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INSTITUT DE FRANCE Acadmie des sciences

LE DUALISME DES ONDES ET DES CORPUSCULES DANS LUVRE


DE

ALBERT EINSTEIN
Associ tranger de lAcadmie
PAR

M. LOUIS DE BROGLIE
Secrtaire perptuel LECTURE FAITE EN LA SANCE ANNUELLE DES PRIX DU 5 DCEMBRE 1955

M ESSIEURS , La mort d'Albert Einstein survenue au printemps dernier, le 18 avril 1955, a caus dans les milieux scientifiques de tous les pays une trs vive motion. Le caractre gnial de son oeuvre, la noble figure de ce savant illustre qui rien de ce qui est humain ne restait tranger foraient l'estime et l'admiration. Comme il tait depuis 1933 Associ tranger de notre Compagnie, il et t bien naturel qu' l'occasion de la disparition d'un Confrre aussi clbre, je vous prsente aujourd'hui une notice consacre sa vie et son oeuvre ;

INSTITUT. 1955. 25

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mais cette tude, je l'avais dj faite ici mme, il y a six ans, pour associer notre Acadmie l'hommage international qui avait t rendu au crateur de la thorie de la Relativit au moment o il accomplissait ses soixante-dix ans . Ce que je voudrais faire aujourd'hui pour voquer une dernire fois devant vous cette haute figure de la science contemporaine, c'est dtacher de l'ensemble de son oeuvre une partie qui n'est pas la plus connue du grand public, mais qui porte sur un des problmes les plus importants de la Physique du XXe sicle, problme qui a t et qui reste encore une des grandes nigmes de la science : le dualisme dans le monde physique des ondes et des corpuscules. Si je me suis dcid exposer ici cet aspect particulier de luvre d'Einstein, c'est parce qu'il a toujours attir

particulirement mon attention et qu'il a t nagure l'origine de mes propres recherches. Il m'arrivera donc au cours de cet expos d'abandonner le ton impersonnel qui est d'usage dans ces Notices annuelles et de rappeler des travaux ou des souvenirs personnels. J'espre que vous m'en excuserez en remarquant que cela m'a permis de donner un expos ncessairement fort abstrait une allure un peu plus vivante et, en puisant dans ma mmoire et en rassemblant des textes pars, d'apporter une contribution plus intressante l'histoire du problme qui a constitu la plus grande crise de la Physique de notre temps.
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Avant

de

parler

des

mmorables

travaux

d'Einstein

sur

l'effet

photolectrique et les quanta de lumire, il est ncessaire de rappeler rapidement pour quelles raisons les proprits de la lumire avaient t interprtes alternativement au cours des sicles prcdents par des hypothses corpusculaires et par des hypothses ondulatoires. L'ide que la lumire est constitue de grains en mouvement rapide avait t familire aux penseurs de l'Antiquit pour lesquels les hypothses du type

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atomique avaient toujours possd un grand attrait. N'tait-il pas d'ailleurs bien naturel de concevoir une source lumineuse comme projetant autour d'elle en tous sens des corpuscules qui, une fois mis, se dplaceraient en ligne droite dans le vide et les milieux homognes, leurs trajectoires rectilignes matrialisant alors l'ide de rayon de lumire qu'imposait l'observation la plus superficielle ? Pouvait-on viter de comparer la rflexion de la lumire sur un miroir au rebondissement lastique de corpuscules sur un obstacle ? Presque instinctivement ces images s'imposrent l'esprit de ceux qui, pendant de longs sicles observrent constamment autour d'eux les

phnomnes de l'optique sans savoir en faire une tude mthodique et vritablement scientifique. C'est au XVIIe sicle, au moment o toutes les branches de la science moderne commenaient se dvelopper, que dbuta l'tude scientifique de la Lumire. Entre 1620 et 1670, les dcouvertes s'accumulrent : dcouverte des lois quantitatives de la rflexion et de la rfraction par Snell et par Descartes, observation de la double rfraction du spath d'Islande par Bartholin, premire description de certains phnomnes de diffraction par Grimaldi, dcouverte par Newton de la dcomposition spectrale de la lumire blanche par le prisme et des anneaux colors des lames minces Tous ces remarquables progrs des connaissances scientifiques sur la lumire ne pouvaient pas ne pas donner naissance un grand mouvement d'ides. Aussi ne doit-on pas s'tonner qu'aient paru, dans le demi-sicle qui suivit, deux ouvrages fondamentaux qui sont rests classiques dans l'histoire de l'optique : le Trait de la Lumire de Christian Huygens et le Trait d'optique d'Isaac Newton. Dans ces deux livres que, malgr tous les progrs effectus par la science depuis deux sicles, on ne saurait relire aujourd'hui sans le plus vif intrt et la plus grande admiration, on voit pour la premire fois s'opposer d'une faon nette l'hypothse des ondes lumineuses et celle des corpuscules de lumire. Huygens, esprit d'une remarquable clart, auteur de grandes dcouvertes

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thoriques et pratiques dans le domaine de la Mcanique, dveloppe sous une forme gomtrique qui est reste classique l'ide que la lumire est forme d'ondes en propagation dans un milieu subtil, l'ther, qui imprgnerait tous les corps matriels et qui remplirait ce que nous appelons le vide. Par des raisonnements qui figurent encore aujourd'hui dans nos traits de Physique, il en tire les lois de la rflexion et de la rfraction, la description de la propagation de la lumire dans les milieux anisotropes et l'interprtation de la double rfraction dans les cristaux comme le spath. Cette uvre remarquable, peut-tre mal comprise de ses contemporains, restait incomplte sur des points importants puisque, par exemple, elle n'expliquait pas clairement la propagation rectiligne de la lumire dans les milieux isotropes sous forme de rayons, mais elle constituait la pierre d'attente sur laquelle allait s'appuyer, un sicle et demi plus tard, l'uvre gniale de Fresnel. Quant au livre de Newton, un peu postrieur en date, il est assez diffrent. Contenant de pntrantes et minutieuses analyses des dcouvertes

exprimentales de son auteur, il ne se prononce pas trs nettement sur la nature de la lumire, mais on sent cependant, en le lisant, que Newton penche vers la conception granulaire de la lumire et que pour lui un rayon lumineux est essentiellement la trajectoire d'un corpuscule. Mais l'esprit puissant de Newton ne pouvait pas ne pas apercevoir que le phnomne de la coloration des lames minces qu'il avait dcouvert et qui porte son nom ( les anneaux de Newton) impliquait l'existence dans la lumire d'un lment de priodicit dont l'image simpliste des corpuscules de lumire indpendants ne pouvait rendre compte. C'est pourquoi, dans son Trait de la Lumire, Newton a esquiss cette remarquable Thorie des Accs d'aprs laquelle les corpuscules de lumire seraient accompagns, au moins dans leur passage travers la matire, par des ondulations qui ragiraient sur leur mouvement et les feraient passer priodiquement par des accs d e facile transmission et des accs de facile rflexion : l'espace parcouru par le corpuscule entre deux

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accs de mme nature permettait Newton de dfinir une longueur d'accs qui tait troitement apparente ce que Fresnel devait plus tard appeler la longueur donde dune lumire monochromatique. Ainsi le savant gnial qui avait dcouvert l'analyse infinitsimale et la gravitation universelle tait parvenu concevoir une thorie mixte de la lumire o, tout en conservant l'ide de grains de lumire dcrivant des trajectoires, on lui associait l'ide d'une onde en propagation qui accompagnerait le mouvement des corpuscules et serait susceptible de ragir sur lui. Admirable ide, vritable prfiguration de la future Mcanique ondulatoire, mais qui, venue prmaturment dans l'histoire de la science, ne fut pas dveloppe et tomba dans l'oubli . Le XVIIIe sicle n'a gure contribu aux progrs de l'optique, ni du ct des connaissances exprimentales, ni du ct des interprtations thoriques. Mais le dbut du XIXe sicle a t marqu par la dcouverte de nombreux phnomnes nouveaux (les interfrences par Young, la polarisation par Malus, etc.) et par le fulgurant succs de la thorie ondulatoire de la lumire. On sait que ce succs reste pour toujours attach au grand nom de notre compatriote Augustin Fresnel. La carrire scientifique de Fresnel maille d'incidents divers, sa grandiose uvre scientifique ont t trop souvent voques pour qu'il soit utile d'y insister ici. Rappelons en deux mots que Fresnel, reprenant les ides de Huygens avec l'aide de moyens mathmatiques beaucoup plus tendus que ceux dont disposait 150 ans auparavant son prcurseur hollandais, a montr comment la conception des ondulations lumineuses permet d'expliquer non seulement la propagation rectiligne de la lumire, mais tout l'ensemble des phnomnes d'interfrences et de diffraction jusque dans leurs aspects les plus inattendus. Rappelons aussi que dans la deuxime partie de son uvre, Fresnel introduisant l'hypothse nouvelle de la transversalit des vibrations lumineuses pour traduire l'existence de la polarisation, a pu dvelopper, d'une manire beaucoup plus approfondie que n'avait pu le faire Huygens, la thorie de la propagation de la

