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1736 y 1746. DOS PROYECTOS PARA REFORMAR EL GREMIO DE LOS ALBAILES DE LA CIUDAD DE MXICO.

NUEVAS HIPTESIS DE INTERPRETACIN


Stphanie Migniot Centre de Recherche Claude-Nicolas Ledoux, Paris I-Panthon Sorbonne.Francia En dos ocasiones, los arquitectos de la Ciudad de Mxico propusieron reformas a las ordenanzas del gremio, en 1736 y en 1746. Estos dos textos ya han sido publicados1 y analizados2 pero no comparados lo cual, en mi opinin, se justifica por las razones siguientes Primero: son pocos los textos escritos por los arquitectos novohispanos por lo cual resulta an ms raro encontrar dos documentos que se refieran al mismo hecho. En este caso se trata de adaptar a la realidad del siglo XVIII las antiguas ordenanzas para albailes dadas en la ciudad de Mxico en 1599. Segundo: estos textos, escritos por los arquitectos para institucionalizar sus respectivas concepcines sobre su trabajo, se pueden interpretar como la manifestacin de dos grupos de oficiales en dos momentos determinados. En una primera parte, analizar y comentar los cambios que ocurrieron en el discurso de los arquitectos porque, a pesar de referirse al mismo hecho y de estar concebidos a tan solo diez aos de distancia, las pr opuestas revelan preocupaciones e ideas muy distintas. Estos dos textos pe rmiten visualizar un momento muy preciso y particularmente interesante. Se trata del periodo inmediato a la introduccin en Nueva Espaa del estilo churrigueresco, llamado tambin barroco estpite o ultrabarroco, caracterizado por la adopcin de un nuevo soporte arquitectnico, el estpite. En una segunda parte, presentar a los autores de los textos y plantear su contexto artstico a fin de proponer una interpretacin a la evolucin que sufre su discurso. Las reformas de 1736 En 1736, los arquitectos pretenden una reforma absoluta de las ordenanzas de 15993, argumentando: ...que habiendo considerado el que las ordenanzas con que hasta el presente se ha gobernado nuestro gremio no comprenden los puntos mas
1 El texto de 1736 est conservado en el Archivo del Ayuntamiento de la Ciudad de Mxico y fue publicado por CARRERA STAMPA, Manuel, Ordenanzas formadas por los maestros veedores de arquitectura para su aprobacin, Arquitectura y lo dems , I, n5, septiembre 1945, pp.69-72. El texto de 1746 est conservado tambin en el Archivo del Ayuntamiento de la Ciudad de Mxico. Vese FERNNDEZ, Martha, Arquitectura y gobierno virreinal , Mxico, UNAM, 1985, pp. 293-295. 2 Por el texto de 1736, vese TOUSSAINT, Manuel, Arte colonial en Mxico, Mxico, UNAM, 1962, pp.148-150. Por el texto de 1746, vese FERNNDEZ, Martha, Op. Cit., pp.31-43. 3 Para el texto de esas ordenanzas vease BARRIO LORENZOT, Francisco del, El trabajo en Mxico durante la poca colonial, ordenanzas de gremios de la Nueva Espaa, Mxico, Secretaria de Gobernacin, Direccin de Talleres Grficos, 1920, pp.289-299.

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esenciales para la perfecta operacin de fbrica, y que esto cede no solo en nuestro perjuicio, sino en daos irreparables al pblico...4 Paradjicamente, tambin en 1599, el deseo principal ha sido dar ordenanzas para asegurar la calidad del trabajo de los arquitectos y por lo tanto cumplir con sus responsabilidades hacia el pblico y la repblica.5 ...y en esta ciudad, siendo tan insigne y grande, y habiendo, como hay, muy gran cantidad de oficiales en ella no hay, ni se han hecho, ordenanzas para el dicho oficio, de donde han resultado muchos daos en la repblica, as de obras mal hechas, como de otros daos dignos de castigo y no lo han tenido ni tienen por no haber hecho las tales ordenanzas 6 Se pueden resumir en cinco los temas principales de las dieciseis ordenanzas que presentan los arquitectos en 1736: 1)La organizacin del gremio (1, 2) 7 2)El arquitecto: carta de examen y responsabilidades profesionales (4, 5, 6, 8, 12, 13, 14, 15) 3)La relacin de los arquitectos con los otros gremios (3, 9, 16) 4)Los aspectos tcnicos y prcticos del trabajo (7, 10) 5)La idea de limpieza de sangre (11) 1) La organizacin del gremio En 1736, en la primera ordenanza, el ritual civico-religioso que representa la eleccin de los veedores, est descrito con mucha minuciosidad. La segunda ordenanza menciona la responsabilidad de la cofrada de los maestros y operarios que se ocupaban de la salida del ngel durante la procesin del Viernes Santo. Esta ordenanza refleja la vida del gremio. V arias 8 veces, la saca del ngel ha preocupado a los agremiados y ha creado polmicas, como lo dejan ver algunos documentos del Archivo del Ayuntamiento de la Ciudad de Mxico, donde se quejan ciertos oficiales de la mala organizacin del asunto. 9 Este tema ya no fue tocado en 1746. 2a) El arquitecto: la carta de examen Tanto en 1736 como en 1746 se aborda el asunto de la carta de examen y de la obligacin de tenerla para poder trabajar lo cual expresa antes que nada una voluntad proteccionista por parte de un pequeo grupo a fin de conservar el trabajo. El anlisis cuantitativo de las ordenanzas resulta revelador: en 1736 slo cinco de las diecisis ordenanzas tratan sobre el examen o la carta, es decir menos de una tercera parte, mientras que en 1746 catorce de las diez y nueve ordenanzas tocan este asunto, alrededor de las tres cuartas partes. Esto quiere decir, que en 1736 los arquitectos dan ms importancia que los autores del

