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POCA ANTIGUA Y DURANTE EL GOBIERNO VIRREINAL

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POCA ANTIGUA Y DURANTE EL GOBIERNO VIRREINAL

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MXICO
OFU;INA
TIP.

DE LA SECKETAKTA DK FOMENTO
CnlU'
'le

Sun Andrs

Dfimt^ro 15.

1893

Queda asegurada

la propiedad

y hecho

el

depsito conforme

fl.

la ley.

Tuvieron

los

pueblos indgenas que habitaron diver-

sas regiones de lo que en

paa un

arte especial,

un tiempo se llam Nueva Escomo hecha ya la conquista apanueva civilizacin en el propio Mutilados ruinosos como la
las antiguas razas,
al

reci otro, debido la


territorio implantada.

mayor
en

parte de las obras de remota fecha, an quedan

en pie no escasos monumentos de


los cuales, si se advierte

que nacieron

impulso de

la necesidad, se notan al propio

tiempo valientes rasgos


particulai'mente han
]ior

de belleza.

si

hasta hoy

ms

servido de estudio al arquelogo y ai historiador,


igual piden que
fije

en ellos su atencin

el artista.

En

edificios, bajos relieves

tiles

de dA^ersas clases de la

vida ptiblica y privada aparecen en ocasiones formas tan excelentes, que no obstante haber pertenecido pueblos que se sealaron por su buena organizacin civil

conocimientos astronmicos y sus principios morales, quirese atribuirlos otros de ms avan-

poltica, sus

El presente Ensiiyo lia sido eserito por indicacin del Sr. Director de hi Kscueta de Bellas Artes, D. Romn s. de Lascurain, y con motivo del cuarto centenario del descubrimiento de Amrica.

zada cultura.

No

por eso

el arte

de los indios ha de

reputarse superior siquiera de igual condicin al que

despus trajeron los conquistadores, pues entre uno y otro existe la diferencia que entre las civilizaciones de

ambos pueblos.
Establecida la nueva colonia, con las creencias, usos

y costumbres de

los espaoles introdujronse

tambin
los

muy
ti'es

pronto en
siglos

ella sus artes.

Desde

el

primero de
la

que dur su dominacin, vinieron de

Pe-

nnsula arquitectos, escultores y pintores, cuyos trabajos se utilizaron en las nuevas ciudades que se edifica-

ban y
rales

especialmente en la construccin y ornato de los templos. Ayudbanlos en sus labores los natu-

muy

los criollos, quienes

para

ello

comunicaban

sus conocimientos, y de ese modo, guisa de planta,

que se traslada de un suelo


desarroll

otro, el arte prendi, se

y propag en

el

nuevo

reino,

habiendo apa-

recido

una variante del genuinamente espaol. Las artes haban existido en la Pennsula antes del Renacimiento, pero merced su impulso prepotente

adquirieron desarrollo extraordinario sin dejarse do-

minar por eso, como en otras partes, por el espritu pagano que diera vida aquella gran conmocin intelectual. Fu para las artes espaolas el Renacimiento ms bien que espritu informador, fuerza impulsiva;
puesto que se mostraron constante y poderosamente influidas por el espritu cristiano. Lo cual quiere decir

que en

la arquitectura,
el

en la escultura, en la pintura,

introdujo

ingenio espaol modificaciones desconoci-

das para

el arte clsico.

Porque dio
libres

la

primera

al

mismo tiempo que ms

y caprichosas propor-

ornamentacin no ya rica sino profusa y hasta siiperflua, al paso que en las segundas busc ante todo la expresin, subordinmlole la forma.
ciones,

De

tales caracteres participaron las artes domicilia-

das en la

Nueva Espaa, como derivacin que fueron de


fiel,

las de la metrpoli. Reflejo

adems, de

la sociedad

en que se manifestaron, nadie extraar encontrar en


ellas

profundamente impreso

el sello del catolicismo,

como
do

se hallar en todas las manifestaciones de vida

la colonia. Ciencias

y letras, leyes y costumbres, todo


va.

marchaba por aquella

Puestas, por otra parte, al servicio del culto, forzo-

samente hubo de aparecer su carcter religioso, que lejos de perjudicarlas favorecilas no poco, ya por ser
la idea religiosa fuente inspiradora

de

la fantasa,

ya

porque

sin

haber estado

las artes al servicio

de las

una sociedad en vas de formacin y necesitada, por lo mismo, ms de la rudeza de los campamentos que del primor
creencias, apenas se concibe su existencia en

de

los palacios.

No

en todas pocas alcanzan

el

mismo grado de
Al
su crecimienlo per-

florecimiento ni por igual prosperan las tres artes.


principio, esto es, durante el siglo
to fu lento, cual tiene

XVI

que acontecer con todo

teneciente una sociedad que comienza, y slo se sostuviei'on merced los maestros venidos de los centros
artsticos
te siglo,

de Espaa.

Mas no

bien entrado

el

siguien-

mranse rodeados de discpulos nacidos mu-

chos en la colonia, quienes transmiten su saber, y debido alas multiplicadas demandas de obras que unos

otros reciben, la produccin

aumenta y aparece una

nueva manifestacin artstica que aunque derivada de los espaoles puede ser considerada como indgena. Durante el siglo XVII es cuando la pintura se ejercita

con

ms brillo y

se

forman

las dos escuelas

de M-

xico

y de Puebla,

las

que se sostienen aunque decaen

en

el

siguiente siglo.

Por el contrario, para la arquitectura es ste el de su mayor lustre: conclyense durante l antiguos edificios

de larga fecha comenzados, reedifcanse se


otros,

le-

vantan
estilo

y aparece en

casas, palacios iglesias

un

en que la simetra es observada con laxitud y la ornamentacin se ostenta profusa recargada.

La

escultura, reducida por largo tiempo imperfec-

de madera y toscos bajos relieves de piepiedra, en realidad no adquiere verdadera existencia


tas estatuas

sino hasta finalizar el pasado siglo con el insigne valenciano, autor de

una de

las estatuas ecuestres

ms

celebradas; con
cin, sencillez
clsico.

tambin

la arquitectura

toma

correc-

y proporciones en armona con

el

canon
es-

Habase
nizado de der

la sazn establecido

ya en Mxico un

tudio pblico de arte, la

Academia de San

Carlos, orga-

modo que

en lo sucesivo se pudieran apren-

jDor principios los

conocimientos que hasta enton-

haban adquirido por la sola tradicin de los maestros, y que si no dio todo el fruto esperado debise
ces se

principalmente las luchas polticas que se desencadenaron desde el ao de 10 en adelante. ^


1

Con ocasin de haber nombrado


la

el

Rey en 1778

D. Jernimo

Antonio Gil grabador de dado


el

Casa de Moneda, y de haberle encomenel

eslablecimiento y direccin de una escuela de grabado,

su-

Aunque esparcidas por varias ciudades algunas obras


en tres se forman y establecen propiamente centros de produccin: Mxico, Puebla y Quertaro,

do

arte, slo

adonde

se encuentran al propio tiempo las de

mnvor

importancia.

Sin haber llegado, por lo general, las bellas artes en

Mxico la perfeccin que se elevaron las espaolas, que ni los estmulos y ayuda prestados las unas son comparables con los que las otras i'ecibieron, no por eso pueden considerarse indignas de estimacin y estupuesto que en ellas se descubren innegables y no escasas cualidades. Los defectos que se les encuentren
dio,

no son parte invalidar sus mritos. De anlogos


tiempo, y nadie hasta hoy ha negado
valer do la

re-

paros pueden ser objeto las obras literarias de aquel


el
li-

teratura de la poca virreinal, durante la cual artes y


perintendente de dicha Casa de Moneda, D. Fernando Jos Mangino,
concibi la idea de que se fundase una academia de las tres nobles
artes;

cuyo

fin

hizo
la

al

virrey D.

Juan Martnez de Mayorga,

el

29 de
la

Agosto de 1781,

consulta respectiva, proponiendo


la

como modelo de

Academia de Mxico
afios se

de San Fernando do Madrid, que haca cuatro


tra-

haba inaugurado, y acompandole los Estatutos de sta,


la colonia.

dos por Gil

El Virrey acept

el

proyecto constituyndose
viceprotector, cre

en protector de la Academia;

nombr

Mangino

una Junta

directiva y se abrieron los estudios el 5 de


al

Noviembre de

1781, dndosele

nuevo establecimiento que


el

el

carcter de Escuela proexpidi, co)i las


el

visional de dibujo, hasta

Rey Carlos

III

ms vi-

vas demodnicioncs de satisfaccin y beneplcito,

decreto de ereccin

de

la

Academia de Bellas Artes de San

Carlos, de 25 de Diciembre de

1783.

Para ms pormenores consltese

el

erudito discurso de D.

Romn

S, de Lascurain, ledo con ocasin de las fiestas del primer centenario

de

la

Academia.

letras alcanzan prosperidad semejante.

En nada

cede

Echave

el viejo

Balbuena; sobresalen Jos Jurez

Arteaga como

Sor Juana Ins de la Cruz; son compa-

rables Perusqua Tres Guerras Navarrete;

y tan
suya

insigne en su lnea Ruiz de Alarcn


Tolsa.

como en

la

Digno
dustria,

es

de nota que hay naciones que sin embargo

de ser grande su adelantamiento en cienciae y en in-

no cultivan con

el

mismo

xito el arte;

prueba

inequvoca de que es un don precioso tanto

ms digno

de estima cuanto ms

raramente es otorgado.
lo bello,

Y es de

ver este propsito cmo en Mxico desde remota an-

tigedad se rinde culto

apareciendo las ma-

nifestaciones de tal culto dotadas de patente de originalidad;

pues no obstante las analogas que puedan existir

entre las construciones de los indios, por ejemplo,


las

de algunos pueblos del Oriente, entre la pin-

tura cultivada despus de hecha la conquista y la pro-

piamente espaola,

ello es

que

las

primeras ofrecen

rasgos tpicos inconfundibles, y que la pintura al domiciliarse enti'e nosotros, adquiri caracteres y variantes

que en vano se buscarn en autores espaoles. Por

tanto, sera lo

mismo que truncar

la historia

de las

nobles artes el desdear y omitir el estudio de los palacios

de Mitla, de las pinturas de los Jurez de las

estatuas de Tolsa.

II

Encuntranse diseminadas

poi*

no pocas partes de
los

nuestro terntorio, de Norte Sur, importantes ruinas

de construcciones que pertenecieron


mentales conocimientos en

aborgenes de

carcter vario, desde aquellas que revelan


la la

de la antigua Chicomostoc

ms rudiconstruccin, como las Quemada, hasta las de


Kabh,
exis-

ms primorosa

ejecucin del Palenque y

tentes en Chiapas y Yucatn, pasando por las de Pa-

pantla y Xochicalco, Zempoala y Oaxaca, Uxmal y


clin-Itz

Clii-

por no

citar sino las

ms

notables

tampo-

co exentas de esmero y hermosura.

Sorprenden su nmero y la variedad de sus formas, y ms que todo, ver que esos edificios fueron levantados por pueblos cuya historia nos es casi desconocida,

y que

mo
que
to

de ms renombre y ms sabidos hechos, colos aztecas y tarascos, no dejaron monumentos


los

arquitectnicos stos fueron de


los

menor importancia
la

de otras ti'ibus. Seria esto, por ventura, efeclas dotes

de que

para la guerra y

dominacin no

siempre coinciden con


blos los

la aptitud pai'a las creaciones

artsticas, bien acontecera

que siendo dichos pueconsideracin en


las

ms aguerridos y de mayor
que reconcentrarse

ellos tuvieron

guerras y la deArte eu Mx.

vastacin del conquistador, destruyndose al propio

10

tiempo sus monumentos ms insignes?


sa pudo

Una

otra co-

muy

bien acontecer.

Mas

si

nos fijamos en al-

gunas obras de cermica azteca no escasas de valor esttico, en algunos preciosos mosaicos de pluma, de

mano
que

de los tarascos;

si

atendemos los sumos elogios


al pri-

los

primeros cronistas castellanos tributan


la capital azteca;
si

mor de

se considei'a, en

fin,

que

una ciudad cabeza de un imperio, tiene qife encerrar todo lo mejor que se encuentre en otras subyugadas
de menor importancia, cabe inclinarse
lo

segundo.

Sea de

ello lo

que

fuere, lo cierto es

que

ni

en

lo

que

fu afamada Repblica de Tlaxcala, fastuosa corte de

Moctezuma y clebre reino tarasco, se encontrarn las ruinas ms notables; y que Oaxaca, Chiapas y Yucatn hay que ir buscarlas; y lo sumo, podrnse
el territorio que fu asiento de la tribu TlaluMca. Las ms de aquellas construcciones ofrecen tipos tan div^ersos, como diversos fueron los idiomas hablados

hallar tambin en

por aztecas y mayas, zapotecas y tarascos. En medio de esa variedad advirtense algunos rasgos comunes en las construcciones; tal es la forma de

pirmide truncada que


toc

lo

mismo se halla en Chicomos-

que en Oaxaca, en Xochicalco que en Tehuantepec, en Zempoala que en Chichn-Itz; forma elegida para
los teocallis

templos y de la cual no se separan los de lo antigua Mxico; tal la colocacin de pequeos edifipirmides escalonadas, y tal, por lltimo, el motivo de ornamentacin consistente en grandes sercios sobre

pientes con plumas, representacin simblica del misterioso Quetzalcoatl

que entre

los aborgenes

desem-

11

pea papel

muy

parecido

al del toro

alado entre los

asirios; el cual la vez que serva de objeto de culto adornaba sus templos y palacios. La forma y disposicin dadas aqullos por los indios, do gran pirmide truncada con escalinatas que

hacan accesible la plataforma parte superior, lugar

de la oracin, eran en extremo adecuadas su objeto

y adems grandiosas, por parecer que la comunicacin con la Divinidad, como que pide sitio elevado donde,
lejos

do las mortales y contemplando

el

sereno

infi-

nito cielo, el

alma pueda espaciarse y libremente comu-

nicarse con el Creador.

ms,

as dispuestos los

tem-

plos prestbanse maravilla para punto estratgico

observatorio de los astros.

Sin embargo de ser las construcciones antiguas ejem-

un estilo especial, por no decir i'inico, no cabe duda de que algunas guardan cierta semejanza con otras del Oriente. Unas veces con las pirmides egipcias como las de Teotihuacn, de cuatro planos triangulares y aristas convergentes en el vrtice, aunque
plares de
alteradas ya sus formas por el deleznable material de

que estn hechas; otras ocasiones con

las

pirmides

es-

calonadas de los caldeos, como la mayor parte de los


teocallis,

en particular los de Zempoala, comprendidos

dentro de un recinto amurallado y provisto de almenas la usanza asira; ' ya son las formas ornamentales del

Indostn, las que parecen imitadas por

el

cons-

tructor indgena, cual sucede con los medallones y ba-

1 Fueron descubiertos y restaurados por

el

arquelogo

Don

F. del

Paso y Troncoso,

el

pasado

alo

de 92.

12

jos relieves palencanos, con las trompas de elefante

confusos ornatos usados en Chichn-Itz


ya,

y y TJxmal;
donde

en

fin,

se notan semejanzas hasta con edificios

griegos, segn acontece en el palacio de Zayi,


se

ven elementos helnicos como la columna, aunque de fuste liso, coronada por un abaco capitel cuadrangular sobre el que descansa un entablamento de friso
doble y adornado con dentculos.

No
los

por esto se crea qne pueda caber comparacin

entre la belleza de los

que se

monumentos helnicos y la de examinan, como ha pretendido un entusias'

ta escritor,

pues prescindiendo de mil rasgos y fijndonos nada ms en uno slo, en la proporcin, en que

fueron verdaderos maestros los griegos y no pudieron


ser igualados ni por sus
nos, se v^er la

mismos
la

discpulos los roma-

enorme

diferencia

que existe entre unas

construcciones
lacio

otras,

gran inferioridad del pa-

deZay, verbigracia, comparado cualquier temlo

plo drico jnico por insignificante que sea.

En
ricxl

que puede caber comparacin es en


el

el

mate-

de construccin, mejor, en

aparejo que en oca-

siones supieron dar los indios la piedra.

En

efecto,

hay muros, particularmente

de Mitla y Xochicalco, admirables; formados de piedras de grandes dimensiolos

nes (algunis tienen hasta cinco metros de largo) rigurosamente talladas escuadra, de aristas finas y limpias, y cuyas juntas son por completo regulares. La

argamasa,

si la

tuvieron, sera finsima, puesto

que no

se advierte: tal es lo bien ajustados

que estn

los silla-

Don

Alfredo Ghavero,

MxM

travs de los Siglos, T.

I.

res.

'

No

sin

razn

fiicriHi

trilnitados por Violet-lc-

Duc

entusiastas elogios semejante material sealanel

do de paso
corte,

saber y la experiencia que revelan su

pulimento y disposicin.^
en todas las obras se halla
el

No

el

material; por

contrario, el de la

mismo excelente Quemada es de pey de simples

queas

lajas

menudas piedras

planas,

ladrillos cocidos al sol el

de las pirmides de Teoti-

huacn y de Cholula.
Notables son, asimismo, las columnas halladas en
varias de las ruinas que nos ocupan, desde Chicomostoc

y Tula hasta Oaxaca y Yucatn, cuyo

oficio es el

de verdaderos soportes de las techumbres de


toriado, con capiteles
piezas.

los

arquitraves. Aparecen ejemplares de fuste liso his-

y sin

ellos,

monolticos de varias

Los vanos son por lo comin rectangulares, reducindose tan slo las puertas que se presentan por
lo co-

mn

en nmero impar y simtricamente colocadas. Domina las ms veces el macizo muro corrido, cuya

monotona
lineal

se neuti'aliza con la profusa

ornamentacin
re-

que cubre sus paramentos, bien con bajos que campea la figura humana colosales
la

lieves en

ser-

pientes.

Es ms usual ornamentacin
meandros
1

de la lnea recta con

pi'edominio exclusivo casi sobre la curva,

que forma
grado

grecas de riqueza extraordinaria, al


la conocieron y

La argamasa

usaron los indios como puede verse

en

el

Bao de

Netzahualcyotl cerca de

Texcocoyen

las

mismas

rui-

nas de Mi ta.

2 Las ciudades del Nuevo Mundo. Violet-le-Duc.

14

de aparecer en ocasiones, que el muro ha sido levantado con el fin especial de recibir y ostentar abundantes ornatos. Otras veces la ornamentacin est subordina-

da

al edificio.

Lo primero
lo

acontece en Chicben-Itz,

Uxmal y Kabh; De lo que ms


perimenta en un

segundo en Mitla y Xochicalco. sufre y ms pronta destruccin exedificio

dejado en abandono, es sin


si

duda

la

techumbre, particularmente

sta Jia sido

de

madera, cual es de verse en


slo por excepcin

las antiguas ruinas

donde

quedan

en pie algunas de aqullas;

pero aun destruidas en su totalidad como en Mitla y en Xochicalco, puede saberse con bastante evidencia, por el coronamiento de los muros, cul haya sido la
disposicin de los techos, los que en los citados casos
se ve

que debieron ser horizontales. Si alguna

incerti-

dumbre

cupiese sobre el particular, desvanecerase al

observar los varios salones de los palacios de Mitla,

conservados cual ms, cual menos,

la

misma

altura,

siendo sta uniformemente horizontal. Si otra hubiese


sido la disposicin de la techumbre, por lo

menos en

alguna parte quedaran indicios de

ello.

Por las molduras del coronamiento dlos muros que an quedan en Xochicalco se puede juzgar lo propio,
esto es, la horizontalidad de los techos.

No

todos estuvieron en igual sentido, ni fueron del


sistema.

mismo
1

Los que en

el

Palenque se conservan,

En un pequeo y

curiossimo modelo en piedra que parece ha-

ber servido para levantar los palacios de Mitla, por la gran semejanza

que con stos

tiene, perteneciente la coleccin

de antigedades del

Doctor Sologuren, de Oaxaca, tambin se puede notar esa


posicin horizontal en los techos referidos.

misma

dis-

16

son do doble pendiente, constituidas cada una por dos


planos, de inclinacin suave en el primero superior,

y ms pronunciada en el segundo; formando en lo interior bveda angular hecha de grandes losas que descansan una sobre la otra.

En
que
es

la Casa de las Monjas,

en Uxnial, dicha bveda


sillares colocados
el

es trapezoidal, est

formada con
al

en saledizo hasta llegar

cerramiento superior,

cual

una simple piedra plana colocada horizontalmentc. Pueden notarse asimismo en dicho edificio arcos ligeramente curvos y por imperfectas dovelas. Por lo dems, las bvedas en saledizo fueron usuales entre los
antiguos me.\.icanos como puede verse en sus temaxcales

baos, constituidos todos

bijo tal

sistema.

De

las ruinas antiguas

de Mxico, las que sobresaal

len por su relativo

buen estado de conservacin


las

par

que por su belleza son, en nuestro concepto,


tla.
^

de Mipara

Sbese que aquellos

Dalacios fueron erigidos

y lugar de retiro y oracin de los reyes de Zaachila. Buscando silencio y soledad recluanse dentro de su recinto los monarcas zapotecas fin de meditar en la vanidad de las cosas humanas y en la muerte; por tal razn y con suma propiedad los designaron los aztecas con el nombre de Miila luresidencia del

sumo

sacerdote

gar de la m.uerte.
No
se crea, con todo, que se les dedica
el

el

cuidado que merecen y


el

que debiera procurarles

Gobierno

local;

por

contrario, estn bas-

tante abandonadas y cada da sufren

mayor

destruccin, la que con-

tribuyen eficazmente los visitantes, llevndose fragmentos de las grecas

y de los frescos que adornan los muros, frescos que ya casi han desaparecido.

16

Si es exacto

que todo

edificio

debe expresar por me-

dio de sus formas su destino,

y que su valer

esttico

ha de medirse muy principalmente por el mayor menor grado con que tal fin se logra, los de Mitla tienen
que ser de

muy

alta estima.

Colocados los salones dos dos paralelamente formando un cuadrado manera de gran patio, presentan los palacios hacia la parte exterior slidos

muros

desprovistos de vanos y con sencilla ornamentacin, consistente en anchas fajas que corren por toda su superficie

formando sobrios rectngulos;

las puertas

ms

anchas que elevadas, y en niimero de tres por lo general para cada saln, figuran hacia lo interior de los palacios donde est pi'opiamente la fachada. Esta ofrece
en su conjunto grandes y severas lneas con predominio de la horizontal; repitense en ella las espaciosas fajas

y se combinan con ricas y variadas grecas. Al ver el aspecto general de tal construccin en que

predomina sobre

lo alto la

anchura; de perfiles rectos

y dominando siempre la horizontal; de muros slidos y sin vanos, hallndose stos reservados para lo interior
y consistiendo en tres amplias puertas de no mucha elevacin; de ornatos sobrios y grandiosos, tomados en
conjunto, finos

y abundantes,

vistos en detalle, apo-

drase del nimo del espectador la idea de la tranquilidad y del reposo,

y pareciendo que el edificio como que toma voz para decir que es lugar de silencio y de
lo cual

paz, involuntariamente se medita en el eterno sueo.

contribuye hasta
triste.

el

aspecto del paisaje cir-

cundante, sosegado y

Y al fijarse en el suntuoso

material empleado, en los magnficos sillares cuidado-

17

smente

tallatlos

y pulidos, en

las

grandes coliunnas

monolticas, en la ornamentacin riqusima, aparece

que

si

aquello fu lugar de retiro, lo fu tambin provista pudieran parecer

pio de reyes.

Las puertas, que primera


realidad
si

defectuosas por su relativa poca elevacin, no lo son en


se considera, por

una

parte,

que se hallan

suficientemente elevadas para que pueda entrar libre-

mente por ellas un hombre de estatura muy alta; y por otra, que guardan perfecta relacin con todo el edificio, en el que domina, sobre todo, la anchura. Lo propio puede decirse de la ornamentacin sentida admirablemente en completa armona con la totalidad de la obi*a, en la que domina un gran principio: la unidad. Ntase en el monumento de Xochicalco tambin bastante carcter, y por slo sus formas puede saberse que
sirvi de fortaleza y de templo. La ornamentacin que cubre sus paramentos y corre en las cornisas, en forma de figuras de hombre y de grandes serpientes

en los primeros, y de sencillas grecas en las segundas, es bella y por extremo original, estando adems escul-

pida manera de bajo relieve, pues que los indios supieron cultivar tambin la escultura, ya en bajo relie-

ya en bulto redondo. De las obras de escultura del primer gnero, las ms notables, juntamente con los bajos relieves de Xochicalco, son sin vacilar las del Palenque, en las que figuran las famosas Cruces; y de stas, la designada por Charnay^ con el nombre do Cruz 1^, que se conserva en el Museo Nacional, ya por el buen dibujo y buenas proporciones de la figura humana que ah se represen
ve,
1 Dbense

Charnay importantes estudios sobre

los

monumentos

de Chiapas y Yucatn.
Alteen Jlx.

