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Ingeniera del Riego


Utilizacin Racional del Agua

i.

Guillermo Castan

PA R AN IN FO

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Alstate. Corttt 0 ' Sinflnpm . Espato

Beina.Una .

Eslrt,! Untos

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PAR AN IN FO

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ingeniera d el riego. U tiliza ci n racional del agua G uillerm o Castan

D irecto ra Ed ito ria l:

D ise o d e cu b ierta:

M8 Teresa Gm ez-M ascaraque Prez


E d ito ra d e Pro d u cci n : P reim p resi n :

Clara M6 de la Fuente Rojo


E d ito ra d e D esa rro llo ;

Manuel Delgado Caizares, Im presin: Grficas Rogar, Polg. Ind, AJparrache

Montea Elvira San Cristbal


P ro d u cci n In d u strial:

Susana Pavn Snchez

C O PYR IG H T 2000 International Thom son Editores Spain Paraninfo^ S .A , M agallanes, 25; 28015 Madrid ESPA A Telfono: 91 4463350 Fax: 91 4456218 clientes@ paraninfo.es W w w .paraninfo.es Impreso en Espaa Printed n Spain IS BN : 84-283-2733-5 Depsito Legal: M-30,776-2000 (093/63/04)

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Indice
C ap tu lo 1. G eneralidades
.................................. ............................................................................... I . I . Introduccin ............. 1.2. H istoria del regado esp ato ! .................................................................................................... 1.3. Perspectivas de ituro ...................... .................................................................................................... 1.4. Precio del agua ........................ ............................................................................................. 1.5. G estin del agua .................................................................................................. .................................................................................................................................... i 2 2 3 5 8

C ap tu lo 2 . R elaciones agua-suelo-planta .....................


2.1. EJ suelo ......................................... 2 .2 . Potencial de agua en el sueto .................................................................. ............................... 2.3. Retencin de agua en el suelo ............ ! ! ! ! ! ! ! ....................................................................................... 2.4. A paratos par m edir el agua en el suelo .......... ................................ 2.5. Agua utilizable por las plantas .................................................................................................................. 2.6 M ovim iento del agua crt el suelo ............ .............................................................................. 2.6.1. Infiltracin ........................ ................................................................................... 2.6.2, Redistribucin del agua ........................................................................................ A pndice I, Estudio d e la infiltracin ........................................................ ................................................................................................................ ^ 13 ^ 15 18 19 2(1
21

C ap tu lo 3 . N ecesidad es hdricas de los cultivos


3.1. Evaporacin y transpiracin 3.2. M ovim iento del agua en la planta ........................ .................................................................. 3.3. Absorcin de agua por las races ............................................................................ 3.4. N ecesidades de agua de ios cultivos .................................................................................................. ........................................................................................................ ^4 ^5 25 26

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ndice

3.4.1. D eterm inacin de la evapotranspiracin ..................................................................................... 3.4.2. Tanque evaporim trico clase A ................. ............................................................................ 3.4.3. D eterm inacin de la evapotranspiracin del c u l t i v o .................................................................. 3.5. C lculo de las necesidades de r i e g o ........................................................................................................... 3.6. E l ciclo del riego ............................................................................................................................................. A pndice 1. Frm ula de Penm an .......................................................................................................................

27 29 30 31 33 35

C a p tu lo 4 . D ise o del r i e g o ................................................................................ 37


4.1. 4.2. 4.3. 4.4. 4.5. C onsideraciones g e n e r a le s ............................................................................................... - .......................... 38 38 M todos de r i e g o ............................................................... * .......................................................................... Eleccin del m todo d e r i e g o .................................................................................................................. - - 39 D istribucin del agua de riego - .................................................................................................................. 40 Program acin dl riego ................................................................................................................................. 41 4.5.1. D osis de r i e g o ...................................................................................................................................... 42 4.5.2. M dulo d e riego ................................................................................................................................. 44 4.5.3. F recuencia de riegos .............................................. .......................................................................... 44 4.5.4. R endim iento o eficiencia del r ie g o ................................................................................................... 45 4.6. M anejo del riego ...................................................................................................... ....................................... 47 4.7. El servicio de asesoram iento ai regante .................................................................................................... 48 A pndice 1 ................................................................................................................................................................. 48

C ap tu lo 5 . R ie g o por gravedad .......................................................................... 51


5.1. C a ra c te rstic a s .................................................................................................................................................. 5.2. Ventajas e inconvenientes ............................................................................................................................ 5.3. M odalidades del riego .................................................................................................................................... 5.3.1. R iego por c a n te ro s ............................................................................................................................... 5.3.2. R iego por s u r c o s ................................................................................................................................. 5.3.3. R iego por alcorques ............................................................................................................................. 5.4. Preparacin del terreno ................................................................................................................................ 5.5. R ed de transporte y d istrib u c i n ................................................................................................................... 5.6. A plicacin en p arcela ........................ .......................................................................................................... 5.7. D iseo del riego por g r a v e d a d ..................................................................................................................... 5.8. M anejo del riego ............................................................................................................................................. 52 53 54 54 57 59 59 61 63 66 68

C ap itu lo 6 . R ie g o por aspersin .......................................................................


6.1. C aractersticas .................................................................................................................................................. 6.2. Ventajas e inconvenientes ....................................................... .................................................................... 6.3. Perspectivas de la a s p e r s i n ............ ............................................................................................................. 6.3.1. M ano de obra ...................................................................................................................................... 6.3.2. Energa .................................................................................................................................................. 6.4. Instalaciones de riego por a s p e r s i n ............................................................................................................ 6.4.1. A spersores .................................................................... - .................................................................... 6.4.2. Tuberas ................................................................................................................................................ 6.4.3. Grupo de bombeo ............................................................................................................................

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70 70 72 73 73 74 74 76 77

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6.5. Sistem as de riego por a s p e r s i n ......................................................................... 6.5.1. Sistem as m v ile s .............................................................................. 6.5.2. Sistem as sem im viles ......................................................................... 6.5.3. Sistem as fijos . , , , .............................................. 6.5.4. Sistem as autopropulsados y especiales .............................................................. 6 . 6 . C lculo de una instalacin de riego .......................................................... 6.6.1. Eleccin del a s p e rs o r................................................................................ 6.6.2. U niform idad de distribucin y eficiencia de riego .................................................................. 6.6.3. C lculo del ala de riego ......................................................................... 6.6.4. Clculo de tuberas abastecedoras ........................................................... 6.6.5. Clculo de tuberas auxiliares ......................................................................... 6 .6 .6 . C lculo del grupo de bom beo ............................................................................................. 6.6.7* Tipos de bombas ...................................................................................................... 6.7. M anejo de una instalacin de riego por a s p e rs i n ................................................................................... 6 . 8 . Pivote .................................................................................................. 6 .8 . 1 . M o v im ie n to ......................................................................................................... 6.8.2. D istribucin del a g u a ................................................................................................. 6.8.3. M anejo del r i e g o ......................................................................... 6.8.4. Variantes del p i v o t e ............................................................................................... 6.8.5. Clculos hidrulicos de] p i v o t e .............................................................................. 6.9. E n ro lla d o re s.............................................................................................................. 6.9.1. D e s c rip c i n ............................................................................................. 6.9.2. M anejo del r i e g o ...........................................................................................................

77 7g 7g 79 g0 g0 g0 g2 g4 g^ gg g9 90 92 ^3 95 9^ 97 99
jqq jqq jq j

C ap tu lo 7 . R ie g o localizado ............................................................................
C a ra c te rstic a s ............................. ........................................................ Ventajas e inconvenientes ..................................................................................... Perspectivas del riego localizado ...................................................................................................... Instalaciones de riego localizado ..................................................................................... 7.4.1. C abezal de c o n t r o l............................................, ................................................ 7.4.2. R ed de distribucin ..................................................................................... 7.4.3. Red de riego ............ ....................................................................................... 7.4.4. Goteros ....................................................................................................... 7.5. Diseo del r i e g o ......................................................................................................... 7.5.1. Distribucin d$l agua en el s u e l o ............................................................... , 7.5.2. Superficie y volum en de suelo m ojado .............................................................................. 7.5.3. Disposicin d ios g o te r o s ................................................................................. 7.5.4. Elem entos de c o n t r o l............................................................................................. 7.6. C lculos h id r u lic o s ............................................................................ 7.6.1. C lculo de la unidad de riego .............................................................................. 7.6.2. C lculo de tuberas abastecedoras .................................................................................... 7.6.3. C lculo del grupo de bom beo ........................................................................... 7.7. M anejo del riego .............................................................................................................................. 7.8. M antenim iento de la instalacin ........................ ................................................................. A pndice 1. C oeficiente de uniform idad .......................................................................................... A pndice 2. D iagram as y program as de r i e g o ........................................................................................ 7.1. 7.2. 7.3. 7.4.

103
]04 jq 4 106 107 I Q7 j jq I j0 jjl 114 1 15 U5 j j^ U^ 1 19 jj9 ^20 J22 I 23 124

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VII

ndice

C a p tu lo 8 . A utom atizacin del riego .............................


8 .1. C onceptos generales ............................................................................................ 8.2. Riego autom tico p r o g ra m a d o ........................................................................... 8-3. C aractersticas generales de la autom atizacin .............................................. 8 .3 .!, Riego por gravedad ................................................................................... 8.3.2. R iego por a s p e r s i n ................................................................................... 8.3.3. Riego localizado ........................................................................................

127 128 129 130 132 133 133

C ap tu lo 9 . C o n tro l del riego: evaluacin y seguimiento


9 .1. C onceptos g e n e ra le s ............................................................................................... 9.2. Evaluacin del riego ............................................................................................. 9.2.1. Riego por g r a v e d a d ................................................................................... 9.2.2. R iego por a s p e r s i n ................................................................................... 9.2.3. R iego localizado ...................... .................................................................

135 136 136 136 138 140

C ap tu lo 1 0 . R ie g o en invernaderos .................................
10.1. In tro d u c c i n ........................................................................................................... 10.2. Sistem as de r i e g o .................................................................................................. 10.2.1. R iego por gravedad ................................................................................ 10.2.2. R iego localizado ..................................................................................... 10.3. N ecesidades hdricas de los cultivos en in v e rn a d e ro .................................. 10.4. M anejo del riego en invernadero .................................................................... 10.5. Evaluacin del riego en in v e rn a d e ro .................................... .......................... 10.6. A utom atizacin del liego en invernadero ......................................................

143 144 145 146 146 147 148 150 151

C ap tu lo 1 1 . F ertirrigacin ..................................................
11.1. C onceptos g e n e ra le s ............................................................................................ 11.2. N ecesidades de fertilizantes .............................................................................. 11.3. Fertilidad del suelo ............................................................................................. 11.4. Soluciones fe rtiliz a n te s ........................................................................................ 11.4 .1. Productos u tiliz a d o s ................................................................................ 11.5. Preparacin de soluciones m adre .................................................................... 11.6. A plicacin d e las s o lu c io n e s .............................................................................. 11.6.1. Aspiracin directa .................................................................................. 11.6.2. Tanque de fe rtiliz a c i n ........................................................................... 11.6.3. Succin con venturm etro .................................................................... 11.6.4. B om ba inyectora ................................................................................... . . . . . . . . . . .

153 154 154 155 156 156 158 159 159 159 160 160

VIII

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A n e jo 1. C a lid a d del agua


1.1. Generalidades ....................... 1.2. Clasificacin de aguas para rieg o ........ ................................................ .................. *64 1.2.1. Sodificacin o a lc a liz a c i n ........... ' . .............................................................................. *.. 13. Precipitacin de sales y obturaciones. . . . . . . . .................................................................... I6^ v 1.3-1. Anlisis de! a g u a ...................... ................................................................................................ 168 1.3.2. Evaluacin del anlisis .............. ..................................................................................... *68 J.4. Riego con agua salina .......................... ........................................................................... 168 3.5. Utilizacin de agua reciclada ............... * ............................................................................. 169

I I .

I A n e jo 2 . C lc u lo del riego por gravedad


2.1. Canteros a n iv el.................. 2.2. Canteros con pendiente ........ .............................................. *........................ 2.3. Surcos ............................... ........................................................................................ 2.3.1. Surcos a nivel ............................ ................................................................... 23.2. Surcos con pendiente ..................................................................... .................................................................................................. I A n e j o 3 . A p l i c a c i o n e s e s p e c i a l e s d e la a s p e r s i n 3 .1. Introduccin.......................
3.2. D istribucin de estircol lquido .................................................................................................. .................................... ................. .......................... 3.3. D efensa a n tih la d a s ............................. 3.3. J . P rincipias g e n e ra le s ...... .............. ................. ............................................. 3.3.2, Funcionam iento de la instalacin .............................................................................. 3-4. R iego por aspersin refrescante ...................... .............. .......... ................................. ...........................................................................................................

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76 177 1?9 179 181

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1W 184 Ig j 185 187 188

E p l o g o .................................
............................................................................................................................ 191

I B i b l i o g r a f a .....................
............................................................................................................................ B ibliografa bsica recom endada para riegos B ibliografa d e consulta para hidi& tf* y r ie g o s ...................................................... .................................. 195 196

Revista:, y publicaciones peridicas

" ................................................................. ..................................................................................................

197 198

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IX

Captulo

Generalidades

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Captulo 1 Generalidades

1.1. Introduccin
El agua es im prescindible para la vida. Por ello, desde que tenem os referencias histricas, las grandes civilizaciones se desaro liaron principalm ente a lo largo de im portantes ros. En estos lugares la pobla cin n o slo dispona de agua, sino que tam bin poda cultivar las plantas que necesitaba. En caso de falta de lluvia o mal reparto estacional de la m ism a, el riego tiene com o finalidad sum inistrar el agua necesaria a los cultivos, de tal form a que no sufran prdidas de produccin. A dem s produce unos efectos m uy beneficiosos al crear un am biente favo rable para el desarrollo de los cultivos, provocando un microclim a que dism inuye la tem peratura en las pocas clidas y la aum enta en las pocas fras, dis m inuyendo los problem as de golpes de calor y de heladas. A hora bien, dicho aporte debe realizarse con la m xim a eficiencia, evitando su derroche as com o efectos secundarios perjudiciales (erosin, com pactacin, salinizacin, etc.) que puedan, a m enor o m ayor plazo, dism inuir e incluso im posibilitar dicha produccin. Los regados existen desde la Prehistoria, como los conocidos casos de M esopotam ia (que aprove chaban las aguas del Tigris y del Eufrates), Egipto, las del N ilo y China, las del H uang Ho. Todos tenan en com n unas condiciones m eteorolgicas pareci das, con elevadas tem peraturas, especialm ente en verano, escasez de lluvias y peridicas crecidas de los ros, m otivadas por diferentes causas. Sin em bargo m uchas de las zonas regadas en la antigedad, no se han vuelto a regar, debido a una m ala utilizacin del agua, que ha convertido dichas zonas en poco productivas, principalm ente por salinizacin, lo que dem uestra la gran im portancia de un adecuado y eficiente m anejo del riego.

^ regado ha tenido y tiene una gran im portancia econm ico-social, asegurando y diversificando la produccin agrcola y perm itiendo, en muchos casos, la perm anencia de la poblacin rural. A ctualm ente se riegan en Espaa ms de 3,3 m illones de hectreas, que consum en ms del 80% del agua disponible, que actualm ente se cifra en unos 30.000 Hm . Dicha superficie representa aproxim adam ente el 17% de las tierras cultivadas, lo que indica la im portancia del regado en nuestro pas. La prim era refertcia histrica existente sobre nuestros regados es, curiosam ente, en la provincia de A lm era, 4.000 aos S ites de Jesucristo. Los rom anos fueron los prim eros grandes constructores de infraes tructuras hidrulicas, pero se puede considerar al Islam , salvo raros casos, el gran im pulsor d e los regados espaoles. L o s rabes desarrollaron una agricultura intensiva que. p artiendo del sistem a rom ano existente, aport m todos y cultivos m uy uti lizados en el M edio Oriente. N o construyeron gran des obras hidrulicas pero aprovecharon para regar, m ediante azudes, el agua disponible, construyendo num erosas canalizaciones y acequias. El regado m edieval, considerado com o cristiano, es heredero directo del islmico, especialm ente en ciertas regiones com o A ragn y Valencia. Jaim e I El Conquistador, en los fueros otorgados a la ciudad de Valencia, asegur la continuidad de los sistem as isl m icos en el regado. E n el bajo M edievo, en algunos lugares, princi palm ente del sur peninsular, se iniciar un proceso que asegurar las bases de lo que puede considerarse el regado m oderno a partir de finales del siglo XIX. Durante los siglos X V I y XVII se hicieron gran des obras hid ru licas, p rin c ip alm en te canales, Im perial de A ragn, as com o em balses, Tibi, pero sobre todo se aum entaron tas acequias para riego. A partir del siglo X V III se efectuaron grandes transform aciones en regado y se fom ent la navega cin fluvial por m edio de canales. Con el reinado de Carlos III se inici u n a incipiente poltica hidrulica, con repercusin sobre la agricultura. Poco a poco se siente la necesidad de unificar las diversas norm as agrcolas existentes. Com o consecuencia, Jovellanos p u b licar su co n o cid o In fo rm e so b re la Ley Agraria . En esta poca, los regados de Aragn y Levante sufren im portantes transform aciones.

1 .2. Historia del regado espaol______________ __________^


Espaa, salvo la franja norte, presenta unas carac tersticas generales de escasez de lluvias, por lo que

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Captulo 1 Generalidades

A principios del siglo X IX aparecieron varias leyes y decretos sobre regados y en 1837 se pro m ulg la ley que liberalizaba todas las aguas. En 1866 se elabor una norm ativa general sobre aguas, ia Ley sobre D om inio y A provecham iento de A guas. Sucesivas m odificaciones hicieron que fuese sustitui da por la fam osa Ley de A guas de 1879, que ha per durado m s de un siglo. Esta Ley de A guas regulaba la constitucin de las Comunidades de Regantes, encargadas de adm inis trar las aguas pblicas de un cauce o canal. El prim er Plan N acional de O bras H idrulicas de 1902. muy am bicioso pero irreal, todava atribua la ejecucin de obras de riego a particulares o em presas. A nte su insuficiencia se prom ulg la ley del 7 de ju lio de 1911, alterando el rgim en de concesiones: perm ite que las obras de transform acin en regado sean construidas p o r el Estado y los regantes debern devolver el 50% del im porte en el plazo de 50 aos. En ciertos casos el Estado podr correr con todos los gastos. En el siglo X X surge la figura de Joaqun C osta, el pensador que ms insista en la defensa del regado y planteaba que la Poltica H idrulica no se lim itaba a ia construccin de obras e infraestructuras para riego, pretendiendo dar una salida al acuciante pro blema del cam po espaol m ediante u n a verdadera transform acin agraria. Se puede decir que sus ideas son el soporte ideolgico del regado en Espaa no slo durante los aos siguientes, especialm ente con la dictadura de Prim o de Rivera, sino hasta la dcada de ios 50. La dictadura de Primo de Rivera propici una nueva poltica hidrulica, siendo un paso fundamental la creacin de las C onfec'raciones S indicales Hidrogrficas, por un real decreto de 1926. A dem s, en 1933 se public el Plan Nacional de Obras Hidrulicas, que buscaba corregir el desequilibrio hidrogrfico existente entre la zona atlntica y la mediterrnea, Inclua un Plan de M ejora y A mpliacin de Riegos en la zona levantina, para transform ar 340.000 ha y suplementar el agua disponible en dicha zona con los sobrantes del Segura, Jcar y Turia, aportando adems, aguas de los ros Tajo y Guadiana. En dicho ao de 1933 se indicaba la necesidad de los trasvases, se tard 45 aos en realizar el primero: el trasvase Taja-Seguru. Tras la contienda civil se cre el Instituto Nacional d e Colonizacin, posteriorm ente IRYDA, principal

m otor de las transform aciones en regados. Entre 1940 y 1980 realiz la puesta en riego de m s de un milln de hectreas. C om o regla general dichas transform aciones tenan com o objetivo el desarrollo agrario de regio nes pobres, donde et regado aum entaba el nivel de vida y evitaba el xodo rural. N o buscaban la m ayor productividad del agua, sino, en muchos casos, la m ayor produccin por unidad de superficie, sin tener en cuenta el consum o de agua necesario. A ello con tribua el que ios regantes slo reciban, en la m ayora de los casos, subvenciones o ayudas econm icas y m uy poca inform acin tcnica adecuada, salvo en situaciones concretas por parte del INC, IRYDA o S ervicio de Extensin A graria, tnica que se ha m an tenido hasta hace poco. D esde hace unos aos se puede decir que estos planteam ientos han ido cam biando. En Espaa se va produciendo una concienciacin del problem a del agua, por lo m enos en ciertos casos, pretendindose racionalizar su buen uso y ev itar el abuso, casi g en e ral. actualm ente existente. Se ha prom ulgado la nueva Ley de Aguas de 2 de agosto de 1985, que establece a naturaleza del dere cho de uso de las aguas y define las concesiones pblicas. R egua adem s el funcionam iento de las Com unidades de Regantes. El Plan H idrolgico N atural. PHN, cuyo objeto es racionalizar la gestin del agua en todos sus usos, no slo los agrcolas, prev una m ejora y m odernizacin de los regados, para lograr ahorrar agua, de la que som os deficitarios. D ebido sobre todo, al aum ento de la superficie regable, de la poblacin, del nivel de vida y de la industrializacin, las necesidades de agua han crecido, calculndose qu e en la actualidad, exis te un dficit cercano a los 3.000 H m 3 al ao.

1.3. Perspectivas de futuro


El agua es una cuestin de palpitante actualidad, creciendo la inquietud, a nivel mundial, ante la limi tacin de las reservas existentes y el agotam iento pro gresivo de los recursos naturales, m uchas veces mal gestionados, frente a las dem andas crecientes.

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Capitulo 1 Generalidades

Ello ha dado lugar a que el Consejo de Europa haya redactado la Carta Europea del Agua, cuyo segundo principio dice textualmente: "Los recursos en agua dulce no son inagotables. Es im prescindible pre servarlos, controlarlos y si es posible, acrecentarlos", El agua es un bien caro y escaso, principio reco nocido en casi todos los pases desarrollados desde hace tiem po, pero que, por desgracia, no se haba tenido en cuenta hasta ahora en Espaa. Actualm ente, con dem asiada lentitud, com ienza una concienciacin de este grave problem a, em pezndose a hablar d e la necesidad de una gestin racional del agua. Esta ha pasado a considerarse un bien de consu mo, siendo un com ponente esencial para el desarro llo, especialm ente en las regiones sem iridas. Su carcter de factor lim itante de la produccin agrcola hace que, actualm ente, se intente obtener la m ayor produccin por unidad de agua, buscando la mxim a eficiencia en su uso y evitando su despilfarro. Tambin, de una m anera general, se em pieza a considerar que el riego debe perm itir el desarrollo de una agricultura especializada, con cultivos de gran rendim iento y de alto precio, en muchos casos expor tables, que rentabilicen los m ayores gastos de pro duccin necesarios. En nuestro pas dicha preocupacin ha dado lugar, com o ya se h a dicho, a la prom ulgacin de la nueva Ley de A guas y a la redaccin y discusin par lam entaria del Plan H idrolgico N acional, intentan do cum plir dicho segundo principio que podra per mitir, especialm ente en las zonas con m enos recur sos hdricos, dism inuir y, tal vez, anular el dficit existente. Teniendo en cuenta que actualm ente los regados consum en aproxim adam ente el 80% del agua dispo nible, es fcil com prender la im portancia de m ejorar la eficiencia de los m ism os. Si a lo anterior aadim os la situacin actual, entrada en el M ercado Comn, acuerdo GATT de com ercio internacional y eom petitividad a todos los niveles, es evidente la necesidad de producir con m ayor calidad y con menores costes, especialm ente en nuestros regados. El Plan H idrolgico N acional pone gran inters en la necesidad de fom entar el ahorro del agua de riego y propugna actuaciones directas sobre las infra estructuras (se prev un ahorro de 975 H m 3 corri

giendo un tercio de las actualm ente existentes, que presentan los mayores problem as). La m ejora de apncacin en parcela tam bin se considera im portante, pero no se especifica ninguna norm ativa ni accin definida para poder realizarla de una m anera eficaz. Este aspecto ha sido recogido p o r otras norm ati vas, de carcter nacional o autonm ico, siendo uno de los ms im portantes el R .D . 678/93, (B O E del 3 de junio de 1993), sobre m ejora y m odernizacin de los regados tradicionales, im plicando directam ente a los regantes en el pago de dichas mejoras. Parece difcil que dichos regantes, acostum brados a p ag ar por superficie regada, acepten sin problem as unos nuevos sistem as en donde se le^va a lim itar el agua que, adem s, les va a costar ms y se les obligue a pagar! aunque sea parcialm ente, el coste de la transform a cin. A dem s, dichas norm ativas se refieren nica m ente a aspectos parciales de las redes o de las super ficies regadas, con muchos otros requisitos previos, lo que causa que en la prctica, no sean operativas. Para un ahorro global de agua de riego las ayudas para rehabilitar estructuras de riego deben, de una m anera ineludible, por un lado no hacer diferencias entre los diferentes regados, segn sean responsabi lidad estatal (M O PTM A , IRYDA), autonm ica o de com unidad de regantes y, p o r otro lado incluir las parcelas de riego, sin lo cual los resultados sern poco im portantes. Las com unidades de regantes o los propios regantes individualm ente deben recibir no slo ayuda tcnica, sino, sobre todo, econm ica para ello. L a actualm ente existente, 40% del coste de los trabajos, hace inviable dichas rehabilitaciones y m ejoras en casi todos los regados extensivos tradi cionales, y solam ente se estn efectuando algunas en zonas de cultivos intensivos, de elevado rendim iento econm ico, donde el ag u a es el factor limitante. A ctualm ente los avances tecnolgicos de todo tipo ofrecen tcnicas, aparatos o sistem as muy sofis ticados, tratando de resolver los problem as que se pueden presentar en un riego eficiente. Pero la gran cantidad de variables que influyen en la distribucin del agua y su asim ilacin por las plantas, sometidas a un entorno clim tico variable, hace que, a p esar del em pleo de m icroprocesadores y sensores de todo tipo para obtener datos precisos, todava existan puntos negros en este tem a, que es necesario estudiar para poder m ejorar la eficiencia del riego y, en consecuen cia, el ahorro de agua. En este sentido tiene especial inters el estudio de la utilizacin de aguas residuales

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para el riego, pues perm iten obtener un doble benefi cio: dism inuir la contam inacin y aum entar las m al trechas reservas hdricas. P or esta razn la im plantacin de nuevos regados y, sobre todo, la m ejora y la adecuada conservacin de los actualm ente existentes, ofrece un gran cam po de accin. El riego p o r gravedad ha venido em plendose durante m ilenios pero la necesidad de procedim ientos y criterios depurados para su diseo no se ha sentido hasta la poca actual. Los prim eros intentos de un estudio racional que relacionara algunos de los prin cipales factores prcticos im plicados (caudal, forma y superficie de la parcela, tipo de suelo, velocidad de avance, tiem po de aplicacin de riego, etc.), no apa recen antes de principios de este siglo. Estudios ms recientes y perfeccionados han aadido otras varia bles y la com plejidad del problem a ha venido a dem ostrar dim ensiones difcilm ente superables. Pero los progresos han sido particularm ente len tos, ya q ue el agua ha de m overse en sistem as que no son fcilm ente definibles y los suelos de los cultivos son de naturaleza heterognea, con num erosas varia bles difciles de conocer y cuantificar. En este m todo, las nuevas tcnicas constructivas de cauces abiertos y tuberas de baja presin, que facilitan un control m s adecuada de caudales, una m s asequible y exacta sistem atizacin del terreno, etc., perm iten el diseo y la realizacin de sistem as e instalaciones de riego m uy eficientes, inim aginables hace unos pocos aos. Los nuevos sistem as perm iten instalaciones donde se alcanzan rendim ientos de aplicacin del agua muy elevados, oue pueden alcan zar valores que se acercan m ucho a os obtenidos con los otros m todos de riego. El aum ento del precio de la energa, ju n to con las posibilidades de autom atiza cin, que evita un trabajo en condiciones bastante duras, estn provocando, desde hace unos aos, un nuevo auge de este riego. Los mtodos ms m odernos, riego por aspersin y sobre todo riego localizado, perm iten un m ejor con trol de las condiciones del riego, llegando a reducir el papel del suelo a m ero soporte de las plantas, al apli car directam ente el agua en donde se debe infiltrar Por ello perm iten la puesta en riego de terrenos con condiciones edficas poco favorables, donde el riego de pie no es recom endable.

En riego por aspersin se tiende a la autom atiza cin, con dism inucin de m ano de obra y del error hum ano, a la dism inucin de la presin de trabajo, debido al aum ento del precio de la energa, utilizan do aspersores de baja presin o boquillas, que se apli can cerca del suelo para evitar el efecto del viento. En riego localizado las investigaciones tienden a com batir el m ayor enem igo de. este mtodo; la obtura cin de los goteros, sobre todo utilizando aguas de baja calidad: salinas y con elem entos disueltos o en suspen sin, com o es el caso de aguas recicladas que, presu m iblem ente se utilizarn cada vez ms en agricultura;

1 .4. Precio del agua_________


Es un tem a de palpitante actualidad, sobre el que hay pareceres para todos los gustos. Para em pezar debe quedar m uy claro que no se pretende hacer un estudio tcnico profundo, com parando trm inos que a m enudo se confunden o m ezclan com o precio, coste o valor. U nicam ente se busca exponer unas ideas que pueden resultar esclarecedoras a nivel de usuario. C ul es el precio verdadero del agua? Sobre este punt se deben tener en cuenta una serie de conside raciones de carcter general. A nte todo debem os decir que, en la m ayora de los casos, el precio que se paga p o r el agua es mucho m enor que e coste m arginal necesario para su obten cin, sea cual sea el m todo utilizado. El m etro cbi co de agua de riego puede valer desde unos cntim os, cuando se paga un m nim o cann p o r hectrea, hasta 100 o m s pesetas cuando se utiliza agua desalinizada. C om o se ve la variacin es enorm e y, casi siem pre, vara en funcin no slo de su escasez, sino tam bin del rendim iento econm ico del cultivo. Parece lgico suponer que el usuario es el benefi ciario del agua y que. en consecuencia, debe pagar los costes necesarios para que pueda utilizarla, com o son los de captacin y transporte. C iertos estudiosos del tema propugnan sum ar los posibles costes m argina les, as com o los posibles beneficios que se puedan producir. Tambin parece claro que el precio del agua debe servir para racionalizar su consum o, perm itiendo el nuevo diseo y m odernizacin de las estructuras de

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riego, as com o ei m antenim iento adecuado de las m ism as, sin las cuales es difcil dicha racionalizacin. Sin embargo, dicho precio no debe alcanzar valores que impidan la com petitividad de los regados espao les con zonas con m ejores pluviom etras. Adem s, parece ju sto que pague m s quien ms gaste, es decir el que riegue con peores eficiencias o rendim ientos, m algastando parte del agua. Para este ltimo punto es necesario m edir el con sum o de cada regante, lo que en muchos casos no es posible, dado el diseo y el estado de conservacin de m uchas redes de riego. Sin em bargo, lo que s parece evidente es que el pago del agua segn consum o puede evitar el abuso en su utilizacin. Hasta ahora se puede decir que, salvo raras excep ciones, el agua se ahorraba segn el precio que se pagaba p or ella. En grandes zonas regables tradicio nales del norte y centro peninsular, el agua de riego es m uy barata y la eficiencia del riego m uy baja, m ientras que en zonas del sur el agua es cara, gene ralm ente debido a su escasez y, en consecuencia, se aprovecha m ucho ms. De todo lo expuesto no pretendem os sacar con clusiones, ai no ser el tema de este libro, sino con cienciar al lector de la com plejidad de poder determ i nar. en cada easo concreto, el precio real del agua o el que puede pagar el regante. E s evidente que ste no considera nicamente el precio unitario que paga por ella, sino que tiene en cuenta otros factores, que determinan el coste total del agua de riego y su rentabilidad, entre los que destacan; 1. El rendim iento econm ico del cultivo. Estudios efectuados en zonas mediterrneos de gran rendimiento econm ico han dem ostrado que, con precios del agua de 25 o 30 pesetas/m 3. los costes correspondientes representaban sola mente del orden del 5 al 7% de los costes de las prcticas culturales. Sin embargo., en otras zonas, dichos precios imposibilitaran cultivos extensivos de bajo precio, N os encontramos as ante otro tem a de gran inters en la actualidad agrcola espaola: la productividad del agua. Esta depende, com o es de todos conocido, no slo del riego em pleado sino tambin del clima y del cultivo.

Pero en una moderna agricultura, en donde hay que tener en cuenta la PAC y los acuerdos del GATT, se pretende producir ms barato, sin dism inuir la calidad, reduciendo los costos de los factores de produccin. El agua de riego, que se puede considerar uno de ellos, no debe sustraerse a dicha tendencia, lo que ocurre cuando se paga un canon p o r superficie. A dem s, en este caso, los estudios para optim i zar el uso del agua de riego, tendran diferente tratam iento segn las regiones o zonas regables. Pero tam bin el agua se puede considerar un bien social, im prescindible para el desarro llo. En este caso no slo se debe considerar la productividad agrcola del agua que, no olvide mos, puede ser inferior a la obtenida en cual quier otro sector de nueva im plantacin, debida al aum ento de nivel de vida y de necesidades hdricas, tem a que hay que tener en cuenta cuando se busca el desarrollo global y no slo agrcola. Entram os en este caso en una cuestin de gran im portancia com o es la viabilidad de ciertos regados y de la puesta en riego de nue vas zonas. A ctualm ente existen acalorados debates sobre los regados espaoles, debido a 1a falta de agua consecuencia de la sequa. Sin querer entrar en polm icas de cualquier tipo, parece razonable pensar q u e m ejorar los regados exis tentes perm itira ahorrar agua, aum entar las producciones e, incluso, introducir cultivos m s com petitivos. Todo esto se lograra con menores costos que la instalacin de algunos nuevos regados, cuya viabilidad no parece evi dente, dadas las condiciones actuales de la pro duccin agrcola mundial. 2. La eficiencia con la que dicha agua se pone a disposicin de las plantas. La eficaz gestin del agua p asa obligada m ente por la utilizacin de sistem as de riego correctam ente diseados, con una alta eficien cia de aplicacin. El riego se ha m odificado de m anera muy notable debido a los avances tec nolgicos de todo tipo, m ateriales, autom atis mos, biogentica, etc., que modifican de una manera casi continua sus planteam ientos y los consum os de agua. Es necesario rem odelar los regados si se quiere adecuarlos a las nuevas

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tcnicas. Es evidente que los regados, com o cualquier otra obra o construccin necesitan tam bin, un m antenim iento para com batir los inevitables desgastes, todo lo cual cuesta dine ro. Com o regla general se puede decir que los regados p or gravedad. Eos m s abundantes, cerca del 70% de la superficie regada, no han ido evolucionando con los avances tecnolgi cos, presentando evidentes deficiencias y cali ficando algunos de ellos de obsoletos, La m ejo ra de infraestructuras es im prescin dible si se quiere m ejorar la calidad def riego. D ebido al mal estado en que se encuentran gran cantidad de instalaciones, su reform a y tecnificacin para lograr las altas eficiencias que per m ite la moderna tecnologa, se puede valorar aproxim adam ente en un milln de pesetas por hectrea. D icho coste, que el Estado o las auto nom as subvencionan en un 40% , representa una cantidad m uy elevada que los regantes, salvo los de ciertas zonas del sur que producen cultivos de elevado precio, no pueden pagar. Tradicionalmente, el pago del riego se efec tuaba y todava se efecta, sobre todo en riegos por gravedad, m ediante un canon de utilizacin por superficie regada, independientemente del volumen empleado. E precio del agua era polti co, sin ninguna relacin con el coste real, aunque slo fuera el de captacin y transporte, com o ya se ha dicho. Segn Martn Mendiluce (l 993):" Salvo en el trasvase Tajo-Segura, se paga una tarifa de riego media que no perm ite reintegrar ms all de! 10% del coste real de las obras". Por consiguiente dicho precio no perm ite financiar ninguna obra de conservacin o de mejora, que son inevitables para m ejorar la eficiencia del riego. For esta razn dichas obras se deben pagar aparte, lo que puede parecer poco razonable. Com o aproxim adam ente la tercera parte de los regados espaoles*lLn en ms de 100 aos y, en su m ayor parte, se han efectuado pocas obras de conservacin o rem odelacin, se puede decir que este punto tiene vital im por tancia para lo grar una eficaz gestin del agua. 3. La cantidad de agua utilizada. Depende, principalm ente, de 3a respuesta biolgica del cultivo al riego. Para una varie

dad botnica determ inada, dicha respuesta puede variar principalm ente en funcin de tres factores: A. C alidad del agua. B. Estado vegetativo del cultivo. C. Condiciones clim ticas, que determ inarn las necesidades de agua de las plantas, punto que estudiarem os en el captulo 3. A. La calidad del agua tiene una im por tancia prim ordial en las condiciones del riego, obligando a disponer d e instalaciones y sistem as ms especficos y ms caros para poder regar eficientem ente y con continui dad, a m edida que sta dism inuye. D epende de las sustancias dsueltas o en suspensin, ya que nunca se dispone de agua com pleta mente pura. Salvo en casos especiales d e existencia de sustancias txicas especficas para los cultivos, la salinidad es el factor m s im por tante en este aspecto, pudiendo producir graves problem as de difcil solucin. El agua salina es, por desgracia, bastante abundante en nuestras zonas sem iridas, especialm ente las m editerrneas. Para evitar estos problem as, o al menos dism inuir los efectos nocivos, la utilizacin de dichas aguas debe ir unida a una serie de prcticas de mejora. Pueden incluirse las siguientes: sistem a de riego adecuado, con lavado de sales si es necesario, labores de mejora del suelo, utilizacin d e cultivos y variedades ms tolerantes a la salinidad, etc., que facilitan o posibilitan su uso. Por la im portancia que tiene la calidad del agua de riego, tratarem os este punto con detalle en el A nejo 1. B. L a planta, a lo largo de su ciclo de cul tivo. no presenta la m ism a sensibilidad a 3a disponibilidad de agua. G eneralm ente la prefloracin o floracin y la m aduracin del fruto son las pocas en que se ve m s afec tada por el estrs hdrico, necesitando un m ayor aporte hidrico. Por el contrario, una vez germ inada, puede soportar m s fcil-

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m ente la falta de riego hasta las pocas cita das. En consecuencia es posible, en una p ri m era aproxim acin, reducir el riego en esa poca. Tam bin est dem ostrado que un m odera do estrs hdrico en las prim eras fases del crecim iento del cultivo, generalm ente antes de la floracin, puede no slo no dism inuir la produccin, sin o provocar precocidad, lo que a efectos com erciales puede resultar benefi cioso. En consecuencia, m enores aportes hdricos en los estados iniciales del cultivo, pueden s er recom endables. La determ inacin cuantitativa de dicho estrs no es fcil de cal cular, pues depende de una serie de factores, principalm ente del contenido inicial de agua del suelo. A este respecto hay que hacer constar que existe una prctica unanim idad entre los investigadores en la necesidad de partir de un perfil de suelo bien hum edecido antes de la siem bra. El llam ado ajuste osm tico, m ediante el cual las plantas pueden adaptarse a dficits hdricos que aum enten lentam ente, es otro factor que puede m odificar, segn diferen tes circunstancias, la determ inacin antes citada. En ciertos casos conviene tener en cuenta que dicha precocidad, al acortar el ciclo de cul tivo, disminuye el nm ero de riegos y, en con secuencia, la cantidad total de agua necesaria. Com o hem os visto la cantidad de agua que se va a utilizar y, en consecuencia el coste de su uso p ara el regante, puede sufrir grandes variaciones en funcin de su calidad, del estado vegetativo del cultivo y de la efi ciencia del riego, sin tener en cuenta las variaciones climticas.

En Espaa, pas con dficits hdricos crnicos, se Fia producido, durante los ltimos aos secos, una cier ta concienciacin del problem a del agua, pretendin dose racionalizar su buen uso y evitar el abuso, casi general, actualm ente existente, Pero se corre e peligro de que al volver las lluvias, se olvide dicho tema. Con e! fin de resolver definitivam ente, no paliar m om entneam ente, este grav sim o problem a, es necesario un E N F O Q U E N U E V O , que debe incluir la correcta obtencin, conservacin y utilizacin del agua. Para lograrlo es necesario: 1. U na concienciacin, a nivel general, de dicho problema. El agua es un bien escaso y caro y no se p uede ni se debe derrochar alegrem ente ni contaminar. 2. Un conocim iento ex acto de d isp onibilidades y necesidades, ad ecuando las segundas a las prim eras. 3. U na G E S T I N E F IC A Z de dichas disponibi lidades, con el fin de po d er rentabilizarlas al m xim o, a nivel nacional. G eneralm ente es necesario determ inar prioridades para su uso, debiendo tener en cuenta que en este punto influyen tam bin, en general, m edidas polticas y sociales. L a concienciacin p o r parte de la poblacin de este problem a, debe provocar un reconocim iento general de la im portancia del agua y de las d ificulta des causadas por su escasez, ahorrando la que no sea im prescindible, sin m algastar ni una so la gota. Las limitaciones de obtencin de agua han pasado, en muchos casos debido a los avances tecnolgicos, de ser absolutas a ser econmicas. A pesar de ello, hoy en da, existen extensas reas donde no se encuentran solu ciones viables para aliviar la escasez natural de agua. Parece obvia la necesidad de conocer el agua d is ponible. Sin em bargo, en muchos casos no es posible.

1.5. Gestin del agua


La inquietud por el problem a del agua no es nueva. D esde la antigedad, las diferentes civiliza ciones se han ocupado en m ayor o m enor m edida de este tema. A ctualm ente, debido al aum ento de las necesidades hdricas, ha adquirido gran im portancia.

La disponibilidad del agua en zonas ridas se obtiene principalm ente de em balses, superficiales o subterrneos, y viene determ inada bsicam ente p o r el ciclo hidrolgico natural. Independientem ente de la construccin de nuevos em balses, tem a controvertido pues no suele llover

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Captulo 1 Generalidades

A este respecto cabe sealar que la orden del M O PTM A del 24.9.92 (R O E del 16.10.92) dice "... las dotaciones brutas se obtendrn dividiendo las dotaciones netas por la eficien cia global que, A FALTA D E ESTU D IOS ES PE C F IC O S Q U E JU S T IF IQ U E N O TRA S C IFR A S, estar com prendida entre 0,5 y 0,6". Ante la im portancia prim ordial del tema, del que puede depender la cuantificacin de la dem anda hdrica, cabe preguntarse: cm o es posible aplicar el m ism o coeficiente a todos los terren o s, m todos y sistem as de riego? Asim ism o, qu hay que esperar para, por lo m enos, em pezar dichos estudios de u n a m ane ra fehaciente, por tcnicos com petentes? 5. Las Com unidades de Regantes, salvo raras excepciones y por razones m uy diversas, han efectuado pocos esfuerzos para m ejorar las condiciones del riego. Para dicha m ejora es necesaria una clara voluntad estatal que propicie las necesarias ayudas econm icas y no slo tcnicas. Al mism o tiem po, com o ya se ha dicho, se deben incluir todos los regados en m alas condicio nes, sin discrim inacin debido al ente gestio nante y acondicionar tanto las estructuras hidrulicas com o las parcelas de riego.

Al m ism o tiem po, las C onfederaciones H idrogrficas, q ue son os organism os com pe tentes en m ateria de aguas, deben tam bin pre ocuparse del regante, de su problem tica y de vigilar el buen uso del agua en los regados. C om o dijo el m inistro Borrell en el sem inario sobre Poltica H idrulica de la U niversidad M enndez y Pelayo en 1992; "H ay que lograr la transform acin de las C onfederaciones hacia organism os ms capaces de hacer frente a las tareas que tienen encom endadas". Resum iendo, se puede decir que una eficaz ges tin del agua, especialm ente en zonas ridas y semiridas, debe tener en cuenta los siguientes puntos: El sum inistro hdrico suele presentar un m arca do dficit estival, debiendo la accin hum ana aum entar las disponibilidades de agua y evitar la polucin de los recursos existentes. D eben conocerse exactam ente las necesidades en los productos y servicios bsicos en los que el agua es un input im portante y disponer de las instalaciones adecuadas para un correcto uso de la m ism a, sin malgastarla. Finalm ente, hay que tener en cuenta todas las im plicaciones de caracter econm ico, poltico y social.

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Relaciones agua-suelo-planta

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Capitulo 2 Relaciones agua-sueo-planta

D e todos es conocido que el agua tiene una im portancia vital para el crecim iento de las plantas, que la absorben a travs de su sistem a radical. Las races se encuentran, salvo en el caso de cultivos hidropnicos o sobre sustratos, en el suelo, que cum ple, p o r consiguiente, un doble papel de soporte de las plantas y de contenedor del agua y sustancias nutritivas necesarias para la vida vegetal. La cantidad de agua existente en el suelo determ i na el "tem pero", cuya im portancia para las labores agrcolas es por todos conocida. El suelo se encuen tra, generalm ente, en estado subsaturado, pero su contenido hdrico varia continuam ente. Para la deter m inacin de este contenido despreciarem os los estu dios terinodinm icos y usarem os los m ecnicos. H ay que tener en cuenta que los cultivos no se desarrollan en el agua aplicada con e riego, sino en soluciones de ella en el suelo, siendo las caractersti cas de estas soluciones las que se deben tener en cuenta. En consecuencia un riego eficiente no se puede d isear sin conocer las relaciones agua-suelo-planta que, m uy rpidam ente recordarem os a continuacin.

tbtiwio: arena, entre 2 y 0,05 mm , limo, entre 0,05 y 0,002 m m y arcilla, de dim ensiones m enores. A m edida que las partculas son m enores, dism inuye el tam ao de los poros existentes. La proporcin de cada una de ellas determ ina la textura, que sirve para clasificar los suelos, siendo el sistem a ms em pleado el del tringulo de texturas. D icha textura tiene, com o ya verem os, gran im portancia en el m ovim iento del agua en el suelo. El arenoso es el s u e lo ms sim ple, con un conte nido superior al 70% de pena. Tiene gran cantidad de poros grandes y, en consecuencia, poca capacidad de retencin de agua. Son suelos ligeros, que se pueden considerar qum icam ente inertes. Los arcillosos son los suelos ms com plicados, conteniendo ms del 35% de arcilla. Son suelos pesa dos, que tienen abundantes poros de pequeo tam ao, con una gran capacidad de retencin de agua. Su com plejidad aum enta a m edida que lo hace su conte nido en arcilla. C uando sta supera el 60% se suelen presentar problem as para su uso agrcola. Las partculas arcillosas tienen carcter coloidal y sus m celas poseen cargas elctricas y, en consecuen cia, los suelos no son qum icamente inertes, pudiendo intercam biar iones con la solucin acuosa del suelo. Entre am bos extrem os se encuentran todo tipo de suelos, con diferentes contenidos de arena, timo y arcilla. Los ms adecuados desde el punto de vista agrcola son los que tienen proporciones equilibradas de los 3 elem entos, con propiedades medias entre los citados anteriorm ente. Son los suelos llam ados fran cos que, desde el punto de vista hidrulico tienen una buena distribucin en el tam ao de los poros. Los elem entos slidos orgnicos estn form ados p o r la m ateria orgnica, principalm ente restos v ege tales y humus. Esta m ateria orgnica tiene gran influencia sobre las propiedades tsicas y qum icas del suelo. En relacin a las prim eras tiende a cohe sionar los terrenos ligeros, m ientras que en los pesa dos tiende a contrarrestar dicha accin, debida a las arcillas. En cuanto a las segundas, el hum us, com o la arcilla, puede fijar los cationes necesarios para la ali m entacin vegetal. La com binacin de las partculas elem entales de un suelo determ inan su estructura. Al variar su tam a-

2 .1 . El suelo
El suelo, en general, es un sistem a com plejo, con tres fases bien diferenciadas: Slida, constituida por la m atriz del suelo, com puesta por sustancias m inerales y orgni cas. Lquida, constituida por una solucin de agua y sales disueltas. G aseosa, constituida por una m ezcla de aire y vapor de agua. Estas dos ltimas fases ocupan conjuntam ente los poros del suelo. El nm ero y tam ao de stos vara con cada tipo de suelo. La relacin entre el volum en d e poros y el volum en aparente determ ina la porosi d ad de un suelo, que suele variar entre el 30 y el 60%. La parte slida m ineral del suelo est constituida por 3 clases de partculas que se clasifican segn su

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Capitulo 2 Relaciones agua-sueio-planta

ARCILLOSO (muy fino)

ARCILLOSO (fino)

FRANCO (fino)

l im o s o ;

' (fino)

\
FRANCO (grueso) ARENOSO

.LIMOSO ' (grueso)

70 60 50 40~ 30~ P o rc e n ta je d e a rena \

Figura 2-1. Tringulo de texturas.

o, su form a, su cohesin, su porosidad y su m odo de agruparse se pueden form ar diferentes agregados, con propiedades fsicas y qum icas diferentes. En la estructura de cada suelo tiene una im portancia pri m ordial su fraccin arcillosa, debido a ias interaccio nes entre sus partculas y los dem s com ponentes del mismo. En lo que se refiere al contenido hdrico de un suelo, la estructura puede m odificar el nm ero y tam ao de los poros, que vienerf determ inados por la textura def mismo. sueo puede contener cantidades variables de lidas entre unos lm ites que van desde o total, todos los poros estn llenos saturado), hasta la desecacin casi hay aireacin, las races no pueden dessiendo necesario el drenaje para poder cufEn el segundo es necesario el aporte de agua ias plantas puedan desarrollarse.
ro

Se debe tener en cuenta que una gran cantidad de agua en el suelo no sirve de nada si las plantas no pueden aprovecharla. Por esta razn, para estudiar y determ inar ei m om ento idneo del riego es preferible conocer ta fuerza con la que el suelo retiene el agua ms que su contenido hdrico, ya que es necesario que las plantas puedan extraer el agua del suelo. Pero la cantidad de agua en el suelo se puede m edir ms fcilm ente que la tensin de dicha agua, razn por la cual se utiliza dicho dato.

2 .2 . Potencial del agua en el suelo


El potencial expresa, de cierta m anera, la intensi dad de las fuerzas que retienen el agua en el suelo y, por consiguiente* la im portancia del trabajo que habr que efectuar para extraer dicha agua.

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Captulo 2 Relaciones agua-suelo-planta

El potencial total del agua en el suelo es la sum a de los potenciales parciales debidos a las fuerzas que pueden actuar sobre ella. Considerando un sistem a isotrm ico en donde et potencial trm ico, <^, no vara, el potencial total es la suma. $ = + f e +fe i + f e

(fh = = h + z, donde h representa la tensin m atricial y z la cota, am bas m edidas en m etros. Dichos potenciales tienen especial im portancia en el movim iento de agua en el suelo, ya que ste se pro duce siem pre en el sentido de ios potenciales decre cientes, La intensidad del m ovim iento depende de los gradientes de potencial V <j>. El V4s es siempre 1, con sentido descendente, mien tras que V4m es variable, desde 0 en suelos saturados, has-ta valores de varios cientos en suelos muy secos.

Potencial gravitatorio, 4^, es el que corresponde a la altura geom trica del punto considerado, respecto al plano elegido com o referencia. Potencial de presin, < |> p, es la presin hidrosttica ejercida por el agua del suelo. Potencial m atricial, !)m, es el que corresponde a las fuerzas de retencin de agua en el suelo. Su valor es negativo y se suele hablar de tensin m atricial, que es el potencial cam biado de signo. En suelos saturados, En suelos subsaturados, < { > ra = 0 < j)m < 0 c t> p> 0 - 0

2 .3 . Retencin de agua en el suelo


Las condiciones norm ales en un suelo son las de subsaturacin, coexistiendo en los poros aire y agua. En este caso existen unas fuerzas capilares y absor bentes, debidas a las caractersticas de las molculas de agua y de la matriz del suelo, cuyo resultado es que la fase slida del suelo retiene las partculas de agua con la llam ada tensin m atricial. D ichas fuerzas de retencin aum entan a m edida que dism inuye la cantidad de agua en el suelo, dificultando la absor cin de agua por las races, determ inando la cantidad de agua que puede recibir la planta. El riego tiene com o finalidad aportar el agua necesaria para que la tensin m atricial n o alcance valores dem asiado elevados que dificulten la absor cin hdrica de las plantas, provocando, en general, una dism inucin de la produccin. Para una m ism a cantidad de agua en un volumen de suelo, dicha tensin depende de las caractersticas fsicas y qum icas del mismo. M odificando stas es posible aum entar la cantidad de agua utilizable por la planta. Estas m odificaciones se pueden lograr m ediante el laboreo, que airea y m odifica la estructura del suelo y las enm iendas, siendo la ms conocida el estercolado, que aporta elem entos vegetales y m ine rales. A m bas acciones sirven tanto para aum entar el volum en de agua que puede contener dicho suelo, com o para dism inuir las tensiones de retencin de dicha agua por el suelo, debido a efectos de la capa cidad de cam bio, de atracciones m icelares e. incluso, de iones especficos.

Potencial osm tico, < t> 0, es el debido a la existen cia de iones disueltos en el agua, que provoca una atraccin que tiende a im pedir la extraccin de agua pura. Se debe tener en cuenta cuando existen m em branas sem iperm eables, com o las celulares de las ra ces. Es el caso de absorcin de agua del suelo por las plantas. Si la solucin del suelo es bastante concen trada, las plantas deben efectuar un gran esfuerzo para p o d er absorber el agua, venciendo la tensin cre ada entre am bos lados de la corteza radical. Com o en el caso anterior se suele utilizar el concepto de ten sin osmtica. La sum a de am bas tensiones, m atricial y osm ti ca, es la tensin total del agua en el suelo, que deben vencer las races para poder absorber el agua necesa ria para el desarrollo de la planta. Salvo en el caso de aguas salinas, la tensin osm tica no suele tener gran v alor y no se suele tener en cuenta. En este caso se suele hablar nicam ente de tensin matricial. En general se suelen englobar en un trm ino nico los potenciales de presin y m atricial, llamado tam bin potencial de presin. E l potencial hidrulico, <fh se define com o la su m a de ste potencial de presin y el potencial g ravitatorio.

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Captulo 2 Relaciones agua-suelo-planta

El estado de energa deJ agua en el suelo depende de su contenido de agua 0 . A m edida que dicho con tenido dism inuye aum enta la tensin con la que el suelo retiene el agua existente. Las curvas representadas en la figura 2-2 se obtie nen. experim entam ente m odificando la tensin de agua en el suelo y m idiendo la cantidad de agua con tenida en l. Para ello se utiliza una cm ara de pre sin, en donde se coloca una m uestra de suelo, que va siendo som etida a diferentes presiones h. A cada una de ellas se mide, por pesada, la cantidad de agua contenida en la m uestra. Cuando el suelo est lleno de agua, saturado, el volum en de agua corresponde al volum en total de poros. A medida que el suelo es som etido a tensiones crecientes, dism inuye. Los poros de m ayor tam ao son los prim eros en vaciarse. Por ello los suelos are nosos pierden agua m s rpidam ente que los arcillo sos con pequeas tensiones de succin, disponiendo en consecuencia las plantas de m enor abastecim iento hidrico. Por ello, en suelos ligeros, es necesario una m ayor frecuencia d e riegos, reponiendo antes el agua consumida. La relacin entre h (tensin m atricial) y (conte nido de agua) no es biunvoca, ya que depende del proceso que se est produciendo: hum edecim iento o

desecacin. Para una m ism a h, la cantidad 0 de agua en el suelo es m ayor cuando ste se deseca que cuan do se hum edece. Este fenm eno se llam a histresis. existe en todos los suelos pero tiene m ayor im portan cia en los arcillosos. Su causa no es bien conocida, existiendo varias teoras al respecto, pero es debido a que los poros del suelo no se vacan, al aum entar la tensin, en el m ism o orden en que se llenan cuando se est apor tando agua y se reduce la tensin. Por Ja im portancia que tien e para el regante cono cer el contenido de agua existente en el suelo, descri bim os brevem ente los aparatos ms usados para m edir Ja humedad del suelo-

2 .4 . Aparatos para medir el agua en el suelo________ Tensimetro


Es un aparato m uy sim ple, constituido por un tubo lleno de agua unido por un lado a un m anm etro y por el otro, a travs d e una cpsula porosa, ai suelo.

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Capitulo 2 Relaciones agua-suelo-pianta

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y cuando no varen la tem peratura ni la com posicion C uando ste no est saturado, la tensin del agua en el suelo y te de la colum na alcanzan el equilibrio, que se produce cuando el 4 > P de la cpsula es igual al 4 > m del suelo. L a lectura del m anm etro nos perm ite conocer ia tensin mtrica. F,1 dim etro de las poros de la citada cpsula debe ser muy pequeo, c o r el fin que los efectos capilares no perm itan que la tensin m atricial pueda producir la salida del agua y el vaciado del aparato. Tericam ente este aparato slo sirve para m edidas entre 0 y 1 atm sfera, y a que para mayores tensiones se descargara todo el agua y entrara aire. En la prac tica debido a las prdidas, no perm ite m edir valores m ayores de 0,8 atm sferas. P or ello es muy em plea do en riego de alta frecuencia, generalm ente localiza do, donde la reposicin continua del agua consum ida perm ita pequeas tensiones m atnciales en el suelo. qum ica del agua. P or esta razn, se sueLen utilizar bloques de yeso que actan com o tam pn de la solucin de! suelo, cuando ste no es salino. M idiendo la resisrencia elctrica entre 2 electrodos introducidas en un b lo que se puede estim ar la cantidad de agua existente. Los bloques deben dejarse introducidos en el suelo a So largo del tiem po, con el fin de que la estructura del m ism o sufra las m enores alteraciones. Este mtodo tiene el inconveniente de la necesi dad de un calibrado prev ic, -ealizado con exactitud.

Sonda de neutrones
Este m todo mide la velocidad de los neutrones em itidos por una fuente radioactiva, que son frenados cuando chocan con partculas de su m ism o tam ao. El ncleo atm ico m s efectivo para frenarlos es el de hidrgeno, que tiene aproxim adam ente su mism a masa. H ay otros ncleos com o el carbono, litio y berilio que pueden producir efectos sem ejantes, pero con menor efectividad por su m ayor peso atm ico y, adem s, no suelen abundar en el suelo. D e todos estos elem entos el que se encuentra en m ayor proporcin es el hidrgeno, sobre todo com o parte de! agua y. en pequea proporcin de la arcilla y m ateria orgamca. Para m edir la hum edad se coloca a cierta profun didad una sonda de neutrones para evitar que estos escapen a la atm sfera, y un contador que mide el flujo de los m ism os en un cilindro hueco de aluminio que se ha introducido previam ente en el suelo. Este mtodo presenta el inconveniente de necesi tar una correcta calibracin, asi com o su elevado p re cio y precauciones de m anejo, para evitar problemas de radioactividad. Por estas razones solo se suele em plear por personal especializado de centros de

Tapa M edidor

Depsito

Figura 2 -3 . Tensimetro.

investigacin.

Bloques de yeso
P ara m edir la cantidad de agua en el suelo se puede utilizar el principio segn el cual la resistencia al paso de la corriente elctrica de un m aterial poroso vara segn la cantidad de agua que confiese, siem pre

Psicrmetro
Es otro aparato que se puede utilizar con el mismo fin va que el potencia! de agua del suelo esta rela cionado com la presin de vapor de agua existente en

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Captulo 2 Relaciones agua-suelo-planta

sus poros. La presin de vapor relativa dei air del suelo, en equilibrio con el agua contenida en dicho suelo, tiene poca variacin en el intervalo de cantidad d e agua necesaria para el crecim iento de las plantas. Por ello se necesita un a m edida m uy exacta de la pre sin de vapor, con una variacin de tem peratura m uy pequea durante la m ism a, ya que sta tiene gran influencia en dicha presin. Por estas dificultades el psicrm etro slo es utilizado en centros experim enta les, con personal cualificado.

est a CA PA CID A D DE CA M PO , CC, que se puede definir com o el m xim o contenido de agua en un suelo bajo condiciones de drenaje libre. Este concepto s e utiliza para conocer la mxim a cantidad de agua en el suelo utilizable po r las plantas. Pero debe quedar bien claro que esto no quiere decir que si hay m s agua, suelo com pletam ente saturado por ejem plo, las plantas no aprovechen dicha agua. La CC se produce un cierto tiem po despus de una lluvia o riego abundante, y tanto el m om ento com o la cantidad exacta de agua no son fciles de m edir y calcular, pues dicha C C depende de un a serie de factores propios del suelo, del clim a y del cultivo, que hacen difcil su determ inacin exacta. Por estas razones no tiene gran validez su determ inacin en laboratorio- sta debe hacerse en el cam po, con las dificultades de experim entacin que ello conlleva. En ciertos casos se ha tratado de relacionar la CC con el contenido de agua de un suelo som etido a un cierto potencial m atricial. Pero este potencial varia segn el tipo de suelo, por lo que se suelen utilizar valores entre 1/3 y 1/2 atm sfera. Tam bin se ha pretendido abandonar este concep to, por la dificultad de definirlo. Sin em bargo, p o r el m om ento, no se ha hecho y deben com prenderse sus lim itaciones, utilizndolo com o orientacin o bien considerndolo com o un cierto intervalo en el conte nido hdrico del suelo. A m edida que dism inuye la cantidad de agua en el suelo, aum enta la tensin con q ue es retenida y que, recordem os, deben vencer las races para absorber agua. Llega un m om ento en que stas no pueden extraer suficiente agua y el cultivo se marchita irre versiblem ente. Es el punto de m architez perm anente. PM. El valor de la tensin en dicho punto es variable segn el perfil del suelo, las condiciones de creci m iento de ta planta, la densidad de races y la dem an da atm osfrica, que vara segn hum edad y viento. AI igual que la CC es difcil de determ inar con exactitud. Experiencias realizadas con girasol determ inaron un valor de 15 atm sferas para el PM, Ese valor, en muchos casos* se utiliza para cualquier suelo y culti vo. A unque, por las razones y a citadas, no es exacto, se puede considerar orientativo, pues (ver figura 2-2) dichos altos valores de h la variacin de 0 es muy pequea y se puede aceptar dicha aproxim acin.

Sistemas electrnicos
Son los m s modernos. M ediante unos sensores, conectados a unos aparatos de m edida, introducidos en el suelo, perm iten conocer la humedad existente de una manera rpida y precisa. Su principal incon veniente suele ser su elevado precio. Uno de los ms utilizados en la actualidad es el TDR; Tm e Domain Reflectometry. El principio te rico utilizado es que la velocidad con la que una microonda elctrica atraviesa el suelo, entre dos barras m etlicas introducidas en l, depende de la constante dielctrica K del material en contacto con eilas. El suelo est constituido por partculas m inera les (K vara entre 2 y 3), aire (K = 1) y agua (K = 80). Como consecuencia de la gran diferencia del valor de K entre el agua y los otros com ponentes del suelo, la velocidad de la m icroonda depende principalm ente del contenido hdrico existente. Su m edida entre las dos barras m etlicas perm ite determ inar la cantidad de agua del suelo.

2 .5 . Agua utilizable por las plantas_________________________


N o todo el agua del suelo puede ser absorbida por las races. A dem s, el agua est en continuo m ovi miento hacia zonas de m enor potencial. Por ello tiene especial inters conocer los lmites, m xim o y m ni mo, de la cantidad de agua utilizable por las plantas. C uando el suelo est saturado, com o ya se ha dicho, el potencial m atricial es nulo y el gradiente de potencial gravitatorio, igual a 1. produce el descenso del agua desde las capas superiores. Al cabo de un :^erto tiem po de este proceso se dice que el terreno

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Captulo 2 Relaciones agua-sueo-planta

Adem s hay que tener en cuenta que al producirse el m architam iento no existe equilibrio entre los poten ciales de agua en suelo y planta. Entre am bos valores de CC y PM se encuentra el agua disponible para las plantas, pero toda el agua de dicho intervalo no es utilizable por las plantas con la m ism a facilidad, pues al dism inuir 0 aum enta la fuer za de retencin por el suelo y las plantas tienen m ayor dificultad en absorber dicha agua. Se llam a agua fcilm ente utilizable (A FU ), aque lla parte del agua a disposicin del cultivo sin que ste sufra m erm a en su produccin. Su valor es varia ble. depende del cultivo (resistencia al estrs hdrico), del suelo (textura y estructura) y de las condiciones clim ticas (intensidad de transpiracin). Diferentes autores han propuesto valores del AFU en funcin del agua disponible. De form a general se puede decir que para cultivos poco sensibles al estrs hdrico alcanza el 50% de dicha agua y para cultivos sensibles no supera el 25% de la m ism a. El A FU tiene especial inters en el riego de sus tratos inertes (perlita. lana de roca, etc.), con muy bajos valores de retencin. Es el agua retenida para valores de succin com prendidos entre 0 y 50 cm de colum na de agua. A ttulo meram ente orientativo se dan unos valo res prcticos de retencin de agua, entre los valores estim ados de C C y PM , segn diferentes terrenos, pero repitiendo una vez m s. que para obtener resul

tados exactos es necesario la determ inacin en cada cav concreto. Es im portante recordar: Cuanto m s hm edo est el suelo el potencial del agua es ms pequeo, sta es m s "mvil" y ms fcilm ente aprovechable por las plantas. A m edida que el suelo se seca, independiente m ente de la cantidad de agua existente, sta es cada vez m enos "disponible" para las plantas, pues aum enta la fo rrea con la que el suelo la retiene. Conviene tener claro q u e dos suelos diferentes, con la m ism a hum edad, no ofrecen a las plan tas la m ism a posibilidad de absorcin de agua.

2 .6 . Movimiento del agua en el suelo


D arcy fue el prim ero que estudi el m ovim iento del agua en el suelo, efectundolo en situacin de saturacin. En estas condiciones la velocidad de fil tracin viene determ inada por la frmula: U = K Vf^ , recordando que < l> h = h + z. El factor K. de proporcionalidad es la conductivi dad hidrulica en saturacin, que se consideraba constante en aquella poca. Estudios posteriores han

Tabla 2-1 . A g u a re te n id a p o r d ife re n te s s u e lo s .


SUELO CC % PM % AGUA UTIL %

Arcilloso ______________ Arciilo-limoso Franco-arcilloso Franco-limoso Limoso Franco Limo-arenoso Areno-limoso Franco-arenoso Arenoso-franco Arenoso

48_________________ 19________ 18 45 17 41 16 38 15 36 13 31 11 27 8 18 7 16 6 14 5 12

29 27 24 22 21 18 16 10 9 8 7

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com probado que dicha ecuacin se puede aplicar al s u d o subsaturado. .situacin que se presenta habitualm ente. s, el valor de K se expresa en funcin del con tenido d e agua en el suelo 6. La conductividad hidrulica decrece a m edida que lo hace 0, ya que, conform e dism inuye el agua en ios poros, el espesor Je la capa de agua alrededor de las ncelas del suelo es m enor y stas la retienen con mayor tensin, difi cultando su m ovimiento.