Vese CARRERA STAMPA, Manuel, Op. Cit., p.69. Repblica es un trmino presente en el texto. 6 Vese BARRIO LORENZOT, Manuel, Op. Cit., p.289. 7 Los nmeros corresponden al orden de las ordenanzas en el texto initial. 8 La saca del ngel es el trmino presente en el texto. Vese AACdM arquitectos 380 exp 1 foj 57-60 8 Vese, para 1747, AACdM arquitectos 380 exp 1 foj 57-60, y para 1751 AACdM arquitectos 380, exp 1, foj 99.
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texto de 1746 a otros aspectos cotidianos y prcticos de la organizacin del grupo. La idea de proteccionismo aparece en varias ordenanzas del texto de 1736. Se obligan a los maestros a ir a verificar si las obras estn en manos de arquitectos examinados. El alcalde y los veedore deben de salir cada mes: Inquiriendo en las fbricas, si los dueos fabrican por si solos, si estan a cargo de maestro examinado, si van con la direccin, y modo, que el arte pide Se denuncian que, en ciertos casos, personas no examinadas trabajan en los conventos : se est experimentando el nosivo y perjudicial abuso de que los mayordomos de los conventos de religiosas proceden por si solos a levantar fincas pertenecientes Se obliga a los extranjeros a examinarse : ha acaecido el que habiendose transportado algunas personas de otros reynos a este, introdusindose a arquitectos y sin estar examinados, de que se sigue perjuicio al gremio En todos los casos, el primer texto refleja la vida real de los arquitectos. En efecto, durante la primera mitad del siglo XVIII, hubo varios pleitos dentro del gremio por la organizacin del examen, ms especialmente por pr oblemas acerca de los examinadores, o porque haba personas trabajando sin carta.10 2b) El arquitecto: responsabilidades profesionales Los oficiales definen las obligaciones y las responsabilidades de los arquitectos dentro de la ciudad: vistas de ojo, elaboracin de un plano p ara las evaluaciones de los terrenos, control de las diferentes obras de la ciudad, intervencin en caso de urgencia. Por lo tanto en este texto de 1736 se nos pinta un vivo retrato de la profesin. 3) La relacin de los arquitectos con los otros gremios Tres de las ordenanzas tratan de la relacin, profesional o gremial, de los arquitectos con otros oficiales implicados en la construccin de edificios t ales como los canteros, los albailes y carpinteros. Esto muestra la separacin cada vez ms grande entre los oficios debida a la inevitable especializacin de las disciplinas. 4) Los aspectos tcnicos y prcticos del trabajo El lado cotidiano y prctico del trabajo aparece en las dos ordenanzas, 7 y 10; una define, en una larga descripcin, la calidad de los materiales, y otra que toca el problema de los andamios. Estas cuestiones estn ausentes en el texto de 1746.