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lumire dans les milieux anisotropes et constituer ainsi cette admirable optique cristalline que l'on trouve expose presque sans modification, dans nos traits les plus modernes. Les succs accumuls de la thorie ondulatoire, la faon dont elle a permis de prvoir dans tous leurs dtails les phnomnes les plus fins de l'optique physique, la confirmation apporte vers 1850 la thorie des ondes par les mesures comparatives des vitesses de propagation de la lumire dans l'air et dans les milieux rfringents, assurrent aux conceptions de Fresnel une victoire qui parut dfinitive. Un peu plus tard vint Maxwell qui, en considrant les radiations lumineuses appartenant comme un des petit

perturbations

lectromagntiques

ondulatoires

intervalle de longueur d'onde, fit rentrer toute l'optique comme un chapitre particulier dans le vaste ensemble de la thorie lectromagntique . Sans entrer dans le dtail de tous ces beaux dveloppements de la Physique thorique du sicle dernier, cherchons faire le point de la vision du monde physique qui en rsultait. Tout d'abord toute ide de grain se trouvait expulse de la thorie de la Lumire : celle-ci prenait la forme d'une thorie du champ o le rayonnement tait reprsent par une rpartition continue dans l'espace de grandeurs voluant continment au cours du temps sans qu'il ft possible de distinguer, dans les domaines spatiaux au sein desquels voluait le champ lumineux, de trs petites rgions singulires o le champ serait trs fortement concentr et qui fournirait une image du type corpusculaire. Ce caractre la fois continu et ondulatoire de la lumire se trouvait prendre une forme trs prcise dans la thorie de Maxwell o le champ lumineux venait se confondre avec un certain type de champ lectromagntique . L'antagonisme des conceptions de corpuscules et d'onde, de grain et de champ, entre lesquelles s'taient partages les prfrences des physiciens antrieurs, tait-il rsolu au dfinitif profit des ondes et des champs ? La profonde pense de Newton envisageant la ncessit de conserver le dualisme

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des ondes et des corpuscules et d'en oprer une synthse tait-elle donc prime ? On pouvait le croire si l'on attachait uniquement son attention sur l'Optique et la thorie des rayonnements. Mais dj les grains prenaient leur revanche dans un autre domaine. Car au moment mme o la continuit et la notion de champ l'emportaient pour la reprsentation du rayonnement, le caractre atomique de la matire et de l'lectricit s'imposait aux physiciens et l'existence de ces petits grains d'lectricit que nous appelons lectrons leur devenait familire. Il fallait donc reconstruire la thorie

lectromagntique en y introduisant la matire sous la forme de petites sources du champ ayant un aspect corpusculaire. C'est ce que firent H. A. Lorentz et ses continuateurs : dans leurs thories, on voyait reparatre la dualit des ondes et des corpuscules, des grains et des champs, mais pour ainsi dire dans des domaines spars. La continuit semblait rgner dans le domaine du champ lectromagntique et du rayonnement tandis que la discontinuit granulaire s'introduisait, par ailleurs et assez arbitrairement, pour reprsenter l'existence certaine des sources quasi ponctuelles du champ lectromagntique lies la matire lectrise. Cette dissymtrie donnait la doctrine de Lorentz sur les lectrons quelque chose qui n'tait pas satisfaisant malgr la beaut du formalisme et le succs remarquable de certaines des prvisions obtenues. Si la dualit des ondes et des corpuscules paraissait expulse depuis Fresnel de la thorie de la lumire par suite du triomphe de la conception exclusivement ondulatoire, on ne pouvait pas dire qu'il en tait de mme dans l'ensemble de notre reprsentation du monde physique. D'ailleurs, pour ceux qui connaissaient bien l'histoire des sciences, il y avait une autre raison, un peu oublie sans doute, de penser qu'il existait une liaison cache entre les concepts d'onde et de corpuscule dont ne rendait pas compte la Physique de 1900. Je fais allusion ici cette belle thorie de Mcanique analytique qui fut dveloppe, il y a quelque 120 ans, par Hamilton et par Jacobi et qui fait correspondre un ensemble de mouvements de corpuscules

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dans un champ de force donne la propagation d'une onde dans cette rgion de l'espace l'approximation de l'Optique gomtrique. Cette saisissante image permettait d'identifier les trajectoires des corpuscules associs l'onde aux rayons de cette onde dfinis par l'optique gomtrique comme les courbes orthogonales aux surfaces d'gale phase. Ainsi tait apparue une correspondance, d'une nature trs profonde, quoique limite, il est vrai, au domaine de validit de l'optique gomtrique, entre le mouvement d'un corpuscule et la propagation d'une onde et je pense que l'importance du lien ainsi tabli ne saurait tre surestime Mais l'poque o crivaient Hamilton et Jacobi et dans la priode qui suivit, aucun sens physique prcis n'avait t donn cette reprsentation et l'onde introduite par leur thorie avait t considre comme une onde fictive, simple artifice mathmatique permettant de se reprsenter simultanment tout un ensemble de trajectoires possibles. La prcieuse indication que le formalisme d'Hamilton-Jacobi pouvait fournir sur la vritable nature du dualisme onde-corpuscule avait t mconnue par les savants du XIXe sicle habitus, nous l'avons vu plus haut, employer dans des domaines spars les notions d'onde et de corpuscule. Mais bientt, dans le domaine mme du rayonnement d'o il paraissait exclu jamais, cet trange dualisme allait rapparatre sous une forme aussi inattendue qu'inquitante pour les thoriciens.
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1905 ! Pendant cette anne cruciale dans l'histoire de la Physique, par un double coup de matre dont il n'existe sans doute pas d'autre exemple dans l'histoire de la Science, Albert Einstein, alors jeune employ de 26 ans l'office des Brevets de Berne, introduit coup sur coup dans la thorie physique deux ides fondamentales qui vont entirement changer le cours de son volution : celle de la Relativit de l'espace et du temps et celle des quanta de lumire. Je n'insisterai pas ici sur la thorie de la Relativit et sur ses prodigieuses consquences, car je veux concentrer toute mon attention sur les

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parties de l'uvre dEinstein qui ont trait directement au dualisme des ondes et des corpuscules. En 1887, Hertz avait dcouvert l'effet photolectrique, remarquable phnomne consistant essentiellement dans l'expulsion d'un lectron par un mtal lorsque celui-ci est frapp par un rayonnement. Les lois empiriques de ce phnomne font intervenir d'une faon dterminante la frquence du rayonnement incident qui se trouve ainsi jouer dans cette affaire un rle inattendu que les ides alors rgnantes sur la nature de la lumire et les interactions entre la matire et le rayonnement taient totalement incapables d'expliquer. Pendant plus de quinze ans, les physiciens avaient d, sans d'ailleurs, semble-t-il, s'en proccuper beaucoup, se contenter de constater cette difficult sans la rsoudre. Mais pendant ces quinze annes un vnement inattendu s'tait produit dans l'volution de la Physique thorique. Le problme du rayonnement noir proccupait alors les physiciens : la loi exprimentale donnant la rpartition spectrale de l'nergie dans le rayonnement en quilibre thermique avec la matire avait une forme que les conceptions thoriques de l'poque ne permettaient pas d'interprter. Pour sortir de cette situation difficile, Max Planck avait, en 1900, essay d'un remde hroque ; il avait introduit dans la thorie du rayonnement noir un lment tout nouveau, tout fait inconnu de la Physique classique : le quantum d'Action , c'est--dire la constante h qui porte son nom. En supposant qu'il existe dans la matire des lectrons susceptibles d'osciller harmoniquement avec une frquence n autour d'une position d'quilibre, Planck admet que ces lectrons ne peuvent donner ou emprunter de l'nergie aux composantes du rayonnement ambiant, avec lesquelles ils sont en rsonance, que sous la forme de quantits finies gales hn : en d'autres termes, le rayonnement ne peut changer de l'nergie avec les oscillateurs lectroniques de mme frquence que sous la forme de grains de valeur hn. Moyennant cette supposition hardie, Planck parvient retrouver

