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Verborgene Welten

Die Redaktion blickt hinter die Kulissen

In mittelalterlichen Stdten war die Beseitigung der Fkalien ein Problem. Erst mit der Zeit wurden die bel riechenden Grben abgedeckt, und die ersten Kanalisationen entstanden. Im aargauischen Laufenburg wird neben modernen Leitungen die mittelalterliche Kanalisation nach wie vor benutzt. Ein Besuch an einem etwas speziellen Ort. von Martin Binkert

Foto: Martin Binkert

Wenn Abwasser durch den Stollen rauscht

ein, ich kann Ihnen nicht sagen, wann die Kanalisation in der Laufenburger Altstadt gebaut wurde, meinte Herbert Schmid vom Laufenburger Ingenieurbro Koch & Partner auf meine Frage, doch es wird wohl schon einige Hundert Jahre her sein. Vor einigen Jahren hatte mich das SchwarzWeiss-Bild eines begehbaren Stollens fas-

ziniert, der damals unter der Altstadt fr die Kanalisation erstellt wurde. Und seitdem ich wusste, dass der Ort ausserdem noch ber eine zum Teil begehbare mittelalterliche Kanalisation verfgt, wollte ich diese Bauwerke besuchen. Was wird man wohl dort unten sehen? Erfhrt man, wie die im Mittelalter erstellte Kanalisation funktioniert und wie

Martin Binkert interessiert die Kanalisation. Dafr steigt er in Laufenburg unter den Boden.

Nr. 44/2010

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Foto: Jrg Leimgruber

Foto: Koch & Partner, Laufenburg

Im Mittelalter nahm ein offener Ehgraben den Abfall der Huser auf (links). Heute noch wird die begehbare, mittelalterliche Kanalisation bentzt.

Der Granit gibt schne Muster frei.

Ehgrben als Vorlufer


Die mittelalterliche Kanalisation basiert auf den Ehgrben. Diese offenen, mit Stroh ausgelegten Grben verliefen zwischen den Husern. In sie ergossen sich das Dachwasser und die Abtritte der Huser. Die Bewohner warfen ihren Abfall hinein. All dieser Unrat landete im Rhein. In den grsseren Strassen hat man spter die Grben mit Mauern und Deckel versehen. Die Ehgrben dienten auch der Feuerwehr als Zugang bei einer Brandbekmpfung. Laut einem lteren Dokument soll es in Laufenburg zeitweise so stark gestunken haben, dass Besucher aus Aarau es sich nicht vorstellen konnten, wie man bei diesem Gestank leben kann. Was bedeutet die Silbe Eh? Diese mittelalterliche Wortwurzel im Begriff Ehgraben soll fr Gesetz und Ordnung stehen. Heute wurden aus den frheren Grben kleine Paradiese mit Sthlen, Tischen, Blumen und Topfpalmen.

die Zuleitungen der Huser in den Sammelkanal mnden? Gibt es Ratten und Ungeziefer?, ging es mir durch den Kopf. Auf unangenehme Gerche machte ich mich auf jeden Fall gefasst. Stollen im harten Granit Am Mittwoch, 20. Oktober, ist es so weit. Es ist noch recht dunkel, als Jrg Leimgruber um 7.45 Uhr den Schacht beim Rheintrli ffnet. Der Deckel gibt eine Metalltreppe frei, die in den Stollen

Stadtarbeiter Jrg Leimgruber fhrt durch den Stollen.

fhrt. In dem ber 2,27 Meter hohen Schacht ist es trocken, die Stiefel und die wasserabweisende Kleidung erweisen sich als berflssig. Manchmal treffen wir hier auf Dunst, der sich aufgrund der Wrme bildet, doch heute ist die Sicht klar, sagt der Mitarbeiter des Werkhofes. Am Boden des Stollens verluft eine Kunststoffleitung. In unregelmssigen Abstnden zischt und rauscht es. Sie sind zu einer guten Zeit gekommen, sagt der Arbeiter, denn nun werden WCs gesplt, Wasser luft in den Duschen, und in den Kchen wird Geschirr abgewaschen. Im Stollen unter dem Boden bewegen wir uns langsam unter dem alten Zollamt hindurch bis zum Parkplatz des Roten Lwen, wo frher ganz in der Nhe das Brentor der mittelalterlichen Stadt stand. Im ganzen Schacht gibt es keinen geraden Laufmeter. Denn entsprechend der Linie der oberirdischen Gassen verluft der Gang gekrmmt, was fr die Bauleute eine spezielle Herausforderung bedeutete. Auf unserem Weg zweigt eine Kunststoffleitung nach der anderen ab. Diese Rohre fhren zu den Anschlssen der Altstadthuser. Alle Huser mussten von unten erschlossen werden, was sehr aufwndig war, so Leimgruber.