V ( h+ z) # V ( h) L a infiltracin tiene prcticam ente las mism as caractersticas en indas las direcciones, salvo que la hum edad del terreno aum ente con la profundidad, en cuyo caso la infiltracin horizontal es m ayor que la vertical. C uando llueve o en caso de aspersin, mojando toda la superficie del suelo, a velocidad de infiltra cin del agua depende de la pluviom etra, siem pre que sta sea moderada. Si es m uy alta se felin a una capa de agua sobre e l suelo, com o ocurre con el riego por gravedad, que determ ina la velocidad de iniltracinT En esta situacin la infiltracin es uuidim ensional, vertical descendente. C uando slo se m oja parte de! suelo se distinguen dos casos: Riego por surcos. Se m oja una franja longitud!nal de terreno. La infiltracin es bidim ensional, en sentido descendente y lateral, perpendicular a la direccin del surco. Su valor depende de la form a y de la anchura del surco. Su determ ina cin experim ental se suele efectuar instalando dos aforadores, separados una distancia L, y determ inando el volum en que atraviesa cada uno de ellos en la unidad d e tiem po elegida. La infiltracin producida en la longitud L del surco ser la diferencia entre las m edidas efec tuadas en cada aforador. En general se colocan uno en cabeza y otro en cola, para conocer la infiltracin a lo largo de todo el surco. Riego localizado. Se mojan pequeas bulbos, con superficies ms m enos circulares, alrede dor del emisor. L infiltracin es tridim ensio nal. ya que se produce en las tres direcciones alrededor de la ltente puntual de agua. Su estu dio se efectuar en el capitulo 7. A m bas infiltraciones, instantnea y acum ulada, se pueden representar m ediante grficas, com o las indi cadas en la figura 2 A . En el A pndice 1 de este capitulo se am plia el estudio de la infiltracin. La tabla 2-2 da unos valores aproxim ados de la perm eabilidad o infiltracin instantnea, segn diferentes tipos de suelo.

2 .6 .1 . Infiltracin___________
Infiltracin es el flujo dei agua desde la superficie del suelo hacia la zona de races en prim er lugar y posteriorm ente hacia capas ms profundas, m ientras dura el ap o n e de agua. El agua penetra en el suelo pol los poros, grietas u orificios entre partculas y agreaados del mism o. Se produce un frente de hum edec m iento del terreno que inicialm ente avanza con gran velocidad, velocidad que suele ir dism inuyendo con el paso del tiempo. La velocidad de infiltracin depende principal m ente de la porosidad y perm eabilidad del suelo. Esta perm eabilidad depende de su textura y estructura de m ateria orgnica existente y de las prcticas cultu rales efectuadas, sobre todo laboreo. Hay que distinguir la infiltracin instantnea. Ij, m e es la cantidad de agua que penetra en la unidad de tiempo y la infiltracin acum ulada la. que es la a n a de las infiltraciones instantneas, m edidas en el periodo de tiem po t.

La infiltracin instantnea inicialm ente es eleva da v progresivam ente va dism inuyendo a m edida que van llenando los intersticios del suelo con el agua in citad a, hasta llegar a ti" valor asinttico, corres pondiente a la conductividad en saturacin K (o). La diferencia de energa entre el agua del riego, prcticam ente libre y la existente en el suelo, reteni da por l matriz porosa y som etida a las tuerzas gra n ta to ria s, es la fuerza que provoca la infiltracin. En suelos muy secos el gradiente de potencial -s itn c o es m uy elevado y el gradiente de potencial 3 3 v itatorio se puede despreciar:

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0 Tiempo t (min)

Figura 2-4. Curvas de infiltracin.

T a b la 2 -2 . Infiltracin in s ta n t n e a (p e rm e a b ili d a d ) e n m m /h s e g n d ife r e n te s tip o s d e s u e lo . SUELO Arcilloso Arcillo-moso Franco-arcilloso Franco-limoso Limoso Franco Limo-arenoso Areno-limoso F ranco-arenoso Arenoso-franco Arenoso Infiltracin instantnea 4,0 5,0 6.5 7,5 8,0 9,0 11,0 14,0 16,0 18,0 20 o m s

lidad. En estas condiciones el potencial m atricial se puede suponer prcticam ente nulo y slo acta ei potencial gravitatorio, cuyo gradiente, com o ya se ha visto la unidad, es el que provoca el descenso verti cal del agua. En este m ovim iento el flujo de agua h acia el inte rior del suelo hace q ue las capas superiores vayan quedando con m enor cantidad de agua. En conse cuencia en ellas se va produciendo un aum ento de la tensin m atricial, lo que provoca que el gradiente que causa el m ovim iento vaya dism inuyendo. Si a lo anterior aadim os que, en circunstancias norm ales, suele producirse evaporacin desde la superficie del terreno y absorcin por las races d e las plantas, se com prende fcilm ente que esta redistribucin de carcter gravitatorio tiene p oca im portancia despus de un cierto tiem po, tras el riego. Trascurridos uno o dos das, segn ei Upo de terreno, vuelve a tener cada vez m ayor im portancia, en el m ovim iento del agua en el suelo, el potencial m atricial. Se puede decir que al cesar el aporte de agua, el m xim o potencial hidrulico se encuentra en la superficie del terreno. A m edida que la evaporacin, la absorcin por las races y la filtracin se van pro-

2 .6 .2 . Redistribucin del agua_________________________


La redistribucin se inicia despus de un riego o lluvia, cuando la superficie del terreno ya no est cu b ierta por el agua, que se h a infiltrado en su tota-

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Captulo 2 Relaciones agua-suelo-planta

d u d en d o , dicho m xim o se va desplazando hacia zonas ms profundas, alejndose de la superficie. En ciertos casos estos factores pueden provocar que la parte superior de un terreno cultivado se est dese cando, m ientras que todava, en zonas profundas siga fluyendo el agua desde capas superiores. L a alternan cia de das y noches puede com plicar todava m s dicho m ovim iento (ver captulo 3, apartado 3.6). La redistribucin depende tam bin de la cantidad de agua existente en el suelo, segn el volum en apor tado. Est es funcin generalm ente del tiem po de riego y d e la frecuencia, de los que va a depender la cantidad de agua inicial, as com o la tensin m atricial al finalizar el riego. N o slo las caractersticas del suelo influyen en la redistribucin. Tambin lo hacen las condiciones am bientales, las del cultivo (densidad de races, nece sidades de agua, prcticas culturales, especialm ente ap o n e de fertilizantes). Es difcil describir o conocer con exactitud el desarrollo del proceso.

La infiltracin acum ulada se representa p o r cur vas que se ajustan a la frm ula general siguiente: a = K-ta + b t + c Entre las num erosas ecuaciones existentes, las ms em pleadas son la de K ostiakof en la que b = c - 0, i. - K-t* y la del S erv icio de C o n serv aci n d e S uelos N orteam ericano (SCS), en la que b = 0. ja = K-* + c Dicho servicio propone clasificar los diferentes suelos segn fam ilias de infiltracin. C ada una de stas viene representada por un nm ero lf, que indica la infiltracin estabilizada en pulgadas por hora, tal com o se indica en la figura 2-5. Para determ inar los coeficientes de la ecuacin de infiltracin se puede utilizar la tabla siguiente, utili zando com o dato de entrada el valor It de cada tipo de suelo.

Apndice 1. Estudio de la infiltracin


Experim entam ente se suele determ inar la infiltra cin acum ulada m ediante el llam ado infiltrm etro de anillo. El m todo consiste en clavar en el terreno un cilindro de chapa, cuyo interior se liena de agua y se va m idiendo, m ediante tom illo m icrom trico, el des censo del nivel de sta cada cierto tiempo. La sum a de las cantidades parciales perm ite conocer la infiltra cin acum ulada en diferentes periodos de tiempo, Se m ide la infiltracin unidim ensional vertical y, para evitar infiltraciones laterales c j los bordes del aparato, que podran falsear p cialm ente el resulta do, se construye un caballn perim etral en tierra, lle nndose la corona perim etral con agua, que evidente mente tam bin se infiltra.

lf

K-105

c-103

0,05 0,10 0,20 0.30 0.40 0,50 0,60 0,80 1,00 1,50 2,00 3,00 4.00

4,2477 4,1387 4,4425 4,8824 5,2279 5,3687 5,9536 6,5859 7,1565 8.6666 10,0720 12,9217 15.2916

0,618 0,661 0,699 0,721 0,736 0,756 0,757 0,773 0,785 0,799 0,808 0,816 0,823

6,985 6,985 6.985 6,985 6,985 6.985 6,985 6,985 6,985 6.985 6,985 6,985 6,985

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Capitulo 2 Relaciones agua-suelo-planta

Infiltracin acumulada, ia (mm)

Tiempo, tc (minutos)

Figura 2-5, Familia de curvas de infiltracin del SCS.

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Necesidades hdricas de los cultivos

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Captulo 3 N ecesidades hdricas de los cultivos

El desarrollo de los vegetales se produce no slo en el suelo, sino tam bin en la atm sfera. D ebido a las condiciones clim ticas existen m ovim ientos de agua entre suelo, planta y atm sfera y para regar correctam ente es necesario conocer no slo las rela ciones agua-sueo, sino tam bin las del suelo y la planta con la atm sfera.

3 .1 . Evaporacin y transpiracin
La evaporacin representa el paso del estado lquido al estado de vapor. Sea cual fuere la superfi cie en la que se produzca (mar, hoja, etc.) necesita calor, prcticam ente 600 caloras por gram o que, por lo general, es aportado por 3a energa radiante del sol. La evaporacin del agua depende del poder eva porante en cada punto en que se produce, pero tam bin de: * C antidad de agua en la superficie evaporante. * Estado de dicha agua, es decir de las fuerzas de retencin a que puede estar sujeta. * C aractersticas de dicha superficie, tamao, naturaleza, etc. La evaporacin, por las razones anteriores, es difcil de calcular. Su estim acin es prim ordial para el riego, con el fin de determ inar el agua que se debe aportar. L a transpiracin es un fenm eno fsico de ev a poracin del agua de las plantas hacia la atm sfera. Se puede considerar com o la respuesta de dichas plantas a la dem anda atm osfrica. Se produce, sobre todo, en las hojas, pero tam bin a travs d e los tallos, las flores, etc. La m ayor parte se efecta a travs de los estom as, pequeos agujeros situados en la parte inferior de las hojas, no expuestos a los rayos solares, aunque tam bin se produce a travs de la cutcula, m em brana protectora que cubre las hojas. Con los estom as totalm ente abiertos, la tran s piracin representa aproxim adam ente un 60% de la evaporacin de una superficie evaporante saturada. Al cerrarse stos la transpiracin dism inuye y se anula.

La transpiracin foliar depende de la dem anda evajp a tiv a de la atmsfera, que est en funcin de la humedad relativa del aire, de la temperatura ambiente y del viento. Cuando dicha demanda es superior a la capacidad de transpiracin de la planta se corre el ries go de deshidratacin por prdida del agua de constitu cin de sus clulas. El nico medio que dispone la plan ta para conservar el agua en e interior de sus clulas es la disminucin de su transpiracin, cerrando estomas. Este cierre vara segn la dem anda evaporativa del aire y la luminosidad, a travs de la regulacin estomtica. El m ecanism o de regulacin es m uy sensible, ya que el cierre em pieza a producirse al perder la planta el 5% de sus reservas;' hdricas y es total al alcanzar dichas prdidas el 15%. La transpiracin puede producirse tambin a travs de los poros de la cutcula, con una regulacin muy simple: si el aire es m uy seco, las clulas epidrmicas pierden su agua, provocando que la cutcula que les recubre se encoja, sus poros se cierran, disminuyendo la transpiracin cuticular. De todas formas esta trans piracin es pequea, representando slo entre el 10 y el 30% de la total. Sin em bargo su papel tiene impor tancia pues, cuando los estom as estn totalm ente cerra dos, perm ite la suficiente refrigeracin de la planta para que siga viva. La absorcin de agua no se puede separar de la transpiracin: perm ite a la planta obtener en el suelo el agua que necesita para dicha transpiracin. M ientras el suelo pueda suministrar todo el agua que necesita la planta, no existir ningn tipo de regu lacin estom tica. En condiciones normales, la trans piracin puede dism inuir a m enos de la mitad sin per juicios apreciables para la planta, ya que sta retiene menos del 1% del agua absorbida. La disminucin de la transpiracin provoca la consiguiente m erm a de fotosntesis. En una parcela cultivada, que es la que vam os a regar, el agua se evapora desde el suelo y es transpira da desde la planta. N o se puede distinguir, en la prc tica, una de otra, lo que adems, no tendra ningn sen tido ni utilidad, pues al regar se debe aportar todo el agua perdida. En consecuencia se utiliza el trmino de E V A PO T R A N SP IR A C I N , cantidad de agua perdi da bajo form a de vapor, desde una superficie cubierta de vegetacin, que es el utilizado para la medida de las necesidades de agua de las plantas.

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Captulo 3 N ecesidades hdricas de los cultivos

3 .2 . Movimiento del agua en la planta


El desarrollo de las plantas est ligado a Una cir culacin de agua, cuyas caractersticas se deben conocer p ra que, en cada m om ento, la planta pueda disponer de dicho elem ento en las m ejores condiciooes. Este desarrollo hace necesario la utilizacin de randes cantidades de agua. En general se puede decir que para obtener un kilo de m ateria seca es necesario entre 350 y 600 kilos de agua. L a m ayor sa n e se usa para transpirar y para transportar los eleisentos nutritivos extrados del suelo, es decir slo ''pasa" por la planta. Una pequea parte se alm acena s s ella y un porcentaje m nim o se utiliza para el cre cimiento, estim ndose en m enos del 1% del volumen absorbido p o r las races el utilizado en la fotosntesis. El m ovim iento del agua en la planta se efecta de formas: difusin y conveccin. El flujo por difusin es debido a la respuesta a * s rre n te s gradientes en el potencial del agua, que oaesa de los conocidos com ponentes de presin, gra m a o rio y osmtico. El flujo por conveccin es debi4 : a que el agua es un com ponente de la solucin r o s a . Esta se m ueve debido a fuerzas mecnicas* pw d acid as por variaciones en los gradientes, princi p e n t e de presin. e s importante conocer y distinguir estos dos tipos ^ m o v im ie n to , porque en el xtlem a y a lo largo de las paaes de las clulas el agua se mueve, sobre todo, r conveccin, m ientras que ta difusin predomina m transporte entre clulas, a travs de las membra43 los tejidos vivos. Tambin hay que tener en p a n q u e en la transpiracin intefvenen am bos tipos, circulacin del agua se efecta siem pre en el los potenciales decrecientes. A m edida que teaB sd ad de agua existente en suelo y planta dismi kv^. esta es retenida con mayor tensin (potencial W L 'O I .
p La

En el aire dicho potencial Va a depender de la tem peratura y sobre todo de la hum edad relativa exis tente. En verano, en m uchos de nuestros cam pos la tem peratura es superior a los 25 o 30 C y la hum e dad relativa inferior al 40 O 50% , superando la ten sin de agua las 1,000 atm . C om parado con las dece nas de atm sferas que hay en el suelo o en la planta, se com prende fcilm ente la gran dem anda d e agua que ejerce la atm sfera. Los diferentes potenciales explican la circulacin de agua, cuya intensidad depender de las cantidades de agua disponibles en el suelo, de las condiciones clim atolgicas y. aunque generalm ente en m enor medida, de la resistencia que los rganos de la planta opongan al paso del agua.

3 .3 . Absorcin de agua por las races


En condiciones norm ales casi toda la absorcin tiene lugar a travs del sistem a rad ical siendo en ios pelos absorbentes donde se efecta la m ayor parte. El m ovim iento del agua es debido a un gradiente de dficit de presin de difusin (D PD ). Cuando el DPD de las clulas de la planta Sea m ayor que el d e la solu cin del suelo, entrar agua en dicha planta. Su valor puede aum entar debido a una m ayor concentracin de solutos o a una m enor presin de turgencia, am bos consecuencia de la transpiracin, aum entando la absorcin de agua. La fuerza de succin provocada p or el agua en m ovim iento hacia la superficie trans pirante de las hojas se transm ite hasta la raz y el agua se puede considerar com o "bom beada" desde el suelo al interior de la planta. La absorcin de agua que acabam os de describir tiene lugar nicam ente com o consecuencia de 1a transpiracin. La raz slo acta com o una superficie de absorcin: es la llam ada ab so rci n pasiva. Existe tam bin la a b so rci n ac tiv a, en la cual el agua es absorbida con un gasto de energa metabHca. aunque la cantidad asi obtenida no es importante. La absorcin activa tiene lugar a travs de dos m to dos: a travs de acum ulacin de sales o a travs de mecanism os no osmticos. El transporte del agua en la planta se debe a las fuerzas de cohesin y adhesin de la m ism a, as com o

|b S potencial del agua en suelo y planta se puede M tn r sim ilar, variando desde 0, suelo saturado y h p B argente, hasta decenas de atm sferas, suelo seo:, y 20 atm sferas, planta marchita.

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Capitulo 3 N ecesidadeshdricasdeloscu tH vos_______

a as e a r a c t t i c a g del xilema. A lo largo de la plan ta desde las races hasta las hojas, se form a una colum na lquida de form a continua :U est som etida el agua se transm ite desde la parte de la planta hasta las ralees, a travs de colum nas continuas de agua. L a resistencia del agua a la tensin, que puede superar las 200 atm , perm ite que dicha co en los rboles m is altos, sea continua. La te o n a de la cohesin-tensin es la explicacin del transporte de agua en las plantas som etidas a gran transpiracin, lo que exige el m ovim iento rpido de gran cantidad agua. Existe una relacin directa entre consumo hdrico por la planta, transpiracin y produce,on de m atena seca En consecuencia interesa conocer las variables que influyen sobre la m xim a cantidad de agua que puede absorber una planta, que dependeia de. El cam ino recorrido por el agua en el suelo h asta alcanzar los pelos absorbentes. Las races deben ser num erosas y extenderse en todas direcciones H um edad del suelo. Cuanto m ayor sea sta, aum entar el potencial del agua en dtcho su d o ,

siem bra y del estado de su desarrollo. La planta, a lo L oo de su ciclo fenolgico, no presenta la m ism a seiv stbilidad a la disponibilidad de agua, p refloracin o floracin y la m adurac.on del fruto son las pocas en que se ve ms afectada por el estres hidnco, los llamados periodos cnticos. L a tabla 3-1 indica para los cultivos ms habitua les cules son dichos periodos, en los que es necesa ria una m ayor disponibilidad de agua. A sim ism o, los cultivos tienen diferentes respues tas a la tensin d 1 agua existente en el suelo. Algunos slo r e d u c ir n buenos rendim ientos cuanS un alio nivel de agua en el s u e l o co n peque as tensiones de retencin. Es el caso tipico diMas hortalizas. O tros no sufren m erm as a p rec ab le s aun que la cantidad de agua sea menor, s0P ^ nd^ ; res tensiones. En este caso se encuentran los frutal , los cereales y los forrajes. A titulo orientativo, en la tab la 3-2 indicam os los valores aproxim ados de tensin de agua en, el su o sin que se produzca prdida d e cosecha. N o se con sideran problem as de salinidad, que h aran d ism i n u i r dichos valores. Las cifras interiores suelen referirse a suelos ligeros y las superiores a te rrero s m s pesados. El llam ado ajuste osm tico m ediante el cual las plantas pueden adaptarse a dficits Indricos que aum enten lentam ente, es otro factor ficar, segn diferentes circunstancias, las necesidades de cada cultivo. De todo lo anterior se deduce que la cin exacta de dichas necesidades no es fcil, pues intervienen m uchos factores interrelacionados que pueden modificarlasCom o cada cultivo tiene diferente ETc, se ha con venido en utilizar el trmino de eyapcarnspiracion de referencia ETo o E T r, que es la perdida de a g u a de una cubierta vegetal abundante sin sueio desnudo sm limitacin de suministro hdneo, cuando m eteorolgicos son los nicos que condicionan dicha ,racin. Los cultivos tip if ic a o s > * mineas (ETo) o alfalfa (ETr), aunque este ''' es mucho menos empleado. A nteriom iente se ha utiliza do [a denom inacin de E T P , evapotranspiracion potencial, determinada segn el mism o m todo, y . valor se puede considerar equivalente a la E lo .

Cantidad de sales contenidas en el agua. Su aum ento va a m odificar el potencial osmtico, eme repercute en una m ayor tensin de reten cin del agua, dificultando su absorcin por las races.

3 ,4 . Necesidades de agua d los cultivos


Un neg eficiente debe aportar el agua al cultivo en el m om ento y en la cantidad que ste requiere. Se deben evita, tanto aportes excesivos que P ^ o q u e s su despilfarro sin producir ningn beneficio o insufi cientes, con la consiguiente m erm a de P ^ " ' Por ello conocer las necesidades de agua de los culti-

vos es vital.
D ichas necesidades, que generalm ente se denom i nan evapotranspiracin del cultivo, ETc, dependen de los parm etros clim ticos, de la disponibilidad1 de agua del tipo y variedad de cultivo, de la densidad de

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Captulo 3 Necesidades hdricas de los cultivos

T a b la 3 -1 . P e rio d o s c rtic o s d e los c u ltiv o s e n re la c i n a la te n s i n d e h u m e d a d d e l s u e lo (F u e n te FAO), Albaricoque____________Durante la floracin y desarrollo d e yem as. Alfalfa D espus de ca d a corte. Algodn F a se s iniciales de crecimiento e inicio d e formacin d e las vainas. Avena Aparicin d e flscuios h asta la formacin de cabezuelas. C ereza Periodo de rpido crecimiento a n te s d e la maduracin. Ctricos Periodos d e floracin y fructificacin. Col D urante la formacin y desarrollo d e ca b ezas. F resa Desarrollo del fruto h a s ta maduracin. G uisantes Principios d e floracin y llenado d e vainas. Ju d a F ase de floracin y aparicin de vainas. Lechuga A ntes de la recoleccin. Maz Periodo d e polinizacin hasta fructificacin. Meln D esde florescencia h a sta recoleccin. Olivo Justo a n te s de la floracin y durante el crecimiento del fruto. P atata D esde la formacin d e los tubrculos. Rem olacha Tres o cuatro se m a n a s d e sp u s de nascencia. Tabaco D esde la altura de la rodilla h asta la floracin. Tomate Al form arse las flores y rpido crecimiento d e frutos. Trigo Aparicin de flscuios h a s ta formacin de cabezuela.

Tabla 3-2. T e n si n d e h u m e d a d d el s u e lo
soferada p o r d ife re n te s cultivos sin re d u c c i n d e D raduccin. T e n si n e n m .c .a . (F u e n te FAO). Alfalfa Algodn Cebolla Ctricos Col Flores F resa G uisante Juda Maz Meln P atata Pepino R em olacha Tabaco Tom ate Trigo Uva Zanahoria 8-12 10 - 30 4-7 5 - 10 6-10 1 -5 2 -5 3 -8 6-10 5 - 15 3 -8 3 -7 O 6 -8 3 -8 5 - 13 8 - 15 4 - 10 5 -6
C V 3

La E T c se determ ina a partir de dicho vaior. m ul tiplicndolo por un coeficente K c, denom inado coefi ciente de cultivo. Tc = K c ETo

3 .4 .1 . Determinacin de la evapotranspiracin___________
Es el prim er paso para poder determ inar la evapo transpiracin del cultivo (ETc). La ET se puede m edir o se puede estimar. Para la m edicin se utilizan diferentes mtodos, siendo los m s em pleados ios m ierom eteorolgicos y los hidro lgicos. Los prim eros utilizan el transporte de vapor de agua o el balance de energa. La radiacin solar Rs es la energa que provoca el fenm eno de ET, parte de la cual vuelve a la atm sfera por reflexin o como radiacin de onda larga, debido al calentam iento del

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Captulo 3 N ecesidades hdrtcas de los cultivos

terreno. La radiacin neta resultante, R n, es la responsable del proceso. Existe una similitud entre la E t y la e v a p o r a c i n E 0 que perm ite el clculo de la prim era a partir de m edi ciones o estimaciones de la segunda. Sin embargo, existen diferencias entre la evaporacin del agua y la E T C, ya que la prim era se sigue produciendo durante la noche, periodo en que la segunda es prcticamente nula. Los estudios y resultados obtenidos por Penman. dem ostraron una buena aproximacin, a partir de datos no dem asiado com plicados, por lo que son muy utili zados. En el Apndice 1 exponemos la frmula de Penman, utilizada para calcular la evaporacin. Los mtodos hidrolgicos utilizan el balance hdrieo y necesitan el uso de lismetros. stos son dis positivos que contienen un suelo y cultivo cuya F.T se quiere determinar. Perm iten conocer el agua no utili zada por las plantas bien por pesada (los de tamao pequeo) o bien por drenaje, recogiendo en su fondo

el agua que se h a infiltrado en profundidad, siendo posible m edir todos los trm inos de la ecuacin del balance, P or su tam ao y m anejo su uso est limita do, por lo general, a centros de experim entacin. Los m todos de estim acin de la ETo proponen ecuaciones utilizando datos m eteorolgicos disponi bles en los observatorios. N inguno de los em pleados es exacto, p o r lo que es necesaria una calibracin local para obtener datos fiables. Para el clculo se uti lizan valores de tem peraturas, de radiacin solar, de hum edad relativa do* aire y de vientoLos clculos que"usan datos de tem peratura han sido los ms utilizados, y a que en general, existen dichos datos en m uchsim os observatorios. Presentan el inconveniente de no existir una relacin directa entre ET y temperatura, lo que puede provocar errores. Las frmulas ms conocidas son las d e Thom w aite y de Blaney Criddle, que eran las tradcionamente em plea das durante mucho tiempo, hasta hace pocos aos.

a) Seccin transversal de un lisimetro de drenaje (cotas en cm).

b) Seccin longitudinal de un lisimetro de drenaje (cotas en cm).

Figura 3 -1 . Lisimetro de drenaje.

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Captulo 3 Necesidades hdricas d e jo s cultivos

La prim era da unas estim aciones m enores en p ri m avera y verano y m ayores en otoo, debido al retra so q u se produce en dichas pocas entre la tem pera tura y la radiacin solar. Por esta causa va siendo cada vez m enos em pleada. La segunda com pleta su formula co n unos coeficientes de cultivo, para poder calcular con ms exactitud la ETc, a partir del valor d e ETo obtenido. M odernam ente ha sido m odificada, introduciendo datos de radiacin, viento y hum edad relativa (D oorem bros y P ruitt, 1974). De todos los m todos y ecuaciones para estim ar la ETo. en la actualidad el ms utilizado es el de Penm an que, a partir de m edidas sim ples, perm ite obtener resultados bastante aceptables. C om o todas tas ecuaciones que utilizan la radiacin tiene el fallo se estim ar valores ms pequeos cuando hay viento y poca hum edad relativa. Existen diferentes variantes, resultantes de m odi ficaciones de la original, buscando mayores aproxi maciones en casos concretos. La m s conocida es la * m u la Penm an Fao, en la que se diferencia entre la Arcin del viento durante el da y durante la noche. En el A pndice 1 exponem os dicha frmula. Q uerem os dejar bien claro que la determ inacin e la ET0 , sea cual sea el m todo em pleado no suele se- fcil, dada la m ultitud de factores que influyen fcre ella. Los ms exactos son los que contem plan a v o r nm ero de dichos factores, pero presentan el Kjconveniente de la dificultad de m edir o estim ar correctam ente sus valores. A dem s, cualquier varia cin puede falsear los resultados, por lo que en s a c h o s casos se recurre a hacer ajustes, com parando ios resultados obtenidos por diferentes m todos. En roosecuencia. es conveniente, salvo en raras excep ciones, calibrar o com probar dichos m todos en cada e s o particular, antes de su utilizacin para clculos

de riego. Si se desea am pliar inform acin sobre este tem a, consultar D oorem bros j . y Pruitt W.O. 1979. En la actualidad existen num erosos estudios en toda Espaa, para conocer la ET0 en la m ayora de las zonas. Por si no se dispone de dicho dato la Tabla 3-3 da unos valores de referencia para diferentes cli m as y tem peraturas.

3 .4 .2 . Tanque evaporimtrico clase A


De entre todos los m todos qne se usan para conocer la ETo. pasam os a describir el tanque d e eva poracin clase A (FAO), fundam entado en el hecho de que la evaptranspiracin de las plantas y la eva poracin desde una superficie de agua libre estn pro vocadas por las m ism as causas: radiacin solar, tem peratura. hum edad am biental y accin del viento. Es un m todo bastante sencillo, de fcil m anejo y precio no m uy alto, que con los condicionantes antes citados, consigue dar buenas aproxim aciones. Su uti lizacin va aum entando ya que perm ite determ inar la ET en periodos cortos de tiem po. La evaporacin del tanque Ep se determ ina por diferencia de m edidas del nivel de agua, efectuadas generalm ente con un tom illo m icrom trico. La ETo se calcula por la frmula: ET o = K p E p siendo *Cp el llam ado coeficente de tanque, que depende del tipo de cubeta utilizado, a igualdad de condiciones am bientales, para lo cual debe situarse

T a b la 3 -3 . V a lo re s o rie n ta tiv o s d e E T o (m m /dta). Tem peratura m edia diaria Zona climtica <15 C 4 -6 4 -5 3 -4 1-? 15-25 C 7 -8 6-7 5 -6 3 -4 9-10 8 -9 7 -8 5 -6

S ubhm eda

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Captulo 3 Necesidades hdricas de los cultivos

en las m ism as condiciones del cultivo, generalm ente rodeado por ste para evitar diferencias. El tanque m s utilizado es el de clase A, construi do en hierro galvanizado, circular, de 121 cm de di m etro y 25,5 cm de altura, se debe situar a 15 cm sobre el suelo. En circunstancias medias de nuestras regiones un valor aceptable de K p puede ser 0,7. Las lecturas deben efectuarse todos los das a la m ism a hora y para evitar diferencias de evaporacin el nivel de agua debe m antenerse entre 50 y 75 mm por debajo del borde del tanque.

Los periodos sucesivos m s representativos de ciclo de cultivo, segn todos los autores son: a) D esde la siem bra hasta la aparicin de las pri meras hojas o hasta que el cultivo cubre el 10% I del suelo. b) D esarrollo foliar com pleto. c) Floracin y fructificacin. d) M adurez. C om o se ve en la curva de la figura 3-3, norm al m ente su v alor a u ir ?ata durante las prim eras etapas del desarrollo, alcanzando un m xim o durante la flo racin y fructificacin, dism inuyendo a partir de la m aduracin.

Kc

Figura 3 -2. Tanque evaporimtrico case A,

3 ,4 .3 . Determinacin de la evapotranspiracin del cultivo


A partir de los valores ya citados de E T Q, se determ ina la evapotranspiracin del cultivo ETe. mediante un coeficiente de cultivo K c: ETc = Kc ETo

Figura 3-3- Curva tpica de Kc para un cultivo de tomate en invernadero parral transplantado en otoo. Caja Rural Almera.
A continuacin se dan una serie de tablas de valo res de K c que, repetim os una vez m s, tienen carc ter orientativo. La tabla 3-4 ofrece valores de K c para cultivos herbceos, en los 4 diferentes periodos de crecim ien to de la planta, que creem os m s tiles que los exis tentes para cada mes, y a que la fecha de siem bra cam bia m ucho segn regiones. Las tablas 3-5 y 3-6 ofrecen los datos m ensuales para frutales y ctricos, estos ltim os en la regin levantina, que es la m ayor productora.

La determ inacin del coeficiente de cultivo, que se puede efectuar experim ental m ente, no es fcil, pues depende d e num erosos factores caractersticos del cultivo (poca de siem bra, desarrollo, etc.), as com o de la cantidad de agua en el suelo. Los valores de K c suelen calcularse por meses o p o r periodos del ciclo en que su valor cam bia. Los valores m ensuales tienen el inconveniente de la variacin de poca de siem bra que, evidentem ente, m odifica las necesidades de agua del cultivo.

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Tabla 3-4. V a lo re s d e los c o e fic ie n te s d e cultivo (Kc ) p a r a v a rio s cu ltiv o s e n s u s d ife re n te s


e s ta d io s d e d e s a rro llo . Estadio inicial 0,35 0,35 0.45 0,45 0,45 0,45 0,45 0,45 0.40 0,40 0,45 0,50 0,45 0,35 0,45 0,45 0,35 0,35 0,45 0,35 Estadio d e mximo crecimiento 0,75 0,70 0,75 0,75 0,70 0,75 0,75 0,60 0,80 0.80 0,75 0,70 0.80 0,70 0,75 0,60 0,75 0,75 0,80 0,75 Estadio intermedio 1,15 1,10 1,05 1,15 0,90 1,15 1,10 Estadio fina! 0,45 0,90 0,90 0,75 0,75 0,80 0,50 0,90 1,00 0.70 0.75 1,00 1,05 0,90 0,85 0.90 0,65 0,60 0,80 0,90

Cultivo Cebada/A vena/Frigo Ju d a verde_______ _ Coi/zanahor'ia Alqodn/lino P epino/calabaza B erenjena/tom ate Legum bres Lechuga/espinaca Maz duice ______ Maz grano Meln Cebolla________ G uisante fresco Pimiento fresco P atata R bano Sorgo R em olacha azucarera T abaco ___________

1,00
1,15 1,15 1,00 1,00 1.15 1,05 1,15 0,90 1,10
1,10

1,15
1,10

En muchos casos cuando el sum inistro de agua es Limitado, interesa conocer las necesidades totales del cultivo, para determ inar la superficie que es posible regar. La tabla 3-7 ofrece dotaciones netas anuales de diversos cultivos en las cuencas hidrogrficas espa olas, segn datos de C astillo y N otario, del CED EX . D ebido a la im portancia de este punto, existen program as de ordenador para determ inar las neeesiijd e s de agua de los cultives. U no de los ms utili zados es el CROPWAT, que actualm ente se puede uiio e lt en el form ato W indow s e incluso est disponible a i Internet.

N t = ETc - ( Pe + V 0 + A c ) siendo - Pe : precipitacin efectiva.

- ve

: variacin del contenido de agua en la zona regada. S u determ inacin no es dem asiado fre cuente y se suele efectuar un riego inicial que deje el terreno lleno de agua.

- A : ascenso capilar del agua. Por lo general slo se considera en caso de existir una capa fretica. La precipitacin efectiva es la parte de la precipi tacin real que es aprovechada po r las plantas, ya que parte se pierde principalm ente por escorrenta y, en caso de grandes lluvias puede existir tam bin infiltra cin profunda. Existen diferentes frm ulas para determ inar Pe, segn el m ayor o m enor valor de la precipitacin real P. C uando sta es pequea, se puede decir que se aprovecha toda ella. Por el contrario, al aum entar la

3 .5 . Clculo de las necesidades de riego________


C onocida la ETc, las necesidades netas de riego. V se suelen calcular a partir de la ecuacin del balance hdrico.

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Tabla 3-5. Valores de Kc correspondientes a rboles eaducifolios frutales y de nuez, de pleno


crecimic Con cubierta vegetal Sin cubierta vegetal (cultivos limpios, exentos de m alas hierbas)

Especies

Mar I Abr'My Jun! Jul Ago Sept Oct Nov Mar j Abr May j Jun j Jul Ago! Sept |Oct Nov

INVIERNOS FROS CON HELADAS LETALES: La cubierta em pieza a form arse en abril
IV h fllld lIW , t-OFOUO

-vientos de dbiles a moderados, hmedos -vientos fuertes, hmedos -vientos de dbiles a moderados, secos -vientos fuertes, secos 0,45 0,85 0,45 0,85 1.15 1,25 1.25 1,2 1,15 1,35 12 1,25 0.35 1,0 0,4 0,4 0,6 0,65 0,85 1.0 1,0 0,95 1,0 0,1 0,5 0,5 0,75 1,0 0,75 1.1 1,1 1.1 1,2 1,1 1,15 0,35 0,9 0,45 0 ,5 ? ' (3,75 0,85 0,85 0 ,4 * 0 ,5 5 ' 0,9 0,9 0,9 0,8 0,8

1,2

0,85 0,65

0,8 1,05 1.05

0,75 -

Melocotoneros, albancoqueros, perales, ciruelos


-vientos de dbiles a moderados, hmedos -vientos fuertes, hmedos -vientos de dbiles a moderados, secos -vientos fuertes, secos 0,45 0,45 0,8 0,B 1,05 1,15 1,15 1.1 1,0 1,2 1,1 1,15 0,85 0,9 0,4 0,4 0,55 0,75 0,8 0,8 0,95 0,7 0,7 0,55 0,5 0,5 0,7 0,7 0,9 1,0 1,0 0,95 0,75 1,0 0,8 0,45 0,5 0 ,6 5 0,35 0.75 0,7 0,8 0,8 0,1 0,75 0 ,5 5 0,6 -

1,0 1,05 1,1

0,45 0,55

0 C 0 0 1

0,6

0.3

6,651 ___

INVIERNOS FROS CON HELADAS LIGERAS: Sin latencia en la cubierta vegetal de gram neas Manzanos, cerezos, nogales
a moderados, hmedos -vientos fuertes, hmedos -vientos de dbiles a moderados, secos -vientos fuertes, secos 0,85 0,85 1,0 1,05 1,15 1,25 1,25 1,25 1,2 1,35 1,35 1,35 1,2 1,25 0,95 0,85 1,0 0.85 0,5 0,5 0,75 0,85 0.8 1.0 1,0 1,0 0,85 0,9 0,85 0,85 0.7 0,9 0,75 0,8 0,8 0,9 1,0 1.1 1,1 1.1 1,05 1.15 0,85 0,9 0,8 0,8 0,6 0.6 0.7 0,8 0,85 0,85 0,8 0,7 0,9 0,85 0,8 0,8 0,75 0,65 0,8 0,7

0,95 1.1

1,15 1,2 1.2

0,75 0.95

1,05 1,05 1,0

Melocotoneros, atbaricoqueros, perales, ciruelos, almendros, pacanos


-vientos de dbiles a moderados, hmedos -vientos fuertes, hmedos -vientos de dbiles a moderados, secos -vientos fuertes, secos 0,85 0,85 0,95 1.05 1,15 1,15 1.15 1.0 1,1 1.2 1,2 15 1.1 1,15 0,9 0,85 0,5 0 ,5 0.7 0,75 0,85 0,9 0,9 0,9 0.9 0,8 0,85 0,75 0.65 0,8 0.7 0,8 0,8 0.85 0,9 0,9 0,95 1.0 1,0 1.0 1,1 1,0 1,1 0,95 1.0 0,8 0,85 0.8 0,8 0,55 0,55 0,7 0,7 0,75 0,75 0 ,8 0,8 0.8 0,8 0 ,7 0,8 0,7 0,75 0,65 0,55 0,7 0,6

0,95 0,85

0,95 0,95 0,95

intensidad y duracin de la lluvia se increm entan las prdidas y la relacin P^/P dism inuye. En Espaa, donde durante el verano, poca en la que ms se riega, no suele llover m ucho, se puede em plear la frmula:

Pero debe quedar claro que se debe conocer la precipitacin rea! con exactitud, ya que en caso de m edirse en observatorios a cierta distancia puede des virtuar el valor, sobre todo en verano, y a que las llu vias de carcter torm entoso suelen tener im portantes variaciones locales. En muchos casos de los regados espaoles en pocas calurosas, las lluvias as com o las variaciones de humedad en el suelo son m uy pequeas y no fcil

Pe (m m ) 0,6 P (mrn) - 10

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Captulo 3 Necesidades hdricas de los cultivos

T a b la 3 -6 . V a lo re s d e l c o e fic ie n te d e cultivo Kc p a r a ctric o s e n funcin d el r e a s o m b r e a d a (A s) y d el co n tro l d e m a la s h ie rb a s . As > 70% FAO Con control m alas hierbas Sin control m alas hierbas CASTELy cois. (1986) (a) As = 50% FAO Con control m alas hierbas Sin control m alas hierbas CASTELy cois. (1986) As = 20% FAO Con control m alas hierbas Sin control m alas hierbas E F M A o o

My Jn

Media
0,69 0,86 0,64 0,59 0,86 0,56 0,49 0,96

0,65 0,65 0,65 0,65 0,65 0,70 0,70 0,70 0,75 0,75 0 7 0 0,90 0,90 0,85 0,85 0,85 0,85 0,85 0,85 0.85 0,85 0,85 0,85 0,66 0,65 0.66 0,62 0,55 0,62 0,68 0,79 0,78 0,84 0,73 0,63 0,65 0,65 0,60 0,60 0,55 0,55 0,55 0,55 0,55 0,55 0,60 0,60 0,90 0,90 0,85 0,85 0,85 0,85 0,85 0,85 0,85 0,85 0,85 0,85 0,52 0 r54 0,40 0,54 0,51 0,60 0,55 0,67 0,56 0,70 0,77 0,78 0,55 0,55 0,50 0,50 0,50 0,45 0,45 0,45 0,45 0,45 0,50 0,50 1,0 1.0 0,95 0,95 0,95 0,95 0,95 0,95 0,95 0,95 0,95 0,95

mente cuantificabies, por lo que se suele considerar com o necesidades netas de los cultivos la ETc, des preciando los otros trm inos de 3a ecuacin del balan ce hdrico. En resum en, se puede decir que la determ inacin de las necesidades hdricas para riego deben poner especial esm ero en los siguientes puntos: O btencin de los coeficientes de cultivo. Evaluacin exacta de los m todos para estim ar la evapotranspiracin de referencia, Valoracin exacta de la precipitacin efectiva. D eterm inacin exacta de puntos crticos en el desarrollo de los cultivos. C onocim iento de los valores m xim os del des censo tolerable de hum edad en el suelo. Estos dos puntos tienen una am plia correlacin com o y a se ha visto.

el suelo, del desarrollo radicular y areo del cultivo, de su estado fisiolgico y de las prcticas culturales em pleadas. A este respecto se debe tener en cuenta que la m xim a cantidad de agua que un suelo puede contener es siem pre lim itada y, si la absorcin de agua en la zona radicular es m ayor que el flujo de reposicin desde su entorno, dism inuye el contenido de agua en el suelo, lo que provoca una dism inucin de la absorcin hasta que sta se equilibra con dicho flujo. Una dem anda atm osfrica diurna que supre la cantidad de agua disponible para el cultivo provoca estrs hdrico, con cierre estom tico y prdida de tur gencia. El cultivo se encuentra en un estado de m ar chitam iento, con sus funciones productivas muy reducidas. Sin em bargo durante la noche, al cesar prcticam ente dicha dem anda, el aporte de agua desde las capas ms profundas hacia la zona radicu lar, puede aum entar la cantidad de agua disponible para las plantas. stas recuperan su estado turgente. Se ha producido un m architam iento temporal. Este m architam iento se puede producir, en la m ayora de los casos, bien por un aum ento de la dem anda atm osfrica, debido a u na elevada tem pera tura y radiacin solar, o bien p o r dism inucin de la cantidad de agua en el suelo. Si la cam idad de agua en el suelo no es suficiente para evitar la repeticin de dicha situacin, se produ ce el m architam iento perm anente. A ntes de alcanzar dicho estado, m uy perjudicial para las plantas, el riego es necesario para evitar im portantes prdidas productivas o incluso su muerte.

3 .6. El ciclo del riego


El riego debe aportar el agua que la planta necesia para su desarrollo norm al, reponiendo la consum i_ Dicho aporte se alm acena, en general, en el suelo, & donde se extrae por las races. La capacidad del sistem a conductor suelo-planta un limite, que depende de la cantidad de agua en

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34 neas de riego (rr^/ha) en las C uencas del D uero, Tajo, Ebro y J c a r . E E ca


Captulo 3 Necesidades hdricas de los cultivos

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Tabla 3-7. Valores promedio de dotaciones

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Captulo 3 N ecesidades hdricas de los cultivos

E! agua que se va a aportar viene condicionada por ia m xim a cantidad que puede alm acenar el terreb, segn su textura y estructura. E n este aspecto las prcticas culturales, de laborea y conservacin, tie nen una im portancia decisiva, perm itiendo aum entar a capacidad de retencin. Tam bin influye la capaci dad de la planta para absorber agua que depende del nm ero y longitud de sus races, que determ inan por un lado el volum en de terreno de donde se puede ,;.r-;r el agua y por otro la distancia que debe reco rrer el agua en el suelo. Cuanto m enor sea dicha d i u n c a , p ara una m ism a diferencia de potencial, m ayor ser el gradiente existente. Las plantas peren nes suelen desarrollar mucho ms su sistem a radicu l a r q Ue l3s anuales. D epende tambin del buen estado de la planta, sin enferm edades ni carencias que dis m inuyan su poder absorbente. Para ello las prcticas juturales deben proveer unos tratam ientos itosanitan o s y fertilizantes adecuados.

- A : es el gradiente de la tensin media de vapor de agua, en relacin con la tem peratura del aire. - Y : es una constante psicrom trica que depende de la presin atm osfrica y del calor latente de

evaporacin del agua. - a : es la energa adven*iva que depende de ia velocidad del viento.
La frm ula de Penm an. m odificada p o r la FAO para b uscar un m ayor cam po d e aplicacin de la m ism a, es la siguiente: ETe = C U W 'R n + (1-W ) f(u)-(es - e})

en la que
w =- ^ -

A+Y

Apndice 1
La frm ula de Penman para calcular la evaporacn es la siguiente:
A R n + yHa E o -----------------

- A : es el gradiente de la tensin media de vapor

de agua en relacin con la temperatura del aire. - Y : es una constante psicromtrica que depende de la presin atmosfrica y del calor latente de evaporacin del agua. - f^u): funcin de la velocidad del viento. - e : es la presin de vapor real d la temperatura media del da. e = es.* HR/100. - HR : es la humedad relativa media en %.

en la que - R : es la radiacin neta, que depende de la radiacin global y del albedo de la superficie.

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Diseo del riego

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Captulo 4 Diseo del riego

4 .1 . Consideraciones generales
C uando se va a disear un riego hay que tener en cuenta tres prem isas fundam entales: 1. E! agua se debe captar, transportar y distribuir. En ciertos casos la captacin de agua y a se ha efectuado, recibindose una concesin de agua. 2. La cantidad de agua disponible debe ser sufi ciente para cubrir las necesidades de los culti vos. En este punto se debe tener en cuenta a eficiencia del riego que se va a instalar. 3. El regante debe ser capaz de m anejarla adecua dam ente. Por lo general, en el diseo de los regados, se hace especial hincapi en los dos prim eros puntos, dejndose de lado el tercero, a pesar de su gran im portancia y de ser la causa de num erosos fracasos. Ello se puede atribuir a la dificultad de aplicacin en p arcela cuando el diseo no tiene en cuenta todos los condicionantes prcticos existentes, especialm ente si varan las unidades de riego. Sin em bargo, se suele considerar que ]a responsa bilidad del riego, a nivel de parcela, es del regante, aunque paradjicam ente, no se suele insistir en mejo rar sus conocim ientos. Hay que destacar la gran im portancia que tiene la formacin del regante, que debe conocer perfectam ente su sistem a de riego, con el fin de poder obtener e m xim o aprov echam iento del mismo. Por ello en el diseo de los regados es necesario considerar muchos aspectos de la form acin y cono cim ientos del regante que, repetim os, es una pieza fundam ental del riego. Tam bin se debe tener en cuenta el tam ao y tipo de suelo de la parcela de riego. Todos estos factores deben influir en el m to do y sistem a de riego que se debe disear, acorde con los condicionantes reales existentes.

Riego p o r gravedad. Riego por aspersin. Riego localizado. En ciertos casos se incluye el riego subterrneo. A qu no lo hacem os pues, casi en la prctica totalidad de los casos, este riego tiene prcticam ente las m is m as caractersticas de los anteriores, variando nica m ente el punto de aplicacin del agua. Este riego se utiliza en casos contados, para culti vos generalm ente hortcolas, de elevado rendim iento econm ico, debido a ss m ayores costes. A unque existen diferentes m odalidades, a ms com n consiste en sum inistrar el agua a las races bajo la superficie del suelo, a una profundidad varia ble, segn suelo y cultivo. Para ello se utilizaban tuberas porosas y, actualm ente, tuberas plsticas ranuradas o perforadas, con separacin variable segn las caractersticas del terreno. El agua que con tienen asciende por capilaridad. debido a la tensin de succin de! suelo seco y hum edece la zona donde se encuentran las raices. P resenta la ventaja de no m ojar ta superficie del suelo, con el consiguiente ah o rro de evaporacin a la atm sfera. Es necesario que exista un subsuelo po co perm e able para evitar grandes prdidas en profundidad. Tam bin las aguas deben ser de buena calidad, pues las salinas produciran grandes concentraciones de sales en la zona radicular, ya que no es posible apor tar dosis de lavado. Las diferencias fundam entales entre los 3 m to dos consisten en que el prim ero no necesita energa, pero si sistem atizacin del terreno, ju sto lo contrario que ios otros dos. Estos ltimos son m s modernos y, en consecuencia, requieren una tecnologa ms avan zada, tanto para la fabricacin de sus elem entos com o para un diseo ptim o. Pero debe quedar claro que el riego por gravedad tam bin ha aprovechado los avan ces tecnolgicos, mejorando su eficiencia con las m odernas tcnicas actuales. Los dos prim eros mojan todo el terreno mientras el tercero, com o su nom bre indica, aporta el agua slo a una fraccin de la superficie del terreno, variable segn el marco de plantacin, donde se localizan las races. Su aplicacin econm ica requiere cultivos en lneas.

4 .2 . Mtodos de riego
Los m todos de riego son tres:

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Captulo 4 Diseo del riego

C ada uno de ellos, segn las condiciones espec ficas de utilizacin, ha dado lugar a num erosos siste mas de riego, entendiendo com o tal al conjunto de instalaciones necesarias, que partiendo de los mism os principios, han ido introduciendo m odificaciones para adaptar el riego a condiciones particulares, bus cando m ejorar el rendim iento y facilitar el trabajo al regante, especialm ente en condiciones difciles. Los avances tecnolgicos, los resultados obtenidos y las numerosas investigaciones realizadas, han aporta do sustanciales mejoras en las instalaciones de riego, existiendo en la actualidad numerosos sistemas de riego en cada m todo, especialmente en los dos ltimos, aspersin y goteo, en los que las diferentes casas comerciales han diseado e incluso patentado, con diversos nombres, sistemas muy parecidos, que no aportan ninguna novedad ni mejora a los ya existentes. Sobre este punto hay que recalcar que la publicidad y el marketing exhaustivo existente en algunos casos puede popularizar sistemas o instalaciones con peores condi ciones y prestaciones que otras ms sencillas y baratas. Los tres m todos de riego tienen caractersticas distintas y. en consecuencia, rendim ientos o eficien cias diferentes. Pero eso no quiere decir que regando con uno u otro las plantas deban recibir menos agua, si en las m ism as condiciones de clim a, suelo y apli cacin d e riegos se desea obtener la m ism a produc cin. Las diferencias vienen determ inadas por la forma en que cada m todo aporta dicha agua a la ?4anta y en que segn el rendim iento o eficiencia de cad riego es necesario una m ayor cantidad de agua er cabeza del sistem a, debido a las prdidas que se producen hasta que el agua llega a la planta. Pero ebe quedar bien claro que para que una planta tenga ' m ism a produccin, sin variar la frecuencia de rie ses. debe recibir prcticam ente la m ism a cantidad de sea cual sea el m todo de riego em pleado. Tambin hay que tener en cuenta que a m edida f l aum enta la calidad del agua, de primordial zrTiY^nancia en el diseo del riego, son m enores las rrencias existentes entre los diferentes mtodos.

riego de grandes zonas regables, el m todo de riego, la eleccin de ste depende de los siguientes factores; Topografa del terreno. Caractersticas hidrofsicas del m ism o. C antidad y calidad del agua. D isponibilidad, precio y calificacin de la m ano de obra. Funcin de produccin y rendim iento econm i co del cultivo Inversin y costes de funcionam iento del riego elegido. La topogralia del terreno condiciona, sobre todo, el riego por gravedad. A m edida que los desniveles aum entan, son necesarios m ayores m ovim ientos de tierras para la sistem atizacin del suelo, con el consi guiente aum ento del coste, lo que puede hacerle poco rentable frente al riego por aspersin, que n o necesi ta dicha sistem atizacin. Igualm ente los terrenos ligeros y perm eables, con facilidad para la infiltracin profunda del agua, fuera del alcance de las races, necesitan riegos frecuentes y con pequeas aplicaciones hdricas, p o r lo que el riego por gravedad no suele ser recom endable. En suelos con pequea infiltracin, generalm ente pesados, se suele recom endar el riego por inunda cin, con la nica excepcin de cultivos que to tole ren un encharcam iento prolongado. Este riego, con dosis bstante grandes, consigue una buena eficiencia de aplicacin en parcela. Para dichos cultivos se pueden utilizar surcos o aspersin. Las caractersticas del cultivo tam bin tienen gran im portancia en el m todo de riego. En prim er lugar los cultivos densos no pueden ser regados por riego loca lizado. Estos cultivos, especialm ente forrajes, se suelen regar por escurrim iento. salvo en suelos muy ligeros o con elevadas pendientes. Este riego, debido al carcter tapizante de las especies, perm ite grandes m dulos no erosivos y, generalmente, grandes longitudes de los canteros, con una m enor necesidad de mano de obra. La resistencia del cultivo a la sequa es un punto que hay que considerar, ya que puede determ inar la

1.3. Eleccin del mtodo riego________________________


Sin tener en cuenta los factores socio-polticos que influir o condicionar, en caso de puesta gr

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Captulo 4 Diseo del riego

frecuencia de riego. Los cultivos m uy Sensibles deben regarse con m ayor frecuencia, lo que a jfiiri, parece desaconsejar el riego por gravedad que, en dichas condiciones, tiene una m enor eficiencia. En cultivos con nascencia delicada, o en suelos con facilidad para form ar costras, es recom endable la aspersin. En ciertos cultivos muy rentables, que pre senten dicho problem a y que se riegan por gravedad, se pueden dar riegos de nascencia con equipos m vi les de aspersin, lo que evidentem ente aum enta los costes de produccin. La calidad del agua es otro factor de gran im por tancia. C on .aguas buenas se puede utilizar cualquier m todo, m ientras que al ir dism inuyendo su calidad van aum entando las ventajas del riego localizado, al concentrar la sal en ciertas zonas, fuera del bulbo m ojado donde se desarrollan las races. La alta fre cuencia de aplicaciones hdricas, al m antener la ten sin m atricial en valores relativam ente pequeos, a p esar del aum ento de la tensin osm tica, perm ite un m ejor crecim iento del cultivo. Su m ayor eficiencia en parcela, al dism inuir la cantidad de agua de riego, dism inuye el aporte global de sales. La falta de agua en muchas de nuestras regiones aconseja m todos de riego con elevada eficiencia de aplicacin. Cuando el regante paga el agua por volu m en consumido, estos mtodos, a pesar de necesitar m ayores inversiones iniciales, suelen utilizarse en m ayor medida. Es el caso del riego localizado. Un ejemplo tpico es el riego de rboles con un gran marco de plantacin, en donde se puede ahorrar m ucha agua al no m ojar toda la superficie del suelo. La prolifera cin del riego del olivar por goteo durante las ltimas sequas de los ltimos aos es una clara demostracin. L a disponibilidad de m ano de obra es un requisi to tradicional para el riego por gravedad. A unque con los modernos sistem as ha desaparecido, en gran parte, la dureza de este trabajo, este m todo sigue requiriendo, salvo autom atizaciones bastante costo sas, la m ayor cantidad de m ano de obra. El tradicio nal abandono del m edio rural que se est producien do ha favorecido el em pleo de los mtodos a presin, con ms fcil autom atizacin. Estos m todos, con carcter general, requieren una m ano de obra especializada que conozca bien el sistem a em pleado, si se desea sacar el m xim o pro vecho a dichos riegos.

Los dos ltimos factores antes citados tienen una relacin evidente, ya que un cultivo con m s rendi m iento econm ico perm ite gastar ms dinero en el riego, perfeccionando ste. Este principio se aplica tanto a nuevos regados com o a la reform a de los existentes, donde, por lo general, el Estado puede subvencionar el 40% d e los costes, com o ya se ha dicho. A ctualm ente, en ciertas zonas del sur, se estn rem odelando regados con cultivos de alto rendi m iento econm ico, con el fin de aum entar la eficien cia del riego. Es evidente que en otras zonas del inte rior y del norte peninsular, con producciones princi palm ente for. ajeras, los precios obtenidos por dichos productos no-perm iten dichas inversiones a los regan tes, a pesar de que la posible rem odelacin perm itira unos im portantes ahorros de agua de riego.

4 .4 . Distribucin del agua de riego__________________ _ _


El sum inistro del agua de riego a una sola parce la no suele presentar problem as, sobre todo si dispo ne de pozos o concesiones particulares. A hora bien, el sum inistro a una zona regable o perm etro de riego debe ser estudiado con cuidado, especialm ente en riego por gravedad, de tal forma que los regantes reciban suficiente agua. D icha agua se debe distribuir a las diferentes par celas en buenas condiciones para poder regar. Si stas tienen dim ensiones y cultivos diferentes, dicha distri bucin no es fcil, pues las necesidades de riego var an. P o r esta causa el riego se suele fraccionar en sec tores, con condiciones m s o m enos parecidas. E n general se efecta por uno de los tres mtodos: distribucin continua, distribucin por tum os y distri bucin a la dem anda. Los dos prim eros se em plean, sobre todo, en riego p o r gravedad. La distribucin continua sum inistra a cada parce la durante todo el periodo de riego, el caudal previs to. Tiene la ventaja de que las conducciones funcio nan continuam ente, lo que es im prescindible en cana les y acequias a cielo abierto. Su seccin ser m nim a y, en consecuencia, tam bin su coste. S uele presentar problem as cuando no sum inistra caudales, en cabeza de parcela, que corresponden al m dulo d e riego, que en estos casos, suelen ser inferiores y no se pueden

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Captuo 4 Diseo del riego e a n e ja r en parcela. L a solucin ms em pleada obli ga a construir depsitos acum uladores para alm acel a r el agua y po der regar con los m dulos operativos, con el fin de lograr una adecuada eficiencia de apli cacin. La distribucin por turnos entrega a cada parcela el m dulo de riego previsto en da y hora prefijado, durante el tiem po necesario para recibir la dosis, con a obligacin de regar en dicho m om ento. Es la dis tribucin tradicional, no deja ninguna libertad al regante, que si por cualquier causa no puede regar pierde el turno y no puede recuperarlo. Se lija ia can tidad de agua que cada parcela va a recibir durante todo el ciclo de riego. Las condiciones clim atolgicas reales y la fase de crecim iento del cultivo condicionan las necesidades hidricas. C uando stas sean menores debido a lluvias, descenso de las tem peraturas, etc., los regantes usa rn todo el agua que les corresponda en cada tum o. Por el contrario, si stas aum entan, al no poder variar 3a cantidad de agua disponible, se corre el riesgo de que las plantas puedan sufrir dficits hdricos que condicionen su produccin. Por todas estas razones, en la actualidad, esta distribucin no es la m s reco mendada, aunque se sigue utilizando en m uchos de los llamados regados tradicionales, en funciona m iento desde hace m ucho tiempo. La distribucin a la dem anda, por el contrario, perm ite regar cuando y durante el tiem po que el agri cultor desee. Si el sum inistro es por cauces abiertos, los regan tes tienen que hacer sus peticiones por adelantado y el caudal de los canales debe ser regulado, norm al m ente por com puertas, para poder atenderlas. Por lo general no es m uy utilizada en rrtgos >or gravedad, pero s en riegos a presin. En este caso cada parcela dispone de una toma o b om a d e riego, que le sum inistra el caudal suficiente para poder regar. Por lo general, existe tam bin un contador que perm ite facturar el agua gastada.

cada tram o de tubera* determ inndose los correspon dientes dim etros en funcin del caudal circulante. El m enor tam ao de dichas tuberas perm ite dism inuir la inversin necesaria, sin que la libertad del regante sufir ningn recorte. D icha distribucin se im plant en riego p o r aspersin en el sudeste de Francia, a raz de la lle gada de los repatriados de A rgelia, a los que se Ies q u en a entregar un sistem a de riego cm odo y efi caz. En dicha zona las necesidades de agua son m enores que en el sur de Espaa, p o r lo que la sim ultaneidad de utilizacin de las tom as es m enor. En algunas de nuestras reas, si el agricultor no desea regar en das festivos ni du ran te la noche, la probabilidad de riegos sim ultneos pu ed e s er alia, dism inuyendo las ventajas econm icas que p ropor ciona este sistem a. Si se reciben tum os de agua, se puede regar a la dem anda construyendo depsitos o balsas, donde se acum ula la dotacin total, que posteriorm ente va siendo utilizada paulatinam ente. Este sistem a presen ta el inconveniente dei aum ento del coste de la balsa, por lo que slo se suele utilizar en cultivos de alto rendim iento econm ico. Para am pliar datos y frmulas de clculo ver C iem ent y G aland ( 1986).

4 .5 . Programacin del riego


El fin dl riego es aportar suficiente agua para obtener una cosecha ptim a en cantidad y calidad. El clculo y program acin del riego en parcela, ya que la de grandes zonas regables sobrepasa el objetivo de este libro, debe determ inar, de la m anera ms exacta posible, los siguientes puntos; * Cundo hay que regar?

En este tipo de distribucin, para el dim ensiona Q u cantidad de agua hay que aplicar? m iento de la red de abastecim iento, se parte del prin cipio de que todos los usuarios no riegan al mism o # Cunto tiem po se tarda en dicha aplicacin? tiem po, sino que lo hacen de form a aleatoria, dism i nuyendo el caudal total necesario. Se calcula el A ctualm ente el riego ha pasado de ser una ciencia nm ero d e tom as funcionando sim ultneam ente en em prica a tener una base experim ental, a partir de la

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Captulo 4 Diseo del riego

cual se pueden determ inar tos datos prcticos, princi palm ente dosis y frecuencia. Hay que regar antes de que la tensin de agua en el suelo reduzca e1 sum inistro hidrico a la planta, de tal form a que sta no dism inuya su produccin. Para lograrlo se deben conocer a fondo las caractersticas de los cultivos (necesidades de agua, funciones de produccin, etc.), de los suelos (textura, estructura, propiedades hidrofsicas, etc.) y los datos clim atol gicos reales. Tambin, en ciertos casos, especialm en te riegos de alta frecuencia, pueden inuir los siste m as y equipos de riego disponibles. L a program acin del riego debe tener en cuenta la capacidad de retencin del terreno, la tuerza de absorcin de las races y la dem anda atm osfrica, de tal form a que e! agua existente en el suelo sea apro vechable por las plantas. Se suele determ inar de dos formas: 1. Efectuando un balance de agua. 2. D isponiendo de elem entos de m edicin de humedad. En el prim er cas es necesario conocer a cantidad de agua existente en el suelo. Com o, en general, dicho dato no es fcil de obtener, se suele dar un neg a com ienzo de cam paa, con el que el terreno estar prcticam ente a CC y la reserva de agua ser m xi ma. A dicha reserv a se van sum ando las aportaciones (riegos, lluvias) y restando los consum os (evapotranspiracin), por periodos de tiem po ms o menos largos, segn el tipo de riego. C uando la reserva alcance un valor preestablecido, por debajo de! cual puede sufrir el cultivo, es necesario regar. En general, para determinaciones globales de cuen cas o grandes zonas, es suficiente con datos anuales o estacionales, mientras que para la aplicacin en parce las o pequeos perm etros son necesarios, por lo m enos, datos m ensuales o quincenales. n estos casos se suelen utilizar datos meteorolgicos mensuales de cam paas anteriores. Los aportes netos de agua se obtienen dividiendo dichas necesidades entre el nm e ro de riegos del mes, aunque a lo largo de ste puedan variar las condiciones atmosfricas. Es el caso tpico del riego por tum os en el que se establece un calenda rio de riegos que no tiene en cuenta las condiciones cli matolgicas reales. Este m todo se utiliza hoy en da, sobre todo, en los llamados cultivos extensivos.

E n cultivos m uy delicados se puede llegar a la determ inacin diaria de las necesidades del cultivo, reponindose el agua consum ida cada 24 horas. Con ello se lim ita el estrs hidrico, co n el consiguiente aum ento cualitativo y cuantitativo de la produccin. Para este tipo de riego hacen falta sistem as o aparatos que perm itan la alta frecuencia sin aum entar los cos tes, com o es el riego localizado. En el segundo caso, la m edicin de humedad puede determ inarse en el suel a o planta (ver capitulo 2) y perm ite conocer, en tiem po real, las condiciones hdricas. Se procede a regar al alcanzar unos valores previamente determinados, que varan segn la resis tencia del cultivo a la sequa. Por lo general este segun do caso no est m uy extendido en grandes regados. A ctualm ente, sobre todo en cultivos intensivos regados a la dem anda, el m todo ms em pleado para determ inar las condiciones de riego es la m edida de la tensin m atricial del agua en el suelo, por medio de tensim etros. Debido a que no se mide la tensin osm tica, en caso de riegos con ciertas aguas, puede falsear resultados. Para obtener resultados correctos es recom enda ble utilizar al m enos dos tensim etros, uno situado en la zona de m xim a actividad de las races a 20 o 30 cm de profundidad y otro a la m xim a profundidad de raices. Segn dim ensin y diversidad de suelos de la parcela o perm etro de riego, ser necesario variar el nm ero de tom a de datos, en puntas representati vos, para un adecuado riego d e todo el conjunto. Este m todo se suele usar mucho en riego localizado, por lo que se describe con m s detalle en el apartado 7.7. Los otros sistem as citados y especialm ente senso res para transm itir datos, se suelen utilizar en centros experim entales por la com plejidad d e su m anejo y, en casos especiales, en cultivos de alto rendim iento eco nmico.

4 .5 .1 . Dosis de riego
R ecordem os brevem ente que cuando la tensin m atricial adquiere valores superiores a la fuerza de succin de las races, el agua disponible en el suelo no es utiJizable por las plantas. N o es aconsejable alcanzar dicha situacin, ya que la produccin vege tal dism inuira, Por ello es conveniente determ inar un

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Captulo 4 Diseo del riego

El agua til del suelo ser: CC - PM = 2 8 - 15 = 13%

se adapta a su em pleo, especialm ente en cultivos for zados o protegidos. Es im portante recordar:

En consecuencia la dosis recom endada de riego en dichas condiciones ser: 0,5*0,13-0,6 m = 0,039 m = 39 m m = 390 mVha Com o las necesidades del mes son de 160 mm se prev dar 4 riegos de 40 mm cada 7 u 8 das. En suelo franco lim oso la profundidad de races no suele superar los 70 cm y los anlisis han determ i nado los siguientes valores volum tricos: CC = 34% PM = 17%

* A m edida que dism inuye la capacidad de retencin de agua de los suelos, los riegos deben ser m s frecuentes y con menores dosis. * Las plantas ms sensibles a) estrs hdrico requieren riegos m s R ecuentes y con m enores dosis que las m< resistentes a la sequa.

4 .5 .2 . Mdulo de riego
U na vez conocida la dosis de riego, sta se puede aportar al terreno de muy diversas m aneras. El caudal prctico que se v a a em plear en el riego de cada u ni dad o parcela se denom ina mdulo de riego y debe cum plir los siguientes requisitos: * A daptarse a las condiciones del m todo de riego que se va a im plantar. A m edida que el m todo de riego se perfecciona el m dulo v a disminuyendo. * A daptarse a las condiciones del suelo: pendien te, caractersticas hidrofisicas, etc. * Ser m anejado con com odidad p o r el regante. El m dulo tiene especial im portancia en el riego por gravedad, debiendo ser determ inado previam en te. Suele variar segn terrenos entre 25 y 80 1/s, sien do el m s habitual 40 o 50 1/s. C uando el caudal dis ponible es inferior al m dulo, es necesario construir depsitos de alm acenam iento que perm iten utilizar dicho m dulo durante todo el tiem po de riego. En los riegos a presin puede tener grandes varia ciones y, generalmente, el caudal disponible determina el nm ero de regadores funcionando simultneamente.

