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Lexikon der Geschichtsirrtmer

Von Alpenberquerung bis Zonengrenze


von Jrg Meidenbauer

Informationen zur Ausgabe


Gebundene Ausgabe: 360 Seiten Verlag: Eichborn Erscheinungsjahr: 2004 ISBN: 3-8218-3936-8 Preis: 22,90

Zum Autor
Jrg Meidenbauer, geboren 1959, ist promovierter Historiker. Er arbeitete lange Zeit als Lektor fr renommierte Verlage und lebt heute als freier Autor, Herausgeber und Verleger in Mnchen.

Darum geht es im Buch


Das Lexikon der Geschichtsirrtmer ist ein alphabetischer Streifzug durch die Welt der Geschichte, ein kurzweiliges Lesevergngen rund um kleine und groe Irrtmer, Flschungen und Halbwahrheiten aus Politik, Wissenschaft und Kunst.

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Themen, die das Buch behandelt


Themen Frauen in der Geschichte Nachkriegsgeschichte Kunstgeschichte Antike Alltagsgeschichte Die Rolle der Medien behandelt ja zum Teil x x x zum Teil am Rande behandelt nein

Das knnen Sie aus dem Buch lernen


Nicht selten ist ein Irrtum interessanter als die nackte Wahrheit. Geschichte wird nicht nur gemacht, zur Geschichte wird, was man draus macht. Geschichte ist alles andere als ein trockener Stoff.

Schneller berblick

Es heit, dass in frheren Zeiten die Menschen mit vierzig Jahren schon alt gewesen wren. Das stimmt nicht. Wenn behauptet wird, die Ardennenoffensive Ende 1944 htte den Kriegsverlauf zu Gunsten Deutschlands ndern knnen, dann ist das ein Irrtum. Ebenso ist es ein Irrtum, dass die Autobahnen eine Idee Hitlers gewesen wren (Mindmap A). Es stimmt nicht, dass die Bastille in Paris der finsterste Kerker des Despotismus gewesen ist. Wilhelm Tell war es nicht, der den Schweizern die Freiheit brachte.

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Dass Gutenberg den Buchdruck erfunden hat, stimmt nicht. Ebenso wenig schaffte es Klaus Strtebeker, einem Groteil seiner Leute die Freiheit zu schenken, indem er kopflos an ihren Reihen vorbeilief. Das Skalpieren war keine Erfindung der Indianer (Mindmap B). Es ist ein Irrtum anzunehmen, Luther htte das Ablasswesen radikal bekmpft. Die Annahme, dass eine Stadt, die gebrandschatzt wird, in Flammen aufgeht, ist falsch. Falsch ist auch die Aussage, dass Homer Ilias und Odyssee verfasst htte. Es heit, Caesar letzte Worte wren gewesen: Et tu, mi fili Brute, doch die Worte Auch Du, mein Sohn Brutus gehren genauso ins Reich der Legende wie die Behauptung, Caesar wre der erste Mensch gewesen, der durch Kaiserschnitt auf die Welt kam (Mindmap C). Knigliche Irrtmer: Heinrich der Seefahrer war Seefahrer, Heinrich der Znker ein Streithals, Johann der Gute war gut und Johann ohne Land war ein Knig ohne Land, Karl der Dicke war dick und der Einfltige einfltig, Ludwig der Fromme wurde Mnch und Ludwig der Springer sprang. Ebenso wenig wie der Hundertjhrige Krieg hundert Jahre dauerte, dauerte der Siebenjhrige Krieg sieben Jahre. Allgemein bekannt ist, dass Mozart mit Vornamen Wolfgang Amadeus hie. Tat er aber nicht .

Leseprobe/Zitate
Nicht immer freilich war schiere Unzulnglichkeit der Chronisten Grund fr die Fehlerhaftigkeit ihrer Aufzeichnungen. Oft sind sie auch verflschenden Berichten auf den Leim gegangen oder der Selbststilisierung historischer Akteure. S. 5 Als unbeugsamer Mrtyrer der Wissenschaft im Kerker schmachtend, so ist der Mathematiker und Physiker Galileo Galilei in die Geschichte eingegangen obwohl ihm niemand auch nur ein Haar gekrmmt hat, selbst die berchtigte Inquisition nicht. S. 117 Die heutzutage begehrte Kennzeichnung Made in Germany war zunchst keineswegs ein Qualittssiegel. Im Gegenteil: sie geht zurck auf den britischen Merchandise Marks Act von 1887 alle auslndischen Waren muten deutliche Herkunftsbezeichnungen fhren, um von einheimischen Qualittsprodukten unterscheidbar zu sein. S. 275