10 Existen documentos sobre varios pleitos en el Archivo del Ayuntamiento de la Ciudad de Mxico, ramo Arquitectos 380.

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Que los maestros en las obras que tuvieren a su cargo tengan especial cuidado de que los materiales sean y esten en la forma que previene esta ordenanza ; que el alcalde y veedores pongan todo su esmero en ver y reconocer los que entran en esta ciudad, para dichas fbricas, teniendo presente las calidades y condiciones siguientes 5) La idea de limpieza de sangre Este tema se encuentra en los dos textos. En 1736, los arquitectos dicen: Que cualesquiera que pretendieren examen en este arte hayan de ser espaoles de conocida calidad, procederes, y costumbres [...] como as mi smo el que haigan aprendido con escritura, y con maestro arquitecto, y ex aminado, con principios de geometra por ser necesarsimo... El pretendiente al examen no solamente debe ser espaol de conocida calidad11, sino que debe probar tambin sus conocimientos humanistas (saber leer, conocer la geometra..), garanta de un cierto nivel de cultura y necesario para cumplir con todos los aspectos intelectuales, tcnicos y sociales que conlleva esta disciplina. Esta imagen de la profesin an da una visin vitruviana del arquitecto. Las reformas de 1746 Los arquitectos, al contrario de sus predecesores, se quedan con once de las quince ordenanzas del texto inicial de 1599, modifican tres ordenanzas, eliminan una y proponen cuatro nuevas. Empiezan as: Reconocidas las Reales Ordenanzas, en varias partes de ellas tiene la palabra Albailera, y siendo Arte de Arquitectura, deber intitularse as y tildarse Albailera.12 Mientras que en el texto de 1736 encontramos lo siguiente : Por cuanto sin embargo de que el gremio de la arquitectura tiene ordenanzas por las que se ha gobernado [...] Nos ha parecido conveniente ...a los veedores y maestros de que se compone dicho gremio formar nuevas ordenanzas...13 Al parecer, para los arquitectos de 1736, el titulo gremio de arquitectura era algo admitido y no llevaba a polmica, mientras que para la generacin de 1746 se vuelve en una cuestin fundamental. Martha Fernndez interpreta este cambio como la influencia del pensamiento ilustrado14 y se sabe que los arquitectos estaban en contacto con la filosofa de la Luces gracias al testamento del arquitecto Herrera. 15 Sin embargo, la separacin entre trabajo
Ser espaol en este contexto no quiere decir haber nacido obligatoriamente en Espaa. Vese FERNNDEZ, Martha, Op. Cit., p.293. 13 Vese CARRERA STAMPA, Op. Cit., p.69. 14 Vese FERNNDEZ, Martha, Op. Cit. p. 32. 15 En la lista de los libros se encuentran dos volumenes del Padre Feijoo, uno de los introductores de este movimiento en Espaa. Vese OLVERA, Mara Carmen, La biblioteca de un arquitecto de la poca virreinal en Mxico, en Boletn de Monumentos Histricos , nm.6, 1981, pp.33-40.
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terico y trabajo prctico no es especfica de la Ilustracin. Los oficiales, desde el siglo XVII, conciben su trabajo como arte, tal como lo refleja la polmica de las arte liberales en la cual los artistas insisten en el lado intelectual y artstico de su trabajo. Si la distincin entre artesana y arte se aclara lentamente, se debe recordar que en Espaa, desde el principio del XVII, el tracista, es decir la persona que elabora las trazas de los ed ificios, se 16 distingue del que realiza la construccin. En arquitectura, el Siglo de las Luces se caracteriza, entre otras cosas, por un rechazo a la cultura barroca, por un regreso a la Antigedad y por la influencia de filosofa cartesiana. No se puede decir que sea verdaderamente el caso en la Nueva Espaa de aquella poca. Por lo tanto, pensara que esta voluntad de cambiar el nombre del gremio corresponde ms al deseo de llegar a un cierto prestigio dentro de la sociedad y que esto, quiz, es debido al contacto directo con artistas peninsulares o italianos.17 Dentro de las ordenanzas nuevas o modificadas, se encuentran dos temas principales: 1) El salario (18) 2) La limpieza de sangre (16, 19)y proteccionismo (6, 12, 15, 17) El salario Por primera vez, se menciona el aspecto financiero del trabajo del arquitecto, tema ausente en el texto de 1736. La idea del salario se encuentra en la penltima ordenanza junto con la idea de trabajo terico y prctico: ...que para que se eviten pleitos de los que se ofrecen sobre la paga de derechos de tasacin, el que se ponga cuota fija de lo que debemos llevar de un tanto por ciento, por deberse atender como honorario al trabajo terico y prctico que tenemos [...] para lo cual es necesario formar varias cuentas y haber trabajado antes mucho para tener la inteligencia necesaria del valor de cada cosa... Interpreto esta aseveracin como una manera de poner en evidencia el lado individualista de la creacin arquitectnica. En los requisitos para ser arquitecto, los oficiales asocian las buenas costumbres y la parte econmica del oficio: ...que contenga que el que pretiendere examinarse haya de dar informacin [...] de su vida y costumbres en atencin a que el arte es de tanta confianza que depende de l el que se aseguren los caudales que se imponen sobre fincas a censo o hipoteca... La limpieza de sangre y proteccionismo En la ltima ordenanza de 1746 hay un juicio racial con el uso de los terminos indio y color quebrado y ya no el trmino espaol.

16 Vese MARTN GNZALEZ, Juan Jos, El artista en la sociedad espaola del siglo XVII, Madrid, Ensayos Catedra, 1993, pp. 61-68. 17 Por ejemplo los arquitectos espaoles Gernimo Balbs y Lorenzo Rodrguez pero tambin el msico italiano Ignacio Jerusalem cuyo inmenso prestigio social se destaca en las noticias de la Gaceta de Mxico.

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...no se examinen a personas de color quebrado si no fuere indio, probando ste ser cacique y de buenas costumbres, por no haber a la presente necesidad de admitir gente que no fuere blanca por las concurrencias que se ofrecen en vistas de ojos... Se da una verdadera evolucin en el discurso de los oficiales. En 1746, se siente un cierto desprecio hacia los indgenas, los mulatos o los negros, desprecio ausente en el texto de 1736. Se niega a una parte de la pobl acin de la colonia la posibilidad de examinarse e, implcitamente, se la limita al papel de mano de obra. Es interesante ver que, en 1749, el cabildo haba aceptado las reformas con algunas restricciones.18 Para el cabildo no haba ninguna razn de negar a los indios la posibilidad de examinarse: ...es razn excluir a los de color quebrado, pero no lo hay para los indios aunque no sean cacique. Los arquitectos no les permiten el acceso al examen a pesar de que segn el Cabildo no: ...hay motivo para privarle lo que no se remita al espaol... Con esta ordenanza se quiere manifestar la particularidad del arquitecto dentro de la jerarqua criolla al expresar una idea muy alta de este grupo que solo justificara la mezcla con indios caciques. En 1599, cuando las primeras ordenanzas del gremio de los albailes fueron establecidas, no se hace mencin de esta distincin racial hacia los indios, mulatos o negros. No aparece ningn favoritismo en el texto hacia los espaoles:19 ...se ordena y manda que ninguna persona de cualquier calidad o condicin que sea, no pueda usar del dicho oficio sin ser examinado y tener carta de examen y ttulo de ello de esta Ciudad... Pienso que esto se puede explicar por el hecho de que en aquella poca no haba tantos oficiales de arquitectura y por lo que la competencia que hubieran podido representar los indios no les preocupaba. Esto se comprueba en una carta que dirige el virrey conde de Monterrey en 1601, al rey Felipe II, donde se queja de la falta de artfices competentes en el virreinato: Suplico a Vuestra Majestad que mirando en esto en el Consejo se vea si convendra enviar algn grande artfice aunque fuese con grueso salario20 En el siglo XVIII, el nmero de oficiales es mucho ms importante. Grupos de arquitectos se desarrollan en distintas regiones y, en los hechos, no

18 Las reformas de las ordenanzas nunca fueron aplicadas pero es interesante conocer la reaccin del Cabildo, vese FERNNDEZ, Martha, Op. Cit., pp.37-43 19 Slo aparece una referencia al espaol en la ordenanza nmero cuatro:...si algn oficial viniere de Castilla, pobre y no examinado, los examinadores sean obligados a examinarle de balde y no oprimirle 20 Vease FERNNDEZ, Martha, Op. Cit., pp.343-345.