El agua til del suelo ser: CC - PM = 34 - 17 = 17% En consecuencia, la dosis recom endada de riego en dichas condiciones ser: 0,5 0,17-0,7 m = 0,059 m = 59 m m = 590 m 3/ha C om o las necesidades del m es son de 160 mm se prev d ar 3 riegos de 54 m m cada 10 das. U na vez conocida la cantidad de agua que debe recibir el cultivo, se debe calcular la dosis bruta que se va a aportar, en funcin del rendim iento del riego. En ciertos casos, especialmente en condiciones de escasez, se pueden em plear los llamados "riegos defi citarios", en los cuales no se aporta la dosis com pleta de riego, sino una cantidad menor, que no rellena todo el almacn del suelo, pero evita alcanzar grandes ten siones m atriciales, perjudiciales para el cultivo. Terica-mente estos riegos disminuyen la evaporacin desde el suelo, con lo que se puede ahorrar algo de agua. Su uso debe supeditarse al conocimiento de las funciones de produccin y de la respuesta del cultivo al estrs hdrico, para evitar posibles mermas de cosecha. Su uso espordico, cuando no hay suficiente agua, se puede considerar com o un riego de socorro. En general, el em pleo de estos riegos deficitarios requie ren una m ayor frecuencia, por lo que no todas las ins talaciones estn preparadas para ello, sobre todo en riegos p or tum os. El riego localizado es el que m ejor

4 .5 .3 . Frecuencia de riegos__________________________ _
C om o hem os visto, el riego debe tender a m ante ner la m ayor cantidad posible de agua en el suelo, en

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Captulo 4 Diseo del riego

aras de una m ayor produccin. Los riegos de alta fre cuencia, reponiendo rpidam ente el agua consum ida p o r el cultivo, incluso con periodicidad diaria en rie gos al aire libre y de pocos minutos en cultivos pro tegidos, perm iten que la tensin de agua en el suelo sea pequea, sin sufrir las grandes variaciones de los riegos tradicionales con aporte de grandes dosis de agua. En consecuencia las plantas pueden disponer de mayor cantidad de agua y aum entar su desarrollo y produccin. E l riego de alta frecuencia conoce en la actualidad un gran auge, debido a los avances tecnolgicos y a los nuevos sistem as utilizados, que con una gran efi ciencia de aplicacin para los pequeos aportes nece sarios, requieren poca m ano de obra. Por esta razn es difcil de aplicar en los regados tradicionales. Pero debe quedar bien claro que no es nicam ente el riego localizado el suceptible de dicho m anejo, aunque sea el ms em pleado para ello. U no de los problem as genricos de las zonas ri das o sem i-ridas es la escasez de volum en de suelo y en consecuencia se presenta el problem a de poder retener un a cierta cantidad de agua y nutrientes a dis posicin de las plantas. En muchos casos hay que sum ar las reducidas disponibilidades hdricas, siendo ste un factor lim itante del riego. En estas condiciones, la frecuencia de riego tiene una im portancia prim ordial por un doble motivo: * En prim er lugar perm ite aproxim ar la ETc y la extraccin de nutrientes a las necesidades rea les de los cultivos a lo largo del tiempo. En segundo lugar evita que com o consecuencia de aportaciones puntuales excesivas, se puedan producir abundantes lixiviados, con prdidas de agua, nutrientes y productos fitosanitarios, qu e pueden provocar problem as, en ciertos casos irreversibles, po^ co n tam in aci n de recursos hdricos superficiales y profundos. Experiencias con diferentes cultivos, variando la frecuencia de riego pero no la cantidad global de agua aportada, han dem ostrado unas mayores prdidas por lixiviacin a m edida que se aum entaba la separacin entre riegos y, en consecuencia, la dosis. En zonas donde el agua es escasa, esta influencia e la variacin de frecuencia de riego debe ser tenida

muy en cuenta., por la disminucin de consum o que puede obtenerse. Si la escasez repercute en el precio, el ahorro econm ico puede ser im portante, siendo este factor el que ms com nm ente se suele considerar. En el caso de riego con aguas de mala calidad, el aum ento de la frecuencia perm ite riegos que sin ella no seran posibles, al m antener un elevado contenido de agua en el suelo, evitando el aum ento excesivo de la tensin m atricial y facilitando la absorcin radicu lar y la produccin,

4 .5 .4 . Rendimiento o eficiencia del riego___________


El agua es aportada a los cultivos de diferente m anera, segn el m todo em pleado, producindose unas prdidas durante todas las operaciones de riego. Por ello la cantidad de agua aplicada al terreno es m ayor que la que pueden utilizar las plantas, exis tiendo un rendim ento o eficiencia de riego. Dicho rendim iento puede ser de transporte hasta la parcela, de aplicacin en la m ism a o global, sum a de los dos anteriores. El rendim iento o eficiencia de transporte tiene en cuenta las prdidas producidas al llevar el agua hasta la parcela, tanto por evaporacin en canales, com o por rotura o falta d e estanqueidad en las conducciones y por deficiencias en el m anejo del agua. S uele consi derarse igual a l en riegos a presin, por no existir, generalm ente, prdidas ni evaporacin de agua en las tuberas. En riegos por gravedad su valor varia segn el recorrido por canales a cielo abierto, el estado de m antenim iento de los mism os y las prdidas debidas al m anejo del agua en dichas conduccionesEl rendim iento de aplicacin (eficiencia de apli cacin del riego) representa el cociente entre el agua que es utilizada por las plantas para su transpiracin (dosis o lm ina neta) y el total del agua aplicada en la parcela (dosis o lm ina bruta).

El rendim iento de aplicacin varia con cada mto do, con el estado de m antenim iento de las instalacio nes y con el m anejo del m ism o, por lo que asignar

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valores genricos puede ser causa de grandes errores, principalm ente en el riego por gravedad. En general se puede decir que el rendim iento de aplicacin (o eficiencia de aplicacin) es m ayor en riego localizado, despus en aspersin y finalmente en riego por gravedad. E l considerar que la eficiencia de este ltim o m todo es m ucho m s baja que la de los riegos a presin no debe generalizarse. A ctualm ente, con las m odernas tecnologas de riego por gravedad (nivelacin con rayos lser, distri bucin de agua por tuberas de baja presin, u tili zacin de! agua de escorrnta en cola de parcela) se pueden alcanzar eficiencias muy parecidas a las de la aspersin e incluso del goteo. Pero generalm ente los riegos tradicionales no disponen de dichas tecnolog as, lo que justifica su m enor eficiencia. A hora bien, se debe tener en cuenta que la eftc'encia no es el nico parm etro que determ ina la calidad del riego, pues no debemos olvidar que ste debe apor tar la cantidad de agua requerida para un conecto cre cimiento de as plantas. Cuando no se aporta suficien te agua se produce un dficit que, caso de ser grande, puede tener efectos m uy negativos en la produccin. Por lo general en estos casos la eficiencia de aplica cin suele ser elevada, y a que prcticamente todo e agua es aprovechada por la planta, a pesar de lo cual no se obtiene el fin buscado. Para un riego correcto no basta con que la relacin H/Hb sea elevada, logrn dose una buena eficiencia o un buen rendimiento de aplicacin, sino que se deben aportar cantidades de agua suficientes para que los dficits hidncos sean pequeos y com patibles con una produccin correcta. En general una buena eficiencia o rendim iento del riego est directam ente relacionada con una buena uniform idad de distnbucn del agua en toda ia par cela. El diserto adecuado de cualquier riego debe lograr una adecuada distribucin del agua, com pati b le con los condicionantes econm icos de la instala cin. Estos puntos se tratarn en profundidad al estudiar cada m todo de riego. Una uniform idad de distribucin perfecta, en que todos los puntos de la parcela reciban la m ism a canti dad de agua, no existe. Para m edir dicha uniformidad se suele utilizar el coeficiente de uniformidad CU. Existen varias maneras de determinarlo (Ver capitulo , Apndice 1) y ei ms em pleado es el de Chnstiansen, cuyo valor viene determinado por la expresin:

CU = 100 (1 - X /M n ), donde - CU es el coeficiente de uniform idad, expresado en % - X es la sum a de las n desviaciones de la altura de agua distribuida con respecto al valor m edio M de dicha altura en las n m edidas tom adas en diferentes puntos d6l i m mojada. Su principal inconveniente es que no refleja si las desviaciones son positivas-o negativas y, en conse cuencia no se conoce la distribucin real del agua, con los efectos que puede producir sobre la produccin. En seneral, aunque la dosis o lm ina neta H n que recibe el terreno sea la requerida, sta no tiene una distribucin regular, existiendo puntos que reciben ms agua y otros menos. En estos ltim os se puede producir un pequeo dficit hdrico, que determ ina la zona no adecuadam ente regada. D ichos dficits se pueden medir o estimar, determ inndose el llamado coeficiente de dficit:

Cd: . Hd Hr
donde Hd representa la altura m edia del dficit para la altura requerida H r

Figura 4 -1 . Esquema de distribucin de agua de riego.


En el A pndice 1, al final del captulo, se desarro lla con am plitud este tema, estudiando las diferencias

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Captulo 4 Diseo del riego

que pueden producirse en funcin de los diferentes mtodos de riego,

de operacin, para conocer los resultados obtenidos en la calidad del riego. Actualmente existen num erosos estudios al respec to que ofrecen diagramas de operacin, de sencillo uso, y program as de simulacin, que necesitan utilizar ordenador, encaminados a facilitar la toma de decisio nes en el manejo del riego. Todos eilos suelen cuantificar uniform idades, eficiencias y dficits en la aplica cin del agua, segn la modificacin de una o dos variables de operacin. El tiem po de aplicacin y el caudal o mdulo de aplicacin son las ms empleadas, Los resultados obtenidos, calculados en condicio nes especficas, no siem pre coincdentes con las de nuestra parcela o instalacin* deben ser com probadas in situ, si querem os obtener el m xim o provecho de este sistem a. A l m ism o tiem po evitarem os errores de apreciacin o de interpretacin que pueden ser muy perjudiciales, sobre todo en riego localizado. Es precisam ente en est m todo, p o r sus caracte rsticas de m enores aportes hd rico sm u y controlados, en el que se suelen utilizar ms estas herram ientas. En el A pndice 2 del captulo 7 se am pla este tema. En resum en de todo lo desarrollado en este capi tulo, se puede decir que un buen diseo de riego debe conseguir un uso eficiente del agua en parcela, sin lo que no se obtiene el resultado pretendido. Para lograrlo, en todo m om ento se debe: 1. C onocer el agua disponible^ lo que hace nece sario disponer de unos sistem as de control que lo perm itan. 2. Poder controlarla, tanto en el m anejo de la mism a, evitando prdidas innecesarias, com o en la distribucin a cada parcela, que debe p er m itir su m edicin, para poder distribuirla de acuerdo con las necesidades. Por desgracia, en muchos regados estos controles no suelen existir. Se fija una dosis de riego y es la expe riencia y pericia del acequiero o del guarda la que determ ina la cantidad de agua entregada. 3. Conocer, con la m ayor exactitud posible, las necesidades de riego, para saber cundo y cunta agua aplicar. 4. Finalm ente, determ inar el m todo y sistem a de riego m s adecuado, segn caractersticas esp e

4 .6 . Manejo del riego


Un buen diseo es condicin necesaria pero no suficiente para una buena eficiencia. D eca M erriam : "Las bajas eficiencias no son culpa del m todo sino de! m anejo del riego". A veces se obtienen m ejores eficiencias con un buen m anejo de una instalacin no muy bien diseada, que con un m al m anejo de una bien proyectada. S irva este prem bulo para indicar la im portancia del m anejo del riego. A nte todo debemos decir que un diseo correcto debe prever un manejo del riego adecuado de cada ins talacin, de acuerdo con sus com ponentes. Kilo signi fica que el regante debe poder manejarla com o se ha previsto, teniendo los conocim ientos necesarios que le capaciten para ello. No sirve de nada una instalacin muy moderna y sofisticada si el usuario no la entiende y, en consecuencia, no la maneja eficientemente. Este manejo puede consistir en obtener la mxima produccin po r unidad de superficie cuando el agua es atondante, generalm ente barata y la superficie limita ba. Tambin en buscar la m xim a productividad del xzua. lo que generalmente se pretende cuando existe escasez de suministro hdrico. Este segundo caso es el frecuente en nuestro pas y, normalmente se inten ta ahorrar agua, sin disminucin apreeable de la pro duccin unitaria, para aum entar la superficie regada. En toda instalacin de riego se presentan varias posibilidades de m anejo, con diferentes resultados, H ms adecuado para una ptim a produccin, fin 9cm o de todas Jas operaciones de cultivo, es el que se debe indicar al regante y n<^ dejar al albur o a la p e r ie n c ia de este ltimo, su buena utilizacin. A respecto es necesario reo dar que un riego efi a n t e debe ir acom paado de las necesarias prcti c a culturales y tratam ientos, en calidad y cantidad. a r las cuales no ser posible obtener dicha ptim a x i n . En los ltim os tiem pos se ha producido un ,to considerable en las m edidas tom adas para este aspecto. Una de las herram ientas ms as es la sim ulacin de diferentes manejos, ente m odificando las principales variables

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Captulo 4 Diseo del riego

cficas de cada caso, teniendo en cuenta las caractersticas del suelo y del cultivo, la calidad del agua y la calificacin del regante.

4 .7 . Servicio de asesoramiento al regante (S .A .R .)


P ara efectuar los riegos en las debidas condicio nes hay que tener inform acin fidedigna de las nece sidades reales del cultivo que, com o ya se ha dicho, van cam biando a l largo del ciclo vegetativo y del tiem po atm osfrico. C on los avances tecnolgicos actuales es posible determ inar con bastante precisin dichas necesidades. Ahora bien, el agricultor no puede disponer de todos los medios necesarios para dichas determinaciones, Su experiencia de largos aos de cultivos de regado le hace tener un "ojo clnico" que le permite, en caso de regan tes experimentados, saber con bastante aproximacin cundo y cunto regar. Sin embargo no siempre se cum plen esas condiciones y cualquier informacin al res pecto debe ser bien recibida. Con ella obtendr dos importantes ventajas: asegurarse una buena cosecha, tanto en cantidad como en calidad y, al mismo tiempo, ahorrar agua, evitando despilfarros. En caso de duda siempre es preferible pasarse que quedarse corto, sobre todo cuando los costes del agua son baratos, lo que ocu rre, com o ya se ha dicho en numerosos regados. B uscando aprovechar el uso del agua, en m uchos pases y en ciertas regiones espaolas, se h a puesto en fu ncionam iento el servicio de asesoram iento al regante por parte de ciertos organism os. La inform acin al regante se puede dar antes de cada cam paa, a partir de datos clim ticos m edios y para los cultivos tpicos de la zona. P o r lo general hay que distinguir las diferentes fechas posibles de siem b ra que pueden existir. Tam bin se puede inform ar diariam ente o sem a nalm ente m ediante boletines, prensa o radio, de los datos necesarios para el riego correcto. H abitual m ente se dan a conocer bien la ETc del da anterior, o bien los datos sem anales de la ETo registrada, habiendo previam ente dado a conocer los coeficien tes K c de los principales cultivos de la zona.

t Estos datos deben haberse determ inado con exacttud y el entorno al que son aplicables con plena vali dez depende de tas variaciones clim ticas que se pue dan producir. C om o regla general se puede decir que cada m icroclim a necesita de determ inaciones espec ficas, si se quiere obtener unos buenos resultados y no slo dar una inform acin m s o m enos aproxim a da que, en ciertos casos, puede tener poco inters. Por lo anteriorm ente dicho un S.A.R. d e buena calidad requiere instalaciones de experim entacin y equipo hum ano b ie r adiestrado, que debe trabajar continuam ente Dara tener todos los datos al da. En otras condiciones eL asesoram iento se convierte en unas m eras recom endaciones generales, que se pue den encontrar de m uchas otras maneras.

Apndice 1
En gravedad, salvo raras excepciones, en cabeza del cantero se infiltra la m xim a cantidad de agua H niax. m ientras que en co la l hace la m nim a H mn. Estas diferencias son debidas al inevitable tiem po que tarda la lm ina de agua en recorrer la longitud del cantero o surco. C om o, en general, se pretende que la dosis de riego prevista se infltre hacia el final d e la parcela, el resto de la m ism a recibe m ayor cantidad, ya que el agua est en contacto con el suelo y, en con secuencia, infiltrndose m s tiem po en cabeza que en cola de la unidad de riego. Las cantidades infiltradas a lo largo del cantero o ala de riego se representan en las curvas de distribu cin del agua (ver figura 4-2). Se suele determ inar experim entalm ente o bien m ediante sim ulacin a par tir de datos previos, con el fm de poder conocer las condiciones reales del riego y estim ar la eficiencia de aplicacin. La lm ina infiltrada media Hm es la sum a d e la lm ina infiltrada neta H n y de la lmina m edia perdi da por filtracin profunda H p.
H m = + H p

Si, adem s, se pierde por escorrenta una lm ina m edia la lm ina bruta total aplicada tien e el valor:
H b = H n + H p + H c

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Captuio 4 Diseo del riego

Figura 4 -2. Esquemas de distribucin de agua con dficit (a) y sin dficit (b).

S dividim os ia expresin anterior por Hb obtene mos la siguiente relacin:

en la que los dos ltimos trm inos san: - Cp : C oeficiente de prdidas por filtracin pro funda. - Ce : C oeficiente de prdidas por escorrentia. Cuando no hay escorrentia, caso de parcelas a nivel, ^ tn ~ En este caso se puede utilizar la uniform idad de distribucin en cantero D U, definida por la relacin. DU = H min Hn + Hp

En riegos a presin el tiem po de aplicacin del agua es el m ism o y todo el terreno se moja sim ult neam ente. Un buen diseo no debe producir prdidas por escorrentia. Sin em bargo, debido a las inevitables prdidas de carga que se producen en las tuberas, los regadores, aspersores o goteros, suelen tener m ayor presin de trabajo en cabeza que en co la de los ram a les o alas de riego y distribuyen m ayor caudal. En consecuencia, recibe m ayor cantidad de agua la zona donde la presin es mayor. En el esquem a de distribucin del agua, donde slo vara la form a de la curva, son de aplicacin las definiciones anteriores.

C uando hay dficit se cum ple: Hd = H r - H n % cuando no hay dficit, = 0, todos los puntos estn adecuadam ente regados, cum plindose: Hmiti= H r y en consecuencia

Ra = ^

= DU

Figura 4 -3 . Esquema de distribucin de agua en riegos a presin.

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Captulo

5
Riego por gravedad

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5 .1 . Caractersticas
Es el m s antiguo de los mtodos de riego y el nico que no precisa aporte de energa. En el riego por gravedad, el agua servida en cabeza de parcela o can tero, avanza a lo largo de ste movida por la energa gravitatoria y, al mism o tiem po, se va infiltrando. Es el nico de los 3 mtodos tradicionales que utiliza la superficie del suelo para la distribucin del agua. Por ello ste debe estar bien preparado y nivelado, para que el movimiento del agua no encuentre obstculos o diferencias de cualquier tipo y pueda ser regular. Estas caractersticas diferencian este mtodo de los de asper sin y goteo que necesitan agua a presin y un sistema de distribucin com puesto por tuberas y emisores. En los prim eros regados tradicionales, los m ovi m ientos de tierras que se realizaban no eran dem asia do im portantes y se utilizaba lo que se podan llam ar mtodos naturales. stos se adaptaban a la configura cin natural del terreno, sin necesidad de grandes obras de tierra, de tas que slo se efectuaban las nece sarias para las conducciones de agua. Eran en gran parte p o r inundacin natural, com o el conocido caso de Egipto, aprovechando las crecidas del Nilo. Tambin se regaba por desbordam iento natural los terrenos situados a cota inferior, construyendo las regueras sensiblem ente horizontales, que conducan el agua por rasas de control y otros sistem as parecdos que aprovechaban las condiciones naturales. Los terrenos tenan pendientes naturales relativam ente pequeas, por lo general menores del 2%. Las dim en siones de las unidades de n e g dependan de la incli nacin del suelo, dism inuyendo la longitud a m edida que esta ltim a aumentaba. C om o regla general se puede decir que todos estos sistem as tenan poca uniform idad de distribu cin, que es un concepto bastante m oderno y consu man abundante agua. L a causa era que la dosis v an a b a con la cota del terreno, ya que en las partea ms bajas ei calado del agua era m ayor, recibiendo m ayor cantidad de agua. C on el paso del tiem po y los avances tecnolgicos se ha ido perfeccionando ei m todo, buscando un ahorro del agua que, en muchos casos, es un factor de produccin escaso y, en consecuencia, debe aprove charse al mximo. AcLualmente no se concibe un riego por gravedad sin una buena preparacin y siste

m atizacin de) terreno, dotando a las unidades de riego de pendientes uniform es, que facilitan el flujo d : gua de una manera regular, buscando unas ade cuadas eciencias de riego. U na caracterstica de este m todo es que el agua cubre el terreno, perm aneciendo sobre l durante la duracin del riego, produciendo un ercharcam iento m om entneo m ientras se va infiltrando. Cuando el cultivo, por sus caractersticas fisiolgi cas, es sensible a dicho encharcam iento, as com o en ciertos cultivos en lneas, se utiliza el riego por surcos, que no m oja todo el te r e n o ni la parte area de las plantas. El agua circula por ei fondo de los mismos, infiltrndose vertical y lateralmente hacia e! caballn del surco, donde se encuentran las races del cultivo, plantado en el lomo o parte superior del mismo. Las unidades operativas cuando el agua avanza en im frente ancho, generalmente de varios metros, reci ben diferentes nombres: fajas, am elgas, tablares o can teros. utilizando en nuestro caso, po r lo general, ei lti m o de los citados. El movim iento del agua da la im presin de que una m anta de agua cubre el terreno, por lo que se ha gene ralizado la denominacin comn de riego a manta, por oposicin al riego por surcos. Estos ltimos pueden siderarse com o canteros de mnim a anchura. Segn la pendiente del terreno, tanto los canteros como los surcos se clasifican en: C on pendiente: Riego por escurrim iento o ver tido. Al llegar al final del cantero el agua escu rre fuera de la parcela. El agua est m ovindo se sobre el cantero hasta el final del riego. Existen prdidas de agua en cola de parcela, los llam ados reto rn o s, que se d eb en reco g er m ediante los correspondientes azudes y reutilizar para el riego de parcelas situadas aguas abajo, o devolverse al cauce de donde han sido tom ados, con el fin de no desperdiciar agua. En caso de no recogerse, dicha escorrcnta se con siderar com o prdida, dism inuyendo la efi ciencia dl riego. Sin pendiente: Riego por inundacin. Al final del cam ero el agua es retenida por un caballn transversal y se v a acum ulando, por lo que no existen prdidas por escorrenta. E l avance del

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Cap tulo 5 R ego po r gravedad

agua sobre el terreno es debida a la pendiente hidrulica del cauda! aplicado, siendo su velo cidad m enor que en el caso anterior. La longi tud del cantero tam bin es menor. Se puede decir que a partir de las dos m odalida des bsicas de riego por vertido e inundacin, segn sistem as de distribucin, pendientes y diferentes tipos de terrenos, antecedentes histricos y geogrficos, etc., existen gran nm ero de variantes, incluso con diferentes nom bres segn las regiones, cuya clasifi cacin es bstante com plicada. L osada (1992) propone la clasificacin que se puede ver en la figura 5-1.

L a inevitable sistem atizacin del terreno encarece la puesta en riego y en casos de terrenos con grandes pendientes, su elevado coste puede im pedir Ja trans form acin en regado. Pero, p o r lo general, dichos trabajos suelen realizarse po r la A dm inistracin, que suele repercutir los costos sobre los regantes con grandes subvenciones y dilatadas formas de pago, por lo que no suelen ser gravosos para los usuarios. En consecuencia, dicho coste no suele incluirse dentro del riego, que de esta form a suele resultar ms barato que los otros mtodos. E n terrenos poco profundos la nivelacin puede no ser aconsejable al m odificar la fertilidad de los mism os y no poder obtener las producciones norm a les en regado, siendo recom endable utilizar otros mtodos. El riego por gravedad tam bin presenta inconve nientes. Por un lado necesita m ayor cantidad d e mano de obra, com parndolo con los otros m todos, en condiciones de m ayor esfiierzo fsico. Por otro lado, las prdidas de agua pueden ser im portantes, tanto por evaporacin com o por roturas e infiltracin, durante el transporte del agua, cuando ste, com o suele ser tradicional, se efecta p o r conducciones al aire libre, con muchos aos de uso y mal conserva das. A ctualm ente se tiende po r esta razn, sobre todo en nuevas instalaciones y en zonas donde el agua es el factor limitante, a conducirla p o r tuberas de baja presin, preferiblem ente enterradas para su m ejor

5 .2 . Ventajas e inconvenientes
Este m todo presenta unas evidentes ventajas. En prim er lugar las necesidades energticas son prctica mente nulas, lo que puede ser decisivo con ciertos condicionantes econm icos. En segundo lugar no necesita material de riego en parcela, no teniendo el regante que pagarlo com o por lo general, en los otros mtodos de riego. En com paracin con la aspersin, el viento no representa ningn obstculo.

I n u n d a c i n d e c a n t e r o s

Id . t a b la s d e c o n to r n o

A lc o r q u e s T a b la s a n iv e l S u r c o s a n iv e l R IE G O S PO R S U P E R F IC IE C u b r im ie n t o p a r c ia l

E s c u r r m ie n t o e n c a n t e r o s c o n p e n d ie n t e r e g la d a

T a b la s con d e c liv e

D e s b o r d a m ie n t o c o n p e n d ie n te n a t u r a l

P o r r a s a s de c o n to r n o

C u b r im ie n t o p a r c ia l: s u r c o s y v a r i a n t e s

Figura 5-1. Clasificacin propuesta por Losada (1992).

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Capitulo 5

R ie g o p o r

g ra v e a d

S proteccin, evitando la evaporacin y tas prdidas por infiltracin. Para obtener una buena en parcela hace falta que ^ alcance unos valores mim

m dulo de neg a c e ^ b e , unifpt^ necesario que dicho bUga a depsitos acu-

g ra n d , ^ f ^ teireno y se pue ar^o ^ ^ tnidades de n e E

qlle en h n la

con el consiguiente aum ento de coste.

que en terrenos pesados. G eneralm ente se e ^ d ep e n d ien d o d t c t o t n ^ a l o , ^ y de la poca del an , rcpongan el agua c o n s u m P p T a d a p o r e l suelo. La c i u d a d separacin entre neg . alcanzar v a l o r e s P or ello se puede producir H d rico en las plantas, c ^ l ^ ^ Para este neg e, rectangulares. Snera' ^ ( ' tomos o caballones unidades de riego van s P _ - . ; j a e3 la de servir de longitudinales cuya pncipa ^ ^ avance

, cultivo y la eva^ sulo ^ ^ ^ " ellos, t e estrs p er.u)cia cultivos sensi^

sufre im portantes v an a c o n e ^ ^

j s
frecuentes.

: js

Rgura 5 -2 . a) Riego p o rc ia s o parcelas a n i v e l a s ) .

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Captulo 5 Riego por gravedad

Figura 5-2, b) Riego por fajas o parcelas con pendiente.


ramente en V o en U. Su altura depende del calado que puede alcanzar el agua y su anchura, relacionada con la anterior, debe ser suficiente para aportarles estabilidad, con taludes suficientem ente tendidos que eviten por un lado la erosin por el agua y por otro la debida al paso de aperos de cultivo. En algunos casos, obre todo si se utiliza m aquinaria pesada, puede ser conveniente prever zonas para el paso de la mism a. Este riego se utiliza generalm ente para cultivos Tupidos: cereales, praderas, alfalfa, etc., y terrenos con infiltraciones de m edias a altas. Sin em bargo, en zonas donde es el nico m todo utilizado se riegan iodo tipo de cultivos, salvo los que no toleran encharcamiento, que lo hacen por surcos. Las dim ensiones del cantero tienen gran im por tancia en la uniform idad del riego, com o veremos ms adelante. Su lorjg'tud debe ser to m s grande posible, con el fin de a&aratar los costes al dism inuir ias obras necesarias, acequias terciarias que sum inis tran el agua y azudes de recogida de escorrentias, en caso d e riego po r vertido. A dem s, la m ayor longitud facilita la m ecanizacin de los cultivos y aum enta el rendim iento d e las m quinas, que tienen que efectuar menos giros. L a anchura de dichas unidades, funcin de su longitud, puede variar entre 5 y 20 metros. C onviene que sea mltiplo de la anchura de trabajo de la m aquinaria, con el fin de abaratar su uso. C onstantindis propone las siguientes relaciones entre a-an ch u ra y L=longitud de los canteros; * Terrenos ligeros: * Terrenos m edios: * Terrenos pesados: 1/10 < a/L < 1/6. 1/15 < a/L < 1/10. 1/20 < a/L < 1/15.

A ctualm ente se tiende a grandes longitudes, com patibles con una buena uniform idad de distribucin que depende de las condiciones del suelo (pendiente, textura, infiltracin) asi com o del agua disponible (m dulo), buscando siem pre un rpido avance del agua sobre el terreno, sin producir daos. El caudal de riego que se puede utilizar sin pro ducir erosin, va a depender del tipo de terreno y de la pendiente del m ism o. A continuacin, a ttulo sola m ente inform ativo, se ofrecen unas frm ulas orientativas sobre dichas caudales: Tipo d e terreno: q (l/s por m. de ancho)

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M edio:

0,267 Q g0.625

Pesado:

0,174 0,75

al final del cantero, evitando encharcam ientos y posi bilitando su reutilizacin. sta se puede efectuar en jiro s canteros a menor cota, hasta donde se transpor ta el agua por gravedad, o bien, m ediante bom beo, o que evidentem ente encarece el uso del agua hasta otras parcelas. En este segundo caso se suelen utilizar balsas de recogida, donde se almacenan los excesos de escorrenta de los canteros, rebom bendose caudales m ltiplos de los m dulos de aplicacin, que permiten el riego de varios canteros. En estos casos la escorrenta producida se puede considerar como prdida a nivel de parcela, pero no a nivel de perm etro ir riego, mejorndose la eficiencia del riego d~ la z$na. E videntem ente esta recirculaeln necesita un m ayor inversin en costes de infraestructura y uno* m ayores gastos de la energa necesaria para el bombeo hasta las acequias de distribucin. Cuando el agua es factor limitante, el coste de u tilizaci n de dicha agua suele ser bastante m enor que el coste real del agua de riego, aunque ste no sea el pagado por el regante. E stos sistem as de recogida de agua deben prever se con secciones ms grandes, calculadas para con ducir las escorrentas debidas a lluvias que, en nues tras regiones, sobre to d o en as m editerrneas, pueden ser m uy abundantes en ciertas pocas. En estos casos los caudales acum ulados pueden ser muy superiores a los del riego y causar graves daos, erosionando el terreno y arrastrando la capa superior frtil. Los can teros a nivel, sin escum m iento, pueden tam bin nece sitar sistem as de recogida del agua de lluvia, con el fin de evitar los daos que acabam os de citar.

en donde - q : caudal por m etro de ancho de cantero. - S : pendiente en tanto por 1. E n riego por escurrim iento las dim ensiones son m ayores que en inundacin, m ientras que ios m du los a igualdad de dim ensin, suelen ser menores, briscando siem pre evitar la erosin. La pendiente lon gitudinal suele ser pequea, siendo la mas em pleada de 0,2 a 0,3% . La pendiente lateral debe ser nina, aunque se perm ite un pequeo desnivel que, en todo caso no debe superar la tercera parte del calado de Sa lm ina de agua, con el fin de obtener buenos resulta dos del riego. Es difcil dar longitudes ptim as. Con pendientes pequeas, basta 0,2% , ciertos autores am ericanos dan los siguientes valores, com o datos nicam ente o n en tativos: * Suelos arcillosos: hasta 400 metros. Suelos francos % ftncoarcillosos: entr 150 y 300 metros. Suelos franco arenosos: b asta 100 metros. En general en N orteam rica se tiende a regar con mayores m dulos que en Europa y, en consecuencia, las longitudes de los canteros sern mayores. A unque en suelos arenosos no parece recom enda ble este riego, no quiere decir que no se aplique, con pequeas longitudes y unas eficiencias peores. Existen prdidas por escorrenta en cola de parce la lo que obliga en instalaciones de riego m odernas, a construir sistem as de evacuacin del exceso de agua

Figura 5-3. Esquema de riego con sistema de recogida de escorrenta.

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Captulo 5 Riego por gravedad

En riego por inundacin los canteros estn nivela dos. p o r lo que el m ovim iento del agua se produce, nicam ente, por la pendiente hidrulica debida al calado del frente de avance del agua. La velocidad no debe ser erosiva, pero la ausencia de pendiente de terreno perm ite m ayores m dulos que en el caso anterior. Las longitudes de los canteros son menores, la dosis o lm ina de riego se introduce en el cantero, inundndolo rpidam ente y se deja que se vya infil trando, m ientras se van regando sucesivas unidades. El sistem a se suele em plear cuando se deben regar terrenos ligeros, con pequeas unidades, en donde al no existir escorrentas, las eficiencias de utilizacin del agua son m ejores que en riego por escum m iento. Tambin es bastante utilizado en terrenos pesados, con baja conductividad hidrulica y, por consiguien te, larga perm anencia del agua sobre el terreno para que se infltre la dosis, evitndose las abundantes escorrentas que se produciran en riego por vertido. En estos terrenos, si el cultivo es sensible al eneharcamiento producido, se utiliza el riego por surcos.

am bos lados, siendo recom endable que se unan las zonas mojadas. Si esto no se produce se debe a que la separacin entre surcos es dem asiado grande. Dicha separacin depender del tipo de terreno. La forma de surcos y caballones tiene una influen cia sobre la eficiencia del riego por surcos. Por un ladoT a forma (seccin transversal) debe ser la adecuada para transportar el caudal necesario para una distribu cin uniform e de agua a o largo de todo el surco, evi tando la erosin en cabeza. Por otro, la separacin o distancia entre surcos, que depende de la conductivi dad hidrulica de cada suelo, debe perm itir un eficaz humedecim iento de toda la superficie cultivada, por infiltracin desde los laterales de los surcos, sin dejar en el centro zonas secas. Como generalmente la com ponente vertical de la infiltracin es m ayor que la late ral, es conveniente que las races se desarrollen en pro fundidad y que el agua en el surco alcance un nivel suficiente, no sio para aum entar la velocidad de avan ce (el radio hidrulico es mayor al aum entar el calado del agua), sino tam bin para aum entar la infiltracin lateral hacia la parte central del caballn. En suelos ligeros debern disminuirse la separacin entre surcos, ya que la com ponente vertical de la infiltracin es mayor que en suelos pesados, en los que pueden sepa rase ms dichos surcos. Por esta razn en terrenos de textura arenosa no suele ser recom endable este riego que, caso de utili zarse. requiere por lo general surcos cortos y estre chos, con pequeas dosis, y p o r consiguiente bajos

5 .3 .2 . Riego por surcos


En este riego, com o ya se ha dicho, slo una parte del suelo recibe directam ente el agua, que corre por el fondo del surco, m ientras el cultivo se encuentra en los lom os. La infiltracin bidim ensional, vertical y fajera!, aporta la hum edad a la zona de races desde

Figura 5 -4. a) Surcos con la separacin correcta.

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Captulo 5

R ie g o

por gravedad_____________________

Figura 5 -4. b) Surcos demasiado separados. Llega poca agua , las races dei o rtivo .
La form a ms corriente del surco es en V. Los sur-

:r S ? 2
T x T lo tlt n . d i a n d o el em pleo de m a q u ^ . E l sistem a llamado corrugacin consiste en surcos suelo. U na vez trazado el surco, el ag u a m o d ific a r s

s c .=

r S
H H g g i l i S
cadai caudales en cada surco suelen ser pequeos,

u j a l del surco, por donde se produce la m fiitract . E n terrenos ondulados y con pendientes variables

m e. E n estos casos una

" ^ d ire c c i n

recom endable en suelos ligeros.

s ' s s s i
evita enferm edades en cultivos proel,ves a ellas,
com o en el caso de fes cucurbitceas. Es el sistema de riego por gravedad * ^ en ritas cultivos que necesitan aporcado, Laso de Z t e o q c Z z mulching o c u b ie r t a s p l a c a s para o t a e r precocidad, como el caso tpico de la fresa.
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Fste rieeo se recom ienda pata plantas sensibles al

^ W o r i e n t v o s se puede usar la frm ula propuesta por Marr;

Qm en la que

0,6

o es el caudal m xim o e 1 es la pendiente * fl/ expresada en /o.

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Captulo 5 Riego por gravedad

El adecuado m anejo del riego por surcos suele requerir m ayor cantidad de m ano de obra que los otros sistem as de riego p o r gravedad. P or e st razn >e tiende a autom atizarlo m s. El sistem a que requiere m enos m ano de obra es el que utiliza tube ras con com puertillas, alim entadas por vlvulas elctricas que se van abriendo unas detrs de otras iver captulo 8). Los sistem as m odernos tienden a que los surcos sean lo m s largos posible, facilitando la m ecaniza cin d e las p rincipales labores. R equieren una correcta nivelacin con el fin de lograr un avance regular del agua, para obtener una buena eficiencia. S tienen nada que ver, generalm ente, con el sistem a tradicional, "m editerrneo", de eortos surcos por inundacin. Actualmente se estn utilizando mucho los surcos a nivel, bastante anchos, con suministro de agua por ambos extremos para aum entar la eficiencia de riego. En terrenos de buena calidad, incluso de reducida infil tracin, llanos y con nivelaciones muy exactas, median as rayos lser, se estn logrando regar grandes longitu des, con el consiguiente ahorro de obras de infraestrucstra para l suministro del agua y obteniendo grandes eficiencias de aplicacin, que superan el 80%.

El m anejo del riego se suele efectuar sum inistran do agua alternativam ente a dos surcos o grupos de surcos, durante intervalos de tiem po que dependen del tipo y form a de los m ism os.

5 .3 .3 . Riego por alcorques


Es un sistem a de riego po r gravedad que se usa principalm ente para el riego de rboles. Su m ayor aprovecham iento se produce cuando el marco de plan tacin es m uy grande y. mojando todo el terreno se infiltrara m ucha agua en las zonas donde la densidad radicular no es grande, no siendo aprovechada por la planta. A dem s ofrece la ventaba de evitar la aparicin de m alas hierbas entre las hileras de rboles. Es una m odalidad del riego por inundacin. El agua de riego es aportada hasta el rbol p o r un surco o reguera y se deposita en un alcorque o poza prepa rado alrededor del rbol, donde se va infiltrando. C uando el alcorque se llena, el agua, por gravedad, pasa a los siguientes. La zona m ojada depende del porte del rbol, con el fin de obtener u na extensin de las races que puedan sostener el rbol. Este sistem a se debe aplicar a los rboles recin plantados, para que las races se desarrollen en las cercanas de la zona m ojada. Si se quiere m odiicar el sistem a de riego, con rboles adultos en donde se riega toda la superficie, se recom ienda ir reduciendo paulatinam ente la zona m ojada, en la que se produci r un m ayor desarrollo radicular, quedando las races de las zonas secas en dormicin. En ciertos casos, sobre lodo en terrenos ligeros y zonas con escasez de sum inistro hdrico, para evitar prdidas por infiltracin en las regueras, se suelen cubrir stas con una lm ina plstica.

5 .3 .2 .1 . Riego por impulsos


Para aum entar la eficiencia de aplicacin del agua a> los surcos, actualm ente se utiliza el riego por m p u lso s, en el que el aporte de agua se hace por periodos interm itentes y no de forma continua. Este aste n ia presenta la ventaja, segn las experiencias p alizad a s, de que el agua avanza ms rpidam ente al fn a l del surco. Las diferencias de tiem pos de contac*? entre cabeza y cola son ms pequeas y se logra m s uniform e distribucin del agua, con menores aerdidas p o r infiltracin profunda en cabeza. La causa no se conoce todava con exactitud, pero a c e c e ser q ue tiene que ver con la dispersin de los agregados del suelo. C uando cesa el flujo del agua las partculas de arcilla continan su expansin, disminevendo el tam ao de los poros. A l mism o tiem po, t e partculas m s finas, generalm ente lim osas, arras a d a s por la corriente de agua, tienden a depositarse r e el fondo del surco, con lo que tambin dism iv y e la infiltracin.

5 .4 , Preparacin del terreno _____________


C onstituye el prim er paso para la transform acin en regado y es im prescindible para conseguir un riego eficiente, para lograr una dism inucin del con sum o de agua que, com o ya se ha dicho, es un bien de produccin escaso.

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En muchos regados tradicionales, los terrenos no estn correctam ente sistem atizados, ni los mdulos de riego bien adaptados al tam ao y caractersticas hidrofsicas de las parcelas, lo que explica la m ala calidad del riego, con unas abundantes prdidas de agua. D ichas prdidas se producen por infiltracin profunda, sobre todo en cabeza de parcela o por escorrenta, en cola de canteros con pendiente. C om o las prim eras no se ven, m ientras que las segundas son m uy llam ativas, hay una tendencia a evitar estas lti m as, que en un riego correcto son inevitables, a cam bio de aum entar, en m ayor cuanta, las prim eras, con lo que se dism inuye la eficiencia, logrando el efecto contrario al deseado. E xiste un cierto consenso entre los estudiosos del tem a en reconocer la im portancia de dichas prdidas, p o r las razones citadas. En m uchos casos, cuando el agricultor paga el agua de riego por volum en consum ido, tas eficiencias de riego son m ejores, pues al gastar m enos agua con la m ism a produccin, dism inuyen los costes de culti vo y, tericam ente, se aum entan los beneficios. Esto generalm ente ocurre en los riegos a presin, donde los costes de energa son proporcionales al volum en utilizado, que adem s se suele medir, ya que se dis pone de los correspondientes contadores para poder hacer la facturacin correspondiente. Actualm ente la m oderna tecnologa perm ite unos m ovim ientos de tierra que eran im pensables hace unas dcadas. L a explanacin debe ir precedida por un estudio topogrfico exacto, con el fin de elegir las pendientes ms adecuadas para que la operacin sea lo ms barata posible. Todo ello debe hacerse dentro del rango de pendientes aceptables en cada tipo de riego y m anteniendo unos tam aos m nim os de uni dades, com patibles con un sistem a agrcola m oderno y mecanizado. Los m ovim ientos de tierras estn condicionados por la pendiente natural del terreno que, cuanto ms p arecida sea a las de las unidades de riego, dism inui r las excavaciones y rellenos que hay que realizar. D ebido al natural esponjam iento del terreno se debe tener en cuenta que no coincidirn los volm enes de desm ontes y terraplenes, siendo necesario efectuar estudios previos, que no tratarem os aqu. D ichos m ovim ientos suelen ser caros, debido al elevado volum en de tierras que hay que mover. Com o ejem plo tngase en cuenta que una hectrea con desnivel

longitudinal de 1 m , necesita m over un m nim o de 5.000 m3 d e tierras para su nivelacin. Com o, por lo general, la capa superior de suelo agrcola y el subsuelo tienen diferentes caractersti cas, los m ovim ientos de tierras no deben mezclarlas, pues dism inuira la fertilidad de! suelo resultante. En caso de que la excavacin necesaria supere el espesor de la capa superior, es necesario quitar sta en prim er lugar, efectuar la nivelacin del subsuelo y, a conti nuacin, volver a extenderla, con el consiguiente aum ento de los costes de preparacin del terreno. C om o las pendientes utilizadas en los m odernos sistem as de riego-no suelen ser m uy elevadas, la pen diente natural del terreno condiciona la longitud de unidades de riego, pues lgicam ente se deben evitar grandes desm ontes y terraplenes, as com o g ran d es; alturas de separacin entre sucesivas terrazas. Dicha longitud viene tam bin condicionada por las caracte rsticas hidrofsicas del suelo, que d etenninan su infiltracin. La longitud debe dism inuir a m edida que sta aum enta, con el fin de obtener u na eficiencia de riego aceptable, com o y a verem os ms adelante. La preparacin del terreno debe incluir tambin los azudes de recogida de aguas para que, en caso de lluvias, se pueda evacuar la escorrenta resultante y evitar que sta, si no dispone de un cauce de salida* pueda irse acum ulando y produzca daos por arrastre de las tierras recin movidas. La nivelacin del terreno debe ser bastante exac ta, no dejando zonas altas que dificulten el avance del agua o. en casos extrem os, lo im posibiliten, dejando superficies sin cubrir, ni zonas bajas donde se em bal se, redundando todo ello en una m ala eficiencia de riego. Tiene especial im portancia u na b uena nivela cin transversal, con pendiente lateral nula. Los avances tecnolgicos m odernos, especial-J mente los rayos lser, perm iten una excelente siste-, m atizacin del terreno, con diferencias de pocos cen tm etros sobre el nivel deseado. La n orm ativa esta dounidense del Soil C onservation Service obliga a que el 80% del terreno se encuentre con un error de cota m enor de 2 cm sobre la terica prevista. De todas form as los sucesivos riegos, las labores mecnicas necesarias para el cultivo y otras causas producen un sucesivo desnivel diferencial de la super ficie del suelo. Por ello, es necesario cada cierto tiem -

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Captulo 5 Riego por gravedad

Dism inucin de la cosecha

Figura 5-5. Efectos de mala nivelacin del terreno. El exceso o la falta de agua disminuyen la cosecha.

po, refinar la superficie para volver a lograr una pen diente correcta y uniform e, sin la cual dism inuye la eficiencia del riego. La necesidad de dicha correccin se puede determ inar muy fcilm ente al observar el m ovimiento del agua sobre el suelo, lo que perm ite determinar la existencia de zonas altas o bajas. Esta b o r de refino se ha visto tambin m uy facilitada por 'a utilizacin de rayos lser en los m ovim ientos de tierra. Su coste es el principal inconveniente. Por desgracia es una labor de m antenim iento que, so r lo general, no es m uy frecuente, al igual que la e lim pieza y m antenim iento de canales. Por esta causa dism inuye el rendim iento o eficiencia de apli cacin en parcela y de transporte del agua, con los cw siguientes peores resultados del riego y un m ayor consumo de agua.

D ichas redes, a cielo abierto, tienen inevitables prdidas por evaporacin, especialm ente en zonas de clim a clido, com o son la m ayora d e las espaolas. Suelen ser de tierra en los regados ms antiguos o de m ateriales im perm eables en los m odernos, siendo por lo general el horm ign el ms em pleado, bien m ediante prefabricados o ejecucin in situ. De esta m anera se evitan las prdidas p o r infiltracin a travs de los param entos del cana!. En la figura 5-6 se esquem atizan las prdidas de agua m s habituales en las canalizaciones d e tierra: 1. Prdidas por evaporacin desde la superficie libre del agua. 2. Prdidas por infiltracin profunda desde la solera. 3. Prdidas por infiltracin lateral a travs de los quijeros. 4. Prdidas por desbordam iento. 5. Prdidas por roturasen los paramentos verticales. 6. Prdidas debidas a los caudales sobrantes no utilizados. En dichos canales las prdidas p o r infiltracin pueden ser im portantes, sobre todo en terrenos Sigetros. Por esta razn es recom endable su sustitucin por acequias revestidas o prefabricadas o tuberas de

5.5. Red de transporte y distribucin____________________


El agua es transportada hasta la unidad d e riego o o s e r o por una red de transporte y distribucin. La m de transporte, constituida por las conducciones p s ita r ia s y secundarias, lleva el agua desde el punto c suministro, por lo general un em balse, hasta la je e a regable o com unidad de regantes. En este punto h red d e distribucin reparte el agua a todas las tomas riego segn unos tum os, por lo general preestable- 7. que el regante no puede modificar.

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Figura 5 -6. Prdidas de agua en canales.


otro m todo ms eficiente. El m antenim iento de la red perm itira un aliorro de agua suficiente para dism inuir los dficits hidricos existentes y, en ciertos casos, incluso para cubrir su totalidad. U na red de transporte y distribucin moderna ; bien diseada, debe cum plir una serie de requisitos,

bala presin, actualm ente m uy utilizadas y perfecta mente puestas a punto. Este ltimo sistem a aade la ventaja de no producir prdidas por evaporacin > facilita el m anejo y conservacin de la red, sobre ttto si se entierran las conducciones.

Si no se conservan adecuadam ente, lo que suele entre los que destacan: ser bastante frecuente, especialm ente en el caso de conducciones en tierra, con prdidas por filtracin y C apacidad para sum inistrar la cantidad de agua | nacim iento de vegetacin que dificulta y dism inuye el necesaria a cada tom a de regante. flujo de agua, el rendim iento de transporte puede ser bajo. Por desgracia los p e q u e o s desperfectos, inevi Facilidad para el m anejo de la mism a, lauto en tables y fcilm ente reparables, si no se subsanan, se la exactitud de los caudales que debe aportar, convierten con el paso del tiem po y del agua, en gran com o en las necesidades de m ano de obra. des daos que provocan im portantes prdidas hidncas tanto por roturas com o por dificultades de mane Facilidad de m antenim iento, con el fin de con-1 jo. Este m antenim iento, que evidentem ente obliga a servar la eficiencia de riego prevista, logrando | inversiones continuas, no suele efectuarse por diver que se cum pla el punto prim ero. sas razones no slo econm icas, causando un grave despilfarro de agua de a que estamos tan necesitados El agua desde la red terciaria de distribucin, es y provocando la creencia general, errnea, de que el servida en cabeza de unidad o cantero m ediante las | rendim iento del riego por gravedad es, inevitablem en denom inadas tom as, que pueden ser: te m uy bajo, siendo conveniente reem plazarlo por

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Captulo 5 Riego por gravedad

Dimetro sifn

C a rg a h id ro s t tie a 5 cm____________ 10 cm

20 cm

1 cm 2 cm 3 em .4 cm 5 cm 6 cm 7 cm 8 cm 9 cm 10 cm

0,05 l/s 0,19 !/s 0,43 l/S 0,75 I/S 1,17 l/s 1,68 l/s 2.29 l/s 2.99 l/s 3,78 l/s 4,67 l/s

0,67 l/s 0,26 J/S 0,59 l/s 1,06 l/s 1,65 l/s 2,38 l/S 3,24 l/s 423 l/s 5,35 l/s 6,60 l/s

0 ,08 l/s 0,32 l/s_ 0,73 l/s 1,29 l/s 2,02 l/s 2,91 l/s 3,96 l/s 5,18 l/s 6,55 l/s 8,09 l/s

0,09 l/s 0,37 l/s 0,84 l/s 1,49 l/s 2,33 l/s 3,36 l/s 4,58 l/s 5,98 l/S 7,56 l/s 9,34 l/s

Figura 5-7. Caudales aportados por sifones de diferentes dimetros y cargas hidrostticas.
a) Tom a directa. La acequia terciaria sum inistra directam ente el agua de riego a la parcela. Si es de tierra, se rom pe el caballn con azada y se deriva parle o todo el caudal. Al acabar el riego se recom pone el caballn, Si es de horm ign existen tom as de fbrica con sus correspon dientes com puertas que se abren para riego y se cierran al acabar ste.

b> Acequia auxiliar. Este sistema se utiliza sobre


todo en acequias de tierra, para evitar el deterio ro q u e produce el sistema anterior. La acequia auxiliar, paralela a la terciaria, recibe el agua mediante cajas o tom as de derivacin, previstas a tal efecto. De sta pasa a los canteros, muchas veces mediante el trabajo de azada ya descrito. c> Sifones.Sistem a utilizado principalm ente com o el que describim os a continuacin en el riego por surcos. Los sifones son tubos flexibles <m angueras plsticas) o acodados (alum inio), que perm iten trasvasar el agua por encim a de los caballones o param entos laterales de las acequias. El cauet circulante depende de su dim etro y de la carga hidrosttiea existente entre am bos extrem os del sifn. Tuberas con com puertillas. Tuberas, general mente de alum inio, que tienen a distancias iguales a la separacin de los surcos, orificios, por lo general regulables para m odificar el cau dal. por donde vierte el agua. Trabajan a bajas presiones y son el com plem ento ideal cuando se utilizan redes de tuberas a baja presin.

Figura 5-8. Tubera con compuertillas.


Las tom as deben ser de fcil m anejo, con sistem as de apertura y cierre sencillos, en los que no se pro duzcan prdidas. Su tam ao y si es necesario su nm ero, asi com o los pertinentes dispositivos de con trol, deben proporcionar el caudal o m dulo previsto, adecuado a los canteros diseados, que perm itan un buen m anejo y eficiencia del riego. El agua debe dis tribuirse uniform em ente en toda la anchura, sin pro ducir erosin en el suelo.

5 .6 . Aplicacin en parcela
Desde la acequia de cabecera, el mdulo de riego 0 a travs de las correspondientes tom as, vierte al can

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tero, de longitud L y anchura B. Por unidad de ancho se aplica el llamado mdulo unitario q0 - Q/B. Dicho m dulo se aplica durante un cieno tiempo de a p lic a c i n de riego tar necesario para poder apor tar la cantidad de agua necesaria para conseguir la dosis o lm ina bruta H h.
3 0 1 <a

m a i M n es horizontal, pues por tratarse de agua estancada, el receso es prcticam ente simultneo. El agua ha perm anecido sobre el terreno durante el llam ado tiem po de contacto tc, diferencia entre el tiem po de avance y tiem po de receso. En cada punto, situado a una distancia x d e la cabeza del cantero podem os m edir dicho tiempo: " rDurante dicho tiem po . - produce la infiltracin, que no es uniform e, disminuyendo con el paso del tiem po, a m edida que aum enta la cantidad de agua en el suelo. La curva de infiltracin acum ulada (consultar el apartado Infiltracin del captulo 2 ) se suele ajustar a unas frm ulas com o las siguientes: ia = K t ca + C o bien t a ^ K 'y 1

R ecordam os (ver el apartado Frecuencia de riego del capitulo 4) que 1L.. Hr .T! a, por lo que para deter m inar el valor de tar es necesario, al m enos, una esti macin de dicho rendim iento de riego. El cantero va progresivam ente quedando cubierto de agua a m edida que sta avanza durante el llamado tiempo de avance t,, basta alcanzar la longitud total L del cantero, constituyendo la fase de avance. Seguidam ente se inicia la tase de alm acenam iento durante la cual el agua que cubre el suelo, sigue infil trndose. Esta infiltracin y en su caso la escorrentia, hacen que una v ez term inado el tar, el agua v a des apareciendo en sucesivos puntos del terreno en enla m ado tiempo de receso tp de cabeza a cola, inicin dose la fase de receso. Si m edim os los tiem pos que el agua tarda en lle gar a cada punto x, podem os determ inar la curva de avance en coordenadas t y x, desde que se inicia el riego. De igual manera, podem os m edir el tiempo de receso en que el agua desaparece en cada punto y determ inar la curva de receso en las m ism as coorde nadas. En el caso del riego por inundacin, esta lti

Igualando dicha infiltracin a la lm ina requerida H f, obtenem os el tiem po d e contacto que debe p er m anecer el agua sobre el suelo para aportar la dosis o cantidad deseada. La eficiencia del riego est fundam entada en una buena uniform idad en el reparto de agua en parcela, buscando que todos los puntos reciban la m ism a can tidad. Para elio sera necesario que el tiem po de co n tacto fuese el m ism o en todo el cantero, lo que equi valdra a que las curvas de avance y receso fuesen paralelas, Com o eso no es posible, se busca que el

Figura 5 -9. Curvas de avance y receso, a) Escorrentia. b) Inundacin.

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Captulo 5 Riego por gravedad

avance sea lo m s rpido posible, horizontalizndo su curva, para q ue los tiem pos de contacto sean lo ms semejantes en todo el cantero. Por esta razn el mdulo debe ser lo m ayor posible (aum enta la velo cidad de avance del agua), pero sin llegar a erosionar ei terreno. En consecuencia su valor depender del po de suelo y, en cienos casos, especialm ente en condiciones de escasez de agua, de la disponibilidad de la m ism a. La determ inacin de la curva de avance se efecta considerando la distribucin del agua. Se cum plir siem pre que el agua aplicada en parcela ser la suma d e la existente sobre el terreno y de la que se ha infil trado. Para dicho estudio se supone que el terreno es uniform e en todo el cantero, infiltrndose en cuajsjuier punto la m ism a cantidad de agua, cuando el sem po de contacto es el mism o. En la figura 5-10 se mdica dicha distribucin de agua, en sucesivos perio dos de tiem po. La velocidad de avance del frente de riego no es aliform e, y a q ue a medida que avanza, el agua se va infiltrando en una superficie cada vez m ayor y dism i nuye la pendiente hidrulica de la lmina hdrica sobre d terreno. El avance se va ralentizando y su curva representativa se va verticalizando, hasta llegar a un punto en que el agua aplicada se infiltra en su totalidad. Aunque aum entem os el tiem po de riego no lograremos que el agua siga avanzando y moje m ayor superficie, a n o nicamente dism inuir la eficiencia del riego. En estas condiciones la longitud L del cantero ser el factor condicionante del rendim iento del riego, pues

las diferencias de tiem pos de contacto entre cabeza y cola van aum entando a m edida que L es mayor. Se puede incluso llegar a no producirse escorrenta. Si la pendiente no es uniform e, independiente m ente de hacer variar la velocidad de avance del agua, e l suelo puede erosionarse en las zonas de pen diente ms fuerte y depositarse en las de pendiente m s suave, defecto que puede ir aum entando hasta producir grandes daos. Eu getierul s e d ise a el r g o p ara que 'n a d a e\ final del cantero se infiltre la dosis prevista. En estas condiciones se producen, en toda su longitud, prdi das por filtracin profunda del exceso de agua apor tada, que condicionan e ! R3 E n ciertos casos, para aum entar la eficiencia del riego, la dosis prevista no se aplica al final, sino en un punto anterior. Esto pro voca un pequeo dficit hidrico H d, en la zona no adecuadam ente regada, pero dism inuye las prdidas por filtracin profunda. Todo ello se puede observar en la figura 4-2. Conviene disponer de un control m nim o en la tom a de parcela, para conocer el caudal realm ente disponible y poder asegurar una correcta dosis de riego. En muchos casos dicha toma, una com puerta que se levanta para dar paso al agua, no perm ite nin gn tipo de control o m edida, por o que todos los ele m entos de diseo para obtener una correcta aplica cin en parcela que hem os recom endado, tienen poca efectividad si el m dulo vara, variando las carac tersticas del riego.

Figura 5 -1 0 . Distribucin del agua Infiltrada y no infiltrada.

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Captulo 5 Riego por gravedad

En ei riego por inundacin no hay prdidas pe escorrenta en cola de parcela, m ientras que stas son inevitables en el riego por vertido, desde que el agua alcanza el final de cam ero hasta que finaliza el riego. Estas prdidas pueden evitarse o dism inuirse, sobre todo con pendientes muy pequeas, construyendo un cabal tn al final del cantero que retenga el agua. Pero debe tenerse en cuenta que dicho em balsa m iento n o provoque problem as al encharcar durante dem asiado tiem po la parte final del cantero. Tambin se debe cuidar que una excesiva acum ulacin de agua no rompa dicho caballn, produciendo daos aguas abajo* D ichas prdidas tam bin se pueden dism inuir aplicando el recorte de m dulo, consistente en dism i n u ir el caudal en cabeza de parcela* una vez que el agua ha cubierto prcticam ente toda ella. De esta form a no se m odifica la curva de avance sino Tnica m ente el calado o tirante del agua que es m enor, dis m in uyendo la cantidad perdida p o r escorrenta. P rcticam ente la carga de agua no influye sobre la infiltracin y el nuevo m dulo m antiene cubierto el terreno durante el tiem po de contacto necesario para que se infiltre la dosis de riego. El recorte debe ser tal que con e agua no entregada en cabeza de cada can tero se pueda com enzar el riego de nuevas unidades cuando, com o es el caso ms general, la distribucin sea por tum os. D icho recorte debe efectuarse cuando el frente de avance se encuentre al final del cantero o cerca de l, para evitar que la dism inucin del m dulo y, en con secuencia, la de calado provoque una m enor veloci dad de avance del agua, vertcalizando la curva de avance. En este caso aum entaran tas diferencias de tiem pos de contacto entre cabeza y cola, dism inuyen do el rendim iento del riego. Para evitar despilfarros, dichas prdidas por esco rrenta deben recogerse m ediante un azud p canaleta, situada al final del cantero. De esta m anera el agua puede reconducirse y utilizarse en el riego de otras parcelas, considerndose en este caso, prdida de agua en parcela, pero no en el perm etro o zona rega ble. La nica dificultad para este sistem a consiste en el aum ento de los costes de recirculacin de dicho agua.

5 .7 . Diseo del riego por gravedad


E l riego por gravedad se estudia a partir del m ovi m iento del agua en cauces abiertos, porosos, en los que el agua avanza y se infiltra sim ultneam ente. El m ovim iento resultante es variable y variado, p o r lo q ue su estudio hidrulico es bastante com plicado. Por lo general se acudo sim plificaciones que faciliten los clculos, junqyg se sea consciente de que los resultados no sern totalm ente exactos. P or ello, sobre todo en proyectos con grandes superficies para regar o con suelos no uniform es, es necesario, p o r no decir im prescindible, com probar experim entalm ente las previsiones tericas. A esta dificultad se aade que en sucesivas apli caciones del riego, vara tanto el estado del terreno com o el del cultivo. En consecuencia, el cauce p o r el que se desplaza el agua, constituido p o r el terreno enraizado, ve m odificadas sus caractersticas. El coe ficiente de aspereza, se utiliza generalm ente el de M anning, y la form a y rea del cauce, sobre todo en surcos, pueden sufrir m odificaciones que no son fci les de cuantifiear. E sta diferencia es m ucho mayor, en general, en el prim er riego, con el cultivo sin des arrollar y el terreno m s suelto, com o consecuencia de las labores que ha recibido. En riegos sucesivos se suele producir un apelm azam iento del terreno, as com o un transporte de parte de las partculas ligeras, alcanzndose una cierta uniform idad a partir de la segunda o tercera aplicacin. T eniendo en cuenta estos cam bios, los clculos no deben efectuarse para dicho riego inicia!, m uchas veces de presiem bra, sino para un riego en co n d i ciones medias tanto del terreno com o del cultivo. Los coeficientes deben ser representativos de las circunstancias m edias a lo largo de la cam paa de riegos. Com o se puede fcilmente deducir de los prrafos anteriores, son m uy numerosas y de m uy distinta ndo le las variables que influyen en el riego por gravedad. Adems su im portancia relativa v a cambiando segn las condiciones existentes en el mom ento de cada riego. El incluirlas todas ellas para obtener, analtica mente, resultados exactos no es posible con el estado actual de nuestros conocimientos.

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Captulo 5 Riego por gravedad

Al enfrentam os a una puesta en riego por gravesrf necesitam os unos criterios de proyecto que nos permitan calcular las caractersticas del riego (dim en sin de canteros, m dulos de riego, etc.), con el fin de poder disear tos trabajos y transform aciones que se eben efectuar. Por todas estas razones, la experim entacin ha asido y tiene una im portancia prim ordial en el planteam iento de dichos criterios, que se fundam entan, volvemos a repetir, en sim plificaciones que perm itan oteener resultados aproxim ados. H istricam ente han existido m uchos enfoques para resolver esta cuestin. A ctualm ente se utilizan, >obre todo, dos enfoques p ara el diseo de riegos por gravedad: El anlisis hidrulico del m ovim iento del agua sobre el terreno. El balance volum trico. En am bos casos los clculos de los elem entos de! riego son com plicados, requieren unos conoci m ientos profundos y, com o ya se ha dicho> se fun dam entan en sim plificaciones que perm itan llegar a form ulas y conclusiones con un grado de exactitud aceptables.

Actualmente, debido a la com plejidad dei diseo, si se quieren tener en cuenta todos los factores que interv ienen en el movimiento de avance y de infiltra cin del agua, se suelen utilizar m odelos matemticos para el clculo del riego por gravedad, Partiendo de las variables de proyecto: caractersticas hidrofisicas del terreno, geomtricas del cantero o surco y m dulos de riego, perm iten determ inar las condiciones del riego. Estim an las curvas de avance y receso, la infiltracin y escorrenta que se pueden producir, asi com o el rendi m iento del riego. Son muy tiles y ofrecen resultados bastante ajustados a la realidad del riego. Pero convie ne contrastarlos sobre el terreno, pues las variables te ricas de clculo pueden sufrir cambios, especialm ente es superficies de cierta importancia. Los modelos ms utilizados para diseo son el BORDER, Basin y SFRF, de la Universidad de Arizona y para la simulacin el SIRM OD de la Universidad de Utah. La figura 5 - 11 m uestra un ejem plo d e utilizacin de dichos modelos. Indica la curva de avance y el volu men de agua aplicada, infiltrada y sobre el terreno. Por si no se dispone de algn modelo, en el Anejo 2 exponemos el clculo hidrulico del riego por grave dad segn las norm as del Servicio de Conservacin de Suelos de los Estados Unidos.

X X ta
Vb

vw

vz 0 .1 0 .4 0 .7 1 .0 1 .6 2 ,1

Cm) O 31 63 93 124 158 188 12 23 35 47 63 79

0*3) Cm3) Cn3) 0 .3 0 .9 1 .6 2 .2 3 .1 3 .9 0 .2 0 .5 0 .9 1 .2 1 .5 1 .8

Figura 5-11. Simulacin de riego p o r ordenador. Datos ofrecidos en pantalla.

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5 .8 . Manejo del riego


La longitud L y la pendiente I son parm etros de diseo del riego, m ientras que el tiem po de aplicacin tjj. y el m dulo qo son parm etros de m anejo, salvo en ciertos casos de riego por turnos, que perm iten m odificar la cantidad de agua aplicada en cada riego. Pero se debe tener en cuenta que al m odificarlo, cam biamos tam bin la eficencia del riego. Com o siem pre se infiltrar m ayor cantidad de agua en cabeza que en cola de cantero, la diferencia ser m enor cuanto ms dure el riego, es decir aplicando m ayor lm ina o dosis, debido al valor decreciente de la infiltracin con el tiem po. Por esta razn los terrenos m s pesa dos son m s recom endables para los riegos p o r gra vedad que los ligeros. P ara stos es ms recom enda ble la inundacin, con canteros nivelados, buscando un rpido avance del agua con m enores longitudes y un receso sim ultneo, con curva horizontal. En el m anejo del riego se debe tratar por todos los m edios de m antener constante el m dulo de riego que entra p o r cada toma. Estas tom as suelen estar calcu ladas para utilizarse con una carga o altura de agua d eterm inada que, en caso de variar, no perm ite el gasto previsto. Para m antener o en su caso, dar dicha carga, norm alm ente se instalan en las acequias unos dispositivos llam ados retenes. stos consisten en com puertas m viles, que se instalan en posicin ver tical cuando hay ranuras previstas para ello, en ace quias revestidas o de horm ign o bien en posicin inclinada, ajustando con el fondo y los lados. M uchas veces se usan represas porttiles, hechas con plstico

o caucho, soportadas por un travesano colocado transversalm ente a la acequia.

Figura 5 -1 2 . Instalacin de represas porttiles en riego por gravedad.


En riegos por escorrentia tiene especial im portan cia, caso de utilizarse, el recorte del m dulo que, com o y a se h a dicho, tiene lagar cuando el agua alcanza o est prxim a al final del cantero. Al variar el m dulo o caudal entrante en el cantero o surco, varan tam bin los tiem pos de aplicacin del riego. A dem s, en el caso de los surcos, dism inuye el per m etro m ojado al producirse el recorte, lo que se debe tener en cuenta, ya que m odifica la infiltracin. Se puede decir, sin tem or a equivocam os, que este siste ma de riego exige un esm erado m anejo por paite del regante, si se quieren obtener los m xim os beneficios de su uso.