Freiluftsthle 1980 schnitt eine Tunnelfrsmaschine in 46 Tagen diesen Stollen aus dem Granit. An den 250 Meter langen Vorzeigebau wurden die Abwasserleitungen der angrenzenden Huser angeschlossen. Schon vorher war das Abwasser in Leitungen gefasst und in die Klranlage nach Kaisten gefhrt worden. Doch vor 1910 sah dies noch ganz anders aus: Die an den Rhein grenzenden Huser hngten auf der Flussseite an ihre Aussenmauer einen Anbau, und fertig war das Plumpsklo. Im freien Fall wurde alles dem Fluss bergeben, was durch diese ffnung ging. Dass sich nur etwas weiter unten die ffentliche Badstube befand, schien die Bewohner nicht

Foto: Martin Binkert

Ratten als Kanalpolizei Natrlich gibt es Ratten. Ratten sind unsere Kanalpolizei, denn sie rumen vieles weg, was die Menschen berflssigerweise das WC hinuntersplen. Damit meint Jrg Leimgruber in erste Linie Esswaren. Doch auch Hygieneartikel aller Art finden den Weg in den Untergrund und mssen sptestens in der Klranlage herausgefischt werden. Als ganz schlimm erweisen sich Wattestbchen, denn diese knnen Maschinen verstop-

Foto: Jrg Leimgruber

Nach etwa einem Drittel der 250 Meter langen Strecke kommt der Stadtarbeiter richtig ins Schwrmen: Sehen Sie hier diese Muster im Felsen? Ich nenne diese Stelle Zebra. Verschiedene, farbige Streifen zieren die Wand, breite Farbstrassen kreuzen schmale und aus schmalen Bndern werden breite. Grau- und Weisstne herrschen vor, doch auch braune Streifen mandern im Gestein. Neben der grau-weiss gestreiften Zebra-Stelle gibt es noch so manche, die mit einem originellen Namen getauft werden knnte.

zu stren. Mit der Sprengung des unmittelbar angrenzenden Laufen, der Stromschnelle des Rheins, verschwanden mit dem Kraftwerkbau von 1910 bis 1914 diese Freiluftsthle. Doch wie sehen die mittelalterlichen Abwasserleitungen aus? Jrg Leimgruber ffnet mit dem Pickel den Schachtdeckel beim Rsslibrunnen an der Marktgasse. Sofort strmt ein fr die Kanalisation typischer Geruch heraus. Man sieht die steinerne Sohle des Schachtes sowie die gemauerten Wnde. Links und rechts mnden Leitungen in den Sammelkanal. Offen gesagt hatte ich mir den begehbaren Kanal hher vorgestellt und bin gerade ein bisschen enttuscht, denn dafr hatte ich mich extra vorbereitet. Doch der Kanal ist nur 1,20 bis 1,40 Meter hoch, man knnte ihm gebckt nur auf einigen Metern folgen. Dies unterbleibt, da man noch eine Leiter beschaffen und den Strassenverkehr sperren msste. Doch wahrscheinlich ist dies auch gut so. Spter hebt der Stadtarbeiter beim Wasenbrunnen einen weiteren Schachtdeckel. Hier sieht man sehr gut, wie die Sohle der mittelalterlichen Kanalisation mit kleinen, flachen Steinen gebaut wurde.

fen. Wir finden einfach alles, was durch eine WC-ffnung passt, meint spter beim Znni ein anderer Mitarbeiter. Alle Jahre wird fr die Reinigung der Kanalisation eine spezialisierte Firma aufgeboten. Dabei wird eine bedeutende Menge an Schmutz herausgezogen. In der Altstadt kommen auch kleinere und grssere Steine dazu, die sich aus dem mittelalterlichen Bauwerk gelst haben. Die Tage der mittelalterlichen Kanalisation sind gezhlt, denn die Leitungen sollen ab 2011 sukzessive ersetzt werden. Zwar ist dies bedauerlich, doch diese Kanalisation entspricht nicht mehr den Bestimmungen des Gewsserschutzes, sagt Guido Zimmermann, Bauver walter von Laufenburg.

Foto: Martin Binkert

Foto: Martin Binkert

Martin Binkert schaut sich bei einem frheren Ehgraben um. Nr. 44/2010

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Foto: Martin Binkert

Nr. 44/2010
Dieser Artikel ist in den Zeitschriften Leben & Glauben und Sonntag, Heft 44/2010, erschienen. CAT Medien AG 2010, alle Rechte vorbehalten.

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