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dependen del gremio de la capital,21 a pesar de la voluntad de los oficiales capitalinos: que las personas de todas las ciudades, villas y lugares que pretendieren usar de dicho arte hayan de ser obligadas a ocurrir a los veedores de dicho arte de esta ciudad En este ordenanza, como lo ha sealado Martha Fernndez, se manifiesta un deseo de centralizacin, y por lo tanto de proteccionismo, manifiesto en el gran nmero de ordenanzas tocando al examen y la carta de examen.22 Para resumir, en 1736, los arquitectos se preocupan esencialmente por conservar el sentido corporativo del gremio, de all la gran importancia d ada a la cofrada (tema ausente en 1746), a su organizacin, a su relacin con los otros gremios, a las responsabilidades concretas y cotidianas de los maestros, y a otras cuestiones prcticas como materiales, andamios, avalos de sitios y de casas. De esta manera, los autores de las reformas de 1736 expresan una visin concreta y cotidiana de su trabajo y resultan finalmente menos demandantes que la generacin siguiente. En 1746, el objetivo principal de los arquitectos es cambiar la denominacin del gremio. Tratan del tema de los honorarios por concepto no solo de trabajo prctico sino tambin terico. Esto refleja una concepcin ms individualista y basada en una relacin nueva a la jerarqua social basada en conceptos econmicos y raciales ms que artsticos. Son muy elitistas en cuanto a los requisitos para ser arquitectos: limpieza de sangre y costumbres, necesidad de ser blanco o indio cacique. Le dan a la carta de examen una importancia mayor. Los autores son mucho ms materialistas, ms individualistas. La importancia del gremio como grupo ya no se deja ver tan claramente como en el texto de 1736. La comparacin de las ordenanzas de 1736 y de 1746 nos lleva a las conclusiones siguientes: En diez aos el discurso de los arquitectos evoluciona. Pasan de ser un grupo de profesionales preocupados por el gremio como corporacin a un grupo de oficiales ms interesados en su prestigio social y econmico. Se observa entonces un grupo que piensa a la antigua y un grupo que piensa a la moderna, trminos que justificar a continuacin. Para poder interpretar esta rpida evolucin en el discurso de los oficiales, es necesario conocer quienes fueron los respectivos autores de cada uno de los textos y el contexto artstico contemporneo. No se trata de un mismo grupo de arquitectos que se vuelve a reunir con diez aos de distancia sino de dos generaciones bien distintas. El grupo de los autores del texto de 1736 se compone de Pedro de Arrieta, Miguel Jos de Rivera, Manuel M. Jurez, Francisco Valdez, Miguel Custodio Durn y Jos Eduardo de Herrera. Ahora bien, si estos dos ltimos, Durn y Herrera, participan tambin en la elaboracin del texto de 1746, cabe aclarar que Durn, por su edad, por su periodo de actividad profesional y sobre todo por su estilo, pertenece ms al grupo de 1736. El grupo de 1746, con la excepcin de Durn y Herrera, se
21 Vease BARGELLINI, Clara, La arquitectura de la plata. Iglesias monumentales del centro-norte de Mxico 1640-1750, Mxico, UNAM/Turner, 1991, p. 73. 22 Vease FERNNDEZ, Martha, Op. Cit., p.34.

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compone esencialmente de jvenes arquitectos: Miguel de Espinosa, Manuel Alvrez, Lorenzo Rodrguez, Jos de Roa, Bernardino de Ordua, Jos Gnzalez y Idelfonso de Iniesta Bejarano. Los arquitectos de 1736 son los representantes de un estilo elaborado de manera local por varias generaciones de arquitectos novohispanos, estilo que llega a su apogeo con Pedro de Arrieta y Miguel Custodio Durn. Pedro de Arrieta fue maestro mayor de la Catedral y de la Inquisicin. Sus obras principales son las fachadas de la baslica de la Guadalupe y de la iglesia de la Profesa as como del edificio del tribunal de la Santa Inquisicin. El equilibrio y la sutileza son caractersticos de su estilo cuyo vocabulario arquitectnico se compone de pilastras, aberturas poligonales y animacin delicada de las fachadas. Miguel Custodio Durn (1680?-1746) es el autor de las iglesias de los hospitales de San Lzaro y San Juan de Dios. Su obra se caracteriza por sus estras onduladas que aparecen en las pilastras o en las columnas.23 Los arquitectos novohispanos, autores del texto de 1736, crearon un estilo original a partir de su experiencia local y de la interpretacin de los modelos de los tratados europeos. Jos Eduardo de Herrera, hijo del arquitecto Miguel de Herrera, tiene en su biblioteca las obras de Vitruvio, Serlio, Palladio, Torija, Arenas, Tosca, Filandro, Juan de Herrera, as como tratados de arquitectura militar y de perspectiva.24 A pesar de ser los testigos de la llegada del estpite, estos arquitectos no lo utilizaron, o lo hicieron de manera tan espordica que no es significativo. 25 Se caracterizan por lo tanto por un estilo a la antigua, termino utilizado por los autores de la Gaceta de Mxico, publicada entre 1722 y 1742, para diferenciar el estilo de los retablos. Los retablos son a la moderna o a la antigua segn lleva estpite o no. El estpite es un nuevo tipo de soporte arquitectnico. Llega a Mxico con Gernimo Balbs, artista heresiarca introductor y difusor de una esttica renovadora, en Andaluca y en la Nueva Espaa.26 La figura de Gernimo Balbs es una de las ms atrctivas del barroco hispnico del siglo XVIII. Tovar y Teresa divide su biografa en dos etapas: una espaola (1673-1717) y una mexicana (1718-1748). Balbs trabaja como tramoyista de teatro, arquitecto, carpintero, retablista, diseador de orfebrera, de platera y de yesera. Se encuentra en la corte madrilea, entre 1695 y 1702 y, luego, est en Cdiz entre 1702 y 1705, puerto comercial con las Indias cuyo auge econmico explica la presencia de numerosos artistas. Su ltima etapa espaola antes de embarcarse para Mxico es Sevilla, donde disea el retablo mayor de la parroquia del Sagrario para la catedral, entre 1702 y 1717. En la pennsula su obra no fue apreciada por todos. El conde de guila refirindose a Pedro Duque Cornejo, dice:

23 Vese RAMIREZ MONTES, Mina, Miguel Custodio Durn, en Anales del Instituto de Investigaciones Estticas , nm.61, 1990, pp.231-243. 24 Vese OLVERA, Mara Carmen, La biblioteca de un arquitecto de la poca virreinal en Mxico, en Boletn de Monumentos Histricos , nm.6, 1981, pp.33-40. 25 Maza evoca la fachada de Santo Domingo (1736), del colegio de San Ildefonso (hacia 1740), del palacio arzobispal (1743). Vese MAZA, Francisco de la, Op. Cit., p.33-35. En todos los casos el estpite est utilizado de manera muy limitada. 26 Vese ALONSO DE LA SIERRA, Lorenzo y TOVAR DE TERESA, Guillermo, Diversas facetas de un artista de dos mundos: Gernimo de Balbs en Espaa y Mxico, Atrio, nm. 3, Sevilla, 1991, pp.79-110.

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Hizo las estatuas del retablo del sagrario, desde entonces se dio a imitar a Balbs, que corrompi el buen gusto de los escultores sevillanos con sus obras sobrecargadas de talla, y adornos afiligranos, confusos y de ninguna permanencia. 27 Balbs llega en Mxico en 1718 con el obispo Vizarrn y Eguiretta que el artista conoci en Sevilla.28 Desde su llegada en Mxico, Balbs trabaja para las autoridades virreinales ms importantes. En 1718, el cabildo, a travs de la persona del virrey, le encarga la realizacin del retablo de los Reyes:29 En septiembre de 1718 se hallaba en Mxico segn sabemos por el documento fechado el 26 de ese mes y ao, en el cual el virrey Baltazar Zuiga despecha la libranza de 8000 pesos a favor de Balbs para comenzar a ejecutar el retablo de los Reyes30 Las exigencias del cabildo son las siguientes: ...que la fbrica fuese de lo mejor y ms primoroso, as por el culto divino, como para su mayor autoridad, esplendor y grandeza...31 Lo que significa que el nuevo estilo, el estilo moderno, caracterizado por el estpite, corresponde a las nuevas exigencias estticas de las autoridades religiosas y civiles. A partir de este momento, una verdadera ruptura esttica va a empezar en el reino de la Nueva Espaa. Angulo Iiguez ya lo menciona en 1933: El estpite barroco, formado por pirmides truncadas y cubos, con sus ngulos, sus aristas y sus picos, con sus requiebros y sus violentos contrastes de luces y sombras, encarnaba la reaccin ms completa contra lo curvilneo de la columna clsica y su exaltacin en el orden salomnico de Custodio Durn.32 Durante los primeros aos de la presencia de Balbs en Mxico, su influencia no se hace sentir en la arquitectura sino en los retablos. El retablo de lo Reyes fue consagrado en 1737, sin embargo es probable que el retablo haya sido terminado hacia 1725.33 Se consta esta influencia en el trabajo de los retablistas, desde los aos 1727-29, en dos retablos realizados para las carmelitas ambos nuevos y muy iguales.34 Es interesante notar que el orden
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p.79.