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Captulo 6 Riego por aspersin

6 .1 . Caractersticas
La aspersin es un m todo de riego que distribuye el agua en form a de lluvia sobre el terreno. El agua no se transporta, com o en el riego de pie, a cielo abierto o, ms modernamente, mediante tuberas de baja presin aprovechando la pendiente del terreno, sino que va en conduccin forzada hasta el aspersor y desde ste, por el aire, cae en form a de lluvia sobre la parcela, infil trndose, sin desplazarse sobre el suelo. Para poder ser distribuida de form a eficiente es necesario instalar material de riego en parcela, as com o que el agua alcance una cierta presin, llamada presin de trabajo del aspersor. D icho m aterial est constituido por aspersores y tuberas, al que es necesario aadir, por lo general, un grupo de bom beo que proporcione la presin d e tra bajo necesaria. Este mtodo represent un avance en la tecnologa del riego, ya que anteriormente slo se regaba por gra vedad. En poco tiempo aument de manera espectacu lar su utilizacin en los regados, debido a la mayor adaptabilidad que presenta en terrenos con topografa y propiedades fsicas no dem asiado apropiadas para dicho riego tradicional y a la posibilidad de regar nue vas tierras que, hasta entonces, se consideraban no aptas para el riego, por carecer de la tecnologa adecuada. La aspersin presenta evidentes ventajas en algu nos casos, as com o inconvenientes en otros, siendo necesario conocer todos ellos para poder disear y m anejar este m todo de riego en las mejores condicio nes, con el fin de obtener el mxim o rendimiento en el uso del agua. Sin em bargo, las prim eras son mucho ms conocidas que los segundos, pues no olvidemos que tambin es un producto comercial y la publicidad nunca anuncia aspectos negativos. Por ello vam os a estudiar sus caractersticas de empleo, considerando sus pros y sus contras, especial mente en com paracin con el riego por gravedad.

Permite el riego de terrenos m uy ondulados, sin necesidad de sistem atizacin de los m ism os. A veces la nivelacin de terrenos presenta gra ves inconvenientes, sobre todo si la capa arable es poco profunda o el subsuelo presenta condi ciones im propias para el cultivo. Permite el riego de terrenos que no es posible nivelar o cuya pequea o alta conductividad hidrulica no aconsejan el riego por gravedad, debido a las cuantiosas prdidas que se producen, por escorrenta y arrastre de terrenos en el prim er caso y p o r'filtracin profunda en el segundo, Perm ite una dism inucin de la m ano de obra necesaria en el riego, en com paracin con los sistem as tradicionales p o r gravedad. Este ahorro es m uy variable pues depende del tipo de instalacin diseada. La mano de obra se utiliza especialm ente en el traslado de alas m viles de asper sores a sucesivas posiciones de riego, existiendo dife rentes sistemas con necesidades variables. Los siste mas fijos y los mecanizados se han diseado para solu cionar el problem a de la mano de obra rural. Como dato orientativo digam os que un solo hom bre, utilizan do el sistem a por bloques, puede regar ms de 100 ha. El regante no necesita ninguna especializacin, lo que en zonas d e nuevos regados puede tener im por tancia, ya que la tcnica del regante, al no m anejar el agua, no influye en la eficiencia del riego. A simismo el trabajo es menos penoso desde el punto de vista fsico, no alcanzando la dureza, por las condiciones en que se realiza, de los tradicionales riegos por ver tido o inundacin, que en ciertos casos, repercute en un aum ento de los jornales. Permite regar casi todos los cultivos, salvo algunos m uy delicados a los que el tam ao de la gota puede causar daos. En este caso se debe tener en cuenta que las fuertes lluvias pue den causar el m ism o efecto. Evita la construccin de canales y acequias sobre el terreno, tanto de los definitivos com o de los provisionales. N o existen obstculos para una fcil mecanizacin, cada vez m s necesaria en la agricultura moderna, y para un manejo ms eficaz y rpido de la maquinaria, lo qu e repercu te en m enores gastos de utilizacin de sta.

6 .2 . Ventajas e inconvenientes
De form a general se puede decir que presenta las siguientes ventajas:

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A l m ism o tiem po desaparecen los trabajos de conservacin de dichas redes de distribucin, que tan necesarios son para una buena eficien cia en e uso del agua. En cuanto a la superficie cultivada que por esta m ism a razn se gana, salvo raras excepciones, no tiene gran repercu sin, aunque algunos autores le den cierta im portancia. C onserva las propiedades fsicas ptim as del suelo, al no necesitar m ovim ientos de tierras que destruyen su estructura. Al distribuir el agua en form a de lluvia no se producen, estan d o bien diseado el riego, com pactaciones ni costras. Todo ello favorece el desarrollo de los cultivos, pudiendo increm entar su produccin, ya que se pueden m odular m uy fcilm ente volm enes de riego segn tipos de suelo y pro fundidad radicular de los cultivos en las dife rentes etapas del ciclo vegetativo. Posibilita la distribucin en el agua de riego de diferentes sustancias, sieudo las ms utilizadas las fertilizantes. La fertrrigacin se trata en detalle en su correspondiente capitulo. Produce una gran oxigenacin del agua, por lo que se pueden em plear aguas cidas y cierto tipo de residuales que no es posible utilizar en riego p o r gravedad. Este aspecto puede adqui rir, con los problem as de escasez de agua exis tente en am plias zonas espaolas, una gran im portancia si. com o parece lgico, se incre m enta la necesaria depuracin de aguas conta m inadas y su posterior reutilizacin. En caso de nuevos regados, la transform acin se puede realizar fcilm ente por sectores, con una inm ediata puesta en produccin del sector acabado, lo que perm ite por un lado fraccionar [a inversin necesaria, y por. otro obtener ms rpidam ente u na rentabilidad econm ica de los trabajos efectuados. Todo ello repercute favo rablem ente en la viabilidad de la puesta en riego, dism inuyendo las necesidades de tesore ra para dicha transform acin. C uando los nuevos regados son de carcter prilo este punto puede alcanzar una gran im portancia. En caso de instalaciones de carcter fijo, hay que aadir la posibilidad de defensa antihelada.

sistem a hoy com pletam ente puesto a punto, En m uchas de nuestras regiones es im prescindible com batir las heladas para producir ciertos cul tivos m s rentables. C on respecto al riego localizado la aspersin pre senta ui; m enor costo de instalacin y u na m ayor ver satilidad para poder eiectuar cam bios de cultivos una vez diseada la instalacin, que se adapta a im por tantes cam bios en el m arco de la plantacin. Pero tam bin presenta algunos inconvenientes que es necesario conocer, con el fin de poder obtener el m xim o aprovecham iento del riego que se va a disear. * Eievado coste de instalacin respecto al riego por gravedad, debido a la necesidad de dispo ner, satvo raras excepciones en que exista una presin suficiente de agua, de grupos de bom beo as com o de tuberas y aspersores. A unque las obras de infraestructura sean realizadas por un ente estatal, com o en el caso del riego tradi cional por gravedad. la adquisicin del material que se va a utilizar en parcela corre p o r cuenta del regante. M ayores costos de funcionam iento respecto a los otros m todos, ya que necesita una presin de trabajo a la salida del aspersor com o m nimo del orden de 20 m.c.a, En cabeza de la instala cin la presin necesaria ser mayor, debido a las prdidas d e carga que se producen en las tuberas, aum entando con la longitud de estas ltimas. Es evidente que e aum ento del precio de la ener ga en los ltim os aos obliga a reconsiderar una serie de criterios sobre la utilizacin de ciertos sistem as de riego por aspersin, principalm ente los d e alta pre sin, que en su da y con ciertos condicionantes, conocieron un gran auge. En este aspecto la nueva tarificacin elctrica aporta nuevas perspectivas de utilizacin, com o ya verem os m s adelante. Necesidad de un sum inistro de agua de forma continua o a.1 m enos lo ms prolongada posible. La distribucin discontinua del agua, caso tpi co de los tum os de riego, obliga a aum entar el _ _ equipo, con el fin de poder utilizar toda la dota-

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Capitulo 6 Riego por aspersin

cion durante el horario en que sta se recibe, o bien a la construccin de un depsito de alma cenam iento. En am bos casos se produce un aum ento de los gastos de instalacin. D ism inucin de la eficiencia de aplicacin en parcela cuando existe viento con velocidad superior a 2,5 m/s,

de riego, o a la construccin de depsitos para regulacin del agua. Tradieionam ene tam bin se desaconsejaba su uso en caso de agua con abundantes sustancias disueltas o en suspensin, ya que el material puede sufrir corrosin o erosin. A ctualm ente la tecnologa existente perm ite subsanar estos inconvenientes y nicam ente en casos muy especiales debe evitarse la aspersin. E xisten tam bin lim itaciones de tipo econm ico, que en algunos casos p u eden ser im portantes, refe rentes a costes de funcionam iento, necesidades de: m ano de obra, alturas m xim as de elevacin del agua de i*ego, etc. Para poder dar valoraciones exactas eo cada caso se requiere un detallado estui dio. En ste hay que tener en cuenta los diferentes costes de inversin, funcionam iento y m antenim ien to, que fluctan con los diferentes precios de mano de obra, energa, etc. Estos costes, adem s, deben estar cu consonancia co n el rendim iento econm ico del cultivo, tam bin v ariab le estacionalm ente. Todo el m undo sabe que un cultivo con m ayores rendi m ientos o con precio de venta ms elevado perm it m ayores gastos de produccin y, p o r ende, de rie g a A lo largo de los aos el riego p o r aspersin ha venido sufriendo una serie de alternativas y m odifi caciones, en funcin de las variaciones producidas en los parm etros que intervienen en su diseo y, sobre todo, en su coste. Inicialm ente la aspersin contem plaba, en gene ral, la posibilidad de regar durante un extendido hora-, rio, lo que dism inua el caudal de riego, la longitud j el dim etro de las tuberas necesarias para el m ism a lo que repercuta en una menor inversin inicial. Todo ello era posible ya que la mano de obra era relativam ente barata y las jo m ad as de trabajo, sobra iodo en el cam po, tenan pocas limitaciones. Al m ism o tiem po se poda considerar que la e n e m a no era cara.

Perspectivas de la aspersin
lie todo lo dicho anteriorm ente se puede conside rar que, con carcter general, la aspersin se puede recom endar en los siguientes casos: Terreno con topografa muy ondulada. La siste m atizacin del mism o para riegos por gravedad puede resultar m uy costosa. Suelos poco profundos. La nivelacin de los m ism os puede ser perjudicial o su correcta ejecucin puede ser muy costosa. Terrenos poco o m uy perm eables, La aspersin perm ite obtener buenas eficiencias de riego y apreciables ahorros de agua. A gua obtenida de pozos profundos. Son nece sarias grandes elevaciones de agua con poten cias de bom beo importantes. l aum ento de energa que requiere la aspersin no tiene gran des repercusiones econmicas. A usencia de m ano de obra especializada que conozca el m anejo del agua de riego. Esta cir cunstancia puede producirse en zonas de nue vos regados donde para riego por gravedad uti lizado correctam ente, es necesario form ar al regante. De igual manera la aspersin se puede desaconse ja r en los siguientes casos: Suministro de agua discontinuo. El riego est sujeto a horarios o tum os de cortos espacios de tiem po y gran caudal, que obliga a instalaciones de aspersin muy grandes, con mucho material

6 . 3.

. Poco PBeo. la variacin de estos dos factores, principalm ente s l encarecim iento, ha p ro \ evado un paulatino cam bio en el diseo y utilizacin de las instalaciones de aspersin, favorecido por las nu<* vas tecnologas, especialm ente la de tuberas plsti cas, que lian perm itido un auge de las instalaciones tijas al abaratar las tuberas de pequeos dim etros

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Captulo 6 Riego por aspersin

6 .3 .1 . Mano de obra
La m ano de obra, a lo largo de ios aos, ha sufri do tambin variaciones im portantes. P o r un lado su precio ha experim entado grandes aum entos y por otro ios horarios hbiles han dism inuido, buscando al mismo tiem po una m ayor com odidad en los mism os > un menor esfuerzo fsico en la m ayora de los casos. Este aum ento del precio de la m ano de obra, unido a la dificultad d encontrarla, debido al m asivo aban dono del m edio rural, ha tenido una gran incidencia en el diseo de las instalaciones. Se ha buscado a dis m inucin de la m ism a que. com o regia general, va acompaada por un aum ento d e la inversin inicial. Esta alcanza sus m ayores cotas en los sistem as auto propulsados en ios que aqulla es prcticam ente nula durante el riego y slo necesaria para arranques, para das y control del riego y de sus accesorios. Por esta razn, el sistem a tradicional de alas de riego m viles, generalm ente de duralum inio, que es necesario desm ontar, transportar a brazo o en rem ol que y volver a montar, tiende a ser sustituido por las siguientes m odalidades, clasificadas de m ayor a m enor necesidad de m ano de obra: Sistem as con mangueras, trineos o carritos* que perm iten ei fcil arrastre sobre el terreno de todo el ala de riego hasta Ja posicin siguiente. M uy utilizados en las dos ltim as dcadas, pero actualm ente en regresin. Sistem as fijos de cobertura total, con tuberas enterradas, donde nicam ente se transportan los aspersores y, en ciertos casos stos tambin son fijos, no necesitndose prcticam ente nin guna m ano de obra. La aparicin de la autom a tizacin ha sido un paso ms en dicho sentido. Sistem as m ecanizados y autopropulsados, con m ayor o m enor autom atizacin, donde la mano de obra necesaria puede ser prcticam ente nula. El horario diario de riego tam bin ha variado, acoplndose a los horarios de trabajo actualm ente en v igor que, generalm ente, son de 8 o 9 horas diarias. Un factor que se debe considerar a este respecto es la superficie de la parcela. Una explotacin pequea no x J suele presentar graves problem as por esta causa, por su carcter generalm ente am iliar, sin o con escasos

asalariados, pudindose regar en fas pocas punta, en jom adas de m ayor duracin. A hora bien, en grandes explotaciones fes muy dif c i l por no decir im posible o a precios muy elevados, que la m ano de obra asalariada riegue regularm ente fuera del horario de trabajo existente, salvo en cir cunstancias muy excepcionales. P or esta razn se tiende a los sistem as anteriorm ente citados. Al m ism o tiem po la com odidad en ei trabajo no aconseja disear alas m viles de dim etro superior a 3 pulgadas, pues el m ayor peso de los tramos de tube ra hace ms penoso su manejo y aum enta los tiem pos de transporte, con el consiguiente encarecim ien to de los gastos de explotacin. Com o regla general se puede decir que la progre siva tecnificacin de este m todo, buscando m ejores rendim ientos de riego, repercute en una m ayor inver sin. p o r lo que los sistem as ms sofisticados slo se pueden rentablizar en cultivos con m ayores rendi m ientos econm icos.

6 .3 .2 . Energa
Es evidente que el aum ento del precio d e la ener ga desde la dcada de los ochenta ha obligado a reconsiderar el diseo y, a veces, la tecnologa d e la aspersin, debido a la gran incidencia en los costes anuales de explotacin que provoca. En Espaa las horas anuales de riego son elevadas en casi todas las regiones, debido a las grandes nece sidades hdricas de los cultivos, por lo que este factor tiene m ucha m ayor im portancia que en otros pases. P or esta razn ciertos diseos y m odalidades de gran difusin en el extranjero no deben ser em pleados, pues los costes de explotacin son com pletam ente distintos. A ctualm ente no parece aconsejable la utilizacin de sistem as de alta presin en nuevas instalaciones, m odalidad que en su da conoci un gran auge, salvo casos especiales y siem pre regando en horas noctur nas para aprovechar la tarifa elctrica ms barata. La nueva tarifa con alle y -- elctrica, 'V M ,V V Uhoras L l U I U h l punta, v vauv llano, ha aportado una im portante m odificacin a los horarios de riego, tanto en duracin com o en la elec-

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Capitulo 6 Riego por aspersin

cin del m ism o, pues el riego nocturno, horas llano, tendr un coste de energa sensiblem ente inferior (ver apartado 6.7). Estas ventajas deben com paginarse, com o m *se na dicho, con los posibles problem as de personal tra bajando fuera de los horarios normales, Los m oder nos sistem as autopropulsados y autom atizados han facilitado la solucin de este problem a.

den en dos grandes grupos: aspersores de giro rpido \ de giro lento. Los del prim er grupo slo se utilizan cr jardinena, invernaderos, pequeas parcelas, etc., y por su escasa importancia no vamos a describirlos. Los del segundo grupo, giro lento, son los m s em pleados en el riego agrcola. Segn la causa que produce el giro se clasifican en aspersores de reaccin, de turbina y de choque. A ctualm ente se utilizan casi exclusivam ente estos ltimos. Su rotacin se realiza porque el chorro de agua incide sobre un brazo, pro visto de un m uelle recuperador que hace girar el aspersor de form a interm itente, m ediante sucesivos choques. Pueden tener u na o dos boquillas, siendo mas em pleados en agricultura los del segundo tipo, por su m ayor ^ n c e , debido al dim etro m s grande de la boq :ilfa qiue no provoca el giro. El caudal Q que sale a travs de la boquilla se ajusta a la ecuacin de descarga de em isores: Q - K Hx siendo

6 . 4 . Instalaciones de riego por aspersin


Las instalaciones de riego por aspersin com pren den las s ig u ie n te partes, em pezando por el material de n eg y acabando con el punto de sum inistro de agua: * A las de riego, m vites o fijas, que constituyen la p an e regante propiam ente dicha del disposi tivo, A lgunas veces reciben e nom bre de late rales de riego o de tuberas terciarias. Sobre ellas van instalados los aspersores, que son los em isores a travs de Jos cuales se distribuye ef agua. Una red de tuberas principales, constituyendo las redes prim ara y secundaria, cuya m isin consiste en llevar el agua hasta !as parcelas de riego, instalndose sobre ellas las tom as para la conexin de las alas anteriorm ente citadas. Un punto de alimentacin de agua, que puede ser una tom a conectada sobre una red de distribu cin a presin, o bien un depsito, un ro, un canal, un pozo o cualquier otro punto donde e] agua pueda ser aspirada por un grupo de bom beo, que le suministrar la presin necesaria para un eficaz tuncionam iento del sistem a de riego.

- H : la altura de presin a la entrada del emisor, en m.c.a. - K : el coeficiente de descarga (caudal con carea unitaria). - x : exponente de descarga que depende del tipo de flujo. En el caso de aspersores vale 0,5 y la frm ula se puede escribir: Q = C d S (2gH )1/2 siendo

- Cd . coeficiente de gasto, que en aspersores con buena calidad de fabricacin v ara entre 0 95 \

nG e

'7

S : la seccin de boquilla, generalm ente circular. - g es la aceleracin de la gravedad: 9 ,8 1 m /s3. A la salida de la boquilla del aspersor la presin, que se puede m edir fcilm ente m ediante un tubo de se convierte en velocidad, form ndose un cha rro que se va dispersando en el aire y cae sobre e! suelo, determ inando el rea mojada. La distribucin de este chorro en gotas de dife rente tam ao tiene gran im portancia, ya que las gotas dem asiado grandes tienen gran energa cintica \

6 .4 .1 . Aspersores
Los aspersores son los aparatos que distribuyen a travs de una boquilla por donde sale un chorro a pre sin, el agua sobre el terreno en forma de lluvia, giran do sobre su eje vertical. Los normalmente em pleados en agricultura son los de chorro rotativo y se subdivi-

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Figura 6 - t. Diferentes tipos de aspersores.

| p K d en producir co m pactatin del terreno o daos p o b r e las partes areas del cultivo, m ientras que las f m i y pequeas pueden provocar vaporizacin excesi**con prdidas por evaporacin y m ala uniform idad * distribucin ai ser fcilm ente desviadas por el f lenlo. El tamao de las gotas viene influido por el dictrt de la boquilla y la presin de trabajo del sper o s: Su determ inacin a lo largo del chorro es difcil y K cesita aparatos sofisticados y clculos no sencillos, fe ra lm e n te aplicando principios balsticos, por lo V * no tratarem os este tema. Si se desea am pliar infor a c i n al respecto puede hacerse consultando li u e lo (1999). Como el reparto del agua a lo largtf del chorro no es uniform e, se aum enta la uniform idad de distribu cin solapando los chorros de varios aspersores. Para ello los aspersores se sitan a distancias fijas, sobre el n ? n o , determ inando el llam ado m arco de aspersin, va a depender de! dim etro de la boquilla y de la sresin de trabajo (ver eleccin del aspersor). A ctualm ente, debido a l etevado de \a ener. i es aconsejable utilizar la m enor presin de traba: posible, com patible con una correcta distribucin - - 1aSua sobre la superficie que se va a regar, en funet del m arco elegido.

Respecto a este parm etro, los aspersores se cla sifican en tres grupos: B aja presin. sta puede alcanzar hasta un m xim o de 2 fegf/cm2. Su caudal y radio moja dos son pequeos y se usan principalm ente en jardinera, huertos e invernaderos. D entro de esta categora se encuentran los aspersores de ngulo bajo, para el riego bajo rbol, que en ciertas condiciones, cuando no convenga m ojar las hojas, pueden resultar m uy tiles. M e d ia presin, ^sta est com prendida entre 2,5 y 4 kgf/cm 2. Son los m s com nm ente em pleados, ya que alcanzan m arcos bastante am plios, llegando hasta la disposicin de 24 x 24, con una correcta distribucin del agua, con el consiguiente ahorro de m aterial en parcela. A lta presin. sta es m ayor de 4 kgt/'cm2. Generalmente se les suele llamar caones. Su marco puede alcanzar grandes dim ensiones, con aparatos situados cada 60. 80 e incluso 100 metros. La distribucin del agua no es buena, el viento ejerce m ucha influencia y debido a la gran altura de cada y al tamao de las gotas pue den producir daos a los cultivos y com pactar el terreno. Por todo ello slo se suelen usar para el ego de praderas y forrajes en zonas con relieve

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Captulo 6 Riego por aspersin

ondulado y, en ciertos casos, en los sistemas lla m ados enrolladores.

.4 .2 . Tuberas
Las tuberas principales suelen ser generalm ente fijas, aunque en pequeas instalaciones pueden ser m viles o incluso no existir. Es el caso ms sencillo donde la bom ba, generalm ente acoplada a la tom a de fuerza de un tractor, alim enta directam ente una pequea ala de aspersores. D ichas tuberas fijas generalm ente van enterradas y tradicionalm ente se construan en fibrocem ento, pero en pequeos dim etros cada vez se utilizan ms las tuberas de plstico, PV C y polietileno principal m ente, debido a su m s fcil m ontaje. En dimetros grandes no se suelen em plear por su m ayor coste. N o hay ninguna regla que d preferencia tcnica m ente a un determ inado tipo de m aterial. La solucin ptim a debe buscarse en cada caso particular, tenien do en cuenta las condiciones de uso y los precios resultantes. Sobre estas tuberas existen a intervalos regulares, previam ente calculados o bien a nivel de cada parcela, bocas donde se conectan las alas de riego m viles o los aspersores de los sistemas fijos. Estas tom as presentan una gran variedad de dispositivos, desde los simples acoples rpidos, los mal llam ados hidrantes que mediante una caperuza conectan tuberas enterradas y m viles, hasta las m s sofisticadas tom as de riego. E stas ltim as pueden incluir, adem s d e la llave de paso, un lim itador de caudal que evita el paso de caudales superiores a los m dulos de riego p revis tos, un regulador de presin que m antiene sta cons tante en la salida de la b o m a y un contador m edian te el cual se conoce el volum en total utilizado y p erm ite la factu raci n co rresp o n d ien te, cuando existe una tarificacin segn cantidad de agua con sum ida. P or lo general se utilizan e n zonas regables de gran extensin y cada una de ellas suele regar v arias hectreas. Las tuberas m viles generalm ente estn consti tuidas por elem entos ligeros, duralum inio y material plstico principalm ente. Son de dos tipos: tuberas rgidas y tuberas flexibles o m angueras.

Figura 6 -2 . Conexin de tubera enterrada con tubera mvil.

Figura 6 -3 . Toma de riego con contador, regula dor de presin y limitador de cauda!.
Las prim eras estn com puestas, generalm ente, por tram os de 6 o 9 m etros de longitud y su dim etro

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varia entre 50 y 100 mm . En consecuencia la distan cia entre aspersores debe ser mltiplo de 6 o 9 m, siendo los m s em pleados 12 y 18 m. La tendencia actual es utilizar tubos de pequeo dim etro para fcil itar ei transporte de los mismos. Las uniones de estos tram os se realizan de tal forma que perm itan un cierto m ovim iento angular de los elem entos. La estanqueidad se consigue m ediante juntas de caucho ironcocnicas. com prim idas por la presin del agua. En este caso, el sistem a de engan che entre dos elem entos consecutivos tiene como finalidad evitar su separacin, pero no tiene efecto sobre la estanqueidad. Junto a estos tram os de tuberas existen num ero sos accesorios del mism o m aterial, entre los que se pueden citar codos, tes. tapones, vlvulas, reduccio nes. etc,, que perm iten un lacil tendido de dichas tube ras y su puesta en riego sin tener que interrumpir, en caso necesario, la circulacin del agua en toda ia red. Todas estas tuberas y accesorios se caracterizan por su sencillez, ligereza, facilidad de m anejo y resis tencia a los golpes y a la Corrosin. Las segundas, salvo las de sistem as autopropulsa dos, no suelen tener dimetros superiores a 40 mm i pulgada y media), ni longitudes tan largas com o las anteriores, debido a las mayores prdidas de carga que != e producen. Estn fabricadas con caucho reforzado o m ateriales plsticos de calidad, con el fin de soportar los esfuerzos durante su traslado sobre el terreno.

dable evitar alturas de elevacin excesivas, con gran des coeficientes de seguridad en el clculo de Las pr didas de carga, que slo sirven para encarecer el riego, sin ninguna ventaja de utilizacin. Tambin hay que evitar que el caudal que se va a elevar tenga im portantes variaciones, con el consiguiente cam bio del punto de funcionam iento y del rendim iento d e la bom ba, p o r Lo que se debe regar siem pre con un m ism o nm ero de aspersores. Los motores elctricos son cada vez ms em plea dos debido a su facilidad de m anejo y al gran desarro llo de la electrificacin rural, reem plazando a los de com bustin en la gran m ayora de los casos. Deben llevar todos los dispositivos de seguridad adecuados para evitar accidentes, sobre todo por descargas elc tricas, teniendo en cuenta que suelen existir hum eda des en las cercanas de ios grupos motobombas. Los elem entos del bom beo deben ser protegidos de los factores atm osfricos para obtener u na m ayor duracin y un funcionam iento ptim o de los mism os.

6 .5 . Sistemas de riego por aspersin


Los sistem as de riego por aspersin se pueden dividir en cuatro grandes categoras: Sistem as m viles. Sistem as seraim viles.

6 .4 .3 . Grupo de bombeo
C om puesto por una o varias bombas, segn la potencia necesaria. En tom as o concesiones de agua superficiales o pozos con pequeas alturas de aspiracin se suelen utilizar las centrfugas. La instalacin de bom beo puede ser m vil, en caso de pequeas ins talaciones que requieran poca potencia y que gene ralmente slo constan de un ala regadora. En este caso se suele em plear la tom a de fuerza de un tractor para accionar la bomba. Las caractersticas del grupo de bom beo deben ser calculadas con esm ero, para obtener un punto de fun cionam iento rentable, que responda a las necesidades reales de la instalacin. A este respecto es recom en

Sistem as fijos. Sistem as autopropulsados y especiales. D entro de cada sistem a existe un gran nm ero de m odalidades, ya que partiendo de idnticos conceptos, los fabricantes van m odificando piezas y perfeccio nando m ecanism os con el fin de aportar al agricultor soluciones que se adapten m ejor a cada caso concreto. En consecuencia, entre aparatos clasificados dentro de la mism a categora pueden existir inm ensas diferen cias, teniendo nicam ente en com n un concepto bsico del sistem a de riego. Por la m ism a razn apa ratos o sistem as prcticam ente idnticos pueden pre sentarse bajo aspectos m uy diferentes, buscando una ms fcil com ercializacin.

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6 .5 .1 . Sistemas mviles
Como su nom bre indica ninguna de sus partes es tija. La superficie regada suele ser pequea. S n p le an generalmente para dar riegos de com plem ento o de socorro. No suelen em plear un punto fijo de tom a de agua sino uno diferente en cada posicin de riego generalm ente a lo largo de un cauce, em balse, etc. Es el mas sim ple de los sistemas. El grupo motobom ba mvil, en num erosas ocasiones bom ba aco plada a la tom a de fuerza de un tractor, envia el agua a una tubera con acoplam ientos rpidos, general m ente de duralum inio, que se tiende sobre el terreno dlcira t l t e a va n instalados los aspersores aunque actualm ente, el fm de dism inuir el nm e ro d e posiciones de la bom ba y de dicha tubera se acoplan a ella m angueras con un aspersor en su extre mo. Este es el que se desplaza y para facilitar su m ovim iento suele ir montado sobre ruedas o trineo C ada aspersor ocupa sucesivam ente varias posiciones antes d e ser necesaria mover toda la instalacin. E ste sistem a, sobre todo si no se utilizan m angue ras, tiene el inconveniente de necesitar una abundan te m ano de obra, por lo que salvo en pequeas exporaciones, es cada vez m enos utilizado.

6 .5 .2 . Sistemas semimvies
Cuando la superficie regada aum enta, tanto el giupo m otobom ba Como las tuberas abastecedoras son mayores y en consecuencia ms pesadas y de ms difcil m anejo. Al m ism o tiem po, si su utilizacin requiere que sean m viles, su precio sufre una gran subida. P o r ello parece aconsejable una instalacin tija, debidam ente protegida (grupo m otobom ba bajo techado y tubera entenada), con el fin de aum entar su vida til y no presentar obstculos a la m aquinaria agrcola. G eneralm ente las alas de riego se m antienen sobre el terreno, m ovindolas m anualm ente de una p osicion de riego a a siguiente. La unin con las tubenas enterradas se hace m ediante tom as, que luera de la poca de riego son los nicos elem entos que sobresalen po r encim a de! terreno. Para su m ayor duracin conviene que vayan protegidos, bien por arquetas de albaileria o p o r cu alq u ier otro sistem a. La m ano de obra dism inuye con respecto al siste ma mvil, y a que se transportan m enos tuberas.

Figura 6 -4 . Transporte manual de aspersin.

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Aspersores tamao medio Acopie rpido

- o -

Conduccin principal

Zona regada

Figura 6-5. Sistema semimvl. a) Detalle de conexin de tuberas y b) Esquema de funcionamiento.

En esta m ism a categora podem os incluir el siste ma llamado de cobertura total, que consiste en tender sobre el terreno todas las alas de riego y transportar nicam ente los aspersores de una posicin a la siguiente, con el consiguiente ahorro de m ano de obra. Est indicado en cultivos frondosos o de porte alto (m aiz por ejem plo), en donde e! traslado, carga y descarga de los tubos es difcil y arduo. De esta forma dichas tuberas slo se m ueven dos veces ai ano: al principio de la cam paa para instalarlas y al final para recogerlas. En algunos casos se puede llegar incluso a dejar tam bin instalados los aspersores, buscando una vez ms la dism inucin de m ano de obra, siendo nicam ente necesario abrir o cerrar las vlvulas en cabeza de las tuberas.

sores. generalm ente acoples rpidos. Este sistem a se ha visto favorecido por la evolucin de la tecnologa de los plsticos, que perm ite tuberas de dimetros ms pequeos que las tradicionales de fibrocem ento, con el consiguiente abaratam iento. Se suelen utilizar pequeas secciones, ya que circula nicam ente el caudal de pocos aspersores, que son los que van ocu pando sucesivas posiciones de riego a lo larg del ala o tubera terciaria enterrada. Este sistem a tiene fcil aplicacin en parcelas irregulares, pues pueden instalarse tuberas y asper sores con el m arco ms conveniente, sin la rigidez a que obligaban las tuberas m viles en funcin de la longitud de sus tramos. Un sistem a ms perfeccionado ha derivado del que acabam os de describir, Es aqul en el cual los aspersores son tam bin fijos y, en consecuencia, la m ano de obra m uy pequea, consistiendo nicam en te su labor en dirigir el riego, abriendo y cerrando vlvulas de paso, para que el agua llegue hasta los diferentes aspersores. Existen dos m odalidades. La prim era buscando dism inuir costes, reparte los asper sores por toda la parcela y, en consecuencia, dism i nuye los caudales de las tuberas y su dim etro. La segunda agrupa los aspersores q ue riegan sim ultne am ente. de donde recibe el nom bre de riego por blo ques. Esta m odalidad requiere tuberas de m ayor di m etro pero presenta la ventaja de u n a m ejor unifor midad de distribucin en caso de viento.

6 .5 .3 . Sistemas fijos________
En los tipos de instalacin descritos anterior m ente la m ano de obra suele ser un factor lim itante y co n d icio n an te. C on el paso de tiem po sta ha ido escaseando, sobre to d o en labores arduas y al m ism o tiem p o ha ido aum entando su coste. Por este m otivo h an ido aum entando tam bin las instalacio nes fijas. E n stas se entierran las tuberas, quedando ni cam ente sobre el terreno las conexiones de los asper

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Capitulo 6 Riego por aspersin

Un paso mas adelante, favorecido por los avances tecnolgicos, es la autom atizacin total o parcial de todas estas operaciones de riego, que puede alcanzar del X T en rCha del ^ bombeo hasta del ultimo aspersor, sin necesidad de ninguna

es necesario conocer exactam ente las necesidades d n cas de los cultivos. Las caractersticas hidrofisicas del terreno nos perm iten determ inar las dosis o am inas de neg que h ay que aportar, as com o a separacin entre riegos. Ei prim es paso en el diseo de] riego por asersion es la eleccin del aspersor.

r Z n a d o r ' PUS 10d e Pr CeS0 * * * * * ^


caDt o l o S lSr ma5 t0taJm ellte s o m t i c o s , (ver capitulo 8), de gran porvenir por todas las ventajas te de sTCT T P r Cl m0Tnent0 el lnconveniende su elevado costo y de una difcil y laboriosa S r t0 dC iOS S sores a " V m m de riego

6 .6 ,1 . Eleccin del aspersor


as caractersticas del aspersor, que se deben determ inar en eada caso concreto en funcin de los parm etros del riego, son las siguientes: 1- Presin de trabajo. 2. M arco de utilizacin, que determ inar la plu viom etra aplicada sobre ei terreno, en funcin ael dato siguiente. 3. Caudal, que vara segn el dim etro de la boquilla o boquillas empleadas. E l marco de aspersin define la distancia a que deben situarse los aspersores sobre el terreno. Se expresa m ediante dos guarism os ( a,b), el prim ero de os cualesi indica la separacin entre dos aspersores a
e n tre d o s p o s ic io n e s c o n sec u tiv a s d e d ic h a ala c u a n d o e sta e s m v il O la d ista n c ia e n tre tu b e ra s ab a ste -

6 .5 .4 . Sistemas autopropulsados y especiales


Su finalidad es disponer de un sistem a de riego p o r aspersin que sustituya al riego fijo, con una

d o necesidades Z s ml e 0 T mano de obra. Los do unas nimm as de


g r a n t o n -0n5,' Uldos b,en P r ^ l o aspersor de fcran tam ao, o bien por alas o ram ales con varios o n um erosos aspersores, se m ueven sobre el teireno al ~ mP riegan' COnSttU^ 0 m quinas

A ctualm ente se han desarrollado una gran cam i nes * apf atos de c pequeas m odificacio nes sobre los principios enunciados, buscando m ejo rar Ciertos aspectos, en juncin de las caractersticas del terreno, del cultivo o del clima, con diferentes nom bres com erciales. Los ms usados en nuestro p S

ent e dos

n e g Y * S eg m d la distimcia

cedoras en sistem as rijos.

6 .6 . Clculo de una instalacin de riego

El valor de a es en alas m viles, m ltiplo de 6 o , que son las longitudes d e los tram os de la tube * y lGS p teS' ^ ra describirem empleada^os Si se utilizan m angueras o instalaciocaptulo a rem S C0" m aO T d etal|e al final de este es fijas dicho valor puede variar, al ser ms fcil instalar los aspersores, agujereando fcilm ente el m aten*] en el lugar adecuado e instalando un collan n de tom a. El valor de b suele tener las m ism as caractersti cas, aunque no sea necesario que se mantenga por razones constructivas, dicha multrplicidad. Los mar cos mas em pleados son los cuadrados (a = h) y los rectangulares, usndose tam bin, en algunas ocaslones, la posicion triangulan

En la aspersin, com o en cualquier tipo de riego para el correcto diseo y clculo de las instala^'

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Captulo 6 Riego pr aspersin

Disposicin en cuadrado

abastecedoras, y al mism o tiem po pequeas presiones de trabajo, con el fin de dism inuir la energa necesa ria para el riego. Sin em bargo, siem pre hay que tener en cuenta que Ja presin m nim a uilizable debe ser com patible con una adecuada distribucin del agua, obteniendo un coeficiente de uniform idad aceptable. Para los m ar cos antes citados las m nim as presiones de trabajo suelen ser de, por lo m enos, 2,5 o 3 kgf/cm 2. Por lo general se em pieza eligiendo la presin de trabajo com patible con el m arco elegido, segn el tipo de instalacin, mvil o fija. C on estos dos par m etros se determ ina el tipo de aspersor y e! dimetro de boquilla conveniente para obtener la pluviom etra adecuada. D icha pluviom etra, altura de agua aportada sobre el terreno en la unidad de tiem po, no debe ser m ayor que la conductividad hidrulica del terreno, con el fin de no producir encharcan)iento ni provo car escorrentas. 1= Pluviom etra (m m /h) = Q 1.000/S, siendo - Q : caudal del aspersor en m-Vh. - S : superficie regada, que viene representada por el marco a que est instalado el aspersor, a b m-.

Disposicin en tringulo

Disposicin en rectngulo

La conductividad hidrulica d e un suelo no es constante y vara segn ta cantidad de agua existente en el m ism o, dism inuyendo a m edida que avanza el riego. En consecuencia es necesario conocer el tiem po de aplicacin de riego, tar, para determ inar la plu viom etra del aspersor, y a que siendo la curva de infiltracin instantnea decreciente, deber dism inuir en riegos de m ayor duracin.

P or ello se debe utilizar en los clculos del pro yecto un valor m edio, vlido para toda la duracin de dicho riego, que puede s er el valor de la infiltra cin instantnea al cabo de las t h o ras d e riego o bien teniendo en cuenta que durante todo el riego la infiltracin no ha sido la m xim a, se elige un valor Figura 6-6 , Esquemas de disposicin de m ayor, que no produzca encharcam iento, al no aspersores. sobrepasar la infiltracin acum ulada de dicho suelo. G rficam ente se determ ina cuando el rea 1, que Las tendencias actuales son grandes m arcos (dis- _ ca rc a el dficit de infiltracin en las p rim eras horas posicin 18 x 18 y 24 x 24), con el fin de dism inuir sea igual o m ayor que el rea 2, exceso de infiltrael m aterial necesario y la longitud de las tuberas cin en las ltim as lloras.

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Captulo 6 Riego por aspersin

fi (mm/h)

que se aum enta mucho el material necesario, con ei consiguiente aum ento del coste del riego. Por estas razones el solape de aspersores es una cuestin m uy debatida y los diferentes investigadores y autores no se ponen de acuerdo en cul es la sepa racin ptim a. Se han efectuado num erosos estudios sobre este tem a, siendo los ms conocidos los de Chnstiansen, que obtuvo las siguientes conclusiones: La DU del agua por los aspersores vara mucho con la presin de trabajo, el viento, el m arco de aspersin, la rotacin dei aspersor y su altura sobre el suelo.

Figura

6 - 7. Determinacin de la pluviometra del aspersor segn infiltracin de! suelo.

Con m arcos apropiados es posible lograr una aplicacin bastante uniform e. Las distribuciones de agua de form a aproxim a dam ente cnica, donde la m xim a de aplica cin se registra cerca del aspersor y dism inuye gradualm ente hacia ei borde del rea regada, producen una buena uniform idad cuando los aspersores no estn separados entre s ms del 50 al 65% del dim etro mojado. Para separaciones superiores puede obtenerse una aplicacin ms uniform e con una coloca cin triangular equiltera de los aspersores, que con una cuadrada o rectangular. Para el clculo de la uniform idad, Christiansen ha detenninado la frm ula siguiente: CU = 100 (1 - X /M n), donde - CU : es el coeficiente de uniform idad, expresado en %. - X : es la sum a de las n desviaciones de la altura de agua distribuida con respecto al valor medio M de dicha altura en las n m edidas tom adas en diferentes puntos del rea mojada. C om o norma general se puede decir que en distri bucin cuadrada la distancia entre aspersores y lneas ms utilizada suele variar entre 1,2 R y 1,5 R. La accin del viento dism inuye la D U, ya que m odifica la longitud del chorro y la pluviom etra a lo largo de ste. Para obtener una buena distribucin del agua se suele dism inuir la distancia entre aspersores.

La ventaja de esta m ayor pluviom etra es aportar a dosis en m enos horas, de gran inters para poder regar en ios tram os de m ayor discrim inacin horaria de la tarifa elctrica. Tambin perm ite dism inuir el material en parcela, sobre todo cuando se utilizan alas m viles. Sin em bargo, en caso de viento (ver apartado 6.7), puede interesar dism inuir la pluviom etra.

6 .6 ,2 .

Uniformidad de

distribucin y eficiencia de riego


Sin entrar en com plejidades tcnicas, de todos es conocido que el aspersor no distribuye uniform em en te ei agua, variando la cantidad a o iarso dei chorro segn e tipo de em isor etegido. La uniform idad en la distribucin (D U ) tiene im portancia por los efectos y prdidas de agua que produce, teniendo una gran repercusin en la eficien cia del riego. La separacin entre aspersores debe perm itir un recubrim iento de las reas m ojadas, bus cando una buena uniform idad. Si el recubrim iento es total, separacin entre aspersores igual al radio m oja do R. la uniform idad ser m uy buena. Pero existe el inconveniente de que la pluviom etra ser alta y de

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la direccin del viento dominante. Para ciertos estigadores se puede considerar que para veloci'es de 5 km/h es necesario acortar, en la direccin mame, la separacin en un 10% y para 10 km/h un 25%. Sin em bargo, para otros, hasta una veto-ad del viento de 2 2,5 m/s, no es necesario tener cuenta dicho factor, por variar poco la humedad terreno, al producirse en el interior dej suelo una stribucin del agua aplicada. Existe otro factor que tambin influye en el rendito del riego; la evaporacin en el chorro de agua se produce desde la salida por a boquilla del rsor hasta su llegada al suelo. En consecuencia, el terreno recibe una cantidad de ua m enor que la suministrada en cabeza de la instan. En esta prdida por evaporacin influyen la tem tura y hum edad am bientales, la forma y longitud I chorro, que estn en funcin de la toquilla utili c e n el aspersor y de la presin de trabajo de ste asim ism o, de la velocidad del viento. Para su deter

m inacin se utiliza um versalm ente el abaco de Schvvalen y Frost (ver figura 6-8). Esta evaporacin del agua contribuye a crear un microclim a con una m ayor hum edad relativa v, en consecuencia, una m ayor dem anda atm osfrica dis m inuyendo las necesidades hidricas de las plantas. Poi ello, ciertos autores no consideran com o prdida esta evaporacin. De hecho, en ciertos cultivos deli cados, se Utiliza la aspersin para aum entar la hum e dad am biente y dism inuir la tem peratura, creando unas condiciones ms favorables para el desarrollo de los cultivos. Ver A nejo 3. Riegos refrescantes. Hasta ahora hem os considerado los factores que influyen en la uniform idad dependiendo nicam ente del aspersor y de las condiciones clim atolgicas. Sin em bargo, hay un factor prim ordial q ue m odifica dicho param etro y cuya variacin depende del p ro yectista: la presin d trabajo de los aspersores, Al ir los aspersores sobre las alas de riego (caso general), la presin existente en la boquilla de cada uno de ellos ser diferente, ya que se producen unas

P O R C E N T A J E D E H U M ED A D

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Captulo 6 Riego por aspersin

inevitables prdidas de carga en dichas tuberas, dis minuyendo a m edida que aum enta el recorrido del agua. En consecuencia et caudal de los aspersores tam bin dism inuir a m edida que nos alejam os de la cabeza del aa de riego. La variacin de la presin de trabajo depend n a vez elegido el aspersor y determ inado su m arco y caudal para la presin nom inal de trabajo, del diseo del ala de riego, punto que tratarem os ms adelante. Al mism o tiem po, la cota a que se encuentra situado cada aspersor tam bin influir en ella. Por ello la aplicacin del agua no es uniform e. La figura 6-9 muestra la distribucin del agua de riego a lo largo del ala y las prdidas por infiltracin pro funda, suponiendo que la escorrenta superficial es nula. El caso a) corresponde a una lm ina H r aplicada al final del ala, no existiendo dficit, m ientras que la b) corresponde a un pequeo dficit Hd, que debe ser siem pre com patible con un rendim iento adecuado del cultivo. Se puede apreciar en el segundo caso, un ahorro de agua que puede tener gran inters en zonas con escasos recursos hdricos. C om o resultado de la im perfecta distribucin del agua sobre todo el rea regada y de las prdidas de agua, slo un porcentaje del total de agua sum inistra da para el riego queda a disposicin de las plantas. Com o y a se ha visto en el captulo 2, la eficiencia de aplicacin en parcela es un parm etro utilizado para determ inar la calidad del riego.

Para un riego por aspersin correctam ente disea- i do, su valor puede variar entre el 75 y el 85%. Su J determ inacin exacta debe efectuarse m ediante una evaluacin del riego. Ver captulo 9. A ttulo m eram ente orientativo se dan los datos de la tabla 6-1.

6 .6 .3 . Clculo del ala de riego________


La variacin de la presin de trabajo depende, una vez elegido el spersor, de dos parm etros del ala de riego: Dimetro, ya que al aum entar ste disminuir la prdida de carga producida. Longitud , ya que al acortarse sta disminuirn los aspersores y, en consecuencia, la prdida de carga producida. N os encontramos ante un dilema. Por un lado la presin debe ser lo ms hom ognea posible, es decir las alas de riego cortas, para lo cual ser necesario aumentar el nmero y la longitud de las tuberas abastecedo ras, con e consiguiente encarecimiento de la instala cin. Por otro lado la instalacin debe ser lo ms renta-

Figura 6-9. Esquema de distribucin del agua en aspersin y goteo, a) Sin dficit, b) Con pequeo dficit.

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l a b i a 6 -1 . E ficien cia d e a p lic a c i n cfel a g u a e n u n rie g o p o r a s p e r s i n c o n v e n ie n te m e n te d is e a d o . Dosis neta d e riego (mm) 5 mm ET cultivo (mm/da) 5 a 7,5 mm 7,5 mm

Velocidad m eda del viento de 0 a 6 km/h 25 50 100 150 68 70 75 80 65 68 70 75 62 65 68 70

Velocidad media del viento d e 6 a 16 km/h 25 50 100 150 65 68 70 75 62 65 68 70 60 62 65 68

Velocidad media del viento d e 16 a 25 km/h 25 50 100 150 62 65 68 70 60 62 65 68 58 60 62 65

iFuente: M anual 24 de la FAO, serie Riego y Drenaje".

fcie posible, lo que generalmente se consigue con una versin menor, a base de alas de riego ms largas. Entre estos extrem os se debe estudiar una solule t n que com pagine am bas posibilidades, es decir lias lo m< s largas posible, pero sin que la diferencia presin resultante entre aspersores supere un cier to valor, para el cual se obtengan un coeficiente de IWDiformidad y una eficiencia de riego acepables.para b finalidad buscada. > U niversalm ente se ha aceptado la regla form ulada p o r el ya citado Christiansen, segn la cual para obtea e r una eficiencia de riego aceptable, ia m xim a dife1penca de presin entre los aspersores extrem os de un ala debe ser inferior al 20% de la presin de trabajo Bomtnal del aspersor. Dicha diferencia incluye dos factores: prdidas de carga y desnivel topogrfico. C om o ya hemos m dicado es aconsejable utilizar alas de riego de la m ayor longitud posible, para lo que es necesario que ese 20% se gaste en prdidas de carga, razn por la t que se propugna un tendido que siga aproxim ada

m ente las curvas de nivel, pues asi el desnivel ser m nim o. Q uerem os recordar que este ltimo se sum a a las prdidas d e carga con su signo, positivo o negativo segn sea en contra de pendiente o a favor. Luego, salvo raras excepciones en ciertos tendidos ladera abajo, al existir posiciones de riego a am bos lados de la tubera abastecedora, si las alas no se tienden sen siblem ente horizontales, tendrn bien longitudes diferentes o bien presiones diferentes, lo q u e no es aconsejable para el diseo general del riego. D ebe quedar bien claro que el citado valor del 20% es el mximo adm isible, pero que cuanto m enor sea la diferencia de presin entre los aspersores, mejor ser la uniform idad del agua distribuida y, por ende, la eficiencia del riego. Son los planteam ientos econm icos los que determ inan, dentro de unos valo res aceptables, las diferencias existentes en cada caso y el cq fjente diseo del riego. Con el fin de que todos los aspersores fiincionen aproxim adam ente con la m ism a presin d e trabajo,

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existen los lim itadores de caudal, aparatos instalados antes de aspersor, que com o su nom bre indica, im pi den la salida de un m ayor caudal del previsto, aunque exista una ciea variacin de la presin. Instalando estos lim itadores de c M las alas no tendrn la limitacin del 20% de la presin de traba jo , ya que sta ser sensiblem ente igual en todos los aspersores, perm itiendo longitudes mayores. Se utili zan poco en riegos tradicionales y m ucho ms en sis tem as m viles de gran longitud. Una vez conocida la longitud de las alas, en fun cin generalm ente de las dim ensiones y topografa de la parcela que se va a regar, es necesario determ inar el dim etro de tas mism as. Para ello es necesario conocer las prdidas de carga que se producen, que estn en funcin del cau dal circulante y de las caractersticas de la tubera. Existen num erosas frm ulas para calcularlas, pero en alas m viles de aspersin con acoplam ientos, la ms em pleada es la de Scobey;

El clculo se efecta usando com o velocidac agua la inicial en cabeza del ala y multiplicand valor obtenido en la frm ula por un coefic.i reductor F, en funcin del nm ero de aspersores temes. Ver tabla 6-2. El valor de F se puede calcular, de form a sin ficada, por la expresin;

m+ 1

2 N + 6N 2

siendo m el exponente de la velocidad en la frn de prdidas de carga utilizada (1,9 para Scobey, para tuberas hidrulicam ente lisas, etc.) y l'' nm ero de aspersores. A l valor de esa prdida de carga debe sum ar el desnivel topogrfico con su signo, y el total obtenido debe ser m enor que el 20% de la prei nom inal de trabajo del aspersor.

h f = Ks/387 * L U 1 9 /D 11
en donde - h f ; prdida de carga producida, en metros. - L : longitud de la tubera en metros. * U : velocidad del agua en m etros/segundo. - D : dim etro interior de la tubera en metros. - Ks : coeficiente caracterstico de la tubera. D icho coeficiente vara segn el tipo de tubera em pleado, pero generalm ente para tubos de duralu minio, con acoples corrientes cada 6 o 9 m etros, su v alor se puede calcular entre 0,37 y 0,40. Es una prctica habitual tom ar para clculos este ltimo, ligeram ente por exceso, con el fin de tener un cierto m argen de seguridad. En la aspersin la velocidad del agua vara a lo largo del ala, ya que cada aspersor va dejando salir su correspondiente caudal de riego a distancias constan tes a lo largo de la tubera. Es lo que se llama distri bucin discreta.

N orm alm ente las alas de riego m iden su dim en pulgadas, debido a la influencia de los Esta U nidos, que fue el pas donde ms se desarroll ciaJmente este sistem a. Las tuberas m viles i em pleadas son las de 2, 2,5 y 3 pulgadas. En caso de instalaciones lijas, en donde las ti ras suelen ser de poietileno o PVC, para el ck de las prdidas de carga se utiliza la frmula B lasius, considerndolas com o hidrulicam ente li Si se desea utilizar otra frmula, la aspereza de dic tuberas tiene un valor K = 0,025 mm.

6 .6 .4 . Clculo de tubera abastecedoras

La red principal de una instalacin d e riego * constituida por el conjunto de tuberas abastecedc de las alas de riego. Sobre ellas no van instalados aspersores y las nicas salidas que suelen tener ; los hidrantes o tom as.

A partir de una cierta superficie para regar dic tuberas suelen ser fijas y enterradas, con el fin de entorpecer las labores agrcolas yT al m ism o tiem am pliar su duracin al estar protegidas tanto de los 1

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Tabla 6-2. Valores del .coeficiente de reduccin F,


Nmero de salidas

Hazen-Wifliams

Sco&ey

teres atmosfricos com o de los h m a * En instala 3 nes "J35- as alas regadoras tambin van enterradas. La profundidad a que van colocadas debe ser sufi j o s para que no sean afectadas por las labores de a ltiv o haciendo especial m encin de las presiones p o d u eid as por el paso de aperos, m aquinaria y, sobre ido, camiones. En caso de que se prevean grandes cargas, cada * K mas habituales en una agricultura m oderna las a b e n a s deben protegerse eficazm ente contra las rx u ras asi provocadas. El sistem a ms em pleado es

reforzar m horm ign los lugares donde se producira el paso por encim a de la tubera. En otros puntas de la red. donde puedan produ cirse sobrepresiones y grandes em pujes sobre ele m entos de la tuberia. especialm ente puntos singula res, sera necesario calcular los correspondientes ele m entos de proteccin (ventosas, vlvulas, anclajes de hortm gon, etc.}, para evitar el deterioro y las posibles roturas de la misma, t a*Ttd deber poder vaciarse (ver apartado 6.7). ara este fin se instalan las correspondientes llaves.

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generalm ente en los puntos ms bajos. Para evitar encharcam ientos se tiene que prever un adecuado sis tem a de drenaje, siendo el m s em pleado la excava cin de unos pocetes, rellenos con grava o m orro, que facilitan la infiltracin profunda del agua contenida en la red. En estas tuberas sin salidas de aspersores, la tolerancia de prdidas de carga es solam ente cues tin econm ica, teniendo nicam ente en cuenta que la velocidad de circulacin del agua no debe ser in ferior a 0,30 m /s, para evitar sedim entaciones, ni su p erior a 2 m /s. para obtener una correcta distribu cin de la m ism a. Por lo general velocidades in fe riores a 1 m/s no se suelen utilizar, pues encarecer an la instalacin. La determ inacin de los dim etros de las tuberas se puede hacer m ediante com paracin entre la reper cusin anual del coste inicial de las m ism as y de la energa consum ida en vencer las prdidas de carga, en los posibles casos que puedan presentarse. Al aum entar dichos dim etros crece la inversin inicial pero dism inuyen las prdidas de carga, es decir el gasto de energa. En este clculo, un factor que hay que tener m uy en cuenta es el nm ero de horas anuales de riego, pues repercute en la energa tota! consum ida. Prcticam ente en casi toda Espaa las cam paas de riego son m uy largas y el porcentaje de la energa en el total de los gastos de riego es m ayor que en otros pases, io que se debe tener en cuenta cuando se utilizan datos extranjeros. Existen num erosas frm ulas para calcular las pr didas de carga, siendo ia m s conocida la de D arcy Weisbach: h f = f L /D U -/2g, siendo

Todos los fabricantes de tuberas facilitan las pr didas de carga que en ellas se producen, calculadas segn diferentes frm ulas, que son variantes de la ya citada de Darcy-W eisbach. C uando se utilizan tuberas plsticas, principal m ente PE y PVC, se pueden considerar hidrulica m ente lisas, y utilizar la frm ula de B lasius. Ver ejem plo de riego por goteo del apartado Clculo de una Instalacin de Riego. Los puntos singulares son aq ullos en que se produce una variacin en el rgim en de la corriente. Existen en toda red de tuberas, siendo los ms conocidos los codos, tes, estrecham ientos, vlvulas, etc. En todos ellos se produce una m ayor prdida de carga qu en e ? correspondiente tram o de tubera recta. D icha prdida se puede calcular en cada uno de ellos, pero lo norm al, salvo en redes m uy com plica das, es estim ar la producida en dichos puntos cm o un 5 o 10% de la calculada para toda la tubera, segn la m enor o m ayor com plejidad del trazado. Los caudales circulantes por dichas tuberas y, en consecuencia, los dim etros de las m ism as, irn dis m inuyendo a m edida que los aspersores o, en su caso, las alas vayan tom ando el agua necesaria para el riego. La solucin consiste en dim ensionar la tubera por tram os, segn el caudal m xim o que pueda circular por ellos, que depende del nm ero de aspersores que deben abastecer. C onociendo el caudal Q que d eb e transportar cada tubera se determ ina fcilm ente el dim etro, ya que: Q = U w = U-7t D 2/4

- h f : prdida de carga en metros. - f : coeficiente. - L : longitud de la tubera en metros. - D : dim etro de la tubera en metros. - U : velocidad del agua en metros. - g : aceleracin de la gravedad. 9,81 m/s2 Una vez elegido un valor de clculo para U, deter m inam os el correspondiente a D \ dim etro que no coincidir con ninguno com ercial existente en el m er cado. El valor real D del dim etro de la tubera ser el ms prxim o que se fabrique, por exceso si hemos elegido una velocidad alta y p o r defecto si es baja. L a velocidad adm isible de clculo vara entre 1 y 2 m /s, com o ya hem os indicado con anterioridad.

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En fbroeem ento las tuberas tienen los siguientes dim etros com erciales en mi lmeteos, que recorda d o s , son interiores: 80, 100, 125, 150. 1 7 5 ,200,250, aum entando hasta 500 de 50 en 50 m ilm etros. En PVC los dim etros se expresan por su medida exterior que es com n, m ientras ia interior dependef d e la presin de trabajo m xim a, ya que al aum en tar sta los tubos deben tener m ayor grosor, para poder soportar sin rom perse ios correspondientes em pujes. En riego p o r aspersin ias presiones de trabajo ms habituales en estas tuberas son y 10 atm sfe ras- A continuacin dam os un cuadro de los dimeEros exteriores existentes en el m ercado y de sus correspondientes interiores, segn la presin m xima que puede soportar la tubera.

un tubo vertical, generalm ente acabado en acople rpido, para instalar el aspersor. Las conexiones entre tuberas abastecedoras, generalm ente enterradas, y las alas de riego m viles se efectan m ediante tom as o bocas, y a descritas en el apartado 6 4-2. Fuera de la poca de riego, las tom as, bocas o los acoples para los aspersores son los nicos elementos que sobresalen del terreno, presentando un obstculo para las labores y siendo fcilm ente deteriorados, por lo que generalm ente van protegidos y sealizados, para evitar choques contra ellos de las m quinas utili zadas en las labores agrcolas. Cuantos menos sobre pasen el nivel del suelo, m enor es la probabilidad de que se produzcan dichos choques. A dem s, las bocas suelen ser piezas caras, p o r lo que para dism inuir su nm ero, se suelen utilizar tube ras auxiliares, que perm iten regar varias posiciones, dependiendo de su longitud. Estas tuberas suelen ser del m ism o m aterial y dim etro de las alas y presentan el nico inconve niente de aum entar la prdida de carga del conjunto, por lo que las m s em pleadas cubren 1 o 2 posiciones a cada lado de la tom a 0 boca d e riego, dividiendo entre 3 o entre 5 su nm ero. Se conectan m ediante una caperuza qiie perm ite la apertura y cierre de las ya m encionadas bocas. El clculo de las prdidas de carga se efecta de la m ism a manera que para las tuberas abastecedoras. Conviene recordar que para su clculo, a diferencia de Jas alas de riego , no h ay salidas intermedias y no se puede aplicar el coeficiente F de reduccin.

Tabla 6-3. D im etro s in te rio re s d e la s tu b e ra s


d e P V C s e g n la p re s i n d e tra b a jo .

D. ext.
75 90 110 125 140 160 200 250

6 atm.
70,6 84,6 103,6 117,6 131,8 150,6 188,2 235,4

TOatm.
67,8 81,4 99,4 113,0 126,6 144,6 180,8 226,2

Los dim etros m s g la n d es no suelen emplearse p o r ser m s ca ro s que los correspondientes de fbrocemento.

6 .6 .5 . Clculo de tuberas auxiliares ____________________

6 .6 .6 . Clculo del grupo de bombeo____________________


La bomba viene definida por el caudal Q que debe e le v a ra una altura de elevacin H, factores que deter m inan el punto de funcionam iento. Este punto debe encontrarse dentro de la zona de m xim o rendim ien to de la m ism a, con el fin de dism inuir la energa necesaria para su funcionam iento, q ue vendr deterPo r potencia de la bomba:

En los sistem as lijos las conexiones entre tuber as abastecedoras y las alas de riego se efectan m ediante tes de los correspondientes dim etros, pre viamente calculados. En estas ltim as se suelen utili zar collarines de tom a o tes con dim etro 3/4 o 1 pul gada, en cada posicin de riego, en donde se instala

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p, = ^
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P 2 , - 1 l5 L n

- P] : potencia de la bomba, expresada en C.V. - P2 : potencia de la bomba, expresada en watios. - pe : peso especfico de] agua, expresado en kgf/m-l - y : peso especfico dei agua, expresado en Newton/m^- Q : caudal que hay que suministrar, expresado en m3/s. - H : altura de elevacin, expresada en metros. - 1] : rendim iento de la bomba. El caudal Q ser el total del riego y vendr deter m inado por el nm ero de aspersores regando sim ul tneam ente. Con el fin de que el grupo de bom beo funcione siem pre en las m ejores condiciones y que el rendim iento del mism o no dism inuya, es convenien te regar siem pre eon ei m ism o, o por lo menos pare cido, nm ero de aspersores. Si aum entam os los aspersores, dism inuir la altura de elevacin y si los dism inuim os aum entar dicha altura y, en general, el rendim iento del grupo dism inuir en am bos casos, con la consiguiente repercusin econmica. En los sistem as fijos, salvo casos excepcionales, no se suele variar el nm ero de aspersores en funciona miento, pero en los mviles, sobre todo al regar parce las irregulares, se debe tener en cuenta la recom enda cin anterior, para obtener una buena calidad del riego. La altura de elevacin del agua com prende los siguientes sumandos: * Presin de trabajo del aspersor. * A ltura del porta-aspersor. * Prdidas de carga producidas en las diferentes tuberas por donde circula el agua (abastecedo ras, alas, etc,). * D esnivel existente entre la lm ina de agua y la posicin que se debe regar.

La determ inacin de esta altura de elevacin c tener en cuenta todos los factores q ue en ella ir vienen. Un correcto clculo de la m ism a es imp cindible para lograr un perfecto funcionam iento c instalacin.

E n ciertos casos, para estar seguros de obtt una presin suficiente en los aspersores, se tiene aum entar el valor de dicho dato. C on ello nican te se obtiene u n m ayor gasto de energa, totalm* innecesario, y que slo sirve para aum entar el c< del riego.

Una vez determinados estos valores Q y H, se e la be .vba teniendo en cuenta que segn las cur caractersticas que debe facilitar el fabricante, el re m iem o de a mism a sea lo ms elevado posible, p dism inuir la energa necesaria para su fncionamiei

Para ese m ism o fin conviene que los grupos bom beo estn correctam ente instalados para que ti la potencia consum ida sea activa, evitando la rea va, para o que se suelen instalar los correspondier condensadores. Las tarifas ms em pleadas tienen \ bonificacin progresiva a medida que disminuye energa reactiva, que alcanza un 4% cuando sta nula. Al utilizar aguas subterrneas, especialm ente sondeos profundos, se pueden lograr de esta man im portantes ahorros.

6 .6 .7 . Tipos de bombas
L as bom bas m s com nm ente utilizadas para riego p o r aspersin son las cen trfu g as h o rizo n tal que son las ms sim ples, baratas y d e m s f m antenim iento.

Su limitacin de uso est provocada por la alti neta de aspiracin (n.p.s.h.), q u e en este tipo de boi bas puede alcanzar un m xim o de unos 7 metros que representa la m xim a diferencia de cotas q puede existir entre el nivel libre del agua y el eje de bomba. Si el agua est a m ayor profundidad, es nec sario utilizar bom bas verticales sumergidas. Cada v son m s utilizadas, pues los regados usan cada vez m ayor proporcin agua obtenida en sondeos.

Existen 2 tipos segn la posicin del m otor qi las acciona:

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No sum ergibles, con m otor en la superficie del terreno, lo que obliga a la existencia de un eje desde el m otor hasta Ja bomba, cuya longitud limita la profundidad de la instalacin. N o se utilizan en nuevas instalaciones. * Sumergibles, que com o su nom bre indica tie nen un m otor elctrico sum ergido. Toda la ins talacin se encuentra dentro del pozo o sondeo y nicam ente sobresale el cable elctrico que sum inistra corriente a la instalacin. Los avan ces conseguidos en los m otores elctricos, reduciendo sus dim ensiones y aum entando sus prestaciones, hacen preferible la utilizacin de bom bas verticales sum ergidas, necesarias en el caso de sondeos profundos. La potencia total que se debe instalar est eaicupara el periodo de m xim as necesidades, en el norm alm ente se riega toda la superficie. Sin rgo, si la alternativa incluye diferentes cultivos, m uy frecuente que a lo largo de todo el ciclo agrno se riegue toda la parcela o bien que las can3S de agua que se van a aportar varen, segn la itologa y cultivo existente. En este caso, la uti:in de toda la potencia de bom beo calculada no necesaria. Por esta razn y salvo en caso de pequeas instaiones con poca potencia, se suele dividir la potenque se va a instalar en dos o m s bombas, que ionen separadam ente cuando dism inuyan las sidades del riego y conjuntam ente cuando stas lo requieran. D eben ir instaladas en paralelo, con m ism a altura de elevacin (la altura anterionnencaleulada) y diferentes caudales, cuya sum a debe el caudal total necesario para el riego. El clculo de dichos caudales deber tener en ~*enta principalm ente la alternativa e cultivo y las superficies que se van a regar en cu d i poca, de tal f a m a que se pueda regar en ciertas pocas de menor consum o sin utilizar todas las bombas. I Esta solucin tiene la ventaja, adem s de la ya indicada de ahorrar energa y agua de riego, de poder regar si alguna bom ba se estropea. En caso de existir una sola no sera posible, con los consiguientes per juicios para el cultivo, sobre todo si el fallo se produ ce en la poca de m xim a utilizacin. A unque en dicha circunstancia el riego, efectuado con un caudal mferior al necesario en dicha poca, necesite un

m ayor horario o aporte m enor cantidad de agua al cultivo de la prevista, siem pre contribuir a defender la cosecha con riegos d e socorro hasta efectuar la reparacin. Las grandes instalaciones suelen n o slo fraccio nar la potencia de bom beo, sino disponer de un grupo m otobom ba suplem entario d e socorro, q u e slo se utiliza cuando alguno de los usados para el riego sufre una avera. A m odo de recordatorio, a continuacin querem os repetir las principales ideas para proyectar correcta m ente una instalacin de riego por aspersin: 1. D ividir e caudal de riego lodo lo posible, con el fin de dism inuir el dim etro de las tuberas y consecuentem ente su costo. 2. El dim ensionam iento de las tuberas abastece doras debe, sobre todo en zonas con m uchas horas de riego anuales, evitar grandes necesi dades energticas por prdidas d e carga, que repercutiran en grandes costes de utilizacin. 3. Las alas de riego deben situarse lo m s nivela das posible, para lograr una m ayor longitud de las m ism as con la m ism a variacin de presio nes. Cuando sean m viles, su dim etro debe ser nico para facilitar su transporte y montaje en las nuevas posiciones, pudiendo intercam biar la situacin relativa de los diferentes tra m os de tubera. 4. En este ltimo caso, la mano de obra necesaria para el riego debe estar bien calculada, con el fin de poder cum plir el calendario de riegos. A este respecto conviene tener en cuenta que el rendim iento del trabajo del personal eventual puede ser m enor que el del lijo. 5. El trazado, para reas de form a irregular, debe hacerse de manera que exista el m ayor nm ero de alas de igual longitud. 6. Es conveniente m antener constante el nm ero de aspersores regando sim ultneam ente, para que la bom ba pueda funcionar siem pre en las m ism as condiciones, sin variaciones de caudal. 7. La altura de elevacin del agua debe calcularse ,con exactitud. E curarse en salud, con clculos

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y coeficientes por exceso, trae com o conse cuencia un aum ento de la potencia calculada y un m ayor coste para el regante, d e s a fo rra n d o energa sin ningn beneficio.

rios nocturnos presentan el inconveniente del mayor coste de la m ano de obra, por lo que se suelen utilizar en sistem as fijos o m ecanizados.