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Rezension
Es war einmal ein Pirat, der hingerichtet werden sollte. Klaus Strtebeker war sein Name. berliefert ist, dass diesem Ruber der Meere die Gunst gewhrt wurde, diejenigen seiner Mnner vor dem Tode zu erretten, an denen er es schaffen wrde nach seiner Enthauptung vorbeizulaufen. Und so geschah es an einem Oktobertag im Jahre 1401 nahe bei Hamburg, dass Strtebekers Kumpanen in einer langen Reihe aufgestellt wurden. Strtebekers Kopf fiel, nicht aber der Mann. An elf seiner Mnner lief der kopflose Freibeuter vorber, und damit rettete er sie. So lautet die Geschichte, die Wahrheit aber, so schreibt Jrg Meidenbauer in seinem Lexikon der Geschichtsirrtmer, lautet anders: Da zur Steuerung aller willentlichen Krperfunktionen das Gehirn unentbehrlich sei und Strtebekers Krper infolge der Enthauptung nicht mehr ber ein Gehirn verfgte, muss sein Krper sofort zusammengesackt sein. Ergo: Er kann seine Kumpanen nicht gerettet haben. Wirkungsmacht von Irrtmern Die Legende um Klaus Strtebeker ist ein gutes Beispiel dafr, welche Wirkungsmacht Irrtmer in der Geschichte haben knnen. Denn liest man Meidenbauers Erklrung, warum es unmglich sei, dass Strtebeker kopflos seine Mnner gerettet habe, so fragt man sich sogleich: Aber vielleicht war es doch mglich? Sagt man nicht auch von Hhnern, dass sie ohne Kopf noch herumlaufen knnen? Unwillkrlich versucht man, am Irrtum festzuhalten. Mag es in diesem Fall daran liegen, dass die Wahrheit weniger interessant ist als die irrtmliche Geschichte, so wiegen die Grnde, weswegen sich manche Geschichtsirrtmer so hartnckig halten, in anderen Fllen schwerer: Die Wahrheit kann zum Beispiel mit dem eigenen Blick auf die Vergangenheit unvereinbar sein wie im Falle der Aussage, dass die Menschen in Deutschland nichts von der Judenverfolgung und dem Holocaust gewusst htten. Irrtum und Interesse Meidenbauer schreibt in seinem Vorwort: Seit Menschen Vergangenes notieren, ist ihre Geschichtsschreibung voller Irrtmer, Legenden, Lgen und Flschungen. Dies liegt weniger an menschlicher Unzulnglichkeit oder Boshaftigkeit, sondern daran, dass es mit der Vergangenheit seine besondere Bewandtnis hat: Denn der Blick auf die Vergangenheit ist immer von den Interessen der Gegenwart und den Hoffnungen fr die Zukunft geprgt. Geschichtsschreibung hat es demnach mit einer Mischung aus Fakten, Daten, Zahlen und deren Interpretationen durch die Menschen zu tun. berspitzt knnte man sagen, Geschichte ist weniger das wirklich Geschehene als das, was die Zeitgenossen und die Nachwelt daraus machen. Das klingt banal, kann aber weitreichende und auch gefhrliche Folgen haben, man erinnere sich nur an die Wirkung, welche die so genannte Dolchstolegende in der Weimarer Republik hatte (aber nicht nur Propaganda kann wirkungsvoll sein, ein Beispiel eines wirkungsvollen Irrtums findet sich in der Rubrik Was wre gewesen, wenn...).

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Aufklrung Und so ist es ein im besten Sinne aufklrendes Unternehmen, das Jrg Meidenbauer mit seinem Buch betreibt: Fakten, Daten, Zahlen und Interpretationen so weit wie mglich in einzelne Bestandteile zu zerlegen und Wahres von Falschem zu scheiden. Und er tut dies auf eine sehr informative und unterhaltsame Weise. Dabei geht er alphabetisch vor, eine Vielzahl kurzer, leicht zu lesender Abschnitte folgt aufeinander, in denen der Autor die Hintergrnde von Irrtmern, Legenden etc. aus allen Bereichen der Geschichte erhellt: aus Politik, Wissenschaft, Kunst und Alltag, aus der deutschen Geschichte ebenso wie aus der Weltgeschichte, aus der Antike sowie aus der jngsten Vergangenheit. Das Lexikon der Geschichtsirrtmer ist ein kurzweiliges Lesevergngen und Meidenbauer gelingt es, in ansprechender Weise aufklrend zu wirken und seinen Lesern allerhand Wissenswertes aus der Geschichte zu vermitteln.