18

ta,

por la actitud majestuosa de la misma. Las proporciones estn perfectamente entendidas y la actitud del que parece sacerdote que ofrece ante la cruz un nio
j-a

pequeuelo, es solemne y religiosa. La forma est bastante abreviada y recuerda el estilo egipcio, asi como la ejecucin de toda la obra, en la
cual las figuras en su
la superficie

mayor

relieve tocan solamente

plana de la piedra con un ligero modela-

do en

los

bordes del contorno.

los bajos relieves encontrados en Chiapas pero los de ms importancia, son del Yucatn; y en tipo de los de las Cruces. En cuanto las esculturas en bulto redondo, de piedra barro, por punto general son monstruosas, cuando no indescifrables por sus confusas y aglomeradas formas; circunstancias de que se exceptan dos cabezas

Son vaios

Museo, conocida con el nombre de Totee^ y la de Hueyapan, cerca de San Andrs Tuxtla. En ambas las formas son proporcionadas y estn entendidas sumariamente, suprimidos los detalles la manera egipcia, siendo tanto ms digno de apreciarse esto, cuanto que el tamao, sobre todo en la iiltima, que tiene dos metros, es colosal. Las formas de la primera estn afeadas con adornos puestos en la nariz, mejillas y barba, y en la segunda se advierte un tocado que suscita vivamente el recuerdo de lo egipcio. Otro tanto acontece con las caritides de Tula (de las que slo queda la parte inferior) por sus dimensiones
colosales, la del

el

paralelismo de pies y piernas.'En


Abril del presente aflo encontrse en la falda del cerro de

xocotla, de la parroquia de Xochiltepec (Estado de Morelos),

Xouna es-

cultura en piedra que estaba sirviendo de objeto de adoracin los

indgenas y que representa un caballero guila. La cabeza fu trada

m
genes

La pintura cmplcvoiila lo.i aztecas y dems aboral modo del Asia, esto es, como medio decoratilos edificios

vo en

y en sus cdices otras; con los colores puestos, por decirlo as, en
veces,

y esculturas unas

crudo, sin degradacin ni medias tintas.

supuesto

quo no buscaban en
lleza,

las figuras
el

de sus historias la be-

descuidaron mucho

dibujo en su pintura, quearte,

dando, por consiguiente, en este departamento del


en grado

muy

inferior al

que llegaron en

la arquitec-

tura y escultura.

No

obstante, en los

ms

recientes

cdices documentos histricos que pintaron,

como

el

nombre de Manta de Tlaxcala, puede notarse, segiin lo ha advertido un erudito artista,' mejor dibujo que el que acostumbraron en sus dems pinconocido con
el

turas,

y aun agrupaciones buenss y buen arreglo en

la

composicin; efecto acaso del influjo dlos misioneros.

Habrse podido apreciar por lo anterior, que as co-' mo los restos de nuestros monumentos antiguos suministran materia de estudio al arquelogo, asi puede en
ellos encontrarse manifiestos rasgos

de belleza; con la

circunstancia de que

si al

anticuario no le es dado

chas veces descifrar

el

obscuro enigma que esos

mumoel

numentos
arte,

le

presentan, para quien busque en ellos

aparecern como un libro escrito en idioma uni-

versal.

al

Museo, y es de rara perfeccin y belleza.


ellas,

ser obra de los antiguos


citado, y

indios probara, juntamente con las que

hemos

aun ms que

algunas de
1

su adelanto en la escultura.
Pina.

Don Jos Salom

20

IIl

Al caer

los reinos antiguos al golpe

de la conquista

espaola, sobre los escombros de las destruidas, establecironse otras ciudades, se fundaron algunas ente-

ramente nuevas. Religin y leyes, ideas y usos cambiaron presto, fundironse dos razas y brot nueva sociedad
con mejores grmenes de cultura.
ci otro arte, el arte cristiano,

A su sombra aparey hubo de apa-

ms hermoso y acabado

que

el

indgena.

Pero

las

necesidades de las nuevas

poblaciones pedan ante todo edificios,

recer bien pronto y primero que las otras artes la arquitectura.^

En un
ser toscas

principio sus manifestaciones tuvieron que

ms que

elegantes y acabadas, pues busc-

base en las construcciones aquello que diese satisfaccin las necesidades

ms urgentes

antes que al buen

gusto y la perfecta comodidad. Los conquistadores, los

primeros seores que se avecindaron en la colonia,

1 Del primer arquitecto de importancia que se tiene noticia es de

Claudio de Arciniega, maestro mayor de las obras de Mxico, que viva


al

mediar

el

sido XVI.

21

los frailes misioneros

que llegaban para

la

conversin

de los indios, eran, los unos, hombres rudos, los otros, pobres por principios, y ni stos ni aqullos pudieron levantar suntuosas construcciones, tanto menos cuanto

que no

lo

demandaban
en

ni las exigencias

de dominados
los edifi-

ni las de dominadores.
cios aqu erigidos

Por eso no vemos entre

el siglo

XVI

muestras de aquel

elegante estilo plateresco que floreci en


te el gobierno de Carlos

Espaa duran-

V, y de que son ejemplo el soberbio Alczar de a([uel Emperador, en Toledo, y la


la

portada del Hospital de Sta. Cruz de


sino que por
el

misma

ciudad;

contrario, las construcciones se presen-

tan toscas, sencillas y fuertes;' y cuando aparece algn templo de importancia, es ms bien con reminiscencias de los estilos de la

Edad Media que con

caracteres

de pleno Renacimiento. Tal sucede en las iglesias de


Cholula, San Francisco y la Capilla Real, que fueron

de

las

primeras en

erigirse,

en

las cuales se

observan,

bvedas con nervaduras, i'ecuerdos del gtico; y en la otra, la planta y las columnatas semejantes las de la Aljliama de Crdoba, recuerdos del rala una,

en

be. Sin

embargo, ya las ms de

las iglesias

de entonces

se construyen con la cpula caracterstica del Renacimiento.'-^

En
1

el iiltimo tercio del siglo

XVI, cuando

la colo-

Hablando Cervantes Salazar en su Dilogo

descriptivo de la ciu-

dad de

3CXC0, de los edificios constnidos pocos afos despus de ve-

rificada la conquista, dice:

"segn su solidez, cualquiera dira que no

son casas sino fortalezas."


2 Varios de los templos levantados raz de la conquista tuvieron
techos de ricos artesonados,

como

es de verse en el de

San Francisco

de Tlaxcala, y en

la Sacrista del

de Jess, de Mxico,

22

na haba adquirido

mayor importancia, comenz le-

vantarse la nueva Catedral de la ciudad de INIxico. Segn la grandiosidad de su plan era de construccin
dilatada,

asi fu

que en

el

siguiente siglo slo

una

parte de ella estaba concluida.

En

sta se notan toda-

va resabios del gusto gtico, al aparecer en las capillas

bvedas de claustro con nervaduras. Pero abandonada la primitiva traza, en la nueva que se acept dejse
ver en todo su esplendor
el estilo

greco-romano puro,

que haba nacido en


ca del Escorial.

la

Pennsula con la insigne fbri. .

Debise

el

pensamiento de construir la grandiosa

Catedral de la ciudad de Mxico Felipe II, que go-

bernando por
ch cdula

fin

el

al virrej''

Emperador su padre en 1552, despay Audiencia de la Nueva Espaa

de que tratasen de edificar nuevo templo^ "con la


generosidad de sus reyes."

suntuosidad que convena la grandeza de este reino

la cristiana

Mas

estan-

do empeado en otras grandes construcciones

el

mo-

narca espaol, no se pudo poner la primera piedra de


la

nueva Catedral sino hasta el ao de 1573, siendo virrey D. Martn Enrquez, y D. Pedro Moya de Con-

treras arzobispo.

La primera

traza que se sigui en

el

suntuoso edificio hzola Alonso Prez de Castaeda,

maestro real de arquitectura; y la segunda que en definitiva adoptse, fu de Juan Gmez de Mora, arquitecto de Felipe III

que

la remiti

en 1615, acompaal

ndola con su real cdula en que recomendaba


1 Entonces exista, sirviendo de Catedral, la iglesia que en
el

solar
al

mismo que ocup


reedificar la

gran teoealli azteca levantaron los espaoles ciudad de Mxico.


el

28

A'irrcy

Marqus de Giiadalczar
la obra.'

se pruaiguiese con to-

da diligencia
templo
1

Contiiuironso activamente los


el interior

trabajos hasta luiber quedado concluido


el

del

22 de Diciembre de 1667, en

([ue se hizo

su

El P. Sariana en su Noticia breve de la solemne y deseada lti-

ma

dedicacin del templo metropolitano de Mxico, dice

lo

que se ex-

"Don Diego Fernndez de Gordova, Marqus de Guadainzar, en los principios de su gobierno remiti la Majestad del Rey nuestro seflor Don Felipe III, una relacin del estado que tena la obra (se hablan levantado los muros exteriores hasta ms de la mitad de su altupresa:

ra y cerrado las bvedas de cuatro capillas), con la


brica,

montea de su fhecha por Alonso Prez de Castafleda, insigne maestro de su

arquitectura.

Su Majestad, reconocido

el

estado y vista la traza de la

obra, de

modo aplic todas sus catlicas que como si fuese nica los cuidados de

atenciones esta materia,


su Real providencia, siendo

por de Religin dignamente primera en los aprecios de su piedad:

despach cdula en 21 de Mayo de 1615, y con ella otra nueva montea que haba hecho Juan Gmez de Mora, su arquitecto, dando esta

orden

al

Virrey Marqus de Guadalczar: luego que la recibis, j^rocu-

reia juntar las

personas plticas

inteligentes
visto

que ah hubiese en

la

arquitectura,

para que habiendo

todo se elija la mejor traza."


la

Agrega en seguida Sarifana que se adopt


tuosidad y hermosura,
la
sin. decir cul

que pareci de ms sunpero creemos que fu

de

ellas;

de Juan

Gmez

de Mora por las siguientes consideraciones: debi

ser la de este arquitecto la mejor, porque habiendo tenido la vista


la

de Prez de Gastaieda, tratara de superarla; sospecha que aumen-

ta al ver

que Felipe

III

ho

vacil en remitirla pesar de

que

exista

ya

la otra.

Adems,

el y,

gusto arquitectnico de la poca de

Gmez de

Mora

era

ms puro

por tanto,

ms

perfecto

que

el

que reinaba en

Espaa en tiempo de Prez de Castarleda. Por otra parte, el espritu de novedad que en Mxico siempre ha contado con numerosos adeptos, el deseo de halagar al monarca que haba mandado la segiuida
traza,

y el estilo de sta

ms conforme con
y formas de la

la

moda de

entonces,

tambin hacen presumir que fuese


decisivo, y es,
el

la preferida;

pero hay algo

ms

que

el estilo

Catedral de Mxico, salvo

tamafo y algunas otras pequcflas diferencias, son del lodo semey se sabe que
el

jantes las formas y estilo de la de Puebla,

trazador

de

la

ltima fu

el

mismo Juan Gmez de Mora. (Vase

sobre este

24

solemne dedicacin; mas del todo no qued terminada


su fbrica sino hasta principios del presente
sigio.^

Levntase
cio

la

grandiosa Catedral ocupando un espa-

de 135 varas de largo por 68 de ancho. Siete son sus puertas exteriores; tres al frente, dos en el crucero

y dos hacia

la parte posterior,

las que corresponden

otras tantas portadas, las principales de las cuales son


punto
cila

lo

que dice D. Mariano Veytia en


biblioteca del
el

el

libro 2"

desu obra Fun-

dacin

Historia de la ciudad de Puebla, que manuscrita se ba-

en

la

Museo Nacional).
el

mayor abundamiento
muestra progresos
vivi Prez de

diremos que,
en

interior de la iglesia metropolitana

la construccin

no conocidos en
la fusin

siglo

XVI en que

Castafieda, tales

como

inteligente y sabia del atrevimiento


las

de altura de

las

naves gticas con

severas formas greco-romanas,

fusin que se advierte en nuestra Catedral, cuyos esbeltos pilares y

elevadas naves se armonizan con

el

arco de medio punto, las bvedas

de medio can con lunefos y vidas sostenidas por pechinas.


1 Sobre la puerta principal llamada antiguamente del
la inscripcin siguiente:

perdn se

lee

D. O. M. S""^- Q. V. Maria; YN. Ccelos Assumta Car" irHisp"""Rex & Reg' Gen"'- D. Mariana Tutt. &Regu""- Guuern'^- Regio Q"- nomine D. Ant. Sebast" a Toledo Marchio de Macera Ncuse Hispa?.
|| II

Prorex hoc

fidei testim""'

Car"

Inuicto

||

Imp"- V.

cTi

Cath" Religa- in
||

hoc Nouo Orbe fundatum


C.

&

trib" Pijs successorib" Philip

pis

Re-

gal" expensis exiruclum. in reuerentise


||

&

gratit'^'

monumentu. D. O.

Anno 1672 Non fecit talliter omni Nationi. Psalm: 147. La puerta del lado Oriente del crucero tiene esta inscripcin: Reinando. en. Espaa y en este Nuevo Mundo el. catlico. Carlos 2" y siendo virrey de esta. Nxieva Espaa D. Melchor Portocarrero. Lazo de la Bega Conde de. la. Mondaba se fenesi. esta, real y especiosa
portada en
5.

de Agosto, de 1688-alos

y,

se reedific

en 1804.

por

ltimo, la del Poniente tiene esta otra: Rein''- en Esp. y enes te \\ Nuevo Mudo Carlos II. y siedo \\ Virrey desta Esp"- D. Melchor

N-

Portocarrero

de la Vega Code de la Moneloua se dio principio a II esta Peal y Especiosa Portada en beinte y \\ siete de Agosto de 1688 ai'- y se acau a 8 de Octubre de 1689 oT' gouer'" el Ex'"- Sr. D. Gaspar de Silua Code de Galu'\\
||

Laz

2S

las

de la fachada, que juntamente con

las

dos torres

la constituyen. Estn formadas aqullas y les sirven de adorno diversos rdenes de columnas, estatuas, ba-

jos i'elieves, medallones, balaustradas

y vasos, y separadas entre s por dos macizos contrafuertes que terminan en grandes mnsulas invertidas. Otros dos de
estos contrafuertes unidos

forman
ca
el

el

y disimulados por un muro, primer cuerpo de cada torre, que sube hasta
donde arrandricas y vaal

la altura de las portadas laterales, desde

segundo,

que adornan

pilasti'as

El tercero, ms ligero y airoso que los otros dos, un poco ms entrante y ceido por una balaustrada, compnese de pilastras jninos en arco de medio punto.
cas sin muro, que le hacen aparecer
calado,

como

si

estuviese

y cuya cornisa en sus cuatro ngulos sustenta


la Iglesia.

ocho estatuas de los Padres de


las torres

Terminanse

por un original coronamiento en forma de

campana que rematando en un globo sobre el que descansa una cruz, las eleva 73 varas de altura. For-

mando

contraste con la robustez de ellas, levntase en

la interseccin del crucero la esbelta

y fina cpula con

su gentil linternilla.

El mejor punto de vista que


as se

el

exterior de la basli-

ca presenta, es en perspectiva angular, tanto porque

domina todo su conjunto, cuanto porque


las torres

el

co-

ronamiento de
frente

que es un poco

alto vistas

de

distancia, se
el

ampla y aparece ms propor-

cionado cuando
indicada.

espectador se coloca en la situacin

La grandiosidad

del conjunto, la solidez de la cons-

truccin, la originalidad de las torres

cvipula, la disA'rte

en Mx.

26

crecin,

en

fin,

con que estn distribuidos todos los

adornos, prestan al exterior del templo


vo.^

sumo

atracti-

Su

interior es

ms imponente pesar de

hallar-

se

torpemente mutilado en su ornato.


cinco
el

Las naves en

nmero de y

cortadas por

y ascendentes hasta la central, estn crucero que sube la altura de sta,

ofrecen diversos tipos de bvedas: de claustro con


las

nervaduras

de las capillas, esfricas sostenidas por

pechinas las de las naves procesionales y de medio can con lunetos la central y el crucero. Sostinense las
tres ltimas

naves sobre veinte esbeltos pilares (inclual

yendo

muro) formados por cuatro medias muestras hemicolumnas estriadas, de orden dlos

arrimados

rico, tres

de las cuales igual altura sostienen los arcos

de
los

las

naves laterales y la cuarta asciende sustentar de la nave mayor de 32 varas de altura. Iluminan
que
el

1 Parece

autor de la fachada de la Catedral fu D. Jos Danatural de Coatepec y maestro


el afio

miano

Ortiz de Castro,

mayor de
de

la

ciudad de Mxico, cuyo proyecto present


lee en el plano de dicha fachada

de 1786, segn se
la secretara la

que existe en

Mitra.

Los

pilares, bases, capiteles, cornisas, frisos, estribos exteriores,

contrafuertes y guarniciones del edificio son de piedra de cantera; y de tezontle lo restante de los muros y macizos de las paredes. Por la

excesiva debilidad del subsuelo de Mxico


to

queda lugar

al

hundimien-

de las construcciones, hicironse los cimientos de la Catedral

muy

slidos.

Merecen especial mencin sus campanas, de robusto y armonioso

mayor y dos esquilones; as como las dos grandes cruces de tezontle que se levantan en ambos ngulos del atrio
sonido, con particularidad la

y cuyos pedestales dibuj Tolsa.


fu hallada en
terio del

Una de

ellas es

de una sola pieza y


el

1648 por

el

arzobispo D. Juan de Maosea en

cemen-

pueblo de Tepeapulco cubierta enteramente por la maleza, y dispuso que se trajera Mxico. La otra, que se arregl para igualarla

con

la primera,

procede de

la

antigua iglesia de San Pedro y San

Pablo.

27 el

templo dndole una moderada


el

luz,

174 ventanas
rei-

colocadas sobre las cornisas.

La mavor sobriedad

na en

cuerpo del

edificio,

consistiendo su principal

hermosura en sus
la riqueza

bellas proporciones

y en esa misma

elegante sencillc de ornato hbilmente equilibrada con

de los retablos churriguerescos. Estos retalas lneas verticales en la cons-

blos y

el

predominio de

truccin que sin llegar al extremo del estilo gtico son


suficientes

para imprimirle un carcter


el estilo

cristiano,

la

despojan de aquella frialdad que se observa en otros

templos donde se ha seguido

greco-romano y
religiosa re-

producen en
verencia.

el

nimo un sentimiento de
el

Ocupa
tercera

el

coro

espacio de dos de las bvedas, la

cuarta, de la nave central; las tres siguientes

la cruja

hasta unirlo oon

el

presbiterio que lleila


el

el

espacio de otra, quedando una libre para


entre aqul

trnsito
el

y
el

la capilla

de los Reyes situada en

b-

side del templo. El coro con su reja, sillera, rganos

tribunas,

altar del

Perdn colocado en su
las rejas antiguas

testero,

la cruja que,

como

la reja, es

de ricos metales del Jade las

pn,^

el

altar de los

Reyes y
el

capillas, son otras tantas


ligioso.

primorosas joyas del arte reprimitivo tabernculo


el
ci-

ralo tambin

prs, dispuesto, lo

mismo que

retablo de los Reyes,

por

el

insigne arquitecto sevillano


el

Gernimo Balbas,

y destruido en
1

segundo

tercio del siglo presente- paque son de tumbago Japn, donde se hi-

Los dibujos para

la reja del coro y la cnijia

y kalain, fueron enviados de Mxico Macao del cieron. Estrenronse el 10 de Mayo de 1730.

de

2 Todava puede formarse concepto de lo que era dicho tabernculo, estilo churrigueresco, por algunos grabados que lo representan y al-

28

ra poner en su lugar

el

que hoy existe de

infelicsi-

mas formas y que por ser de estilo diferente al del antiguo, rompe la unidad de ornamentacin del templo, como tambin la rompen la sustitucin de las monumentales rejas de madera de tapincern por otras
mezquinas de hierro sin carcter alguno, y la destruccin de las cruceras de las capillas y de algunos de
sus churriguerescos altares; todo lo cual ha hecho des-

merecer bastante

la insigne baslica.^

Esta recobrar

su antigua magnificencia cuando se reparen las torpes


gunos cuadros antiguos en que est pintado el interior de la Catedral, como el de la Coronacin de Iturbide, de que es poseedora la famiel Museo debera comprar. La destruccin del tabernculo tuvo lugar por los aos de 1838; y en 1869 las dems lamentables innovaciones, las cuales se habran llevado ms adelante no haber intervenido, aunque algo tarde, la Academia de Bellas Artes, que por medio de su director D. Ramn L lia

Lucio y que

Alcaraz, hizo que el Gobierno tomase cartas

en

el

asunto para hacer


el

suspender aquella obra de barbarie, de que fu responsable


eclesistico, pero autores

cabildo

inmediatos dos de sus miembros: los Sres.

Moreno y Jove y Primo de Rivera. A ms de las innovaciones que sealadas quedan, levantse
vimento de
de
las
la iglesia,

el

pa-

perdindose con ello algunas escalinatas y parte bases de los pilares, y se quitaron las tapiceras de damasco enla Sacrista y

carnado de

Sala capitular, que tanto carcter daban

una y
Pero

otra, sustituyndolas

con vulgarsimo papel tapiz de color claro.


esto,

lo

ms lamentable de todo
duda
la

por ser lo

ms

capital y lo

ms

visible, fu sin

destruccin del ciprs y rejas de las capillas.

El que en la actualidad existe, obra del arquitecto D. Lorenzo Hidalga,

no tiene ninguna belleza y

grandes defectos, como

la

pesadez

de sus formas, sus abigarrados y chillantes colores, la pobreza del material en l empleado, pues que en vez de mrmoles est hecho de
simple piedra estucada; y su desproporcin, en fin, respecto del claro en que est colocado, por ser excesivamente alto y ancho. En cuanto
las
seis
rejas,
al

paso que las antiguas (de las que por fortuna quedan

todava) son severas,

monumentales y de gran mrito

as

por su

29

mutilaoiones que ha sufrido y se emprenda la obra de su completa restauracin, volviendo construir un ta-

bernculo igual

al

que tuvo, colocando de nuevo todas


de las capillas, suprimiendo los mez-

las antiguas rejas

quinis altares de los costados del coro

y dotndola, adems, de un pavimento de mrmol de mosaico de madera, y decorando, por ltimo, con grandes cuadros murales
las

desnudas paredes del frente del altar del


del crucero.
el

Perdn y de ambos brazos volver ser lo que fu:


rica.'

modo primer templo de Ameste

De

Le

sigue en importancia la de Mxico la Catedral


los

de Puebla de
tallado

Angeles,^ de estilo greco-romano

hierro, son en

la sencillez de su dibujo; las otras, pequeas y de extremo vulgares y sin ningn carcter, pudiendo lo mismo servir para capillas que para algn patio, jardn otro cual-

como por

quier

sitio

de no gran importancia.
la

Acaso dio pretexto


Catedral,
el

destruccin de tantas cosas de mrito en

la

hallarse deterioradas por el tiempo,

mas

si

esta fuese ra-

zn plausible, ningn monumento antiguo se conservara.


tal

Lo que en

caso debe hacerse es restaurar aquello que hubiese sido afeado por

la vejez.

Muy

dignas de encomio son este propsito las inteligentes


el edifi-

restauraciones que se han hecho en la fachada del Museo, en


cio

que ocupa

el

Banco Nacional, en

la

casa de los Azulejos y en la

antigua del Conde de Heras, situada en la calle de Manrique.


1 Todava conserva la Catedral buen

nmero de

pinturas de la es-

cuela mexicana, desde Echave


tranjeros posee

el viejo

hasta Alcibar; y de autores ex-

un

S.

Juan

evangelista del flamenco Martin de Vos, la

Virgen de Beln de Murillo, y D. Juan de Audria dando gracias por la victoria de Lepanto de pincel espaol, etc. Hllanse enterrados en dicho templo
el

primer obispo Zumrraga, Gregorio Lpez, Hidal-

go, Morelos, Iturbide y otros hroes de la Independencia.

2 Destruidas sucesivamente las dos iglesias anteriores la actual


Catedral de Puebla que ocuparon sitio inmediato al en que hoy se halla sta,

comenzse su

fbrica poco antes del afio de 1552, siguindose

30

igualmente y cuya planta, disposicin y formas interiores (salvo ligeras diferencias entre las cuales est su

menor tamao) son iguales las de la iglesia metropolitana. Su exterior es ms severo que el de sta por la sencillez de su ornato y la obscura piedra de que est hecho el edificio. En el interior ha sufrido tambin
modificaciones que le han hecho perder la gran seve-

ridad que tenia; pero al menos la decoracin que se le

ha puesto tiene riqueza y obedece un principio lgicamente desarrollado. Su artstico tabernculo, obra de Tolsa, su bello pavimento de mrmol y el aseo con
que se conserva, son cosas en que supera la de Mxico.

en

ella los

planos que para


III

el

efecto envi Felipe

II;

pero habiendo

remitido Felipe

en los ltimos afios de su reinado, nueva montea

hecha por Juan Gmez de Mora, su maestro mayor de arquitectura,


que aprob
Ferrer.
el

cabildo y

ms

tarde Felipe IV, sta sirvi para llevar

cabo la obra con algunas modificaciones que introdujo Pedro Garca

Terminse

la

fbrica,

excepcin de su fachada,

el

18 de

Abril de 1649.

Entre lo ms valioso que poseen ambas catedrales, la de Mxico y la


de Puebla; deben contrselos regalos que les hizo Carlos V. Para la pri-

mera mand
da del Santo

el

gran Crucifijo en madera que est en la capilla llama-

Cristo, y

que parece de

la escuela del

insigne Montafiez;

y la segunda, las tapiceras flamencas

hechas con dibujos de Rubens

sobre asuntos mitolgicos, que decoran actualmente la pieza que pre-

cede

la

Sala capitular.