Vese ALONSO DE LA SIERRA, Lorenzo y TOVAR DE TERESA, Guillermo, Op. Cit.,

Debo esta informacin a la Doctora Ftima Halcn. Balbs es el autor del retablo de los Reyes de la catedral pero tambin de varios retablos para el convento de San Francisco, la iglesia de Santo Domingo, la iglesia de la Concepcin. Est tambin relacionado con obras de arquitectura: San Fernando, la catedral de Valladolid, la traza de la portada de la Casa de Moneda y el hospital Real de N aturales. 30 Agredezco mucho a Patricia Daz Cayeros por mandarme este extracto del artculo de TOVAR Y TERESA, Guillermo, El retablo de los Reyes, en Catedral de Mxico. Retablo de los Reyes historia y informacin, Mxico, SEDEU, 1985, p.17 31 Vese TOVAR Y TERESA, Guillermo, Consideraciones sobre retablos, gremios y artfices de la Nueva Espaa en los siglos XVII y XVIII, Historia mexicana, vol. XXXIV, jul. Agost. 1984, nm.1, pp.5-40. 32 Vese ANGULO IIGUEZ, Diego, Planos y monumentos arquitectnicos de Amrica y Filipinas existentes en el Archivo de indias , Sevilla, 1933. 33 Vese MAZA, Francisco de la, Op. Cit., p.18. 34 Ibidem , p.26.
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de las carmelitas, uno de los ms cercanos a las autor idades peninsulares,35 sostuvo a Balbs. Encontramos muchos documentos sobre esos retablos con estpite que invaden las iglesias de la capital virreinal y sus alrededores. En la Gaceta de Mxico, existen descripciones de consagraciones de retablos realizados en el nuevo estilo. Los autores de esta publicacin mensual utilizan un termino sin equvoco para calificar esas obras: el estilo a la moderna:36 ...la dedicacin del magnifico nuevo retablo de la santsima, y angustsima trinidad [...] ha llegado a lo sumo de la perfeccin, con tantas ventajas, que ninguno otro se la hace entre con muchos, y buenos, que han trabajado los ms diestros artfices de la moderna...37 El 26 tambin se dedic en la capilla del seor San Joseph del convento grande de NSP San Francisco, otro primoroso retablo, alto de 15 varas, con todos los cabales que usa la moderna38... Y los ejemplos se multiplican: los estpites de Regina Coeli en 1732, las columnas y estpites del retablo del colegio San Andrs de los jesuitas en 1735, uno de los mas plidos, y costosos [retablos] de los trabajados a la moderna del colegio San Pedro en 1739, el retablo que se ha trabajado a la moderna para la congregacin del Oratorio en 1740, el retablo trabajado a la moderna de San Felipe de Jess en 1741, el retablo a la moderna del convento de San Sebastin en 1742. Esta enumeracin puede p arecer extensa pero nos indica con qu velocidad este nuevo estilo se d esarrolla y qu impacto tuvo sobre el pblico. 39 ...concurri inumerable pueblo, por ver, y admirar las nuevas ideas, y costosas invenciones de los altares40... La Gaceta de Mxico, en cuyas pginas se publican estas descripciones de retablos entre 1722 y 1742, se puede definir de la manera siguiente: La gaceta se contente denregistrer, travers de son contenu, la prpondrence de lEglise dans nombre de domaines de cet univers hispanique.41 A travs de la descripcin repetitiva de esos retablos, y usando el mismo trmino de manera rotunda, la Iglesia da a los lectores de la Gaceta una imagen
Ponencia de Manuel Ramos Medina sobre la orden de los carmelitas, seminario de Serge Gruzinski, Ecole de Hautes Etudes en Sciences Sociales, Paris, 2001. 36 La gaceta de Mxico, edicin facsimilar, Mxico, Grupo Condumex, 1986. 37 Ibidem . nm.55, junio 1732, p.433. 38 Ibidem . nm.91, junio 1735, pp.725. 39 Si el estpite se volvio el soporte ms comn los retablistas seguan utilizando a veces la columna salomnica ... se le dedic con el aplauso, que demanda su pulida, costosa, y bien bruida escultura, que consta de la antigua, y moderna. . (convento de San Francisco, Gaceta nm 141 agost 1739) o ..en la iglesia del convento del espiritu santo, [...] se le dedic un hermoso retablo[...], y se compone de soclo, banco, y columnas salomnicas de una cuerda [...] y remates de estpites (Gaceta nm.34, sept.1730). 40 Idem. nm. 11, octobre 1728, iglesia de Santo Domingo, p.82. 41 Vese, CALVO, Solo Mxico es corte. La fte prhispanique anime par le crolisme mexicain (1722-1740), en GUERRA, Francisco Xavier (coord.), Mmoires en devenir. Amrique latine XVI-XX sicles , Actas del coloquio, Bordeaux, Maison des Pays Ibriques, 1994, p.100.
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por lo tanto moderna de ella misma, gracias a este estilo moderno que ostenta a lo largo de sus pginas. Es interesante observar que la generacin de arquitectos contemporneos a este fenmeno rechazan finalmente este nuevo estilo. No se explica solamente con problemas tcnicos o constructivos. Los oficiales critican esta novedad. Herrera, presente en 1736 y en 1746 para las reformas del gremios, se opondr, en 1733, a Balbs y a su proyecto para la Casa de Moneda: D. Gernimo Balbs lo dibuj con primor, pero tan extraosamente adornado, que para su ejecucin necesitaba muchos costos y, acabado, parecera ms retablo de iglesia que portada de casa, por ser obra ms propia del ensamblaje que de cantera.42 Es a partir de la fachada del Sagrario, concebida en 1749 que el estpite se vuelve realmente parte del vocabulario arquitectnico de los oficiales del virreinato. Kubler lo dice cuando describe el Sagrario: The two exterior facades mark the triumph of the estpite as a system en Mexico.43 Es interesante destacar que el autor de la fachada, Lorenzo Rodrguez, es espaol y particip en el texto de 1746. Llamar los autores de este texto los arquitectos de la primera generacin del estpite y que, si seguimos a los autores de la Gaceta, representan el estilo a la moderna. En efecto, ellos van a asimilar e interpretar el estpite, a partir del Sagrario, el nuevo soporte se vuelve en el gran signo formal de la arquitectura barroca mexicana.44 Lorenzo Rodrguez trabaja con su padre, tambin arquitecto, en la catedral de Cdiz, ciudad donde Balbs se queda entre 1702 y 1705, lo que expl icara que Rodrguez haya asimilado tan fcilmente este nuevo estilo. Rodrguez llega en Mxico en 1731 y se examina de arquitecto en 1740.45 En 1749, el arquitecto gana el concurso para el Sagrario, construido entre 1749 y 1768, y, como lo seal anteriormente, es el punto de partida para el uso generalizado de este estilo.