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Das Mindmap zum Lexikon der Geschichtsirrtmer


Themenschwerpunkte im berblick: Einige Geschichtsirrtmer: Es gibt harmlose Irrtmer: zu denken, dass Heinrich der Seefahrer tatschlich zur See gefahren ist, tut niemanden weh (nebenbei bemerkt, ganz zu Unrecht trgt er diesen Beinamen nicht, war er doch ein groer Frderer der Seefahrt)...

A Deutsche Irrtmer

B Amerikanische Irrtmer

Beispiele fr Geschichtsirrtmer

C Rmische Irrtmer

...es gibt aber auch Geschichtsirrtmer, die auf eine Weise verflschen, die gefhrlich ist, die gefhrlichen Anschauungen Futter gibt oder Nostalgie nhrt...

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Das Mindmap zum Lexikon der Geschichtsirrtmer


Themenschwerpunkte im Detail: ...und es verwundert nicht, dass sich gerade aus den Zeiten des Dritten Reiches eine Vielzahl von Irrtmern und Unwahrheiten gehalten haben... A Deutsche Irrtmer

Die Autobahnen waren eine Idee Hitlers

Stimmt nicht, denn bereits 1909 wurde in Berlin die AutomobilVerkehrs- und bungstrae GmbH (Avus) gegrndet, die wenig spter mit dem Bau der ersten Autobahn begann. Grere Autobahnen wurden in den 1920er Jahren realisiert (damals etablierte sich auch der Name).

Die NSDAP war eine Arbeiterpartei

Deutsche Irrtmer

Das stimmt nicht, denn in ihr waren prozentual weniger Arbeiter vertreten als im gesellschaftlichen Durchschnitt; berdurchschnittlich vertreten waren Angestellte und Selbststndige.

Die Mehrzahl der Juden htte zur Rettung ihres Lebens auswandern knnen

Prominenten Juden wie Einstein und Freud gelang die Emigration, der Masse aber nicht, denn dafr brauchte es auer Geld (was die meisten nicht hatten) vor allem die Einwanderungserlaubnis eines aufnehmenden Staates. Zahlreiche Staaten hatten nach dem Krieg 1918 und der Weltwirtschaftskrise 1928/29 die Einwanderungsbestimmungen verschrft, um ihre Arbeitsmrkte vor auslndischen Arbeitnehmern zu schtzen. Zudem limitierten die Briten 1937 die Einwanderung nach Palstina stark. Auerdem beschlossen 32 Staaten auf einer Konferenz 1938, dass sie keine Flchtlinge mehr aufnehmen wrden.

...aber auch andere Lnder haben einige ihrer Irrtmer kultiviert. Ein Land, das fr seine Legendenbildung bekannt ist: Amerika...

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Das Mindmap zum Lexikon der Geschichtsirrtmer


Themenschwerpunkte im Detail: ...ob es nun Mythen sind wie die Vom Tellerwscher zum Millionr oder Amerika kmpft fr die Freiheit - Irrtmer und Legenden haben viel mit Bildern zu tun: damit, wie man von den Zeitgenossen oder der Nachwelt gesehen werden mchte... B Amerikanische Irrtmer
Skalpieren war eine Erfindung der Indianer

Nein, denn das Abschneiden der Kopfhaut kannten die Indianer vor Ankunft der Weien nicht. Als Siedler Kopfprmien auf gettete Indianer aussetzten, breitete sich das Skalpieren aus: der Skalp galt als Beleg fr die Ttung.

Die Europer eroberten Amerika aufgrund ihrer zivilisatorischen berlegenheit

Amerikanische Irrtmer

Das stimmt fr Sdamerika ebenso wenig wie fr Nordamerika. Entscheidend war in Nordamerika, dass mit den Weien Krankheiten ins Land gebracht wurden, denen die Ureinwohner hilflos ausgeliefert waren. Hepatitis, Pocken und Grippe wurden zu Epidemien, denen innerhalb weniger Jahre vor allem die Indianer zum Opfer fielen: 90%.

Charles Lindbergh flog als Erster ber den Atlantik

Der Flug, den Lindbergh am 20. und 21.5.1927 unternahm, war nicht der erste Atlantikberflug: Es gab bereits 66 solcher Flge vor ihm. Allerdings gab es niemanden, der die Medien so geschickt fr sich nutzte wie Lindbergh. Richtig ist, dass Lindbergh in seiner Spirit of St. Louis der erste Alleinflieger war.