6 .7 . Manejo de una instalacin de riego por aspersin


Un buen m anejo debe incluir labores de conser vacin y proteccin tic la instalacin. Como norm a general se puede decir que conviene vaciar la red en pocas sin riego, por un doble motivo. En prim er lugar, para evitar [.a congelacin del agua en zonas de tuertes heladas, que pueda provocar roturas. En segundo lugar, para evitar la sedim entacin o incrustacin de sustancias transportadas o disucltas, cuando el agua no circula. Adems, cuando existen abundantes sustancias en suspensin, puede ser conveniente una lim pieza de las tuberas. Para ello, una vez abiertas las llaves de desage, se har circular el agua a la m xim a presin para que arrastre los sedim entos. Por la m ism a razn es conveniente recoger el material mvil durante el invierno, evitando su des gaste cuando no se utiliza. E l alm acenam iento debe hacerse de una manera ordenada, principalm ente en caso de tuberas m viles, para evitar su deterioro o rotura. En el m anejo de! riego por aspersin se pueden distinguir dos aspectos diferentes, que no tienen que ser excluyentes. Por un ado, se debe buscar la dism i nucin de los costes de energa elctrica, que es la norm alm ente utilizada, finalidad idntica para todos los riegos a presin. Por otro lado, una buena eficienca d e aplicacin. Para dism inuir los costes de energa suele ser inte resante el estudio de la tarifa elctrica que se va a ele gir, segn potencia instalada y horas de uso, buscan do abaratar la factura que se va a pagar. Con el actual sistem a discrim inatorio se puede decir, con carcter bastante genera] sobre todo en grandes explotaciones, que se tiende a utilizar al m xim o las horas nocturnas ms baratas y evitar tas horas punta (4 horas, en gene ral por las m aanas), de coste m uy elevado. Los hora

El viento suele ser el principal condicionante para este riego. En zonas ventosas se suele recom endar, I adem s de las m odificaciones de m arco d e aspersin j ya citadas, dism inuir la pluviom etra y aum entar el j tiem po de aplicacin. C om o los vientos no son cons tantes en intensidad y direccin, la m ayor duracin del riego perm ite m ejorar su uniform idad, pues s < pueden com pensar parcialm ente las distorsiones p ro -, ducidas por dicho viento. Al mism o tiem po, al dism i nuir la ca .tidad infiltrada, la redistribucin alcanza I m aye im portancia, contribuyendo a m ejorar la tmi- i formidad de distribucin. En equipos autopropulsados o m viles la dism i-1 nucin de la pluviom etra se consigue m odificando su velocidad de desplazam iento (v er ap a rtad o s. 8). El | nico condicionante qu e puede existir es regar toda la I parcela en el tiem po m xim o previsto de sep arac i n ! entre dos riegos. Sin em bargo, en sistem as fijos dicho L cam bio im plica, en genera], m odificaciones en la p r e - l sin, que se debe dism inuir, y caudal utilizados. En] consecuencia el rendim iento del grupo m otobom ba] vana, as com o la duracin de los horarios de rie g a Por estas razones no se suelen efectuar cam b io s,! debindose tener prevista a accin del viento al dise-1 ar la instalacin. En caso de grandes vientos, no habituales, que i causan una psim a distribucin del agua y grandes I prdidas por transporte de las gotas, es reco m en d ab le! 110 regar hasta que stos dism inuyan (figura 6-O). En general las diferentes dosis o aportaciones d e l riego a lo largo del ciclo de cultivo se logran m odifi-J cando el tiem po de riego. Este cam bio se puede efec-1 tuar fcilm ente en instalaciones fijas, donde no s e ] m odifica ei nm ero de alas, aum entando nicamente J el horario de riego. Por el contrario, en equipos - | les obliga a aum entar el m aterial necesario en parce-1 la o bien la m ano de obra. En am bos casos se au m en -l tan los costes de inversin o de explotacin. Sobre estas variaciones en el manejo es posible utilizar diagram as de operacin o program as de orde nador, que perm iten sim ular las operaciones de rieao y prever los resultados que se pueden obtener al cam biar las variables de operacin, buscando un ptimo rendim iento. Pero debe quedar claro que estos resui-

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Captulo 6 Riego por aspersin

Figura, - 10. Riego por aspersin con excesivo viento. Slo se humedece medio crculo.

sados tericos sim ulados tienen que ser com probados en la realidad, pues eJ funcionam iento de la instala cin puede ser algo diferente deJ previsto terico. Existen num erosos modelos y com o ejemplo indi camos un diagram a propuesto por Juana, L, et al 11991). En l se estiman los valores del coeficiente de dficit, Cd, del rendim iento de aplicacin y de la raccin adecuadam ente regada f, partiendo de valores previstos del coeficiente de uniform idad CU y de la relacin H /H r que representa la aportacin de agua. Para aspersin el program a ms utilizado es el Catchcan. q ue perm ite estim ar la uniform idad de dis tribucin de agua, segn diferentes marcos, presiones de trabajo y vientos previstos. Tambin calcula la dis tribucin real del agua segn datosj>btenidos en eva luaciones sobre el terreno.

metlicas m viles, que son los elementos d e sustenta cin y transporte. Su separacin, a lo largo del ala, vara generalm ente entre 30 y 70 m, aunque los tramos ms em pleados tienen 38 o 50 m de largo, en funcin de la pendiente del terreno, recom endndose los ms largos, ya que dichas torres son elementos caros. Van m ontadas sobre ruedas para facilitar su desplazamiento. A ctualm ente se han im puesto las de neu m ticos, especialm ente diseados para el riego, con huellas muy profundas que se adaptan fcilm ente a terrenos pesados, dism inuyendo las posibilidades de deslizam iento o atascamiento sobre el suelo mojado. La longitud de estos aparatos suele variar entre 100 y 800 metros, aunque en nuestro pas los ms uti lizados tienen aproxim adam ente 400 m. El pivote centra! es la parte ms cara y, al aum entar la superfi cie regada proporcionalm ente al cuadrado de la longi tud. la repercusin por hectrea de la inversin nece saria es m enor cuanto ms largo es dicho aparato. E n general todos los equipos, para aum entar la longitud de riego, suelen llevar instalada en la ltima torre una tubera en voladizo de longitud variable, generalm ente entre 9 y 18 metros, con sus correspon dientes regadores. Si stos son aspersores, en el extrem o lleva uno de m xim o radio m ojado para la

6 .8 . Pivote
El pivote consiste en un ala de riego que gira airededor de uno de sus extrem os, anclado en el suelo y por el que se sum inistra el agua. Dicha ala est constituida por sucesivos tram os de tuberas con elem entos regadores, apoyados en torres

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Figura 6 - 1 1 . Diagrama para estimar el riego a presin.

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sonde trabajo, con objeto de aum entar al m xim o tongitud regada,

m ecanism os necesarios para un perfecto funcionam iento del equipo, que suelen ser tres: alineacin, parada y proteccin elctrica.

.8 .1 . Movimiento
El m ovim iento, inicia Imeiie de carcter hidrulies en la actualidad casi exclusivam ente de aecioiento elctrico, por las im portanes ventajas que inte: 1. Los pivotes se pueden desplazar sin necesidad de regar, lo que en ciertos casos puede tener g ran im portancia, representando al mism o tiem po un ahorro de agua. 2. La velocidad de desplazam iento puede variarse fcilm ente, lo que perm ite ajustar la pluviom e tra segn e! tipo de terreno. Se puede incluso, con grandes velocidades de giro, reponer dia riam ente el agua consum ida por el cultivo. 3. La topografa de la parcela no influye en el m ovim iento com o en el accionam iento hidru lico, lo que en terrenos quebrados puede tener una im portancia decisiva en la eficiencia del riego. En este tipo de pivotes cada torre se desplaza 'pendientem ente, ya que lleva instalado un m otor ico de una potencia aproxim ada d e 1 o 1,5 CV q m odelo), con sus correspondientes reductores, el m ovim iento de tas ruedas es muy lento. S no dispone de sum inistro elctrico* la energa se ene sin ningn problem a m ediante un pequeo erador, pues la potencia necesaria no es grande.
Fuente de suministre)

a)

b)
El m ovim iento se puede considerarj:om o de velo cidad angular uniform e, por lo que las sucesivas torres tienen una velocidad lineal djfc/ente, que se determina p ara la ltima, que es la que regula el pegante. El desplazam iento se realiza por m ovim ien tos sucesivos de cada tramo, girando el equipo sensi blemente en lnea recta, m ediante un m ecanism o constituido, en general, por rtulas articuladas, que perm iten ligeras desalineaciones entre tramos conse cutivos. En cada torre hay instalada una caja de control rara regular el desplazam iento autom tico de la misma, en la que se encuentran agrupados todos los

Figura 6-12. a) Esquema de funcionamiento de un pivote, b) Torre de pivote con motor elctri co y reductora.
La alineacin se produce a travs de un interrup tor de parada/m archa, llamado de alineacin, que en funcin de la posicin del tramo siguiente, m ueve o para la torre. Para ello el sistem a de alineacin dispone generalm ente de brazo de mando, varilla y leva de alineacin. Si el m ovim iento se interrum pe por cualquier c aiaN J allo del interruptor de alineacin, obstculos

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Captulo 6 Riego por aspersin

im previstos, atascam ientos, etc.), en cada caja existe un m icrointerruptor de seguridad que al k a n z a r la desalineacin entre dos tram os un valor previam ente calculado, para autom ticam ente el equipo, incluida la bomba, interrum piendo el riego.

6 .8 .2 . Distribucin del agua


La distribucin del agua se efectu inicialm ente m ediante grandes aspersores. Actualm ente, debido al aum ento del precio de la energa se estn utilizando aspersores de baja o m edia presin y boquillas o sprays, debido a su m enor presin de trabajo ( 0,7 a 1 kgf/cm 2). El uso de uno u otro tipo de regador pre senta las siguientes diferencias: La pluviom etra instantnea es m ayor en el caso de boquillas, debido al m enor radio mojado, En terrenos pesados puede haber problem as de escorrentia y de rodadura, que pueden dificultar el m ovimiento. Por ello, en ciertos casos, se uti lizan boquillas que slo mojan m edio crculo (180), despus de haber pasado las ruedas. La boquilla pulveriza ms el agua, por lo que se producen m ayores prdidas por evaporacin, especialm ente en climas m uy ridos o con vientos frecuentes. Para evitar este inconve niente, las boquillas pueden colgar al extrem o de un prolongador, a poca distancia del suelo. La boquilla no tiene partes m viles y, en con secuencia, su duracin es m ayor que la del aspersor. La distribucin de aspersores y boquillas a lo largo del ala no es uniform e ya que al aum entar la velocidad lineal conform e nos alejam os del punto central, la pluviom etra debe ser m ayor, pues dism i nuye el tiem po durante el cual se est aplicando el agua. Es necesario dism inuir la distancia entre los em isores o bien instalar aspersores o boquillas con m ayor caudal y pluviom etra a m edida que nos aleja mos de la cabeza del sistema. Com o consecuencia de todo esto, la pluviom etra instantnea en el extrem o del crculo regado puede llegar a ser m uy elevada, especialm ente en caso de

pivotes de gran longitud. Este parm etro debe ser tenido m uy en cuenta, pues lim ita la longitud dei equipo que se v a a instalar, especialm ente en el caso de teiTenos pesados. Suelen existir problem as de des lizam iento y atascam iento de las raed as cuando el terreno se encharca, aunque sea momentneamente., al ser m ayor la pluviom etra q ue la conductividad hidrulica del suelo.

Figura 6 -1 3 . Detalle de boquilla y profongador en un pivote.


E stos problem as aum entan en el caso d e exist pendientes, ya que se producen i'enm enos de esco rrenta que pueden producir arrastres de la capa ars ble y encharcam ientos en zonas de m enor cota, eau sando com o m nim o, m enores producciones. En esto casos conviene que el agua escurra hacia la zona n <_-1 regada, donde se infiltra m s fcilm ente, c o n d ic io J nando el sentido de giro del aparato. A ctualm ente la disposicin y c a ra c te rs tic a s __ los regadores se suele calcular p o r ordenador, consi guindose una uniform idad de distribucin de agu.

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Captulo 6 Riego por aspersin

IV elevada, del arden del 95% , lo que repercute en 2 buena eficiencia del riego.

En sistem as donde se pueden prever variacio nes im portantes de presin o caudal d e riego. Independientem ente de estas casos, la utilizacin de dichos reguladores asegura una ms perfecta disinbucion del agua y ciertos modelos los em plean para reducir presin en los aspersores ms cercanos a la tom a de agua, donde las prdidas de carga y [os p o si bles desniveles son ms pequeos. luda! de riego va a depender de la longitud de] equipo y es conducido por tuberas de acero gal vanizado en la mayora d los casos. D icho material une la gran resistencia a a rotura del acera y las ven tajas del galvanizado frente a a corrosin. Las tuberas m s com nm ente utilizadas son las de 4 a 8 pulgadas de dim etro, aum entando, com o es lgico, con la longitud del pivote. Los espesores son, en general, de 3 a 4 m ilm etros. L a velocidad del agua en cabeza de la instalacin puede alcanzar los 5 m/s Estas tuberas de gran longitud, igual a la distancia entre las torres en que se apoyan, estn sustentadas por un sistem a de soporte de diferente diseo segn los modelos, generalm ente de tipo triangular o de celosa. La presin necesaria en cabeza d e la instalacin es la de los aparatos regadores, ms las prdidas de carga que se producen en todas las tuberas. Dichas perdidas aum entan con la longitud del equipo de riego y com o ya se ha dicho no es recom endable que sobrepasen el 20 % de la presin d e trabajo, salvo en el caso de usar reguladores.

figura. 6 -1 4 . Rodadura de un pivote con posible atasco.


Como en los riegos por aspersin tradicionales la mxima diferencia de presin entre os regadores extrem os no debe sobrepasar el 20 % de la presin de trabajo, lo que puede condicionar el diseo y la lon gitud del equipo, especialm ente en el caso de peque as presiones. Por esta razn, para asegurar un correcto funcionam iento de los equipos se suelen uti lizar reguladores de presin, que se deben instalar en los siguientes casos: Pivotes de boquillas con presin de trabajo del orden d e 1 kgf/cm -. En este caso, aun con pequeas pendientes, se sueen alcanzar desni veles m ayores que la mxim a diferencia de pre sin adm itida, m enor de 2 m.c.a. En terrenos m uy escarpados, con desniveles muy a preciables, con el fin de poder instalar equipos de m ayor longitud y ms rentables.

6 .8 .3 . Manejo del riego


El riego con pivote tiene unas caractersticas pro pias, que le distinguen de otros sistem as d e riego, incluso de los riegos por aspersin Iradicionaes. En prim er lugar, com o todos los sistem as fijos, o en su caso d esp la zab as a lo largo de una va de sumi nistro de agua, perm iten riegos d e alta frecuencia sin, prcticam ente, aum entar los gastos, consiguiendo una pequea tensin de agua en el suelo, en beneficio de una m ayor produccin. Al m ism o tiempo, no est som etido a horarios de riego rigidos, y a que, salvo en caso de una autom atizacin com pleta, slo se requie utrol hum ano para la puesta en marcha y la para-

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Capitulo 6 Riego por aspersin

da, cot la posibilidad de uso por ia noche sin ningn problem a de mano de obra.

N o apto para regar cultivos aitos, especialm en te rboles,

El riego nocturno, especialm ente en zonas ridas o en pocas de fuertes tem peraturas, perm ite un m ayor aprovecham iento del agua, dism inuyendo las perdidas p o r evaporacin, especialm ente en el dir Las superficies m ojadas son circulares, lo que agUa; Al m ism o tiem po la factura elctrica dism i puede presentar dificultades al dejar partes sin regar nuye, al utilizar n a horario de riego en donde el pre en zonas donde el terreno sea factor lim itante y/o el cio de la energa es menor, segn las nuevas tarifas cultivo tenga gran rendim iento econm ico. que bonifican el em pleo de dicha energa en horas de menor consum o. Esta razn que p e n le abaratar ei E n estos ca so s se puede instalar un brazo retrc n eg , hace que la m ayora de los horarios sean noc til, unido a la torre final, que se extiende y se rep lie turnos. Salvo raras excepciones el horario de neg no ga al p a s a d o r cada esquina, perm itiendo el riego de suele sobrepasar las 20 horas diarias, evitando as parcelas cuadradas. Su m ovim iento se puede conhoras punta de tariia elctrica. , por v a n o s m edios, siendo los ms m o d ern o , electrnicos. En segundo lugar, se puede m odificar la pluvio m etra deseada con slo variar la velocidad del equi Esta variante presenta el grave inconveniente po, lo que perm ite fcilm ente m odificar las cantida su elevado precio y de su com plejidad tcnica, p o r des de agua aportadas en funcin del terreno, el c t * que suele ser poco utilizada. Si se desean regar las tivo o la evapotransp iracin. esquinas no m ojadas, generalm ente se instalan ellas sistem as fijos de cobertura total, com pletando Con este sistem a se pueden efectuar con com odi riego de las parcelas cuadradas. dad y pocos gastos., riegos para facilitar ciertas labo res com o las conocidas de alzar, sem brar, etc., manExisten modelos que perm iten cam biar la oriente teniendo el tem pero del suelo. cion de las ruedas, diseados para po d er ser traslad dos a diferentes parelas, irados generalm ente por a Tambin se suelen aprovechar las horas de menor tractor. Para ello hay que separar el aparato de velocidad de viento, con el fin de aum entar la efi anclaje central y disponer de otros en las diferents ciencia del riego, de especial inters cuando el agua posiciones de neg. Suelen ser poco utilizados. pu es lactor lim itante y de elevado precio. Si esas condi aum entan la m ano de obra necesaria y se pierde ciones se producen durante la noche, com o es el caso ventaja de una alta frecuencia de riegos. en muchas regiones, se pueden reunir todas las ven

6 .8 .4 . Variantes del pivotp

tajas que hem os venido citando, lo que no serta facti ble en caso de necesitar m ayor m ano de obra. El pivote tambin presenta ciertas lim itaciones de utilizacin, entre las que se pueden citar com o ms im portantes: Elevado precio, especialm ente para pequeas superficies. Uso difcil o com plicado en terrenos pesados, obligando a pequeas pluviom etras para evitar problem as de atascam ientos, sobre todo si exs ten pendientes. Dificultades de manejo en parcelas muy irregula res o que presenten obstculos com o pueden ser caminos, rendidos elctricos, edificaciones etc

Eos llam ados sistem as lineales son aparatos de 1 m ism as caractersticas, con la nica diferencia de qc el abastecim iento de agua no es fijo, sino que se e f e tua en sucesivos puntos, regularm ente esp aciad o s, el recorrido regado o a lo largo de un canal o reeue de abastecim iento. La tom a de agua se hace m edia te acoples m viles y mangueras flexibles, Su m ovim iento es longitudinal en vez d circula con la m ism a velocidad de avance en iodos sus nu tos, sin presentar ninguna limitacin por una exce va pluviom etra instantnea. Tiene ia ventaja < poder regar m ayor superficie, pues su recom d puede ser m uy grande, hacindolo d e forma re guiar, stn dejar Konas sin humedecer. El m ovim iento rectilneo se consigue por m a de unos cables tendidos a lo largo del recorrido, q u *

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Figura - 15. Sistema lineal con manguera de toma de agua.


sirven de gua al aparato, provisto de unos palpadores. En ciertos casos se utiliza un sistem a de onda corta, m ediante em isores que dirigen el desplaza m iento. Este sistem a, mucho ms sofisticado, no es m uy corriente. Su principal inconveniente suele ser el sum inistro de agua durante todo su desplazam iento, que puede presentar problem as y resultar costoso.

riegos sucesivos m ediante la relacin H = N/R*. siendo Ra el rendim iento o eficiencia d e aplicacin del equipo. C om o dato orientativo, para un pivote bien dise ado. dicho valor puede oscilar entre 0,85 y 0,80. Para obtener el valor exacto se puede efectuar una evaluacin (ver capitulo 1 1 ).
E l caudal descargado por unidad de longitud (m etro) del pivote, q, aum enta a m edida que nos ale jam os del centro. A una distancia r de dicho centro, dicho caudal ser q(r) y el rea m ojada, a, ser una corona circular de I m de ancho y 2nr de longitud.

6 .8 .5 . Clculos hidrulicos del pivote


Supongam os un pivote de longitud L (m ) v radio mojado R (m ), que riega un cultivo del qiJe se cono cen las necesidades de agua N. R>L si la 1 ima torre lleva, com o es habitual, un voladizo. La superficie m ojada ser A = jtR 2 y si se desea distribuir una lm ina H en un tiem po de aplicacin de riego de tap el caudal en cabeza de la instalacin se obtendr m ediante la ya conocida ecuacin Q tar = H.A. (1) La lmina H a aportar, com o ya se ha dicho, se calcula segn las necesidades N del cultivo entre dos

a = 2 frr(m). I(m) Se cum ple que q(r). tar - a-H q u e ju n to a la ecua cin ( I ) nos perm ite escribir Q/q ~ A /a ~ k R -/2 kt = R 2/2r de donde se deduce q(r) = 2rQ /R 2= cte.r En el extrem o del pivote, r R, el caudal d escar gado por un m etro de lateral ser q(R) = 2Q/R. S a la distancia r del centro del pivote los em iso res estn separados una distancia e, el caudal d e cada e m iso r^ U i:

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Captulo 6 Riego por aspersin

Figura 6 -1 6 . Enrollador regando.

q(r).e = 2rQ e/R 2 El caudal total necesario a una distancia r del cen tro del pivote, Q (r), se calcula integrando el caudal q(r), ya calculado, entre r y R Q{r) = J q(r) dr = / (2Q /R2) r.dr =Q/R (R 2 j2) de donde:

6 .9 . Enrolladores 6 .9 .1 . Descripcin

Q(r) = Qf l-Jr/R ffl


F inalm ente in teresa co n o c er la p lu v io m etra m xim a, Pm , que se produce en el extrem o del pivo te. Su valor viene limitado y a que no debe producir encharcam iento prolongado ni escorrenta del agua de riego. Su valor va a depender del caudal Q en cabeza, de a longitud del pivote y del radio m ojado por los aspersores situados en el extrem o del equipo (ra). Segn Tarjuelo (1995), suponiendo elptico el modelo de aplicacin del agua de dicho pivote el valor de Pm se puede expresar com o

Los enrolladores, nom bre con el que son popular- I m ente conocidos, son m quinas de riego consistentes en una parte mvil, generalm ente un aspersor de gran X tam ao montado sobre ruedas, que recibe el agua a I travs de una tubera flexible y una parte fija com puesta por un tam bor giratorio y el m ecanism o impul sor de dicho tambor.

D icha manguera, generalm ente de polietileno. de \ longitud variable, arrastra el equipo de riego al irse } enrollando en el tambor. El movimiento se produce por la propia presin del agua, que acciona un pistn, usado para aparatos pequeos, o una turbina para los de mayor tamao, que m ediante una cadena o un pin dentado accionan el tambor. G eneralmente todos estos equipos estn preparados para acoplar fcilm ente un grupo de bombeo, por si fuese necesario aum entar la presin del agua. A m bos accionam ientos disponen de un sistem a de regulacin que perm ite m odificar el giro del tambor, con el fin de m antener constante la velocidad de arrastre de la tubera, a m edida que sta se va enro- j liando, para lograr una adecuada uniform idad de dis- I

Pm(mm / h)

PlW

/M

------------------ ---------- 7t R( m) - ra(m)

14.400 - Q{1 / s)

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tribuein del agua. D isponen tambin de un regulador m ecnico o un laem etro, para poder variar a veloci dad de recogida, perm itiendo m odificar la pluviom e t r a del riego, en funcin de las caractersticas del terreno y. del cultivo. Por su pequeo coste y gran movilidad son fcil m e n te transportables en un rem olque o arrastrados por un tractor, estos equipos se utilizaron inieialmente para d ar riegos de socorro en diferentes parcelas. Se buscaba aportar, de form a barata, un com plem en to hdrico para asegurar o m ejorar la produccin, sin necesitar una gran eficiencia de riego. Por esta mism a razn, buscando cubrir una mayor superficie, su presin de trabajo era alta y et tamao de la gota grande, lo que no perjudicaba a las praderas y cultivos forrajeros donde se em pleaba ms, pero que pod ia producir daos a otros cultivos y com pactar cier tos terrenos. En consecuencia este sistem a no se reco mendaba para cultivos delicados, especialm ente en los periodos iniciales de crecimiento. i El viento es un gran inconveniente, sobre todo legando con un aspersor de gran tam ao, pues dism i nuye drsticam ente la uniform idad de distribucin del agua. C om o cada postura de riego generalm ente dura muchas horas, regndose franjas adyacentes en dias sucesivos, si las condiciones elicas son muy diferentes, la eficiencia del riego puede no ser dem a siado buena. Sobre estos puntos, que inieiahnente reducan el cam po de aplicacin de estos aparatos, se han conse guido m ejoras im portantes, tanto en ta fabricacin de los equipos (adecuacin de dim etros de boquillas y de presiones de trabajo, menor ngulo de descarga del b s p s ra , wi t a wtaB com o l'en el manejo del riego (solape adecuado de franjas, velocidades de d esplazam iento a d e c u jd a s para saumentar la eficiencia del riego). En la actualidad existe una variada gam a de modelos adaptados a las diferentes necesidades que se pueden presentar, segn 1 distintos cultivos, parcelas y condiciones de riego. La eficiencia d e riego, por lo general, alcanza Im e n o re s valores que en otros sistem as de aspersin, I por lo que no suelen ser em pleados en cultivos deli cados o de alo rendimiento. Buscando aum entar dicha eficiencia, en ciertos | casos se ha reem plazado el aspersor por una pequea

ala de riego, que evita los inconvenientes de un solo aspersor de gran tam ao. Este sistem a no suele ser m uy utilizado, pues necesita m ayor inversin y ms m ano de obra para su traslado, lo que le hace perder parte de las ventajas iniciales de diseo.

6 .9 .2 . Manejo del riego


La distancia regada en cada postura depende de la longitud L de la m anguera, que varia desde 100 o 150 m en los aparatos pequeos hasta 300 o 350 m en los grandes. La m ayor longitud aum enta las prdidas de carga producidas en dicha tubera, por lo q u e es nece sario un m ayor dim etro, que suele variar entre 50 y 1 0 mm , con el fin d e dism inuir dichas prdidas. Tiene Ja ventaja de abaratar la inversin necesaria por hectrea regada, pero el inconveniente de increm en tar la presin de trabajo y, por ende, los costes def riego y dificultar el arrastre del equipo regador. C om o en el caso del pivote, el riego nocturno en horas de tarifa elctrica reducida perm ite dism inuir el coste energtico, siendo por esta razn muy utilizado. La anchura efectiva de riego es variable segn el aspersor o aspersores em pleados, desde un 70 a un 90% de la mojada, pues para una correcta uniformidad de riego es necesario un recubrimiento parcial de los extremos de as franjas regadas. stas, en general, pue den variar entre un mnimo de unos 40 m y un mximo de unos 00 m, segn el tipo de regadores empleados. Para evitar problem as de traslacin del carro, el aspersor no suele regar un crculo com pleto, sino un sector variable entre 200 y 240 hacia atrs, de tal manera que el carro vaya avanzando siem pre sobre terreno seco. De esta form a la pluviom etra puede ser ms elevada, am pliando la superficie que se puede regar con cada aparato. El riego se inicia con la tubera totalm ente exten dida y el aspersor o ala regadora va recorriendo la distancia que le separa del tambor, m ientras se pro duce el enrollam iento. Una vez acabado ste, un inte rruptor autom tico detiene el riego, la parte central se gira 180 y la parte m vil, lirada generalm ente po r un tractor, se desplaza en sentido opuesto hasta extender toda la tubera, m om ento en que se reanuda el riego, cubriendo en total una distancia 2L. En los extrem os se produce, al com enzar y finalizar cada postura, una

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Captulo 6 Riego por aspersin

m enor aplicacin de agua, que afecta a superficies pequeas. Para m ejorar el reparto se puedan in stalar unos tem porizadores que retrasen el com ienzo del m ovim iento al em pezar a regar y retrasen la parada al acabar el riego. U na vez acabada esta segunda postura se puede repetir el ciclo (caso de riegos de alta frecuencia con pequeos aportes de agua y gran velocidad de des plazam iento), aunque esta opcin no suele ser habi tual, o bien trasladar el equipo a otras posiciones sucesivas, para regar franjas paralelas a las y a m oja das o bien otras parcelas. Se puede calcular, com o media, que el tiem po necesario para cam biar de postura a estos aparatos es de l hora. Com o no se suele regar, al igual que el pivote, en los periodos de m xim a tarifa elctrica, el equipo puede regar durante 20 horas, aprovechando para efectuar el cam bio el horario antes citado. Todos estos equipos disponen de un interruptor autom tico de parada que detiene el riego en caso de mal funcionam iento (avera en el tambor, mal enro llam iento de la tubera, etc.). A sim ism o, todos los

aparatos suelen llevar un dispositivo que perm ite accionar el tam bor sin que sea necesario regar, gene ralm ente una tom a de fuerza que se puede acoplar fcilm ente a un tractor. Com o resum en final de todo lo dicho, para lograr una buena uniform idad de riego se deben tener en cuenta las siguientes consideraciones: Para regar con viento conviene efectuar el despla zam iento perpendicu 1armen te a la direccin domi nante de dicho viento. I a presin de trabajo debe aum entar a m edida que lo hace el-caudal de riego utilizado, con el fin de que el tam ao de la gota no vare dem asiado. Se reco m iendan presiones entre 300 a 400 K Pa para cauda les de 10 a 25 mVh y entre 400 a 550 K Pa para cau dales de 30 a 50 m^/h. El chorro del aspersor debe tener un ngulo apro xim ado de 2 2 sobre la horizontal. El sector regado, tal com o se indica en 3a figura 6-17, debe cubrir un ngulo aproxim ado de 220 . i

Figura - 17. Esquema del riego con un enrollador.

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Riego localizado

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Captulo 7 Riego localizado

7 .1 . Caractersticas
= = = = =

Es el ms m oderno de los m todos y su desarro llo se debe principalm ente a los avances tecnolgicos desarrollados en Jas ltim as dcadas, sobre todo en el tema de los plsticos. El riego localizado es un m todo que agrupa todos los sistem as caracterizados por una red de dis tribucin de agua fija y en carga, que perm ite peque os aportes hdricos continuos o frecuentes en luga res determ inados en relacin con el cultivo, de form a que la infiltracin de dicha agua slo se produzca sobre una fraccin reducida de la superficie del suelo. AI no depender de las condiciones edficas ni de las clim ticas, ya que el agua va siem pre entubada hasta su aplicacin al terreno, perm ite una buena efi ciencia de riego en casos de difcil utilizacin de los otros dos mtodos. Es m uy usado en condiciones especiales de m ala calidad de suelos y/o aguas y con diciones clim ticas adversas, sobre todo en terrenos m uy ligeros, aguas salinas y condiciones xricas. Suele ser un sistema fijo, que cubre todo el terreno, por lo que la mano de obra necesaria es m nim a y per m ite ia alta frecuencia de riegos sin aum entar los gastos, manteniendo un alto contenido de agua en la zona de races, con las consiguientes ventajas para la produc cin de los cultivos, punto que trataremos con detalle. G eneralm ente se considera este tipo de riego com o una tcnica nueva, com pletam ente desarrollada durante los ltimos 25 o 30 aos. A este respecto hay que m atizar que situar directam ente cerca de las ra ces el agua de riego que necesitan las plantas no es una invencin reciente: desde el siglo X IX se practi caba el riego subterrneo. Pero, aunque sus ventajas se haban considerado indiscutibles. la tecnologa de la poca no haba logrado una puesta en prctica efi caz y rentable. En los ltim os aos las nuevas tecno logas, que han hecho posible el uso de tuberas de pequeo dim etro y de em isores a precios baratos, han perm itido dicho logro. Existen dentro del riego localizado varios sistemas, siendo los principales riego por goteo, riego por tuberias o cintas perforadas y m icroaspersin. A. Riego por goteo. El agua se distribuye puntualmente a travs de unos em isores que la deposi-

tan gota a gota sobre el terreno, llam ados got ros. Su pequeo caudal y la poca superfic m ojada por cada uno de ellos hace que s nm ero sea m uy elevado, especialm ente horticultura y que necesite m ayor cantidad t tuberas, en las que van insertados los gotero E s el sistem a ms difundido y al que dedican m os m ayor atencin.

B. Tuberas o cintas. Sum inistran el agua a lo la: go de toda su longitud, a travs de orificio; Pueden ser de 2 tipos: -

P erforadas, con orificios a distancias con s . tantes.

* Porosas, que rezum an agua de form a eonti nua. Su fabricacin es ms sim ple que los goteros su principal inconveniente es la falta de uni form idad en la aplicacin del agua, con peo eficiencia dei riego. En contrapartida, su baji precio perm ite que las instalaciones sean m baratas que las de goteo. En general se puedi decir que son mucho menos em pleadas.

C. M icroaspersin. Este sistem a utiliza m i croas persores o difusores para distribuir el agua, coi radio m ojado pequeo, m enor de 6 m etros A unque una pequea parte del recorrido de agua se hace por el aire no suelen existir pro' blemas de evaporacin. La superficie mojad es m ayor que en el caso d e goteros, p o r lo qu< se usa, sobre todo, para el riego d e rboles, er donde un m icro asp erso r puede su stitu ir varios goteros, Puede crear, adem s, un ciertc m icroclim a q ue en ciertas especies es ms favorable para la produccin.

7 .2 . Ventajas e inconvenientes
El riego localizado y en especial el goteo, est perfectam ente adaptado a los cultivos en lineas tipieos de la horticultura, tendiendo los ram ales a lo largo de las hileras de plantas. E sta disposicin facilita otras labores de cultivo, ya que se pueden utilizar con com odidad las interlneas, que a diferencia de

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otros tipos de riego no se humedecen, siendo posible Simultanear las prcticas culturales con el riego. La instalacin suele ser fija, por lo que la m ano de >ra, aun en las instalaciones ms rudim entarias, es mnima, lo que facilita la alta frecuencia de aplicaeiones. D icha alta frecuencia obliga a pequeos apor res hidricos, generalm ente reponiendo el consum o de las plantas. El pequeo caudal unitario de los em sores perm ite un buen control en la aplicacin del agua, aun en pequeas cantidades, lo que perm ite obtener una alia eficiencia en este tipo d e riego.

diseo, para evitar interrupciones en el riego no dependientes de Ja instalacin, com o puede ser la falta de fluido elctrico. Este m todo es m uy apropiado para terrenos lige ros, especialm ente para los arenosos, que por su pequea capacidad de retencin necesitan aportes pequeos pero frecuentes, con el fin de dism inuir las prdidas por filtracin profunda y poder obtener una buena eficiencia de aplicacin. Igualm ente se obtienen m ejores resultados en el riego con aguas de peor calidad, especialm ente fas salinas. La alta frecuencia perm ite un m ayor conteni do de agua en el suelo, por lo que la tensin m atricial no alcanza valores tan elevados com o en otros siste mas de riego y, en consecuencia, perm ite un mayor aprovecham iento por las plantas. Este m todo facilita tam bin el uso de la fertirrigacin. aplicacin de fertilizantes con eJ riego, con el consiguiente ahorro de la m ano de obra y energa necesarias en esta operacin, com parndola con el m todo tradicional de abonado. Tambin este tem a ser tratado, en profundidad, en el captulo 1 1 . A sim ism o perm ite una fcil autom atizacin si se desea regar durante largos horarios diarios e incluso las 24 horas del da. sin increm entar los costes. D icha autom atizacin tam bin es aplicable a la distribucin de otras sustancias con el agua de riego, perm itiendo fraccionar, cuanto sea conveniente, los aportes. Finalm ente se puede considerar com o el m todo ideal para regar con aguas recicladas, pues al no m ojar la parte area de la planta, dism inuyen los ries gos de contam inacin de hojas y frutos. Para m s inform acin consultar el A nejo 1. En contrapartida hay que decir que el riego loca lizado presenta, en el caso ms general, dos im por tantes inconvenientes: a. El pequeo dimetro de salida del agua de los emisores facilita la obturacin de los mismos, ^ue puede producirse por los siguientes motivos: * O bturacin fsica, causada p o r partculas slidas en suspensin en el agua. O bturacin qum ica, producida por depsito de sales disueltas. Puede ser de varios tipos,

[ I !

No m ojando toda la superficie se puede lograr un m enor consum o de agua, debido a la m enor evapora cin producida desde el suelo, dependiendo del rea I m ojada. Sin em bargo Ja cantidad de agua evaporada n o se reduce en la m ism a cuanta que las superficies evaporantes, puesto que stas estn alim entadas de form a p rcticam ente continua, siendo su evapra la cin perm anente. A l dism inuir la evaporacin, el volum en de agua correspondiente se encuentra disponible y puede ser utilizado p o r la planta, de tal forma que si el suelo esapoi a un poco m enos, la planta transpira un poco ms. Com o la fotosntesis tiene una estrecha relacin con la transpiracin, el riego localizado, al aum entar tericam ente la transpiracin, puede provocar una | m ayor produccin de m ateria seca para una m ism a [ cantidad de agua. l I I I P o r otra parte hay abundantes experiencias que I dem uestran que existe una correlacin ms o m enos I acusada entre los niveles de produccin de diferentes 1 cultivos y el nivel de humedad o cantidad de agua en d suelo. Este m todo, que m antiene ms agua en el I saeio. favorece, en teora, un aum ento de produccin [ o un ahorro de agua a igualdad de produccin. Precisam ente la determ inacin del percentaje de \ suelo que se debe mojar, de la cantidad de agua que [ se debe aportar y de la consecuente frecuencia de riei son las variables que requieren m ayor estudio. | Estos aspectos sern estudiados con detenim iento [ posteriormente. La dism inucin de la superficie m ojada tiene com o inconveniente la aparicin de estrs hdrico ms rpidam ente en caso de falta de sum inistro de agua, especialm ente en el caso de riegos de alta fre cuencia, Este punto debe ser tenido en cuenta en el

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Captulo 7 Riego localizado

aunque las dos m s generales; * 1^ la calc rea, por depsitos de carbonatis en aguas calizas y la ferruginosa por depsitos de hie rro ferroso. O bturacin biolgica, producida por algas, bacterias e incluso insectos. Es tpica de los riegos desde balsas descubiertas. Para evitar dicho problem a es necesario un filtrado eficiente, dependiendo dei tipo de agua de riego y un m anejo adecuado de la instalacin, con los correspondientes trata m ientos para lim pieza y buena conservacin de la misma. b. Este m todo requiere unas mayores inversio nes, debido a un mayor coste de instalacin y de m anejo, principalm ente energa, que el sis tema de gravedad. Sin em bargo debem os hacer constar que dicho coste depende del m arco de plantacin, aum entando con la densidad del cultivo, lo que tam bin producir, lgicam en te, una m ayor produccin y unos mayores ingresos econmicos. A las consideraciones anteriores hay que aadir que el riego localizado puede aum entar ei peligro de plagas o enferm edades, que pueden proliferar en las zonas hm edas, que con carcter perm anente existen, si no se tratan adecuadam ente. A sim ism o es necesario una m ayor tecnologa de los usuarios, si quieren obtener el m xim o provecho de la instalacin, evitando problemas e inconvenientes que puede producir un mal manejo de la mism a, que puede en casos extrem os hacerla incluso poco rentable.

Pero al m ism o tiem po presenta una serie de pr blem as propios, inherentes a nuestros suelos, agu condiciones clim ticas y cultivos, que son los qi verdaderam ente debem os solventar. E s imprescinc ble para ello la investigacin aplicada en dichos casi concretos.

El riego con aguas salinas, aun en goteo y p m uy bien diseado que est, produce inevitabl m ente una salinizacin progresiva del terreno, i lavado d e las sales acum uladas es el sistem a m em pleado para d ism inuir dicha salinizacin, que < todas m aneras es, actualm ente, la asignatura pe diente n la ciencia del riego siendo a m edio y larj plazo im posible predecir los posibles resultados < dichos riegos y, en casos extrem os, la futura viabil dad de los mism os.

La determ inacin exacta de las necesidades < agua de los cultivos con aplicaciones de alta frecuei cia, con aportes hdricos casi continuos, es otro pun no bien conocido y en el que se deben concentrar 1; investigaciones, buscando la m ayor productivid del agua. Es un tem a de especial inters en las cond ciones actuales en que se encuentra gran parte c Espaa.

En ciertos casos la ausencia de datos y de invest gaciones correspondientes a nuestras necesidades n< obliga a aceptar los que han sido determ inados e otras condiciones. Es necesario para conseguir 1 < m ejores resultados, que las experiencias extranjer; que nos pueden guiar hayan sido efectuadas en coi diciones sim ilares. A pesar de ello, deben ineludibli m ente contrastarse in situ, si se quiere verdaderamei te obtener el m xim o provecho de dichos estudios. De todo lo que acabam os d e exponer se puede obtener una serie de consideraciones importante sobre el diseo e im plantacin de este tipo de riego

7 .3 . Perspectivas del riego localizado


D ebido a sus caractersticas especficas, este m todo va am pliando sus cam pos de aplicacin. Sin em bargo quedan todava variables de este m todo que no estn suficientem ente estudiadas y contrasta das para conocer, con toda exactitud, las m odalidades de aplicacin ms adecuadas y ventajosas. Se estn efectuando num erosas investigaciones al respecto en todo el m undo, con el fin de optim izar su uso.

P or tratarse de un m todo m uy especfico s cam po de accin es ms reducido que los otros, m general. A hora bien, cuando se cum plen todas h condiciones requeridas, su eficacia y renabilida suelen ser excelentes. En situaciones de escasez d agua, su uso puede perm itir im portantes ahorros, dif ciles de evaluar segn condiciones de suelo, clima cultivo. En dichas circunstancias m uy habituales e Espaa, su em pleo puede aportar soluciones bastanl buenas a los problem as de sequa existentes en algi as de nuestras zonas.

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La fcil autom atizacin, posible en casi todos los sos. va aum entando a m edida que la m ano de obra al dism inuye o se encarece. Dicha autom atizacin me, adem s, evitar ei error humano, que auinen a medida que la tecnologa del usuario disminuye >to perm ite obtener los m ejores resultados. No debem os olvidar que ei riega loc-aliast, con 1 gran porvenir en Espaa, exige para desarrollar J u potencial, conocim ientos exactos en la con d n de la red de riego, en su instalacin y tal vez 2 el punto ms im portante, en su manejo y manieTiento p o r parte del agricultor. C on esto no querem os decir que sea una panacea _ > que deba reem plazar sistem ticam ente a los otros le s io d o s. no olvidem os que no se puede aplicar trenllifcfem ente a cultivos densos. Se trata de una tcnica I B o y bien adaptada a casos precisos, especialm ente I m i r to ya se h a dicho con aguas y suelos de m ai cali| a d . de los que por desgracia, existe un ampl io reperrio en nuestro pas.

2. T a n q u e o eq u ip o d e inyeccin d e fertilizan tes Com o su nom bre indica perm ite el sum inistro de elem entos nutritivos directam ente al agua de riego. Este punto se tratar con todo detalle en el captulo de fertirrigacin. 3. S istem a de filtraci n Es una pieza fundam ental para evitar el atasca miento de los goteros que, com o hem os dicho, es uno de los principales inconvenientes de este mtodo. Incluye todos los elem entos nece sarios para evitar la entrada de sustancias en suspensin en las redes de riego. Cuando el agua no es muy limpia y. sobre todo, lleva o arrastra abundantes sustancias, antes del cabezal de riego suele ser recom endable instalar unos aparatos qu efecten una prim e ra limpieza, separando las partculas de m ayor tam ao, que col m ataran rpidam ente ios fil tros del cabezal. Los ms conocidos y sencillos son los desarenadores o depsitos de sedim entacin que, al dis minuir la velocidad del agua, provocan el dep sito de las sustancias en suspensin. Tambin se utilizan mucho los hidrociclones, recipientes que provocando un movimiento rotacional del agua, hacen que las partculas slidas, ms pesa das. vayan depositndose en su fondo, de donde se pueden extraer fcilmente.

7 .4. Instalaciones de riego localizado


Las instalaciones de riego localizado com prenden las siguientes partes, enum erando desde la lom a de agua hasta llegar a los regadores:

7 .4 .1 . Cabezal de control
C om o su nom bre indica es la parte que perm ite conseguir las condiciones calculadas para un riego 1 eficiente, controlando el sum inistro de agua a la red i de riego. Por lo general va conectado a la lom a de agua. Suele com prender: 1. E q u ip o d e b o m beo Im prescindible, salvo que el agua sea sum inis trada p o r una red a presin. D ebe sum inistrar la adecuada presin de trabajo a la instalacin, y debido al elevado nm ero de horas de utili zacin anual debe cuidarse el diseo del m ism o, con un elevado rendimiento.

Figura 7-1. Batera de hidrociclones en cabeza de una instalacin de riego localizado.

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Captulo 7 Riego localizado

Los filtros m s utilizados son los de r a p . y los de m allas, instalndose, por lo generad am bos para asegurar un correcto filtrado. En prim er lugar se coloca el de arena que, debido a la tor tuosidad del recorrido que deben recorrer las partculas y a su m ayor volum en filtrante, retienen m s fcilm ente las partculas orgni cas. A unque no se puede hablar con absoluta seguridad, parece dem ostrado que las sustan cias orgnicas, fcilm ente deform ables, tienen una cierta facilidad para atravesar los filtros de m allas, a! adaptar su form a a la estructura de stas. Por esta razn se utilizan para retener restos inorgnicos, especialm ente de sustan cias fertilizantes, instalndose despus del punto de inyeccin de los aparatos de fertirrigacin. Filtros de arena El filtrado se produce a travs de la absor cin fsica a travs de un cierto espesor de arena. El agua que se desea tratar debe entrar de form a lenta, recorriendo los inters ticios existentes entre los granos de arena, cuya form a y textura facilita la adherencia y retencin de las sustancias en suspensin, quedando filtrada a la salida. U na cuestin im portante es la profundidad del lecho filtrante. Parece evidente que cuanto m ayor sea el reco n id o del agua, tanto m ejor va a ser la retencin de las sus tancias en suspensin. Sin em bargo la expe rim entacin ha m ostrado que a partir de una profundidad determ inada, generalm ente alrededor de 70 o 75 era, el increm ento de sustancias retenidas se va haciendo prctica mente despreciable. Por el contrario se difi culta el contralavado, llegndose a formar, en este caso, vas preferenciales que dism i nuyen la eficiencia del filtrado. Por todo ello, las alturas del echo filtrante suelen tener entre 50 y 70 cm. L a velocidad de filtrado es una caractersti ca que hay que tener en cuenta, ya que la eficacia aum enta al m ism o tiem po que la superficie filtrante, a m edida que dism inuye la velocidad. Las m xim as velocidades no deben sobrepasar tos 70 m 3/h de agua por m 2 de filtro. Sin em bargo son muy frecuen

tes mayores velocidades para, de esta m ane ra, dism inuir la superficie del filtro y la inversin. El funcionamiento del filtro produce el colmatado del m ism o, al ir llenando las partcu las retenidas los poros de la arena. Este pro ceso dificulta e paso del agua y aum enta las prdidas de carga. Si la colm atacin es eleva da se pueden producir com pactaciones y cos tras, que dificultan una eficaz filtracin. para solucionar este problem a se procede al lavado del filtro. Este proceso se realiza a contracorriente, es decir se invierte la direc cin de circulacin del agua, que recorrien do la sustancia filtrante en sentido contrario y con la m xim a presin posible, arrastra las partculas retenidas, lim piando de dicha suciedad los poros. D icha agua de lavado se suele verter al exterior.

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Cuerpo en chapa de acero pintada con epoxi

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Deflector de acero
Cartucho en acero inoxidabte Camisa d e nylon

8oC para llenado de arena


Boca para vaciado de arena
Purgador 1/8"

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Figura 7-2. Esquema de filtro de arena.

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Captulo 7 Riego localizado

La frecuencia de lavado depende de las con diciones del agua de riego, que a m enor lim pieza provoca m ayores colm ataeines. En consecuencia se suele lavar cuando la prdi da d carga producida en el filtro alcance un m.c.a. En ciertos casos, con aguas m uy lim pias se suelen lim piar los filtros cada perio do de tiem po determ inado. Teniendo en cuenta que esta limpieza no es perfecta* se va produciendo paulatinamente el colm atado del material, por lo que hay que cambiarlo despus de un cierto tiem po de servicio, variable segn a calidad del agua. 4 Filtros de m allas Estn constituidos por cilindros m etlicos y ms m odernam ente de m aterial plstico anticorrosivo, que llevan en su interior una serie de discos concntricos de m allas, que debe atravesar el agua, depositando en ellos las partculas en suspensin. Cuanto m s densas sean las mallas menor ser el lamao de las partculas que pueden pasar, pero con uu m ayor coste de fabrica cin. Estas m allas utilizan com o unidad de medida el mesh, que es la densidad de mallas

p or pulgada cuadrada. Com o regla general se puede decir que deben utilizarse maJas cuyo tamao sea la dcim a parte del tam ao del orificio del gotero. CewiS) 3 b f t t o fe m ena e'i n e c e sa rio W a do se hace por contralavado, aunque en cier tos casos.* en general filtros pequeos, se puede hacer manualm ente, abriendo la car casa del filtro y con una manguera, limpiar los discos. 4. R eg u lad o r de presi n Pieza im prescindible para evitar variaciones de presin en los ram ales de riego, debidas a las diferentes condiciones de funcionam iento (fertirrigacin, lim pieza del filtro, etc.) y obtener una buena eficiencia de riego. C uando la insta lacin es grande se pueden o s deben, segn diseo, colocar tam bin en cabeza de los dife rentes sectores d e riego. 5, V lvulas d e d istrib u c i n y d e co rte Su nm ero y situacin en la red de riego deben perm itir un correcto manejo de la instalacin, independizando sectores. Se ev ita d e esta manera, en caso de mal funcionam iento o de roturas, prdidas innecesarias, as com o se per-

Figura 7-3. Esquema de cabezal.

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Captulo 7 Riego localizado

m ite el correcto funcionam iento de ls-U h as o sectores no afectados en Los que no se inte rrum pe el riego. El im porte de estos elem entos no suele ser elevado y cum plen una misin fun dam ental en el m anejo adecuado de la instala cin. D ebe existir al m enos una por cada uni dad de riego. 6. D ispositivos de reg u laci n , p ro g ra m a c i n y au to m atizac i n N o son im prescindibles y pueden reem plazarse por m ano de obra, sobre todo en pequeas par celas. Son generalm ente utilizados a medida que la superficie regada aum enta.

7 .4 .2 . Red de distribucin
Com prende las tuberas principales y secundarias, que conducen el agua desde el cabezal a la red de riego, as com o los elem entos de control necesarios (vlvulas, moduladores, etc.}. Dichas tuberas suelen ser de m aterial plstico, bien rgido, generalm ente PVC, bien flexible, PE de baja densidad. En instala ciones pequeas van tendidas sobre el terreno, m ien tras que en las grandes pueden ir enterradas, lo que facilita su conservacin.

Figura 7-4. Esquema de instalacin de riego por goteo.


Los em isores constituyen ju n to con los filtros la parte ms im portante de todo el riego localizado. Su adecuada eleccin es im prescindible para un buen funcionam iento del sistema. D eben cum plir las condiciones siguientes:

7 .4 .3 . Red de riego_________
C om prende las tuberas terciarias o portarram a les. los ram ales o alas de riego y los em isores, que son los dispositivos que sum inistran el agua, coloca dos en los ram ales. Las tuberas terciarias derivan de las anteriores y se suelen tender perpendicularm ente a las lneas de cultivo. Suelen ser de PV C o de polietileno y alim en tan los ram ales o alas de riego, tendidos junto a las lneas de cultivo, que son generalm ente de PE de baja densidad. Su seccin depende de su longitud, que determ ina las prdidas de carga. Los dim etros exte riores m s em pleados son los de 10 y 2 mm y de m anera general se puede decir que las longitudes ms habituales varan entre 50 y 100 m , en instalaciones al aire libre,

A portar caudales pequeos, pero uniform es y constantes. N orm alm ente se b u sca que las inevitables variaciones de presin Ies afecten en la m enor medida posible.

Tener la m ayor seccin de p aso posible para dism inuir al m xim o los problem as de obtura ciones. Ser baratos, robustos y duraderos, resistiendo ataques qum icos y fsicos durante su manejo, Su fabricacin debe ser esm erada, de tal forma que el coeficente de variacin de fabricacin sea pequeo, para obtener una buena eficiencia de aplicacin.

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Captulo 7 Riego localizado

Las dos prim eras condiciones im puestas son bas tante contradictorias y para intentar cum plirlas se han estudiado una gran gam a de soluciones, con tipos de muy diferentes caractersticas. Existen 3 clases de emisores: * G oteros. * Tuberas perforadas. * M croaspersores. Por ser el riego por goteo el ms utilizado, vamos a estudiar las principales caractersticas de los primeros.

1. Rgim en de flujo. a. El rgim en de flujo dentro del gotero es laminar, pero la entrada y salida provocan que el valor de x vare entre 0,7 y 0,95. Suelen tener un largo y estrecho conducto, m uchas veces en forma helicoidal donde se provoca la prdida de carga. E n este caso se encuentran los m icrotubos. b. El rgim en de flujo es transitorio o parcial m ente turbulento, con valores de x menores a los anteriores, entre 0,55 y 0.65. Son los goteros de laberinto, en donde un largo con ducto tortuoso aum enta la turbulencia del flujo en el interior del gotero. c. El rgim en de tlujo es com pletam ente tur bulento y el exponente de descarga suele ser prxim o a 0.5. Son los llam ados goteros de orificio y goteros vrtex.
G o t e r o tip o o rific io

7 .4 .4 . Goteros
Un gotero es un aparato fijo en el ram al de riego, cuya misin es d ejar salir el agua do una manera con trolada. gota a gota o m ediante un pequeo chorro. El caudal depende de la presin de trabajo H. del capnente x que depende del rgimen de flujo dentro del em isor y de un coeficiente de descarga caracters tico K. que representa el caudal correspondiente a una presin de 1 m .c.a. 0 (caudal) := K Hx Los caudales sum inistrados suelen variar entre 1 y 12 litros por hora, para una presin de trabajo entre 10 y 15 m ,c.a,(l y 1,5 bar). En general los caudales ms em pleados son los d e 2 y 4 litros por hora. Las secciones de paso, menores de 2 mm . hacen necesa ria una gran precisin en su fabricacin, debiendo utiii zar material garantizado para yn correcto funcio nam iento del riego. C onviene tener en cuenta que el inevitable coeficiente de variacin de fabricacin modificar, aunque slo sea m nim am ente el caudal real de cada gotero.

T ip o la b e rin to

0,-5 < X < 1, x = 0,5

G o t e r o a u t o e o m p e n s a n ie

x^ O .O

O nficio de salida

ISO ae agua
D isco e ia s tic

7 .4 .4 .1 . Caractersticas de los goteros ___________________________


Los goteros se pueden clasificar segn varias caractersticas. Las principales son;

P la n o e ia s lic o

C on ducto en e s p 'f

Figura 7-5. Diferentes tipos de goteras.

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Capitulo 7 Riego localizado

va a l t e ? 6 * T a 8r " P o r ta n d o pues va a determ inar a sensibilidad del gotero a las racin. >e cum ple que; dq/q = x dH/H es decir que cuanto m enor sea x, m enores sern as y a n a c o n e s de caudal para una m i ! d e j l o

Presentan ei inconveniente de su maV( y de Ja poca durabilidad de dicha m en brana, que suele hacer necesario su cam bio eo
paso. P re c io

tipos

uenc'a q ue lo s S te ro s de o tro

Son m uy utilizados en ram ales de grandes Ion tente o T q" e la p e rd id a dc C"-ga no es i c rc e l! desniveIes ^ J a b e s er

q u e ^ m ~

na variacin de caudal prevista que perm ita una buena uniform idad, ser posible aum entar diferencia de presiones en la instalacin per utiendo por lo general mayores prdidas de carga o desniveles. La curva caracterstica del gotero, qUe genera] m ente se representa en coordenadas Q v H nos ndica para diftrentes presjones d d 0 e r o a ? d0 lndicndonos Ia O i b i l i d a d del gotero a las v acaciones de presin. A medip r e ^ n repercute ffi,nU yeelV r d e proporcin ^ ^ ^ presin en a, m enor en la

p e ,ilr a d e c u a d a s
2, Tipo de fijacin a la tubera.

d t c S SmCr0tUbOS- eXSta s P 0 a. Sobre lnea U s em isores se fijan a la pared de la tube ra m ediante una perforacin. Se pueden colocar directam ente sobre la tubera o bien introducir en dicha perforacin una alargaera a clJy ^ naf se conecta e! gotero. b. En lnea Ei gotero se introduce en la tubera, uniendo os segm entos de la m ism a, que se corta ru ed en venir y a em butidos d e fbrica a dis tancias prefijadas o instalarse sobre el terre

m Ts^rm V3 5 1 0 ' ra Z P ' laq U eC a d a


m as, se em plean goteros turbulentos.

3 (l/tl).

h(m)

Figura 76 . Esquemas de cutvas caractersticas de


goteros.

a s te sistem a se suele em plear m ucho en fru ticultura para instalar m ayor m ero de goteros, a m edida que crece el rbol y las necesidades bidricas aum entan. Para ello el ram al de n eg , cuyo dim etro se ha previs to para poder transportar todo el caudal necesario para el riego de rboles adultos, se corte en los puntos adecuados, in tro d u cen do el emisor. c. Integrados

se u t ^ n i

o s q u e s e in te n ta o

U m m iraa ifo ,d ad de riego g,,ter0S a t e , ?n


b t e n e T ^ ^ ^

^ d e p en d ien te de la p resi, eon un var P e p e n o , proxim o a 0. P ara ello. en ge eral F l u y e n una m em brana fle.vible que s " baj0 ,a Pte s,o n - dism inuyendo la seccin de

K1 gotero queda introducido dentro de la tubera durante el proceso de fabricacin La separacin entre goteros es constante Presentan la ventaja d e una m ayor robustez del conjunto, ya que la tubera no presenta cortes ni perforaciones y suelen tener vida m edia mas larga.

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'

Los goteros .deben tener alta uniform idad ds Fabricacin. Todos los goteros deben haberse probado para conocer tes variacotres en ei caudal qu a p o r tan. Dichas variaciones son inevitables en todo proceso industrial. La tolerancia se establece m edante una clasificacin cualitativa del coe ficiente de variacin de fabricacin, que es prcticam ente independiente de la presin. Las normas- A SA E especifican que p sra una instalacin correcta, los goteros deben tener mi Valor uc dicho .o e l'c te n tc superior a 0.-X.\ A este respecto se debe tener en cuenta que la m imaturizacin del gotero dism inuye dicha uniform idad, los circuitos largos tienen ms uniform idad que los coitos. Las piezas mviles producen siem pre m enor uniform idad que las fijas, lo que se debe tener en cuenta en el caso de goteros auto com pensan tes.

---------- 2 4 - Q - ------

1 ao

Se deben evstar los goteros susceptibles de obturacin.

Figura 7-7. Esquema de instalacin sucesiva de goteros en plantacin de rboles.

7 .4 .4 .2 . Criterios de eleccin
Ante el gran nmero de goteros existentes y sus diferentes caractersticas, surge la pregunta cul es el mas adecuado en cada caso concreto? Evidentemente no es facI y. desde luego, no pretendemos dar una receta para la eleccin de cada goterojsino nicamen te plantear [os aspectos ms importantes que se deben tener en ctenla, Queremos recordar que ante todo, la economa nene un papel preponderante, ya que fija el Umite superior de la inversin, por encim a del cual sta no sena rentable, a pesar de su m ayor perfeccin tcnica Este limite viene impuesto, en muchos casos, por la rentabilidad econmica del cultivo que se va a regar. La eleccin de un gotero debe tener en cuenta los siguientes aspectos;

A unque con los avances tecnolgicos se han efectuarlo grandes avances sobre este punto, con filtros m uy perfeccionados conviene recor dar que. a igualdad de otros parm etros la obturacin ser m enor cuanto m ayor sea la sec cin de salida. El conocim iento d e la calidad a 8 ua y de partculas que transporta es prim ordial para evitar esios problem as y dise ar el tipo o tipos de filtro necesarios. Si el terreno no es llano se deben elegir goteros con exponente \ pequeo, que perm ita mayores variaciones de presin a lo largo de n instala cin. Los goteros autocom pensantes pueden ser recom endables en estos casos.

7 .5 . Diseo del riego


El correcto diseo del riego debe buscar una buena uniform idad de distribucin del agua, con un valor elevado del coeficiente de uniform idad (CU) que. por lo general, debe sobrepasar el 90% . En este m todo, donde se busca el m xim o aprovecham iento d e j ^ j i a . adem s del CU de Christiansen. y a citado.

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se suelen utilizar otros criterios para determ inarlo. En el A pndice 1 se estudia con detalle este tema. El diseo em pieza por la eleccin del em isor o gotero, que se efectuar en funcin de las caracters ticas del terreno y determ inar las dim ensiones del bulbo mojado.

suelen presentar en las diferentes regiones. Sin em bar go, se han obtenido algunas conclusiones prcticas: * El volum en de suelo hm edo es proporcional al volum en de agua aplicado e inversam ente pro porcional al contenido de agua existente en el suelo al em pezar el riego. La superficie m ojada est en funcin de la succin capilar del suelo y del tiem po de apli cacin. La profundidad alcanzada es inversa mente proporcional a la anterior. Por lo general se puede decir que la form a del bulbo es ms profunda y estrecha en suelos ligeros {mayor influencia; de las fuerzas gravitatorias) y ms ancha y superficial en suelos pesados. Hay que tener en cuenta que en general, pero especialm ente al existir horizontes diferenciados com o es el caso de los enarenados, el rea m ojada en la superficie del suelo puede no ser representativa de la existente en profundidad, lo q u e puede inducir a errores sobre el volum en real del bulbo mojado. Damos a continuacin un esquem a tipo de bulbo m ojado en dos clases de suelo (ligero y pesado), com o orientacin de la distribucin de agua. Para una determ inacin ex acta es recom endable realizar ensa yos sobre el terreno.

7 .5 .1 . Distribucin del agua en el suelo


L a distribucin de agua en el suelo se efecta con carcter tridim ensional, a diferencia de los otros m todos de riego. D epende principalm ente de las caractersticas hidrofsicas del suelo, pero tam bin influyen el caudal del gotero y el tiem po de aplica cin del riego. Al aum entar este ltim o aum enta el frente m ojado en superficie y en profundidad. Estas 3 variables determ inan las dim ensiones del bulbo m oja do o volum en de suelo hum edecido por cada gotero. Se ha tratado, desde hace tiem po, de calcular la forma del bulbo en funcin de las propiedades hidro fsicas del suelo. N o se han obtenido buenos resulta dos debido a la gran heterogeneidad de suelos que se

Figura 7-8. Esquema de bulbos mojados.

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7 .5 .2 . Superficie y volumen de suelo mojado


En este riego no se hum edece todo el terreno, I como ya se h a dicho. La superficie que se debe mojar. | dependiendo de! m arco de plantacin, es una variable sobre la q ue no se ha podido llegar a un consenso entre los estudiosos del tema. Es evidente que es necesario m ojar ia zona radi cular, Pero las races son hidrfitas y tienden a con centrarse en las zonas hm edas, con m ayor densidad . radicular, que puede llegar a ser hasta 4 veces supe rior que en un suelo regado en toda su superficie. Experimentos realizados para ver el cam bio en a I distribucin radical, m uestran un gran crecim iento de | raicea en las zonas m ojadas, m ientras que en las zonas secas las existentes entran en dorm aneia. Es decir, que las races se adaptan rpidam ente a las nue vas condiciones. Com o el riego resulta m s barato a medida que se m oja m enor superficie, disminuyendo el m aterial necesario, parece lgico determ inar la superficie m nim a que se puede regar sin dism inuir la produccin. Este pu n to no es representativo en cultivos con m arco de plantacin pequeo, generalm ente en horti cultura, en donde prcticam ente se m oja casi toda la superficie, pero s en m arcos grandes, com o los de fruticultura. Para ello se propuso inicialm ente (K armeli y Keller) determ inar P, porcentaje de suelo m ojado con respecto al rea total de cultivo. C om o dicho valor puede variar con el m arco de plantacin, posterior m ente los m ism os investigadores creyeron m s racio nal determ inar un valor P' referido al rea media mojada por planta referida al rea som breada, de tal form a q ue la relacin P tiene ei valor: P = P' (rea som breada/m arco de plantacin) Experiencias real izadas en diversas circunstancias han dem ostrado que dicho valor viene condicionado por el tipo de suelo y por la existencia de lluvias que mojan toda la superficie. Se puede decir que en caso de pocas precipitaciones, com o en la m ayor parte de Espaa, es suficiente con m ojar el tercio del suelo. Para esta determ inacin no se ha tenido en cuenta la

funcin de sustentacin de ja parte area que efecta an las races, por lo que en ciertos casos una pequea superficie radical, en rboles de gran porte, puede causar problem as de cada de los m ism os. Com o ya se ha dicho, cuando no se m oja todo el terreno se produce en general una menor evaporacin y una m ayor transpiracin del cultivo, regando con la m ism a cantidad de agua. C om o la reduccin de eva poracin se puede considerar m ayor q ue el aum ento d e transpiracin, dism inuyen Jas necesidades de agua. Existen diferentes frmulas para determ inar las necesidades en el riego por goteo, partiendo de datos de los otros riegos tradicionales o de a determ inacin de la ETc del cultivo. El m anejo del riego v, en espe cial. la frecuencia del m ism o tiene gran im portancia y puede m odificar dichas necesidades, por lo que hay que ser muy cuidadosos al respecto. Lo ms conve niente es hacer ensayos o utilizar datos, ya contrasta dos, de explotaciones cercanas. Se puede decir que cuando el cultivo cubre ms de los 2/3 partes del suelo se utiliza la ETc. En culti vos de tipo arbreo (frutales, olivos, etc.) se cuantifican. en general, las necesidades por rbol, variando segn su estado de crecim iento y su desarrollo. A titulo orientaivo y recordando que los valores obtenidos deben ser debidam ente contrastados, expo nem os dos frm ulas, determ inadas por investigado res de renom bre, K eller (I ) y Decrotx (2), para "obte ner las necesidades reales en Funcin del porcentaje de la fraccin de rea som breada A. f l ) N ecesidades = ETc (0,1 + A) (2) N ecesidades = ETc [ A +- 0,15 ( 1 - A ) ] C om o parece evidente el valor de los parntesis no debe sobrepasar la unidad.

7 .5 .3 . Disposicin de los goteros


Los goteros se dispondrn a lo largo de las hileras de plantas, de tal forma que todas ellas reciban agua. La econom a de la explotacin tiende a dism inuir el nm ero d e ram ales necesarios. Las disposiciones ms

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usuales, que varan segn el m arco de pi'4$Jcin y tipos d e goteros, se representan en el esquem a adjun to, podiendo existir otras no indicadas.
-Q' . O . , , O , , . D , A. S im p le lin e a P la n ta s \ la te ra ! I i \ m is o r e s

fabricacin ha dism inuido mucho su coste, el precio de un m icroaspersor es m enor que el de los goteros necesarios en cada rbol. En ciertos casos, el ahorro asi obtenido puede hacer aconsejable su instalacin.

Qu - n - - - n

L n e a la te ra l

7 .5 .4 . Elementos de control
' !n adecuado diseo debe disponer de los elem en te s de cofitrnl necesarios para asegurar la eficiencia del riego,

------4 1 _____ -n ^

jt

P u n to s de e m isi n

c . C o le r o s m u lt is a iid a

-EmiS0f^
___ O l_ D. D is p o s ic i n en Z ig -Z a g

Figura 7-9. Disposiciones de goteros ms usados.