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trs exactement la loi empirique du rayonnement noir, pierre d'achoppement des thories antrieures. Mais ce brillant succs avait des aspects inquitants : admettre que l'nergie radiante ne peut tre mise et absorbe que par grains, n'est-ce pas implicitement reconnatre que dans une onde lumineuse l'nergie n'est pas rpandue d'une faon continue, mais qu'elle est concentre sous forme de grains, de corpuscules de lumire ? Planck reculait dans une consquence aussi rvolutionnaire de ses propres ides et, craignant qu'elle ne remette en question la structure ondulatoire de la lumire qui paraissait si parfaitement dcrite par les thories de Fresnel et de Maxwell, il cherchait l'viter l'aide de conceptions assez btardes. Albert Einstein avait alors l'ardeur de la jeunesse et ne se laissa pas arrter par de tels scrupules. Hardiment, dans son mmoire de 1905, il postule que dans tout rayonnement de frquence n, l'nergie est concentre localement sous forme de grains de contenu nergtique gal hn. Il leur donne alors le nom de quanta de lumire qui fut plus tard remplac, vous le savez, par celui de photon . Analysant alors de la faon la plus simple, l'aide de cette audacieuse hypothse, l'change d'nergie entre lumire et lectron qui se produit dans l'effet photolectrique, Einstein en dduit par un raisonnement qui peut tenir en deux lignes la loi fondamentale de ce phnomne, cette loi qui, malgr sa simplicit, avait jusque-l dfi les efforts de tous les thoriciens. Cette extraordinaire russite, que seule l'hypothse des quanta de lumire avait rendue possible, rinstallait les corpuscules dans la structure de la lumire et posait nouveau sous une forme particulirement aigu et peu comprhensible la question du dualisme des ondes et des corpuscules. Comme il ne pouvait tre question d'abandonner la thorie ondulatoire de la lumire aprs le succs des ides de Fresnel et de Maxwell et aprs les interprtations si minutieusement contrles qu'elle seule avait pu fournir de tout l'ensemble des phnomnes de l'Optique physique, il fallait donc en revenir de quelque manire une thorie synthtique runissant ondes et

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corpuscules et sans doute un peu analogue la thorie des Accs de Newton. Remettant tout en question quant la nature de la Lumire, le gnial petit mmoire d'Einstein tait comme un coup de tonnerre dans un ciel presque serein et la crise qu'il a ouverte, un demi-sicle plus tard, n'est pas termine. L'importance de la rvolution qu'Einstein introduisait ainsi en Physique thorique ne le cdait en rien celle qu'allait accomplir, quelques mois aprs, son premier grand mmoire sur la Relativit. Les juges scientifiques de Stockholm ne s'y sont pas tromps, eux qui dcernrent, en 1922, le prix Nobel de Physique Albert Einstein, non pas pour avoir dcouvert la thorie de la Relativit, mais pour avoir su interprter la loi de l'effet photolectrique. Dans les dix annes qui suivirent 1905, tout en publiant de nombreuses autres recherches sur la Relativit, les fluctuations et le mouvement brownien, Einstein est revenu plusieurs fois, dans de courts mmoires toujours d'une porte trs profonde, sur la question des quanta de lumire. En tudiant l'quilibre thermique des molcules d'un gaz et du rayonnement noir dans une enceinte temprature uniforme, il a montr que les photons d'nergie h n doivent possder une quantit de mouvement hn (c tant la vitesse de la c lumire dans le vide) et qu'un atome qui met un photon subit un effet de recul. Cette analyse et d'autres analogues, sur lesquelles, quelques annes plus tard, je devais beaucoup rflchir, montre le lien troit et profond qui existe entre les deux grandes dcouvertes d'Einstein : la Relativit et les quanta de lumire. Sans les ides de la thorie de la Relativit et, en particulier, sans la loi relativiste de la composition des vitesses et les formules de la Dynamique correspondante, il serait impossible de comprendre les proprits des quanta de lumire. Le photon ne pouvait trouver sa place que dans une Physique relativiste . Un autre rsultat, fort curieux, tabli par Einstein, est relatif aux fluctuations d'nergie dans le rayonnement noir. Admettant, conformment l'exprience, que la densit moyenne de l'nergie est donne par la formule de

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Planck et appliquant la formule gnrale qui, daprs la thermodynamique statistique, doit donner les fluctuations cette densit moyenne, il montre que leur expression se divise en deux termes, dont l'un traduit la structure corpusculaire du rayonnement, tandis que l'autre reflte sa nature ondulatoire. Rsultat remarquable o se manifeste d'une manire frappante le dualisme des ondes et des corpuscules en ce qui concerne le rayonnement et qui devait aussi faire bientt l'objet de mes mditations. Mais les ides d'Einstein sur les quanta de lumire, malgr leur succs pour l'interprtation de l'effet photolectrique et malgr les recoupements qui permettaient de les tayer, n'avaient pas t sans soulever de vives protestations. Des savants illustres tels que Lorentz et Planck lui-mme, l'inventeur des quanta, ne pouvaient se rsoudre modifier les ides fondamentales de la thorie ondulatoire et lectromagntique de la lumire et ils multipliaient les objections. Ils n'avaient point de peine montrer sur des exemples divers combien il tait difficile de concilier la conception des ondulations lumineuses avec celle des grains de lumire, l'explication ondulatoire si bien vrifie des phnomnes d'interfrences et de diffraction avec l'interprtation einsteinienne de l'effet photolectrique. Les difficults qu'ils signalaient taient trs relles, mais elles ne faisaient que souligner l'importance de la crise qui se manifestait dans la thorie de la lumire sans en apporter la solution. Les interfrences et la diffraction existent, mais l'effet photolectrique, lui aussi, existe : allait-on tre oblig, pour la premire fois dans l'histoire de la Physique, de renoncer donner une interprtation rationnelle unique de tous les phnomnes de l'Optique ou parviendrait-on finalement trouver un point de vue synthtique imprieusement rclam par notre besoin de comprendre ? Cependant Einstein rpondait aux critiques en dfendant avec beaucoup de force et de finesse ses ides sur les quanta de lumire. En prparant cette notice, j'ai relu l'article qu'il publia dans la Physikalische Zeischrift, en 1909,

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sous le titre: Expos des ides actuelles sur la thorie de la lumire . Ce remarquable expos est encore bien instructif relire aujourd'hui et je voudrais en citer ici quelques passages. Insistant sur le lien profond, que j'ai dj signal plus haut, existant entre la conception des grains de lumire et les ides de base de la thorie de la Relativit, il rappelle que celle-ci conduit nier l'existence de l'ther et ajoute : Cela veut dire que l'on ne peut arriver quelque chose de satisfaisant que si l'on renonce l'ide d'ther, le champ lectromagntique constituant la lumire n'apparaissant plus comme l'tat d'un milieu hypothtique, mais comme une construction sui generis sortant de la source et analogue une mission1 . Introduisant des considrations relativistes, Einstein montre que l'mission doit s'accompagner d'une variation de la masse de la source et il en conclut : La thorie de la Relativit a donc ce point chang nos ides sur la lumire qu'elle ne nous apparat plus comme l'ondulation d'un milieu, mais comme quelque chose qui est emprunte la matire mme du corps missif, ce qui nous rapproche de la thorie corpusculaire de la lumire . Puis il dveloppe les raisons qui lui paraissent militer en faveur de l'existence des quanta de lumire : il cite notamment le fait que, lorsqu'un lectron en venant frapper une anticathode produit l'mission d'un rayonnement X, ce rayonnement est capable de produire dans la matire, une certaine distance de l'anticathode, la mise en mouvement d'un lectron secondaire, comme si l'nergie perdue sous forme de radiation par le premier lectron s'tait transporte en bloc, comme un corpuscule, depuis ce premier lectron jusqu'au second. Il fait alors une remarque dont on ne saurait surestimer l'intrt en crivant : (Dans la thorie lectromagntique), le phnomne lmentaire de l'mission

lumineuse a un caractre irrversible, ce qui est, je crois, faux. A ce point de vue, la thorie (corpusculaire) de Newton doit s'approcher davantage de la vrit parce que l'nergie d'une particule lumineuse ne s'panouit pas

mission au sens de la thorie de l'mission de Newton. C'est nous qui avons soulign la fin du texte.