Tanto una como otra poseyeron riqusimas

alhajas de que fueron despojadas con motivo de las revoluciones pol-

Habiendo triunfado D. Benito Jurez y siendo presidente, el 17 de Enero de 1861 presentse un comisionado del Gobierno al tesorero
ticas.

de

la Catedral

de Mxico, cannigo Sagaceta, con una orden del goJ.

bernador D. Juan

Baz para que entregase todas


el

las alhajas del

tem-

plo que haban sido ocultadas previamente en la cripta del altar de los

Reyes; pero enterado

arzobispo Garza de la orden gubernativa, dis-

puso, en obvio de mayores desaguisados, que se entregasen; lo que se

31

FjW

lis

(los

uatcdralos existo la seveni grandiosidad,

Herreras y de los Moras; nicos poca virreynal hasta la llegada de Gonzlez Velsqucz y de Tolsa en que hay correccin, senediticios

de

las obras ile los

de

la

cillez

y sobriedad. En y
del

los restantes

de fines del siglo


civiles,

XVI
el

XVII,

as religiosos

como

domina

barroquismo, con sus proporciones caprichosas, sus

perfiles accidentados, sus


losos,

miembros pesados y ampusus frontones rotos, sus molduras abundantes,

irregulares

toscas,

sin

embargo, pintoresco

y,

en

manos de

los espaoles,
el siglo

de extraordinario carcter.
la

Durante

XVIII, perodo de auge para


las

Nueva Espaa, en que


verific

comunidades
da.

religiosas ad-

en

la

noche de aquel mismo


la

Lo ms digno de mencin

del tesoro entregado es:

famosa custodia de oro comprada Borda

y valuada en 150,000 pesos, de vara y media de altura, cuyo anverso


estaba guarnecido de tres mil ochocientos setenta y ocho diamantes
rosas, y su reverso de mil novecientas cincuenta y siete esmeraldas;
el

copn con que daba

la

comunin

el

arzobispo

el
el

Jueves Santo, guarjuego de blandones


los cuatro per-

necido tambin de piedras preciosas y de perlas;

de plata maciza con exquisitas labores de plata dorada;

fumadores de
dos los

mismo, de poco menos de tres metros de altura; tocandiles de plata de igual forma y tamao de los que en la
lo
y,

actualidad existen;

por ltimo,

el

candelero del cirio pascual y

el

tenebrario, los dos de bano y adornados con preciosas molduras de


plata.

Como

le

hubiesen arrancado

al

adornos, qued inutilizado; en cuanto


sin las codiciadas piezas de plata.

al

primero martillo y cincel los tenebrario ha vuelto servir,


el

Vase

Inventario de las alhajas

de

la Catedral,

que existe en
de

el

Museo.
y con ocasin del

Algunos

afos antes

los referidos sucesos

tem-

blor de 1838,

mandse

quitar y fundir por el cabildo


el

mismo

la

clebre

lmpara de
nia 8 y

plata

que se estren

se lee en las Gacetas de Mxico por D.


^

15 de Agosto de 1733 y que, segn Manuel Antonio Valds, te-

varas de alto, 42 de circunferencia, 14

dedimetroy un peso

de 2,600 marcos.

32

quieren donativos cuantiosos y en que la nobleza y seores principales se hacen dueos de considerables
fortunas, es

cuando se emprenden numerosas construcciones; resturanse los edificios que el transcurso del tiempo haba deteriorado, reedifcanse aquellos que
no corresponden
de la poca, y se levantan nuevos en consonancia con el gusto reinante, llegando la arquitectura la era de su mayor lustre, no ciertamenal lujo

te

por

la calidad

de sus obras, sino por

el

nmero de

ellas.

De

tal

siglo datan la

mayor parte de nuestros

edificios pertenecientes al

periodo colonial.

Acentubase
cia

la sazn

en Espaa general decaden-

que vena reflejarse en sus dominios, iniciada desde el tercer Felipe, y de que no se eximieron las artes.

Por

lo tanto, hllanse afectadas

de tal vicio la mayor

parte de las construcciones coloniales; de las que unas

siguen perteneciendo
el

al estilo barroco,

y otras toman
al-

de Churriguera, modificacin de aqul, teniendo


los caracteres

gunas
tos

de ambos.

En

estos dos estilos la


los

lnea recta se interrumpe, se

rompen

entablamenlos arcos

frontones, se

dan variadas curvas


los entrepaos, etc.;

dinteles, se

adornan

mas

si

en el

primero se conserva la columna, aunque de fuste retorcido historiado,


los entrepaos,
tos,
si

aun suelen quedar

sin decorar

en

el

y permanecen todava los perfiles recsegundo la columna y el anta se truecan en


los

pilares cubiertos de adornos,

entrepaos todos se
lo infinito,

decoran, las lneas se


cultura, en
cio
fin,

rompen hasta

la esedifiel

pasa ser porcin integrante del


decorativo.

como miembro

Tal es propiamente

estilo

churrigueresco exclusivo de Espaa y sus domi-

nios (aunque tambin ae

haya dado igual denomina-

cin al barroco) que so generaliz pronto, lleg todas


pai-tes

y todo

lo

invadi: edificios privados y palacios

pblicos, conventos iglesias, enseorendose

muy

particularmente de estas ltimas, donde ostenta su

mayor pujanza. Propiamente este es el estilo peculiar del virreinato, en el que se hermana la decadencia con
la esplendidez.

Las mejores muestras


son la iglesia de Santo
gios de

del primer estilo, del barroco,


los cole-

Domingo en Mxico,
las
la

San Ildefonso y

Vizcanas y la casa del


ciudad; as

Conde de Santiago de
el

misma

como

el

primer piso del Palacio de Gobierno en Guadalajara,


retablo de la capilla de los
la iglesia
los

Reyes en

la Catedral

de
al

Puebla/ y paso que

de Santo Domingo de Oaxaca;

buenos ejemplares del churrigueresco


citar entre los

abundan ms, pudindose


fechada del Sagrario,^

ms bellos

la

la iglesia

de la Santsima,

el so-

berbio retablo del altar de los Reyes de la


la ceisa

Catedral,'''

de

los

Mascarones y

la del

Conde de Heras, en
el

Mxico; la fechada interior del antiguo templo de


los jesutas

en Tepozotln, la casa conocida con


el

nom-

bre del Alfeique en Puebla,


1 Envi los dibujos de

patio de

San Agustn *
este retablo

Espaa para que se hiciese

Juan

Martnez Montaflez.

V ase Fwidaein Historia


al

de Puebla porVeytia.

2 Debise esta obra

arquitecto D. Lorenzo Rodrguez, que la ter-

min en 1768. 3 Ya se ha dicho que

fu autor de este retablo D.

Gernimo Balbas,
Vase
el

venido expresamente de Sevilla para construirlo.

Teatro

Americano por D. Jos Antonio de Villasefior. 1746. 4 Obra de los religiosos Luis Martnez Lucio y Garlos Benito de
Butrn Mxica.
Arte en Mx.

34

los retablos

de

los altares

de Santa Rosa en Quer-

taro,

la iglesia

de Santa Mnica de Gruadalajara.

Interminable se hara la serie sise pretendiera citar otros buenos ejemplares de un estilo que se extendi

por todas partes,

al

grado de no haber durante algn

tiempo

iglesia

cuyos retablos no fuesen del

ms estricto
ha
dicho,

gusto churrigueresco.^

En
ambos

ocasiones apai-ecen mezclados, segn se


estilos;

cosa que de ningn

modo ha de

sorpren-

der recordando la tendencia espaola de fusionar fre-

cuentemente

los estilos arquitectnicos,

por opuestas

que sean sus formas.

En
el

el

Palacio de Gruadalajara vese incorporado con


el cliurriguera,

barroco

as

como en

la Catedral

de

Zacatecas y en

el

templo parroquial de Chihuahua; pe-

ro esa fusin est hecha con tal originalidad en los dos temilos referidos,

que primera vista pudiera tomarse

su

estilo

por uno nuevo, aunque en realidad slo con-

sista en

haber agregado las formas propias del barrorol eos peculiares del cliurriguera.

co los

menudos

Constante prctica ha sido la de censurar desdear


incondicionalmente este ltimo
estilo,

pudiendo

afir-

marse que no ha habido casi autor en Espaa que se haya ocupado en escribir sobre arte, que dejara de lanzarle duros calificativos hasta ao'otar su
escritor entr

nmero.
le

Un

por ese camino y todos

han

segui-

Desde que Tolsa comenz principios del presente

siglo alterar

algunas capillas de la Catedral de Mxico, destruyendo sus retablos


churriguerescos y sustituyndolos por otros greco-romanos, deportse el deseo de su exterminio en todos los templos, slo comparable al en-

tusiasmo que ese

mismo

gusto arquitectnico provoc en

un tiempo.

85
to.

De

tan adversos juicios fueron objeto un tiempo

otras formas de arquitectura

que

la el

postre se han

rehabilitado;

mas

la

aversin contra

churrigueresco

mantinese viva.'

No negaremos por cierto,


defectos;

ni sus incorrecciones ni sus


tal estilo

habiendo aparecido

en un periodo
l

de general decadencia, imposible es encontrar en


aquellas formas que son
reflejo

de pocas de gloria y de
referidos, esto es, en

grandeza. Pero, cmo poder condenarlo de la manera

que

han hecho los escritores nombre de otro estilo, del estilo


lo

del Renacimiento,
los

al revivir las

formas ai'quitcctnicas de

que romanos

por ese mismo hecho acept las alteraciones vitandas

que stos introdujeron en


tas en uso; de

los tres

rdenes clsicos, amn

de las nuevas adulteraciones que entonces fueron pues-

un

estilo

que cambi

las

buenas propor-

ciones griegas, que sobrepuso los rdenes, que quit su


oficio

la columna convirtindola en simple miombro


fuste,

de ornato, que dividi su


cornisas,

que dio resaltos

las

que rompi
cierto,

los frontones, etc., etc.?

El churri-

guera es

avanz mucho ms en esa pendiente,

puesto que vino despus del barroco que haba ya exa-

gerado las adulteracionesmencionadas; pero por eso mis-

mo, por haber avanzado mucho ms, como los extremos

1 gue:

De

su autor D. Jos Cluiniguera dice Cean Bermdez lo que


la

siII

"Naci en Salamanca andada


las

mitad del siglo XVII.

Carlos

nombrle trazador de

obras de Palacio. Fu profesor suyo D. Pedro


ellas

de Ribera y tuvo dos hijos. Ejecut algunas esculturas, entre

una

de San Agustn, y construy varios edificios en las Castillas; jnofan con su estilo arquitectnico el decoro y seriedad de los templos. Muri en 1725."

36

se tocan, al llegar hasta lo excesivo, hizo aparecer nue-

vas formas en que se encuentran casi olvidadas las primitivas.

Suprimida en
pilar,

l la

columna, mejor dicho,

transformada en

ya no pudo haber ni sobreposi-

cin de los rdenes, ni vicioso

empleo de aquel bello


ser,

miembro
el

arquitectnico relegndolo al oficio espreo

de servir de simple aparato. Podr


churriguera un mal estilo
si

por

lo

mismo,

se quiere,

pep no uno

bueno echado perder. El del Renacimiento tiene en su favor, entre otras cosas,

haber desarrollado extraordinariamente la cpula,

mantenido amplias proporciones y conservado las lneas y los perfiles severos y sencillos de los griegos y
de
los i'omanos; el

churriguera en cambio puede


slo ttulo:
el de ser

jre-

sentar en su abono un
tiano.

ms

cris-

Ante todo dbese tener presente que no trajo ningn nuevo elemento la construccin como otros estilos, y
que slo
se limit servir

de ornato; fu pues, no

constructivo sino decorativo.

la estructura

de los

edificios inventada, establecida

en pocas anteriores
exterior de los templos

agregse como ornato, y como tal aparece en las facha-

das de los edificios

civiles,

en

el

y en los retablos de los altares. Cuando figura en las primeras, presta al


ta gracia

edificio cier-

y novedad, pesar de que en


el

las construccio-

nes de carcter civil no siempre cuadra abundante or-

namentacin ni
en
ellas

empleo de
,

la estatuaria (parte inte-

grante del churriguera) pero por eso

mismo se presenta

con mayor sobriedad y las veces tambin sin

esculturas.

Adquiere ms propiedad y mayor importancia en las portadas de las iglesias; porque cu ellas caben perfectamente, por una parte, la magnificencia y la pompa,

y por

otra, el

empleo de

la escultura pai'a la represen-

tacin de los santos;

mas sucede que

vistas de lejos

plena luz esas prodigiosas portadis churriguerescas,

admirablemente labradas en piedra,


fusin de aqulla

la intensidad

la

uniforme coloi'acin de

sta,

y diha-

cen que se confundan las formas de los menudos ornatos

de pilares, frontones y cornisas, perdindose no poca parte del efecto; inconveniente de que estn
las

y aun

exentos los retablos del

mismo gnero

vistos la

temel

plada luz del interior de los templos.

En

ellos es

donde propiamente debe estudiarse

churriguera, por estar en los

mismos desplegados

to-

dos los recursos del

estilo.

Estos retablos de altares, ta-

llados en madera, ofrecen

mayor riqueza de formas y


finura y riqueza que
la

ms

finura que las que consienten las portadas de pielas iglesias;

dra del exterior de

pueden ser bien apreciadas por

proximidad en que

los altares.

se coloca el espectador con relacin

Por

otra parte, el empleo que en ocasiones se observa en


el estilo

que se examina, de pilares algo ms anchos

hacia la parte superior y que parece, no que sostienen las cornisas, sino que ms bien penden de ellas,

empico que pudiera ser reputado defectuoso, en los retablos de madera tiene mayor excusa si se atiende, por una parte, que dichos pilares no aparentan tanto el
oficio
el

de sostenes como el de adornos, y por otra, que peso de las cornisas est repartido entre esos pilares

los

muros en que entran espigas de madera que

sus-

38

tentan las cornisas; pero aun tenindolo por defecto,

no por eso

el

conjunto deja de ser menos interesante,

menos expresivo. Los tonos dominantes


te

del oro, las pilastras ricamen-

ornamentadas que ascienden hasta las altas bvedas, las cornisas movidas en curvas y en resaltos, los frontones que se interrumpen
repisas

se enrollan

en volutas, las

y pedestales que adornan numerosos lambrequines; los entrepaos, los tableros y frisos recamados de roleos, conchas y follajes; los nichos recargados de
labores, la multitud de cuadros de santos

que repre-

sentan pasajes de la vida del Salvador dla Virgen;

medallones en bajo relieve y esculturas coloridas de mrtires, de Argenes, de profetas y de ngeles, que
los

se destacan en la

penumbra sobre

el

fondo de oro del

retablo, obscurecido por el


cirios

humo

del incienso

y de

los

el

polvo de los aos; la infinita variedad de

los

detalles

la

mezcla de formas y colores, en

fin,

constituyen un conjunto misterioso imponente que hace

que

al

contemplarlo se apodere del espritu la sor-

presa, la admiracin

el

misticismo,

se penetre

de

los

un santo terror cual si se acabasen de leer los verscude un capitulo del Apocalipsis.^ No en vano naci el churriguera en un pueblo profundamente religioso y en poca todava de intensa fe,
pues supo
ser,

por extraordinario modo, expresin del


ciertas analogas el churrigueresco

Es digno de notar que ofrece


el estilo

muy especialmente con la fachada del templo de Kali en Kajraha; lo cual es tanto ms curioso cuanto que ambos estilos brotaron al influjo de creencias y civilizaciocon
arquitectnico de la India, y

nes tan diversas como las de Espaa y las del Indostn.

39

misticismo catlico, como


los siglos

el

gtico habalo sido ya en

medios. Poder maravilloso del arte que con

diversas formas puede expresar un

mismo

sentimiento.

Aparte

las construcciones

de carcter religioso, mu-

chos fueron los palacios pblicos y privados que durante el siglo XVII se Icvantai'on y que pertenecen

ya
los

al barroco,

ya

al

churriguera, ya los dos

estilos.

Tales son las antiguas casas del conde de Santiago, de

conde de Heras,
so'

marqueses del Valle de Oaxaca y de Drizaba, del las del conde de San ]\Iateo Valpara-

y otras

varias.

El palacio de

los virreyes, el

de la

Inquisicin, la Casa de

cuales fcilmente se

Moneda, etc.; edificios por los puede inferir el aspecto nionumen-

Conocidas en

la

actualidad por Hotel de Iturbide y Banco Na-

cional.
dirigi,

De

este ltimo edificio se sabe el


el

nombre

del arquitecto

que

lo

Maestro veedor D. Francisco Guerrero y Torres, segn reza una gran inscripcin que existe en el patio del mismo. Respecto al suntuoso palacio de Iturbide, no

que fu

hemos
el

logrado saber quin fu

su autor. Dos tradiciones sobre

el

particular nos

han

llegado,

ambas

igualmente inaceptables. Segn

la

una,

autor de los planos fu Tres

Guerras; y segn la otra, fu obra de autor italiano. Lo primero es


inadmisible, tanto porque Tres Guerras figur posteriormente la conclusin del edificio en cuestin,

como porque
el

el estilo

de

es entera-

mente

distinto del
lo

de

las construcciones del arquitecto celayense;

en

cuanto

segundo, basta para desecharlo

ver que la obra tiene to-

dos los caracteres de los edificios espaoles. El origen de tan grandio-

San Mateo Valparaso que no pasara su fortuna manos del pretendiente de su hija, derrochador consumado, quiso invertirla toda en la construccin de un edifisa construccin fu: que deseando el conde de
cio,

para cuyo intento dijole


lo hiciese sin pararse

al arquitecto

quien

le fu

encomendado,
y al efec-

que

en gastos y con todo

el lujo posible,

to gastronse ciecidas

sumas excedindose de lo que se esperaba. Sirvile de residencia al emperador Iturbide, luego fu colegio de Minera y finalmente, hotel, destino que le dio su antiguo duefio Zurutuza.

40

tal

que tendra la capital del virreinato que pudo despertar la admiracin del viajero ilustre que la visitara al comienzo del siglo, y al cual hse atribuido la denominacin que

ha sido dada Mxico de ^'Ciudad de los Palacios." No lleg tanto Humboldt, pero bien pudo hacerlo, mayormente si se considera que su venida ya estaban en pie las construcciones de D. Juan
le

Peinado v

se estaban

levantando las de D. Antonio

Gonzlez Velzquez y de D. Manuel Tolsa, que junto con las que acabamos de mencionar, de data ms antigua, acrecentaran el aspecto

hermoso de

la ciudad,

de que hace mrito

el citado escritor.'

Todas

ellas,

aunque varan en

ciertos detalles, tienen

caracteres comunes; desde luego el de

maciza

solidez.

Alguien ha dicho que despus de

los

romanos, como

constructores, vienen los espaoles. Si tal dicho se pu-

diera tener primera vista por exagerado, se le con-

cedera verosimilitud al contemplar las fbricas que


stos dejaron en la

Nueva Espaa:

casas y palacios,

castillos y templos, puentes, fuentes y acueductos; obras

todas slidas, robustas y grandiosas.^

1 Ensayo Poltico sobre


3", cap. VIII.

el

reino de la

Nueva Espaa, Tomo


el

I,

libro

2 Entre los acueductos


Zacatecas,
tiene

ms

notables deben citarse

de Quertaro,

Zempoala y Xalpan. El primero, que se concluy en 1738, arcos de 27 varas de alto y 7 de curvatura, y el ltimo 72 va77
lo

ras de alto y tres rdenes de arcos.

Mxico que ya han desaparecido,


fuentes llamadas del Salto del

En cuanto los de la ciudad de ms notable que tenian eran las


y de la Tlaxpana, de las que slo
la

Agua
la
el

queda

la primera,

pues

la

de

Tlaxpana, que era

ms

interesante,

tuvo bien mandarla destruir


rres Torija el

arquitecto de ciudad D. Antonio To-

ao de 1889.

41

Son tambin semejantes


edificios civiles.

los planos

el urnati>

de

los

Muy comunmente

estn dispuestos
la simetra,

los

primeros sin observar rigurosamente

sin

que haya

la

uniforme repeticin de

las partes, ni

en

el interior ni

en las fachadas, prestndose por ello fcil

reparticin

el edificio,

diferencia de lo que observaron

siempre

los arquitectos

pegados

al

rigorismo clsico.

Pudo
sica,

ser aquella prctica resultado del influjo rabe


la

que llega independerse tanto de

uniformidad

cl-

hasta poner diferente capitel en cada columna en

una misma arquera arcos de distinto vuelo.* Los patios son amplios y bien iluminados, sealndose por su grandiosidad y belleza
cional; y las
el del

Palacio

s"a-

techumbres todas horizontales como

lo de-

manda

la

benignidad del clima.

En

los

coronamientos

son frecuentes las almenas caprichosas y en ocasiones el uso de ticos en forma de arcos invertidos, en cuyos

remates se colocan airosos

estpites.

sase como cons-

tante adorno de puertas y balcones molduras poco salientes

contorno de los huecos y se prolongan hacia arriba, en sentido vertical, hasta tocar con
el

que siguen

las mochetas y cornisas, y stas se emplean manera de cejas capelos sobre los vanos. Los escudos de la

nobleza daban motivo de bella ornamentacin en los


edificios privados.-

Entre stos sobresalen

la casa del

La Aljama de Crdoba puede


el

citarse

como muestra de gran

liber-

tad en

plan y en los detalles.

2 Tales ornatos se quilaion por virtud de un decreto del Gobierno, de 2 de

Mayo de 1826, en
edificios,

el

que se mand que se destruyesen


la

por los duefios de

coches y otros muebles de uso pblico, los

escudos de armas y dems signos que recordaran

dependencia de

Arte en

Mx

42

conde de Santiago por sus severos muros de obscuro tezontle y los originales ornatos de sus canales, la del conde de Heras por
los afiligranados

jambajes de sus

puertas y balcones, la del marqus xaca por los paramentos de sus muros revestidos de
azulejos

del Valle de Oa-

y su magnifica

escalera, la del

conde de San
la esbelta arlos

Mateo Valparaso por su grandeza y


quera de su patio, la conocida con
el

nombre de

Mascarones por sus singulares caritides y su


netamente churriguera;
la casa,

estilo

en

fin,

de las calles del

Reloj y Cordobanes por su magnfico material, sus ele-

gantes proporciones y grandiosa cornisa.^ En los edificios de Puebla se nota el gusto rabe
el

mudejar en

el

uso frecuente de los azulejos y en los

antepechos calados del gnero de los de la casa de Pilatos de Sevilla; efecto probable de la

venida de

ai-

Mxico de Espaa.
las canales

esta lamentable mutilacin vnose agregar otra


la

en los edificios de la poca virreinal, consecuencia de

supresin de

que en muchas construcciones servan tambin de miem-

bro decorativo.

Segn consta en uu plano de la ciudad de Mxico que se halla en Museo Nacional, en 1737 figuraban los siguientes arquitectos quienes se encomend la formacin de dicho plano y los cuales pudieron
1
el

haber sido tambin autores de varios de los

edificios

que por aquel tiem-

po se levantaron en Mxico: D. Pedro de Arrieta, maestro de arquitectura de todo el reino, real palacio y fbrica de la Catedral de la corte de

Mxico; D. Miguel Custodio Duran, D. Jos Rivera, D. Jos Eduardo


Herrera, D. Manuel Alvarez Alans,, mr. de la ciudad de Mxico, y D.

Francisco Valderraiua, maestro veedor de arquitectura.

que agregar
y Torres, as
tales

los

A stos hay nombres de Juan de Zepeda y de Francisco Guerrero

como los de algunos arquitectos de los siglos anteriores, como Francisco Becerra (1573), Melchor Dvila (1679), Rodri-

go Dvila (1586), Juan Lozano de Balbuena (1648), Juan Serrano (1649), Pedro Ramrez (1665), y Juan Montero (1668).

48

giinos alarifes de las constantes relaciones manteni-

das con sta ciudad, donde residan


tacin

la

Casa de Contra-

el

Consejo de Indias que tanto intervinieron

en las cosas de Amrica. Son asimismo caractersticos en las casas antiguas de


lados, atrevidos

Puebla

los corredores vo-

airosos.

Al lado de nuestras construcciones poco


levantaron con cierta periodicidad algunas

puristas, se

nos regidas por

el

ms mecanon greco-romano, como las que


el siglo

en seguida se enumeran.

Entrado apenas

XVIII, con motivo

del in-

cendio del Palacio de Gobierno,^ emprendironse las


obras de su reedificacin conforme los planos de Fray

Diego de Valverde, autor

muy

probable de las galeras

del gran patio de elegantes arcos almohadillados.

Al

mediar dicho

siglo

D. Juan Peinado trae


al

el

encargo de

levantar la Casa de Moneda; ya casi

trmino del misde


de

mo

D. Antonio Gonzlez Velzquez, primer profesor


la iglesia

de arquitectura de la Academia, construye

San Pablo y

la

muy

atrevida ciipula de Santa Teresa ;edifica el palacio

y, finalmente,

D. Manuel Tolsa

Minera, construye las casas de la Prez Glvez y la de las calles de Cordobanes y el Reloj, levanta la iglesia

de Loreto y termina las obras de la Catedral haciendo el ornato de las torres y parte de la fachada, coesbelta y primorosa linternilla de la cjiula.^
el alo

locando las balaustradas de las bvedas, elevando, en


fin, la

La

1 El incendio tuvo lugar

de 1692.
el

2 Dicha cpula fu destruida por

terremoto de 1845.
el

3 Hasta Enero de 1787 slo exista


oriental de la Catedral.

primer cuerpo de

la torre

Terminronse ambas en 1791, no quedando

44

Catedral de Mxico, cuya construccin tard siglos, resume en s cuantos estilos se usaron en la ISTueva Es-

paa, desde

el

severo de Herrera y de

Mora

hasta

el

barroco, el churrigueresco

y el greco-romano de Tolsa. Habase llevado cabo en Espaa, durante el reinado de Felipe V, la restauracin de la correcta arquitectura, emprendindose obras tales como el Palacio Real de Madrid, y natural era que tal impulso re^aurador
tuviese eco en la colonia,

como en

efecto lo

tuvo en las

construcciones de los autores que acaban de mencionarse.