...damit, wie man sich selbst sehen mchte, und letztlich auch damit, aus welchem Blickwinkel heraus die Nachwelt die Vergangenheit sieht und beurteilt...

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Das Mindmap zum Lexikon der Geschichtsirrtmer


Themenschwerpunkte im Detail: ... es ist klar, dass dies kein modernes Phnomen ist, Geschichtsirrtmer sind aus allen Zeiten berliefert... C Rmische Irrtmer
Gladiatoren wurden zwangsverpflichtet Der Kaiserschnitt wird seit der rmischen Antike praktiziert

Durch Spielfilme geprgt wurde die falsche Vorstellung, dass in den Arenen des Rmischen Reiches zwangsverpflichtete Sklaven, Verbrecher und Kriegsgefangene blutige Kmpfe gefochten htten. Wahr ist, dass man gut ausgebildet und trainiert sein musste, um die Kmpfe berstehen zu knnen, weswegen es Gladiatorenschulen gab. Gewinner wurden zu Stars und kamen zu Reichtum: der prominenteste Gladiator war Kaiser Mark Aurels Sohn Commodus, der spter selbst Kaiser wurde. 1000 Kmpfe soll er ausgetragen haben.

Rmische Irrtmer

Caesar soll der Erste gewesen sein, der durch Kaiserschnitt auf die Welt kam, er soll sogar nach dieser Operationstechnik benannt sein (lat. caedere, dt. aufschneiden). Das ist aber eine Legende angesichts der damaligen medizinischen und hygienischen Kenntnisse. Der erste historisch bezeugte Kaiserschnitt wurde im Jahr 1500 durchgefhrt.

Christen wurden im Colosseum in Rom niedergemetzelt

Das Bild von Christen, die im Colosseum den Lwen zum Fra vorgeworfen wurden, hat sich tief eingeprgt, ist aber falsch. Dort gab es keine Massenhinrichtungen. Dort fanden sportliche Wettkmpfe, Gladiatorenspiele, Zirkusveranstaltungen statt.

...von den Anfngen der Geschichtsschreibung bei den Griechen, ber die Antike, das Mittelalter, bis hin in die jngste Zeit (man denke nur daran, wie sich Helmut Kohl als Vater der Einheit stilisiert).

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Was wre gewesen, wenn Luther richtig bersetzt htte?


Ein berhmtes und einflussreiches Bibelzitat lautet: Unser Leben whret siebenzig Jahre, und wenns hoch kommt, so sinds achtzig Jahre, und wenns kstlich gewesen, so ists Mhe und Arbeit gewesen. So bersetzte Martin Luther den lateinischen Text der Bibel zwischen 1521 und 1534 ins Deutsche, und in dieser bersetzung wurde diese Textstelle entscheidend fr den protestantisch-calvinistischen Glauben, der die hier vertretende Hochschtzung von Arbeit und Mhe zu einer gttlichen Wahrheit stilisierte: Fortan hie es, dass das Seelenheil ein Ergebnis irdischen Fleies und des daraus entstehenden materiellen Wohlstandes sei. Eine Hochschtzung der Arbeit, die wie Max Weber analysierte weit ber die Anhnger des protestantisch-calvinistischen Glaubens ausstrahlte, war sie doch eine wichtige Voraussetzungen fr die Ausbreitung des Kapitalismus. Allerdings ist Luther an dieser Stelle ein bersetzungsfehler unterlaufen. In der korrigierten Luther-Bibel aus dem Jahr 1965 heit es: Unser Leben whret siebzig Jahr, und wenn es hochkommt, so sind es achtzig Jahre, und was daran kstlich scheint, ist doch nur vergebliche Mhe. Es bleibt die Frage, was wre gewesen, wenn Luther vor 500 Jahren diese Bibelstelle korrekt bersetzt htte? Wre dann unsere vom Kapitalismus geprgte Welt eine andere?

Weiterfhrende Literatur

Ernst Peter Fischer, Die andere Bildung, Mnchen 2003 (Ullstein Verlag), ISBN 3-548-36448-9. Dietrich Schwanitz, Bildung. Alles was man wissen mu, Mnchen 2002 (Goldmann Verlag), ISBN 3-442-15147-3. Ernst Peter Fischer, Aristoteles & Co. Eine kleine Geschichte der Wissenschaft in Portrts von der Antike bis ins 19. Jahrhundert, Mnchen 1995 (Piper Verlag), ISBN 3-492-22326-5.

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