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indfiniment dans l'espace, mais peut se retrouver tout entire disponible l o elle est absorbe . Aprs avoir rappel ses travaux sur les fluctuations dans le rayonnement noir, Einstein termine par la remarquable conclusion suivante : Il me semble que le champ lectromagntique de la lumire comporte des points singuliers comme le champ lectrostatique des lectrons, et il n'est pas dfendu de croire que les champs entourant ces points singuliers puissent prendre le caractre d'une onde dont l'amplitude dpendrait de la densit de ces points singuliers. On obtiendrait ainsi cette thorie mixte la fois ondulatoire et corpusculaire que semble rclamer la nature du problme . Ce sont l des textes prcieux encore bien utiles mditer aujourd'hui. Ils indiquaient nettement une voie suivre pour tenter de rsoudre l'angoissant problme des ondes et des corpuscules. Mais ils taient loin de permettre une interprtation claire des phnomnes d'interfrences compatible avec

l'existence des grains de lumire. Dans la discussion qui suivit son expos, Einstein proposa d'interprter les interfrences comme un effet d'interactions entre les diffrents photons d'une mme onde. Malheureusement, une semblable hypothse ne tarda pas tre contredite par l'exprience. Ds 1903, Taylor montrait, rsultat qui fut confirm 18 ans plus tard par Dempster et Batho, que l'on obtient les mmes franges dinterfrences avec une lumire faible et une trs longue pose qu'avec une lumire intense et une pose courte : en d'autres termes, les franges d'interfrences restent les mmes quand les photons arrivent un par un sur le dispositif interfrentiel, ce qui exclut l'ide d'interprter les interfrences par des interactions entre photons. Cette constatation semblait achever de rendre impossible d'obtenir une image physique, compatible avec l'exprience, du dualisme des ondes et des corpuscules et elle a t l'un des arguments les plus forts que l'on a pu donner plus tard pour ne plus attribuer aux ondes qu'un caractre formel et symbolique et ne plus voir en elles qu'une reprsentation de probabilit.

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Mais tandis qu'aux environs de 1920 le problme des ondes et des corpuscules semblait ainsi senfoncer de plus en plus dans d'inextricables difficults, la Mcanique ondulatoire, en montrant la ncessit d'associer la propagation d'une onde au mouvement de tout corpuscule, allait prouver tout coup que le dualisme des ondes et des corpuscules, dcouvert par Einstein pour le rayonnement dans sa thorie des quanta de lumire, avait en ralit une importance infiniment plus gnrale et plus fondamentale qu'on aurait pu le croire.
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C'est ici que je suis oblig de donner, en m'en excusant, un tour un peu plus personnel mon expos. Aprs la fin de la guerre de 1914, j'avais beaucoup rflchi sur la thorie des quanta et sur le dualisme des ondes et des corpuscules. Ayant beaucoup tudi la thorie de la Relativit et les travaux d'Einstein, j'apercevais un lien troit entre le dualisme des ondes et des corpuscules et les ides relativistes. J'avais aussi tudi la thorie d'HamiltonJacobi dont j'ai parl plus haut et, la tendance de mon esprit me portant envisager les problmes plutt sous la forme des images physiques intuitives que sous celle des formalismes mathmatiques, cette thorie me paraissait indiquer non pas seulement une simple analogie mathmatique entre la Dynamique du point matriel et l'Optique gomtrique, mais l'existence d'un lien physique profond entre la propagation d'une onde et le mouvement d'un corpuscule. J'tais aussi frapp par la forme des conditions de quantification que l'on avait t amen admettre pour dterminer les mouvements possibles des lectrons l'intrieur des systmes de l'chelle atomique : la prsence de nombres entiers dans ces conditions me paraissait indiquer qu'elles traduisent l'existence d'un phnomne ondulatoire du type rsonance ou interfrences accompagnant le mouvement de l'lectron. Une grande lumire se fit alors soudain dans mon esprit. Je fus convaincu que le dualisme des ondes et des corpuscules dcouvert par Einstein dans sa

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thorie des quanta de lumire tait absolument gnral et s'tendait toute la nature physique et il me parut ds lors certain qu'au mouvement d'un corpuscule quelconque, qu'il soit photon, lectron, proton ou autre, est associe la propagation d'une onde. En me servant de considrations relativistes o intervient notamment, d'une faon dcisive, la diffrence entre la frquence d'une horloge et la frquence d'une onde et en me laissant aussi guider par la thorie d'Hamilton-Jacobi, je parvins donner mes ides une expression mathmatique prcise. J'tablissais ainsi entre l'nergie d'un corpuscule et la frquence de l'onde que je lui associais d'une part, entre la quantit de mouvement de ce corpuscule et la longueur d'onde de l'onde d'autre part, des relations fondamentales ( W = hn, p = h ) qui contenaient l comme cas particulier, quand on les appliquait au photon, les formules de la thorie des quanta de lumire. Du mme coup, cette conception nouvelle donnait un sens physique l'ancienne thorie mathmatique d'HamiltonJacobi et, par une consquence d'une grande beaut intellectuelle, permettait d'identifier le principe de Fermat au principe de moindre action de Maupertuis. Elle permettait aussi d'obtenir une premire interprtation ondulatoire des conditions de quantification des mouvements lectroniques dans les atomes et d'apercevoir les grands traits d'une nouvelle forme de Mcanique statistique qui allait bientt devenir la statistique quantique de Bose-Einstein. Tels sont les rsultats nouveaux que je publiai dans trois notes parues dans les Comptes rendus de notre Acadmie en Septembre 1923. Dans les mois qui suivirent, je m'efforai de prciser encore mes ides et de les tendre et je les rassemblai dans une rdaction destine constituer ma thse de doctorat. Pour examiner cette thse, je m'adressai Paul Langevin qui avait beaucoup tudi la thorie de la Relativit et connaissait bien aussi la question des quanta. Je ne sais pas exactement quelle impression lui fit mon audacieuse tentative quand il l'examina, mais il se rendit bien compte quelle tait de

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nature intresser vivement Albert Einstein et il me demanda de lui fournir un second exemplaire dactylographi de ma thse pour la transmettre son illustre ami. Einstein ne s'y trompa pas : la lecture de mon travail, il reconnut tout de suite que la Mcanique ondulatoire dont il posait les bases, en gnralisant la ralit physique toute entire le redoutable dualisme des ondes et des corpuscules, tait le prolongement naturel de sa thorie des quanta de lumire et qu'elle allait ouvrir la Physique atomique des horizons entirement nouveaux. Il crivit Paul Langevin pour lui donner son impression et dans sa lettre, employant un style allgorique qui lui tait assez familier, il disait en parlant de l'auteur de la thse: Il a soulev un coin du grand Voile1 . Cette phrase me fut communique par Langevin : venant d'un savant aussi clbre pour lequel j'avais la plus grande admiration personnelle, elle constituait pour moi, dans ma prilleuse tentative, le plus grand des encouragements. Mais Einstein devait bientt m'en donner un autre. Il avait entrepris pendant l't de 1924 la publication dans les Comptes rendus de l'Acadmie des Sciences de Berlin d'une tude sur la statistique des particules indiscernables dont M. Bose venait d'indiquer quelques caractristiques essentielles et dont j'avais moi-mme (Einstein l'ignorait alors) montr les relations avec les conceptions de la Mcanique ondulatoire. C'est au cours de ce beau travail qu'Einstein, considrant le cas d'un gaz parfait form de molcules indiscernables, avait dvelopp tout le formalisme qui a constitu ce que l'on appela dsormais la statistique de Bose-Einstein. Or, vers la fin de cette anne 1924, Einstein avait eu connaissance de ma thse (que je soutenais en Sorbonne le 25 Novembre) dans les conditions que j'ai rappeles plus haut. Trs intress par les ides qu'elle contenait, il apercevait tout de suite les relations profondes qui existaient entre le point de vue de la Mcanique ondulatoire et le problme qui le proccupait alors. Aussi faisait-il peu aprs,

Er hat eine Ecke der grossen Schleiers gelftet.