Por su parte tambin, en modesta ciudad, un


criollo segua el

artista

mismo impulso con

xito

y aplauso,
Academia,

D. Eduardo Tres Gruerras. Discpulo de la habase ejercitado en la pintura, en la que no habiendo

alcanzado grandes resultados, dedicse despus la


arquitectura, que le propoi'cion merecidos laureles al
construir,
la Iglesia

ms de algunas bellas del Carmen de Celaya y

casas particulares,
el

puente de la La-

ja de la propia ciudad.^'
sin embargo, concluida la Catedral,

como ya
que
el

se

ha dicho, sino hasta


comienzo del

principios del presente siglo. Parece

autor de la cpula fu el

arquitecto Jos
siglo.
la

Damiano

Ortiz, pero

Tolsa

la modific al

Con ocasin de haberse descubierto un


el

tesoro por el cabildo de

Metropolitana, indicacin del cannigo D. Jos Mariano Beristain,

que propuso se empleara en

ornato del templo, llamse Tolsa pael

ra que se encargase de su embellecimiento;

cual emprendi las obras

que se ha hecho referencia, confiando adems,


la

Ximeno

la pintura

de

cpula y Zacaras Cora las esculturas de

las torres.

1 Francisco Eduardo Tres Guerras naci en Celaya en 1745 y muri

en 1833.

Como
como

pintor, escultor y

lleg ser

arquitecto,

segn
del

cientes esas distintas

ramas

muy inferior lo que comprueban sus obras pertenearte que aun pueden verse en Celagrabador fu
lo

45

Tolsay Tros Guerras tienen muchos puntos do semejanza: los dos profesando otro arte, la estatuaria
el otro la
el

uno,

pintura, se dedican

ms

tarde la construc-

cin; los dos cultivan en ella el

mismo

estilo, el del

Renacimiento, y saben dar majestad sus edificios; Tolsa es ms severo, elegante y grandioso; Tres Guerras
sabe expresar mejor
la gracia

vido; falta veces ste el

y gusta ms de lo atrebuen gusto, aqul incide


lo

en cambio, con frecuencia en


do, son insignes ai-quitectos;

pesado; ambos, con tosi el

uno obtiene constantes aplausos, el otro alcanza duradero renombre. Aunque acaso pudiera creerse que Tres Guerras experiment I9 influencia de Tolsa, nada hay sin embary
go ms distante de la verdad, puesto que cuando ste

aun no habia levantado sus edificios, Tres Guerras tena

ya construido el Carmen y el Puente de la Laja.^ Con estos dos artistas se cierra el ciclo de la arquitectura virreinal, que habiendo comenzado ruda y tosca, sigui brillante

recai'gada, termin sencilla

y co-

rrecta

apareci siempre fuerte y robusta

como

la viril

raza conquistadora que la produjo.


ya.

Fueron construidos por


de Quertaro y
el teatro

l,

adems,

la iglesia y el

convento de Tere-

sitas

Alarcn de San Luis Potos. En su tiempo


los arquitectos Paz, Caballe-

existieron y figuraron
ro,

como mulos suyos


el

Zapari y Echandia.
1

Concluyse

el

Carmen en 1807 y

Fuente de

la

Laja en 1809.

46

IV
En un
la

principio debi de suplirse en la colonia,


el culto

necesidad de imgenes que

demandaba,

por una parte, con las esculturas de madera venidas


de Espaa; ^ y por otra, muy principalmente, con los cuadros de pintura aqu ejecutados, supuesta la decla-

rada preferencia que sta dieron, sobre la estatuaria,


los

cnones del tercer Concilio mexicano;

debido lo

cual, la escultura fu la iiltima

de las artes que se do-

miciliaron en la
glo

XYII y, m impulso, cuando se hicieron las historiadas fachadas


de muchas
iglesias,

Nueva Espaa. Pero cuando en el sisobre todo en el XVIII, la edificacin tocuando apareci
el prolijo

churri-

guera y

los

innumerables retablos de ese gnero, en-

tonces la escultura se hizo indispensable

como parte

integrante de la

misma

construccin en las portadas

retablos churriguerescos, manifestndose en estatuas

y bajos

relieves de piedra

y raras veces de mrmol, y

en esculturas de madera.
1

ese

nmero pertenecen
la

el Crucifijo

de a Catedral que segn


iglesia Garlos V,
el

dice el P. Sarifiana, fu regalo

que hizo dicha

po en madera de
Jess.

Virgen del Apocalipsis existente en

y el grutemplo de

2 Ttulo 18, prrafo IX, pgina 326.

47

En

las fachadas

de iglesias generalmente flanquean

la puerta principal, dos cuatro estatuas

ocupando
serie

en nichos los intercolumnios los entrepaos de los


pilares; en igual disposicin se repite la

misma

segundo y en el ltimo cuerpo de las portadas, en cuyos centros, cuando no amplias v^entanas, se coen
el

locan los grandes bajos relieves que representan

el

asunto principal de la vida del santo en cuyo honor


est erigido el templo.
estatuas, lo
cio, si

All tambin se suelen poner


el

mismo que en

coronamiento del
la escultura

edifi-

no es que se sustituyan por vasos pebeteros.


con mayor

En los edificios civiles emplase

sobriedad, consistiendo en caritides, guerreros

otras

figuras no religiosas; mientras que en el interior de los

templos se ostenta en gran abundancia alternando con


lienzos de pintura.

La mayor

parte de tales esculturas se resienten de

tosquedad y rigidez. Las proporciones de las figuras, si bien regulai'es, hacen los cuerpos bajos; estn por lo

comn

bien plantadas, pero en actitudes montonas

poco movidas; los paos, de alguna verdad, son sin em-

bargo duros y el total sencillo y sin presuncin. Con todo, no revelan un arte rudimentario, pareciendo que
sus autores quisieron de propsito dejarlas sin aca-

bamiento, penetrados de la idea de ser obras mera-

mente ornamentales. Tampoco


el

se advierte en ellas en

dilatado transcurso de dos siglos gradual perfecciola

namiento; pero en medio de


ter con

uniformidad de carc-

que

se producen, de vez en

cuando suelen apa-

recer

manera de

brillantes

y fugaces chispas brota-

das del ingenio de sus desconocidos autores, algunos

hermosos bajos relieves de piedra, como el de la antigua iglesia de San Agustn en Mxico, el de la Catedral de Oaxaca y los medallones en alto relieve que
flanquean la puerta de la Albndiga de Puebla. Esculpidos con bastante detalle y finura, muestran buenas proporciones individualidad en las fisonomas. El

San Agustn
pecto de las

del bajo relieve citado,

que

es colosal res-

dems

figuras de la composicin al

do que

los Cristos

de las pinturas bizantinas,

motiene una

expresiva y majestuosa cabeza, y la barba y mitra asi como el bculo que empua estn finamente trabajados.

No

le

aventajan en mrito otros bajos relieves de

ms

reciente data, lo cual confirma la observacin pre-

cedente de no haber seguido la escultura de la poca

que nos venimos refiriendo progresivo desarrollo.


Parecidos caracteres los de la estatuaria en piedra
ofrecen, por lo general, las

imgenes de madera

colori-

da de

los altares, con la diferencia

de una ejecucin

ms

cuidadosa. Todas son de talla completa y sus ves-

tiduras estn estofadas con colores bruidos que se com-

binan armoniosamente con


oro de los retablos de que

el brillo

de los fondos de

forman
al

parte. Suelen tener


los

en ocasiones alguna esbeltez

mismo tiempo que

paos exagerado movimiento, en consonancia, por otra parte, con el barroquismo del conjunto. Las actitudes
no tienen
la

necesaria variedad y veces la expresin

de los rostros no es bastante grave, ni mesurada;

mas

perdnanse de buen grado semejantes imperfecciones


en gracia de la ingenuidad que sus autores revelan, y ms que todo, por su condicin ornamental que las hace parte integrante de

un conjunto

del

que no debe

49

prcscinclirsc al verlas; coijiuiti)

iiiio

preili.sponc favora-

mcnto

al

misticismo.

Otra cosa se debe pensar de esas escultums que han venido sustituir las de talla, al llevarse cabo la furibunda devastacin de tabernculos y colaterales
churriguerescos, hechas para ser vistas aisladamente,

y vestidas de

estopa, con trajes de quita y pon y cabelleras de pelo natural, ejecutadas con manifiesta contra-

vencin de claras determinaciones cannicas.' Pasando

de las antiartsticas cabelleras postizas y vestimentas de trapo no siempre en consonancia con la ms


lo

por alto

ortodoxa indumentaria, imposible es hacer punto omiso,

por buena voluntad que se tenga, de

la inexactitud

de sus formas y de la fealdad de ellas, de sus actitudes poco natui'ales, de sus gestos y contorsiones que veces tocan en lo cmico;

imgenes que invadieron de

lar-

ga

fecha,

no ya

los

templos de insignificantes pueblos,

y cultas ciudades, y que son muestra elocuente del estado lastimoso que pudo llegarla ms clsica de las artes, aquella que pide ms belleza y mayor cori'ecciu en las formas. Cuando se ven esos grandes pecados contra el arte
sino los de populosas

no slo absueltos, sino autorizados para el culto, se comprende el mrito que tuvo una agrupacin de modestos

y empeosos

artistas

que en

la

ciudad de Pue-

bla, hacia el

segundo

tercio del siglo

pasado y comienXVI,

En

efecto, el tercer Concilio

mexicano celebrado en

el siglo

previno la siguiente:
si

"Las imgenes que en


si

lo sucesivo se

construyan

fuere posible, sean pintadas

se hacen de escultura sea de tal

manera que de ninguna suerte


XVIII IX.

se necesite adornarlas

con vestidos." T.

Arte en Mx.

50

zo del presente, sin buenos maestros ni grandes


delos que

mo-

poder imitar, cultiv la escultura de


s

imgenes
deficien-

formndose por
cias

misma. Los Coras, con sus

todo, representan el papel de restauradores de

un

que no podahaber llegado ms lamentable extremo. Fueron tres los principales, aunque en torno suyo fio-urasen oti'os escultores de menor valia: D. Jos Viarte
llegas de Cora, el maestro de todos; D. Zacai'as

Cora
tam-

y D. Jos Villegas que tom por


bin el apellido de Cora.

ttulo honorfico

Designado en su tiempo D. Jos Villegas de Coi'a


con
el

nombre de
el

haber sido

el maestro grande, seguramente por fundador de la escuela, fu el primero en

procurar la observacin del natural, del que, sin embargo, slo tomaba

un pormayor

pai'a dejar

despus en-

comendado

la fantasa el arreglo

de los detalles de la

obrapi'oyectada;de donde provenala arbitrariedad que


se advierte en los
nes.

pormenores de casi todas sus imgela

Busc

al

mismo tiempo
lo

verdad en

el

arreglo
fu por

de los paos; pero, por


la gracia

que ms se

le estim,

y belleza de los rostros, particularmente los

de las Vrgenes; las cuales hizo para vestir como la ma-

yor parte de sus dems obras.^


Pretendi hacer gala de tener conocimientos en la ana-

toma Zacaras Cora acusando

los

miisculos

venas,

1
te

El grande aprecio en que se le tuvo podr medirse por la siguien-

ancdota que todava en la actualidad refieren los escultores de Pue-

bla:
el

Cuentan que habiendo estado en Espaa como diputado Cortes Obispo de aquella dicesis, D. Antonio Joaqun Prez, trajo consigo su regreso de la Pennsula, una preciosa escultura en madera del
nio Jess, y que habiendo llamado para mostrrsela D. Jos Vi-

51

lo

quo no fu parte impedir que sus figuras

falta-

sen con frecuencia las debidas proiprciones y que pareciera que las daba ms por sentimiento que por sistema
fijo.

En

las fisonomas

supo competir con su maestro.

Su mejor obra
que
e.xiste

fu

en

el

San Cristbal con el nio Jess, templo de aqul santo en Puebla.


el

Jos Villegas tuvo


las obras

la

fortuna de que gran parte de


talla,

que hizo fuesen de completa

diferen-

y en ellas supo manejar bien los paos sin que por eso dejara de caer veces en exagecia de los precedentes,

rado amaneramiento, como aconteci D. Zacaras,


gustai'on menos.

movindolos y adelgazndolos con exceso. Sus rostros La Santa Teresa de mayor tamao

que

el

natural perteneciente la iglesia de igual

nom-

bre de Puebla, ofrece buen ejemplo de paos, y la circunstancia comn en todas las obras de los escultores

de esa escuela, de tener un foi'zado fruncimiento de boca fin de hacerla aparecer

ms pequea.
artistas

Cada uno de

los tres referidos

tuvo alguna
el

cualidad en que se distingui de los otros:


agraciado de las fisonomas, ste en
el

uno en

k)

mayor
talla.

estudio

del natural, aqul en las regulai*es proporciones

haber hecho con preferencia obras de


de
ellos la escuela

y en Despus

decae y se extingue.
los escultores

Laudable esfuerzo hicieron


para levantar su
arte;

poblanos

pero con eso y todo, con haber

llegas de Cora, dijole en tono de

broma luego que

se la

hubo enseado,

que aprendiese hacer esculturas como aquella;


por nica respuesta
le
el partirle la

lo cual el artista dio

cabeza la celebrada imagen, sacndoel

de ella una cedulita que tenia escrito

siguiente nombre: Jos Vi-

Uegas de Cora.

52

luabido,

adems, por espacio de dos

siglos,

quienes es-

culpieran las estatuas y bajos relieves de piedra que adornan las fachadas de las iglesias, no puede decirse

que en
te la

la

Nueva Espaa hubiera


l se

existido

propiamenla privacin

verdadera escultura antes de la llegada del insigne

Tolsa.^

Con

compensa y con exceso

en que estuvimos de buenos escultores; pareciendo que


el

genio de las artes quiso hacernos con

uq

resarci-

miento tanto ms plausible y valioso, cuanto largo haba sido el tiempo en que la escultura haba dejado sin cultivadores. Tolsa no hizo gran

nmero de estatuas, pues

roble otra arte gran porcin del tiempo que hubiera de-

dicado la escultura; pero bastan las pocas que dejara

poner de manifiesto sus conocimientos, su talento, su


bro, su pujanza.

Adems de la soberbia estatua ecuestre de

Carlos IV,

Anteriormente Tolsa haba venido de Espaa para la enseanza

la Academia de S. Carlos, D. Jos Arias. D. Manuel Tol24 de Diciembre de 1757, en Enguera del reino de Valencia yfu discpulo de la A. de S. Carlos de Valencia; de ah pas Mxico acompafiado del pintor D. Rafael Ximeno, en 1791, encargarse

de escultura en
sa naci el

de la clase de escultura de nuestra Academia.

En una

copia de su retrato que hizo

Ximeno

y que existe en poder

de D. Francisco de Garay se lee lo siguiente:


cultor de la

"D. Manuel Tolsa,

es-

Cmara del Rey de Espaa, Ministro de la Suprema Junta de Comercio, Moneda y Minas; Director general de la Real Academia de San Carlos, autor de la estatua ecuestre de Carlos IV, del Colegio de Minera y de otras varias obras.

Muri

el

da 24 de Diciembre

de 1816 los 59 aos de edad." Teniendo ya formada su reputacin de


escultor, dedicse la arquitectura
dio;

en la que tom por modelo Pallacomo consecuencia de su pericia demostrada en este otro ramo del arte, fu nombrado Director de Arquitectura en la Academia, y en Enero de

1813 concedisele

el ttulo

de acadmico de mrito en arquitec-

03

orgullo legtimo do

la

ciudad de Mxico, hizo

las prin-

cipales del tabcrnculj de la Catedral de Puebla,' las

del Reloj de la de

Mxico y algunas obras en madera.


dos fueron vaciadas en bronce, la
Concepcin del tabernculo, sienlos

De sus esculturas slo


de Carlos

IVy la de la

do

las otras fjue

adornan ste y que representan

cuatro grandes Doctores de la Iglesia latina, de estuco


blanco, imitacin do
la Catedral des,
losal

mrmol; y

las

de la

facliaxla

de

de Mxico, que simbolizan las tres Virtuel co-

de piedra. El tamao elegido para todas es

que tanto

se presta lo grandioso.

eso es ante

todo Tolsa, grandioso en las proporciones, en la concepcin de sus tipos, en las posturas, en los ademanes,

en los ropajes.

El caballo de

la estitua del

monarca espaol,

trata-

da lo clsico, es de hermossimas formas, de movimiento natural, garboso y en extremo animado; al paso


que la figura del rey, aunque ligeramente pesada, es
majestuosa, su movimiento bien armonizado con
el del
l-

noble bruto, y forma con ste un bello conjunto de


neas.
las

Sobrada razn ha habido para reputarla una de


es,

mejores estatuas ecuestres.

Distinguense las dems esculturas do Tolsa, esto


los Doctores, la Concepcin

miento que

les

y las Virtudes por el moviimprime lleno de donaire y de vida. To-

tura. "Escribi

de Matemticas y de Bellas Artes muchas cosas que ve-

rn la luz pblica algudia," dice Beristain.

En

su matrimonio contra-

do en Mxico con una mexicana tuvo cinco


fueron varones.
1 Lasjestantes

hijos,

de los cuales cuatro

de dicho tabernculo fueron de su discpulo Patifio

Ixtolinque.

54

das ellas revelan bastante personalidad la vez que slido estudio de lo antiguo. Si alguien se

empease en
si

encontrarle defectos diria que en ocasiones incurre,


bien levemente, en pesado'', en nfasis

y que da

los pa-

os ejecucin berninesca.
Tiene en madera dos cabezas de Dolorosa y una Concepcin, artsticamente coloridas.'

Artsticamente hemos dicho con entera conciencia,


jDues

que no hay motivo suficiente para pretender que


el color,

deba excluirse siempre

de la escultura.

En bue-

na hora que se proclame como circunstancia inherente de la suprema belleza de la estatuaria profana, la divina
blancura del mrmol los uniformes tonos del bronce;
pero tratndose de la escultui'a religiosa, de la escultura cristiana, imposible es negar que le preste extraordinario realce
el

colorido.

Fu supremo
lleza de las

ideal de la estatuaria helnic;i, la be-

formas en grado sumo, hasta llegar su-

primir

el

colorido para reconcentrar todo el valor de la

obra en la forma.
as el culto

A ello
el

la conducan, naturalmente,

que

los griegos

profesaban la Naturale-

za hermosa,

como
fin

halago de los sentidos que siem-

pre buscaron; por eso pudo prosperar tanto entre ellos


el

desnudo. El

de la

x^lstica del cristianismo, espi-

y para el que la belleza de la forma suele ser pecaminosa, ha sido muy otro, l ha buscado por medio de ella tan slo producir efectos
ritualista por e.xcelencia,
1

Las cabezas de

las la

Vrgenes son
de

las

de

la

Profesa y

el

Sagrario y la

de Puebla, y la repeticin de sta con algunas variantes que se encuentra en la Profesa, hllase

Concepcin existe en
en

la Capilla episcopal

la actualidad

arrumbada en

el

coro de dicho templo.

05

devotos; y

si

no procede sistemticamente en contra de

la forma, si la acepta

muchas

veces, no es en el

grado

que

lo hicieron los helenos;

de excesivo homenaje
emplea, halla
cente por
gustoso.

la belleza

equilibrar, par decirlo as,


el colorido;

y para compensar la falta de las fornrjas, para la moderacin con que la

eficaz;

y siendo ste adems condumanera lograr la expresin, acptalo

Pero ms de servir el color para compensar el uso moderado de la bella forma, ms de ser muy adecuado para realzar
ticos al

la expresin, logra

grandes efectos misla vida.

dar

los bultos el calor

de

Xi

se diga

que sea opuesto


mas,
el

al arte ese realismo, esa ficcin

de

la

vida en las imgenes, porque la idealizacin de las forpelo tratado en grupos,


el brillo

de

la

madera
fic-

otros accesorios

pueden contrarrestar
la

la

excesiva

cin

y denunciar la obra del arte. Finjamos por un momento que


ISTo lo

cabeza del Lao-

conte recibe colorido, y se ver cunto aumenta su expresin de dolor.


necesita en verdad esa obra
el influjo

maestra, pues que producida bajo

de

las ideas

griegas, no fu la expresin excesiva lo

que en

ella se

busc, sino ante todo la belleza y una


sin. Si

por

el

contrario,

moderada expresuponemos por uninstante que


el

pierdan la coloracin los Cristos de Montas, verbigracia, se


tico

podr ver cunto disminuye

mrito arts-

de tales obras.

Razn de sobra tuvo, pues, un artista como Gibson,^ discpulo de Cano va y de Thorwaldsen, y por ende,edu1

Vase

la Biopirafla

de John Gibson.

56

cado en

el

ms riguroso

clasisismo, en

no haberse des-

deado de ejecutar esculturas polcromas; razn de sobra ha habido para hacerle justicia
al escultor

Alonso
al la-

Canohaciendo igurarsu San Francisco de Toledo^


do de
las

mejores estatuas clsicas; y razn tuvo, por ltimo, Tolsa al cultivar ala vez que la clsica la escul-

tura colorida, dando la


ligiosa.

norma de nuestra escultura re-

muy justa ha sido, por otra parte, la de maderas pintadas corresponden dos artes; que dichas y que tanto como la del escultor, demandan la pericia del
Observacin
pintor, hacindose veces necesario en su ejecucin el

concurso de dos artistas como en

el

San Ignacio de

Montas pintado por Francisco Pacheco;^ lo que sin duda puede aadir mrito
especial tales obras.

Y es-

tando destinadas ocupar los altares j ser vistas por lo mismo, de frente, cuidan sus autores de darles el mayor inters hacia
los
tal

punto, omitiendo igual esmero en

dems

perfiles.
el

Reconocer
sa,

mito de la escultura pintada religiolo

no es ciertamente

mismo que pretender que puela

da rivalizar en belleza con


j el insigne valenciano

escultura griega.

No fu fugitiva la huella que en la Nueva Espaa decomo


escultor,

as

como supo

legar obras notables, form, siendo profesor de la Aca-

demia de San

Carlos, discpulos dignos de estima; el

1 Gallery Sculpture. William Walton. Y 2" Dicho San Frandsco que durante muchos aos se habla tenido por obra de Alonso Cano, segn ha demostrado recientemente el lustre crtico de arte D. Pedro de
.

Madrazo, pertenece

al

escultor

Pedro de Mena.

2 Cnovas del Castillo. Artes y Letras.

principal do los cuales por lacolalioraciii que tuvo


las obras

oii

de su maestro, fu Pedro Patino Ixtolinque


as

de raza indgena;'

como Mariano Perusqua y Ma-

riano Ai'ce ilustres escultores qucretanos.'^

En

las obras

que emprendi rodese de aquellas personas que pudieron prestarle til ayuda, y as fu como pudo aprovechar
el

talento de Zacaras Cora,

encomendndole

la

ejecucin de las estatuas de piedra de las torres de la Catedral de Mxico, sin

duda dibujadas por Tolsa puesto


estilo.

que dejan ver claramente su


en Mxico,
la

Tolsa abri paso las dos corrientes de la escultura


profana y la religiosa, la clsica y la polci'oma, siendo ambas cultivadas por sus discpulos,
si

bien la segunda

ms especialmente por demandarlo

as las necesidades

de la sociedad y de la poca. Al fijarnos en las producciones salidas de la

mano

de Patino, pi*escindiendo de las que hizo bajo

la direc-

cin inmediata de su maestro bajo su directa inspiracin, se ve que no fu su continuador, sino simplemente un discpulo empeoso y aprovechado sin el ge1 Naci en Ecatzingo y haba sido discpulo de los primeros maestros de escultura

de

la

Arias, el segundo de los cuales


el

Academia, D. Santiago Sandoval y D. Jos hubo de desempear por poco tiempo

que se

magisterio consecuencia del extravio mental que sufri, y por el le hizo volver Espaa donde haba dejado una hermana cule

ya ausencia

ocasion la locura.

2 La buena y clsica escuela en que parecen haber sido formados esos dos artistas, hace que los tengamos por discpulos de Tolsa, mas esto

no excluye

el

que

lo

pudieran haber sido de

los

dos primeros profe-

sores de escultura que tuvo la Academia. Por lo dems, existe en Qnertaro la tradicin de

que fueron discpulos de

la

Academia de San

Carlos; tradicin que nos

comunic

el

escultor queretano D. Diego Al-

maraz y Guillen.
Arte en

Mf x.

58

nio del maestro. Sus obras muestran saber,

empeo y

finura de ejecucin, pero no gran originalidad. Sabe hacer caras agraciadas y por eso en las figuras de ngeles parece hallarse en su terreno propio. Ejecut varios en yeso

otros en

madera colorida; pero de sus

di-

ferentes obras la ms importante es, en nuestro concepto,


el

bajo relieve hecho en competencia con

un

escultor es-

paol^ que revela la


vali el

suma de sus conocimientos y que le profesorado en la Academia. Su asunto es


la

Wamha

renunciando

corona real. Dicho bajo relieve


Grhiberti, esto es,

est tratado la

manera de

con pers-

pectiva y bultos en gradual diminucin de relieve. Pre-

senta variedad de tipos, edades

actitudes en los di-

versos personajes de la escena, bien arreglada por su


parte,

aunque
la

sin

muestras de grande inventiva. H-

llanse esculturas suyas en

Hacia

Mxico y en Quertaro.^ segunda mitad del pasado siglo, en sta

ciudad hablan trabajado algunos escultores antes de la


aparicin de Perusqua y de Arce, que fueron el fraile

Sebastin Grallegos, cuya es la venerada imagen de la


Virgen del Puellito, no ciertamente notable por su belleza; el

maestro Bartolico autor del Nazareno de San-

ta Clara

imponente por su expresin, mezcla de dolor

y dulzura,*^ y Francisco Rodrguez que hizo el San Franque se llamaba Canalosi y la obra que hizo representa muros de Nwnaneia. 2 Al mismo pertenecen las dos esculturas de la Concepcin hechas para vestir, de Santa Teresa la antigua de Mxico y la de San Antonio
1 Parece

Cayo

Ostilio ante los

de Quertaro;
tad, puestas
t

asi

como las dos estatuas de la America y de la Liberambos lados de la escalera de la Academia, que proyec-

para un monumento fnebre Morelos. 3 Hay la tradicin de que el Santo Entierro que poseen los religiosos de Santa Clara de aspecto sumamente venerable fu obra del maestro Bartolico.