42 Vese MAZA, Francisco de la, El churriguresco en la ciudad de Mxico, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1969, p.25. 43 Vese KUBLER, G., Art and architecture in Spain and Portugal and their american dominions 1500-1800, The Pelican History of Art, Baltimore, 1959, p.80. 44 En su artculo sobre el arquitecto retablista Felipe Urea, Maza contesta el papel inovador de Rodrguez y insitiste sobre la utilizacin de los estpites por Urea para la iglesia de la Compaia de Guanajuato desde 1747. Hay que tomar en cuenta que Urea es tambin retablista y es seguramente a travs de este arte que asimila el estpite rapidamente contrariamente a los arquitectos. Vease MAZA, Francisco de la, Un arquitecto barroco mexicano, en Revista de la Universidad de Mxico, nm. 2, 1965, p.20. 45 En las ordenanzas del gremio es explcito que cualquier arquitecto llegando del extranjero se debe de examinar para poder trabajar en la Ciudad de Mxico: en las reformas de 1736 se puede leer : Por cuanto ha acaecido el que habiendose transportado algunas personas de otros reynos a este, introdusindose a arquitectos y sin estar examinados, de que se sigue perjuicio al gremio. que caso que lo referido acaezca, y exprese, ser examinado, presente su carta de examen, compeliendole a ello en caso de escusarse, para que se incorpore, y que de no ser examinado, se presente para ello precediendo las mismas diligencias, que estn advertidas en las ordenanzas once, doze, trece, y que en el interin que no se examinaren con ningn pretexto, razn no motivo se le deje ejercer el arte... Vease CARRERA STAMPA, Manuel, Op. Cit., p.72.

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Este concurso para la construccin del Sagrario es muy interesante. En efecto, un arquitecto novohispano, Ildelfonso Iniesta Bejarano, a quien encontramos en 1746 a lado de los otros arquitectos para las reformas del gremio, presenta tambin un proyecto.46 Consiste en un proyecto renacentista que, segn Marco Dorta, era finalmente una imitacin de la catedral metropolitana. Las palabras del mismo arquitecto son muy significativas : las fachadas hubieran sido: ...de orden compuesta que es la superior... Por lo tanto, no estoy de todo de acuerdo con Ramn Gutirrez cuando escribe: Es importante insistir en la capacidad de transformacin que sufren los artistas espaoles en contacto con este nuevo clima cultural y social mexicano, donde los testimonios de su propia formacin barroca tienden a exace rbarse, a popularizarse, a apartarse de las ortodoxias para insertarse plenamente en el desbordamiento febril de lo sensorial.47 Despus de haber perdido el concurso, y seguramente luego de darse cuenta que los mecenas pedan otra cosa, Bejarano deja el estilo a la antigua para adaptarse al estilo a la moderna. Cuando concibe la fachada de la iglesia de San Felipe Neri, construida a partir de 1751, la dibuja en el estilo churrigueresco, estilo que abandonar solamente al final de su carrera cuando se adapta, una vez ms, a otra corriente artistca: el neoclasicismo, para la fachada de la iglesia de la Soledad.48 Bejarano es un miembro de una familia de arquitectos novohispanos de suma importancia. Es el nieto de Jos Durn, el sobrino de Miguel Custodio Durn, el hijo de Jos Miguel de Iniesta y Bejarano y el to de Jos Garca de Torres. Bejarano vive desde su infancia en un clima cultural, para utilizar la frmula de Gutirrez, profundamente cambiado con la difusin del estpite.49 Sin embargo cuando propone este proyecto para el Sagrario, aproximadamente a la edad de 34 aos, nos demuestra que continua an con un estilo a la antigua heredado de una tradicin local que relacion con el grupo de arquitectos autores del texto de 1736. Lo que indica que no son los arquitectos espaoles que se transforman al contacto del nuevo clima cultural y social mexicano sino que son los arquitectos novohispanos los que van a adaptarse y emanciparse de sus antiguos modelos en contacto con sus colegas ibricos. Me pregunto si, finalmente, esta visin del clima cultural mexicano no es una visin a priori de lo que debera de ser. Es decir un clima obligatoriamente emancipado, delirante, folklrico, o sea barroco, imagen que se ha querido asociar con Amrica Latina. Sin embargo, en los hechos, el clima cultural mexicano no es tn exacerbado si observamos obras tales como el palacio de la Inquisicin o la iglesia del hospital San Juan de Dios, de los arquitectos novohispanos, que ya present, Pedro de Arietta y Miguel Custodio Durn. Hay
46 Vese MARCO DORTA, Enrique, Proyecto de Iniesta para el Sagrario de Mjico, Arte en Amrica y Filipinas , N1, 1935, pp.91-93. 47 Vese GUTIERREZ, Ramn, Arquitectura y urbanismo en iberoamrica , Madrid, Catedra, 1997, p.108. 48 Vese GNZALEZ FRANCO, Glorinela, Un arquitecto novohispano Ildefonso de Iniesta Vejarano y Durn, Boletn de Monumentos Histricos , n11, 1990, pp.2-9. 49 Fue bautisado en 1716. Vese GNZALEZ FRANCO, Glorinela, Op. Cit., p.2.