El nm ero de goteros depender de! m arco de plantacin y de a superficie total que se desee mojar, pero no suelen instalarse ms de 2 em isores por metro cuadrado. En cultivos de alta densidad, generalm ente hortcolas, la distancia entre plantas puede ser dife rente de la existente entre goteros, por lo que puede ser recom endable un solape de los bulbos, mojando franjas longitudinales del suelo, para que todas las plantas se encuentren en as m ism as condiciones de humedad. En cultivos de baja densidad, rboles o arbustos, se instalan varios goteros por planta, que se pueden ir colocando a m edida que crece sta, dism i nuyendo de esta form a la inversin inicial. En este caso se puede tam bin utilizar microaspersores, en general uno por rbol. Actualm ente este sis tema tiende a usarse en cultivos en los que el microclima creado por la evaporacin en el pequeo chorro favorece la produccin. Tambin los avances en su

Independientem ente del cabezal de control, ya descrito y pieza fundam ental de Ja instalacin, es conveniente que en cabeza de cada unidad se instale, salvo en instalaciones m uy pequeas, un regulador de presin, para asegurar una presin de trabajo estable,, sin variaciones im previstas. Tambin se debe instalar al m enos un m anm etro, para po d er conocer, en todo m om ento, la presin de trabajo realm ente existente y determ inar, caso de que se produzcan, variaciones en las condiciones del riego. Por esta razn, la instala cin de un contador que perm ita m edir el volum en de agua aplicado es una prctica recom endable, que facilita el control del riego. El coste de inversin es m nimo y se com pensa holgadam ente con las venta ja s que aporta, pues puede evitar grandes prdidas: econm icas por deficiencias en el riego.

7.6. Clculos hidrulicos


lin a vez elegido el gotero y conocido su nm e ro, as com o la disposicin y longitud de los ram a les de riego y tuberas abastecedoras, se deben efec tu ar los clculos necesarios para un funcionam iento correcto de la instalacin, con u n a buena uniform i dad de distribucin,

7 .6 .1 . Clculo de la unidad de riego______________


El prim er paso es determ inar la m xim a diferen cia de gasto aceptable entre los dos goteros con

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. c r y m m o i aportacin Q M y Qm en la subunidad. ' alores v an condicionar la uniform idad y efi-

- la del rif8t>. que aumentarn a medida que


aportaciones se vayan igualando. Esta diferencia depender de la calidad que qued ar a la instalacin o de la resistencia del culai estrs hdrico. Por lo general, los valores ms 'es son el 10 o 15% de diferencia de gasto entre 2 goteros citados. En ciertos casos se utiliza e] concepto de coefjde variacin del gotero:

Ustas prdidas de carga condicionarn los dim e tros de las tuberas correspondientes. Hay que tener en cuenta que cuanto m enor sea el (ponente x m ayor ser la variacin de presin para una m ism a variacin de caudal, y en consecuencia, mayores las prdidas de carga que se puedan producir en la unidad. A igualdad de caudales lo s dimetros: podrn ser ms pequeos, con la. ventaja de disminuir la inversin. Las tuberas de polietileno se consideran com o hidrulicam ente lisas, siendo posible utilizar la fr m ula de Blasius para el clculo de las prdidas de carga o cualquier otra con los coeficientes y valores correspondientes a dicho material. La frm ula de Blasius es la siguiente:

C iertos autores, especialm ente Howell, proponen ?todo de clculo, para el cual es necesario conocn ^os ram ales y goteros la relacin entre Q var y el o el coeficiente de uniform idad, CU . Una vez el _ ectista defina el R.f deseado, determ ina el valor QV ar correspondiente, y com o conoce el gasto erdo del gotero elegido Qr, obtiene los gastos irnos y m nim os m ediante las frmulas: n r QM Qm 1~<Q var/100 )2

h f = 0,4 6 5 - q '-75 D "4-75.L F

siendo; - hf : prdida de carga expresada en metros. - L : longitud del ram al en metros. - D : dim etro del ram al en milm etros. Q caudal del ram al en litros p o r hora.

l+ Q v a r /1 0 0

El gasto del gotero, que depende de la presin de o. com o y a se lia dicho, viene determ inado por ecuacin: Q (caudal) = K - H*

- F : coeficiente de reduccin p o r salidas.

que perm itir calcular Jas correspondientes presioA hora bien, se debe tener en cuenta que la inser de trabajo m xim a y mnim a HM y Hm. La difecin de goteros pinchados y l seccin de paso de los ia entre am bas determ inar las m xim as prdidas goteros en linea, incluidos los integrados, da lugar, carga de los ram ales y tuberas terciarias o portadebido a la dism inucin de seccin de paso de la - ales d e la unidad de riego. En la + a ria fi n de tubera, a unas prdidas de carga singulares en cada ion d e trabajo entre 2 goteros taniH n influye, punto de colocacin de goteros. Estas prdidas pue o ya hem os visto, el desnivel existente entre den determ inarse en funcin del sum ando cintico, o Por esta razn, al igual que en aspersin, se bien en funcin de la longitud equivalente (le) de 11 tender los ram ales segn las curvas de nivel, tubera que produce la m ism a prdida de carga. En el fin de que dicha variacin de presin sea debigeneral se suele utilizar esta segunda determ inacin. prm cipalm ente a las prdidas de caiga. Cuando o no es posible, los ram ales ascendentes suelen ser Los valores de le. dependiendo del tipo de gotero s cortos que los descendentes, para que la diferen y de insercin, suelen variar entre 0,25 y 0,40 ni. En cia de presin de trabajo (sum a de prdida de carga y ciertos casos, los valores pueden s er mayores. desnivel con su signo) entre el prim er y ltim o gote ro se mantenga con e m ism o valor, para lograr una Su im portancia en el clculo de las prdidas de buena uniform idad de riego. carga .pende del nm ero de goteros p o r ram al. En

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cultivos m uy densos, com o los hortcolas, m uchas veces con distancias entre goteros e= 0 # u v dichos puntos singulares pueden aum entar ms del 50% las prdidas de carga y, en ciertos casos, casi doblarlas. Los fabricantes deben indicar el dato de prdidas de carga por insercin de sus diferentes em isores. La ecuacin de Blasius, antes citada, consideran do le se convierte en:

dispone de 2 goteros, am bos con el m ism o caudal nom inal 3 l/h a una presin de trabajo de 10 m.c.a.. uno de rgim en laminar, con gasto Q j = 0,38 H9 y el otro turbulento Q 2 = 0,91 H 0 52. C alcular el diseo hidrulico d e la unidad en el caso de un cultivo hortcola con m arco de plantacin 0,5 x 1,2 m, suponiendo que el cabezal se encuentra en cabeza de la instalacin. Solucin:

h r = 0,465 Q 1,75 D

L(1 + le / e) F

C uando la topografa o form a de la parcela no obliga a longitudes prefijadas de ram ales, puede ser conveniente alcanzar las longitudes mximas., en fun cin de la diferencia de presin adm isible. U na de las frm ulas ms em pleadas para determ inar la longitud m xim a de los ram ales, fundam entada en los trabajos de H owell, es la siguiente:

Los r m ales de riego tendrn u na longitud de 25 m a a n b o s lados de la tubera terciaria o portarram ales de 50 m de largo, separados entre s 1,2 m. En conse cuencia el nm ero total de ram ales ser 2 (50/1,2) = 82. Los goteros irn separados 0.5 m y cada ram al constar por consiguiente de 50, siendo el caudal nom inal en cabeza 150 l/h. E l caudal total d e la uni dad ser de 12.300 l/h. Los caudales nom inales d am bos goteros sern:

i ...

!.M

Q j = 0,38 10>9 = 3,02 l/h Q 2 - 0,91 10o* 52 = 3,01 l/h

siendo: - L : longitud del ram al en metros. - D : dim etro interior del ram al en m ilm etros. - e : separacin entre goteros en metros. - q : caudal nom inal del gotero en litros por hora. - Hfr : m xim a diferencia de presin adm isible, sum a de la prdida de carga y del posible desni vel, con su signo segn sea favorable (+) o des favorable (-). Estas unidades de medida son las que habitual mente se emplean en este riego. Caso de utilizar otras unidades, el coeficiente 1,91 obligatoriamente variara.

Por desconocer la relacin ntre Q var con el ren dim iento y la uniform idad vam os a considerar que la m xim a variacin de caudal no supere el 10 % y que el gotero de m enor gasto aporte 3 l/h. C on esta hip tesis el gotero de m ayor gasto aportar 3,30 l/h. Para dicho valor determ inam os las presiones correspondientes en am bos goteros: 3.3 - 0,38 H ,W H m = 11,05 m.c.a.

3.3 - 0,91 H 2S2 _ H 2M = 1 1 ,9 m.c.a.

7 .6 .1 .1 . Ejemplo prctico________
P ara aclarar ideas y que este punto se com prenda bien vam os a poner un ejemplo. Se desea regar por goteo un invernadero com ple tam ente llano, de dim ensiones tiles 50 x 50 m. Se

lo que significa que si elegim os el prim er gotero, la m xim a diferencia de presiones en la unidad d eb e r 1 ser 1,05 m, m ientras que al elegir el segundo ser : 1,9 m. Calculemos ahora las prdidas de carga producidas en los ram ales, que pueden ser de 10 o 12 mm de di m etro exterior, con espesores de 0,9 y 1 mm respecti vamente. U tilizaremos la frm ula de Blasius para pr didas de carga:

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hf ~ 0,465 Q 1 75 D"4-7-5 L ' F donde:

( 1 )

- h f : prdida de carga expresada en metros. - L : longitud del ram al en metros = 25. - D dim etro del ram al en milm etros. - 0 3 caudal del ram al en litros por hora - 150. - F : coeficiente de reduccin por salidas - 0,35. Con ramal de 12 m m (dimetro interior D - 1O rara) prdida de carga producida es de 0,47 m, mientras en el caso de ramal de 10 mm (D = 8,2 mm ) la per es de 1,18 m, En consecuencia no es posible utilizar con el gotelam inar el ram al de menor dimetro, y en consecia m s barato. Si utilizamos el segundo gotero, con ram ales de 10 mm. disponem os de tina prdida de carga en la tubera terciaria o portarramales de 1,9 - 1,18 m = 0.72 m. Calculamos mediante a frmula (1) el dim etro nece sario para que se cum plan las condiciones previstas: 0,72 = 0,465 (12300)1* 7* * D*4-75 50 0 3 5 (2) obtenindose un valor del dim etro D de 54,76,u n a. Si instalamos tubera de PVC. de 6 atm. de presin de trabajo, el dimetro comercial nominal correspondiente seria 63 mm. En caso de haber utilizado el prim er gotero lami nar, utilizando ram ales de 12 mm. la prdida de carga disponible sera de 1,05 - 0,47 m - 0,58 m. Siguiendo el mism o procedim iento el dim etro para la tubera terciaria se obtendra m ediante la m ism a frm ula (2 ), cam biando nicam ente el valor de 0,58 en lugar de 0,72. La solucin sera D - 56,1 mm, debindose utilizar la m ism a tubera de 63 mm. Com o se ve en este ejem plo, el hecho de instalar el gotero turbulento en vez de lam inar perm itira reducir los dim etros de los ram ales de riego, con el consiguiente ahorro de inversin, sin dism inuir prc ticam ente nada la cal dad del riego,

En general, debido a la gran longitud de ram ales necesarios, se tiende a dism inuir al m xim o su di m etro, aum entando si es necesario el de las tuberas terciarias de m enor longitud, para dism inuir la inver sin. En este caso concreto, hay 50 m de tubera ter ciaria y 2050 m de ram ales, lo que refleja claram ente el inters de fas consideraciones anteriores.

7 .6 .2 . Clculo de tuberas abastecedoras


Para el clculo de las tuberas abastecedoras se utiliza el criterio de velocidad adm isible, el m ism o que se utiliza en aspersin. Las velocidades suelen variar entre 1 y 2 m /s. segn criterios de rentabilidad, en funcin del nm ero de horas de funcionam iento. En general se utilizan tuberas plsticas, PVC o PE, p or So que se puede em plear la frmula de Blasius pata determ inar las prdidas de carga producidas. En general todos los fabricantes, en sus catlogos, indi can las prdidas de carga de sus tuberas, as com o las frm ulas utilizadas para dicha determ inacin.

7 .6 .3 . Clculo del grupo de bombeo____________________


La potencia de bombeo se calcula al igual que e! riego por aspersin, ver apartado 7.6.2. por la frmula: p - PcQH 75 Rb en donde: - pe : peso especfico del a g u a expresado en kgf/m 1. -

P : potencia

de la bomba, expresada en C.V.

- Q : caudal que se va a suministrar, expresado en nP/s. - H : altura de elevacin, expresada en metros. : rendim iento de la bomba,

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Capitulo 7 Riego localizado

El caudal Q ser el total del riego y vendr^determinado por el num ero de goteros que estn redando de forma simultnea. La altura de elevacin del agua com prende la pre sin de trabajo del gotero, todas las prdidas de carga existentes en ia instalacin, sin olvidar el cabezal de n eg , y el desnivel existente. Damos, a ttulo orientativo pues puede existir algn otro sum ando, una lista de los sum andos que determ inan dicha altura: Presin de trabajo del gotero. Perdidas de carga en las diferentes tuberas que llevan el agua hasta el gotero, red de fetribucin y red de riego. Prdidas de carga en piezas especiales. Prdidas de carga en cabezal: filtros, tanques o inyectores de fertilizantes, vlvulas, regulador de presin. Varan a lo largo del tiem po y un valor de referencia puede ser de 8 a 10 m. Desnivel existente. En el ejemplo. Q - 12.300 i/h = 0,0.0341 m 3/s

7.7. Manejo del riego


En lo referente al ahorro de energa es vlido todo lo expuesto en el apartado 7.7. nicam ente h ay que tener en cuenta que ios riegos de alta frecuencia nece sitan riego diurno, com o verem os ms adelante. Una vez determ inadas las necesidades de los cul tivos el riego debe aportar la cantidad exacta de agua en las m ejores condiciones. Sobre este punto incide e! factor econm ico, que siem pre hay que tener en cuenta P o r un lado la m ejora de la instalacin obliga a mayores cfstes de inversin. Por otro, el precio del agua, especialm ente elevado en m uchas regiones, o su escasez, son los determ inantes principales para buscar una m xim a eficiencia en su uso. E l m anejo del riego h a de ten er presente, com o ya se ha dicho, que a una buena uniform idad de aplica cin y eficiencia de riego debe ir unido el aporte de una lm ina cuyo posible dficit sea com patible con un desarrollo adecuado del cultivo. Un buen m anejo debe asegurar que la cantidad de agua en el suelo no limite la transpiracin d e los cul tivos. Por elo a frecuencia suee ser elevada, repo niendo el agua consum ida, con el fin de que sta sea fcilm ente absorbida por las plantas. Ello trae como consecuencia ia posibilidad de una m ayor produc cin, pues generalm ente coinciden los m xim os de tem peratura y de luz, con m ayor dem anda evapotranspirativa y m ayor fotosntesis. En general, los rie gos m s abundantes se efectan en las horas centra les del da, que suelen coincidir con horas punta de las tarifas elctricas discrim inatorias, por lo que stas pueden no ser rentables en ciertos casos. A hora bien, tam bin un exceso d e agua en el suelo que no p erm ita una adecuada aireacin es per ju d icia l para la planta, p o r lo que no hay que con fundir alta frecuencia con aportes hdricos excesi vos, encharcando el terreno y produciendo prdidas de agua y de cosecha. Un adecuado m anejo debe evitarlo. En baja frecuencia, caso de riegos tradicionales, la duracin de la infiltracin es m uy pequea respec to a la extraccin. AI aum entar dicha frecuencia la im portancia de la infiltracin aum enta. En riegos de alta frecuencia y, adem s, con una gran densidad de races, se m inim iza la im portancia de la redistribu-

H es la sum a de: - Presin de trabajo del gotero = 10 m. - Prdidas de carga en tuberas - 1,05 m. Hemos tom ado la m xim a prdida perm isible. P or ser una instalacin pequea no hay tuberas abaste cedoras. - Instalam os 1 contador volum trico, en el que se produce una prdida de 2 m. - Prdidas en cabezal - 10 m. - Otras prdidas = 1 m. - D esnivel = 0 m . Total = 24,05 m. La altura de elevacin de la bom ba ser 25 m, debindose buscar en el correspon diente catlogo el rendim iento de dicha bomba.

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Capitulo 7 Riego focalizado

cton delI agua en el suelo, aum entando la de la infil tra d o de! agua y su extraccin por los cultivos. e n / af s/ sPecia f c , con una sofisticada

c a d a ^ rto T ' fr' CUencla de rie te fijar ^ 0 mpD V k cm!idad V * & a aportar san ab le segn los condicionantes dei cultivo s 2 )V8Hand? sl ,if PD de trabajo 110 suele cambiarse. la presin de

P or lo general la duracin del p rim er riego se e rm ita por el tiem po necesario para que la tensin d sm m uya prcficam eiu a cero, y ese tiem po el que generalm ente se repite en sucesivos riegos. El estrs hdrico que puede sufrir un cultivo no provoca los mism os resultados a lo largo dei ciclo vegetativo, siendo generalm ente ms peijudicial a partir de la p r e f W i r i n o de la floracin, pudienda producir en los prim eros estados vegetativos precoeid. En consecuencia el m anejo del riego, en ciertos casos, puede aprovechar esa coyuntura con el frn de to S T f T Prm0T dc v alor comercio! siem pre mas elevado, sin dism inuir la produccin. El gasto ju n to con el tiem po de riego determ inan 0 VOlUmen de a8 ua d = cho tiem po suele hacerse variar a lo largo de la cam pana, de tal forma que se aporten las cantidades necesarias, segn las necesidades del cultivo Como d gasto de los goteros no es com pletam ente uniforh i S CaUSai ya conocidas, habr en la subunidad diferentes aportes que expenm entalm ene es posible conocer. Si el tiem po de aplicacin es tal que se aporte en VT Z mZ 7 ap0ttso,'n Vm valor previsto r. toda la unidad estar suficientem ente regada sin E' o de agua aportada por todo"

La variacin dei contenido del agua en el suelo .o n este sistem a localizado hace recom endable el uso de ensiom etros para un ms toil control del riego Se * ,n a a k l d s * < * * uno poco profundo ( 1 0 a fi SU! y t l trB 3 UnOS 40 S0 cm de Pr. ndidad, situados am bos a tina distancia Variable del -otero, segn tamao del bulbo mojado. Estos aparaPer 1 conocer la tensin m atriciai y, por ende fa cantidad de agua en el suelo, en dichos puntos

got

fo n d a T J ' T S PO!' M l h ^ i n profonda determ inara el valor de Ka. Si por el contrario dicho tiem po de aplicacin es menor, de tal forma que Se produzca un pequeo dficit en los goteros de m enor gasto, com patible con la resistencia ai estrs hidneo del cultivo, una parte de la parcela no estara suficientem ente regada, habr menores prdidas por infiltracin profunda y aum entar R a, Ver figura 6 9 La presin de trabajo es otra variable que puede m odificar el funcionam iento del riego. Por lo general no t* considera variable de manejo. em prc la mism a. Pero es evidente que a cada valor e ita pres,on rresponde un gasto Q de cada e oteS n l T T 8B > mcdi0 del sist a D icha p re sin se puede regular por diferentes dispositivos generalm ente colocados en cabeza de la subunidad' Para un mism o tiem po de aplicacin de riego se puede variar de este modo la aportacin prevista aunque repetim os, n o es lo usual. H ay que tener en cuenta que en neg localizado,. m enor superficie mojada y una concentracin de

Figura 7-10.

Esquem a de situacin de tensimetros.

Los tensim etros indican el mom ento en que se debe iniciar el riego al alcanzar [a tensin matriciai P a r le n o prCeS'abiec,do^ desea sobrepasar. d l ^ c e s a rlo conocer previam ente el Mxi mo estrs hdrico que puede soportar cada planta sin dism inuir a produccin.

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Captulo 7 Riego localizado

d n det agua en el suelo, aum entando la de la inlrraetn del agua y su extraccin por los cultivos, Salvo en casos especiales, con una sofisticada lutom atizacin, la frecuencia de riegos Se suele fijar cada cierto tiem po y la cantidad que se v a a aportar, variable segn los condicionantes del cultivo, se regula variando el tiem po de riego, pues la presin de trabajo no suele cam biarse. La variacin del contenido del agua en el suelo con este sistem a localizado hace recom endable el uso de tensim etros para un ms fcil control del riego. Se cuelen instalar dos de ellos, uno poco profundo (10 a 20 cm segn suelo) y el otro a unos 40 0 50 cm de pro fundidad, situados am bos a una distancia variable del gotero, segn tam ao del bulbo mojado. Estos apara tos perm iten conocer la tensin matricial y , por ende, la cantidad de agua en el suelo, en dichos puntos.

Por lo general la duracin del prim er riego se determ ina por el tiem po necesario para que la tensin dism inuya prcticam ente a cero, y ese tiem po e s el que generalm ente se repite en sucesivos riegos. El estrs hdrico que puede sufrir un cultivo no provoca los mism os resultados a lo largo del ciclo vegetativo, siendo generalm ente ms perjudicial a partir de la prefioracin o de la floracin, pudiendo producir en los prim eros estados vegetativos precoci dad. En consecuencia el m anejo del riego., en ciertos casos, puede aprovechar esa coyuntura con el fin de obtener cultivos de prim or, de valor com ercial siem pre m s elevado, sin dism inuir la produccin. El gasto ju n to con el tiem po de riego determ inan la aportacin o volum en d e agua de cada gotero. D icho tiem po suele hacerse variar a lo largo de la cam paa, de tal form a que se aporten las cantidades necesarias, segn las necesidades del cultivo. Como el gasto d los goteros no es com pletam ente unifor me, debido a las causas ya conocidas, habr en la subunidad diferentes aportes que experim entalm ente es posible conocer. Si e tiem po de aplicacin es tal que se aporte en el gotero de m enor aportacin V m el valor previsto V r. toda la unidad estar suficientem ente regada, sin existir dficit. El exceso de agua aportada por todos los dem s goteros, que se pierde por infiltracin pro funda, determ inar el valor de Rj,. Si por el contrario dicho tiem po de aplicacin es menor, de tal form a que se produzca un pequeo d ficit en los goteros de m enor gasto, com patible con la resistencia al estrs hdrico del cultivo, una parte de la parcela no estar suficientem ente regada, habr menores prdidas por infiltracin profunda y aum entar Ra. Ver figura 6.9. La presin de trabajo es otra variable que puede m odificar el funcionam iento del riego. P or lo general no se considera variable de m anejo, utilizndose siem pre la m ism a. Pero es evidente q ue a cada valor de esta presin corresponde un gasto Q de cada gote ro. as com o un gasto m edio del sistem a. D icha p re sin se puede regular por diferentes dispositivos, generalm ente colocados en cabeza de a subunidad. Para un m ism o tiem po de aplicacin de riego se puede variar de este modo la aportacin prevista, aunque repetim os, no es lo usual. Hay que tener en cuenta que en riego localizado, con m enor superficie m ojada y una concentracin de

Figura 7-10. Esquema de situacin de tensimetros.


Los tensim etros indican el mom ento en que se debe iniciar el riego al alcanzar la tensin matricial un valor preestablecido, que no se desea sobrepasar. Para ello e s necesario conocer previam ente el mxi mo estrs hdrico que puede soportar cada planta sin dism inuir La produccin.

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Captufo 7 Riego localizado

races im portante en dicha zona, las plaas -a ms sensibles a la falta de agua que en otros mtodos de riego donde el sistem a radicular se encuentra mucho ms desarrollado y acostum brado a mayores varia ciones en la cantidad de agua disponible en el suelo. Pueden producirse im portantes prdidas econm icas p o r dicha causa, debidas algunas veces a un m anejo inadecuado del riego, aunque el diseo sea correcto, com o ya se ha dicho. Por esta Tazn y con los adelantos producidos en la electrnica, se suelen utilizar m odelos de progra m acin para sim ular diferentes condiciones de m ane jo y conocer su efecto sobre el cultivo. Este tem a se am plia en l A pndice 2. En todo caso siem pre es deseable un adecuado m anejo del riego, para lo cual son necesarias unas instalaciones correctam ente diseadas que perm itan controlar las principales variables de las que depende la correcta aplicacin del agua, perm itiendo las correcciones correspondientes en caso de mal funcio nam iento. Toda instalacin debe disponer de unos m nim os aparatos de control o m edida para garantizar su buen servicio. El im porte de los m ism os, general m ente no m uy elevado, aunque encarece la instala cin, queda com pensado holgadam ente por los bene ficios que aporta. Un control m s exhaustivo, buscando el conoci m iento exacto de todas las variables anteriorm ente citadas, tanto del equipo de riego com o del suelo y del cultivo, requiere equipos sofisticados y personal especializado y generalm ente, debido a la multitud de datos que proporciona y que se deben interpretar, hace necesaria una autom atizacin, punto que tratare mos en el captulo 8 .

Com o ya hem os visto el principal inconveniente de este m todo es la obturacin de goteros y tuberas, por lo que las operaciones de lim pieza son tundam entales. C onsisten en evitar que los inevitables depsitos y precipitaciones de las sustancias conteni das en el agua alcancen tam aos que dificulten o m odifiquen su flujo, o incluso im pidan la salida del agua. Para ello existen, fundam entalm ente, 2 tipos de limpieza: con agua a presin y con cidos diluidos. En el prim ero, una vez destapados los finales de los ram ales y tuberas de a p arte que se desea lim piar, se inyecta el agua a la m xim a presin en la red de riego, arrastrando las sustancias depositadas, prin cipalm ente partculas y m ateria orgnica. El aum ento de presin se puede conseguir al no pasar el agua por el cabezal o bien m ediante un inyector. En este caso se debe tener en cuenta q u e dicha sobrepresin no debe ser excesiva, causando desperfectos en la insta lacin, Este sistem a no suele servir para los depsitos o incrustaciones de carcter qum ico. En el segundo se introduce cido diluido en la red, con el fin de disolver los precipitados de sales exis tentes en las paredes de las tuberas y sobre todo de los goteros. Se utilizan C1 H y, sobre todo, N 0 3H, que tiene la ventaja de aportar nitrgeno. ste tratam ien to es m uy utilizado cuando se precipitan carbonatas, caso ms general. Am bos tratam ientos se pueden com binar, segn la causa que provoque los depsitos. La frecuencia depende de la calidad del agua, pues no es aconseja ble dejar que los depsitos o incrustaciones alcancen grandes tam aos, tanto por los problem as que causan com o por la dificultad para su posterior limpieza. Aun con aguas m uy puras, es recom endable efectuar dicha lim pieza al menos una vez por campaa. Los ramales y tuberas de riego, tendidos sobre el terreno, se suelen desm ontar y guardar o alm acenar durante la poca fra en que no se riega. Con ello se facilitan otras labores y se aum enta la vida media de la instalacin, evitando golpes, roturas y la exposicin a condiciones climatolgicas adversas. Una recogida cuidada, sin m altratar las tuberas, as como un alm a cenam iento ordenado de las mism as es necesario, si se quiere conservar la instalacin en buen estado. E ste m todo de riego se suele aplicar, en general, a cultivos de gran rendim iento econm ico. C ualquier variacin en la cantidad de agua aplicada puede cau-

7 .8 . Mantenimiento de la instalacin
Para obtener tos resultados previstos es necesario un adecuado m antenim iento o conservacin de la ins talacin, con el fin de que siem pre funcione en las condiciones de diseo. Este apartado incluye no slo la reposicin de piezas y elem entos rotos, desgastados o defectuosos, sino tambin la limpieza de la instala cin. Se podra incluir en el manejo del riego, aunque por su im portancia preferim os considerarlo aparte

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Captulo Riego Ictealizad

sar im portantes prdidas en la produccin. P or esta 1 m m 'enK m e in c tu k e el m antenim iento de instalacin unas evaluaciones peridicas de la misma para conocer las posibles variaciones que se nan podido producir. m enos agua, con una posible m e m * en la produce,n. or ello, en riego localizado, en donde se busca el m a r o aprovecham iento del agua, ,enen especial im portancia las zonas con dficit. K artneli y K eller han propuesto un coeficiente d e uniform idad; tenien do en cuenta dicho dato.

d i CSe rie8 liar con ms proindiad en el capitulo 9 . CU = IOJ {1 - 27 I ) nred Siendo n el num ero de goteros p o r planta y , , , el caudal del gotero de m enor aportacin. En C en o " casos se utiliza com o valor la media del 25% de gote ros que aportan m enos agua, para que l CU no se vea

Apndice 1. Coeficiente de uniformidad


det< rn,inad! l d I is^o lu c P r Soleo te rm in a d a por la i nreg de presin a lo larao de lOi ram ales de riego, debido a las inevitables pr dida.-, de carga que se producen. Kilo da lugar a varia, u n e s en el gasto aportado por cada gotero. Se puede te r m in a r un coeficiente de variacin de gasto kidraulico (CV h), segn las caraeterislieas del riego proyectado. 5 Pera se debe tener en cuenta que la fahnI o u o n industrial de goteros determ ina que no todos I a n exactam ente iguales, producindose unas varia ciones en sus gastos. Existe, en consecuencia, un coeJiLiente de variacin de fabricacin <CVf) de los mis ' cl, c tie ie n te depende de la calidad del nroo industrial y debe ser com unicado por el fabri cante. Por lo general su valor np suele ser superior al

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C LT - 1(X).(1 ~ ( 2 / j t ) ,/2 CV )

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e io ebL r |Pu so " ta Pa d o que 'aS P sib lu rar on n es d de ido o nal c 'o T n am tin u pu e d!es en o ab fe c ta
ert, E g m e ra s . ^ * n t .e -fc e u r

la u o n con limpieza p0r solucin cida. esta variable suele tener poca importancia. d e h ^ raH af m entar El co efieiente de uniform idad se d eben de form a general, |flgrar presiones d c ll ab m sem ejantes, para lo que se suelen d ism inuir prb f n i caF^ a a m e n ta n d o dim etro dc tuberas, o bien mslH|a r m as reguladores de presin. Todo ello e p u c u te en un m ayor precio de !a instalacin.

J I

, t e 2 , cficic' " f s ^ le n sum ar sus efectos, determ m ando un coeficiente de variacin total de

X i n

iC PUCde talCUliir por la S1^ ten<e c o s t ^ T - f es' tu d iar si el a m e n to de coste esta com pensado por el posible ahorro dc aeua por el aum ento del precio de la cosecha, que son los CV 2 = CV h 3 + CVf2 dos resultados que se pueden obtener al m ejorar dicha uniform idad. mejorar,
dCh e " l rie 8 ^ e r e ^ q u e | a

distribucin del agua sea unifom te. Se suele utilizar w ? t eVldente que lo idlMl es ^ el CU sea exce*1 co d icen te de um fonnidad CU com o uno de los factores de calidad del riego. el valor valor 00 . Sm em bargo, ^ ^se debe SCtener PUede aIcal,zar el en cuenta que, por lo general, el aum entar el C U obliga a ele r el S S f ;eE de Chri* ia" ^ - ya citado en v ar el precio de la instalacin que puede no comI el apartado 6.6.2, que da el mism o valor a las desvia o b Z a n . eCm 0mCam ente C n lS reS u !M o s 1 * ciones con respecto a la media, tanto por encim a com o po r debajo. Las prim eras indicarn derroche de j u a , que no afectar a la produccin, pero si al coeLa uniformidad de riego depende en principo de: Leiente y las segundas indican que la planta recibe

L f i J l T " ^

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Captulo 7 Riego localizado

El nm ero de goteros obturados, Las diferencias de presin de trabajo de los dife rentes emisores. Depende del diseo adecuado de a instalacin (tuberas, reguladores, etc.). Con el paso del tiempo influir la calidad de los m ateriales em pleados para que su variacin sea mnim a y la conservacin efectuada. La respuesta de dichos em isores a dichas varia ciones, dependiendo del coefcente K y del exponente de descarga x, La calidad de los m ism os, coeficiente de varia cin de fabricacin pequeo y desgaste y enve jecim iento debido a su utilizacin. La uniform idad aum enta a m edida que es mayor el nm ero de em isores que sum inistran agua a cada planta, com o es el caso tpico de la aspersin, con los solapes entre chorros. La eleccin del CU para una instalacin que, a priori siem pre debe ser alto, depende principalm ente de los siguientes factores: Respuesta de! cultivo al riego. Cuanto ms sen sible sea dicho cultivo a los posibles dficits m ayor debe ser dicho coeficiente para no dis m inuir la cosecha, a no ser que se apliquen m ayores cantidades de agua para asegurarla. Rendim iento econmico del cultivo, A m edida que aum ente se podrn aum entar los gastos de riego y m ejorar ste. Precio del agua y de la energa. A m edida que aum entan, es ms evidente que un m ejor CU dism inuir tos costes anuales, com pensando la m ayor inversin efectuada para m ejorar la ins talacin.

Se suele aplicar a cultivos sensibles al dficit de hum edad y, en m uchos casos, en zonas ridas donde el ahorro hdrico tien e un inters prim ordial. Por ello, tanto su diseo, buscando el abaratam iento de la inversin, com o su correcto m anejo tienen una im portancia prim ordial. En los ltim os aos se ha producido un conside rable aum ento de los estudios realizados para mejorar estos aspectos, buscando u na optim izacin en el uso del agua. L es program as de diseo y de m anejo del riego, as com o los corresp o n d ien tes diagram as, perm iten sim ular las diferen tes d ecisiones tan to del proyec tista com o del regante. En el p rim er ca so se busca, en funcin de las variables de d iseo, o b te n er una instalacin eficiente y lo m s sim ple posible. Para ello se utilizan m odelos h idrulicos q u e determ inan la distribucin del agua ten ien d o en cuenta las caractersticas del sistem a d e riego. En el segundo, en funcin de las variables de m anejo, sim u lar los resultados de las d iferentes d ecisiones que puede tom ar el regante, que afectan a la d istribucin del agua, buscando u n a m ejo r ap licaci n de la m ism a. C om o es lgico el resultado se plasm ar en la obtencin de una m ejor cosecha, fin ltim o del riego. Existen un gran nm ero de program as en el mer cado, cada uno de ellos diseado a partir de condi cionantes de todo tipo: hidrulicos, econm icos, constructivos, etc,, respondiendo a necesidades de casos concretos. La utilizacin correcta debe im plicar la com probacin de los datos tericos previstos, m ediante los correspondientes trabajos y evaluacio nes de cam po, para determ inar cul es el q ue mejor se adapta a nuestras condiciones. De un m anejo ms sim ple, los diagram as de ope raciones de riego perm iten d eterm inar fcilm ente parm etros del riego a partir de datos previam ente conocidos. La figura 7 -11 representa un diagram a de opera cin de riego aplicable a los de presin, realizado por Juana, L. P erm ite determ inar, entrando con valores elegidos de dficit, rendim iento, etc., los otros par metros de la operacin de riego.

Apndice 2 . Diagramas y programas de riego


El riego localizado es el m todo ms sofisticado y el que perm ite un m ejor control del agua de riego.

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Captulo 7 Riego localizado

CU a: o 1 ,3 0

Diagrama d e operacin d e riego

(Hiptesis d e distribucin normaf)

Cu = 100(1- y

i = (D- normal) = 100 (1-^2 liT CV)

Figura 7 -1 1 . Diagrama cf operacin de riego.

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0,85

0,90

0,95

1.00

1,05

1,10

1,15

1,20

1,25

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Automatizacin del riego

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C aptulo 8 Autom ati2 acn del riego

8 .1 . Conceptos generales
Los adelantos cientficos en los cam pos de la m eteorologa agrcola, de la edafologa, de la fisiolo ga vegetal y de la hidrulica han perm itido am pliar nuestros conocim ientos sobre todos los factores que afectan a la eficiencia del riego. A l m ism o tiempo, el desarrollo de la inform tica ha perm itido una fcil uti lizacin de muchos de los conocim ientos anterior mente citados, tanto en la recogida de datos en condi ciones de cam po com o en el estudio y anlisis de los m ism os, perm itiendo la obtencin de resultados prc ticos con la suficiente rapidez para poder ser uti lizados de inm ediato, resolviendo los problemas existentes. Con los avances tecnolgicos actuales es posible aportar a cada planta el agua que necesita en cada momento. Para ello se deben conocer todas las varia bles que intervienen en el riego. La automatizacin perm ite conocer de manera muy exacta dichas varia bles, de las que depende un riego de calidad, determ i nando con m ayor o menor precisin, segn el nivel adoptado, los parm etros del mismo. Los condicionan tes econmicos pueden hacer posible, es decir renta ble, dicho nivel de automatizacin, o por el contrario hacerle inviable, obligando a dism inuir el nmero de variables consideradas. Los riegos de afta frecuencia, con pequeas ten siones de agua en el suelo durante el ciclo producti vo, perm iten en igualdad de condiciones productivas, m ejores producciones. Su m ayor dificultad estriba en el crecim iento del costo de explotacin al aum entar el nm ero de riegos. La autom atizacin resuelve en gran parte este problem a, al dism inuir las necesidades de m ano de obra, facilitando la puesta en riego de una manera fiable y eficaz. Muchas veces se tiende a considerar que la auto matizacin tiene com o fin exclusivo el ahorrar mano de obra, lo que puede ocurrir en ciertos casos. En muchos otros es necesaria para asegurar resultados correctos, debido al gran nm ero de factores que inter vienen y que es necesario no slo conocer sino inter pretar rpidamente para resolver os problemas que se van presentando, modificando las condiciones del riego, con los posibles perjuicios que pueden provocar. La automatizacin presenta una serie de ventajas e inconvenientes que es necesario conocer y tener en cuenta si queremos sacar provecho de su utilizacin.

* F acilita un buen m anejo del riego, p u es perm i te conocer Ja situacin real en cada m om ento ) detecta anom alas en su funcionam iento.

* Reduce a m ano de obra necesaria y evita ei error hum ano que, en ciertos casos de cuitivos delicados o de situaciones crticas, puede p ro ducir im portantes prdidas productivas. En contrapartida, para su correcto funcionamiento, exige una especializacin de la m ism a, con conocim ientos especficos sobre el tema.

* C uando utiliza los parm etros de m anejo: con diciones clim ticas, hum edad en suelo o planta, perm ite una m ayor racionalizacin del riego, aportando el agua cuando la planta lo necesita, en las m ejores condiciones. Se consigue una mayor eficiencia, lo que repercute en un ahorro de agua, de gran im portancia en casi todas las regiones espaolas. P ara ello necesita unos conocim ientos y una tecnologa avanzados. * L a optim izacin del uso del agua permite,, generalm ente, una dism inucin d e costes del riego. Los inconvenientes tam bin existen, siendo e principal un m ayor costo de los equipos, que en cier tas zonas o para ciertos cultivos pueden hacer invia ble este sistem a. A l m ism o tiem po, para un correcto funcionam iento de los m ism os, es necesario una m ejor form acin del regante, con el fm de obtener los m ayores beneficios que esta nueva tcnica puede aportarle.

Para que la automatizacin aporte todas las venta ja s posibles es necesario el uso d e instrum entacin y :J tecnologa debidam ente adaptada a las necesidades exactas de cada caso. Esto requiere la existencia de em presas diseadoras e instaladoras com petentes yj com petitivas, que sepan aportar en cada caso la solu cin idnea, dentro de unas condiciones econmicas aceptables. Finalmente se debe tener en cuenta la necesidad de disponer de energa elctrica de forma continua, para; disponer de informacin en todo mom ento y no inte rrum pir las operaciones de riego. Por esta razn, las instalaciones automatizadas suelen disponer de batera as o placas solares, con el fin de paliar los posibles fallos en el suministro elctrico, muy com unes en cier tas zonas.

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Captulos Automatizacin deJ neg


| Este auge ya contentado, que provoca un iimenm omento, a io largo de toda el ciclo de n eg D e esta forma se pueden conocer exactam ente tanto las necesi dades com o as aportaciones de agua que se estn pro duciendo en cada instante. En consecuencia se pueden acoplar casi al instante las segundas a las primeras. fcn los sistemas norm ales d e riego la aplicacin prevls!a '" C i m e n t e de form a correcta v con buena uniform idad, sufre una serie de variacio nes a causa de los muchos factores que afectan a su lujo. Variacin d e presiones en cabeza, desgaste de tuberas y aparatos, coim atado de filtros, errores en el manejo, pueden m odificar poco a p o las condicio nes del riego m odificaciones que generalm ente son difciles de advertir hasta que adquieren una cierta im portancia, tiem po d u rarte el cual el riego ha ap o r tado. generalm ente, m enos agua de la necesaria, con el Consiguiente perjuicio para el cultivo. La automatizacin "computerizada" perm ite lograr un cas. exhaustivo control de todos esos factores ase gurando unas condiciones adecuadas para un funcio nam iento correcto de la instalacin, con la consiguien te m ejora del riego y de la produccin. Simultneamente se puede detectar cualquier fun cionamiento defectuoso del sistem a de distribucin de agua, debido a desgaste, roturas, falta de presin y una larga lista de otras causas, que se pueden determ inar y F de 8 v taSj * experiencias obtenidas en difeI * 1" 1 1 * iid ico ts y las investigaciones que se vieE en realizando sobre este tema, perm ite una dism inuI c o n del coste de ios aparatos. A l m ism o tiem po se va consiguiendo una sim plificacin y m ejora de los m is inos, que repercute en un ms fcil y sim ple manejo s e ias instalaciones de riego.

8 .2. Riego automtico programado


El riego autom tico program ado es un nuevo con cepto. que se desarrolla con el fin de m ejorar las con diciones de aplicacin del agua, e c | raom ento ms adecuado para la planta. Se ha diseado para poder m n tro lar todos, o al m enos los ms im portantes fac tores variables q ue pueden influir en las condiciones * mismo, con el fin de lograT la mxima eficiencia el riego. Cantidades de agua, caractersticas del flujo, con diciones climticas como temperatura am biente vien to. radiacin solar, etc., humedad de! terreno, tempera tura y potencial foliar y muchas otras variables que puedan interesar se conocen automticam ente en cada

Figura. 8-1. Caseta con placas solares para prevenir fallos elctricos.

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Captulo 8 Automatizacin del riego

localizar con bastante precisin, posibilitando un rpi do arreglo de la anom ala y el retom o a las .. .diciones normales de servicio, con lo que el aporte de agua no sufre grandes variaciones sobre los datos previstos. En las grandes zonas regables de varios miles de hectreas, que com prenden muchos kilmetros de tuberas o de canales y acequias de riego, la regulacin y distribucin del agua para que llegue en las debidas condiciones a cada parcela presenta grandes dificulta des. Es evidente que la apertura o cierre de una toma, bien en un canal o en una tubera, puede hacerse fcil m ente por el personal de servicio o por el regante, a p esar de todas las servidum bres que ello impone. Sin embargo, la adecuada gestin de una red de riego, con todas las variables de tipo espacial que representa el neg de varios cientos de parcelas, pre senta grandes dificultades, que un sistem a automtico, con datos reales actualizados, puede solventar con m ayor garanta. Por dichas causas la gestin de redes colectivas fue la prim era y, en ciertos casos, la nica que se automatiz. A ctualm ente se deben distinguir en a autom atiza cin dos partes claram ente independientes: por un lado la obtencin de los parm etros del riego, obteni dos a partir de datos reales en parcela, determinando aportes hidricos o. lo que es lo mismo, tiem po de riego y separacin entre riegos. Por otro lado aplicacin de dichas cantidades de agua con uniform idad de distri bucin, consiguiendo una buena eficiencia de riego. Es evidente que tambin es posible automatizar tni camente la segunda y efectuar la otra con los medios tradicionales que se han venido utilizando. Actual mente esta automatizacin de las instalaciones de riego en mayor o m enor grado es ms habitual, existiendo pocas instalaciones automticas de tom a de datos, situadas generalmente en centros de investigacin, para la determinacin de los parmetros del riego.

* C onocim ientos exactos de la tcnica del riego y de los sistem as de riego utilizados. Inform acin correcta de los datos bsicos de clim atologa, suelo y planta, que van a determ i nar el riego. Diseo correcto de la instalacin de riego, dis poniendo de todos los elem entos de control necesarios. La autom atizacin del funcionam iento de las ins talaciones de riego puede hacerse en funcin del tiem po de riego, calculado segn la dosis o lmina de agua que se quiere aportar o del volum en aplicado. En el prim er caso es necesario ten er la seguridad de que el caudal de riego sea constante, pues cualquier dism inucin provocar un dficit de agua, p o r lo que es ms utilizado el segundo caso. D icha autom atizaci n pu ed e co m p ren d er los siguientes niveles: A pertura manual de cada vlvula, con parada autom tica de la m ism a una vez acabado ei riego,

8 .3 . Caractersticas generales de la automatizacin


Para que los resultados sean ptim os, la autom a tizacin requiere:

Figura. 8-2. Automatizacin ms sencilla. Vlvula contador con parada automtica.


* A pertura m anual de la prim era vlvula y posu o res cierres y aperturas autom ticas secue ciales de las otras, conectadas entre s, segn i orden prefijado que no es posible cambiar.

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Captulo 8 Automatizacin del rtgo

A pertura y cierre autom tico de todas las vl vulas. incluso tam bin de la de puesta en m ar cha de la instalacin, m ediante program a u ordenador. La transm isin de las rdenes de apertura y cierre I * las vlvulas se puede hacer por transm isin feidru ica o elctrica. Por su m enor coste, el sistem a hidrulico se,utiliza m ucho en instalaciones pequeas .^ medianas, mientras se est im poniendo ej sistema Elctrico y electrnico en las instalaciones con auto m atizacin ms avanzada. En este caso, las diferentes rdenes se transmiten m ediante impulsos elctricos a travs de cables estando todava en experim entacin su transm isin po r radio. Los principales com ponentes de dicha autom atizacin son: Electravlvuias, vlvulas hidrulicas acciona das p o r la corriente elctrica, que perm iten o cierran el paso del agua. Es conveniente, por no decir im prescindible, prever el manejo manual a e Jas m ism as en caso de avera. S o lcnoides, aparatos q u e perm iten que la co m en te elctrica convertida en seal hidrulica, accione la vlvula.

C onductores elctrico s co m en te elctrica.

para tra n sm itir

la

Unidad principal de control, generalm ente un ordenador, que da Jas correspondientes instrucciraies de riego. Estas se pueden im partir segn program as preestablecidos, a partir de datos previos, generalm ente segn resultados de aos anteriores o bien a partir de datas reales, tom a dos in situ, m ediante tos correspondientes sen sores que envan fos resultados al ordenador, que determ ina los riegos segn las condiciones reales en parcela. Esta autom atizacin de la program acin del rieeo necesita una m ayor infraestructura, con sensores en cam po que sum inistren inform acin continua y equi pos que permitan el registro de los mismos, asi como una m ayor tecnologa para poder utilizar eficazm ente esas fuentes de inform acin, convinindolas en datos de neg. Los datos reales que se suelen utilizar pueden sen Cantidad de agua en el suelo que m odifica el potencial hdrico existente, determ inada a par tir de tensim etros. generalm ente equipados con transductores o aparatos ms m odernos com o puede ser el TDR o la sonda de neutro nes. este ultimo aparato poco utilizado. * Potencial de agua en la planta, qUB es d meJor indicador del estrs hdrico que sta soporta. Son muy em pleados los psicrm etros de hoja v ltim am ente, por su com odidad de m anejo los term m etros de infrarrojos, que determ inan ia tem peratura de la cubierta vegetal. Esta aum en ta al dism inuir la cantidad de agua en planta, Evapotranspiracin. Se determ ina m ediante los tanques de evapotranspiracin, de fcil manejo y lectura, y los lisim etros. ms com plicados, tam o de diseo, instalacin y obtencin de resuhados.

A paratos de control de gasto, bien m ediante tiem po o volum en, que en muchos casos pue den ir unidos a las vlvulas. Si no se asegura un gasto constante son preferibles los segundos para obtener el aporte hdrico previsto.

Por lo general, debido a la sofisticacin de casi ests aparatos- se requiere personal y conoci m ientos especializados, por lo que slo se suelen miJizar en centros experim entales. Pasamos a describir brevem ente la autom atiza c i n e n los tres sistem as tradicionales de riego.

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Captulo 8 Automatizacin del riego

8 .3 .1 . Riego por gravedad


El riego por gravedad es el sistem a m s tradicio nal y el ms extendido tanto en el mundo com o en nuestro pas. Por ello el lograr una buena eficiencia smo es de P rm ordial im portancia. ltim am en te se han venido desarrollando im portantes estudios para m ejorar sus resultados, tanto en la distribucin del agua en as redes de conduccin com o en su apro vecham iento en parcela, m inim izando las prdidas p o r percolacin y por escorrenta. C om o ya se h a dicha, se ha obtenido una gran m ejora eti la eficiencia de dicho riego gracias a la posibilidad de una perfecta sistem atizacin de los terrenos que se van a regar, con pendientes m uy n u lares y exactas. AI mism o tiempo investigaciones sobre el movi m iento del agua en el suelo han aportado nnevos cono cimientos para m ejorarlo, determ inando con mayor exactitud longitudes, pendientes, caudales y tiempos de aplicacin m s adecuados a cada tipo de terreno. G eneralm ente los sistem as de riego por superficie y a construidos, con turnos de riego establecidos desde hace mucho tiem po segn el dim ensionam iento de las redes, no perm iten aum entar el cauda] en cabeza 111 (a frecuencia de los riegos. En muchos casos tam poco es posible aum entar el horario de riego, ya de por s m uy am plio, sobre todo en las pocas punta. Un riego por superficie eficiente necesita obliga toriam ente una buena regulacin del caudal transpor tado en los canales prim arios y secundarios, el con trol del mism o en las diferentes derivaciones, parti dores o tom as con el fin de que cada unidad de riego reciba el caudal previsto. Para ello es necesario dis poner de una infraestructura adecuada que muchas redes no poseen, lo que hace necesario unas obras de adecuacin de las m ism as. Las com plenos de regula cin, siendo generalm ente las m s usadas las de aguas arriba, los m dulos de reparto y las tom as de parcela, sin excluir cualquier otro m ecanism o que p ueda ser necesario, deben asegurar un adecuado contro del agua, sm el cual no es posible lograr un n eg de calidad. La autom atizacin del funcionam iento de las com puertas se viene efectuando desde hace tiem po,

m ediante m ecanism os que, segn unos datos preesta blecidos, abren o cierran las m ism as, con el fin de m antener el calado entre unos limites aceptables que perm itan una buena distribucin del agua. El movim iento de dichas com puertas se logra bien por el diseo d e las m ism as, basculando en 11110 u otro sentido segn el em puje producido por el agua o bien m ediante sensores que, segn el calado alcan zado por el agua, provocan la apertura o cierre de las mism as. La uniform idad del agua en parcela se ha venido mejorando m ediante nuevos sistem as de to m a y dis tribucin. U no de los de ms fcil m anejo es el de sioncillos, em pleado sobre todo en riego por surcos pero que necesita una carga constante en la acequia de cabecera para su correcta utilizacin. A ctualm ente la utilizacin de tuberas de baja presin, en sustitucion de acequias a cielo abierto, con Ja ventaja de evitar las prdidas p o r evaporacin y, caso de ir enterra das, una ms fcil m ecanizacin, perm ite la distribu cin del gasto mediante vlvulas. El manejo de stas se puede autom atizar hidrulica o elctricam ente siendo actualm ente ms utilizado el segundo sistem a m ediante program ador de tiem po o de volumen. D ichas vlvulas sum inistran el agua necesaria para ei riego de las superficies previstas, lo que en funcin de las longitudes de am elgas o surcos, determ ina la distancia entre ellas. En el caso de surcos, dichas salidas pueden ali m entar tuberas con com puertilas regulables (gated pipes), situadas a intervalos coincidentes con la separacin entre surcos, que dejan salir un caudal varia ble segn la superficie de paso. Este sistem a es el uti lizado en el riego por pulsaciones (surge flow irrigaion), que se describe en el apartado 5 .3 .2 .1 La frecuencia y el caudal unitario varan segn las condiciones del terreno y los sucesivos aportes hdrieos en tiem po y cantidad exacta, se ven facilitados p or la autom atizacin de dichas operaciones, sin la cual sera necesaria una gran cantidad de mano de obra, efectuando operaciones m u y repetitivas y sin ninguna dificultad tcnica.

Los sistem as m s em pleados son tuberas con com puertilas. en las que un tapn, arrastrado por cables, se desplaza en su interior y, alternativam ente perm ite o cierra el paso del agua, segn la frecuencia preestablecida.

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Captulo 8 Automatizacin del riego

8 .3 .3 . Riego localizado
Este sistema de riego es el que por sus especiales caractersticas ofrece mayores posibilidades y necesi dades de automatizacin, que aum entan a medida que crece el tamao y la com plejidad de las instalaciones. Salve raras excepciones, las pequeas explotaciones de carcter familiar,, generalmente con cultivos hort colas, protegidos o no, no suelen disponer de autom a tizacin, salvo vlvulas volum tricas que paran el riego cuando se ha utilizado el caudal previsto. La causa es la existencia de suficiente mano de obra fami liar que permite ahorrar la inversin necesaria para la automatizacin, no slo en el riego, sino en todos los aspectos de la explotacin agrcola de los cultivos. El riego localizado, com o y a hem os visto, no interfiere con el resto de prcticas culturales. Esto, aadido a la recom endable alta frecuencia del mismo que obliga a sucesivas operaciones m uy repetitivas pero sin ninguna com plicacin tcnica, ha provocado el desarrollo de la autom atizacin de este riego, prin cipalm ente en instalaciones d e cierta envergadura. Se puede decir que los avances tecnolgicos actua les permiten una autom atizacin com pleta de dicho mtodo, com prendiendo las siguientes funciones: 1 - Program acin y/o ejecucin dei riego. 2. A rranque y parada d bombas. 3. Lim pieza d e filtros. 4. Program acin y/o ejecucin de la fertirrigacin. 5. Control del funcionam iento del sistem a. G eneralm ente tas ms em pleadas son la prim era y la cuarta, principalm ente la ejecucin de las m ism as, sobre todo en instalaciones de tamao medio. En ranchos de estos casos se suele utilizar el tensm etro para determ inar el m om ento del riego, con el fin de que la planta no sufra un estrs hdrico superior al previam ente calculado. La ejecucin del riego se efect a generalm ente m ediante vlvulas elctricas, anteriorm ente descritas, a travs del correspondiente program a o de las ins trucciones del ordenador, si ste est recibiendo datos de los correspondientes sensores.

Figura. 8-4. Automatizacin del riego por surcos: Vlvula elctrica que alimenta tuberas con compuertillas.

8 .3 .2 . Riego por aspersin


En aspersin los sistem as fijos se autom atizan ms fcilm ente, m ientras que se tiende a m ecanizar los m viles, d e los que solam ente en algunas partes se utilizan sistem as autom ticos. A este respecto debem os tener en cuenta que un aspersor giratorio es un aparato autom tico, y que por ejem plo el pivote presenta una autom atizacin casi perfecta. N o slo dispone de interruptores autom ti cos de arranque y parada, de regulador autom tico de velocidad, sino que al acabar una vuelta vuelve a estar en situacin de dar un nuevo riego, necesitando nicam ente la orden correspondiente. En el caso de cobertura total, el riego se autom a tiza m ediante el m ism o sistem a de vlvulas descrito en el sistem a de riego por superficie a baja presin. Las nicas diferencias consisten en q re el agua cir cula a m ayor presin y en que ls vlvulas alimentan las tuberas de riego en donde se encuentran instala dos los aspersores. Dichas vlvulas pueden alim entar bien una o varias alas de riego con aspersores que riegan sim ul tneam ente, el llamado riego por bloques, o bien un slo aspersor. En este ltim o caso son necesarias num erosas vlvulas, tantas com o aspersores, y el di m etro de las tuberas es m nimo, ya que conduce el caudal de un solo aspersor.

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Captulo 8 Automatizacin del riego

Los puntos segundo y quinto requieren la stalacin de sensores especiales. Se utilizan nicam ente en instalaciones muy sofisticadas, ya que generalmente la am ortizacin y manten miento de dichos equipos son muy superiores a los costes de ejecucin manual. La lim pieza autom tica de filtros se ejecuta por inversin de flujo. La lim pieza manual se suele efec tu ar una vez acabado el riego, m ientras que fa auto m atizada requiere la instalacin de dos filtros o ju e gos de filtros, en paralelo, para que al no detenerse el filtrado durante la lim pieza eviten la entrada de im pu rezas en la red de riego. Esta operacin se puede efec tu ar por tiem po transcurrido desde la ultim a lim pie za, p o r volum en que atraviesa el filtro o por la prdi da de carga producida al ir tupindose ste. La fertirrigacin, por las grandes ventajas que presenta, se utiliza prcticam ente en todas las instala ciones de riego localizado. Su autom atizacin no slo asegura el aporte de las sustancias nutritivas necesa rias a la planta, sino que presenta las siguientes ven tajas econm icas: E m pleo de cantidades correctas, evitando erro res y reduciendo gasto de sustancias fertilizan tes y de energa. Inyeccin de la solucin en el mom ento ad e cuado, con un adecuado control de pH y con

ductividad elctrica de la m ism a, evitando pro blemas nutricionales. El prim er pun to p u ed e ser de im portancia pri m ordial en ciertos tipos de instalaciones, en especial en el caso de cultivos en sustratos inertes, donde una dosificacin errnea puede causar graves daos a la produccin y donde el erro r hum ano no se puede descartar, por la m ultiplicidad de sustancias y aplica ciones diferentes que se deben efectuar. P ara ello, evidentem ente, es necesario un program a de fertili zacin correcto y estudiado especialm ente en cada caso. El segundo punto tiene especial importancia en la conservacin de las instalaciones, evitando deterioros, incrustaciones y obstrucciones, que dism inuyen la duracin de los elementos del riego y la calidad del mismo. La autom atizacin de esta operacin se puede hacer por tiem po o volum en, siendo recom endable la segunda opcin, com o ya hem os dicho anteriorm en te. G eneralm ente el aporte de fertilizantes se hace mediante inyectores, q ue son los m ecanism os ms adaptados para una correcta dosificacin, y a que se conoce la cantidad exacta de fertilizante en cada inyeccin. Estos puntos se tratan con detalle en el captulo 11.

Figura, 8-5. Equipo automtico de fertirrigacin.

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Control del riego: evaluacin y seguimiento

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Captulo 9 Control del riego: evaluacin y seguimiento

9 . 1 . Conceptos g en erad
N o es posible prever analticam ente, con exacti tud, los resultados reales del riego, debido al gran nm ero de factores que pueden influir, muchos de los cuales estn fuera del cam po del proyecto. Por ello son necesarias pruebas de cam po o evaluaciones que nos determ inen exactam ente dichos resultados. Estas determ inaciones nos suelen indicar la uniform idad de distribucin del agua, de principal im portancia en una adecuada eficiencia de aplicacin en parcela y deben servim os para poder m ejorar la calidad del riego. Pero, com o ya hem os dicho, esta prim era prem isa debe ir acom paada por un adecuado manejo del riego, con el fin de conseguir una buena productivi dad del cultivo. Para ello hay que efectuar un seguim iento del riego que nos perm ita com probar que la aplicacin del agua se efecta en cantidad y tiem po requerido por las plantas, con el fin de lograr su correcto desarrollo. La evaluacin del riego perm ite conocer, o por lo menos estim ar con buena aproxim acin, los dficits reales existentes para cada tiem po de aplicacin, as com o, en general, las prdidas por filtracin profunda. Las inform aciones as obtenidas pueden ser utilizadas para cuantificar los excesivos o deficientes aportes y as poder m odificarlos. M uchas veces ser posible lograr un ahorro de costes, de gran im portancia en la econom a de la explotacin, aunque ste no sea el fin principal de la evaluacin. Tambin servir para m ejorar nuestras futuras instalaciones y com pararlas con otras en funcionam iento, bascando una m ejor efi ciencia en las condiciones especficas de campo. Las evaluaciones deben efectuarse en parcelas representativas del rea que se va a estudiar y. dentro de ellas, la tom a de datos se efectuar en puntos tam bin representativos del conjunto del riego. A veces es conveniente efectuar alguna m edida com plem enta ria para com probacin, especialm ente en caso de dis paridades, dism inuyendo la posibilidad de errores, tanto experim entales com o de tom a de datos. La aplicacin del agua, prevista inicialm ente con buena uniform idad, sufre una serie de variaciones con el paso del tiem po, el desgaste de las instalacio nes y posibles deficiencias en el m anejo. Estos cam bios no se suelen advertir hasta que alcanzan cierta im portancia y, en general, perjudican al cultivo apor

tando m enos agua de la necesaria. Por esta razn, una evaluacin o seguim iento que perm ita conocer los cam bios que se pueden producir tiene gran im portan c ia para lograr m antener los parm etros previstos y la calidad del riego. Sim ultneam ente se puede detectar cualquier fu n cionam iento defectuoso del sistem a de distribucin de agua., debido a posibles roturas, falta de presin y un largo etctera de otras causas,, que se pueden deter m inar y localizar con bastante precisin. Es posible un rpido arreglo de la anom ala y el retom o a las condicior^s norm ales de servicio. De los resultados obtenidos se puede deducir bien la necesidad de efectuar cam bios en el m anejo del riego o de m odificar la instalacin. En el prim er caso se pueden efectuar sobre la m archa, m ientras que en el segundo es necesario esperar, com o m ni m o, al final de Ja cam paa, siem pre y cuando las d is ponibilidades econm icas lo perm itan. Por lo gene ral se tiende, p o r im perativos econm icos, a obviar los defectos del segundo caso, m odificando el m ane jo del riego, Es el caso tpico de los riegos por g ra vedad donde se dism inuye la longitud de los can te ros, cuando el caudal o m dulo disponible n o es suficiente para un adecuado avance del agua, muy lento al final de parcela, p o r lo que aum entan m ucho las prdidas por infiltracin p rofunda en cabeza de la mism a.

9 .2 . Evaluacin del riego


A continuacin exponem os brevem ente las prin cipales caractersticas y operaciones que se deben aplicar para la evaluacin d e los 3 m todos de riego, sin llegar a un estudio exhaustivo. Para dicho caso se pueden consultar los trabajos de M erriam , 1983 y Losada et al, 1992.

9 . 2 . 1 . Riego por gravedad


Se puede evaluar un cantero o unos surcos. En sntesis el mtodo es el m ism o, con la nica diferen cia de que para un estudio com plet del segundo caso es necesario efectuar unas m ediciones suplem enta rias, tal com o se indica posteriorm ente.

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Captulo 9 Contro del riego: evaluacin y seguimiento

fc La preparacin de una correcta evaluacin hace te cesaro : I * C lavar estaquillas cada 20 o 30 metros a lo largo del cantero o surco. * Estim ar la aspereza del suelo as com o la canti dad de agua existente, o en su lugar, e! conteni do de humedad, * M edir el caudal o m dulo de riego que se va & utilizar en cabeza del cantero surco. * Puede ser recom endable com probar la pendien te longitudinal para estim ar su posible falta de uniform idad. L El desarrollo d e una evaluacin exige com o m ni m o las operaciones de cam po siguientes: * Poner en marcha el cronm etro al iniciar el riego. * Registrar el tiem po que el agua tarda en llegar a cada estaquilla (tiem po de avance). En cante ros, si el frente de avance no es uniform e, tom ar el tiem po cuando el agua ocupe el 50% de la anchura. * C ortar el sum inistro de agua al alcanzar el tar previsto en un riego habitual. * Registrar el tiem po en que el agua desaparece del terreno en cada estaquilla (tiem po de rece so). En canteros aplicar el mism o criterio que para el tiempo de avance. * En riego p or escurrim iento medir, o por lo m enos estim ar de una m anera aproxim ada, si no se dispone de instrum ental adecuado, la escorrenta producida en cola. * Pasadas 24 o 48 horas determ inar, m ediante barrena o m todo sim ilar, la profundidad moja da en varios puntos a lo largo del cantero. En el riego por surcos se presentan algunos aspec tos diferentes, que conviene tener en cuenta para lograr buenos resultados. La evaluacin debe hacerse regando al m enos 3 surcos consecutivos y efectuando las m ediciones en

el central, con el fin de evitar el posible efecto borde. Es conveniente com probar en varios puntos la seccin del surco, que debe ser uniform e p o r la im portancia que tiene en el m ovim iento del agua y en la infiltracin transversal. Para determ inar las condiciones del riego se utili zan aforadores de estrecham iento largo, Se deben ins talar por lo menos 2 aforadores en el surco separados una distancia L, que perm itirn conocer los caudales existentes en dichos puntos y, por diferencia, la can tidad de agua infiltrada a lo largo del tram o L Dichos aforadores suelen estar diseados especialm ente para estos casos, con el fin de que los errores en las medi das sean m nimos.

Figura 9-1. Aforador utilizado para la evaluacin de un riego por surcos.