69

ciscu
las

do la iglesia de San Antonio, y al que el autor de "Glorias de Quertaro" dedica exagerados elogios,

con ser un artista menos que mediano, lo propio que Gallegos.

Los que levantaron

la plstica religiosa

inespera-

da altura en

los

primeros lustros del siglo actual, fue-

ron los queretanos Perusquia y Arce. Conocedoi'es de la anatoma de las formas como del dibujo, dieron un

gran paso en

el arte

poniendo sus figuras en consonanlo bello; sin

cia con lo natural

y con

embargo de que
artes.
el

se

resienten en algo del medio en que vivieron, noel

ms
Fu-

apropiado por cierto la prosperidad de las


les preciso

hacer imgenes para vestir segn

extra-

viado gusto del pblico, en mayor nmero que de talla

y esto aminora necesariamente la valia de su trabajo tomado en conjunto, mas no por eso cabe negar
entera;

sus cualidades: las buenas proporciones que en lo general adoptaron, sus tipos nobles

y hermosos, su esmero

en las extremidades, su exacto y suave modelado, su colorido verdadero, la expresin, en fin, que dieron
los rostros

en conformidad con

el carcter

de

lo

repre-

sentado, apacible conmovedora, sombra risuea,


exttica comunicativa.^

Cierto que en las actitudes de vez en cuando

emplean

todava los moldes hechos repitiendo las posturas convencionales sin sacudir por completo
cultrico; cierto
el

hieratismo es-

que en ocasiones se descubren ligeros


taller

Establecieron

ambos un

en Qiiertaro y trabajaron unidos

bastante tiempo. Designbanse en esa poca, comprendiendo tambin

D. Mariano Montenegro discpulo suyo, con la denominacin de los tres

Marianos.

60

descuidos en alguna porcin de sus figuras, y que buscan demasiadamente lo bello en los rostros; pero cons-

tantemente son sinceros, expresivos, religiosos y se ve que aun pertenecen al nmero de los hombres creyentes.

Perusquia es ms
so;

fino,

por decirlo

Arce ms varonil y atrevido

ms cuidadoy desecha ms de si la
asi,

rutina; el primero luce en las vrgenes

y en

los nios,

el segundo se seala en las figuras de santos; sabe ex-

presar aqul mejor la pureza y la ternura, ste el

Demuestra Perusquia en la Pursima de San Felipe de Quertaro hasta dnde pudolor y el arrobamiento.

do llegar su fantasia en

concepcin de la belleza

fe-

menina; mientras que en la Virgen del Socorro de San


xlgustin que lleva en brazos al nio Dios, manifiesta

felizmente

el

amor de

la

madre y
el

la

ternura del

hijo.

Es

el

nio de tal imagen sobremanera interesante, por


espectador

su expresin, que hace que


te se sienta atraido

ms indiferen-

por aquella mirada, conjunto de

amor, dignidad y blandura. Su Crucifijo de Santa Clara, de simtrica disposicin que recuerda el cuadro deVelzquez del

mismo

asunto, tiene

una musculacin

si

mo-

derada, exacta; palidez natural


tro tranquilo

y apropiada, y

el ros-

y resignado. Por lo que toca Arce pueden ser reputadas como sus mejores obras el grupo de la Piedad, de talla entera,

de Santa Clara, en

el

que se ve
el

el

partido que sabia

sacar en los paos; la Mater dolorosa de


afligida sin afectacin,
el

San Felipe,

Santiago de la Catedral en
la

Virgen en Zaragoza, de actitud arrogante, y acabada muestra de haber sabido

momento de aparece rsele

Ul

expresar su autor con gran acierto complexa unin


sentimientos, la scn-presa, la admiracin y
miento.'
el

<le

arroba-

En

las encarnaciones fu tan

apropiado como

Perusqua; de ambos autores se precia de tener obras

tambin Guadalajai'a.
Sabido es que entre
producida por
rias
los griegos usse la polici'omia

en la estatuaria, ya natural, como la .denomina IJlanc,


el

color propio de las diversas mate-

empleadas y combinadas en ella, como el oro, el marfil, el bronce y el bano;ya artificial aplicadoel co-

lorido sobre el propio de la materia que lo recibe; pero


ni

uno

ni otro sistema

puede confundirse con

el

segui-

do en

las obras

que examinamos, que fu

casi exclusi-

vo, puede decirse, de Espaa, donde las artes experimentaron profunda transformacin informadas por el

ideal catlico.

Al usarse en
el

G-recia la escultura policro-

ma

no se cuid de que
el

colorido estuviese en confor-

midad con

natural, puesto que dieron las carnes

color plomizo

rojo al cabello etc.; siendo de advertir


al estilo ar-

adems, que las dichas obras pertenecan


caico

y que cayeron en desuso cuando la plstica griega alcanz su apogeo, dndose entonces la preferencia

1 Refii'ese

que habindole sido encomendada


al

la ejecucin
la

de una

imagen de Santiago, patrn de Qtiertaro,


reunise
el

hacer

entrega de ella
lo

Ayuntamiento para
que
la

recibirla

con gran solemnidad; visto

obra no mereca tales honores, y hacindola pedazos afiadi, que hara una que fuese digna de su patria;
cual por el escultor dijo:

promesa que ms tarde cumpli regalando Quertaro el Santiago que en la actualidad se venera en la Catedral, y que es obra notable. Del mismo Arce son las esculturas del templo de la Villa de Montecilio

en S. Luis Potos, entre las que descuella por su belleza un

San

Cristbal.

62

un solo color; mientras que los espaoles educados por medio de Berruguete en la clsica escuela de Miguel ngel, conocieron y estimaron la escultura monocroma; no obstante lo cual, se desviaron de aquella manera de sentir
las esculturas de
bronce de
la

mrmol

escultura ajustndola la ndole del cristianismo.


parte, cultivaron dicha escultura colorida

Por otra como los

no

griegos, en los tiempos primitivos, sino en el


artstico,

apogeo de su desarrollo

y se cieron* ms, en

cuanto al color, imitar la verdad de la naturaleza.


Reflejada la ndole espaola en tantas cosas nuestras,
tir

vese tambin de manifiesto en la


tratar la plstica los artistas

manera de

sen-

que en Mxico

la cul-

tivaron antes de la Independencia; los cuales, formados

en la acadmica escuela de Tolsa, hicieron


ridas lo

efigies colo-

mismo que los


pronunciar

peninsulares, no sin que dejaran

ellas impresos especiales caracteres.

De la propia manelo dulcifica-

ra que

al

el

idioma de Castilla

mos afeminndolo,
apacibles.

as nuestros escultores

cambiaron

ciertos acentos vigorosos del arte espaol j^or otros

ms
las

A la extenuacin

de la forma corprea, al

detalle en la musculacin, al

profundo ascetismo,

fisonomas demacradas por la meditacin, los ayunos y la penitencia, sustituyeron la redondez de las formas, la
simplificacin de la musculatura, el misticismo dulce,
las fisonomas bellas

y agraciadas y

la representacin
si los

del estado beatfico

y glorioso; por eso


al

unos nos con-

mueven y como que sacuden nuestro


nos atraen apaciblemente

espritu, los otros


el

expresar

ideal religioso.

(l.'i

Al

introducirse la pintura en la

Nueva Espaa no
que por el con-

apai'eci con aquellos caracteres propios de la infancia


ni sigui lento
trario,

y gradual

desarrollo, sino

vino de improviso, en estado de madurez y cuando todos sus procedimientos haban sido descubiertos.'

Comenzaba
yndose
al
los frescos;

generalizarse la pintura al leo sustitu-

procedimiento tan usual hasta entonces de

por

lo

que la mayor parte de los cuadros que


al leo,

aqu se ejecutaron lo fueron

y en

lienzo, en \-

mina sobre tabla, aunque tambin se hicieran, si bien en menor nmero, pinturas al temple, al pastel y la
acuarela.

El cultivo de

la pintura

en Espaa fu tan conside-

rable partir del siglo decimosexto y su difusin tan

grande, que naturalmente trascendi aquel de sus

dominios considerado como

el

de mayor importancia.

x4.tendiendo ese fecundo desarrollo por cuya virtud

No tomamos

en cuenta los pintores indgenas que raz de la


el talle- del P.

conquista trabajaban en

Gante y bajo su direccin, y cu-

yas obras debieron de sor rudimentales, tanto porque segn todos los
indicios su papel so redujo
tores nacionales
los
al

de simples copistas, como porque los pinellos,

que ms tarde hubo, no procedieron de


el

sino de

maestros espaloles que vinieron establecerse en

nuevo reino.

64

de objeto de lujo haba pasado ser la pintura en la Madre patria, casi parte de la vida comn por su frecuente empleo y corriente uso, no es de extraar que en los azarosos y rudos das de la conquista se viese en
la colonia

un

arte

que generalmente

es

compaera de

un

alto

grado de cultura.
no se haba llevado cabo por entero la subyu-

Aun

gadora empresa de Corts y ya aparece formando parte de su squito un artista, Rodrigo de Cifuentes, quien

ha atribuido el cuadro del Bautismo de Magiscatzin existente en San Francisco de Tlaxcala; de quien es
se

muy

probable sean algunos retratos del Conquistador

que parecen tomados del natural,^ y el mismo que hizo el de reciente hallazgo en que figura dicho hroe alegricamente acompaado del santo en cuyo da triunfaron de los aztecas las huestes espaolas.^

En
nido

el

segundo

tercio del propio siglo en

que

tal

he-

cho se haba verificado, aparece un segundo pintor (ve-

muy

probablemente para proveer con su arte

las necesidades del culto),

Andrs de Concha, de quien

fueron los cuadros del antiguo retablo de San Agustn

de Mxico,^ los del principal altar de Santo

Domingo
el

en Yanhuitln de Oaxaca (que aun deben de conservarse en su sitio),

las pinturas

que adornaron

tmulo

erigido por la Inquisicin en las honras de Felipe II,

que i'epresentaban

la

Fama y la Victoria; amn de otras

1
la

Sealadamente

el

del saln de Cabildos del Palacio Municipal de

ciudad de Mxico.
2 Existe en la Academia. 3 Destruidos en
el

incendio que sufri

el

templo en

el

ltimo

ter-

cio del siglo

XVII.

C5

que

dolii

do

luiljcr

hecho y cuya

noticia, sin

embargo,

no ha llegado nosotros.'

Algo ms tarde vino con el Virrey D. Gastn de Peralta, el pintor flamenco Simn Pereyns, clebre por haber sido procesado como sospechoso de heregia pocos
aos antes de establecerse aqu
se
la Inquisicin,

y quien

conden pintar

el

retablo de la Virgen de la Mer-

ced de la iglesia Metropolitana, segn reza su causa .^

Suelen encontrarse cuadros suyos en la ciudad, que naturilmente se apartan de las escuelas espaolas, y la

Academia supone tener uno de


la

ellos en el

que se ve

Virgen con

el

nio Jess rodeada de numerosos n-

geles.

Sigenza y Gngora
sta celebr
el afio

al

hablar en su Triunfo Parthcnico de los


la

cuadros que fueron expuestos en

Universidad con motivo de

las fiestas

que

de 1682, menciona, entre otros pintores, Con,


l

cha. Bernardo de tialbucna hace mencin tambin de

en

la

Gran-

deza Mexicana; D. Dionisio de Rivera Flores en su obra sobre las honras

que

la Inquisicin celebr por Felipe II, y finalmente, el Padre Burgoaque en su Historia de la Provineia de Predicadores de Oaxaca impresa en 1674, hablando en el cap. XXIY, 2" parte, del Convento de Yanhuitln, dice: "Para la pintura vino ass mesmo del Escurial el Apeles

deste

Nuevo Mundo, Andrs de Concha,

tan cientfico en su arte,

que
l-

cada imagen suya, parece idea de

la naturaleza; la valenta

de

las

neas de relieve y sombra es con tanta propiedad que daba alma las figuras y hizolas de lienzo sobre tablones empalmados para este retablo."

tratando en otro lugar de las

mismas

pinturas, ejecutadas en 1541,

agrega: "Sus obras son oy despus de un siglo la


se halla." El

mismo

escritor hace naber


el

que

el

ciiado

mayor admiracin que Concha fu llelas Casas, hijo del

vado Yanluiitln por

encomendero Gonzalo de

Caballero Trujillo, deudo del Marqus del Valle. Esta preciosa noticia
la

debemos
2

la

amabilidad de D. Jos S. Pina.

Hemos

vi-^o tan curioso

bibliotecario del

documento que original posee el sefior Museo Nacional, por el que sabemos que Pereyns era
Alie en Mx.
1

66

Eli

fin, al

terminar

el

mismo

siglo figura el sevillano

AlonsD Vzquez, procedente tambin de Espaa, y cuya pericia debironse algunos de los cuadros con que fu

adornada

la

Universidad en

las fiestas

de 1682,^

el del

Martirio de Santa Catarina del palacio de los Virreyes,

el

tre

que Juan de Ra y otros discpulos que tuvo, enquienes "introdujo muy buena doctrina," segn la

expresin del pintor Ibarra, aprendiesen su arte.


te su discpulo

A es-

Juan de Ra, que aun trabajaba en 1628, pertenecen las pinturas de la vida de la Virgen del retablo del templo de San Francisco en Cualitinchn, que
aun existen intactas en su
Virgen que forma parte de
sitio.^

Si se llegase poner en claro

que
el

la

Asuncin de

la

la galera de pintura anti-

gua mexicana de
natural de

la

Academia y

de la Besureccin de
dos

Amberes y que en su causa figuraron como


Errneamente
la

testigos otros

pintores que entonces residan en Mxico: Francisco


cisco Morales.

Zumaya

y Fran-

se lia supuesto

que

la

Virgen del altar

del

Perdn de
le

Catedral sea la de Pereyns, puesto que en la fecha


tal altar ni el edificio

en que se

sentenci no existia

en que se en-

cuentra, sino la antigua Catedral que se derrib al levantarse la nueva.

Adems, esa Virgen del altar del Perdn, muy bella y devota, y que no es la de la Merced, presenta todos los rasgos del estilo de Echave
el viejo.

los altares que entonces menciona dos cuadros que se colocaron en l, el uno de San Miguel y de Santa Catarina el otro, los cuales "fueron sin duda, dice, los Benjamines del excelentsimo pintor Alonso

1 Describiendo Sigenza y

Gngora uno de

se pusieron en la Universidad,

Vzquez." El P. Sariana hace notar en su resefla de


pe IV, que
cio,
tal

las

honras de Feli-

pintor fu de Sevilla, y que "sus obras, para


el

mayor aprepintor

fueron pocas sobre grandes." Probablemente es

mismo

de que habla Cean Bermdez con alguna extensin. 2 Al estar en dicho pueblo del Estado de Puebla
1892,
el

el

pasado ao de

paisajista D. Jos

Mara Velasco, vio

las referidas pinturas.

C7

Crislo

que existe en poder de un


cree,

particular,'

y que con

aqulla tiene gran semejanza, son en realidad eonio ve-

rosmilmente se

de Alonso Vzquez,'-' tendramos


las

(agregando estas obras


se)

que acaban de mencionarla historia

encontradas ya las primeras hojas de

de

nuestra pintura que hasta hoy se haban tenido por


perdidas; y
se fin de
si

bien todava dispersas, podran reunirla coleccin

formar un todo completo con

de
la

los pintores del siglo

XVII

en adelante, que posee

Escuela de Bellas

Artes,"'

inters as para la historia


1

y que sei'a, sin duda, de gran como para el arte.

D. Jos Garca Rub, coleccionista de pinturas antiguas.


tales obras

2 Nos inclinamos mucho creer que


convenir en que una y otra son de
la

pertenezcan

al

pin-

tor Vzquez, por las siguientes consideraciones:

primeramente
dibujo,

liay
las

que
dos
co-

propia mano, pues que en


el

se notan evidentes caracteres comunes:

mismo

el

mismo

lorido, anlogos escorzos, idntico tratamiento de las cabelleras y

unos

mismos modelos que


les,

ss advierte sirvieron en

ambos cuadros;

los cua-

por otra parte, debieron forzosamente haber sido ejecutados en M-

xico,

porque no es de suponerse que desde Europa se trajeran

los enor-

mes

tablones que est adherida la tela en que fueron pintados, y cuyo

material y aparejo son tan toscos

como

las tablas

en que sola pintar


la

Luis Jurez.

ms, una antigua tradicin que existe en


se

Academia,
la

ha hecho que en todo tiempo


el

haya tenido dicha Aguncin de

Virgen como obra de Vzquez; tradicin que no es parte invalidar


reciente sentir, segn
el

que

la

Eesureccin de Cristo es de Ju?n de

Joane5; porque habindose formado este insigne pintor en la escuela

romana, muerto ya Rafael, y cuando comenzaba sta inficionarse con la decadencia, en su estilo no aparecen caracteres del purismo prerrafaelista,

sino de la decadencia, mientras que en las dos pinturas de que

tratamos se ven rasgos manifiestos del prerrafaelismo, tales


reola en forma de

como

la

au-

almendra que circuye

el

Virgen, los angelitos semi-bizanlinos,

etc.,

cuerpo de Cristo y el de la que muestran ser de poca

anterior al artista valenciano quien so ha querido atribuir la Eesureccin.

Hemos

tenido

el

honor de proponer, tanto

al

Sr.

Director de la

68

En

tal siglo

en que la colonia liabia adquirido ms


el

incremento, con mtiyor motivo que en


vieron que figm-ar los pintores,
to,

precedente tu-

asi sucedi

en efec-

pues durante

brillaron numerosos, algunos bas-

tante sealados, peninsulares, criollos y aun indios.

mexicana que se divide en las escuelas de Mxico y de Puebla, no tanto por la diversidad en el estilo de ambas, cuanto por haTodos forman
la antigua escuela

berse formado en dichas ciudades dos agrupaciones de


pintores.
JSTo

habiendo existido entre

ellos,

desgraciadamente,

quien hiciera las veces de los Palominos y Vasaris que


tan preciosas como abundantes noticias transmitieron

de

los pintores espaoles italianos

y de sus

diferentes

y habiendo Ibgado hasta nosotros tan slo algunas brevsimas lneas de escritores que por incidente se refieren nuestros artistas, dando muy escasos daescuelas,
tos sobre la materia,

por fuerza hay que renunciar


(si

poseer noticias personales de ellos

no

es en

nmero

muy
los

escaso),

que tan

intei-esantes seran;

y para juzgar

del origen

y y de cmo pasaban conocimientos de unos otros pintores, no quedan


vicisitudes de su arte

sino sus obras;

y aun

estas por lo

que mira

los

de Pue-

bla, son en la actualidad

sumamente

raras por haber-

Academia, D.

Romn S. de Lascurain, como al Sr. Profesor de la clase de pintura, D. Jos Salom Pina, que se adquieran por la misma Academia algunos d los cuadros de Concha y de Ra (puesto que se sabe
dnde se hallan),
pleta
fin

de completar con

ellos,

en vez de dejar incom-

de pintura antigua mexicana, y antes de que ios especuladores en cuadros antiguos, por vil precio los compren para venderlos despus en el extranjero.
est, la galera

como lo

69
.SO

destruido perdido, sin que antes se hubiese procu-

rido

formar con algunas,

al

incncs pequea coleccin.'

No
i'es

tuvieron, por dicha, tan adversa suerte los pinto-

de Mxico, pues un hombre dos veces benemrito


to-

para esa escuela, por haber preservado sus obras de


tal

prdida y haberle dedicado al par concienzudo estudio que siempre se consultar con gran provecho,''
D. Bernardo Couto, promovi y llev cabo el formar la coleccin de cuadros existente en la Academia de Be-

llas Artes,

de

los pintores

que trabajaron en

la

ciudad

de INIxico durante las dos ltimas centurias del gobier-

no de'los virreyes, que permito puedan ser por


conocidos;*

ella

En

cuanto los de Puebla, no obstante la

prdida de la mayor parte de susi^roduccioncs, aun que-

dan algunas en determinados templos otros sitios de dicha ciudad, por las cuales se puede formar aproximatlo concepto de su escuela, que parece haber tenido
el

mismo

origen que la de Mxico: la enseanza de Bal-

tasar de Ecliavc. Sin


all se

duda

los

maestros espaoles que

establecieron desde remota poca,

como Pedro

1 Parece ser que

el

pintor Jos Ibarra posea la tradicin de todos

los principales pintores

mexicanos, como se colige de estas palabras de


artilice

Cabrera en su Maravilla Americana. Dice: "Conoci este


recido, sino

(D.
flo-

Jos Ibarra) no slo los insignes pintores que en este siglo han

aun muchos de

los

que florecieron en

el

pasado; y de los

que no alcanz,
que

tiene noticias individuales y seguras."

Lstima

muy

grande es que Ibarra no consignara por escrito tan interesantes noticias


si

por acaso lo hizo no llegaran hasta nosotros.

2 Dilogo sobre la Historia de la natura en Mxico. 3 Dista, sin embargo, de estar completa dicha coleccin, puesto que
varios pintores del perodo

que abarca no estn en


el

ella representados,

y otros tan importantes

como Echave

mozo

y Juan Rodrguez Jurez,

nicamente

lo estn

por dos tres obras.

70

Gai'ca Ferrer

y Diego Becerra, debieron de

ejercer

mulos

cha influencia sobre los pintores posteriores de Puebla,

aunque

slo fuese por naedio de sus obras, as

como

cuadros de los Conchas y los Vzquez, si ya no las enseanzas de stos contribuiran formarel gusto de los me-

que unos y otros se relacionan ms menos con Echave el viejo. Sepranse del grupo de los pintores de Puebla, ms de Garca Ferrer y Bexicanos; pero lo cierto es

Diego de Borgraf y Jos Luis Rodrguez Alconedo, maestros que parecen haberse formado en Espacerra,

a.
es,
lo,

Los dems que en aquella ciudad trabajaron, esto Jos del Castillo, Juan Tinoco, Bernardino de PoJos
S.

Carnero, Miguel de Mendoza, Joaqun

Ma-

gn, los Talayeras y Miguel Jernimo Zendejas, por

no citar sino

los

ms

distinguidos, parece que tuvieron

un mismo punto de partida, pues se pueden notar en ellos rasgos comunes de semejanza, cierto encadenamiento en que se van marcando cambios anlogos los

experimentados por
reflejo

de Mxico y como un de la manera que stos sucesivamente iban adoplos pintores las dotes necesarias

tando.

para haber formado proslitos y haber sido jefe de escuela, puesto caso que sus obras muestran bastante doctrina
al

Tuvo Baltasar de Echave

mismo tiempo que yariadas

cualidades: ciencia de

composicin, buen dibujo, notable colorido, perspectiva


bastante exacta, propiedad en los tipos, cuidadoso

mo-

delado y veces riqueza y elegancia en los paos; y l debe tenrsele, en efecto, segn dejamos indicado,

como
ra,

fundador de nuestra escuela antigua de pintupor ms que tal honor lo compartiese con Alonso
el

71

Vzquez. La poca en
presenta, tales
faelesco

([ue ligur

y ciertos rasgos que


ser ra-

como su dibujo que propende

y sus paos y manejo do pincel, que en ocasio-

nes guardan semt^'anza con los de los flamencos, han

hecho que verosinilnientc se haya supuesto que provena del pintor valenciano Juan de Joanes,'
el

cual reu-

ni los de la romana, algunos caracteres de la escuela

flamenca.

Inequvocamente revelan
de
los pintores

las obras
l,

inmediatos

de Echave y las las relaciones de maes-

tro discpulos,

aunque

los

segundos modificasen su

manera en conformidad con la ndole personal de cada uno influidos por otras poderosas causas. Estas fueron la transformacin del gusto que necesariamente se

experimenta

de aos; y las obras venidas de Europa, ya espaolas como algunos cuadros


aiin en corto perodo

de Zurbai'cxn, Alonso Cano y Murillo, que aqu fueroii

Opinin de D. Pelegrin Clav. Vase

el

Dilogo sobre

la Historia
la versin

de la pintura en -Mxico. Siempre tuvimos

como dudosa

que D. Cayetano Cabrera consigna en su Escudo de armas de Mxico, segn la cual una pintora de nombre Zumaya, que fu al mismo tiempo esposa de Echave,
le

ensen ste

el arte;

pero desde

el

momento en

que merced
la copia

la

amabilidad de D. Jos M. de Agreda, que nos franque


de bautismos, casamientos y defunciones que

de

las partidas

sac de las de la parroquia del Sagrario, encontramos las partidas de


los dos

matrimonios de Echave
la cual cas

el

viejo, la
Ibia,

una de 9 de Diciembre
y
la otra

de 1582, segn

con Isabel de
lo

de 17 de Diciem-

bre de 162o, en que consta que

hizo con

Ana de

Arrioja; toda

duda

para nosotros desaparece, viniendo por tierra la fbula de la enseanza

de

la

supuesta esposa de Echave, originada acaso por la confusin del


del nacimiento de ste, bien del
figur en la

nombre del lugar hubo en Mxico y


maya.

de un pintor que

causa de Pereyns, llamado Francisco Zu-

72

repetidas veces coi^iados y, i^or lo mismo, estudiados; ya

flamencas que consistieron en pequeas lminas,

mu-

chas de ellas de Rubens, de las que se tomaban ya fig'uras, ya el color, ya las composiciones enteras con lige-

Las misnaas causas hubieron de influir con mayor razn en los pintores que en tiempo se iban alejando de Echave, aunque todos tengan por origen al
ras variantes/
ilustre artista

que nos ocupa.


el viejo

Poqusimas noticias personales se tienen de Baltasar


de Echave, llamado comunmente Echave
distinguirlo del pintor hijo suyo del

para

mismo nombre,
si las

quien se design con

el

de Echave

el

mozo; pero aun sien-

do escasas tales noticias son numerosas

compara-

mos las que


en Zumaya,

se

conservan de otros pintores de quienes


el

no se conoce ms que

nombre. Fu vizcano nacido

en la provincia de Guipzcoa, y
Cantabri.-i.^

ms de
varios

pintor, fillogo, puesto

que public un libro sobre la

antigedad de la lengua de
hijos,

Tuvo
l

dos de los cuales tambin fueron pintores. RefieP.

re

el

Torquemada que
la iglesia

la

sazn que

escriba su
el

Monarqua Indiana (1609), conclua Echave

retablo sbe-

mayor de
1

de Santiago Tlaltelolco;^
citarse las

mas

De
el

estas obras de

Rubens son dignas de


de
la

que haba en
de Regina,
al

el retablo

mayor de

la capilla

Virgen de

las Nieves,

que

capelln de dicha iglesia

mand

quitar para vendrselas

co-

ronel italiano Guccioni que aun las tiene en su poder.