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le 8 janvier 1925, une nouvelle communication sur la thorie quantique du gaz idal monoatomique dans laquelle, aprs avoir rsum les rsultats de mon travail, il montrait avec une extrme pntration comment ils pouvaient servir lever les difficults qu'il avait prcdemment rencontres et envisager des phnomnes jusque-l inconnus o la nature ondulatoire des particules se manifesterait. Le monde scientifique suivait alors avec la plus grande attention les travaux d'Einstein qui tait l'apoge de sa gloire. En signalant l'importance de la Mcanique ondulatoire, l'illustre savant a beaucoup contribu en hter le dveloppement : sans son intervention, la tentative hardie esquisse dans ma thse aurait pu rester longtemps inaperue. C'est en effet la note d'Einstein de Janvier 1925 qui allait inciter certains thoriciens de la Physique examiner le contenu de ma thse et qui allait amener M. Erwin Schrdinger, alors Professeur l'Universit de Zrich, publier au printemps de 1926, cette magnifique srie de mmoires o, laissant de ct les conceptions relativistes qui m'avaient initialement guid, mais serrant de plus prs que je ne l'avais fait l'analogie entre mes rsultats et la vieille thorie d'Hamilton-Jacobi, il dveloppait d'une faon complte tout le formalisme analytique de la Mcanique ondulatoire, en faisait de remarquables applications notamment au calcul de l'nergie des tats

stationnaires des systmes quantifis et ouvrait ainsi la porte d'innombrables autres applications et de magnifiques interprtations sur lesquelles il serait trop long d'insister ici. Et, couronnant ce foudroyant dpart de la nouvelle Mcanique, la dcouverte aux tats-Unis au dbut de 1927 par Davisson et Germer du phnomne de la diffraction des lectrons par les cristaux, bientt confirme par d'innombrables autres expriences du mme genre, prouvait l'existence de l'onde associe l'lectron et apportait une vrification dtaille des conceptions et des formules dont j'avais t le protagoniste. J'tais naturellement enthousiasm par ce dveloppement rapide de la

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Mcanique ondulatoire, mais je restais nanmoins proccup par le fait que le dualisme des ondes et des corpuscules, dont l'existence et la gnralit devenaient chaque jour plus indiscutables, restait entour d'un vritable mystre. Toutes les difficults que l'on avait rencontres antrieurement propos des quanta de lumire pour parvenir interprter la coexistence dans la ralit exprimentale des localisations corpusculaires (dont l'effet

photolectrique tait l'exemple type dans le cas de la lumire) et des phnomnes d'interfrences et de diffraction se retrouvaient transposes dans la thorie des lectrons et des autres particules matrielles et paraissaient tout aussi insurmontables. Peu peu germait dans mon esprit une conception synthtique qui me paraissait susceptible de fournir une image intelligible du dualisme des ondes et des corpuscules. Cette conception synthtique, que l'on voit s'esquisser dans les notes que j'ai publies dans les Comptes rendus entre 1924 et 1927, m'tait certainement, plus ou moins inconsciemment, inspire par les ides que, tout le long de sa vie, Einstein a dveloppes sur la signification relle de la notion de corpuscule et sur ses relations avec le concept de champ , concept que la thorie de la Relativit a toujours cherch mettre la base de notre description du monde physique. Revenant Einstein, je dois maintenant consacrer un paragraphe ce qu'il pensait au sujet des corpuscules.
* * *

La thorie de la Relativit, tant sous sa forme gnrale que sous sa forme primitive dite restreinte , cherche reprsenter tout l'ensemble de la ralit physique l'aide de champs , c'est--dire de grandeurs satisfaisant certaines quations aux drives partielles et variant continment dans tout l'espace au cours du temps, donc fonctions continues en tout point de l'espace-temps. Mais une telle entreprise ne va pas sans difficults quand on veut tenir compte de l'existence d'une structure discontinue de la Matire et de l'lectricit. Nous avons vu dj que pour introduire cette structure

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discontinue au sein du champ lectromagntique, Lorentz avait t oblig d'introduire, dans ses quations du champ, des seconds membres o figuraient des termes reprsentant les densits de charge et de courant lectrique et jouant le rle de sources du champ, et nous avons insist sur le caractre un peu dissymtrique et btard de la synthse ainsi obtenue. Sans doute avec un peu de rpugnance intrieure, Einstein s'tait engag dans la mme voie quand il avait bti, dans le cadre de la Relativit gnrale, sa clbre thorie de la gravitation ; il en avait, en effet, crit l'quation gnrale sous la forme bien connue : Rik 1 gik R = x Tik 2 o l'on voit, comme dans les quations de Lorentz, le premier membre exprim l'aide des grandeurs de champ (qui sont ici les 10 composantes gik du tenseur mtrique) tandis qu'au second membre apparaissent les composantes du tenseur nergie-quantit de mouvement de la matire qui jouent le rle de sources pour le champ de gravitation. Mais il n'tait aucunement satisfait de cette manire d'exprimer les relations entre la matire et le champ. Un jour il a mme crit, en parlant de l'quation que je viens de rappeler, la phrase assez amusante suivante : Elle (cette quation) ressemble un difice dont une aile (le premier membre) serait btie en marbre fin, tandis que l'autre (le second membre) serait en bois de qualit infrieure . Et sans aucun doute pensait-il la mme chose des quations de Lorentz. Sous quelle forme concevait-il donc la vritable manire de se reprsenter la relation existant entre les champs et les corpuscules de matire ou d'lectricit ? Il l'a exprime bien des fois en des termes qui me semblent tre alls en se prcisant au cours de sa maturit. Son ide essentielle a t que la totalit de la ralit physique (y compris les corpuscules) devait pouvoir tre dcrite par des solutions appropries des quations du champ. Dans la thorie idale qu'il rvait, il n'y avait pas place

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pour des termes reprsentant des sources ou pour des solutions singularit correspondant l'existence de telles sources1 . La raison en est, disait-il, que si l'on n'exclut pas formellement les sources de champ et les solutions singularit, les quations diffrentielles du champ ne suffisent pas dterminer compltement le champ total. Pour lui, par consquent, rien dans les quations du champ ne devait directement traduire l'existence des corpuscules ; c'est ce qu'il exprimait catgoriquement en crivant2 : Ce qui me parat certain, c'est qu'il ne faut pas qu'il y ait dans les fondements d'une thorie cohrente du champ un concept quelconque concernant les

corpuscules. Toute la thorie doit tre base uniquement sur des quations aux drives partielles libres de singularits . Dans un autre article3 , analysant la thorie de Maxwell-Lorentz, il la critiquait en disant : La combinaison de l'ide d'un champ continu avec celle de points matriels discontinus dans l'espace apparat comme contradictoire. Une thorie cohrente du champ exige que tous les lments qui y figurent soient continus, non seulement dans le temps, mais aussi dans l'espace et en tous les points de l'espace. De l vient que la particule matrielle n'a pas de place comme concept fondamental dans une thorie du champ. Ainsi, mme indpendamment du fait que la gravitation n'y est pas incluse, la thorie de Maxwell ne peut tre considre comme une thorie complte . Cette attitude d'Einstein ne signifiait nullement qu'il niait l'existence des corpuscules : il avait trop contribu lui-mme au dveloppement de la thorie atomique de la matire pour ne pas savoir, mieux que tout autre, que l'existence des corpuscules est un fait incontestable. Mais il pensait que le corpuscule n'est pas un lment qui se surajoute au champ pour ainsi dire de l'extrieur, qu'il doit bien plutt appartenir la structure mme du champ et

Telle parat du moins avoir t l'opinion d'Einstein la fin de sa vie. Auparavant il avait parfois envisag la reprsentation des corpuscules par des singularits du champ. 2 Conceptions scientifiques morales et sociales (Flammarion, Traduction Solovine, 1952), p. 86. 3 loc. cit., p. 133.

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en constituer une sorte d'anomalie locale. Pour lui, les champs raliss dans la nature (qu'ils fussent lectromagntiques, gravifiques ou autres) devaient toujours comporter de trs petites rgions o les valeurs du champ deviendraient extrmement grandes et qui rpondraient notre notion usuelle de corpuscules. On a donn ce type de champ le nom expressif de champ bosses (bunched field). Einstein a exprim cette manire de concevoir les corpuscules avec une trs grande clart. Laissons-1ui encore la parole 1 : La matire qui produit des impressions sur nos sens n'est rellement qu'une grande concentration d'nergie dans des espaces trs petits. Nous pourrions donc regarder la matire comme constitue par des rgions de l'espace o le champ est extrmement intense Une pierre lance est, de ce point de vue, un champ qui varie et o les tats de plus grande intensit du champ se dplacent dans l'espace avec la vitesse de la pierre. Il n'y aurait pas de place dans cette nouvelle physique la fois pour le champ et pour la matire, car le champ y serait la seule ralit Notre problme ultime serait donc de modifier les lois du champ de telle sorte qu'elles restent encore valables dans les rgions de l'espace o l'nergie est normment concentre . Notons, en passant, que les quations auxquelles Einstein fait allusion dans cette dernire phrase sont sans doute des quations non linaires analogues celles qui s'taient introduites d'elles-mmes dans la thorie de la gravitation et dont il jugeait probablement l'intervention indispensable dans toutes les thories du champ. Einstein connaissait la difficult de la mise en uvre de la conception qu'il prnait et reconnaissait n'avoir pu construire un champ bosse libre de singularit susceptible de reprsenter un corpuscule (sauf peut-tre la solution trs curieuse qu'il avait obtenue avec M. Rosen dans la thorie relativiste du
champ statique de gravitation symtrie sphrique), mais il ajoutait :

loc. cit., p. 239.