A las operaciones de campo indicadas hay q ue aa dir las lecturas peridicas en los aforadores, asi com o

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Captulo 9 Control del riego: evaJuaciny seguimiento

k determinacin de] calado que alcanza ef entes distancias desde la cabeza del s u r ^ P o d e r estim ar con m ayor exactitud [as condiciones del riego.

c i r tnH0d eSt P^
ios enS

e ap1Carse a las con-entias ei


O m du

maS d ' fC1,eS de

e f e c t u T n d o ' l ^ f ^ b t e * l w ! el se c o m p le ta c te c tu a n d o lo s s ig u ,e n te s tra b a jo s d e g ab in ete:

D eterm inar y dibujar las curvas de avance v receso. y C alcular el tiem po real de contacto. A partir de estos resultados estim ar la (amina infiltrada a lo r ? " '. y las medidas tom adas 24 o 48 horas despus dei riego. Estim ar la escorrentia, en caso de existir. E stim ar los principales parm etros del rieeo que determ inan su calidad: CU, H d y R Estas evaluaciones tienen el inconveniente de necesitar un m m im o de 4 o 5 personas en las operahorasSSonCe : ^ medio para dUraC dcexacti va s horas. Son el| 1P utnco conocer es con

N o es difcil com probar los tiem pos de avance pues basta un reloj, lo que pennite determ inar ti avance y e s ta m r si la pendiente longitudinal no tiens grandes variaciones. En canteros, si el frente de a v m . regular en todo su ancho no existen urandes fado U T ' a!eS qUe d H u . hacia un var , n,ve aein tam b> ^ puede obser v a; pues jas portes elevadas no son cubiertos inicialmeiite p er el agua. En surcos, el avance debe ser sensiblemente] sem ejante en todos ellos. De lo contrario po deducir que considerando que la pendiente y el cau da) no vanan, Ja seccin es diferente. En secciones mas estrechas el agua avanza con mayor velocidad.

q -^ e h tS e c ta d o r0 * ^

* * * * 0S

u j jrieg ' metl0r crecimiento suele indicar I a igualdad de todos los dems factores de la produc e n , una mala operacin de riego, bien por falta A agna, zonas con nivelacin demasiado alta o bien noi exceso, zonas donde se acumula el agua y el encharc S E PdC,<io n permito un iwrmal desarrollo c cultivo, tai com o se ha indicado en la figura 5 .4 . Un m enor crecim iento al fina! del cantero pued, indicar falta de agua, generalm ente p o r dem asiad enTa'fig uP rar9-2. mdU' "T ' UZadf' se m d-

aevau?C 'i "'0f? W V 0b m h i nP u e d e

La necesidad de abundante mano de obra ha pro aTautom'tU,'ra7 L ''lle Se eS desaIrolia"<< siste S * tom a de d* > m ediante senso res. Estos indican la presencia o ausencia de agua en temp de" * " !n' : ' a:i" t e r m i n a n d o los lem pos de avance y receso. La diferencia entre am bos perm ite estimar. con bastante exactitud el agua aplicada en cada pvmto y, en consecuencia la uniform idad de aplicacin del riego,

9 .2 .2 . Riego por aspersin


p r o e r a , n r r S,ni de eS S ^ * U" ^ e n f e o confo el r r en elcapitulo C8da ve2 com o s se ha indicado 8. mas f e * * Si por cualquier causa no se pueden real 7 ar evaS r u T C " lp' etai siemPre es P ^ ib le tratar de me o rT r n nd,'' cs reaies Hego. para poder m ejorar posibles deficiencias D ebem os hacer consSe pnede evaluar un aspersor aislado, un sistens de riego convencional o un pivote. Tratarem os sol los dos ltimos casos pues el prim ero es m s propio m m ar eC 51 7 * de aspersores. m inar el correcto diseo P deter

^ P

P ede" lnduclr a errores, sobre todo si no se est acostum brado a las operaciones de cam po En f i y S " ^ CaUdaes etl cada t0a m es fteil y puede provocar eirores. S in em bargo el eam caudal es, a veces, la nica solucin factible a corto plazo, cuando la preparacin del terreno es def-

^ d

0bSe 6 neS

,eemplaC a d> -

vim etCTaIUaC, C SlSte Colocar una red * Pl v om et os en el cam po y m edir la principales vari bles del riego: tiempo d e riego, volum en de agua e cada pluvim etro, direccin y velocidad del vicnu com o las caractersticas del aspersor. Los pluvim etros son sim ples botes, de 10 a 151 cm de dim etro y unos 15 cm de altura, que deb '

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Captulo 9 Control del riego: evaluacin y seguimiento

Filtra ci n profunda

Figura 9-2. Cantero demasiado largo, con insuficiente infiltracin en cola y prdida de cosecha.

colocarse perfectam ente rectos, con el fin de que la seccin de recogida del agua sea la mism a. Se pueden situar a distancias lijas unos de otros, con una separa cin habitual de 2 o 3 metros en aspersin tradicional. Se colocan sobre el terreno cubriendo una cuadricula de dim ensiones m ayores que el dim etro mojado, cuando se evala un aspersor, o del m arco, en caso de evaluar una instalacin. En ciertos casos se puede efectuar la evaluacin radial, en la que se instalan slo los pluvim etros correspondientes a 1 o bien 2 dim etros perpendiculares, con el fin de efectuar un m enor nm ero de m edidas. En caso de viento fuerte esta determ inacin no es aconsejable. La evaluacin de un pivote, en la que se instalan los pluvim etros slo a lo largo de un radio, se trata ms adelante. La preparacin de una correcta evaluacin hace necesario: Elegir dentro de la instalacin un ramal represen tativo y 3 aspersores consecutivos con presin de trabajo sim ilar a la media de la instalacin. C olocar los pluvim etros con a separacin ele gida. dentro del rea regada por los 3 asperso res. Su nm ero no debe ser m enor de 24, si querem os una evaluacin de cierta calidad. P oner un pluvim etro fuera dl alcance de los aspersores, con una altura de agua conocida, para m edir la evaporacin producida durante la prueba.

M edir el m arco de aspersin. * D eterm inar la presin de trabajo m edante un tubo de Pitot y el caudal m ediante mangueras acopladas a las boquillas, cubo aforador de 10 litros y cronm etro. Estas m edidas debern com probarse en 2 o 3 aspersores del ram al, con el ln de asegurar que representan valores m edios de la instalacin. Al m ism o tiem po se evitan posibles errores, en caso de una nica determ inacin. El desarrollo de una evaluacin exige com o m ni mo las operaciones de cam po siguientes: * Poner en m archa la instalacin, midiendo el tiem po que dura a prueba. Determ inar la direccin y velocidad del viento, m edante diferentes lecturas en anem m etro, a lo largo de la prueba. Caso de no disponer de ste debe estim arse cuidadosam ente este punto, debido a los efectos que provoca en la unifor midad y distribucin del agua. U na vez acabado el ensayo se m ide el volum en de agua recogido en cada pluvim etro. El tiem po de funcionam iento de la instalacin debe ser suficiente para recoger una cantidad en cuya m edicin no influ yan significativam ente los inevitables errores de medida. Esto suele ocurrir con pequeas precipitacio nes, por o que se recom ienda un m nim o de 2 o 3

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captulo _9 C M

neg; evaluacin y seguimiento

jo o un m al recubrim iento de los aspersores, que pro vocan una m enor cantidad de agua asperj ada Evaluacin del pivote

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p o rte o d e ? " ^

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i este caso se disponen nicam ente a lo largo de un radio pluvimetros separados Se, 10 metros segn la longitud del aparato. Por lo general se disponen 2 m . ebgld3, con el fiB de dismi- los posif e f e n d d Penme. m f s ln ' t a t e deben situara to n l Ct C de 105 * * * * La duracin de Pivote en H ' H P r ^ Hempn ue tarcla ^ Z dismi " r la duracin J eS3r 0Sdel b0 - En Cer0S para disminmr ensavo, debido" asos< a la pequea velocidad de desplazamiento cerca del eje de giro, no se instalan pluvimetros en el prim er tramo. Una vez puesto en m archa el aparato, se efectan pivote h'asohr P T ^ y cuando ei s r e Sf epasado > ja la zona de! ensayo recogen tos botes y se miden los volm enes de agua recogidos. En este caso, debido a la diferente nul nos quB aum enta a medida que nos alejarnos del centro, los datos recogidos deben seguir un tratam iento diferente para el c to d o del CU , y a que los volmenes no son iguales en cada pluvim etro y los clculos son algo ms com plicados.

iIS c t 5 c o n d ic io n e sd e lv ,e n to s e
El program a m is conocido es el Catch Can aue incluso presenta en 3 dim ensiones la distribucin de agua y perm ite sim ular los resultados que se obten

Viento

9^2.3. Riego localizado


Figura. 9-3. Esquema de distribucin del agua n aspersin utilizando e programa Catch Can.
cinSd r , T r ib ! h e v aIu aci " . fe o b se rv a s o n es Le T p e im itim o s s a a r alg u n a s c o n c lu S m e s , p e ro .solam ente c u a n d o tas d ife ren c ia s d e fimV i s u T en 105 a sp erso res 50n b a sta n te g ran d es

En este mtodo, debido a sus aportes puntuales a , 7 CU' tlVOS genL'ral ms 5ens|b l m 2 ^ dBl SUeI- es re niendablc seguim iento mas continuado del riego Asimismo parece recom endable efeemar, como m i c ^ r T n d f n de tar P slb,es variatent n " J 1 * IW * h n causar nnport o t e s perdidas en la produccin. Dichas variaciones doseneS1StemaS * feg0 Ult S menos deJi>- , tienen una repercusin mucho menos importante. Cuando se realizan evaluaciones peridicas se debe determinar, al m enos, los caudales reales de los TambtPara COnOCeS 13 ifo 'd>d de distribucin Tambin es recom endable conocer la presin e x ista ,' - . e n m e t r o s de los ram ales suele ser el propio tubo doblado y a t e d

p^ e c i f e sS er de Stmar S t0d 5 b s <* * son' r 31811,1 aspersor funciona con poca o m ucha presin. pcr0 es m ay i m d pequeias diferencias. Es posible detectar si algn aspersor no gira o no i n c o n a. Tambin se pueden m e d i r T a U

indicar, en general, una m enor presin de traba-

d e s a ta n d ^ , s - p u e d e m edir facilm en desatando la extrem idad e introduciendo un man-

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Capitulo 9 ConroJ d riego: evaluacin

y seguimiento

^ c t n ' r ' 0 - ^ P dr dCKnilnar

de

desaguan os e m is o re s d u ran te un tiem po t c o n o c id o


p ro b e ta s g ra d u a d a s .PrUe^ a * asc)s se n iid e n en

nudo o COn jas p k m a s poco d(.sam j||ad as ^

t r si e.\]sten goteros taponados y, en su caso corre f frto . c cam biados, evitando que q u e d e "
ficie ta f c ? r ie g a '^ S' m P ,e !DSPeCC' n m eJOrar ia

s p s t S s s s s S a r c s M a r * - a

azar 16 p o s ,c o n e s de riego, en cada una de las c u a te 2 8 a ' cros Cnsecut,vos'

V.S10 p u e d e h a c erse d e v a ria s m a n t , v e p itu io T

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Instalacin Excelente lucia Aceptable Inaceptable

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100 - 90 90 - .80

ge d f f l t o narCh3 la instalacin, se recon n ,r , ? g er0 d o n a d o . Para esta P eraco n se sueier utilizar bandejas sobre las que

7 0-80 <70

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Captulo 9

Control d.el riego:

evaluacin y seguimiento

D ebem os decir que, en m uchos casos, especial mente en cultivos sensibles al estrs hdrico y de a rendim iento econm ico, no se suelen aceptar valo menores del 80%. La variacin de presiones de la instalacin nos indicar la calidad del diseo y, sobre todo, perm iti r determ inar si el CU es bajo, si este resultado es debido a una diferencia de presiones no adecuadas que provocan diferencias en los caudales aportados superiores a las previstas en un riego eficiente. La obtencin de los resultados vienen facilitados po r ei uso de hojas de clculo, donde partiendo de

los volm enes de ag u a m edidos en cada bandeja, calculan caudales aportados p o r cada gotero, ap o rta ciones medias, distribucin del agua a lo largo del ram al, desviacin tp ica y cuantos datos se crean convenientes para p o d er d eterm inar C U , H d y Ra y todos los parm etros que se d eseen dei riego efectuado. Existen tam bin program as de ordenador prepara dos para simular, a p artir de los volm enes y datos de presin obtenidos en la evaluacin, el riego efectua do. asi com o estim ar diferentes resultados que se obtendran al varia- los parm etros medidos. Con ello se facilita la optim izacin d e los futuros riegos.

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Captulo

10
Riego en invernaderos

tu

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C a p itu l lo Riego en invernaderos

1 0 .1 . Introduccin
" ----------- -----------La agricultura m oderna, apoyada en otras num e rosas ciencias, ha podido acom eter con xito la explotacin agrcola en zonas de difcil clim atologa o con pocos recursos productivos. En especial la plasticultura, de reciente introduccin, ha perm itido la explotacin de dichas reas, antiguam ente m argina das. m ediante la m s fcil proteccin de cultivos. E sta proteccin depende de las caractersticas clim ticas, siem pre y cuando no existan factores limitantes ue cualquier otro tipo. La tem peratura, la hum edad, la radiacin y el viento son li s principales variables que pueden deter m inar el tipo de proteccin m s adecuado. Las ms sencillas son aquellas en las que nicam ente e m ate rial de cubierta es el agente m odificador del clim a pioduciendo el llamado efecto invernadero, que p er m ite unas condiciones trm icas adecuadas para el normal desarrollo del cultivo. Un invernadero es una construccin aercola con una estructura m uy sim ple, capaz de soportar una cubierta transparente a U luz solar, con altura y anchura suficiente para poder realizar fas labores de cultjvo y que debe disponer de unos sistem as minim os de ventilacin. Desde el punto de vista de la energa solar pode mos considerar el invernadero cm o el sistem a ms sim ple y econm ico de captar dicha energa para su aprovecham iento por los cultivos. D ichas construcciones presentan, en general, las siguientes ventajas: P erm iten cultivar fuera de la poca tradicional determ inada p o r la clim atologa de la zona, aj m ejorar las condiciones de cultivo, Perm iten un aum ento de la produccin debido a la m ism a razn anterior, Posibil tan una m ejora de la calidad y de la pre cocidad de las cosechas. D ism inuyen la probabilidad de riesgos catas trficos y facilitan un m ejor control de plagas y enferm edades, por tratarse de lugares cerrados.

Com o es natural tam bin tienen inconvenientes: M ayor cose de la instalacin, que es la p rinci pal desventaja de estas construcciones, p o r lo que se suelen em plear para cultivos de m ayor rendim iento econm ico. Existencia de la inversin trm ica que, en cier tos casos, puede resultar m uy perjudicial para el cultivo. N ecesidad de una m ejor form acin tcnica del agricultor, acostum brado a la agricultura trad i cional. para que pu ed a obtener todas las m ejo ras que-este sistem a de cultivo propicia. Caso de producirse, los riesgos catastrficos alcanzan una m ayor am plitud, con repercusio nes muy graves p o r las grandes prdidas econm icas que provocan. Se puede decir que, en nuestro pas, los inverna deros, dejando aparte aplicaciones especiales como sem illeros, centros de investigacin, etc., se utilizan principalm ente para: Producciones hortcolas en zonas mediterrneas de clim a clido, con el in de conseguir cosechas en pleno invierno, cuando no existe prctica m ente produccin en otras regiones, abastecien do los mercados nacionales e internacionales. Producciones en zonas tradiconalm ente hort colas, con el fin d e adelantar la fecha de reco leccin (cultivo de prim or) o de aum entar la cosecha, con el consiguiente aum ento de pre cio. Producciones hortcolas cerca de las grandes ciudades, con el fin d e abastecer, con cierto adelanto, sus m ercados. D ebido al clima, que puede ser poco favorable, los invernaderos uti lizados en este caso son ms com plejos y de tecnologa generalm ente ms cara. A ctualm ente la m ayor superficie de invernaderos corresponde al prim er caso. D estaca la zona alm n en se con ms de 25.000 hectreas, superficie que representa ms del 60% del total nacional. La inm en sa m ayora de dichos invernaderos son del tipo "Parral", que tiene com o origen las estructuras y m allas de alam bre utilizados en la zona para el culti-

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Capitulo 10 Riego en invernaderos

vo tradicional de la uva. La cubierta est form ada por dos entram ados de alam bre entre los que se introdu ce el plstico, casi siem pre polietileno traslcido, Se trata de los invernaderos ms sencillos y, en conse cuencia, baratos, sin calefaccin. Los cultivos bajo invernadero, a diferencia de los tradicionales, ofrecen al agricultor la posibilidad de m odificar diferentes parm etros clim ticos, com o son tem peratura, higrom etra, radiacin, etc. Dichas m odificaciones podrn efectuarse en m ayor o menor grado segn la tecnificacin de su invernadero. A hora bien, dicho agricultor se encuentra ante una p roblem tica m ucho ms com pleja que su hom nim o al aire libre: debe com binar los diferentes tactores sobre los que acta de una forma coordina da, teniendo en cuenta las interrelaciones existentes, con el fin d e obtener los m ejores resultados, p en i siem pre bajo fa prem isa de que el coste sea mnimo. Para ello necesita una serie de conocim ientos tcni cos y prcticos sin los cuales no podr lograr dichos objetivos. S e enfrenta a un problem a de optim izacin de variables de produccin, m uchas veces dependientes, que aum entan a m edida que se desean obtener m ejo res resultados. Inicialmente se sim plificaban y goiialzaban los factores de produccin, considerando ni cam ente los ms importantes, sin tener en cuenta la com plejidad de todas las interacciones existentes. _ Los avances tecnolgicos y la introduccin de la inform tica (ver capitulo 8), han perm itido un m ejor conocim iento de los factores de produccin y la posi bilidad de utilizacin de tcnicas de cultivo muy p er feccionadas, que perm iten grandes aum entos de pro duccin y de calidad. Com o consecuencia de lo anterior los cultivos bajo invernadero se diferencian tambin por unas inversiones m ucho m ayores (abiertas, preparacin del terreno, fertirrigacin, som breados, posible caleIaccin, etc,). Se puede decir que en ciertos aspectos, sobre todo en los casos ms sofisticados, nos encon tramos ante un sistem a productivo m uy parecido al industrial. Por consiguiente debe m anejarse con rigor, analizando y planificando todos los factores de pro duccin, para poder obtener una mxim a revalorizacin de la inversin efectuada. Uno de estos factores es el riego, con ciertas peculiaridades que vam os a estudiar.

En los invernaderos las condiciones climticas tienen unas caractersticas especficas de radiacin solar, tem peratura, higrom etra y ausencia de viento, que debe ser contrarrestada con una correcta ventila cin. P or ello las necesidades hidricas de los cultivos pueden variar mucho con respecto a las existentes a! aire libre o en otros invernaderos con diferentes caractersticas. El suelo no suele presentar problem as, ni ser fac tor lim itante, pues por tratarse de m todos de cultivo con mayores inversiones, caso de ser necesario, ste suele estar mejorado o incluso aportarse (enarenados sustratos, etc.), para asegurar unas buenas condiciones productivas. La calidad del agua tiene una im portancia prim or dial en las condiciones de riego, obligando a instala ciones y sistem as ms especficos y ms caros para poder regar eficientem ente y con continuidad a m edi da que sta dism inuye. D epende de las sustancias disueltas o en suspensin, y a que nunca se dispone de agua com pletam ente pura, com o ya se ha dicho.

10.2. Sistemas de riego


Los sistemas de riego ms em pleados en inverna deros son esencialm ente los de gravedad y localizado, aunque cada vez se est utilizando ms este ltimo. Con buenos suelos, alta densidad de plantacin y aguas de calidad aceptable no presenta grandes v en tajas el riego localizado, porque e! posible ahorro de agua no es grande y los gastos necesarios aum entan. En caso de aguas salinas, cultivos en lineas de m enor densidad y suelos ligeros, easo tpico del enarenado, presenta evidentes ventajas. La aspersin es cada vez m enos utilizada, ya que tiene el inconveniente de aum entar a hum edad am biente dentro del invernadero y de m ojar toda la planta, con el consiguiente riesgo de enferm edades especialm ente botritis. A dem s, en cultivos de alto porte sera necesario, para una buena distribucin, regar por encim a de las plantas, lo que viene dificul tado por la altura del invernadero. U nicam ente en casos especiales (sem illeros, vive ros, etc.), donde las plantas son pequeas y es nece sario m antener toda la superficie m uy hm eda, con un

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C apitulo 1 0 Riego en invernaderos

im portante grado de humedad am biental y sin riesgo de encharcam icnto, suele ser utilizada. Actualm ente en estos casos abunda la u rife re i n de los H a tn f l nebuhzadores, de muy diversos tipos y diseos, que tambin form an parte del riego localizado

casos, hay nuevos invernaderos con riego por goteo que se disean para poder dar, cuando es necesario un n e g de las caractersticas citadas. En gravedad se utiliza easi siem pre el riego por inundacin, ya que generalm ente os invernaderos tienen el suelo nivelado o con pequeas pendientes por lo que se construyen fcilm ente caballones perim etrales pata contencin de la lm ina de riego. Se evitan de esta ibrm a prdidas p o r escorrentia y la salid a de dichas aguas al ex terio r del invernadero, con os consiguientes problem as que se podran provocar. Los principa!* inconvenientes de este tipo de riego consisten en a necesidad de m ayor cantidad de m ano de obra y en las mayores prdidas producidas durante el transporte de! agua, cuando ste, como suele ser tradicional, se produce p o r conducciones ai aire libre, con m uchos aos de uso. A ctualm ente se tiende, por esta razn, sobre to d o en nuevas instala ciones y en zonas donde el agua es el faetor lim itan te, a conducirla por tuberas de baja presin, preferi blem ente enterradas para su m ejor proteccin.

1 0 .2 .1 . Riego por gravedad


Se puede decir que este sistem a va cayendo en desuso frente al riego localizado que se instala sobre todo, en los invernaderos de nueva construc cin, ya que perm ite una fcil autom atizacin as com o un perfecto control del agua. Sin em bargo se m antiene en im porcentaje cada vez m enor de inver naderos construidos hace tiem po, cuando este riego era el tradicional. Presenta la ventaja de no necesitar ninguna nsta. PfGffiei ni de aporte de eneiga suplem enta rio com o os otros sistem as, con el consiguiente aborro de gasto de explotacin. U na prctica cultural, habitual en ciertas zonas con invernaderos preparados para ello, es dar un pri m er riego de presiem bra por gravedad, hum edecien do bien lodo el terreno y, posteriorm ente, utilizar el goteo. Tambin es utilizado para las labores de desin feccin del terreno y de lavado de sales. En ciertos

1 0 .2 .2 . Riego localizado
El riego localizado es el ms utilizado en los invernaderos, por las evidentes ventajas que presenta. Entre los diferentes sistem as el goteo es ei que ms

Figura 10-1. Riego

de

presiembra por gravedad.

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_______ __________ Captulo 10 Riego en invernaderos

aunque ltim am ente se estn ensayando las e tas perforadas o exudantes y, en algunos cultivos a niicroaspersin. El goteo est perfectam ente adaptado a los culti vos en lineas, t,picos de la horticultura, tendiendo los f a !o larS de las hileras de plantas, lo que faciotras l l o r e s de cultivo ya que se pueden utilizar con com odidad las interlneas, que a diferencia de ras tipos de neg, no se humedecen. Por esta razn s r logra un m enor consumo de agua, debido a a menor evaporacin producida desde el suelo, depenffiendo del porcentaje mojado. La instalacin suele ser fija. Por esta razn la mano de obra necesaria, aun en las instalaciones ms rudim entarias, es m nim a, lo que facilita (a alta fre c u e n c ia * aplicaciones. Dicha alta frecuencia obliga a pequeos aportes hdricos, generalm ente reponien do el consum o de las plantas. El pequeo caudal uni tario de los goteros perm ite un buen control e la aplicacin del agua, aun en pequeas dosis, que lacilita este tipo de riego. Los invernaderos, por sus pequeas dim ensiones no suelen presentar problem as para un correcto dise-' no del riego La poca longitud de los ram ales provode traba1' H l Carga pequeiias lor l e 'a presin de trabajo de ios em isores es bastante pareja, con la consiguiente buena uniform idad de distribucin Si a to anterior aadim os que las diferencias de cotas existentes no suelen ser im portantes, los goteros autocom pensantes, generalm ente m s caro ,, no sue^ len ser necesarios. C ada invernadero, segn tam ao, puede regar toda la superficie sim ultneam ente o bien dividirla en sectores, un,dos al sistem a central de distribu cin, regandose en sucesivas operaciones, m ediante las correspondientes llaves, c a ta d o r e s e incluso m oduladores de presin.

7 1 su, e io >-.de '* A s p i r a d a por las plantas, que va a depender pnne,plm ente de la radiacin solar. r J u eVa.P rf diGere seS se utilice sistem a de > ,ocallzado. clut' nioJa Slo parte del suelo y d is m inuye por ello dicfsa evaporacin, o cualquier otro e " d CaS dfi iOS ' d ero s este factor nene m enor im portancia pues, general m ente. el cultivo ocupa o som brea gran parte del suelo, siendo la transpiracin el factor determinante de dichas necesidades, sobre todo si se utiliza el pri m er sistem a citado. Caso de em plear acolchados la evaporacin dism inuye todavia ms y si se utiliza calefaccin aum enta lo transpiracin. La radiacin solar incidente sobre un cultivo den t e de invernadero difiere de la recibida por un culti vo al aire libre. Depende principalm ente de la forma de la cubierta, de su orientacin, del m aterial de cerram iento y del estado y lim pieza de, mism o, p Z a la radiacin no penetra en el invernadero hacindolo, adems, de form a difusa. A todos estos tactores que m odifican el "clima" dL un invernadero hay que aadir la ausencia de vien0 J c ! qLiela veIncldad- asi ram o las diferentes posibilidades de ventilacin, que siem pre es necesam u ya que acta com o un regulador de la tem peratu interna. Respecto a este punto se debe ten er en cuenta que la concentracin de C 0 2 varia con res pecto al aire libre, lo que puede tener influencia en la produccin tota!, aunque es un factor que, por el m om ento, no se suele considerar,

10.3 . Necesidades hdricas de los cultivos en in v e rn a d e ro __________


Las necesidades de los. cultivos vienen delenninadas por la evapotranspiraciu, suma del agua evapora

r e to d o j o anterior se deduce que el clculo de es as necesidades no es fcil. Su obtencin a partir de alores exactos de radiacin, calores latentes, etc es bastante com plicado, debido a la dificultad de toma de datos y la com plejidad de los clculos necesarios Un m todo tam bin utilizado es la medida dc 1a eva poracin de la lm ina de agua de un tanque de eva poracin com o se ha explicado en el apartado 3 4 2 Para que los resultados sean vlidos, el tanque debe r a j a d o en las m ism as condiciones que los cul tivos, en el interior del invernadero. Este ultimo m todo tiene la ventaja de utilizar un umeo aparato de m edida, sin necesidad de tcn L o s cuatujcados para la obtencin de los datos. Tampoco se deben desdear los datos obtenidos en - f l a c o n e s afines, sim adas en las proxim idades, en

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Capitulo 10 Riego en invernaderos

igualdad de condiciones clim ticas esternas, con parecidos sistem as de cubierta, igualdad de diciones internas y con la m ism a variedad de cultivo, en las cuales se tenga la seguridad de regar correctam ente. Por la gran im portancia que van adquiriendo los cultivos de invernadero, la tabla 10.1 ofrece necesi dades hidricas de los principales cultivos bajo plsti co en A lm era, segn trabajos de la C aja Rural. Dichos valores se expresan por quincenas y bemos elegido, com o fecha de siem bra la ms habitual. D icha entidad ofrece unas hojas de.asesoram ieno al regante, con las diferentes necesidades correspon dientes a diferentes fechas de siem bra.

tactor econm ico, que siem pre h ay que tener en cuenta. Por lo genera! el precio del agua, debido a las im portantes inversiones necesarias en los invernado ros, no suele ser un factor lim itante, representando el precio pagado aproxim adam ente el 5% de los gastos totales de cultivo. Pero s puede serlo la disponbildad de agua, sobre todo en zonas m editerrneas.

j
I 1 I I

1 0 .4 . Manejo del riego en invernadero


Una vez determ inadas las necesidades de los cul tivos el riego debe aportar dicha cantidad de agua en las m ejores condiciones. Sobre este punto incide el

C ualquiera q u e s e a el sistem a em pleado, debido a I las condiciones de alta tem peratura existentes en el I invernadero, no es aconsejable regar con agua que I pueda enfriar el suelo, dificultando la absorcin de I agua por las fa c e s, con el consiguiente desequilibrio I hdrico de ( planta. P o r ello, especialm ente en el I caso de agua proveniente de pozos profundos, se I acostum bra a utilizar balsas, donde el agua se callen- I ta en contacto con !a tem peratura am biente. Este sis- I tema presenta la ventaja de disponer d e agua en todo I m om ento, perm itiendo la alta frecuencia de riegos. I siendo im prescindible su instalacin cuando la d istri- I bucin se efecta p o r tum os. En cam bio tiene los I inconvenientes de que en dichas balsas se producen I prdidas por evaporacin, que pueden ser im portan- I tes si el agua perm anece en ellas mucho tiem po, asi I

Tabla 10-1.
Julio Pimiento largo

Consumos de agua diarios medios en invernadero en I r o s / m 2 Fuente: Caja Rural de Almera.


Agosto Septiem Ia Octubre Noviem i 1* 2a Diciem 1s 2a Enero 13 2 Febrero 1* 29 Marzo I9 2a 1a 2a i 1a Abril 2 -fa Mayo 2a

1a

2L

j 1,63-1.98 1,83-3,01

2,30-2,66

2,81-2,54

2,20-1.88

1,78-1,41

1.33-1,31

1,19-1,31 '

corto

3,80-3,94

4,13-4,18

3,86-3,11

2,20-1,88

1.78-1,29

1.19-1.31

1,36-1,50

holands Berenjena Calabacn otoo

i .38-2,28, 2,81-2,83

2,40-2,04

1.94-1,41

1,46-1,31 1,13-1,17

1,53-1,69 1.19-1,41 2.27-2,88 3,39-3,39

!
3,23-3,02 -------------

1
1,60-1,90 2,81-2,54 1,80-1,53 1,45-1,03 1,06-0,87 -------------1 --------------1 ------------0,39-0,87 1,94-1,55

0,85-0,56

primavera 1,10-1,40 2,27-2,72

otoo

1,48

2.75-3,04

3.51-3.39

2,40-2.04

1,59-1.46

1.70-1.88

2,84^2,88

primavera Sanda

____________ _____________ !

____ 1 ------------- U i
i 0=70-1,70 1.60-1.70

0.33

0,66-1,03

1,53-2,06 0,34-0,75 0,34-0,75

3,40-3,84 1,70-2,56

4,79-4,66

4,61-4,54

4,88-5,09

Juda otoo

1,70-2,56! 3,994,66

5,08-5,54

5,48*5,09

1,61-1,29; 1,19 |

primavera

------------ -------------

0,26-0.74

1,19-1,69

2,84-3,20 j 3.55

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Captulo 10 Riego en invernaderos

Figura 10*2. Balsa de regulacin cubierta con rafia negra para evitar evaporacin y formacin de algas.

com o aum enta la cantidad de m ateria orgnica, que es necesario filtrar, en riego por goteo, para evitar futuras obturaciones de la instalacin. Por esta razn, cada v ez es ms frecuente cubrir las balsas. En el caso de riego por gravedad se suele regar cada varios das, dependiendo dicho intervalo, sobre todo, del cultivo y de la poca del ao. La periodicidad de los aportes hdricos es inferior a la semana en muchos cultivos hortcolas, que son los ms sensibles al estrs hdrico. La separacin entre riegos debe evi tar que la tensin matricial pueda alcanzar valores ele vados. con el consiguiente peijuicio en la produccin. D ebido a las g e n e ra le | buenas condiciones hidrulicas de los suelos y a las pequeas dim ensio nes de los invernaderos y, er,.consecuencia, la corta longitud d e los canteros, el m anejo del riego no suele presentar com plicaciones. En general se logra obte ner unas aceptables uniform idades de riego. Sin em bargo, la alta frecuencia de riegos, necesa ria para una ptim a produccin en invernadero, hace aum entar la m ano de obra y no favorece este mtodo. C ada vez en m ayor cantidad es reem plazado por el riego localizado. En este riego, el correcto diseo del mismo emput. za por la eleccin del em isor o gotero* que se efectua

r en funcin de las caractersticas del terreno y deter m inar las dim ensiones del bulbo mojado, segn lo expuesto en el captulo 7, Los goteros se dispondrn a lo largo de las hileras de plantas, de tal form a que todas ellas reciban agua. El nm ero de goteros depender del m arco de plantacin y de la superficie total que se desee mojar. Como regla general puede decirse que en invernaderos, debido a la mayor densidad de planta cin, aum enta el nm ero de goteros utilizados, sin sobrepasar los 2 em isores por metro cuadrado. Su cau dal es pequeo, siendo los ms em pleados los de 2 o 4 litros/hora, especialm ente en cultivos sobre enarenado. En caso de cultivo sobre sustrato, cada vez m s em pleado, se suelen utilizar goteros que se pinchan en el saco o envoltorio correspondiente. El dim etro de las ram ales, determ inado en fun cin de su longitud y del caudal de los goteros, am bos pequeos, suele ser de 10 o 12 mm , com patible con una buena uniform idad de distribucin. Un buen m anejo del riego debe asegurar que la cantidad de agua en el suelo no lim ite ia transpiracin de los cultivos que, recordam os, suele ser diferente de la producida al aire libre. Por ello la frecuencia suele ser elevada, reponiendo rpidam ente el agua consu mida, con el fin de que sta sea fcilm ente absorbida por las plantas. Ello trae com o consecuencia la posi-

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Captulo 1 0 Riego en invernaderos


bilidad de una m ayor produccin, siem pre que existe gua disponible, pues generalm ente coinciden los m xim os de tem peratura y de luz, con m ayor demmda evapotranspirativa y m ayor fotosntesis. A hora bien, tam bin un exceso de agua en el suelo que no perm ita una adecuada aireacin, es perjudicial para la planta, por lo que no hay que confundir alta frecuencia con aportes hdrieos excesivos, encharcan do el terreno y produciendo prdidas de agua y de cosecha. U n adecuado m anejo debe evitarlo. Salvo casos especiales, con una sofisticada auto m atizacin. la frecuencia de riegos se suele fijar para periodos de tiempo determ inados y el caudal que se va a aportar, variable segn los condicionantes del cultivo, se regula variando el tiem po de riego, pues la presin de trabajo no suele cam biarse. En pocas de m xim as necesidades hdricas y en funcin de las caractersticas del suelo, natura! o aportado, se pue den recom endar riegos diarios y, en cienos casos

sarias unas instalaciones correctam ente diseadas que perm itan controlar las principales variables de las que depende el buen uso de las mism as, perm itiendo las correcciones correspondientes en caso de mal fun cionam iento. Toda instalacin debe disponer de unos m nim os aparatos de control o m edida para garantizar :su buen servicio. El im porte de los m ism os, generalm ente no muy elevado, aunque encarece ia instalacin, queda com pensado holgadam ente p o r los beneficios que aporta. La fertimg-jetn, aportes de fertilizantes disueltos en el agur d e neg, est alcanzando un gran desarrollo. . P decir que se utiliza prcticamente en todas las instalaciones, incluso con un cierto grado de automati zacin que asegure su correcto funcionamiento.

vanas veces al da.


La variacin del contenido del agua en el suelo con este sistem a localizado, hace recom endable el uso de tensim etros para un ms fcil control del riego con el fin de tener la segundad de m antener en el suelo el grado de hum edad com patible con la pro duccin deseada. La utilizacin de estos aparatos se ha descrito en el apartado 7,7. El estrs hdrico que puede sufrir un cultivo no provoca los mism os resultados a lo largo del ciclo vegetativo, pudiendo producir precocidad en los primeros estados de desarrollo. En ciertos casos se puede aprovechar esa coyuntura, as com o las condi ciones clim ticas ms iavorables bajo cubierta, con el fin de obtener cultivos de prim or, de valor comercial siem pre ms elevado, sin dism inuir la produccin. Recordem os que en riego localizado, con menor superficie m ojada y una concentracin de races im portante en dichas zonas, las plantas son ms sen sibles a la falta de agua. Las peculiares condiciones clim ticas de los invernaderos cooperan a que dicho estrs sea tam bin ms daino, pudiendo producirse im portantes prdidas econm icas por dicha causa, debida algunas veces, a un m anejo inadecuado dei riego, aunque el diseo sea correcto. En todo caso siem pre es deseable un adecuado m anejo del riego, para lo cual, recordem os, son nece

1 0 .5 . Evaluacin del riego en invernadero


Com o hem os visto, el volum en de agua a p o r t puede tener una gran repercusin en la produccin, por lo que es necesario asegurar un correcto funcio nam iento del riego. Para ello se efectan as evalua ciones, que es conveniente repetir con cierta periodi cidad. especialm ente en goteo, para com probar que se m antiene con el paso del tiempo el buen funciona m iento de la instalacin. Se asegura de esta form a, el aporte de las cantidades de agua necesarias para a produccin prevista. G eneralm ente estos riegos no suelen presentar dificultades de diseo, debido a las pequeas dim en siones de las parcelas regadas. Tanto los canteros com o los ram ales no suelen tener ms de 25 o 30 m de longitud, lo que facilita una buena uniform idad v, por ende, una buena eficiencia. En el caso de riego po r inundacin, com o ya se ha dicho, en genera! el pequeo tam ao de los canteros perm ite obtener una buena uniform idad. El riego se puede m anejar correctam en te, sin p rd id as por m aniobras ni problem as de erosin o de arrastre de materiales. Conviene disponer de un control en cabe za de parcela, para conocer el caudal realm ente dis ponible y poder asegurar una correcta dosis de riego. E n el caso de riego por goteo, en las citadas condiciones, partiendo de unos conocim ientos hidruli-

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Capitulo 10 Riego en invernaderos


eos correctas por pane del instalador, solam ente si el material es de m ala calidad, lia sido m altratado o usado incorrectam ente, suelen existir deficiencias. Siem pre es aconsejable efectuar una evaluacin del riego, determ inando, al m enos, los caudales rea les d e los goteros, de acuerdo con fas iiom ias exis tentes, con el fin de asegurar una buena uniform idad ae distribucin y el tiem po necesario para aportar la cantidad de agua necesaria al cultivo. Et pequeas instalaciones, al com enzar a campaa y sobre suelo desnudo o con las plantas poco desarrolladas, es posi ble reconocer si existen goteros taponados y en su caso, lim piarlos o cam biarlos. El determ inar visual mente si los caudales que apartan son sim ilares, en funcin del charco o bulbo m arcado sobre el terreno, no es exacto, ya que las condiciones de infiltracin en cada pum o no son iguales. Tambin es recom endable conocer la presin existente en la instalacin, utilizando los m anm etros de control que deben existir. A dem s com o el final de os ram ales suele ser el propio lubo doblado y atado la presin en dichos pum os se puede m edir fcilm en te desatando a extrem idad e introduciendo un man metro adecuado. Estos datos perm iten conocer el estado de la instalacin y corregir fcilm ente cual quier tallo existente, m anteniendo siem pre una buena eficiencia de riego. Los problem as ms habituales suelen ser obtura ciones. totales o parciales, de goteros y aplastam ien to de ram ales de riego por pisadas, durante las num e rosas labores de cultivo que deben realizarse. El pri mer caso es ms habitual con aguas de baja calidad debiendo hacerse tratam iento de limpieza de las tube ras durante ia cam paa de riegos. El segundo se pro duce, sobre todo, con cultivos rastreros, melones, sandias, etc., q u e no perm iten ver los ram ales. Las partes daadas se reponen fcilm ente, Los invernaderos pequeos, especialm ente los de carcter lam ihar, no suelen estsur muy autom atizados salvo en el caso de la fertitrigacin debido a su m ayor com plejidad, A m edida que aum enta el carcter em presarial de los m ism os, se va increm entando el control autom atizado no slo del riego, sino de muchas operaciones; ventilacin, som breado etc i a mayor autom atizacin se utiliza en los cultivossin suelo o sobre sustratos. En este cas, creem os conve niente d ar una som era idea de la misma, pudiendo el lector, si desea m ayor inform acin, acudir a publicaClones especializadas.

Figura 10-3. Cultivo sobre sustrato en invernadero.


Los cultivos en sustratos hacen necesaria la autom atizacin tanto en la fcrtirrigacin com o en la alta re c u e n c a de riego. En el p rim er caso, asegu rando los aportes natricionales correctos para una ptim a produccin. En el segundo, evitando cu al q uier retraso o dism inucin en !os aportes que pro duciran en las plantas un estrs hdrico, pues habi tualm ente dichos sustratos estn con ten id o s en sacos o contenedores. Respecto a este punto, hay que tener en cuenta que los suelos producen un electo tampn en las reac ciones qum icas, que no existe en los sustratos inertes o en la hidropona. En estos casos es necesario lograr una rigurosa exactitud de las sustancias nutrientes, va que cualquier variacin afecta a la productividad del cultivo. En consecuencia, nicam ente el control autom anco de las soluciones aportadas, evitando el error humano, puede asegurar unas producciones ptimas m anteniendo con exactitud las condiciones de cultivo diseadas. Para ms detalles v er captulo 11.

10 .6 . Automatizacin del riego en invernadero


Ya hem os dicho que el goteo es fcilm ente autom atizable. La autom atizacin suele crecer con el tam ao de los invernaderos y con el precio de los cultivos, buscando asegurar calidad y cantidad de produccin, evitando posibles fallos hum anos

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Capitulo JO Riego en invernaderos


El control del riego se puede efectuar m ediante un g o ! o hie que T 13 frecuencia y du i n Je l 5W0PS. o bien m edante un contenedor, utilizado como patrn para determ inar cundo se debe regar ste se siem pre un volumen de agua que no provoque estrs va de ajiistand segn el aum ento de peso la planta.

P ne en marcha el neg, cuando hay una diferencia cm rf" 0,TOS CaS S Se irlsta!an dos contactores elctride peso entre e, contenedor, con p l a L T y J g T y arranque y parada del riego, segn e! nivel de contrapeso de e q u i n o , calculado p a r / q u f ^ t i patrn anZ^ d C ntenedOT Lo

o n :

r dn q u ea c tv au n

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Capitulo 11 Fertirrigacin

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. I . Conceptos general~

La fertirrigacin es la aplicacin de los elem entos nutritivos necesarios para un correcto desarrollo de riego P a iT tos en el D ichT i los sistem as y operaciones de neC!eSani> d,S ' Ver d' chos e! " ' Conv[rt,endola e lu c i n nutritiva

cin, una buena eficiencia en el uso de fertili zantes y evitando excesos que puedan contami nar el tnedio am biente, sobre todo en el caso del Uitrogeno ntrico. Localizacin d e los nutrientes en la zona radi cal, en caso de riego localizado, con el consi guiente ahorro en la cantidad de producto que se va a utilizar. Este punto tiene gran im portan cia en los elem entos poco solubles y con facili dad para formar precipitados, especialm ente en e caso del osforo, que tiene poca m ovilidad en ei sue o y. en consecuencia, tiende a localizarse cerca del punto de aplicacin. de r , * hUmedad * !a fi,crte concentracin fertilizantes que se obtienen en la zona radical pro ducen unas condiciones muy favorables de disociacin 1 y dc actividad de los iones. La limitacin dc volumen I en que se encuentran dichos elementos queda compen- J Sada COn bien, la a c u m u lri n de sales en la periferia del bulbo mojado se: produce tambin com o es logieo, con los elementos fertilizantes. Se deben realizar pequeas aportaciones m uy repetidas. El principal inconveniente de este m todo de fer tilizacin es que la m ezcla de agua y fertilizantes c . C e n t, 7 aEUaS 5al,nas Se debc tener uy en cuenta al preparar las soluciones nutrilivas Como regla general se puede decir que, utilizando agua de

(cultivos hid opon,eos o sobre sustratos inenes) o T dei , suel e SIStema ei r t' w i o n dc dismiu y t J papel cofflo de sum strad[ir efe_ m entas nutritivos y le puede convertir en mero soporte m ecnico de las plantas.

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r s ep u e d sa p iic a rd efo n mcn tm

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p u e d e d e c ir q u e n o tie n e s e n tid o n o u tiliz a rla Es

tam bin m uy em picada en la aspersin, pero m ucho m enos en el riego p o r gravedad, y a que en e5te "a so no p resenta las ventajas de l o c a c i n y d o debido a las prdidas que se producen

q u e es t s a I etb eaC 'OSutilizados nmrientes disUe!tos. que forma en queap0,ta van a ser por la pfemW te ja s raCeS' presentando g e n te s

t S f d a d^ k S n 'U C n -E sfeC i~

La planta puede aprovechar e! fertilizante de forma inm ediata, sin temer que esperar a que se derraces e" ^ SUe' y a ' CanCe ,a zona

Sw udn1 1 ^ i 31"31 CHnductividad elctrica de la solucin resultante no debe sobrepasar los 3 dS/cm. A ctualmente se estn em pezando a aportar oros elementos qum icos en el agua de riego h e r b i c X carjic 3S. etC; s? uiend0 el m ia principio. Las apli caciones se efectan en dosis tan pequerlas como se desee, con buena uniformidad de distribucin. Pero es necesario continuar las investigaciones comenzadas P^-a asegurar un perfecto uso de los citados elementos, sin que se produzcan efectos secundarios no bien dan^ n ri * perj uicios y ^ noC d P3S0 del tiemP- P dan producir deseados.

U aplicacin de fertilizantes no necesita una ope racin especifica de abonado, con el consiguien te ahonro de inversin, energa y mano de obra. D icha aplicacin se puede fcilm ente fraccionar poniendo a disposicin de las plantas los u tientes a medida que los necesitan, a lt> largo de su ciclo tenolgico. Para un uso correcto es necesario conocer las necesidades exactas de nutrientes en cada caso concreto. Los conceptos adicionales de abonado de fondo y dc cobertu ra, que aportaban en una o dos veces todos los elementos nutntivos, parte de los cuales no eran aprovechados por las plantas, se pueden olvidar. M ayor control de las dosis que se van a aplicar. asegurando una buena uniform idad de distribu

. . iI

J 1.2. Necesidades de fertilizantes


Igual que para un riego eficiente es necesario conocer las necesidades hdrieas, para una fertirriga-

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Captulo 11 Fertirrigaein
eron eficiente es necesario conocer las necesidades de nutrientes de los cultivo,. Dichas necesidades deben determ inarse con exactitud en eada fase del periodo 'eg eta tiv o , pues van cam biando segn e estado de! cultivo, las prcticas culturales em pleadas y otros tactores d e m enor incidencia. Las plantas extraen los elem entos del suelo y dichos elem entos deben encontrarse en un nivel nor mal de concentracin. para poder lograr el ptimo rendim iento productivo- Tanto su exceso com o su son Perjudiciales, pues provocan toxicidad y carencia respectivam ente, que dism inuyen la produc cin. A m bos extrem os producen signos visibles en Ja planta, especialm ente en las hojas, que suelen servir de aviso al agricultor. Los anlisis de plantas perm iten determ inar la cantidad de eada elem ento nutritivo existente v en consecuencia, la efectividad de la fertilizacin o la necesidad de corregirla, aportando los elem entos deficitarios. Sin em barco en dichos anlisis se debe tener en cuenta la gran variacin en el contenido de elem entos segn los rganos analizados y la tase vegetativa del cultivo. Esta variacin puede am pliarse en las diferentes variedades vegetales exisentes en un m ism o cultivo. Todos eslos datos deben ser conocidos por el agricultor, con el fin de obtener el m xim o aprovecham iento de la fertilizacin que se va a realizar, Por regla general se suele determ inar a extrac cin total de elem entos nutritivos efectuada por el cultivo a lo largo del ciclo, cantidad que es la que nor m alm ente se suele reponer. Sin em bargo se debe tener en cuenta que. en ciertos casos, parte de las sus tancias aportadas pueden ser arrastrados fuera de la zona de absorcin de las races, con el fin de sumar esas canlidades a las extradas por las plantas. Se obtendra asi la m xim a eficacia en la fertiliza cin. consiguiendo un desarrollo timo del cultivo, sin apones excesivos de sustancias nutritivas, con las ven tajas ya citadas dc ahorro y de disminucin de dans medio ambientales, especialmente por lixiviacin. En este sentido tiene gran im portancia la existen cia de un buen servicio de asesoram ienlo al regante o al fertirrigador, indicndole con exactitud las cantida des que debe aportar, a p an ir de investigaciones o experiencia efectuadas in situ o segn datos debida m ente contrastados del mism o cultivo en otras zonas. La experiencia del agricultor puede ser de gran im portancia cuando no se disponga de dichos datos.

11.5. Fertilidad del suelo


La fertilidad de! suelo es a capacidad del mismo para sum inistrar a las plantas los elementos nutritivos que necesitan para su ptimo desarrollo. Normalmente existen 3 niveles de fertilidad: alto, m edio y bajo En tes 2 prim eros niveles no parece, a priori, necesaria la fertilizacin, ya que pueden aportar al cultivo los nutrientes que necesita. Las cantidades existentes en el suelo pueden variar de tal lonna que un suelo puede tener abundancia de uno o varios elementos y ser pobre en otros. Estas variaciones deben com pensarse con la fertilizacin. Los anlisis de suelos nos perm iten conocer ia cantidad de elem entos nutritivos existentes, que pue den s er extrados por las plaas. Para ello deben encontrarse en Itirma asim ilable por las races, que es la va habitual de absorcin, acom paada en ciertos casos por la absorcin foliar, en mucha menor canti dad. El concepta de asim ilibilidad es muy im portan te. ya que pueden existir im portantes cantidades de nutnenies en el suelo que no puedan ser asim ilados por la planta.

Cada uno de los nutrientes suele ten er un ciclo de ijacion o liberacin por parte del suelo, que repone cada uno de ellos en la solucin del suelo a medida que es asim ilado por las plantas, tendiendo a m ante ner, si existe suficiente cantidad, una concentracin constante de cada nutriente en la solucin del suelo Si la cantidad asim ilada por el cultivo es mayor que la que puede reponer el .suelo, es necesario un ap o n e suplem entario por medio de la fertilizacin, para poder seguir m anteniendo dicha concentracin de m anera que las plantas puedan seguir alim entndose. Todo lo anterior dem uestra la necesidad de una adecuada program acin de la fertilizacin, introdu ciendo los cam bios que aconseje la evolucin del cul tivo y los datos aportados por los anlisis, sobre todo foliares, que se efectan cada vez en m ayor nmero. Dc todo lo expuesto conviene tener en cuenta que aunque el sistem a de fertim g ari n suele producir un ahorro de abono, ste no debe ser el fin perseguido.

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Captulo 11 Fertirrigacin
sino que se debe m axim izar la produccin. En foneion de esta ltima se debe determ inar la fertiliz can, y al encontrarse la planta en ptim as coodicio nes para su desarrollo, fuertes aplicaciones de ele mentos nutritivos suelen ser m uy remabies. Entre todos los elem entos actualm ente se consi deran nicam ente 16 de gran im portancia para la pro duccin, aunque en algunos casos especficos puede existir algn otro. El carbono, oxigeno e hidrgeno son suministrados por el agua y el aire, no existiendo por o general caren cias. Unicamente en caso de cultivos forzados, con poca ventilacin, el C 0 2 puede ser factor limitante. El nitrgeno, fsforo y potasio son los elementos necesarios en m ayor cantidad para el correcto des arrollo de las plantas y, por lo general pueden existir carencias, siendo los habitualm ente aportados en la ertim gacion. El calcio, m agnesio y azufre les siguen en im portancia pero, salvo excepciones,com o las tan conocidas enm iendas calizas, no suelen existir caren cias en la solueion del suelo, y a que son elementos generalm ente presentes, en suficiente cantidad en el agua de riego. Los restantes, eiuc, hieiro, manganeso boro, m olibdeno, cobre y cloro slo son necesarios en m uy pequeas cantidades, constituyendo los llam a dos ohgoelem entos A ctualm ente se suelen aportar de forma conjunta, m ediante productos com erciales especficos que contienen todos esos elementos. El sum inistro de nitrgeno viene determ inado en su m ayor parte, por la cantidad de m ateria orgnica e suelo. La cantidad de nitrgeno disponible se suele calcular m ediante un balance de los m ovim ien tos de nitrgeno. A ctualm ente tam bin se suele utili zar el anlisis que determ ina la cantidad total de nitrgeno m ineral existente en e suelo. La fertilizacin nitrogenada es, generalm ente, la mas em pleada. N o suele haber ningn problem a de solubilidad. El ion es muy m vil en el suelo o que puede crear problem as de lavado y contam inacin Se debe ten er en cuenta una prdida de eficiencia debido a la posible volatilizacin del am onio cuando se uti liza este fertilizante, proceso m uy sensible a la tem p eratura y a las condiciones de humedad. o suelen producirse problem as specialte al aplicar el potasio con el agua de riego, aunque es m enos m ovil que el anterior y puede ser absorbido

por el com plejo de cambio. El xido de p otasio nor m alm ente em pleado, es m uy soluble. Ei fsforo es poco m vil en el suelo, es absorbido por el com plejo de cam bio y existen claras interac ciones con la m ateria orgnica y otros elem entos del suelo, con facilidad para form ar precipitados El fs ate am nico es muy em pleado por su m ayor solubi lidad, y su contenido en nitrgeno perm ite sim ultane ar las dos aplicaciones. Se d ebe tener a , cuenta la com posicion del agua, ya que si sta contiene calcio o m agnesio, se pueden formar precipitados que d ifi cultan la lentlizaciun y pueden provocar problemas ae obstruccin. Como consecuencia se debe tener en cuenta que os anahsis de suelos deben interpretarse en funcin de las caractersticas de cada suelo para, verdaderamente, poder obtener resultados orientativos. En muchos casos la interpretacin, que no es fcil y requiere unos buenos conocim ientos del tema, es mucho ms impor tante que los resultados de los anlisis.

11.4. Soluciones fertilizantes 11.4. 1, Productos utilizados


Los productos utilizados para la fertirrigacin Oebeii tener com o principales caractersticas la solu bilidad y la pureza en su com posicin. La solucin nutritiva que prepararem os no presentar ni partcu las m solubles ni elem entos no deseados que puedan provocar interacciones con los iones nutritivos. Com o la solubilidad nunca ser perfecta, es necesario para evitar obturaciones, filtrar la solucin antes de introducirla en los sistem as de riego. A este respecto hay que tener en cuenta que dicha solubilidad varia con la tem peratura, que puede variar durante la diso ' t nr / j ' f 105 productos Y - P r tanto, afectar a la solubilidad de alguno de ellos. Tambin varia con el pH de la solueion que, por lo general, se suele acidular para evitar insolubilidades. Por lo genera! se preparan soluciones m adres con centradas, que posterionnente se introducen o inyec-

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tan en la red de neg. A unque existen fertilizantes lquidos y a preparados, por lo general se utilizan pro ductos solidos que se diluyen en agua. La com patibientre los d lftrentes productos tiene gran im por tancia, para evitar la form acin de precipitados. Por esta razn, com o ya verem os m is adelante, se suelen m ezclar los diferentes productos en 2 o m s depsitos, para ev itar este problem a.

elem entos. Su grado de solubilidad es el ms 8? * tdos los fertilizantes nitrogenados, 300 K g/nF a 20 "C. b) Potsicos A dems del anterior, que es m uy usado, se utihzaa: S ulfato potsico. Contiene un 50% de K -,0 v de, S ' Sl* Srado de I t M d a d es bajo. 00 K g/m a 20 T . C om o en el caso del sulfato am nico, deben tenerse las m ism as precau ciones para su utilizacin. En ciertos casos se utiliza el hdrxido potsico, que tiene un contenido del 50% de K-,0. c) Fosfricos F o sfa to m onoam B ko. Es un producto muy utilizado, ya que contiene un <50% de P70 . v un 12% de N, cun bajo poder de salin izad n y reaccin cida, Sin em bargo su solubilidad no es alta, 530 Kg/m3 a 20 . F osfato diam nico Contiene un 53% de P-,0, y 2 1 % de N , pero presenta el inconveniente d tener reaccin alcalina, por lo que se suele aadir acido ntrico para reducir e! pH. l-osfato de urea. C ontiene un 44% de P ,0 = y 17% de N, con reaccin cida.

1 1 . 4. 1. 1. Fertilizantes slidos
a) M trogenados N itra to am nico. Es el ms puro y el de m ayor ? o n n r /31% de N gran solubilidad, a 20 C de temperatura. Reduce la temperatura y el PH del agua al disolverse Aporta el mtrgeno mitad en forma ntrica y mitad en forma amoniacal. Se puede decir que es uno de los productos ms utilizados en fertim gacn. Lrea. No sal miza el agua por lo que resulta muy apropiada para el caso de aguas salinas, fcs un producto orgnico, con un contenido de d 1 46% e] form a ureica, que se transform a rpidam ente en am oniaco. Su solubilidad es alta, 1.000 K g/m 3 a 20 "C y reduce mucho la tem peratura de la solucin. Existe en forma perlada y cristalina, en la que contiene menos cantidad de biuret, por lo que debe utilizarse para tratam ientos foliares. Su utilizacin debe ser cuidadosa, por los riesgos de lavado y d volatilizacin del am oniaco. Sulfato am nico. C ontiene 21% de N am onia cal y 23% de S en form a de sulfato. Por este contenido presenta profflema . de salinidad, en especial en aguas con a'to s contenidos de sul fates. Su so lu b ilid ad es bastante alta 700 K g/m 3 a 20 C. N itra to de cal. Se utiliza nicam ente en riegos localizados cuando es necesario el aporte de calcio. Su contenido en N ntrico es pequeo, 15 A, y su solubilidad alta, 1,200 Kg/m3. Nitrato potsico. C ontiene un 13% de N ntri co y un 45% de K20 , por lo que es un produc to muy utilizado por su aportacin de am bo3

1 1 . 4 . 1. 2 . Fertilizantes lquidos
Se estn utilizando mucho en la actualidad, ya que presentan la ventaja de no tener que preparar las solucio nes madres. Necesitan depsitos especiales, generalmen te plsticos, para que no sean atacados por los cidos. Los abonos lquidos m s em pleados son: Solucin V 3 2 . Es una m ezcla de urea y nitra to am nico que contiene 16% de N ureico 8% de N am oniacal y 8% de N ntrico. Es muy uti lizada al presentar tas 3 form as de nitrgeno aunque en ciertos casos, suelos arenosos la lenta transform acin del N ureico puede ser un inconveniente.

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Captulo 11 Fertirrigacin
Solucin N-2U. Es una solucin de nitrato am onico, por lo que se puede aplicar todo fe, escrito sobre dicho producto. cido ntrico. C ontiene un 12 % de N y se uti liza mas que com o abono, com o corrector de pH , aunque se debe tener en cuenta el N que aporta. Producto m uy peligroso que debe m anipularse con precaucin. N itratos lquidos de cal y m agnesio soluciones con un contenido del 7 % de N, que se em plean para aportar calcio y m agnesio en caso de carencias, ya que las soluciones contie nen un 10 de C a y un 7% de M g respectivamente. cido fosfrico. E s el producto ms usado para aportar el fsforo, ya que se logra una mayor movilidad en el suelo de este elemento. Existe rj L ' CentraC0" es diferentes. Una con un /S , o de acido, que contiene un 53% de P y otra con un 60% de cido que eontiene un 40% de P. Es m uy acidificante y, en consecuencia, sirve para reducir el pH de las soluciones. Solucin d e potasa. Es taaiscacn de cloraro de potasio, con un contenido del 10% Es m uy acidificante. Solucion de com plejos lquidos. Son abonos que contienen 2 o 3 de tos elem entos principa les: m trogeno, potasio y fsforo. Se preparan para utilizarse directam ente, como si fueran soluciones madre. Su com posicin es m uy variable, debindose utilizar la frmula, en cada caso, ms apropiada para las necesidades de nutrientes. En ciertos casos, com o el de aguas salinas, deben utilizarse los de reaccio nes m uy acidas.

bilidad interacciones, concentracin de los productos Utilizados, as, com o la calidad del agua y el pH final de la solucion, debiendo efectuarla personas com pe tentes en el tema. G eneralm ente se preparan en 2 deposites, para evitar interacciones entre los iones. Los casos ms habituales son K y Ca K y M e C a v M g, N a y Ca, y Fe y Mn. En c o n s e c je n c i n ln c a se m ezclar en el mism o tanque nitrato calcico o m agnsico con fosfatos o sulfatas para evitar precipi tados de sulfato o fosfato calcico. N orm alm ente una instalacin com pleta d e fertirngacin suele uO fcar 3 depsitos, uno para los fer tilizantes tu r o g e m o s , fosfricos y potsicos, otro p ata los fertilizantes que contienen calcio o m agne sio, en el que se aplican los m icroelem entos y un ter cero para el cido ntrico, que se utiliza para regula cin del pH y para la limpieza de tuberas. A ctualm ente, con el riego localizado de alta fre cuencia, muy utilizado en horticultura, nos encontra mos en condiciones muy parecidas a la hidroponia. Para la m ayora de le s cultivos no se conoce con exactitud la m ejor com posicin de la solucin n utri tiva que se debe aportar. Por lo general se utilizan soluciones universales que, con el paso del tiem po, la experiencia adquirida y los anlisis realizados, se van m odificando hasta determ inar la com posicin idnea en cada caso.

Una solucin m uy utilizada en horticultura es la Coic-Lesaint, cuya com posicin es: 12,2 meq/I 2,2 m eq /1 5,2 meq/1 6,2 m eq /1 1,5 meq/1 de N ntrico. de N am oniacal. d e K. de Ca. de Mg. de P 0 4 . de S 0 4 .

11.5. Preparacin de soluciones madre


Es u n a operacin im prescindible cuando se utili zan productos slidos que es necesario disolver en agua y, posteriorm ente, introducir en la red de riego Es necesario conocer con exactitud los datos de solu

2,2 meq/i 1,5 meq/1 Su pH es 6 ,

Una vez conocida la solucin que se debe utilizar restando la cantidad de nutrientes que contiene el agua de riego, obtenemos la cantidad de los diferentes ele-

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Captulo 11 Ferirrigacin
3 senios que es necesario aadir. Conociendo los milieen v alen tes apollados por unidad de peso de los ditersnies productos utilizados (ver tabla al final del cappo ), se pueden determ inar fcilm ente las cantidades secesarias, en peso, de los diferentes productos. A continuacin, com o ejem plo, reseam os solu ciones m adre tipo, utilizadas en cultivo en sustratos, con agua de buena calidad y sa]ina(0,5 y 3 dS/cm respectivam ente). Para el riego con agua poco salina se aaden por cada 100 litros: - Tanque A J: (N O ,) 2 Ca NQ3 k - Tanque B I : so4k . S 04 Mg P 0 4 H 3 (50%) 8.000 g 5.00.0 g 2.500 g 1.000 g 1.500 g

11 .6.1. Aspiracin directa


Este sistem a es ej m s sim ple de todos, pero tam bin ei m enos exacto, Cada vez va siendo menos em pleado pues la regulacin de la cantidad de pro ducto que se vaya a utilizar presenta m uy poca garan ta, Se suele em plear cuando existe aspiracin de la bom ba, es decir que la balsa de sum inistro d e agua est m s baja que el grupo de bom beo, producindo se una depresin en la tubera de aspiracin. En caso contrario se debe producir una prdida de carga, para producir una depresin. sta succiona, ju n to con ei agua, la solucin de nutrientes, preparada en un dep sito aparte. D icho depsito est conectado con la tubera de aspiracin de la bom ba, instalndose una llave de paso. Su utilizacin era debida a ser el siste ma ms barato.

Para el riego con agua salina se aaden: - Tanque A2: ( N 0 3 )2 Ca NO3 K - Tanque B2: S 0 4 K, SO 4 Mg P 0 4 H 3 (50% ) 9.000 g 2.000 g 4.000 g 1.000 g 1.500 g

1 1.6 .2 . Tanque de fertilizacin


C onsiste en un depsito donde se encuentra la solucin fertilizante, conectado en paralelo con la tubera del agua de riego m ediante dos tom as, gene ralm ente m angueras flexibles. La prim era introduce el agua por su parte inferior y la segunda perm ite la salida del agua ya fertilizada. Entre am bas se instala una vlvula que regula el caudal de agua que entra y pasa a travs del tanque. La prdida de carga m nim a producida es de 0,3 bar (3 m .c.a) aproxim adam ente. Este sistem a es el ms em pleado, aunque tiene el inconveniente de que la concentracin de nutrientes en el agua no es constante y el control de la fertirrigacin no es muy exacto, Por lo general es reco m endable que haya circulado, a travs de! tanque, un volum en de agua igual o su p erio r a 4 veces su capacidad, para tener la seguridad de que todo el fertilizante se ha incorporado a la red. Existen dife rentes m odelos y dispositivos para m ejorar dicho control. Estos tanques deben soportar la presin de traba jo de la red y en general son metlicos. P ara evitar la corrosin de las sustancias qum icas suelen ir reves tidos con pinturas a base de resinas epxicas o bien construirse con acero inoxidable.

En am bos casos los m icroelem entos se aportarn obligatoriam ente en el tanque n l .

11.6. Aplicacin de las soluciones


La incorporacin de los ie rtil izantes al agua de riego en sistem as a presin se efecta generalm ente de 4 formas: A spiracin directa en la impulsin de la bomba. Tanque d e fertilizacin. Succin con venturim etro. B om ba inyectora.

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159

Captulo 11 Fertirrigacin

11.6.3. Succin con venturmetro


dispositivo provisto de un

e al,m m ta la ^ 'o c id a d del J y. n consecuencia, dism inuye le presin del liquido circulante. En este caso d ,c L d e p r e s i v o v oca la entrada de la solucin fertilizante, cuya tubea se encuentra conectada en dicho punto. P produzca es necesario que exista ana (4 m e a l F Pre5i m 'm m a dCl rden de 4 ^ ; i' necesario un venurim etro para cada deposito de fertilizante existente.

riego y se pueda introducir en la red. L a bomba inyectara puede ser de pistn o de diafragm a y g ene ralm ente utiliza energa elctrica, aunque tambin puede ser hidrulica, utilizando la energa del agua para su m ovun.eno. Cada em bolada de la b o rato introduce una cantidad conocida de fertilizante por exacta m i i I T ** PUede ^ de manera exacla, m anteniendo constante la concentracin de nutrientes en ei depsito correspondiente. c m ^ r l f ! 13 fertirTe a d " . especialm ente en m lorzados 0 sobre sustratos, tiene una gran im portancia, por SJ am plia repercusin sobre las pro ducciones y suele hacerse de 3 fbim as diferentes, M idiendo el PH y la CE de a solucin fertnrigadora y m ediante los adecuados controles

1 X -6 .4 . Bomba ?nvertr>r;i
E sta ultima es la nica que necesua energa y es la mas exacta, por lo que se suele emplear, sobre todo en imPres' in< e disponer de con centraciones de nutrientes exactam ente conocidas.
hJ

' al0reS C nSi(antes <--ialmeme

M idiendo los caudales a la salida de los dep sitos de iertihzantes para conocer los volm e nes utilizados, y conociendo las concentracio nes. determ inar las cantidades exactas de fertilizantes aportadas. Utilizando conjuntam ente am bos sistem as que suele ser la prctica habitual.

SStema ap0rta eneIS a a ^ solucin de fertip ara que tc,'S a m ayor presin que el agua de

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______ ___

Captulo 11 Fertirrigacin

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Figura 11-2. Equipos automticos de fertirrigacin con ordenador incorporado.

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Anejo 1 Calidad del agua

1.1. Generalidades ________


La calidad del agua tiene una im portancia prim or dial en las condiciones del riego, obligando a instala ciones y sistem as m s especficos y m s caros, para poder regar eficientem ente y con continuidad, a m edida que sta dism inuye. D epende de las sustan cias disueltas o en suspensin, y a que nunca se dis pone de agua com pletam ente pura. Las principales caractersticas para determ inar la calidad del agua de riego son: Cantidad o concentracin total de sales solu bles existentes. Cantidad o concentracin de sodio. Concentracin de boro y otras sustancias txicas. Salvo en casos especiales, com o la existencia de sustancias txicas especficas para los cultivos, la salinidad es el factor ms im portante en este aspecto, pudiendo producir graves problem as de difcil solu cin. El agua salina es, por desgracia, bastante abun dante en nuestras zonas sem iridas, especialm ente las m editerrneas, siendo un problem a de cierta im por tancia a nivel regional y prim ordial, en algunos casos, a nivel local. Una m ism a cantidad de sales estar m s o menos concentrada segn el contenido hdrico del suelo, que depende, en general, de su textura y de su capacidad de retencin de agua. Por esta razn la concentracin d e sales no se puede considerar com o un indicador adecuado de la salinidad y se ha elegido la conducti vidad elctrica com o m edida de esta ltima. H ay que tener en cuenta que los cultivos no se desarrollan en el agua aplicada con el riego, sino en soluciones de ella en el suelo, siendo las caractersti cas de estas soluciones las que tam bin se deben tener en cuenta para determ inar producciones. En un agua sin sustancias txicas, pero con alto grado de salinidad, el dao viene provocado por el efecto osmtico del total de sales en la solucin del suelo, ms que por la accin de los iones presentes. La tensin osmtica as producida se aade a la tensin m atricial existente, aum entando la retencin de agua en el suelo. La sum a de ambas tensiones no debe

alcanzar valores que impidan una suficiente absorcin de agua por las races para satisfacer las necesidades de la planta, bajo peligro de marchitamiento. Para evitar estos problem as, o al m enos dism inuir los efectos nocivos, la utilizacin de dichas aguas debe ir unida a una serie de prcticas de m ejora com o son: sistem a de riego adecuado, con lavado de sales si es necesario, labores de m ejora del suelo, utiliza cin de cultivos y variedades ms tolerantes a la sali nidad, etc., que facilitan o posibilitan su uso.

1.2. Clasificacin de aguas para riego_____________________


La salinidad de una solucin se suele determ inar por su conductividad elctrica a 25 C, ya que la tem peratura hace variar su valor. Las expresiones ms utilizadas usan com o unidades el m ilim ho/cm o el m icrom ho/cm , aunque en la actualidad se em plea el dS/m = milim ho/cm . N orm alm ente se consideran aguas con poca sali nidad las de una conductividad elctrica (EC o CE) m enor de 750 m ierom hos/cm y salinas las de valores superiores, aunque en m uchos cultivos se pueden uti lizar sin problem as aguas de hasta 1.500 microm hos/cm = 1,5 dS/m . E l contenido total de sales en partes por milln (p.p.m .) o en gram os p o r metro cbico se obtiene m ultiplicando por 0,64 la conductividad elctrica en m icrom hos/cm . La tensin osm tica de la solucin, expresada en kgf/cm , se obtiene m ultiplicando la CE (dS/m ) por 0,36.