2 Imprimise en Mxico en 1609. 3 Baltasar y Manuel; los dems fueron: Josefa, Mariana, Juan Ignacio, habidos todos de su

segunda mujer, D" Ana de Arrioja. 4 Existi tan interesante monumento del arte antiguo hasta

el

ailo

de 1883 en que, por disposicin del gobierno de D. Manuel Gonzlez, fu transformado el templo de Tlaltelolco, uno de los ms antiguos de
la Repblica, en bodega.

se por el

examen de sus obras que ya en 1001


su lienzo de
<SVm

pintaba,

segn

lo indica

Cristbal colosal

que

tiene esa fecha, y que todava, en 1G40 la actividad de su pincel no haba cesado, puesto que en tal ao eje-

cut

el

Martirio de Santa Catarina para los dominicos


el

de Mxico; perodo durante


en todo hombre.

cual dio muestra de su

actividad y honrada laboriosidad, ornamento grande

Esa fecundidad suya no fu parte impedir que sus cuadros tuviesen aquel acabamiento y detenido estudio que los hace tan agradables, sin que por eso dejara de incurrir de vez en cuando en ligeros descuidos de dibujo que en ninguna manera han de atribuirse impericia,

sino que estando destinadas generalmente sus


sitios

obras ocupar

elevados en las iglesias, hacase

innecesario un acabamiento excesivo, no apreciable

bastante distancia y la tenue luz del interior de los templos. Esto

mismo hay que observar tratndose de


que se

otros cuadros de nuestros antiguos pintores en

advierten algunos descuidos, que se han hecho perceptibles desde el

momento en

que, quitados de los reta-

blos de los templos,

un museo, donde se do, no han de ser consideradas


sealadamente en
los

han ido ocupar las galeras de prestan examen prolijo. Con totales incorrecciones

capaces de obscurecer las cualidades que resplandecen

maestros del siglo;XYII,por ms

que

aminoren

el

mrito de sus producciones.

Echave ostent muy vai'iadas cualidades; porque unas veces le vemos esmerado en las formas, otras fcil y seguro en el manejo del pinSiendo de ndole flexible
cel;

ya variado en

los tipos

y en

las actitudes,
Arte en

ya atinaMx 10

74

do en

el

arreglo de los paos; ora hbil en el desnudo

de que se dan pocos ejemplos en la escuela mexicana; ora notable colorista, hasta haber merecido ser comparado con
los venecianos.

Sabe dar belleza

las fisono-

mas cuando conviene, sin que de ello haga un recurso sistemtico que lo conduzca al amaneramiento.
Descuida
s,

por sistema, las figuras de segundo tr-

mino, sus paos suelen ser duros bien confusos y falta intensidad luminosa sus rompimientos de gloria.
Sin ser dbil, tampoco es excesivamente vigoroso en el

modelado,

as

de claroscuro;

como no gusta de los fuertes contrastes cosas ambas en que tanto se distinguielo general,

ron los espaoles. Sus cuadros, en

no con-

mueven vivamente,
y
es

si

bien causan

una grata impresin;

que

no busca la expresin en alto grado, no obs-

tante que abord asuntos en gran


res, cual los martirios

manera conmovedoel

de algunos santos en

instante

de ser sometidos
lo

al

tormento. As, no es la expresin

que ms interesa en su San Ponciano, San Ajproniano


el

y San Lorenzo, sino


ter

desnudo de

los mrtires, el carcla escena

de

los personajes

que intervienen en

el

bello colorido de los lienzos.

Como muestra

de la belleza femenil y del innegable

influjo rafaelesco, bien entendido,

pueden

citarse los

ti-

pos de las santas y de la Virgen respectivamente, en los cuadros de Santa Cecilia, Santa Isabel reina de Portnc/al,^ la

Porcuncula y la Adoracin de los Magos. Encuntrase en sta ltima una figura, la del rey

1 Tal obra de Echave, muy bien conservada, pertenece la coleccin de D. Antonio Gutirrez Victory, y las dems que mencionamos las tie-

ne

la

Academia.

75

nio Jess, admirablemente concebida y ejecutada; su tipo, expresin, actitud y paos son digal

que adora
nos de

colorido
lia.

un gran maestro. Son asimismo notables el y ricos paos de Santa Isabel y de Santa CeciPero las mejores pginas do Echave, y al mismo
el Cristo

tiempo sus creaciones ms msticas son:


en
el

orando

Huerto y el San Francisco que recibe la impresin de las llarjas; composiciones ambas tan sencillas como

bellas.

Es

la figura

de Jess, de la primera, tan apaci-

ha comparado las celestes visiones de Ovcrbeck; al paso que es imponente y majestuosa la de San Francisco, por su grande asceble y resignada que con razn se la

tismo y por la sinceridad y verdad con que est expresado el arrobador xtasis en que se abisma el Cristo de
la

Edad Media.
Tambin
le

pertenecen la Presentacin de la Virgen al

templo y

la Visitacin,^

y una magistral Concepcin que


Estado de Puebla, de ejecucin

existe en el Colegio del

A'igorosa

y fuerte claroscuro. Dio Echave el tamao natural la mayor parte de las figuras de sus lienzos, lo

mismo que

lo hiciex'on los
l,

dems pintores de la escuela.


el

Despus de

en orden ci'onolgico, viene


la noticia

mexi-

cano Luis Jurez;

de cuya nacionalidad ha

sido transmitida por Sigenza

y Gngora,

as

como

la
el

de haber sido autor de las pinturas que adornaban

retablo principal de Jesiis Mara.^ Fuera de tan esca1 Tanto el San Francisco como la Presentacin, ejecutadas sobre grandes tablas, las tiene la Academia en bodega y sufriendo el natural deterioro que en tales sitios experimentan las pinturas, por falta de lo-

donde ser dignamente colocadas. 2 Sigenza y Gngora. Paraso Occidental. Dicho retablo como la mayor parte de los antiguos, ha sido destruido 6 ignrase el paradero de los cuadros que tuvo.
cal

76

quedan de Luis Jurez ms que algunas de sus obras, hechas al parecer en el corto perodo que va de 1610 1630, no encontrndose en las mismas fechas ms extremas. Varias posee la Academia de BeSOS datos
lio

llas Artes,

desde las pequeas tablas de la Anunciacin

y San Ildefonso hasta los grandes lienzos de la Ascencin j la Sagrada Faniilia, y en todas puede notarse cmo, no obstante su dependencia de Echare, sigue un
camino que
dole un
lo

aparta del idealismo del maestro llevntipos

moderado naturalismo. Los


el

que

elige,

exclusivamente suyos;

arreglo, bastante original de

sus composiciones; su sobresaliente colorido y

modo con

que dispone

los tonos

de los paos, produciendo camlas fisonomas,

biantes; la gracia

que comunica

que

todo, el candor, la ingenuidad con

y ms que trata cual-

quier asunto, dejan ver al artista enteramente formado,

con su
dible

y cuyas obras reflejan bu inconfunpersonalidad. Basta, en efecto, contemplar uno


estilo propio,

de sus cuadros para saber quien pertenece, aun sin


buscarle firma: tal es lo caracterstico de su estilo.

Advirtese en su Sagrada Familia j en la Oracin del


Huerto, puntos de mai'cada semejanza con Echave; en
la primera, especialmente

por

el

dibujo que es de lo

ms

esmerado de

y en la segunda por el arreglo de la composicin; pero en otras obras es mucho ms


este autor,
la Visitacin, la

independiente, y esto sucede en la Ascensin del Seor,

Aparicin del nio

Jesis

San Anto-

nio, los

Desposorios de Santa Catalina


la

el

San Ildefon-

so

qiden

Virgen

tr.ae la

casulla} Sus composiciones

1 Cuadro diverso del que antes se mencion del mismo autor y del propio asunto, pero de dimensiones reducidas y de inferior mrito.

77

capitales son, no diular, las dos ltimas, as por la

originalidad de ellas,

como por sus buenos paos y

ex-

celente colorido, pirticular mente el del San Ildefonso.

Estas dos composiciones son tan bellas y originales que comparadas con las do los mismos asuntos de Rubens,
Corregi y Murillo, no dcsnierecen.

Quiz pariente del anterior y muy probablemente discpulo suyo y de Echa ve, juzgar por el enlace que
con ambos tiene, fu Jos Jurez que se elev an

mayor

altura que Luis.

Grande

es el perodo

que abar-

can las fechas de sus obras, pues comprenden de 1642,


fecha de la

ms

antigua, 1G98, que corresponde la

ms

reciente; lo cual hace

suponer que en

el

transcurso

go, pocos son los lienzos

de 5G aos su produccin fuese numerosa; y sin embarque de l se conservan, significando esto


se,

una prdida tanto ms digna de lamentarse

cuanto raras son las cualidades que los avaloran.

Aunque siempre
gui un naturalismo
rez,

mantuvo levantado y noble, sims declarado que el de Luis Jual

que consiste en apegarse

modelo vivo

sin rebus-

camiento de la belleza.

Su toque

es en lo general fuerte, bien entendido el

dibujo y su color serio y armonioso.

Xo

en todos sus

cuadros se ostenta por igual un


gos,

aunque en todos

se

mismo conjunto de rasadvierte como nota dominante

una noble severidad; porque en aquellos que pai'ecen haber sido los ms antiguos, los primeros que su pincel produjo, hay algo que recuerda la manera de los dos
artistas
la

que

le precedieron, lo cual

acontece en los de
la Virt/en

Vida de Santa Teresa, la A])aricwn de

San

Francisco y la Sagrada Familia; pero la Fjiifania, San

San Justo y San Pastor, San Ildefonso recihiendo la casulla y la Comunin de San Francisco, son muestra de su peculiar estilo y, por lo tanto, los que clan la meAlejo,

dida de su valer. Algunos, como


Francisco, la

el

San Ildefonso, Un

Comunin de San Francisco j milagro de San Un milagro del Beato Sebastin de Orta (tomado de Rubens con ligersimas variantes) no estn firmados, mas
deben tenerse por obras de Jos Jurez, porque denuncian las claras su estilo. Fundadamente hse dicho de
dos de ellas que podran figurar en cualquier museo

de pintura,' y son los grandes lienzos de San Alejo y San Justo y San Pastor, en los que se hallan los ms grandes
aciertos de su pincel.

Ambas composiciones estn


comiii,

concebidas de manera no

figurando eu primer trmino los santos en ac-

titud triunfal,

sajes culminantes

y en segundo, uno y otro lado, los pade sus vidas. La figura de San Alejo y lo
es

es verdaderamente escultrica,

por dos conceptos,

por estar colocada

modo de

estatua

y por

el relieve

que

tiene,

pues

tal

parece que se desprende del lienzo.

La

cabeza inodelaJa toques firmes, es de una expre-

sin digna

y devota, y
los

el total
el

grandioso.

Estn representados en

San Pastor,

cuadro de San Justo y dos nios mrtires asidos de la mano

1 Opinin de Clav. (Vase el Dialogo de la Historia de la Pintura).

La Academia de Mxico posee las obras de Jos Jurez que se han la Sagrada Familia que es propiedad de la Academia de Puebla; la Vida de Santa Teresa, que lo es de D. Antonio Gutirrez Victory, y el San Ildefonso quien se aparece la Virmencionado, excepcin de
gen, que se encuentra en la sacrista de la iglesia de Santo

Domingo de
los

Mxico.

A stas

hay que agregar una excelente Adoracin de

Be-

yes que pertenece la familia Lucio.

79

y llevando cada uno su


coronas, y otros,
to

vicUn-iosa puliun.

Dos hermo-

sos ngeles, en la parto superior, les presentan sendas

mayor
al

altura, desde

un rompimien-

de

gloi'ia,

adoran

Cordero sin mancha derraman


apoteosis, pero apoteosis dig-

sobre sus infantiles cabezas copiosa lluvia de fragantes


flores.

Es una verdadera
el

na de Prudencio,
los dos nios,"

enrgico 6 inspirado cantor del he-

roisniode aquellos pequcuclos mrtires. Las figuras de

de

mucha

individualidad, son de lo

ms

inspirado que produjo la escuela mexicana: sueltas,


flexibles, naturales, vivientes,

en una palabra; porque

aquellos pechos i*espiran, aquellos

miembros

.se

mue-

ven, en aquellas cabecitas llenas de inocencia, nobleza

y elevacin, hay vida. Grrande es tambin el mrito de la Comunin de San Francisco, donde estn pintados un sacerdote, el que tiene la hostia, y un guerrero, de mano maestra.'

No
tos;

hubo,

la

verdad, entre los pintores me.ticanos

genios propiamente dichos, pero hubo verdaderos talen-

los

que con ms justo

titulo

pueden reclamar

tal

duda alguna, Jos Jurez y Sebastin de Arteaga, que marcan el punto culminante que aqu llegse en el departamento del arte que nos ocupa. Introdujo una novedad en la escuela Sebastin de
dictado, son, sin

Arteaga,

el

fuerte contraste de luz

y sombra,

el

vigoro-

1 El lienzo de grandes

dimensiones que recientemente fu encon-

trado, restaurado y puesto en la biblioteca de la


el

Academia de Bellas

profesor de pintura Sr. Pina, y que representa el MartiArtes, por Lorenzo, atribuyese Jos Jurez. El realismo que se adde San rio
vierte en Jos Jurez acaso lo

tom

del pintor Diego Becerra

que vino

de Espaa en

el

ltimo tercio del siglo XVII.

80

SO claroscuro

que

le

distingue y del que fu imitador,

imitador afortunado, el hijo de Ecliave.

Sbese que

y cuadros suyos, pocos pues tan quedan quiz por esto los expedientes del Santo Oficio no le dejaran vagar
el

desempe

cargo de notario de la Inquisicin,^

para dedicarse con asiduidad la pintura. Tres son nada ms las obras que posee de l la Academia, si bien
dos de o-ran mrito:
el

Santo Toms tocando

el

costado

de Cristo y los Desposorios de la Virgen^ notable aqulla

por la virilidad de la ejecucin y los atrevidos efectos del claroscuro; y sta por la sencillez de la composicin,
la delicadeza

de las figuras

}'

el

brillante colorido.

Es la

tercera

un Santo

Cristo que, sin igualar el

mrito de
bien acureli-

las dos anteriores lo tiene, sin

embargo, por

lo

sado del relieve y su expresin profundamente


giosa.

Nada puede
x\rtea2;a

indicar tanto la valenta del pincel de


el

como

hecho de haberse tenido durante mu-

cho tiempo por obra de su

mano

la insigne

Cena de

Emaus de Zurbarn, por


con
el

la

gran semejanza que ofrece


el

Santo Toms tocando

costado de Cristo.

De dnde proceda este enrgico pintor? Vino ya de Espaa con la suma de conocimientos que en la tc1 Asi lo expresa la inscripcin que con fecha de 1643, puso en un

Santo Cristo ejecutado por

que conserva

el

cabildo de la Colegiata

de Guadalupe, y que por cierto est lastimosamente retocado. 2 Tambin del mismo autor hemos visto en la galera particular de
D. Antonio Gutirrez Victory, una Virgen con
asi
el

Nio bastante buena,


la coleccin

como

el retrato del

Arzobispo Manso y Zfiiga, de

que

existe en la Catedral.

3 El Sr. Pina

mand limpiar este cuadro que

es

uno de

los

ms

apre-

ciados que tiene la Academia, y encontrse en l la firma de Zurbarn.

81

nica

luicstr.'i,

bien aqu formse

estilo

la vista de los

y cambi despus do cuadros de Ribera y Zurbaru,


la colonia?'
Difcil

que por entonces llegaban


solver es tal cuestin,
el

de

re-

as,

nicamente diremos que en

lienzo de los Desposorios de la Virgen se


las

ven

figuras,

como

de los ngeles, que recuerdan mucho las de

otros pintores mexicanos; que las que pone Arteaga en

el viejo,

segundo trmino estn tratadas la manera de Echavc y finalmente, que incurre en ciertas incorrecla severa escuela

ciones de dibujo que seran de extraar en un artista

formado en
rn

de Ribera de Zurbade Arteaga Balta-

Sigui con acierto

el

nuevo

estilo

sar de Ecliave el mozo, que haba nacido en la ciudad

de Mxico

30 de Octubre de 1632, cas con Ana del Castillo y muri en 14 de Enero de 1682.- Donde ms de manifiesto puede verse tal imitacin es en el Entieel

rro de Cristo, cuya bizarra de ejecucin, viveza de colorido

y hbil arreglo

del conjunto, hacen de l

uno de

los lienzos

ms sealados de nuestra antigua

escuela,

pesar de algi'm descuido de dibujo que desgraciadamente presenta la figura del Cristo.

Las cabezas de

los va-

rones que intervienen en


casi la

el sepelio del

Salvador tienen

misma

fuerza de ejecucin que las de los aps-

toles del Santo

Toms de Arteaga, y

muy parecidos con-

1 De esas obras espaflolas tradas Mxico de remota fecha, posee algunas la Academia; y ms de la Cena de Emaus ya mencionada, forman parte de su coleccin dos cuadros de Ribera, uno de Alonso Cano, dos de Murillo y uno de Carrcfio. La coleccin de D. Luis Bello, de Puebla, es rica en cuadros de autores espaoles, y entre ellos merece citarse un Job de Ribera. 2 Sepultse en la iglesia de San Francisco. Noticias tomadas de los libros parroquiales del Sagrario.

Arte en Mf-x. 11

82

y sombras. El corte dado la cara de del brazo que levanta sosteniendo medio San Juan por una antorcha, y la brusca transicin entre la luz que recibe el rostro y la sombra en que queda el brazo, son
trastes de luces

de

lo

ms

gallardo.
el tipo

Las figuras de

las santas

mujeres

recuerdan

flamenco, lo cual nada tiene de extra-

o en un autor familicirizado con la pintura flamenca, segiin lo demuestran las que Echave ejecut enla sacrista

de

la

Catedral de Puebla, que representan


el

el

Triunfo

y y que fueron tomadas de dos preciosas lminas deRubens,^ no sin haber


de la Iglesia

Triunfo de

la Religin,

hecho

el

pintor mexicano algunas apreciables modifica-

ciones al trasladarlas en grande. El tercer lienzo que

hace juego con


to, es

los otros

dos y representa anlogo asun-

probable fuese en su totalidad original de Echave


diverso
estcir

por
tan
el

modo de felizmente como en


el

entendida la alegora, no

los

dos primeros, donde se ven


el acierto,

atrevimiento, la riqueza, la elegancia,

en

fin,

con que

el

gran pintor flamenco conceba

lo

mis-

mo

las alegoras religiosas

que

las mitolgicas.
el

Hubo,
tales

en verdad, no escaso mrito en

desempeo de

lienzos, atendidas su firme ejecucin,

grandes dimen-

siones y atinadas variantes.

autor es
te

el

Obra tambin del mismo Martirio de San Pedro Ai-hus que juntamen-

con

el

Entierro de Cristo conserva la Academia.^

1 Propiedad actualmente de D. Alejandro Ruiz, ilustrado coleccionista de obras de arte residente

en

la

ciudad de Puebla.

2 Todava

ms que

las

obras de los cuatro anteriores pintores, es-

casean las de Echave


ministra
los
el

el mozo; y la explicacin de su rareza nos la suhecho de que teniendo dichas obras bastante semejanza con

cuadros espaoles,

como

tales

han sido vendidas y llevadas

al

ex-

83

Despus de
ves, los

estos cinco principales maestros, los

Echa-

tante altura,

Jurez y Arteaga que supieron elevarse basel arte comienza decaer, inicindose tal

decadencia con Cristbal de Villalpando (104)?-1714)

y Juan Correa,

dos contemporneos y que figuraron en la plenitud de sus facultades artsticas en los primelos

ros lustros del siglo decimoctavo.'

Uno y

otro ofrecen

mucha semejanza por


el

y soltura del pincel, toque todava do cierta firmeza, el colorido serio, y por

la facilidad

los vastos trabajos

que desempeai'on.

De
rios,

las obras

relativamente pequeas de Villalpando,

hemos

visto la Presentacin de a V'wgen

los Ijesjjoso-

de propiedad particular;" y la

Scff/rada Familia, la

Serjiiente en el Desierto
tranjcro.
lito

la Transjf/uracin

en la Cate-

Vase

lo

que

el

Dr. Lucio dice este respecto en su opi'iscu-

titulado ReseTia htrica de la

juntura mexicana: "'Los grandes

han llegado algunas obras de los antiguos artistas espaoles han despertado la codicia de los especuladores, y la creencia de que aqui vinieron antiguamente muchas pinturas de Espafla, ha hecho que toda pintura antigua de algn mrito, y aun sin mrito, que han podido adquirir, haya sido exportada y remitida Europa para venderse. Yo he visto salir en estos tres ltimos afios (escriba en 1864) muchos centellares de pinturas, la mayor parte mexicanas, aun cuando los exportadores las calificaban de europeas. Las revoluciones por que ha pasado
precios que

ltimamente

el pais,

han cooperado excesivamente


al

la

prdida de

las

pinturas mexicanas:
res de las iglesias

muchas han sido destruidas que se han vendido; otras han

derribarse los alta-

sido ocultadas por los

mismos

religiosos por los encargados del Gobierno, y el fin de todas

estas, si se

suponen de algn mrito, ha sido ser

el

de ser remitidas

Europa, consecuencia de la opinin se pagan ni


1

comn de que en Mxico no


de arte."

aun medianamente

las obras

Cas Villalpando en 1669 con D" Mara de Mendoza y tuvo dos hijos, el Bachiller Carlos que fu tambin pintor y Cristbal que fu el
segundo. Al primero sirvile de padrino de bautismo Echave
el

mozo.

2 Existen en

la galera

de Cabrera, de Puebla.

84

dral de Puebla.'

De Correa quedan tambin algunos

cuadros de caballete y entre ellos es digno de citarse un Cnicijijo que existe en la sacrista de la Catedral deQuertaro.i

Pero sus obras de mayor empeo y en las que por lo mismo, deben ser ambos estudiados, son las grandes pinturas decorativas de la cpula y pechinas dla
capilla de los

Reyes de

la Catedral de Puebla, en

que

estn representadas la Gloria

y cuatro mujeres

tiguo Testamento, por Villalpando; y los

Ancuadros mudel

rales de la sacrista de la de Mxico, debidos

unos tam Correa,

bin al propio Villolpando, que son la


cepcin y el Triunfo de la Iglesia,

Inmaculada Con-

los otros

que tienen por asuntos

la Coronacin de la Virgen, la

Lucha de San Miguel con el dragn y la Entrada de Jess Jerusaln. Antes no haban sido ejecutados lienzos de tan vastas proporciones como stos, en cuyo desempeo,
por otra parte, dejaron sus autores reflejos de
la sombra

triste religiosidad

de las pasadas edades.^


difcil

El conjunto de cada cuadro,


sas figuras

por las numero-

que demandaba y por

los

grandes espacios

que tenan que ser llenados,

es apropiado, grandioso

imponente; las escenas estn bien concebidas interpre1

2 Al verlo nos asalt en aquel


sitio,

La Academia posee de Vlapando un San Francisco en el desierto. el temor de que no permanezca mucho tiempo
por la poca estima que nuestro clero actual muestra por
lia

la pintura,

que

hecho que paulatinamente se hayan ido destruyendo


en

los antiguos retablos,

muchos de

los cuales

haba buenas pinturas,

para sustituirlas por miseras estatuas vestidas de trapo y encomendadas los

ms

torpes artfices.
el

3 Obras de Juan Correa son tambin

medio punto

del coro de la

Catedral de Mxico, cuyo asunto es un pasaje del Apocalipsis y los cua-

dros del Purgatorio que estn en

el

exterior del

mismo

coro.

Para

el

convento de carmelitas de San Joaqun, cerca de Tacuba, pint bastante.

85

tildas

con elevacin; los grupos hbilnientc dispuestos


luiy

inventiva y gran movimiento en aquella muchedumbre terrena de espritus celestes,

y distribuidos, y

en aiuellas oleadas de bienaventurados, ngeles, santos

y vrgenes; y ms que todo, un sello religioso profundamente impreso en el conjunto. Pero la tonalidad do-

adecuada para asuntos que, como


Coronacin de la Virgen,
el

minante es excesivamente severa, y por lo mismo, poco los de la Concepcin, la


Triunfo de
los ngeles

y el de la Iglesia, piden abundancia de luz, aereosidad y alegra. El empico de grandes masas de sombra y los tintes opacos y sombros, no cuadran en escenas de gloria

que pasan en

el ter

y en luminosas

esferas.

Por eso
que enal-

dirase

que aquellos sombros lienzos fueron trazados


el jubiloso pincel del artista

ms bien que con


fica

tece el triunfo, con el de quien hubiese intentado dar gr-

representacin escenas ttricas de penitencia de

muerte. Alguna

ms aereosidad

se nota en la decora^

cin de la cpula do la Catedral de Puebla, aunque su


c )lorido

tambin se resienta de tonos

tristes.