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Cependant une chose est certaine : si une thorie du champ peut aboutir une reprsentation de corpuscules libre de singularits, alors le comportement de ces corpuscules sera uniquement dtermin par les quations diffrentielles du champ . Et pour lui c'tait la raison essentielle qui imposait la reprsentation des corpuscules par des champs bosses. Le dsir d'Einstein d'arriver incorporer le corpuscule dans le champ devait bientt le conduire rechercher et obtenir un trs important rsultat. Dans la thorie de la Relativit gnrale, on admet en dehors des quations du champ un postulat qui en est indpendant : le mouvement d'un point matriel dans l'espace-temps rendu courbe par la prsence du reste de la matire doit s'effectuer suivant une godsique de cet espace-temps. Toujours guid par l'ide que toute l'volution du monde matriel doit tre entirement dtermine par les seules quations du champ, Einstein a cherch dmontrer partir des seules quations Rik membre en Tik 1 gik R = 0 dbarrasses de leur second 2 que, s'il existe une rgion extrmement petite o le champ

prend des valeurs extrmement leves, le mouvement dans l'espace de cette petite rgion au cours du temps est ncessairement reprsent par une ligne d'Univers qui est une godsique de l'espace-temps Il put donner une dmonstration de cet important rsultat en 1927 dans un mmoire crit en collaboration avec M. Grommer : une dmonstration analogue avait d'ailleurs t donne ds l'anne prcdente par M. Georges Darmois. Ce thorme, dont on a pu donner depuis des dmonstrations plus compltes et plus lgantes, montre bien, conformment aux ides d'Einstein, que, si l'on considre les lments de la matire comme tant des rgions de forte concentration du champ, le mouvement de ces lments dans un champ de gravitation est entirement dtermin par les seules quations du champ et que, d'ailleurs, il s'effectue bien en accord avec le postulat sur les lignes

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godsiques usuellement admis en Relativit gnrale, postulat qui se trouve ainsi devenir inutile en tant qu'hypothse complmentaire.
* * *

J'ai dit plus haut qu'entre 1924 et 1927, j'avais peu peu aperu une interprtation des conceptions de la Mcanique ondulatoire, alors en plein dveloppement, qui me paraissait susceptible de fournir une image claire et intelligible du dualisme des ondes et des corpuscules. Cette interprtation m'avait certainement t plus ou moins consciemment suggre par les ides d'Einstein sur la relation des corpuscules et des champs : on s'en rendra compte aisment plus loin. Dans les travaux si remarquables qu'il avait consacrs dvelopper le formalisme de la Mcanique ondulatoire, M. Schrdinger tait parti d'une extrapolation, au-del des limites de validit de l'optique gomtrique, de la thorie optico-mcanique d'Hamilton-Jacobi : il avait ainsi pu dterminer l'quation aux drives partielles laquelle doit satisfaire la fonction reprsentant l'onde associe un lectron, fonction que depuis lors on a toujours l'habitude de dsigner par la lettre grecque Y. Il avait alors admis, et on l'a toujours fait ensuite, que la fonction Y devait tre une solution rgulire de l'quation des ondes, analogues par consquent aux ondes continues des thories ondulatoires de la Physique classique, de l'Optique de Fresnel et de Maxwell par exemple. Mais cette hypothse, qui paraissait si naturelle, entranait de graves consquences, car, dans une onde continue, tous les points jouent un rle analogue, et, au sein d'une telle onde, il n'y a rien qui permette de dfinir la position instantane, ni le mouvement d'un corpuscule et par consquent de lui attribuer une trajectoire. La considration exclusive des ondes continues paraissait donc exclure, a priori, toute possibilit d'obtenir une reprsentation synthtique claire du dualisme des ondes et des corpuscules.

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L'emploi de l'onde continue permettait cependant de construire une sorte d'image hydrodynamique de la propagation de l'onde q ue M. Madelung fut le premier signaler. Elle consiste considrer un fluide fictif dont la densit serait gale en tout point de l'espace et tout instant l'intensit de l'onde continue (c'est--dire la grandeur lYl2 ) et qui s'coulerait en se conservant, au fur et mesure que l'onde se propage, le long de lignes de courant qu'il est ais de dfinir analytiquement. Cette image hydrodynamique avait l'avantage d'tre en accord avec un fait fort important que M. Max Born venait de mettre en vidence dans ses recherches, savoir qu'en Mcanique ondulatoire la grandeur lYl2 donne en chaque point et chaque instant la probabilit de prsence du corpuscule. Nanmoins, comme elle devait tre applicable la description du mouvement d'un seul corpuscule, elle prsentait ce caractre gnant de mettre toutes les lignes de courant sur un pied d'galit et de ne point permettre de considrer l'une d'entre elles comme tant la trajectoire du corpuscule. Elle conduisait donc presque invitablement considrer le corpuscule, pourtant unique, comme dcrivant la fois toutes les lignes de courant simultanment, mais avec des probabilits diffrentes. Peu peu on tait ainsi entran vers la conclusion paradoxale que la statistique devait ncessairement s'introduire dans l'tude du mouvement d'un seul corpuscule. Cette conception, qui gagnait progressivement du terrain parmi les thoriciens de la Physique, ne me semblait pas satisfaisante : elle me paraissait devoir aboutir des conclusions difficilement acceptables.

Cherchant l'viter, j'eus alors une ide assez subtile laquelle je donnai le nom de thorie de la double solution . Mon raisonnement tait le suivant : Puisque l'onde rgulire envisage par la Mcanique ondulatoire usuelle donne par ses lignes de courant une reprsentation exacte d'un ensemble de trajectoires que le corpuscule peut parcourir, on peut admettre qu'elle conduit une reprsentation statistique tout fait exacte, ce qui explique les succs

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que l'on obtient en l'employant ; mais, et c'est l une ide sur laquelle Einstein devait bien souvent insister par la suite, il parat bien difficile de penser qu'elle fournisse elle seule une reprsentation complte de la ralit physique puisqu'elle ne contient aucun lment qui permette d'y retrouver le corpuscule. Convaincu que la vritable solution du problme des ondes et des corpuscules devait permettre de se reprsenter le corpuscule comme une sorte d'accident local incorpor dans la structure d'une onde, j'en arrivais me dire que la ralit physique ne pouvait pas tre reprsente par des solutions rgulires de l'quation des ondes, mais qu'elle devait l'tre bien plutt par d'autres solutions de cette mme quation des ondes que je dsignais par u (pour les distinguer des solutions rgulires Y) comportant une singularit en gnral mobile que l'on pourrait assimiler au corpuscule. J'avais pu assez rapidement apercevoir entre l'onde rgulire et l'onde singulire une relation (le thorme de guidage) qui m'tait apparue (et qui m'apparat encore aujourd'hui) comme tout fait importante. A l'heure actuelle, il m'est possible d'en donner l'nonc gnral suivant : Supposons qu'il soit possible de coupler les solutions de l'quation des ondes de faon qu' toute solution rgulire corresponde une solution singularit mobile qui possde les mmes lignes de courant : alors la singularit mobile suivra ncessairement l'une des lignes de courant . Ce rsultat me paraissait jeter beaucoup de lumire sur le rle respectif des ondes rgulires et des ondes singularit : puisque les deux solutions couples admettaient les mmes lignes de courant, la solution rgulire, bien que fictive devait donner une reprsentation statistique exacte des mouvements mais la solution

singularit pouvait seule donner une description complte du phnomne individuel parce qu'elle comportait le mouvement d'une singularit sur l'une des lignes de courant. Il me semblait en rsulter assez aisment que le lYl2 devait bien donner la probabilit de prsence de la singularit en un point quand on ignorait laquelle des lignes de courant elle parcourait.