1.2.1. Sodiflcacin o alcalinizacin


El sodio es un elem ento que degrada el suelo, m odificando su estructura y dism inuyendo su perm e abilidad. Sin em bargo, el calcio y el m agnesio tienen efectos contrarios, Por esta razn el efecto de sodifl cacin vara con la cantidad de calcio y m agnesio en el suelo. Por lo general su efecto dism inuye conform e

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Anejo 1 Calidad del agua

r. -,,-m el grosor de la textura, existiendo mayor peligro en los suelos arcillosos. Para determ inar el peligro de sodificacin se sele utilizar el ndice SAR (irebeidn de absorcin de sodio), que viene definido por la siguiente frm ula:

siendo - pH a : valor del pH inducido por los cationes C a, M g y Na. - pl l j , : valor del pH inducido p o r Los cationes Ca y M g.

____________
S M l ~ l / 2 (C aJ+ + M g2+)m
si

- pH : valor del pH inducido p o r los aniones C 3H. Todos los valores se expresan en m iliequivakntes por litro. Los valores de los pH inducidos estn tabulados en funcin de los mil equivalentes existentes en el agua. La siguiente tabla sirve para su clculo.

donde las concentraciones de los 3 iones se expre s a en meq/L Para valores m ayores de 10 se conside ra que existe dicho riesgo. En general no se debe separar el contenido total k sales y el de sodio, pues sus efectos son acum ulaovos. Existen varios criterios para clasificar el agua de riego, siendo el m s em pleado el de Riverside, que detallam os a continuacin. En abcisas se lleva el valor de la EC y en ordenadas el valor del SAR. D esde dichos puntos se trazan paralelas a los ejes y La interseccin indica la calidad del agua. Sin em bargo, al variar el pH y la cantidad de carbonatos y bicarbonatos existentes en el suelo, pue den existir precipitaciones de C a y Mg, dism inuyen do su concentracin y aum entando el SAR. Por esta razn se ha introducido un ajuste de dicho valor, en funcin del pH potencial que se puede alcanzar en la solucin del suelo* obtenindose el SAR ajustado. P ara su determ inacin se aplica la siguiente frm ula:

Tabla 1. Clculo de pHs


S um a d e concentraciones (meq/l) G a2+ + Mg2+ + Na" pHa C a2+ + Mg2* pHb Cq33~+ C 0 3H2,0 0,05 2,0 0,10 2,0 0,15 2.0 0,20 2,0 0,25 2,0 0,30 2.0 0,40 2,1 0,50 2,1 0,75 2,1 1,00 2,1 1.25 2,1 1,5 2,2 2,0 2,2 2,5 2,2 3,0 2.2 4,0 2.2 5,0 2,2 6,0 2,3 8,0 2,3 10,0 2,3 12,5 2,3 15,0 2,4 20,0 2,4 30,0 2,5 50.0 80.0_______________ 2,5 4,6 4,3 4,1 4,0 3,9 3,8 3,7 3,6 3,4 3,3 3,2 3 r1 3,0 2.9 2,8 2,7 2,6 2,5 2,4 2,3 2,2 2,1 2,0 1,8 1,6 1,4

PHC 4,3 4,0 3,8 3,7 3,6 3,5 3,4 3,3 3,1 3,0 2,9 2,8 2,7 2,6 2.5 2,4 2,3 2,2 2,1 2,0 1,9 1,8 1,7 1,5 1,3 1,1

SA R aj ' SA R x (1 + (8,4 - pH s) en donde

(2)

- 8,4 : es el pH aproxim ado de un suelo no considerado sdico, en equilibrio con el carbonato calcico. - p H s : es el pH de saturacin del sistem a carbo nato para el agua que se utiliza para el riego. Este valor se puede determ inar por la prueba del m rmol o de la calcita, pero en general se estim a por la siguiente frmula: pHs = pHa + p'lb + pHc

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Anejo 1 Calidad del agua

'a^ n t ^
^ riego, aS al,nidad < '

r a d o 5^

S a fle S^ *
P" ilgr0sidad
^

Tabla 2. Peligro de a lc a liz a c i n .

Na y prefieren utilizar el S A r T " viene presado p o r"

Valr

entre Woarbowm y calcio v d t a T '* KltK6n C , ejercida e r - , L I, P es,on p a ra a I *

wT

w o,fet4 s- *

i- -?r " S : "


Tabla 3. Concentracin de
superficie, que resultara de regar con H C 0 3-/ea^+ (FA O ). " -

cerca de ,a

<0termlaJo valor de

CE def agua aplicada (ds/m)


0,7 1,0

'

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Anejo 1 Calidad del agua

Clasificacin de las aguas para riego

Figura A - l . Norma de Rrverside

clasificacin de las aguas de riego (USDA).

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Anejo 1 Calidad del agua

1 .3. Precipitacin de sales y obturaciones


El contenido de sales puede provocar precipita dos segn el equilibrio existente entre los carbona tes. Para conocer sus posibles efectos se suele utilizar un param etro. CA RBONATO S D ICO RESID U A L que prev que todo el contenido en calcio y magnesio puedan precipitar. La frmula, utilizando meq/1, es la siguiente: C.S.R. = (C03 - + C 0 3H-) - ( C a + M g ^ ) La clasificacin de las aguas segn su C.S.R. es la siguiente: CSA <1,25 CLASIFICACrM BUENA PARA TODAS LAS TIERRAS PRECAUCIN. TIERRAS PERM EABLES SLO TIERRAS M UY PERM EABLES. NO RECOM ENDABLE.

No se incluyen determ inaciones de oligoelem en tos, salvo que se soliciten expresam ente, en caso de sospechar que alguno de ellos existe en cantidad que pueda provocar darlos al cultivo. Las cantidades de iones existentes se suelen ex p re sar en rmliequivalentes (meq) o en m iligramos (mg) en cada litro, no existiendo una norm a exacta al res pecto, E n general cloruros y sulfatas se suelen expre sar en m iligramos y el resto n Iniliequratentes, Es conveniente poder conocer las equivalencias entre am bas deteinm aciones, lo que se facilita m ediante la ta jla 4.

T a b la 4 . Equivalencia entre determinaciones. mg/meq SODIO Na+ CALCIO Ca2+ MAGNESIO Mg2+ POTASIO K*
b ic a r b o n a t o c o 3h clqhubo c i-

maq/mq 0,0434 0,0500 0,0819 0,0256 0,0164 0,0333 0.0282 0,0208

1,25 a 2 2 a 2,5 >2,5

u l f a t o s Oj ^

23,0 20,0 12,2 39,1 61,0 3 0 r0 35,5 48,0

1 3.1. Anlisis de agua


Para determ inar la calidad de! agua de n eg es necesario conocer las caractersticas de la m ism a lo que se obtiene m ediante su anlisis. D icha determinacin debe incluir: C ontenido total de sales, expresado por la con ductividad elctrica CE. Como ya se ha dicho se suele expresar en dS/ra. Por variar con la tem pe ratura se debe efectuar su determinacin a 25 C. A nlisis qum ico de los principales iones: sodio, calcio, m agnesio, bicarbonatos, cloruros y sullatos. Eli ciertos casos se aaden tambin otros elementos com o potasio o nitratos. pH. Contenido en sustancias txicas, principalm ente boro.

1.3.2. Evaluacin del anlisis


Una vez analizada el agua es necesaria una inter pretacin correcta de los datos obtenidos. Para ello vamos a determ inar los datos necesarios para e! rieeo en un ejem plo real. Los datos obtenidos en un anlisis de agua son los siguientes:
pH = 8,0

C E - 1,51 dS/m B (mg/!) 0,37 C a (meq/1) = 4,02 M g (meq/1) = 2,78 K (meq/1) - 0,19

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______ ____ An^o 1 Calidad del agua


N a (mcq/1) = 12,48 C O 3 H - (m eq/i) - 6 ,0 8 '!'C m g :l, -2 1 5 S < V (rug/l) = 341 En prim er lugar debem os decir que a cantidad de cloruros es de 6 meq/I y ia de sulfatos es de 7 . 10 . U na com probacin m uy a d l consiste en v er si la sum a de am ones y cationes coincide aproximada, Ai regar con agua salina se aportan sales nue al no ser absorbida., por las p la n ta d a u m e n l K b em ente la cant,dad existente en el suelo, q a e " va sahm zaodo progresivam ente. Por esta rat n ei uso de dicha agua debe hacerse con tcnicas especficas que perm itan su utilizacin racional. Es necesario conocer os efectos d e la salinidad crecTn iento*3,8' T d epe" den de laS n d irio s de as qe se pueden Konsid- ' < = Estado vegetativo. A lo largo del ciclo fenolgico v an a la tolerancia de las plantas a la sa|j. d ' i ^ Piantas 5011 a l tiv a m e n te tolerantes durante la germ inacin. pero m uy sensibles en s prim eros estados d e crecim iento, Clima. Tai vez sea el factor que tenga m ayor influencia. La tolerancia aum enta a m edida que tiem po es m s fro y hmedo.

_ M . Riego con agua salina

S S LfiiT ' P U !,d eh 3 l, P e q a s


el anlis s T S n de!enm inados- E e n t r a r lo el anlisis no es correcto. En nuestro anlisis ia es y ia de am ones es ,9,18.

C alculam os el SAR. aplicando a la frm ula m P 4 r Ct ' L Val0reS de '^ J e n te S de do e"s. ' " = 4' 02 y M g 2-78' El l *** SAJ? = 6,77 ^ d S lic o de Riverside podem os clasificar el

s X iz a T i n T ^ v de a T d fracciones de S e T

P S,ble5 problem as nSeCUencIadelcultivo t o W , f , d d 1,V- UnaS Variedatfc 30n ms e T ^ J " S tolerantes que otras. Parece lgico elegir las nm h7eS , ? r 5 n el fi" de dism inuir los problem as de salinidad. M todo y frecuencia de riego. La salinidad pro voca una tensin osmtica que se suma a la matricial. A este respecto debem os ten er en cuenta que: Las plantas toleran, en general, mayores nive les de salinidad cuando la tensin mtrica es pequea, aum em ando la cantidad del agua en ei

S TLm

n ad dS U d 0 ' E" d a P ^d

A unque el SAR no es alto vam os, com o medida de segundad, a calcular el SAR corregido.

C 0 3H C a-

6,08 4,02

tabla curresP diente obtenem os ia fo r m u la d f * r dlcho valor aplicam os frm ula {3) que nos da un SAR corregido de 8,34. Para el clculo del C arbonato Sdico Residual aplicam os la frmula: Residual C .S.R. -- (C0 3 = + C O jH -) - (Ca3+ + M g2+) C .S.R, = 6,08:- (4,02 1 2,78 ) - - 0,72

El agua con m ayor concentracin de sales se encuentra en la p an e inferior de la zona radical la suP en o r existe o se aporta su fi ciente agua con m enor nivel de salinidad, a planta podra cu b n r sus necesidades hidricas. El nivel de salinidad depende del tipo de suelo de los aportes de agua realizados y de la vara s e lo !idad * m a re,enida P r dich

d e o t ! : : ; " r<l25n D haynm g n P ra w ^

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Anejo 1

Caidad del agua

Com o resum en de estas considerad an ea de tipo genrico, se puede considerar que los riegos frecuen tes son recom endables n caso de uso de aguas sali nas. Un ejem plo tpico es el riego localizado, reconocido com o m uy efectivo en dichas condiciones. Debe, tam bin, quedar patente que 110 existe un nico m todo para mejorar el uso del agua salina en el riego, sino un conjunto de m edidas y de prcticas que deben com binarse para obtener dicho fin. D icha com binacin puede depender de factores climticos, edafolgicos, econm icos y. en ciertos casos, socia les. P or estas razones: no es factible dar una nica recela para utilizar el agua salina. Es evidente que !a utilizacin de dichas aguas aporta las sales que sta contiene al suelo. Las suce sivas aplicaciones provocan que tanto el suelo como el agua que contiene, se vayan salinizando, al ir aum entando el contenido total de sales. La tcnica ms em pleada para la utilizacin de aguas salinas consiste en aplicar una m ayor cantidad de agua de la necesaria para el riego. Ei exceso, deno m inado fraccin de lavado (FL), arrastra, por infiltra cin profunda, parte o la totalidad de las sales acu m uladas en el suelo, dism inuyendo la concentracin salina de ste, perm itiendo un m ejor desarrollo del cultivo. En este caso las necesidades de rieco deben increm entarse en la cantidad asi calculada, aum en tando los tiem pos de aplicacin de riegos o los tur nos, cuando el agua as se distribuye* Para que no exista salinizacin del suelo es evi dente que la cantidad de sal aportada por el riego debe ser extrada con el agua de lavado. Com o ello obligara a grandes consum os de agua, se suele lavar lo suficiente para que la cantidad de sales en el suelo no alcance valores que dism inuyan la produccin del cultivo en porcentajes dem asiado altos. Para calcular las necesidades de lavado se efecta un balance de sales en el suelo: V (R) CEj, = FL CEe siendo: - CEa : Conductividad elctrica del agua de riceo en dS/m . * - CEe : Conductividad elctrica del extracto de saturacin del suelo, en dS/m, para el descenso de produccin que se pretende obtener.

- V { R ): volum en o dosis de riego. - FL : fraccin de lavado, A este respecto se debe ten er en cuenta que, debido a la falta de uniform idad de distribucin del agua, se producen generalm ente unas prdidas p o r percola cin prounda en todo riego. Los valores de dichas prdidas pueden ser im portantes en los regados por gravedad y en los de aspersin tradicionales, en los que se puede decir que se produce un lavada autom tico en la mayor parte de la parcela, en donde ios apor tes son superiores a las necesidades de las plantas. En general, se pupde decir que en el estrs hdrico que puede sufrir a planta regada con aguas sali nas, la tensin osm tica es m ayor q ue la m trica en caso de riegos frecuentes. En caso de largos interva los entre riegos predom ina el efecto contrario. La produccin se ve influida no slo po r el grado de sali nidad. sino tam bin p o r ei tiem po en que ha sido som etida a dicho efecto. La fraccin de lavado que se debe aplicar vara con la textura del suelo. la pluviom etra existente o frecuencia del riego. Se calcula, en general, para obtener un descenso d e produccin que se considere rentable para las condiciones existentes. El nivel de salinidad que la planta puede tolerar en el agua del suelo no es fcil de determ inar, pues no depende slo de a tolerancia del cultivo. El conteni do inicial de agua, la distribucin de la salinidad en el perfil del suelo, la cantidad y la frecuencia de riego, la variacin del contenido de humedad entre dos apli caciones y las propiedades mtricas del suelo son fac tores que le afectan e n m ayor o m enor m edida. Para terrenos de tipo m edio y riegos tradicionales, con eficiencias no m uy elevadas, una frm ula muy em pleada, que por las razones citadas debe conside rarse orientativa, es la siguiente:

F L ----------

5 C E e-C E a Para obtener buenos resultados es im prescindible com probar en cada situacin los efectos obtenidos. C om o en tantos otros casos, la experim entacin y la experiencia son de vital im portancia para obtener buenos resultados.

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Anejo 1 Calidad del agua

Tabla 5; Disminucin de rendimientos de algunos de los Cultivos ms importantes, debido a la salinidad. Fuente. Ayers y W escot (1987)
0% Cultivo Aibaricoque Alfalfa Almendro C eb ad a Cebolla Col Festuca Fresa Ju d a Maz Meln Naranja Pepino Pimiento R em olacha Tom ate Trigo Uva Zanahoria C Ee 1.6 2,0 7,7 1,5 8,0 1,2 1,8 3,9 1,0 1,0 1,3 1,7 2,2 1,7 1,7 2,5 1,5 4.0 2,5 1.5 6,0 1.5 3,0 1,0 C Ea 1,1 1,3 5,1 1,0 5,3 0,8 1,2 2,6 0,7 0,7 0.9 1,1 1.5 1,1 1,1 1,7 1.0 2,7 1,7 1,0 4,0 1,0 2,0 0,7 C Ee 2,0 3,4 9,6 2,0 10,0 1,8 2,8 5,5 1,3 1,5 2,1 2,5 3,6 2,4 2,5 3,3 2,2 5,1 3,5 2,3 7,4 2,5 3,9 1,7 10% C Ea 1,3 2,2 6,4 1,4 6,7 1,2 1,9 3,6 0,9 1.0 1,4 1,7 2,4 1,6 1,7 2,2 1,5 3,4 2,3 1,6 4,9 2,7 2,6 1,1 C Ee 2 ,6 5,4 13,0 2,8 13,0 2,8 4,4 7,8 1,8 2,3 3,2 3,8 5,7 3,3 3,8 4,4 3,3 6.8 5,0 3,6 9,5 4.1 5,3 2,8 25% C Ea 1,8 3,6 8,4 1,9 8,7 1,8 2,9 5,2 1,2 1.5 2,1 2,5 3,8 2,2 2.5 2,9 2,2 4,5 3,4 2,4 6,3 2,7 3,5 1,9 CEe 3,7 8,8 17,0 4.1 18,0 4,3 7,0 12,0 2,5 3,6 5,2 5.9 9,1 4,8 5,9 6,3 5,1 9,6 7,6 5.7 13,0 6,7 7,6 4,6 50% C Ea 2,5 5,9 12,0 2.8 12,0 2,9 4,6 5,2 1,7 2,4 3,4 3.9 6,1 3,2 3,9 4,2 3,4 6,4 5,0 3,8 8.7 4,5 5,0 3,1

C E e - Conductividad elctrica del extracto de saturacin del suelo en dS/m a 25 "C. C E a = Conductividad elctrica del agua de riega en dS/m a 25 C .

Un factor im portante que hay que tener en cuenta es el lavado por aguas de lluvia, sobre todo en el periodo invernal en que suelen ser m s abundantes en fa m ayora de nuestras regiones. El descenso produ cido en la salinidad facilita el crecim iento en los pri meros estados del desarrollo vegetativo, poca en que el cultivo es m s sensible, com o ya se ha dicho. La aplicacin de riegos de presiem bra. aparte de dar tem pero al suelo, provoca el mism o efecto de lavado cuando no se han producido dichas precipitaciones, caso tpico de los invernaderos. El uso de la aspersin con aguas salinas en plan tas desarrolladas, puede causar daos adicionales por absorcin de dichas sales por las hojas y por quem a duras en las m ism as. Sobre este punto se han realiza

do m uchas m enos investigaciones. Se puede decir, de una m anera general, que los daos dependen de !a sensibilidad de las hojas y no tienen correlacin con la tolerancia a la salinidad del suelo. Los frutales son los m s afectados por dicha causa. Entre las hortco las. m enos afectadas que los anteriores p o r este pro blem a, las ms sensibles son el pim iento y el tom ate. Para evitar o dism inuir este problem a, algunos autores recom iendan regar de noche, cuando la eva poracin es menor, si no se puede em plear otro m to do de riego. E l ms recom endado en esta situacin es, com o ya se ha dicho, el localizado. D ebem os lener en cuenta que el lavado es ms im perfecto si se efecta p o r riego a m anta que por

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Anejo^ 1 Calidad del agua

aspersin, ya que en el prim er caso el agua fluye obre todo p o r los grandes poros y en p e u u c '- J L

la m edia entre diferentes variedades que, com o ya se ha dicho, tienen diferentes tolerancias.

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Z 'ir T ^ e n,o s

m ism os En I T contenlda h n to d e f l T rST 31 n pr0 d lra rse c h a r c a : d ad d t f i S C ntend0 d agUa v su o cio a a de infiltracin son m enores, recorriendo todos l a v a d l T ' P r 10 qUe OS S pe<Iueos sn tam bin

tole^ unoO r 50 natU raPiantas P * r a e r a r unos 2,0 fl^ dS/m m as que los indicados.

1-5. Utilizacin de agua reciclada


de L reUt' ' Zi' n d d a s u a e s actualm ente, un tem a de gran .n p o a n c a , tanto p o r el ahorro qu^ supone orno por su im portancia en una adecuada gestin de la m ism a, evitando vertidos incontrolados y las con sigm entes contam inaciones. Tiene especial inters en las zonas andas, donde el dficit hidrico puede con d reo n ar su desarrollo, pues perm ite conseguir m xim o aprovecham iento de las utilizaciones no consuntivas, especialm ente aguas negras u Z a " . Se puede decir que la reutilizaciit de las asuas en 7 P h0 se vit h^ n d o desde la f n t e dad, Se eiectuaba a pequea escala, ya que los vfrti dos se diluan en los cursos de ag u a /q u e no lb sX contam inar y se volvan a til,zar aguas abajo? Sin em bargo, en as condiciones actuales al

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t r c e l e S S * aCtUa,m le Se tE nde a " * * '*

! res,duaies escala Por r , 7 rBaJn,f rdlC ha reutiI^ c i n a gran . ' un ,ac,0> dichas aguas no tratadas no se se hace en c,ertas dL T p ^ qUe gS,,em n sobre todo a largo , Por lr0 sc deben evitar los vertidos indiscri minados, boy habituales, que impiden debido a a d ilu y en ^D e aadirse, "* ism * ' o, agUa donde se diluyen. Deb tben asim los en problemas m edioam bientales que provocan. Pr00f a s La re utilizacin del agua puede alcanzar diversos niveles en todos los cuales debe evitar ser contam T nante. La destinada para consum o hum ano en ciertas

d im in u y an la prodlccln. E

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p oducirse con un adecuado manejo del riego buscan sobre todo una buena uniform idad del m ism o y uti varIdades m ejor adaptadas a la salinidad t i v o ^ J w ' am en r indllim os cuadro indica-

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para su obteneion se ha considerado que en riegos tra

tercarios 1

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dades F n nuestro Sia para evi enferm e dades. En pas 65 no C0SteS se utiliza. E reciclado para el riego slo necesita tratam ien to secundario, con el consiguiente ahorro Z ? 9 * e tanta caltdad com o en el caso T n terio T Se pueden perm itir la existencia de ciertas sustancias en

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Anejo 1 Calidad del agua

S Tya q,K r iciltM d u so * pleto a g u a sre 5 id iia ,e sca tadas, lavorecen su com depuracin.
m i e n , r f meme disponem os de suficieate conoci m ientos tecn .cn , para poder reutilizar las aguas reci cladas con plena garanta, tanto en el riego agrcola o fieros l w a COm d Vertd Paa reCar?a dc acuD e ts la m anera 5e aum entan las disponibilida

des hdricas en regiones ridas o sem iridas y se dism m uye el problem a medioam biental que provocan Jas aguas residuales. Para am pliar la inform acin se pueden consultar a l a l T T teS K fe re n ci3 s bibliogrficas: O .M .S.

C 2 (S r

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Clculo del riego por gravedad

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Anejo 2 Clculo del riego por gravedad

d |C ' 7 ! h.?liu fi d d rie* P r gravedad, actualidad se utilizan pnncipalm ente 2 enfoques.

po ts es la sum a de la que perm anece sobre el terreno a lo iargo de a distancia xs recorrida por dicha agua

El prim ero es el anlisis h.drulico de! m ovtm ien- * * * ^ * m Sm ra m a -------- - UVI to variable que se produce a lo largo del cantero. Se p o ' l s ( K ' y 0 + K* ia) xs utilizan fundam entalm ente 2 ecuaciones: por un lado la de continuidad, expresando que la sum a de las El problem a consiste en determ inar co n suficien variaciones de la cantidad de agua entre 2 secciones te exactitud el calado m edio de la lm ina de agua, as infinitam ente prxim as, separadas por la distancia com o a infiltracin media. dx, es igual a la cantidad infiltrada en dicha distancia. Por otro lado la 2* ley de N ew ton, que expresa que la Se han obten id o ap ro x im acio n es acep tab les variacin en la im pulsin es igual a la sum a de fuer entre los datos calculados y los obtenidos experi zas gravitatorias y de enlace que actan sobre dichas m entalm ente cuando la pendiente no es m uy p eq u e secciones. a. A continuacin exponem os un m odelo de diseo de los 4 sistem as de.riego m s em pleados segn este La expresin resultante es com plicada, pero se mtodo. sim plifica m ucho al despreciar los trm inos en que interviene la aceleracin, y a que la velocidad de Para su elaboracin se ha utilizado la bibliografa avance de la lm ina de agua es pequea y, en conse siguiente: U SDA 1974, Jensen 1980, W alker y cuencia, dicha sim plificacin no afecta dem asiado a Skogerboe, 1987 y Losada 1997. los resultados. Sin em bargo, se debe tener en cuenta que dicha m odificacin es ms im portante en unos casos que en otros. Es el llam ado M odelo de Inercia N ula.

2.1. Canteros a nivel

Se obtiene la expresin: 5y 5x en donde: - y : es el calado de la corriente de agua. I e IQ . son las pendientes del terreno y a la hidrulica debida a la variacin del calado a m edida que avanza el agua. En su utilizacin se han usado m odelos hidrodi nm icos que parecen tener buena aproxim acin de la curva de avance, con pequeos valores de la veloci dad del agua, coincidiendo con los datos obtenidos experim entalm ente. Este m todo tiene su principal inconveniente en el clculo de la curva de receso. Est siendo objeto de num erosas investigaciones y m ejoras con el fin de facilitar su utilizacin y de obtener m ayores aproxim aciones. El segundo utiliza el m todo del B alance Volum trico. La cantidad total de agua aplicada hasta el tiem El agua avanza sobre el terreno debido a la pen diente m otriz que provoca la variacin del calado entre la cabeza y el punto genrico considerado xs, situado a una distancia s. Para el clculo se supone que la lm ina requerida Hr se infiltra en cola del cantero. En consecuencia, no hay dficit y se infiltra una cantidad de agua superior a la dosis. El receso, cuya curva com o ya se ha dicho es horizontal, se producir cuando el agua haya per m anecido un tiem po tc en dicho final, infiltrndose en el terreno la lm ina requerida Hr, previam ente fijada segn las necesidades del cultivo. Dicho tiem po se obtiene de la ecuacin q ue resulta de igualar la infil tracin acum ulada al valor de la lm ina, cuando se utiliza la frm ula del S.C.S. para la infiltracin acu mulada. Los valores de los parm etros K, a y c del terrreno se han determinado en la tabla correspondiente a partir de la fam ilia de infiltracin (ver apartado 2.6.1). H r = K tca + c (!)

- Io + I

La curva de avance se obtiene a partir del m todo de balance volum trico, resultando la ecuacin: % 't a s = ( C y + C'Ta ) x s

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siendo: ' as : ei tiem po que tarda el agua en recorrer la distancia xs. Para resolverla es necesario conocer los valores m edios del calado del agua sobre el terreno y de la infiltracin producida entre ef origen y el punto s. La determ inacin de dichos valores no es fcil y a efec tos de sim plificar el clculo se considera para el p ri m ero un calado m edio, com o si la solera fuese im perm eable y para el segundo un avance uniform e. En el prim er caso se obtiene un resultado superior al real y en el segundo un resultado inferior, supo niendo qu aproxim adam ente se com pensan dichos errores, aceptndose dicha solucin com o vlida. Para determ inar la cantidad de agua sobre el terre no se utiliza la frm ula de M anning, evaluando el calado m edio com o un porcentaje del calado en cabe za y el coeficiente n de rugosidad vara segn el tipo y estado del cultivo regado. Los valores de n ms uti lizados son los siguientes: n = 0,04 n = 0,15 n = 0,25 Suelo desnudo o similar. A lfalfa y cultivos herbceos. C ultivos m uy densos.

cantero. C uantos ms puntos considerem os obtendre m os m ayor exactitud. En cada punto n tendrem os que el tiem po de contacto tG n ser igual al tiem po de rece so m enos el tiem po que tarda el agua en llegar a dicho punto tan, tal com o se puede o b serv aren la figura A 1. ~ + *al "

Figura A - l . Avance y receso en cantero a nivel.


Estos tiem pos de contacto nos perm iten conocer las infiltraciones en cada punto elegido y su m edia nos dar el valor de la lm ina que es necesario para el riego. En consecuencia el tiem po de aplica cin necesario del m dulo q0 ser L = q(J tar (2)

En dichas condiciones se obtiene el valor aproxi mado de la curva de avance siguiente:


qo-tas

( K /1-fa )( tas)3 +c-f-0,8342n qo^Mas^

2 . 2 . Canteros con pendiente


En este caso la pendiente m otriz es la dei caso anterior, debida a la variacin del calado, aum entada por la pendiente natural del terreno. E l agua aportada es suficiente para que todo el cantero reciba una dosis bruta Hb. C om o en el caso anterior se cum ple la ecuacin (2). Se parte del principio de qu e el tiem po de contac to en cabeza del cantero tcc, es el que perm ite la infil tracin de la lm ina requerida Hr. C om o en el caso anterior, se determ ina m ediante la ecuacin de la infiltracin (1),

Esta frm ula nos perm ite conocer el tiem po que el agua tarda en llegar hasta cada punto del cantero. Si hacem os X s L, conocem os el tiem po taL que se tarda en alcanzar el final del cantero. C om o en dicho punto el agua debe perm anecer un tiem po tc, se pu ed e determ inar el tiem po en que se producir el receso, sim ultneo en toda la parcela. V ^ V + t aL El siguiente paso es determ inar la lm ina bruta H b que se debe introducir en el cantero para obtener el riego previsto. Su clculo se efecta com o la media de las infiltraciones producidas en varios p ^ o s del

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Anejo 2 Clculo del riego por gravedad

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Anejo 2 Clculo del riego por gravedad

A hora bien, en este caso, dicho tcc es igual al tiem po de receso en cabeza t^ . Dicho receso se pro duce debido a la pendiente del terreno, un periodo de tiem po despus de cortar la entrada de agua, una v ez cum plido el tiem po de aplicacin de riego tar Se cum ple ia igualdad siguiente: t r c ^ a r + tntn- se determ ina m ediante la tabla A l adjunta ela borada a partir de ia publicada por Jensen, segn datos experim entales en canteros con pendientes pequeas, menores del 0,5% y valores mayores de I minuto, Com o en este riego se producen, en general, p r didas por escorrenta al final del cantero, la longitud mxim a de diseo L se determ ina para cada suelo y m dulo en cabeza, tam bin segn datos experim enta les, de tal form a que el rendim iento del riego Ra alcance valores aceptables, Para dicha determ inacin se utiliza la tabla A 2, que indica los rendim ientos que se pueden obtener. Una vez estim ado el posible ren dim iento la longitud L se determ ina por la frmula: L = H,7 R a L ^ q o - t ^

Hh - LS = % ' tU

( 2 ')

2 . 3 . 1 . Surcos a nivel________
En este caso la pendiente m otriz I es la debida a la variacin del calado entre la cabeza del surco y el punto considerado. Se supone, a efectos de clculo, que su valor es la relacin entre dicho calado y la dis tancia L y se utiliza la expresin d e carcter em prico:

T = 1/L ( 9,2885.10 * q ^ 3419)


Este valor se utiliza para determ inar el v alor del perm etro mojado, segn la relacin:
0,4247

p = 4 -974S( ^ f j

+ 0,2274 (3)

y tambin sirve para la curva de avance segn la rela cin de carcter em prico siguiente:
d X a j

t s=^ e U r J (4)
C

2 . 3 . Surcos
En este riego no se m oja toda la superficie, sino solam ente la parte del surco por donde corre el agua. En funcin de su form a y del calado se puede cono cer el perm etro m ojado, a travs del cual se infiltra el agua, en direccin vertical y transversal. Dicha infil tracin transversal deber m ojar el caballn existente entre surcos, donde se encuentran las races del culti vo, separados una distancia s. Dicha distancia es una variable de diseo y depender del tipo de suelo, com o ya se ha visto antei tormente. 0. El tc necesario para que se infltre la lmina Hr se obtiene a partir de la expresin: H r = ia p/s = (K tca + c) p/s ( 1')

en la que c U 79.10-1 + 2,979.10-2 I,d - 9,249.10*8 + 3 ,2 6 3 .1O*7 Jf Se supone que en el extrem o del surco se produce el tc necesario para que se infltre la lm ina prevista, siendo la curva de receso horizontal.

El valor de p vara segn el tipo de surcos, a nivel o con pendiente, com o verem os en cada caso concreto. El tiem po de aplicacin se determ ina a partir de la ecuacin siguiente, variante de la (2).

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Tabla A2. Valores d e R8 e n carteros d e scurrmiento

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AnB|o 2 Clculo del riego por gravedad

C o n t en el c a s de ca n te ro s a n iv el, el sig u ien te p a so es d e te rm in a r la lm in a b ru ta H - q u e se debe in tro d u c ir en el c an tero p a ra o b te n e r el rie g o p rev isto . Su c lculo se e fe c t a e s tim a n d o el tie m p o d e co n tacto m e d io tcm q ue el a g u a e st s o b re el terren o , q u e es la su m a dei tie m p o d e c o n ta c to p a ra q ue se in filtre H r y el tie m p o m ed io q ue d u ra el av an ce. E ste ltim o tie m p o Se c a lc u la c o m o el tie m p o d e a v a n c e to ta l h a sta c o la d e l su rc o taL (o b te n id o su stitu y e n d o p o r L en la f r m u la 4) m en o s e l tie m p o de a v an ce m ed io t an r cuya ex p re si n se o b tie n e p o r integracin:

L a c u rv a d e re c e s o se s u p o n e in sta n t n e a al a c a b a r d c aplicas' e l riego-

tare -

= r d sa=
(5)

Figura A -3.
E n s a s c o n d ic io n e s se cu m p le : H b - L S = q 0 t ar

resultando la expresin
k-in =

K r h t ~W C o m o en el a p a rta d o a n te rio r, in te resa c o n o c e r el tie m p o d e c o n ta c to m ed io , q u e en e ste c a so s e r igual al tie m p o d e a p lic a c i n t aI. m e n o s el tie m p o d e a v a n c e m ed io , d e te rm in a d o p o r la f rm u la (5). R e s u lta la e x p re si n :

U n a v e z c o n o c id o este tiem po, se o b tie n e el v alo r d e la lm ina m ed ia b ru ta seg n la rela c i n y a con o cid a. Hb = ( K * U a + c )p /s S e p u e d e o b te n e r el tie m p o d e a p lic a c i n d e rieg o m e d ia n te la e c u a c i n I?.'!,

tcm = tar tam =

H tvLS q

dL j e qo l ,/2 + 1

2 . 3 . 2 . Surcos con pendiente________ _


E n e ste c a so la p e n ie n te m o triz e s 1a p e n d ie n te I0 d el terren o . S e a p lic a n ta s f rm u la s y a c ita d a s p a ra o b te n e r el p e rm e tro m o ja d o y el tie m p o n e c e s a rio p a ta q u e se in filtre la l m in a re q u e rid a H P c u y o v a lo r se su p o n e q u e se in filtra r a l final de l surc.

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C o n d ic h o v a lo r o b te n e m o s 1a a ltu ra m e d ia in fil tra d a H meli en la e c u a c i n ( 1 ) . L a s p rd id a s p o r e s c o ire n tia te n d r n u n v a lo r:

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Aplicaciones especiales de la aspersin

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Anejo 3 Aplicaciones especiales de la aspersin

3.1. introduccin
La aspersin perm ite sim ultanear con el riego una sen e de operaciones que, norm alm ente, se efec tan separadam ente. Para ello puede ser necesario m aterial especfico y la disposicin en el m om ento exacto de m ano de obra, a veces con una deseable especializacin. E stas aplicaciones son principalm ente: D istribucin de fertilizantes o fertirrigacn. D istribucin de productos fitasanitarios. Distribucin de estircol lquido o lissier. Riego de defensa antiheladas.

puede considerar com o u na fertirrigacn con ciertas caractersticas especiales. El estircol lquido o lissier reduce las prdidas dei valor fertilizante de la materia orgnica contenida en el mismo. Estas no suelen alcanzar, al cabo de tres m eses, periodo de alm acenam iento que podem os considerar norma!, el 10%, mientras que en el slido sobrepasan el 40%, El correcto funcionam iento de los equipos hace necesario disponer de una m ezcla hom ognea y flui da de lissier, que evite el atascam iento de tuberias y aspersores. Para ello son necesarias unas instalaciones gana deras debidam ente preparadas, con u na serie de ele m entos especficos com o cubas de recogida, tritura doras, etc., que proporcionen un producto apto para su distribucin por aspersin. Las instalaciones tradi cionales deben adecuarse con el consiguiente aum ento de costes. El m anejo del 1issier es ms fcil y produce meno res costes que si. se Usa el estircol tradicional. Presenta la ventaja de perm itir unos alojam ientos ganaderos ms higinicos, lo que puede ser un factor a tener m uy en cuenta. El lissier, m ediante bom bas especialm ente conce bidas para este fin, construidas con m ateriales resis tentes a la corrosin mecnica y qum ica que pueden provocar las sustancias en suspensin, es im pulsado a travs del sistem a de distribucin, com puesto por tuberas y aspersores. Las primeras, tanto enterradas como mviles, son las mismas que para el riego convencional. Es necesa rio simplemente, para evitar atascos, utilizar lissier bien diluido. Conviene asim ismo, para evitar daos una vez acabada la operacin, no dejar las conducciones llenas de dicha mezcla, sino lavarlas con agua limpia. Los aspersores norm ales de riego no pueden utili zarse, Las boquillas deben tener un dim etro su fi ciente para perm itir la salida del m aterial slido. Se suelen utilizar toberas de cancho, con dim etro de nasta 15 o 20 mm. Este m ayor dim etro d e salida im plica evidentem ente m ayores caudales y presiones de trabajo. El eje de] aspersor debe encontrarse en u na cm ara estanca, para evitar que los slidos disueltos puedan provocar su agarrotam iento.

Riego, refrescante.
Las dos prim eras son las que m s se utilizan, bas tando nicam ente aadir al agua de riego el corres pondiente producto que se desea aplicar, sin necesi dad de introducir m odificacin alguna en el equipo de riego y, en consecuencia, sin ninguna inversin suplem entaria. Este punto se trata am pliam ente en el captulo 11. Las tres ltim as, m enos em pleadas, pero aum en tando p aulatinam ente su utilizacin por las eviden tes ventajas que reportan, necesitan introducir cier tas variaciones en la instalacin, principalm ente en las bom bas y en los aspersores. A l m ism o tiem po son necesarios unos conocim ientos tcnicos funda m entales, p rincipalm ente en la ltim a, para obtener todos los beneficios que pueden lograrse con dichas aplicaciones. A continuacin tratam os brevem ente los principa les aspectos de dichas operaciones.

3.2. Distribucin de estircol lquido


Es una de las aplicaciones del riego por aspersin q ue actualm ente est alcanzando gran difusin. Se

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Anejo 3 Aplicaciones especiales de la aspersin

El estircol lquido puede aplicarse durante todo el ao, aunque eri cobertera existe la limitacin de no efectuar este riego poco tiem po antes de la recolec cin o del pastoreo. N orm alm ente es aconsejable dejar un plazo m nim o de alrededor de veinte das entre am bas operaciones, para evitar problemas de toxicidad, m alos olores, o sabores en el producto final.

A dem s la lluvia artificial m ezcla las capas supe riores de aire m s caliente con las inferiores ms fras. Tam bin aum enta la hum edad relativa y puede producir neblinas. A m bos factores ayudan a paliar los efectos de la helada. El riego por aspersin es uno de los ms eficaces y seguros mtodos de defensa contra las heladas, vlido hasta una tem peratura de -6 o -7 C. A dem s es uno de los que requieren m enos m ano d e obra y gastos de funcionam iento. En contrapartida, al tener que cubrir toda la super ficie que se desea proteger, obliga a instalaciones generalm ente fijas o, al m enos, de cobertura total, con una inversin m s elevada, que se puede ver com pensada al m enos parcialm ente p o r un m enor gasto de m ano de obra en las pocas de riego duran te el buen tiem po. Las m odernas instalaciones de m icroaspersin, com o verem os ms adelante obvian parcialm ente este inconveniente. El agua debe mantenerse sobre la planta. Por ello las gotas no deben ser dem asiado pequeas, pues pueden ser desviadas por el viento y evaporarse par cialm ente, ni dem asiado grandes pues no se mojan suficientes puntos, pudindose helar, en consecuen cia. algunas partes de la planta. La velocidad de giro debe ser elevada para que la form acin de hielo sea continua y no dism inuya dem asiado la tem peratura entre 2 giros del aspersor. El dato principal a determ inar es la pluviom etra que se debe aplicar, que depende de los siguientes factores: Intensidad de la helada. El agua sum inistrada ser proporcional al descenso de tem peratura am biente, evitando alcanzar el um bral crtico de cada cultivo, * Higrom etra del aire. La cantidad de agua necesaria aum entar cuanto m enor sea sta. Si es interior al 100% (helada negra), los prim eros aportes de agua van a evaporarse para saturar el aire. Esta evaporaci n pro d u ce fro, cada gram o de agua coge de la planta 600 caloras. Se debe evitar e! peligro de enfriar brutalm ente los rganos florales en contacto con el agua y dism inuir su tem peratura por debajo del umbral crtico. Si se prev este riesgo es necesario

3.3. Defensa antiheladas


E n nuestra agricultura, por sus especiales caracte rsticas, las heladas son uno de los factores que con dicionan la produccin, que m s se temen y que, desde antao, se lian com batido por todos los m edios disponibles. La situacin geogrfica y la topografa del terreno condicionan el nm ero y, sobre todo, la intensidad de estas heladas, factor m uy im portante para el desarrollo de los cultivos. Las heladas ms peligrosas para la agricultura son. generalm ente, las de irradiacin. stas se produ cen en prim avera, poca en que en nuestras regiones el desarrollo fisiolgico y vegetativo de las plantas se encuentra m uy avanzado, con las yem as ya form adas e incluso con llores abiertas. Es el estado ms sensi ble al fro y en el que se producen las prdidas ms importantes. C ontra estas heladas se vienen ensayando diver sos sistem as de defensa, adquiriendo ltim am ente un gran auge la proteccin m ediante el riego por asper sin. ya que su efectividad ha quedado suficiente m ente dem ostrada.

3 . 3 . 1 . Principios generales
El principio de esta proteccin es el efecto de la liberal izacin de calor cuando el agua pasa del estado lquido a 0 C, al estado slido a la m ism a tem pera tura. La cantidad de calo#as producida es de 80 calo ras p o r gram o de agua. M anteniendo perm anente m ente sobre las partes d la planta ms sensibles al fro una m ezcla de agua y hielo, su tem peratura se m antendr alrededor de 0 C, im pidiendo que se alcance el umbral crtico de tem peratura de la planta. N o se aporta calor por m edio del riego, sino que se libera calor en el m om ento en que se transform a el agua en hielo.

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poner en m archa la instalacin con anidacin, cuando la tem peratura am biente no sea dem a siado fra. De esta form a, el inevitable enfria m iento no alcanzar limites dem asiado bajo.. perjudiciales para |a planta; Tipo de cultivo. La form a, la altura y e volu men del vegeta! determ inan las cantidades de agua necesarias. En cultivos altos la proporcin de ag u a til retenida p o r la p la n ta se puede cal cular en un 25% de la pluviom etra total. En cultivos bajos casi loda el agua queda retenida. L os rboles frutales exigen, las pluviom etras m as altas. U n ifo rm id ad del riego. A m edida que dism i nuye la uniform idad aum enta la cantidad de agua que se debe aportar, con el fin de que todas las plantas reciban el m nim o necesario para com batir la helada. Por esta razn el viento aum enta la dificultad de la defensa antjhdada. Como orientacin de las pluviom etras medias necesarias, dam os ei siguiente cuadro, en el que se ha tenido en cuenta una cierta falta de uniform idad de distribucin. Este sistema se puede aplicar m ediante aspersores tradicionales, y ltimamente mediante microaspersin sistem a que conoce un gran desarrollo en fruticultura.

El tamao de las gotas depende de la presin de trabajo, siendo la idnea, generalm ente, alrededor de 4 bares. Presenta el inconveniente de un mayor con sum o de energa que en los riegos tradicionales. Los aspersores deben ser de giro rpido para que. com o ya se ha dicho, la formacin de hielo sea conti nua. Se recom ienda que ei aspersor d una vuelta aproxim adam ente cada 30 o 40 segundos,, y que en todo caso, no tarde ms de I minuto. P ara asegurar el funcionam iento de la instala cin se instalan aspersores con boquilla nica. Son preferibles a los que tienen dos, pues para un m ism o caudal tienen m ayor seccin de salida, o que dism i nuye el peligro de obturacin debido a la form acin de hielo, Por esta m ism a razn, el m uelle del asper sor, que es la parte fundam ental en el m ovim iento de giro, suele ir protegido p o r u na caperuza para evitar el n esg o de congelacin del agua que le pueda caer lo que provocara la inm ovilizacin del aparato. Como consecuencia d e la m enor pluviom etra en este tipo de riego que en los de verano y de! hecho de que en este caso se deba regar sim ultneam ente toda la instalacin, ni el caudal ni el nm ero de os asper sores en funcionam iento, ni a presin de trabajo sue len coincidir. Por estas razones es necesario cam biar las boquillas de los aspersores para obtener la pluvio m etra requerida, as com o el grupo m otobom ba, ins talando uno adecuado a las nuevas condiciones de trabajo, con el fin de asegurar un perfecto funciona m iento de la instalacin. El pretender aprovechar elem entos de los equi pos utilizados durante el verano, que aunque no se

Sistemas de aspersin tradicional


La instalacin debe cubrir todo el cultivo, regando sin interrupcin durante toda la duracin de la helada.

Tabla A3-1. Pluviometras necesarias segn temperaturas.

CULTIVO-------------------------TEMPERATURA =C
Frutales -2 -4 -5 -4 -5 -5 a a a a a a -3 -5 -6 -5 -6 -6

PRECIPITACIN mm/h

2 3

2,5

Tom ates

2 2,5 1,5 a 2

-----------

P atatas

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adapten exactam ente a las caractersticas calculadas para este riego puedan ser usados con una cierta apro xim acin, no es aconsejable en la m ayora de los casos. EJ ahorro en la inversin as obtenido puede ser m ucho m enor que las prdidas que provoque anualm ente un m al funcionam iento de la instalacin.

Gran versatilidad de la instalacin. Los microaspersores son los mism os en defensa antihela da y en riego trad icio n al. La instalacin supraarbrea se puede transform ar con gran facilidad en riego bajo rbol, cam biando fcil m ente la posicin de los em isores, con coste m uy pequeo. Elevada velocidad de giro, por lo que la form a cin de hielo es ms continua que en la asper sin tradicional, consiguiendo los efectos bene ficiosos y a citados. Con este sistem a no es necesario m ojar toda la superficie, sino slo la m asa vegetal, dejando sin regar interlineas, cam inos, etc. Esta ventaja perm ite un ahorro de agua que, en caso d e m arcos grandes, puede ser m uy elevado y de gran inters en ciertas zonas de carcter rido. El nico inconveniente, a prtori, es la necesidad de filtrar ei agua, con el fin de estar seguros de que no se producirn atascos debido al pequeo dim etro de la boquilla. Los efectos serian mucho ms peijudieiales que en un riego tradicional, pues el vegetal sufri ra grandes prdidas. En ests instalaciones no se conocen problem as de obturacin d tos em isores, p o r causa de form a cin de hielo, a tem peraturas superiores a -6 C.

Sistemas de microaspersin
Presentan, con respecto a los anteriores, las siguientes ventajas: Instalacin ms barata que la aspersin tradi cional. tanto en inversin com o en gastos de energa, pues la presin no suele sobrepasar los 2 bares. Posibilidad, que no ofrecen los anteriores, de poder variar la situacin de los em isores, colo cndoles; 1 .Sobre la cubierta vegetal (instalacin supraarbrea). Es generalm ente la ms empleada. Presenta los inconvenientes de ser poco efi caz cuando la velocidad del viento supera los 4 m /s y de ser ms sensible a la baja hum e dad relativa del am biente, con los inconve nientes ya sealados. 2. D entro de la cubierta vegetal. Los mcroaspe rsores se sitan dentro de la copa de los rboles. Se utiliza sobre todo en caso de viento. Cuando crece la velocidad del viento no slo dism inuye la uniform idad de distri bucin del agua, sino que aum enta la evapo racin de Ja m ism a, con el consiguiente enfriamiento* No se debe llegar a una mayor prdida de calor por esta causa que el aporte por la form acin de hielo, ya que se enfriara ms la plant. 3. Por debajo de la cubierta vegetal. Los microaspersores se sitan entre el suelo y la m asa vegetal. En este caso el enfriam iento del agua provoca un aum ento de la tem peratura am biental, evitando que sta descienda por debajo de los limites previstos. Se suele uti lizar en casos en que basta con proteger slo una parte de la planta en donde se pueden producir daos.

3 .3 .2 . Funcionamiento de la instalacin
La puesta en marcha y a parada d d riego an tih e lada sun dos puntos de gran inters, relacionados inti mamente con la econom a de funcionam iento. Sobre estos pantos hay diferentes teoras, aunque se suele recom endar em pezar a regar cuando la tem peratura alcance 0 C. Este valor se puede acep tar cuando no se d is ponga de term m etros adecuados, lo q ue n o debera ocurrir en instalaciones correctam ente diseadas. La gran ayuda que aportan dichos aparatos com pensa, con creces, el pequeo coste d e los mism os.

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el m T tili2f c,n es necesario conocer e m nbral ctiteo de tem peratura, por debajo ' cual el cultivo sufrir daos debidos al fro. Su valor U M a lT l ' e5tad, 0 de as plantas. La abla A3-1 m dica valores aproxim ados de las tem pea t a peligrosas para diferentes cultivos, en los ?

3.4. Riego por aspersin refrescante


A cabam os de ver que ia aspersin se puede utili-

:^ x rs m s ,e n s 'b iu ,a ,m o :
" k f " d e esta p - J

tem nerlnSta!#C- p0,,er en marcha d a n d o la tem peratura am biente sea 0,5 C superior a dicho

Z Z P m T ' nn tralaS M a d a s ' mbin este riego puede proteger de las tem peraturas excesi
vam ente altas, evitando los perjuicios que un e x c e sl vo calor produce en todos los vegetales. Todas las plantas som etidas a fuertes calores tie nen un aum ento im portante en !a transpiracin Al m ism o tiem po se reduce el m ovim iento del agua en en lo e n hr i& f SitUadn t,ene especial " P u ta e a to del fn r i frutales donde reduce el crecim ien to del [fru to al no r e c b .r suficiente agua por las cau sas citadas. Incluso, en algunos casos, las experien cias r e a l z a s han dem ostrado que puede sa r agua resto ri 7 T para dism i!luir ei hdrieo del resto de la planta. Se reduce su tam ao con la consi guiente m erm a de cosecha y, generalm ente, de calia i . En ciertos casos, en cultivos delicados y de elem nortP r m e5as vari " * pueden tener una im portancia econom ica m uy grande. La aspersin puede provocar un m icrociim a con m enor tem peratura y m ayor hum edad, reduciendo la transpiracin y evitando tos efectos negativos ya cita dos m anteniendo produccin y calidad. L a pluvioem n ta. eS Peclu r f > , p o r lo que se suele em plear la tm stna instalacin antihelada. P o r lo gene ral, en los climas continentales espaoles es donde se producen las menores tem peraturas en invierno y las maycires en verano, con tradicionales producciones

Para ia determ inacin de dicho valor hay que dismguir, com o ya se ha dicho, entre aire saturado de hum edad, con form acin de helada blanca, que suele ser el caso mas frecuente y aire no saturado. En esta enfria10" T T * producir una evaporacin con enfriam iento brusco del vegetal y el consiguiente Peligro de aum entar los daos por helada. En ei pri m e, caso se puede utilizar un term m etro seco m ien tras que en el segundo es necesario utilizar un term metro hm edo. Este se puede obtener f c i S e cubriendo el depsito del m ism o con una casa o m usehna em papada en agua, pues asi obtendrem os

t La Parada debe A t a r s e segn los datos de un term m etro hm edo, situado fuera de la zona de magriel hd , la ? m peratura asi W a suba pr enci ma del umbral cntico, se puede detener ei rieo sin peligro, pues aunque se produzca evaporacin de! hielo, la tem peratura en la zona protegida no puede ser m enor que la m edida en dichas condiciones. Se puede tambin parar el riego en el mismo m om ento en que el hielo em pieza a caerse. E n t e l a a g u a S r f y d VegC SC ha f0hna<0 ' Pelcula de no I n r i f e p r o p o r a 0 a proteccin eficaz no siendo necesario seguir regando hasta la com pleta desaparicin del hielo. com pleta A unque se autom atice la instalacin, querem os ja r constancia de la im portancia de ia inspeccin visual durante el funcionam iento de la m ism a Se soresa v Tejar PTOrf f5' SK" faIl0S at hearse P e sores y d de funcionar, y sobre todo en los microas persion localizada se podr observar si existen zonas con poca proteccin donde por e ftc to del ven form acin de hielo no es suficiente.

En estos casos es posible la utilizacin de una y altas r temperaturas, n- C n dsin Weaum be,efid0>evitaild0 f a ites ento de la inversin. P or otro Jado, el riego refrescante presenta la ven taja, con respecto al riego invernal, de que el agua que cae a suelo es aprovechada po r el cultivo, dism i nuyendo los m uros aportes de los riegos convencio nales. Se suele estimar, aunque este dato depende de las condiciones clim ticas, que el 50% del agua para refrescar se evapora y el resto cae al suelo. Las pluh Z r T f i maS em pieadas son de 3 o 4 mm/h v las horas de funcionam iento dependen de las cu n d id o nes clunticas.

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En general se suele em pezar a regar a partir de un umbral d e tem peratura que pueda perjudicar la pro duccin, variable segn el cultivo y la humedad relati va del aire. Las instalaciones pueden disponer de un sensor de temperatura, que al alcanzar un valor prefi jado, ponga en marcha automticam ente la instalacin. El riego suele tener una duracin prefijada alre dedor de una hora, Al cesar, la hum edad relativa se m antiene elevada durante un cierto periodo de tiem po que vara con las condiciones clim ticas, sobre todo Vientos, prolongando el efecto beneficioso sobre las plantas. Si la tem peratura sigue siendo m uy elevada o cuando alcanza de nuevo el um bral citado se vuelve a poner en marcha la instalacin. En nuestro pas estos riegos no estn m uy des arrollados pues falta inform acin a los agricultores al

respecto, pero las experiencias realizadas han dem os trado su utilidad, aum entando siem pre la produccin, t s una m odalidad que se debe conocer, con el fin de poder producir en las m ejores condiciones en un m er cado cada vez ms com petitivo. Las nuevas instala ciones de microaspersin, que poco a poco se van instalando, perm iten su utilizacin sin grandes costes adicionales. C om o ya se ha dicho, este riego se suele aplicar en frutales, aunque tam bin se conocen algunos oros casos, en cultivos de alto rendim iento econ mico y m uy sensibles a las altas tem peraturas. C om o en tantas otras situaciones, su em pleo depende de una se n e de factores econm icos que es necesario analizar en cada caso, con el fin de obtener inversones rentables.

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Eplogo

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N o querem os acabar este libro sin exponer una sen e de consideraciones sobre las perspectivas del regada espaol, tem a de palpitante actualidad. Dicho r e g a d s va a enfrentar, entre otros, a dos problemas pnncpafs. Por un lado, a un crecim iento de las necesidades e agua a todos los niveles; dom stico, industrial, ecolgico, etc., tanto de uso com o de consumo. En consecuencia son necesarios estudios rigurosos para lograr una adecuada planificacin de los recursos hdricos disponibles, estableciendo si fuese necesa rio, prioridades. A dem s, para com pletar el panora m a, se le acusa, en m uchos casos, de m algastar el agua y de pqlucionar y degradar ei m edi am biente. Por otro lado, a una agricultura ms com petitiva nivel m undial. El agricultor se encuentra ante na situacin hasta cierto punto paradjica: se le exige para que sea com petitivo, que produzca ms, con m ayor calidad y a m euor precio. Para lograr este objetivo, necesita, en general, inversiones elevadas y com o consecuencia, precios y producciones que le perm itan cubrir gastos. La volatilidad de los prim eros es un grave problem a, d todos conocido. Para tratar d e asegurarlos son necesarias unas infraestructuras y sistem as de com ercializacin de los que no dispone en general, el agricultor, ya que nunca se ha ocupado d e dichos temas. El riego ofrece la seguridad indispensabie para garantizar la cosecha, sobre todo en zonas donde la sequa es el principal riesgo. En la m ayora del agro espaol nicam ente regando se puede obtener una buena produccin, asegurando los rendim ientos y obteniendo productos de calidad com petitivos a nivel internacional. Entram os aqu en un tem a conocido desde hace mucho tiem po, pero que sigue estando vigente: la im portancia poltico-social que puede tener el regado. El acceso al agua es una condicin necesaria para lograr una agricultura viable que ase gure una renta econm ica a los agricultores, evitando la am enaza del abandono rural.

arrollo econm ico y el bienestar social. Hoy en da m uchas de las anteriores variables se h an m odificado. Se debe tener en cuenta que esta pol 'tica ha dejado de ser nacional para convertirse en europea, por no decir m undial. Ciertos principios bsicos de la agri cultura espaola, intocables hasta hace unos aos com o el auloabastecim iento, deben sufrir un p rofun do cam bio, teniendo en cuenta criterios econmicos. La PAC indica claram ente que las tradicionales com pensaciones que se adjudiquen a los agricultores deben ir dirigidas, en muchos casos, a la reduccin de la produccin, ya que generalm ente hay excedentes, y a evitar la degradacin del m edio ambiente. E a necesidad de conseguir una m ayor compettividad a nivel mundial genera una creciente dem anda de tecnologa en la agricultura, en busca de aum entar pro duccin y calidad. En nuestro caso, las nuevas tecno logas perm iten riegos ms eficientes que ahoirau agua. El riego, com o muchas otras practicas agrcolas requiere investigacin. P o r desgracia, salvo rara^ excepciones, sta se encuentra ms centrada en los laboratorios que en el campo. Por esta razn, la trans ferencia de tecnologa adquiere na gran im portancia para la mejora de los riegos. Un correcto S erv id o de Asesoramiento al Regante es imprescindible, com o ya hemos dicho. Actualmente se estn desamoIIando, gra cias a la facilidad de comunicacin, grandes logros en este punto. La inform acin al regante debe ser rpida, especifica y exacta y uno. de los medios mas idneos puede ser la red internet. Pero no h ay que olvidar el careterprctico de los datos qu e necesita el agricultor, para que pueda utilizarlos en su explotacin. Todo lo que acabamos de decir no hace ms que corroborar el hecho de que se van a producir grandes cambios en los regados, sobretodo en los tradicionalmente considerados como estatales. En general dismi nuir la tutela dei Estado y as subvenciones a fondo perdido, a direccin correr a cargo de las SAT o Comunidades de regantes, que debern afrontar, com o en cualquier otra actividad, los retos dei mercado.

I asta hace pocos anos se poda decir que cualt-a puesta en riego debe considerar una serie de quier transform acin en regado aportaba una mejora nuevos aspectos que anteriorm ente 110 se tenan en agraria, social e incluso poltica. Las dem andas eran cuenta. Se puede decir que el ms im portante corres diferentes y las prioridades lambin. El regado era la ponde a una correcta gestin del agua, evitando la m ayor reivindicacin histrica de la llam ada Espaa dilapidacin d e tan preciado elemento. seca, prcticam ente casi todo el territorio nacional y era la base de casi toda la poltica agraria. La puesto De los recursos hdricos espaoles, estim ados en en riego aseguraba la agricultura intensiva, el des unos 30.000 hm3, con un dficit d e unos 3.000 hm 3

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p ara cubrir las necesidades globales de agua, los regados utilizan aproxim adam ente el 80% . Com o las prdidas totales que se producen en ellos se han esti m ado en unos 5.000 hm3, sin incluir retornos, parece lgico q ue cualquier m ejora en los mism os, perm i tiendo ahorrar agua, repercuta en una dism inucin de dichas necesidades. D ebido al dficit de aguas superficiales, se produ ce un aum ento de la utilizacin de recursos subterr neos, que no se puede confundir con la sobreexplotacin d e los m ism os. El uso abusivo de dichas aguas causa graves problem as, sobre todo salinizacin, especialm ente en zonas costeras. Se puede decir que ms de 350.000 ha tienen este problem a. Una agricultura moderna debe producir productos de calidad, respetando el medio am biente y aseguran do la conservacin de suelos y agua. Pero en lo refe rente a los problemas medio am bientales, polucin y correcta gestin del agua, la agricultura no debe ser considerada ms culpable que otros medios. D e todos es conocido la polucin de m uchas importantes indus trias, que deterioran mucho ms el m edio ambiente, sin que, hasta el momento, sean tan acusadas, de una manera general, com o la agricultura. En la parte que nos interesa, adquiere primordial im portancia la productividad del agua. Los nuevos regados, as com o los modernizados aplican nuevas ideas sobre el uso del agua, distintas que en los llama dos tradicionales, as com o los pequeos de carcter puram ente local. Es evidente que los nuevos avances tecnolgicos perm iten una mayor eficiencia del uso del agua a todos los niveles, entre ellos el riego. Pero las nuevas tecnologas lio se han im puesto en los regados espaoles en la cantidad que sera necesario. FAO en su inform e sobre la coyuntura m undial ha afirmado. " El principal foctor que limita la adopcin de tcnicas racionales de riego... es el bajo coste del agua." Com o ya hem os dicho, es el caso de m uchas regiones espaolas. En la actualidad, el ahorro del agua en general y la del riego en particular, parece que va a ser un objetivo prim ordial para la A dministracin, a juzgar por los anteproyectos existentes (Plan Hidrolgico N acional, Plan Nacional de Regados). En ciertas reas, princi palmente de la zona m editerrnea dedicadas a la hortofruticultura, los regantes, debido a la escasez de agua, factor limitante de la produccin, se han im an

tado a las medidas estatales y, desde hace aos, han resuelto dicho problema. A ctualm ente, logrado el uso eficiente del agua, sus esfuerzos, en busca de una mejora de la produccin, se dirigen hacia un control exhaustivo de nutrientes, a travs de la fertrrigacin con control autom tico de pH y conductividad hidru lica de las soluciones nutritivas. De una m anera general, con la salvedad que aca bamos de citar, se puede decir que para lograr un aho rro en la utilizacin del agua de riego es necesario, sobre todo en los tradicionales, una modernizacin de los regados. Los esfuerzos a realizar deben buscar los siguientes objetivos: 1. M ejorar la gestin del agua, haciendo especial hincapi en la productividad de la mism a. Se deben incluir:

M ejoras en el sum inistro, que no slo consiste en reparar las redes de conduccin hasta la par cela, sino asegurar las cantidades necesarias para un desarrollo correcto de las plantas. Dotaciones econmicas para el mantenimiento de todas las instalaciones, evitando su deterioro que provoca despilfarro de agua. La conserva cin debe aum entar a m edida que los equipos son ms complejos. Se debe disear teniendo en cuenta las posibilidades de mantenimiento, tra tando de que ste sea mnimo. Para ello es im prescindible disponer de datos de campo pre vios, para conocer las necesidades reales y m an tener las redes y equipos de riego operativos. M ejoras en los sistem as de aplicacin en parce la, buscando una buena uniform idad de distri bucin y fom entando el aum ento de la frecuen cia de aplicaciones, im posible en el riego por tum os. El riego a Ja dem anda es un anhelo, en general de los agricultores. Reutilizacin de agua. D ebe incluir el uso de los llam ados retornos, as com o el riego con aguas recicladas, tem a y a tratado en el A nejo I. Presenta las ventajas de aum entar las disponi bilidades hidricas as com o m ejorar la conser vacin medioam biental. 2. Cam bios de cultivos y superficies cultivadas. 3, A sociacin de agricultores y com ercializacin.

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Eplogo

Estos puntos son de especial im portancia en la inevitable rem odelacin de regados. Por no tratarse del tem a de este libro slo direm os que, en condicio nes ridas o sem iridas, parece razonable buscar cul tivos com m enores necesidades hidricas pero que no dejen de ser com petitivos. Al m ism o tiem po los agricultores deben asegurar sus m ercados, para lo que deben agruparse, buscando una adecuada com ercializacin de sus productos que, aunque no es fcil, es una de las asignaturas pendien tes d e la A gricultura. Para acom eter todas estas m odificaciones y m ejo ras es necesario efectuar una evaluacin exacta de los regados antes de efectuar los cam bios, con el fin de que stos sean mnim os y bien orientados. D icha evaluacin debe hacerse del problem a global de la agricultura de regado y no slo del uso del agua, con el fin de obtener los m xim os beneficios y disponer de un sector com petitivo a todos los niveles. Es evidente que la gran variedad de zonas rega bles, con caractersticas propias y sistem as especfi cos de riego, obliga a actuaciones particulares en cada caso concreto, con el fin de obtener el mximo beneficio de las reform as que se van a efectuar. Como ya se ha dicho, el ahorro de agua es un fin inevitable en el regado espaol. Existe una tendencia haca la automatizacin de los sistemas de riego, para poder controlar y conocer el consumo de agua. En los sistemas a presin es ms acusada, ya que se suele regar con m ayores frecuencias, siendo las operaciones ms simples, repetitivas y mecnicas. Los operarios son fcilmente reemplazados por sistemas que mecanizan o automatizan dichas operaciones. En casos de caresta y escasez de mano de obra, aum enta dicha tendencia, con el fin de disminuir los costes de produccin. Esta autom atizacin se ve* asim ism o, favorecida p o r los avances en la transm isin de datos y la infor m tica. La utilizacin de ordenadores se va generali zando, por todas las ventajas que aportan, perm itien d o con toda com odidad, introducir los cam bios nece sarios. E l m anejo del riego se puede efectuar con las novedades actuales, por m dem desde la propia casa del agricultor, utilizando un softw are adecuado para dicha gestin. Los program as que se suelen utilizar buscan ia doble finalidad de:

O ptim izar el uso del agua. * M ejorar los aspectos m edio am bientales, de tal form a que las prcticas agrcolas no contam i nen suelos y aguas. A hora bien, conviene d ejar bien claro q ue para lograr la m xim a eficiencia en el uso del agua, d eb e n : H aberse calculado a partir de datos previos rea les de los cultivos y condiciones clim ticas de la zona. * Enfocar los p oblem as tal y com o los percibe el agricultor, de tal form a que ste pueda com prender fcilm ente su manejo. De todas form as, una vez m s, tam bin el asesoram iento al regante tiene ia m xim a im portancia en estas nuevas tecnologas. Un mal uso de las m ism as puede traer gravsim as consecuencias en los resulta dos de cualquier explotacin. Pero debe quedar claro que la inform tica y la autom atizacin, por s solas, no son suficientes para lograr un riego de calidad. P ara ello es necesario conocer a fondo todos los problem as que se pueden presentar en la obtencin, transporte y aplicacin del agua, as com o las tecnologas ms avanzadas que puedan resolverlos en las m ejores condiciones. En resum en, se puede decir que regar bien n o e$ nada fcil, pero que para una correcta gestin del agua, ahorrando tan escaso bien, es necesario conse guirlo, Esperam os que las ideas aportadas en este libro puedan ayudar a obtener dicho fin. A ctualm ente el desarrollo agrcola debe ser sostenible, lo que com prende la total integracin del desarrollo y del m edio am biente. En general se exige el estudio del im pacto medioam biental que puede producir cada proyecto. Tambin, de una m anera general, se considera que el riego perm ite el desarrollo de una agricultura espe cializada, con cultivos de m ayor valor, cuantitativo y cualitativo, que com pensen la necesidad de aportar capital y de disponer de una tecnologa avanzada que requiere mayores costos de produccin, entre los cua les el agua, aunque se pague por volum en utilizado, slo representa un pequeo porcentaje.

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