Por

la

misma poca que

los anteriores, floreci el

pintor Juan Rodrguez Jurez que entre sus contempo-

rneos goz de gran renombre hasta haberle apellidado


el

Apeles mexicano. Fu sobrino de Jos Jurez y hermano de otro pintor, Nicols Rodrguez Jurez,^ y mu-

ri el

14 de Enero de 1728

la

edad de 52 aos.^ El

Ambos

fueron casados,

el

primero con D" Juana Montes de Oca,


ste,

el

segundo con D" Josefa Ruiz.

habiendo enviudado, abraz

el

estado eclesistico.

2 La noticia de su fallecimiento est tomada de


co,

la

Gaceta de Mxi-

correspondiente dicho mes y

afio.

86

viajero piamonts Beltrami,

que vino Mxico por

los

aos de 24 y 25 del presente siglo, tributle excesivos elogios al decir de l que tiene mucho de los Carraccis'

y que

en dibujo y colorido. No lleg tanto, ciertamente. Rodrguez Jarez, si bien en sus manos se sostuvo cierta elevacin la pintura mexicana, imlos excede
al

pidiendo que descendiese

grado que en las de Ibarra

y Cabrera. Ejecut bastantes obras en Mxico, Tepotzotln y Quertaro. Fu original y variado, elevado veces, veces acertado en las agrupaciones. Emple indistintamente dos tonalidades diversas: la una severa,
siguiendo los maestros que le precedieron, la otra de

pueda decirse que l fuera el introductor de ste segundo colorido, supuesto que pintores contemporneos suj^os ms antiguos tambin lo usaron, como Juan Correa y Jos
tintas

ms brillantes,

sin que, ciencia cierta

Arellano.^

Para

el

convento de jesutas de Tepotzotln pint la

serie de cuadros

de la vida de la Virgen^ y

los

de

las vi-

1 Fundadores de la escuela bolofesa. Yase

Mxico Indepeiidiente

por Tadeo Ortiz.


2 Se puede citar en ese gnero, del primero, su Santa Catarina de la

Academia, y de Arellano San Miguel aherrojando Satans, fechado en los ltimos aos del siglo XVII, y propiedad del profesor de grabado
D. Luis Campa. 3 Estos cuadros son de historia: con ocasin de las frecuentes
tas
visi-

de que es objeto

el

ruinoso convento de Tepotzotln, ocurrisele

uno de tantos
all

visitantes,

en los ltimos aos del gobierno de D. Manuel


y posesionarse de esas y otras pinturas

Gonzlez, adjudicarse

el edificio

existentes, fin de venderlas

buen

precio, en la creencia de
el

que

podran ser de gran valor; sabido lo cual por

gobierno del Estado de

Mxico, en cuya jurisdiccin se encuentra aquel pueblo, alegando sus


derechos jurisdiccionales, apresurse tomarle
la

delantera al susodi-

87

das
ste

lie

San Francisco y San Antonio para el corn ciiiu de noniln-e en Quertaru. En Mxico quedan de l
Tempestad en
la barca, la

la Vocacin de los Aitodoles, la

Transfiguracin y la Ascensin, recientemente coloca-

dos en

el interior del

templo de
de

la Profesa;

y en

la Cate-

dral, todas las pinturas

la capilla

de los Reyes, en-

tre las

que se destaca por su esmerada ejecucin innegable mrito la Adoracin de los Reyes que ocupa la
parte cntrica del suntuoso retablo.

Lo que desde luego

despierta el inters en sta com-

posicin es su ordenamiento, hecho con arte y buen


gusto. Bajo ruinoso prtico que da acceso

da

escalinata, se ve la
lo

una elevaVirgen que teniendo al Nio

en su regazo
te l

presenta para ser adorado. Puesto anlos reyes, al

de rodillas uno de
el le ofrece

mismo tiempo que

rinde

que

homenaje de su adoracin, muestra los tesoros sealando una grande arca que es condu-

cida por dos vasallos, cuj^o esfuerzo para sostenerla in-

dica la riqueza de los dones.

En

el

lado opuesto tal


el es-

grupo, aparecen dos guerreros con la vista hacia


cho denunciante en
la cuestin

de

los cuadros; y al efecto

nombr dos

comisionados que violenta inesperadamente fueron inventariar las


pinturas, siendo los pocos das arrancadas de su sitio, cortadas de sus

marcos, enrolladas y conducidas Toluca. Examinadas poco por peritos, result lo

que era de esperarse, esto


el

es,

que aunque interesantes


la historia del arte

y de no escaso valor desde


xicano,

punto de vista de

mesir-

como medio de

especulacin, no valan gran cosa. Por lo cual


el

despus de haber permanecido enrolladas en

Instituto

de Toluca,

viendo de enojoso estorbo, han sido

la postre

devueltas sus

legti-

mos

duefos; los

que temerosos de una nueva alucinacin, han dejado


estado, sin colocar los lienzos en sus respectivos sitios.
la

las cosas

en

tal

Librronse tres de ellos de


euncisin y la

odisea y fueron la

Anundacin,

la Cir-

Suida

Egipto.

88

pectaclor,

uno de

los cuales es retrato del


.en el

mismo Ro-

drguez Jurez; y

fondo los otros reyes, seguidos

de numeroso y brillante cortejo con flmulas, banderas

y otras

insignias.

No
duce

es slo el arreglo de la
el

composicin

lo

que pro-

agrado con que se contempla este lienzo, sino

los tipos

mo
mo
las

el

apropiados y bellos (algunos murillescos code la Virgen y el Nio), las actitudes variadas,

naturales y elegantes; la gracia de algunos detalles coel infantil

movimiento con que


el

el

Salvador tiende
el

manecitas bacia

personaje que lo adora;

simu-

lado esfuerzo de los que conducen los dones; la natural

curiosidad del pueblo significada por medio del mucha-

cho que levantado en alto y asido de ruinosa columna


presencia el espectculo.^

La
el

gracia es cualidad de Rodrguez Jurez que su-

po expresar en otros varios cuadros, sealadamente en


de la Huida Egipto del convento de Tepotzotln,
los

uno de
trario,

mejores que su pincel produjo.^ Por


felices el

el

conla

no es de los ms

de la Asuncin de

Virgen del retablo de la iglesia Metropolitana, pues

ms de
del

ser

muy

inferior la

Adoracin de

los

Magos
es-

mismo, adolece del inconveniente de no estar

corzadas las figuras, sino tratadas

como
lo

si

hubiesen

de ser vistas abajo, pei'dindose, por

mismo, mucha

parte del efecto la grande altura en que est dicho

En
lo

nuestro concepto
el

tal

obra fu ejecutada con

mucho ms

brillo

que

que prometa

boceto de la misma, que posee la Academia.

2 Del propio Rodrguez Jurez es otra

Huida Egipto que

existe

en la

iglesia

de la Congregacin de Quertaro, aunque no tan bella co-

mo

la

de Tepotzotln.

89

De menor importancia son los dems del retablo, trazados de la manera sumaria y como abocetada ([lio fu ms tarde tan del i^usto de Ibarra. En la ejecucin fu poco garboso, y quiz por eso H
lienzo.
i.i -

rra que le sucedi, obedeciendo natural reaccin pro-

cur dar soltura su pincel,

si

bien costa de otras cuael

lidades que hacan estimable su antecesor, pues en

modelado fu ms suave que ste y menos variado y armonioso en el colorido. Dilc al color viveza sacrificando
el

claroscuro, y alcanz la soltura costa de la

correccin de la forma. Sntomas inequvocos de que


el

descenso en

la

pendiente de la decadencia iba hacin-

tiempo, y que los conocimientos se transmitan de unos otros


sensible
el

dose

ms

medida que transcurra

pintores.

Naci en Mxico Jos Ibarra en 1688 y muri el 21 de Noviembre de 1756. Fu discpulo de Juan Correa

tu\'o

gran aceptacin en su tiempo. Llmesele


el

el

Mute-

rillo

mexicano, as por
el

parecido que en lo fsico

na con

insigne sevillano

como

por haber tratado de


la tradicin

imitarle.'

Segn queda dicho, conservaba

de

los pintores

mexicanos, desgraciadamente perdida.

Las fechas de su nacimiento y defuncin


escrito en el siglo
el

las

hemos tomado de El
le ente-

Diario de sucesos notables,


Castro y Santa-Anna.

pasado por D. Jos M. de

En

mismo

se lee

que Jos Ibarra se

rr en la iglesia de Santa Ins, con asistencia de un


so.

va

numeroso concurSu mujer llamse Ana Maria de los Ros. Por la poca en que villegaban al virreinato cuadros de Murillo como lo comprueban, adedel

ms

muy

conocida dicho de Palomino referente este punto, los

Bautista bebiendo agua en una roca, San

que an existen en Mxico que proceden de entonces, y son: San Juan Juan de Dios sostenido por wn
Arte en Mx. 12

ngel, de la Academia; la preciosa y codiciada Virgen de Beln, de la

90

Fu

desigual en su obras, y de l para adelante laescuela

cambi completamente de color y en general de estilo. Entre sus producciones merecen citarse las cuatro
grandes tablas de la Academia en que estn represendos los [)asajes de la vida de Cristo que se relacionan

con la Samaritana, la Adltera y otras dos mujeres del Evangelio; y ocho laminitas que la misma conserva,
cuyos asuntos son tambin escenas de la historia del

Salvador unos, y otros de la de la Virgen. Son las primeras notables por el ordenamiento de las figuras y por
algunas cabezas bien concebidas y de buena expresin; y las segundas, por su ejecucin fina y la frescura del
color.

Tambin

el

arreglo que se observa en la lamini-

ta de la Circuncisin es afortunado; pero

hay que con-

venir en que aqullas y stas falta riqueza y armona en el colorido.

En

la Catedral

de Puebla existen obras del

mismo
la

pintor dignas de mencionarse


Virgen,

como
el

la

Asuncin de

y marcan el apogeo de su talento son los dos lienzos de San Jos dando gradees for el reverdecimiento de la vara y los Desposorios de San Jos, de propiedad privada;^ composiciones ambas tan felices como originales: de gran sentimiento, buen claotras alegricas;

San Miguel ofreciendo

templo la Virgen

mas

aquellas que

Gatedral, regalo que sta hizo el arzobispo D.


linas, y otros

Manuel Rubio y Saque se encuentran en casas particulares; y en Guadalajara once cuadros murales de la vida de San Francisco que estn en el Li-

ceo de Varones, y la famosa Concepcin, de la Catedral.


ellos

La

vista

de

pudo haber formado

de imitar ms menos

gusto de Ibarra y proporcionarle la ocasin felizmente al pintor sevillano.


el

1 Pertenecen al presbtero D.

mente fueron de

la coleccin

de

la vida

Antonio Planearte y muy probablede San Jos que Ibarra pint

ni

ro.souro ycoloridti suave, jiigoHo, v.iriadd

tanto, del (jue

y diverso, por generalmente empleaba, pobre, de tonos


tintas.

fuertes
les,

y de escasas medias

Las figuras

priricipael

bien estudiadas, son bellas y graciosas,

conjun-

to convida posar en l coi

sumo agrado
el

la vista.

El
en
el

cuadro de

los Desposorios tiene la particularidad curioes.tar

sa interesante do
el

retratado

mismo Ibarra

espectador que pi'esencia la ceremonia, apoyado en

sitial

que detrs de San Jos se halla colocado.

En

la

pintura de retratos tuvo tambin reputacin,'

ms de

lo

que en

este gnero hizo


la

dess cuadros de
tes

y algo puede verse en uno Catedral de Puebla, en que retradado an-

t al cabildo eclesistico, siguiendo el ejemplo

por

Correa''^

y despus
filas

muy seguido

por otros, de po-

ner arrodillados en

de cierta montona simetra

ante la imagen de algn santo, algunas importantes

corporaciones eclesisticas civiles.

Exager los defectos de Iban-a


vos Miguel Cabrera, porque os forma, olvida

incidi en otros nue-

ms

incorrecto en

Ir.

ms

el

estudio del natural, le falta soli-

dez en la ejecucin,

el color

redcelo cinco seis tin-

tas repetidas hasta caer en monotona; en la perspecti-

y como compositor no se sostiene mucha altura; con eso y todo, grande fu la boga en que estuvo durante su viday axin hoy mismo no ha acabado su prestigio. Las comunidades religiosas solicitaban porfa
va es
dbil,

sus obras, los particulares deseaban tener cuadrossuyos,


para
la iglesia

de Santa Ins. En

el

Museo Nacional hay un Jess

en-

tre los doctores

que parece ser de

la

misma

coleccin.

1 Vase el Diario de sucesos notables citado antes.

2 En uno de sus grandes lienzos de


xico.

la sacrista

de

la

Catedral de M-

92

laUniversidad

le confi
el

importantes trabajos, nombrle


arzobispo Rubio y Salinas,
y,

su pintor de cmara

cuando en 1753 varios pintores trataron de fundar la


primera Academia de pintura, designronle
car
l

para

presidente perpetuo de la misma. Cmo, pues, expliel

gran concepto en que se


el

le

tuvo?

La

razn pue-

mal gusto reinante, mal gusto que en determinadas pocas ha llegado hasta levantar sobre el pavs un Gngora ha hecho que se anteponga y prefiera un Lucas Jordn un Claudio Coello. Pero
de hallarse en

hay algo ms que explica la gran aceptacin que Cabrera tuvo, y es, que pmt bonito, esmerndose en la ejecucin de las caras aun cuando descuidaba el resto, y empleando un colorido de tonos claros accesible al
vulgo.

su fama han contribuido su actividad y extraor-

dinaria fecundidad demostradas con lo


dujo, pero

mucho que

prolos

ms particularmente con haber pintado


la vida

34 grandes lienzos de
tos de la de Santo

de San Ignacio y otros tanel

Domingo, en

corto perodo de cator-

ce meses.^
si

En

realidad no es de sorprender tal hecho,

se atiende, por

otra,

una parte, su estilo inacabado, y por que precisamente en esos cuadros extrem su

En

los dichos
lot

cuadros de la Vida de

San Ignacio que an


que se comenzaron

existen
el

en poder de

felipenses de Mxico, se lee

7 de

Junio de 1756 y se concluyeron el 27 de Julio de 1757. Una repeticin de la misma serie de cuadros pint Cabrera para el convento de jesutas

de Quertaro que aunque trunca, actualmente se halla en

el

Cole-

gio civil de aqulla ciudad; y algunos de los

de

la

Vida de

iSanto

Do-

mingo

Academia, habiendo sido destruidos los i-estantes al ser convertido temporalmente en cuartel el convento de Santo Domingo.
los tiene la

03

estilo;
(le tal

siendo stos, por

lo tanto,

do

lo ::;cno3

bueno que

autor hemos visto.

Hay que

agregar la observa-

cin de

que en su
le

taller ti-abajabau otros pintores,'

que

iiaturalmcnte
gos.

Por

lo

ayudaran en sus ms laboriosos encardems, no es la cantidad de las obras de un

artista ni el aceleramiento en concluirlas, lo

que da

la

medida de su valer, sino la calidad de ellas, asi sea reducido su nmero. A ser de otra manera, habrasc proclamado ya Luca Fa presto el primer pintor del mundo, y la critica tendra relegadas al olvido obras como la Santa Forma de Claudio Coello, por haber sido hechas,
miento.
si

con gran perfeccin, con paciente deteni-

Entre

los

numerosos

ti'abajos

de Cabrera,

el

que en

nuestro concepto muestra haber sido desempeado con

ms

diligente propsito, es la serie de cuadi'os que forel

man

Va Crucis de la Catedral de Puebla, cuya

faci-

lidad de factura, colorido fresco

y dulces fisonomas,

especialmente la del Cristo, que parece inspirada en la


del Salvador del

Pasmo

de Sicilia, por la grande semeapi*ecia-

janza que con ellatiene^


bles cualidades, sin

constituyen sus ms

que dejen de notarse en esos mis-

mos cuadros

los caractersticos defectos del artista.

Entre ellos Alclbar y Ariiaez. propsito de esto, vase lo siguiente que se lee en
al 1"

la

UazcUe

des becmr-arts, correspondiente


tido ya
fael

de Marzo de 1893: "'Hse adver-

de tiempo atrs, que la cabeza del Cristo del Pasmo la tom Rade un grabado de Martn Sebeen, denominado PoHcment de croir."

Si por su parte Cabrera

no se inspir en agena obra


bella.

al

pintar

el

Cristo

del

Via Crucis de

la

Catedral de Puebla, hablarla eso

muy

en su abono

por ser dicha figura

muy

Tambin son dignos de mencionarse el retrato de una hija suya en traje de religiosa, por el empeo con que
est

hecho/ y

el

San Anselmo, de
el

la

Academia, por

la

bien estudiada cabeza y


je,

carcter que dio al persona-

apartndose de sus tipos convencionales. Juntamencon

te
los
to

de San Anselmo pint para la Universidad, cuadros de San Bernardo, San Buenaventura, Sanel

Toms de Aquino y Buns Escoto;"^ y el del AfocaOtras muchas obras lipsis que posee la Academia.
suyas podran citarse, pero la
nable, toda vez que no
lista resultara intermi-

hay ciudad de

la

Repblica de

cierta importancia que no posea algunas, habindolas dejado en quietud los especuladores en cuadros por no

ser fruto

que despertara su codicia.


la

Naci Miouel Cabrera en


de

ciudad de Oaxaca
el

el

27

Mayo

de 1695 y mui'i en Mxico

16 de

Mayo do

1768. Casse con

Fu

discpulo

D^ Ana Solano y tuvo varios hijos.^ de Juan Correa y autor de un estudio


Antonio Gutirrez Victory.

1 Pertenece la galera de D.

2 Actualmente estn en

el

Museo.

3 Fueron los siguiente: Mara de la Luz, Mara de Jess, Maria Ignacia,

jas entraron al convento de

Mara Gertrudis, Mara Luisa, Bernardo y Rafael. Dos de sus hiCapuchinas espaolas de Mxico; lo que ha
inclinai'se creer

dado motivo D. Bernardo Gouto para

que no era
la co-

Cabrera indio zapoteca como algunos han supuesto; pues siendo

munidad de capuchinas espaolas tan estricta en la observancia de sus reglas, no habra admitido en su seno dos hijas de indio, y tanto ms cuanto que en la misma ciudad haba un convento de capuchinas indias. Adems, en los retratos que pasan por ser de Cabrera si se
le

ve de tez cobriza, no tiene, en cambio, los caracteres peculiares del

tipo indgena. Copia de las partidas de nacimiento y defuncin

de Cael

brera posee D. Jos M. de Agreda; y su testamento que existe en


tocolo del

Pro-

Ayuntamiento de Mxico y fu encontrado gracias

las dili-

gentes pesquisas del propio Sr. Agreda, dice en su comienzo:

"En

el

95

sobre

el

cuadro do

la

]'irf/f'ii

df

(iir/thi/iijif.^

8c con.serde
los pin-

van varios retratos suyos pintados por l Aluclia semejanza con su estilo ofrece
tores Morletc Iluiz, Vallejo y Alcibar,

niisnio.el

si

bien, los dos

ltimos tienen
las

ms

personalidad; a(|ul, sobre todo, en

agrupaciones y ste en el difcil arte do saber trasladar al lienzo el modelo vivo. Pint Francisco Antonio Yallojogrindes cuadros murales,

como no

se haban

vuelto ejecutar desde Villalpando y Correa, que aun


se conservan en sus respectivos sitios.
Saf/ rada

La Pentecosts y la
el

Familia acompaada de nf/eles, para la sacrista

del colegio de

San Ildefonso; VaAshusii de


el

Apocalipsis para la Enseanza;

la Virf/en y cuadro votivo de

la

Universidad en que est representada la Virgen acompaada de los santos patronos de los estudios y en que
se
el

ven puestos de rodillas


rey Cai'los III,
el

el

pontfice

Clemente XIV,
el

arzobispo Lorenzana y

virrey

Bucaveli;'' y, finalmente, los lienzos

dla Ps/w para

Nombre de
los

Dios Nuestro Seor Todopoderoso.

Amn. Sea

notorio

que

el

presente vieren,
la Pintura,

cmo Yo,

D. Miguel Cabrera, Profesor del


la

Noble Arte de
lle

Natural de

ciudad de Anlequera, en

el

Va-

de Oaxaca, Vecino de esta corte de Mxico, etc."


1

Diclio estudio,

que suscribieron juntamente con


Puiiz,

l los pintores

Ma-

nuel Osorio, Juan Patricio Morlete


y Ventura Arnaez, dile por
ttulo:

Antonio Vallejo, Jos Alcibar

-Maravilla americana y conjunto de

raras maravillas, observadas con la direccin de las reglas del arte de


la

pintura en
2

la prodigiosa

imagen de nuestra Seora de Guadalupe,


el

de Mtvieo. Imprimise en 175G.

Hemos hecho
Mand
pintar
III

un lado

juicio del italiano Bertrami sobre Ca-

brera por estar lleno de absurdas hiprboles encomisticas.

tal

lienzo

el

Claustro en 1774, con motivo de haber


la

obtenido Garlos
la

del Papa,

que se agregase

letana de la Virgen

deprecacin: ^fatcr inmaeulata.

una
los

capilla del

templo de San Diego. Son


la

los

mejores

de San Ildefonso y

Universidad, que presentan,

ms de

los caracteres propios


las fisonomas, las
el

de Vallejo, esto

es, la

dulzura de

buenas agrupaciones,

los

amplios espacios,

empleo de numerosas

figuras, la

armoniosa variedad de los conjuntos; mayor esmero de

una tonalidad platina mu}^ agradable. Es quiz menos incorrecto que Cabrera, oero en la ejecucin es tan suave como l. La Academia tiene una Confactura y
cepcin de Vallejo, de agraciado rostro

bella entona-

cin platina.

La
siglo

excesiva suavidad de ejecucin en que haban

cado los pintores mexicanos de la segunda mitad del

XVIII,
ellos,

se encuentra por excepcin evitada por

uno de
ses

por Jos Alcbar, que en


le

el

Patrocinio de
felipen-

San Jos que

ecomendara

la

comunidad de
el

de Mxico, dio muestra de energa en

pincel y de

saber trasladar al lienzo la Abordad del natural, retratan-

do en ese cuadro dichos eclesisticos. Alguna habili-

dad despleg adems, en


ntona uniformidad de
liadas.

el

arreglo de grupos y actitudes


la

para haber logrado destruir, hasta cierto punto,


la

mo-

doble

fila

de figuras arrodipero de

De buen

ordeniimiento son otras dos obras sucuestas,

yas, la Santa Cena

colores fuertes

y Jesx'is con la cruz y nada armoniosos.^

Vallejo y Alcbar figuraron

como

profesores de la

De

las tres obras

de Alcbar que se han mencionado,

la

primera

existe
ta

en

la Profesa, la

segunda en

la Catedral

y la ltima en la sacris-

tros principales

En torno de los maesque analizamos, figuraron otros pintores, cuyos no mbre podrn verse en la lista que ms adelante se pone.
de
la iglesia

de S. Joaqun, cerca de Tacuba.

tt"

Ac;ulemi;i

th;

Sau Carlos al iiiaiigui'ar.so los

c.stiulii).s

en

Noviembre de 1781, y el segundo, que aun vivaen 1709,


alcanz no slo los primeros pi'ofesorcs de pintura venidos
(le

(pie sustituy

Espaa, Aguirre y Aeua, sino Ximeno D. Cosme de Acua.'


el arte

Provechosa para
lla

fu la presencia de tales

maestr(3S (excepcin hecha de

Acua que no
poco
les

dej huelos l-

de su paso), cuando iban ya desapareciendo

timos pintores mexicanos.

En

habran aventa-

jado stos

si

se hubiesen limitado dejar muestra

de su saber en cuadros porttiles; pero su mrito ha de


estimarse por
la

pintura de ornato que ejecutaron


tal

al

temple. Los trabajos de

gnero que dej D. Andrs


de la bveda del bautisterio

Gins de Aguirre, son

los

de la parroquia del Sagrario, en cuyos cuatro compartimientos puso los bautismos de Cristo, San Agustn,

Constantino y San Felipe de Jess, todos de buena concepcin, fino colorido y cuidadosa ejecucin.- Escasos
fueron los cuadros porttiles salidos de su mano, con todo, suele encontrai'se

uno que otro, y nosotros hemos logrado ver un San Nicols Ae tamao natural de muvins-

pirado rostro, perteneciente una galera privada.''

Tuvo Rafael Ximeno ms fecundidad y


1 Aguirre y Acufia llegaron en

fu

ms

de-

gres bien pronto Espaa, pretextanco que en

1785 y Ximeno en 1792. Acufia rela colonia no po(Jia

ensenarse

la pintura.

2 Ejecutlos en 1791, y slo se conservan en buen estado el Bautismo (le Cristo y el de Constantino, pues los otros dos han sido torpe-

mente retocados.
3 Es propiedad de D. Antonio Gutirr-ez Victory. Paree; que D. Andrs Gins de Aguirre falleci en Mxico al comienzo del presente
siglo.

Arte en Mx. l:!

98

corador que Aguirre, y como tal ha de juzgrsele puesto que en ello estriba su principal mrito. Por algunas
pinturas al leo que hizo para las iglesias de Jesiis
ra, la Profesa, la capilla episcopal

Ma-

otra,

no puede formarse de

de Puebla y alguna muy elevado concepto,

pues aunque muestra alguna originalidad y cierta escuela, sus tipos suelen ser duros y faltos de nobleza, su
dibujo nada escrupuloso,
el relieve

dbil

los colores

que emplea fuertes y desagradables; pero tdos estos defectos se aminoran en sus decoraciones de muros, bvedas y pechinas, por la naturaleza misma de la pintura al temple, su carcter decorativo y la distancia

que ha de ser
tro artista,

vista; luce,

por otra parte, en ella nues-

muy

apreciables cualidades: facilidad para

los trazos garbosos, riqueza imaginativa,

movimiento
todo, cono-

en

las agrupaciones, aereosidad y,

ms que

cimiento de la perspectiva ascendente que tan grandes


efectos

produce en

las decoraciones

de bvedas.