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On pouvait m'objecter que ma thorie faisait intervenir une solution singularit des quations du champ u et qu'elle n'tait pas en accord avec les conceptions d'Einstein qui, pour de trs fortes raisons, ne voulait pas admettre de solution singularit. En ralit, j'ai reconnu dans ces dernires annes que cette difficult n'tait pas relle : on peut trs bien, en effet, substituer sans inconvnient l'onde u singularit ponctuelle une onde u prsentant une bosse au sens d'Einstein, c'est--dire comportant une trs petite rgion o le champ u aurait des valeurs trs leves, mais non infinies : la relation du guidage reste exacte pour le mouvement de la bosse. On peut mme supposer, si l'on veut, qu' l'intrieur de la bosse l'quation de l'onde u ne concide plus avec l'quation linaire des ondes Y', mais qu'elle a une forme plus complique, par exemple n on linaire. On se rend compte alors aisment que, l'onde u pouvant tre conue comme un champ bosse, la reprsentation du corpuscule fournie par la thorie de la double solution concide exactement avec l'image du corpuscule prconise par Einstein. Mais comme ici, en dehors de la bosse, le champ u a un caractre ondulatoire, on obtient aussi une image trs claire du dualisme onde-corpuscule dans laquelle le corpuscule apparat bien comme un accident local incorpor dans une onde. Il y avait donc dans ces perspectives nouvelles de quoi me rjouir. Malheureusement l'tablissement sur des bases vritablement rigoureuses et satisfaisantes de la thorie de la double solution se heurtait toutes sortes de difficults, les unes mathmatiques, les autres physiques. J'tais bien loin de pouvoir les rsoudre et j'avais d me contenter de donner en Mai 1927 dans le Journal de Physique le rsum des rsultats que j'avais pu obtenir. Mais je sentais qu'ils taient trs imparfaits . Dans ce printemps de 1927, o je m'efforais de dvelopper une interprtation de la Mcanique ondulatoire et du dualisme des ondes et des corpuscules qui me paraissait claire et conforme aux ides, qui m'avaient si souvent guid, d'Albert Einstein, une tout autre manire de voir se dveloppait grce aux

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travaux de MM. Niels Bohr et Max Born et de leurs brillants lves MM. Heisenberg et Dirac. Elle tait, nous l'avons dit plus haut, la consquence en quelque sorte invitable de l'emploi exclusif de l'onde rgulire. Elle paraissait aussi tre impose par la dcouverte des relations d'incertitude dont M. Heisenberg venait de montrer qu'elles rsultaient ncessairement du

formalisme de la Mcanique ondulatoire. Contrairement la tendance de M. Schrdinger qui aurait voulu ne conserver en Mcanique ondulatoire que la notion d'onde rgulire l'exclusion de celle de corpuscule, la nouvelle interprtation conservait la fois les ides d'onde et de corpuscule, mais en ne leur laissant plus qu'une sorte d'existence fantomatique et ne cherchant aucunement les runir, comme je le tentais, dans le cadre d'une reprsentation spatio-temporelle claire. Le corpuscule n'a plus pour elle ni position, ni vitesse, ni trajectoire bien dtermines : il peut seulement se rvler, quand on fait une observation ou une mesure, comme ayant telle position, telle nergie ou telle quantit de mouvement. Il possde pour ainsi dire chaque instant toute une srie de positions et d'tats de mouvement possibles qui peuvent s'actualiser au moment de la mesure avec certaines probabilits. A ct de ce corpuscule l'aspect fuyant qui n'est plus un objet bien dfini dans l'espace et dans le temps, l'onde rgulire Y n'a plus du tout, elle non plus, le caractre d'une ralit physique que possdaient les ondes de la physique classique : elle n'est plus qu'une fonction mathmatique servant reprsenter les probabilits respectives des divers rsultats des observations ou mesures faites sur le corpuscule. La nouvelle interprtation tait trs rvolutionnaire : elle renonait aux descriptions prcises dans le cadre de l'espace et du temps, elle abandonnait la causalit et le dterminisme des phnomnes physiques. Bientt M. Bohr allait la rsumer en introduisant la curieuse, mais un peu trouble, notion de complmentarit suivant laquelle le corpuscule et l'onde sont des aspects complmentaires de la ralit qui se compltent en s'excluant,

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chacun de ces deux aspects ne se manifestant dans l'exprience qu'au dtriment de l'autre. En s'orientant vers de telles conceptions, on s'loignait videmment compltement de la reprsentation synthtique des corpuscules et des champs dans le cadre de l'espace et du temps qu'avait rve Einstein.
* * *

A la fin d'octobre 1927, eut lieu, Bruxelles, le 5me Conseil de Physique Solvay consacr la Mcanique ondulatoire et son interprtation. J'y fis un expos de ma tentative, mais, pour diverses raisons, je le fis sous une forme un peu tronque en insistant principalement sur l'image hydrodynamique. Mon rapport ne fut gure got : groups autour de MM. Bohr et Born, le groupe trs actif des jeunes thoriciens qui comprenait MM. Pauli, Heisenberg et Dirac taient entirement acquis l'interprtation purement probabiliste dont ils taient les auteurs. Quelques voix s'levaient cependant pour combattre ces ides nouvelles. H. A. Lorentz affirmait sa conviction qu'il fallait conserver le dterminisme des phnomnes et leur interprtation par des images prcises dans le cadre de l'espace et du temps, mais son intervention trs remarquable n'apportait aucun lment constructif. M. Schrdinger prconisait l'abandon complet de la notion du corpuscule pour ne conserver que celle des ondes rgulires du type classique, mais j'tais convaincu qu'une telle tentative ne pouvait aboutir . Qu'allait dire Einstein dans ce dbat dont pouvait sortir la solution du redoutable problme qui l'avait tant proccup depuis sa gniale intuition sur les quanta de lumire ? A mon grand dsappointement, il ne dit presque rien. Une seule fois, il prit la parole pendant quelques minutes : rejetant l'interprtation probabiliste, il lui fit en termes trs simples une objection qui, je le crois, a conserv un grand poids. Puis il retomba dans son mutisme. Dans des conversations prives, il m'encourageait dans mes tentatives, sans cependant se prononcer sur la thorie de la double solution qu'il ne semblait pas avoir tudie de prs. Il affirmait que la Physique quantique s'engageait

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dans une mauvaise voie et, en face de cette volution, il semblait dcourag. Un jour, il me dit : Ces problmes de Physique quantique deviennent trop complexes. Je ne peux plus me mettre tudier des questions aussi difficiles : je suis trop vieux ! Phrase bien trange dans la bouche de ce savant illustre qui n'avait alors que 48 ans et dont la pense audacieuse ne passait pas pour se laisser aisment dcourager par la difficult des problmes ! Je revins du Conseil Solvay trs dcontenanc par l'accueil qu'avaient reu mes ides. Je ne voyais pas la manire de surmonter les obstacles qu'elles rencontraient et les objections qui m'avaient t faites. J'avais l'impression que le courant qui portait la presque unanimit des thoriciens qualifis adopter l'interprtation probabiliste tait irrsistible. Je me ralliai donc cette interprtation et je la pris comme base de mes enseignements et de mes recherches. La seule tentative qui avait t faite (la seule peut-tre qui pouvait tre faite) pour rsoudre le problme des ondes et des corpuscules dans le sens que souhaitait Einstein semblait avoir dfinitivement chou. Einstein cependant ne se rendait pas. Bientt migr aux tats-Unis, il ne cessait d'adresser dans tous ses crits de vives critiques l'interprtation purement probabiliste de la Mcanique ondulatoire. Il y eut des escarmouches assez vives entre M. Bohr et lui, notamment en 1935 o Einstein, avec la collaboration de M. Rosen, crivit dans la Physical Review un article dveloppant une nouvelle objection contre l'opinion dominante, laquelle M. Bohr riposta par une rponse dans le mme priodique. Dans cette joute, Einstein se trouvait presque isol, n'ayant gure comme compagnon de lutte que M. Schrdinger, auteur, lui aussi, de nombreuses et trs fines objections contre l'interprtation probabiliste. Mais l'attitude d'Einstein restait purement ngative : il rejetait la solution de l'nigme des ondes et des corpuscules qui avait prvalu, mais il n'en proposait aucune autre, ce qui videmment affaiblissait sa position. Il se consacrait alors ses recherches sur les thories unitaires qui, prolongeant l'effort ralis par le