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que preguntarse si al fin de cuenta Lorenzo Rodrguez no es ms mexicano que los mismos mexicanos o si no corresponde a la imagen que uno tiene de lo que debera de ser un arquitecto mexicano. De hecho, Balbs es muy consciente de su papel en los cambios estilsticos que conoce la Nueva Espaa y escribe en el contrato para el retablo de la Concepcin: ...pues el nico fin mo es salir del estilo comn que hasta ahora he practicado, y han querido imitar de m los que dicen profesar Arquitectura50... La llegada de Balbs en Mxico va a trastornar la creacin retablstica y arquitectnica de la Nueva Espaa. Hasta ahora, la historiografa se ha interesado en la cronologa, en las caractersticas formales y en las especifidades novohispanas pero nunca en los mecanismos iniciales de esta difusin. Por que las autoridades religiosas y civiles negaron de repente el estilo de los creadores locales para favorecer, como nos lo dice Tovar y Teresa, una esttica revolucionaria y de vanguarda? Este estilo naci en Espaa y lo importa el obispo Vizarrn cuando llega a Nueva Espaa. Luego se impone a los artistas novohispanos a travs de los mecenas -Iglesia y Cabildo- en bsqueda de un estilo a la moderna que no e ncuentran localmente. No quiero minimizar la importancia que van a tener los arquitectos novohispanos en el proceso de difusin y de desarrollo de este estilo, pero no se puede negar que los arquitectos locales fueron m ucho tiempo reticentes hacia el estpite. Las dos personalidades claves de esta difusin siguen siendo Balbs y Rodrguez, dos espaoles. Ramn Gutirrez nos dice acerca del Sagrario: La libertad compositiva del conjunto, ubicado nada menos que en la plaza mayor y junto a la catedral de Mxico seala la tolerancia para la innovacin, la apertura hacia nuevas propuestas por parte de las autoridades civiles y eclesisticas de la Nueva Espaa.51 Pienso que se tiene que ir ms all en el razonamiento. Tal como lo expresa Gutirrez parecera que de alguna manera las autoridades no se oponen al nuevo estilo y incluso lo toleran. La presencia de Balbs en la Nueva Espaa se puede explicar por el hecho de que ya no tena tantas posibilidades de trabajo en Espaa. Sin embargo, es significativo que Vizarrn haya decidido llegar a la ciudad de Mxico con uno de los artistas mas modernos de la poca. Era consciente que las obras artsticas son los smbolos de la importancia religiosa o poltica de los mecenas dentro del conjunto urbanstico. Adems, las autoridades religiosas y civiles afirman totalmente su gusto cuando, como lo vimos, prefieren el proyecto churrigueresco para el Sagrario al proyecto renacentista de Bejarano La decisin de Vizarrn no se puede limitar en una cuestin de moda sino que mostrara una verdadera voluntad poltica, por lo menos en la fase de introduccin del nuevo estilo en la ciudad de Mxico. Nos podemos preguntar: Porqu Vizarrn llega en Mxico con el artista el ms heresiarco e innovador? Cual proyecto tiene el obispo para Mxico? Qu quiere expresar con este nuevo estilo?
Vese AMERLINCK, Mara Concepcin, Jernimo de Balbs, artista de vanguardia, y el retablo de la concepcin de la ciudad de Mxico, en Boletn de Monumentos Histricos , nm.2, 1979, pp.25-34. 51 Vease GUTIERREZ, Op. Cit.,p.109.
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El estpite es un nuevo orden arquitectnico pero tambin una imagen totalmente nueva de las autoridades religiosas en el Reino de Nueva Espaa: Frente a quien Vizarrn quiere afirmar este nuevo orden visual o, tal vez, social? Porqu es justamente la orden regular la ms cercana a las autoridades peninsulares, los carmelitas, que ser la primera a copiar el estpite del retablo de los Reyes? Qu nos puede revelar esta necesidad de modernidad de parte de las autoridades? Que quiere decir moderno en el mbito de la Nueva Espaa? Estaramos frente a autoridades en s mismas modernas? Modernas respecto a qu? Porqu buscan en Espaa un estilo para expresar su imagen en la Nueva Espaa? Ser para las autoridades una manera de afirmar su cercana con el poder p eninsular o uno de los poderes peninsulares? Ser acaso una reaccin de las autoridades frente al criollismo creciente? Como conclusin final, dira que los autores de las reformas de 1736, son los testigos reticentes de este drstico cambio estilstico que representa el estpite. La generacin siguiente, autora del texto de 1746, va a asimilar y difundir el estpite bajo la dinmica del arquitecto espaol Lorenzo Rodrguez. Por lo tanto, el estudio de estos dos textos es un punto de partida de gran valor y dejan sin duda muchas ms posibilidades de investigacin. En efecto, este fenmeno artstico, quiz, nos puede ayudar para la comprehensin de esta poca y de sus actores. Por ejemplo, los arquitectos criollos rechazan el estpite mientras que los retablistas, con muchos indgenas entre ellos, lo asimilan muy rpidamente.52 Definir las dinmicas de rechazo o de apropriacin del estpite, segn los diferentes grupos sociales, nos podra, tal vez, dar una imagen ms clara de la sociedad novohispana de la primera mitad del siglo XVIII.

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pp.5-40.

Vese TOVAR Y TERESA, Guillermo, Consideraciones sobre retablos..., Op. Cit., pp.

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