Sus

principales trabajos de este gnero fueron ejecutados

en la capilla del Seor de Santa Teresa^ y en la cpula de la Catedral en que represent la Asuncin de la
Virgen,

no

el

que es su obra culminante y que hace de Ximems notable de nuestros artistas decoradores.-

Discipulos suyos y de Aguirre fueron Juan Saenz,


1 Destruyronse tales pinturas al

derrumbarse

la capilla

en

el

te-

rremoto de 1845.

Representaban pasajes alusivos

la

historia de la

imagen ah venerada. El boceto que hizo para la pintura del bside lo tiene la Academia. El mejor cuadro al leo de Ximeno es en nuestro
concepto, el retrato de D. Jernimo Antonio Gil que posee la

misma

Academia.
2

Ximeno que aun

vivia en 1824, contrajo

matrimonio y muri en

Mxico.

(19

Jos M. Vzquez y Jos Antonio Castro, los cuales lo haban nido taml>in de los primeros pnifcsorcs que

desempearon
no siendo, por
las

las clases
lo

de pintura en la Academia; mismo, extrao encontrar en las tela

de estos discpulos rasgos de

antigua escuela uni-

dos los de los nuevos maestros. Saenz fu colaborador de Xinieno en los trabajos de la cpula de la Catedral,

pertenece

el

hermoso grupo de

-S'an

2Iir/uel

y los (hifieles rebeldes, as como los dos grandes cuadros murales al leo de la iglesia de la Soledad, de la Invencin de la Oruz for Santa Elena.

Vzquez pint

la

Anunciacin y Jess con los mos para la iglesia de Loreto y San Antonio sostenido por ngeles para la capilla
del Sagrario;
te

y finalmente, Castro, en quien ms originalidad, una alegora alusiva


contrtijo

se advierla alianza

que Espaa

con Inglaterra principios del

siglo en contra de Francia.^

Estos discpulos aventajados de pintura y los deles otros ramos, que figuraron en la misma poca, fueron indicio inequvoco de la
la escuela

buena mai'cha que habra seguido


la

de Bellas Artes, no haberlo estorbado

lucha por la Independencia primero, y ms tarde nuestras esterilizadoras guerras civiles.^

El primero de

los pintores

que en Puebla

florecie-

ron y del que se tenga noticia cierta es Diego de Borgraf,


1

Diclio ciiadrito

forma parle de

la galera
el

de pintura antigua de

la

Academia. Castro, que juntamente con

escultor queretano Acufia. fu

encargado poco despus de consumada

la

Independencia, de

la

Acade-

mia de dibujo de Guadalajara, debe de haber pintado algo para aquella


ciudad.

2 Suspendironse totalmente los estudios en


los

la

Academia de

S. Car-

desde fines de Diciembre de 1821 hasta Febrero de 1824.

100

uno de cuyos cuadros lleva la fecha de 1635. Poqusimo, casi nada es lo que de l se sabe, y en cuanto sus obras slo dos hemos logrado ver: una Concepcin en el
Colegio del Estado y un Calvario en la sacrista de la

parroquial de Cholula.

Hse hecho tambin mencin

de un San Francisco suyo de aspecto asctico y sombro.' Aun cuando algo deslavazado en sus coloraciones, fu
este pintor original,

dejando ver alas claras que pei'tene-

ca la

poca en que casi todos nuestros artistas se man-

tuvieron cierta altura. Tanto su originalidad como


su extico nombre hacen presumir que fuese extranjero.

En 1640
Mendoza

obispo D. Juan de Palafox y como familiar suyo, Mosn Pedro Grarca vino con
el

Ferrer, que

ms de haber secundado eficazmente


los trabajos

el

impulso que dio aquel i)relado


sele la traza

de la Ca-

tedral de Puebla, suspensos durante 19 aos, debiron-

de la cpula de dicho templo, la del altar

mayor
yes.''

tabernculo^
el

las seis

grandes pinturas que

adornan
de la

principal retablo de la capilla de los Re-

Estas representan la Concepcin y la Coronacin Virgen, dos ngeles en adoracin, la Ujfana y

1 Vanse los apuntes arsticos sobre la historia de la pintura en

Puebla por D. Bernardo Olivares.


2 Destruyse
al

levantar D.

Manuel Tolsa

el

que actualmente

existe.

3 Dio los dibujos de tan magnifico retablo, que por rara casualidad

no ha sido destruido,

el

famoso escultor espaol Juan Martnez Monta-

ez, autor de varios retablos de Espaa.


artfice

Segn Cean Bermdez, dicho

tuvo relaciones en Mxico con Juan Bautista Tapia que de aqu le escriba en 1637. Vanse adems este respecto, el libro 2" de la

Fundacin
la

hidoria

ele

la

Relacin y descrijcin del templo real de por D. Antonio Tamariz y Carmona.

cindad de Puebla por D. Mariano Veytia y la Puebla de los Angeles

U)l

la
el

Adoracin

ile los

pastores en que aparece retratado


la

obispo Palatbx. Distingese

primera

ile

tales pin-

turas poi' sus formas hicrticas y todas por su tmida y candoi'osa expresin unida una ejecucin bastante

Es probable que fuese lo nico que Garca Ferrer pintara en Puebla por haber regresado Espaa A desempear los cargos de limosnero, arquitecto y maestro mayor cerca del cardenal de Toledo 1). J3altasar
experta.

Sandoval y Hoscoso.

Fu
tistas

superior los dos anteriores Fray Diego Bece-

rra que debe colocarse al lado de los

ms

insignes ar-

que

vitiiei-on

de Espaa. Siendo seglar, estable-

cise en la ciudad de
siglo

Puebla hacia

el

ltimo tercio del

XVII, en cuyo convento de

franciscanos profes
al-

con ocasin de un lance novelesco que tuvo.- Pint

En un
al

articulo de D. Florencio .Jardiel sobre el venerable Pala-

fox,

publicado en

La

I/vsimcin Eapurwla y Americnna corresponel

diente

22 de Noviembre de 1892, incrrese en


la traza total

error de atribuir

Garca Ferrer

de

la

Catedral de Puebla, siendo asi que


liabindose limitado Garca Ferrer

pertenece Juan

Gmez de Mora,
En
el

dar la de la cpula.

propio artculo sedan d conocer las partista, el

das de su bautismo y defuncin, acaecida


y aqul
corisa,
restos.
el

19 de Octubre de 1660

31 de Julio de 1-583. Fu sacerdote y liaba nacido en AlBajo Aragn donde muri y fueron depositados sus

villa del

2 Cuntase de
bil artista,

que era mozo tan calavera y pendenciero como h-

y que solicitado para que pintase los cuadros de la vida de San Francisco en el convento de ste santo, pidi una fuerte suma por
ellos,

que no quiso acceder

el

superior de

la

comunidad;
lo

el cual, d-

jole Becerra

que pintara por precio moderado


el

que podra ser que

alguna vez hiciera gratuitamente. Rise


di sin

pintor al oir estoy se despi-

que hubiese ningn

arreglo. Pasaron los aos y

como

continua-

se en su disipada vida, tuvo una pendencia por causa de amor, en que

su adversario qued muerto; y huyendo de

la justicia,

refugise en

el

102

gunos pasajes de

la vida

de San Francisco de Ass para

suraismoconvento,yotrfls comunidades poseyeron tambin cuadros suyos que desgraciadamente se han perdido.

Slo quedan de l en dos galerias privadas dos


el desierto el

notabilisimos lienzos de San Francisco en

e San Francisco morihundo y acompaado de ngeles^ que denuncian un estilo varonil, resuelto,
uno, y
el oivo

grandioso, noblemente realista

y de un cierto dejo munel cu-

dano. Hasta hace poco aun poda admirai-se en

bo de

la escalera del ruinoso


el

convento de franciscanos

de Puebla,
la desidia

magnifico San Francisco arrebatado en un

y han dejado perder.^ De los dems pintores que en la ciudad de los ngeles figuraron, no quedan obras son estas tan escasas que es difcil formar por ellas cabal juicio de sus
autores;

carro de fuego del projiio Becerra, que la ignorancia

mas

si

por una parte se estudian las pocas que


la

han escapado de

venta de la destruccin, y si, por otra, nos atenemos lo poco que sobre la materia se

ha escrito,^ habr que convenir en que fueron artistas menos que medianos; fallo de que apenas quedan exceptuados Jos del Castillo, Miguel de Mendoza, Joaqun
mismo convento de
predicho por
1
el

franciscanos,

donde cambi de

vida, profes hi-

zo las pinturas antes solicitadas, cumplindose lo que le haba sido


fraile. el

El primero se halla en la galera de D. Luis Bello en Puebla, y segundo en la de D. Antonio Gutirrez Victory de IMxico. 2 Habiendo estado
el

que esto escribe

el

ao de 1892 en

el

referido

lugar, el capelln encargado del

templo de San Francisco

dijole,

que

el

cuadro haba sido vendido recientemente por su antecesor.


3 Apuntes artsticos sobre la historia de
D. Bernardo Olivares. Mxico, 1874.
la jjintvra

en Puebla por

103

Magn
s Luis
cirse

y Miguel Jernimo Zendejas.

En

vui\uU) Jo-

Rodrguez Alconedo, sin vacilacin puede deque fu artista muy aventajado.


el

Castillo en

convento de franciscanos ejecut Jos del 1692, la coleccin de cuadros de la vida del santo de Ass, que si algo amanerados, fueron de

Para

factura fcil y de aspecto religioso. Ignrase su paradero.

y en buen estado de conservacin en de la Luz, la Vida de la Virgen, obra de D. Miguel de Mendoza,' la cual muestra que su autor trataba de seguir las huellas de Villalpando, por el coloE.xiste ntegra

la iglesia

rido que emplea y la

manera de buscar el claroscuro. aunque s el esmero para concluir sus obras. Fu indio noble cacique y por

No

fu grande su originalidad

ello concedisele el

tratamiento de don de que haca gaprincijiios

la

por ser distincin honorfica en su poca,

del pasado siglo.

Mucha

aceptacin tuvo en la suya Joaqun Magn,


los

que pint bastante, y quien pertenecen


lienzos del Cenculo, el Lavatorio

grandes
la

el

Patrocinio de

Virgen de la sacrista de laCatedi'al de Puebla.'^ Obra

suya fu tambin la coleccin de cuadros de


de Cristo del convento de carmelitas,

la

Pasin

muy

celebrados

por su imponente aspecto, y

los del santuario

de Oco-

En
En

la sacrista

del

mismo templo de Puebla


la

liay

una Cena que


la Vlr/en.

parece del propio pincel que los cuadros de

Vida de

el

articulo relativo la Catedral de

Puebla del Diccionario

Universal de Historia y Geografa, se asienta que tales cuadros fueron


del poblano Luis Berrueco.

104

tln en Tlaxcala
estilo

que representan

el

mismo asunto/ Su
de Alcibar.
to-

guarda

cierta analoga con el

Sin embargo de no haber estado en posesin de

dos los i-ecursos tcnicos de su arto, D. Miguel Jerni-

mo

Zendejas, que muri en 1816

la

avcinzada edad

de 92 aos, pintaba con un no s qu de atractivo que


explica porqu fuesen bastante estimadas sus obras;

con todo, abundan las malas que llevan su firma, y es que algunos pintores de inferior mrito In solicitaban

para prestigiar sus trabajos, sin que de


escrpulo.

ello hiciera l

De

lo

mejor que dej


el

es el Cristo enor-acin

que se venera en

Sagrario de Puebla, pintado segiin

se refiere, la antevspera de su muerte,

y cuyo sem-

blante dio expresin conmovedora; y la coleccin de

cuadros de la Vida dla Virgeiiqvie se hallan en la parroquia de Acatzingo.

Con un
diera,

artista

par que soldado que milit bajo


la noble causa la serie

el

mando de Morelos por


terminamos
que florecieron desde

que ste defen-

de los pintores principales de


la

los das

conquista hasta los

dlas guerras de la Independencia.^ El poblano D. Jo1 Dichos cuadros de

una tonalidad

rojiza

muy

desagradable, pasan

la categora de malos.

aqu los nombres de los pintores de quienes

hemos podido

te-

ner noticia: Acufa (Cosme), Aguilera (Juan), Aguirre (Andrs Gins),


Alcal, Alcibar (Jos), Altamirano, Alvarado,

ngulo (Nicols), Arella-

no (Antonio

F.),

Arellano (Jos), Arenas (Bernardino), Arnaez (VentuArrila, Arteaga (Sebastin), Ballejo,

ra), Arriaga, Arrieta (Agustn),

Barba (Alonso), Barba Figueroa (Laurentino), Becerra (Fr. Diego),


Becerra (Nicols), Bedela, Berrueco (Luis), Berrueco (Nicols), Borgraf (Diego), Bravo (Nicols), Bustos (Jos), Cabrera (Miguel), Calde-

rn (Diego), Carcanio (Manuel), Crdenas Salazar (Salvador), Carnero (Juan), Carnero (J. Rodrigo), Caro (Manuel), Caro (Mariano), Ca-

105

s Luis Rodrigue/. Alconodo, que tal es el

nombre
el

del

artista qu nos referimos, fu no slo notable pintor,

sino cincelador y botnico distinguido. Durante

des-

rranza (Miguel), Casanova, Castillo (Jos), Castro (Jos Antonio), Gifuentes (Rodrigo), Concha (Andrs), Conrado (Gaspar), Conrado

(Toms), Contreras (Reducindo), Correa (Juan), Correa (Miguel), Chacn (Pedro), Delgado (Antonio), Delgado (Manuel), Echave (Baltasar),

Echave (Baltasar,

hijo),

Espinosa (Miguel), Farfn de


las),

los

Echave (Manuel), Enrlquez (Nicols), Godos (Jos), Fuen Labrada (Me-

(Mateo),

Gante (Sebastin), Garca (Manuel), Gmez (Antonio), Gmez Gmez Valencia (Francisco), Guiol (Ventura Jos), Gutirrez

(Rafael), Gutirrez (Roberto Jos),

Hernndez

(J.

Mara), Herrera

(Alonso), Herrera (Juan), Herrera (Fr. Miguel), Huerto (Mariano),

Huerto (Salvador), lbnez(Juan Manuel), )arra (Jos),


Islas

Illescas (Juan),

(Andrs), Jurez (Jos), Jurez (Luis), Lara (Gregorio), Lara

(Jos), Loballo, Len (Francisco), Lpez (Andrs), Lpez (Carlos Clemente), Lpez (Crislbal). Lpez Caldern (Pedro), Lpez Dvalos (Sebastin), Lpez Guerrero (Manuel), Lobato, Luna (M.), Magn

(Joaqun), Maldonado

(Alejo), el P. Manuel, Martnez (Francisco),


(Jos), Miranda, Morales (Francisco), (Jos),

Mendoza (Miguel), Mirabat lete Ruiz (Patricio), Mota

MorOrdnez (Juan), Ordflez (Julin),

Orellana (Manuel), Osorio (Manuel), Padilla (Antonio), Paez (Jos),

Pardo (Jos), Peralta (Javier), Pereyns (Simn), Prez (Diego), Prez


(Pascual), Prez de la Cerna, Perulero, Piedra (Pedro), Pina (Rafael), Plata (Francisco), Polo (Bernardino), Polo (Diego), Quintana (Pedro),

tonio),

Ramrez (Pedro), Ramrez (Francisco), Rioja (Pedro), Rodrguez (AnRodrguez (Mariano), Rodrguez (Juan), Rodrguez Alconedo
(Jos Luis), Rodrguez Jurez (Juan), Rodrguez Jurez (Nicols),

Ra

(Juan), Saenz (Juan), Salguero (Juan), Snchez (Antonio), Sn-

chez (Ignacio), Snchez Salmern (Justo), Sandoval (Pedro), Santander (Antonio), Sanliesleva, Serna, Sol (Pedro), Talavera (Cristbal),

Talavera (Pablo), Tinoco (Juan), Torres Torijano (Antonio), Valde-

rrama

(Jos), Valera (Luis), Vallejo (Francisco Antonio),

Vzquez

(Alonso), Vzquez (Jos M.), Vzquez (Mariano), Vega (Jos Joaqun),


Villafane, Villalobos, Villalpando (Carlos), Villalpando (Cristbal), Vi-

llasana (Alonso), Villavisencio, Villegas (Jos), Xicotcncatl,

Ximeno

(Rafael), Yfiez (Juan Manuel), Zarate (Alonso), Zalazar, Zendejas

(Lorenzo), Zendejas (Miguel Jernimo),

Zumaya

(Francisco).
Arte en Jtex.-lJ

106

tierro

en los

que sufri en Espaa por haberse mezclado ya primeros movimientos insurreccionales de 1808/
(que fu la que cultiv con bastante per-

debi de haber adquirido los conocimientos de la pintura


al pastel

feccin), tanto

porque

los

maestros de aqu no dieron


del es-

sino insignificantes muestras de ella, cuanto por las

analogas que tienen sus cuadros con

el estilo

paol Goya. Existen dos ejemplares de stos en la principfd iglesia de su ciudad natal,

que son dos imgenes

de la Virgen;^ y en la Academia de la misma ciudad pueden vei'se dos arrogantes retratos, el propio suyo y el de una dama espaola.^
Cironse nuestros pintores
al

gnero religioso y
el

al

de retratros, as
dimiento usar
todo propicio

como
el

se

haban limitado en

proce-

del leo, el temple, el pastel

la

acuarela; que ni el

medio en que
les

se movieron,

no del
lo

al arte, ni el desarrollo

que por

mis-

mo

pudieron dar la pintura,

permiti agotar to-

dos los gneros y procedimientos de ella. Por excepcin figuran en el decimosptimo siglo dos paisajistas.

Daza y ngulo, cuya memoria hanos transmitido Sigenza y Grngora, pero cuyos cuadros no han llegado
hasta nosotros;* por excepcin tambin hicironse pinturas no religiosas,
si

bien relacionadas con

el culto

1 Cincel la corona para el prncipe de la Casa de Borbn que haba de reinar en la colonia hecha nacin independiente. 2 Se hallan en la sacrista de dicho templo.

3 Concedile Alconedo la Academia de S. Carlos el ttulo de acadmico de mrito; y se dice que l fu el introductor de la violeta en Mxico su vuelta de Europa. 4 Triunfo Parthmico. 5 De esta clase fueron las pinturas alegricas que se ejecutaban para las exequias de los reyes espaoles y que eran colocadas en los tmulos

107

algunas vistas de
plos,'

calles,

plazas interiores de temreli-

fu (juo do no ser asuntos giosos nuestros artistas slo pintaran retratos.

pues

lo

comn

Lo ms importante que en este gnero queda, es la doble coleccin de efigies de los virreyes y gobernantes que tuvo la Nueva Espaa, del jSIuseo y Talacio
Municipal y las dos de sus arzobispos, que se hallan en poder del Cabildo metropolitano.- La mayor parte

no tienen la firma de sus autores y bien pudiera ser que algunos, en particular los primeros, hutales retratos

de

biesen sido pintados en Espaa, aunque tampoco hay


Iazn

para negar que pudieran ser debidos


motivo se erigian en

al pincel

de

que con

tal

la capital del Virreinato; asi

como

las

de algunos templos, verbigracia,


representaban

las del

Santuario de los Remedios, que


los

La

aparicin de la Virgen

conquidadorcn despus

de la Acoche Triste, Corts derribando


traslacin de la

los dolos del teocalli


etc.

mayor, la
este mis-

imagen de
el

los

Remedios Mxico,

mo

gnero pertenecen
el

bautismo de Magiscatzin de S. Francisco de

Tlaxcala y

Corts y

la

Bautismo de Ciiauhtemoc, el Castigo de los franciscanos primera misa de Fray Bartolom de Olmedo en Tlaxcala,
la iglesia

que se conservan en

de Santa Cruz Acatln de Mxico. Las

pinturas de los Remedios fueron hechas en 1.595, se quitaron en 1830

y se ignora su paradero. 1 Hemos visto dos grandes cuadros con

las

plazas de Mxico y

de Puebla y el exterior de sus respectivas Catedrales tal como se hallaban en el siglo pasado, el primero de los cuales perteneci la familia Escanden; dos'interiores de la Catedral de Mxico,
tigua iglesia de Betlcmitas que est en la
el

de

la

an

Academia y algunos bode-

gones que se hallan en sta misma. con 2 Las dos colecciones de retratos de gobernantes que comienzan el de Hernn Corts y terminan con el de O'Donoj son de medio

cuerpo, lo

mismo que una de

las

de los arzobispos.

La

otra de stas,

de cuerpo entero, que


la

es la mejor, la tiene el Cabildo, pero relegada


la Archicofrada del

en

antigua capilla de

Santsimo convertida hoy

en bodega.

108

los

buenos pintores que trabajaron en Mxico durante

y XVII. No fu la pintura fomentada y estimada en nia por si misma, como simple manifestacin
los siglos

XVI

la colo-

deleito-

sa de lo bello cual sucedi en Italia y en los


paises de Europa, sino

dems

como auxiliar del


lo

culto, habien-

do tenido por

fin,

segn

quera

el

pintor Pacheco,

"persuadir los hombres la piedad y llevarlos Dios,"

cuando no
El
arte,

el

de perpetuar

las efigies

de les grandes.

natural resultado de la civilizacin, aparece

en aquellas sociedades que han alcanzado un alto gra-

do de cultura y es como remate y digno coronamiento de ella, pudindose acertadamente juzgar de la de un pueblo por slo el estado de sus artes; pero en la

Xueva

Espaa, no obstante
cin durante

el

estado prspero de la civiliza-

los tres siglos vii'reinales, la pintura, la

ms complexa de

las artes,

no hubiera aparecido,
jor

ni se

hubiera tampoco sostenido


tria que

tan largo tiempo, no

ser por la caudalosa corriente artstica de la

Madre

pa-

desbordndose de sus propios lmites en

los das

del Renacimiento, lleg hasta la


colonias,
la

ms

predilecta de sus

donde pudo tomar curso favorable merced buena disposicin que para el arte mostraron natu-

rales

criollos

las exigencias del culto religioso.

Sin desconocer la originalidad que tuvieron los pintores de la escuela mexicana, no cabe negar

que siguie-

ron ms menos de cerca las huellas de algunos grandes maestros de la Pennsula, y que cuando las escuelas

espaolas estaban en su apogeo, la nuestra se levant su

ron.

y decay cuando aqullas declinaJuan de ,loanes, Zurbarn y Murillo sucesivaaltura

mayor

lOU

mente, fueron los que ms predominio ejercieron,

;iiiii

cuando otros

artistas

tambin tuviesen parte en

la fir-

maciii del estilo de los nuestros.

Dcscbronse en sus obras dos sentimientos, dos tendencias y divei'sos estilos, segn que pertenecen al siglo decimosptimo al decimoctavo. Son los maestros
del primero, serios, graves, fieles al estudio del natural,

conocedores de

los recursos del

procedimiento y

ms que

msticos, ascetas

que

reflejan la austeridad de

la religin; al paso

que

los del siguiente siglo (que

no
si-

se separan de los precedentes por brusca transicin,

no por

el

intermedio de los que representan tendencias

mixtas) son alegres, agraciados, apacibles, dbiles fuerza de olvidarse del modelo vivo y msticos que se complacen en los esplendores y alegras del cielo. Comn

en todos fu la falta de elegancia en


escuelas europeas llegaran;

el

grado que

las

mas siempre
casi

se mostraron

nobles, siempre sincei'os, siempre religiosos.

Por ventura

el

haber sido

exclusivamente reel

ligiosos los asuntos

que trataron, disminuir

mrito

de su total trabajo?

De

ningiin modo, pues difcilmen-

te podi- hallarse asunto

que en inters y belleza supere

los religiosos y que sea

ms digno de

despertar la fan-

tasa del artista. Estrecha relacin tiene la pintura religiosa con lo ultraterreno, con el

problema del ms all,

del que, sean cuales fueren las dudas que asalten la inteligencia, siquier la dejen rendida en el rido

campo
y

del escepticismo,

nunca podr prescindir del

todo, por-

que nunca podr prescindir en absoluto de


al

la creencia

de la esperanza, esas dos poderosas alas que sostienen

hombre en su paso por

la vida.

Todo

lo

que con

ello

lio

se relacione, sea filosofa, literatura arte, tiene

que

atraer al

nimo

interesarle

vivamente.

Si esto se

aade que en

las historias

de los hroes del Cxdstianis-

mo y

en particular en la de su divino Fundador supelas escenas tiernas, poticas, variadas,

rabundan
lo

sor-

prendentes, conmovedoras en

sumo grado, y capaces por


es el

mismo de abrir vastos horizontes al sentimiento y la


comprender cuan importante
las obras

fantasa, se

gnero

religioso
al

que ocup nuestros pintores, qu# dio motivo


de los extranjeros y que mejores lauros con que se enorgullefla-

mayor nmero de

proporcion los

cen las escuelas italiana y espaola, holandesa y

menca, alemana y francesa. Para no haberse circunscrito nuestra escuela casi exclusivamente
lo religioso, necesario

habra sido que

hubiese contado con otros protectores


tuvo,

ms de

los

que

y de esa manera al propio tiempo se habra levantado aun mayor altura: J)ci milii Mcecenates, non
deermit, Flacce,

Marones! Empero nuestras artes ni de

lejos

contaron con unos Mdicis con un Felipe IV.

De todos modos, honroso fu para aquella nacin que


con igual prontitud que debelaba imperios enseaba
las artes

de la paz los vencidos,

el

haber comunicado
la

la bella arquitectura, la estatuaria

pintura suco
sta el

lonia, as

como motivo de legtimo orgullo para


estril

no haber sido tierra

para tan noble enseanza.

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