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dveloppement de la Relativit gnrale, cherchent englober le champ de gravitation, le champ lectromagntique et, ventuellement, d'autres champs, dans une image unique, grce une complication adquate de la gomtrie de l'espace-temps. Ces thories unitaires, qui avaient pris successivement dans l'esprit d'Einstein des formes assez diverses, prsentrent la fin de sa vie un aspect trs intressant qui a t trs brillamment tudi en France dans ces dernires annes par Madame Tonnelat et son cole. Mais, mme si ces trs intressantes tentatives unitaires devaient continuer se dvelopper, elles ne sauraient aucunement conduire du moins sous leur forme actuelle, une reprsentation exacte de la ralit physique puisqu'elles ne contiennent pas les quanta. Einstein le savait mieux que tout autre, lui qui avait dcouvert les quanta de lumire ! Il se rendait trs bien compte qu'on pouvait lui reprocher d'avoir abandonn tout travail constructif dans le domaine des quanta et, dans la dernire lettre qu'il m'a adresse, le 15 fvrier 1954, il me disait assez drlement : Je dois ressembler une autruche qui sans cesse cache sa tte dans le sable relativiste pour n'avoir pas regarder en face ces vilains quanta . Cependant la controverse s'teignait lentement. La plupart des physiciens admettaient sans discussion l'interprtation probabiliste les uns parce qu'ils la trouvaient rellement satisfaisante, les autres plus pragmatistes, parce que le formalisme de la Mcanique quantique leur paraissait fournir tous les instruments qui leur taient ncessaires pour leurs prvisions et qu'ils ne se souciaient plus gure de savoir quelle ralit pouvait bien se cacher derrire le rideau des quations. Le temps passait et, en 1949, Albert Einstein atteignait sa soixante-dixime anne. A cette occasion, comme il est souvent d'usage en pareil cas, un livre jubilaire fut publi aux tats-Unis. Il tait intitul Einstein philosopher and scientist 1 et contenait des articles dus un grand nombre de savants mules

Paul Arthur Schilpp, diteur, Eronstan, Illinois.

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ou lves d'Einstein. Quand on feuillette cet ouvrage, on prouve trs vite une grande surprise : on s'attendait y trouver des hommages unanimes au gnial savant qui a dcouvert la Relativit et les quanta de lumire, et l'on a l'tonnement d'y lire, dans un grand nombre d'articles, des critiques trs vives et mme souvent acerbes adresses au physicien, que volontiers l'on qualifierait d'attard, qui n'avait jamais voulu admettre l'interprtation

probabiliste de la Physique quantique, ni se laisser sduire par les beauts de la complmentarit. Ces attaques attristrent certainement Einstein : il disait, parat-il, dans l'intimit : Cet ouvrage n'est pas pour moi un livre jubilaire, c'est ma mise en accusation . Mais quand on est mis en accusation, on a le droit de se dfendre et Einstein a us de ce droit. A la fin du volume, on trouve un article sign de lui o il donne, nouveau, une srie d'arguments pour justifier son point de vue. Plus que jamais, il affirme que, si l'interprtation probabiliste constitue une thorie statistique exacte, elle ne donne certainement pas une description complte de la ralit physique. A l'aide de nombreux exemples, il cherche montrer quelles difficults (il et dit volontiers quelles absurdits) on tait conduit si l'on veut attribuer au formalisme actuel de la Mcanique quantique le sens d'une telle description complte. L'article trs beau est l'un des plus remarquables qui soit sorti de la plume d'Einstein la fin de sa vie.
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Au moment o paraissait le livre jubilaire, dont je viens de parler, je faisais l'Institut Henri Poincar des cours o j'exposais les questions relatives l'interprtation de la Mcanique ondulatoire que depuis d'assez longues annes je n'avais pas reprises dans le dtail. A cette occasion, j'avais revu les

objections faites par Einstein et par M. Schrdinger et les rponses qui leur avaient t faites notamment par M. Bohr. Je concluais toujours, comme depuis des annes, en faveur de l'interprtation probabiliste, mais cependant je ressentais une certaine impression de malaise : les objections me

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paraissaient fortes et les rponses pas toujours trs claires. Peu peu et presque mon insu, l'adhsion que, vingt-cinq ans auparavant, je m'tais cru contraint d'apporter l'interprtation probabiliste et l'ide de

complmentarit se trouvait branle . C'est alors que, dans l't de 1951, j'eus connaissance des travaux qu'allait publier aux tats-Unis M. David Bohm o il reprenait l'image

hydrodynamique et, en les commentant et les approfondissant sur plusieurs points, quelques-unes des ides que j'avais mises en 1927. Cette publication ramena mon attention sur l'autre voie d'interprtation o je m'tais alors engag. Peu aprs, M. Jean-Pierre Vigier qui travaillait l'Institut Henri Poincar me fit observer l'analogie qui existait entre mon ancien thorme du guidage et le thorme d'Einstein-Darmois sur le mouvement d'un corpuscule dans un champ de gravitation : dans un cas comme dans l'autre, le mouvement du corpuscule est entirement dtermin par les quations diffrentielles du champ dont il fait partie. En 1927, je n'avais

malheureusement pas remarqu cette analogie : si je l'avais fait, elle, m'aurait sans doute beaucoup encourag persvrer dans la voie de la double solution . Depuis quatre ans, mon attention a t ainsi trs fortement attire de nouveau vers l'interprtation de la Mcanique ondulatoire par la double solution abandonne depuis vingt-cinq ans et je me suis remis au travail dans cette direction avec quelques jeunes collaborateurs. Ce n'est pas le lieu ici de rappeler les rsultats que nous avons pu obtenir. Je dirai seulement que certaines des difficults que j'avais rencontres en 1927 ont pu, mon avis, tre surmontes, mais que beaucoup d'autres ne le sont pas encore. Einstein, dans sa retraite de Princeton, a suivi avec intrt les travaux de M. Bohm et ceux de l'Institut Henri Poincar qui rpondaient si exactement ses tendances. Il gardait cependant cette attitude rserve, cette sorte de timidit

devant la question des quanta, qui depuis 1925 l'avait empch de faire et

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mme d'encourager explicitement toute tentative de solution du problme des ondes et des corpuscules. Dans le livre jubilaire consacr en 1953 M. Max Born, il levait mme quelques objections contre la formule du guidage, objections que personnellement je crois possible d'carter. Cependant, il tait certainement trs heureux de voir reparatre une certaine rsistance l'interprtation purement probabiliste de la Physique quantique laquelle il n'avait jamais cru. Il m'envoyait des encouragements et me faisait mme parvenir une de ses plus rcentes photographies avec une ddicace1 . Dans une lettre prive2 il crivait : Il est rel que mes collgues parisiens, dans leurs travaux scientifiques des annes rcentes, se tiennent beaucoup plus prs de moi que les thoriciens amricains . Et, faisant allusion au fait que la presque unanimit des physiciens adhraient l'interprtation probabiliste, il ajoutait avec ironie : Il m'est difficile de comprendre combien, particulirement dans les priodes de transition et d'incertitude, la mode joue en science un rle peine infrieur celui qu'elle joue dans l'habillement des femmes. L'homme est vraiment un animal trs sensible la suggestion en toutes choses et pas seulement en politique .

Messieurs, Albert Einstein a achev sa vie Princeton, le 18 avril dernier, dans la petite maison o il vivait, trs retir, depuis de longues annes. Dans sa jeunesse, l'poque o il multipliait les preuves de son fulgurant gnie, il avait t le premier, dans sa t horie des quanta de lumire, reconnatre au sein du rayonnement le dualisme des ondes et des corpuscules. Il avait tout de suite aperu la difficult de trouver une solution claire du redoutable problme, intimement apparent l'existence des quanta, que ce dualisme

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Cette photographie est reproduite au dbut de la Notice. Cite par M. Andr George dans un article paru dans la Revue Synthses (N de Mai-Juin 1955).

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posait. Toute sa vie, cette question devait le proccuper. Dans la maturit de son ge, il avait vu triompher dans l'esprit des physiciens une solution de l'nigme qui n'tait point celle qu'il souhaitait ; jamais il ne lui avait donn son approbation. A la fin de son existence, cette attitude de protestation avait fait de ce grand savant, qui les voies les plus importantes de la Physique contemporaine devaient leur origine, un chercheur presque isol qui paraissait rester l'cart du mouvement scientifique de son temps. S'il avait vcu davantage, aurait-il vu triompher, dans la direction indique par la thorie de la double solution, une interprtation du dualisme des ondes et des corpuscules plus conforme ses vues ? Il serait, l'heure actuelle, imprudent de l'affirmer trop catgoriquement. Une chose cependant me parat certaine : si une interprtation de ce genre parvenait surmonter entirement les obstacles qui s'opposent encore son adoption, elle fournirait du dualisme des ondes et des corpuscules une image tout fait d'accord avec celle qu'Einstein avait toujours souhaite et entrevue. Et cette image serait infiniment plus claire et plus intelligible que celle que nous offre aujourd'hui l'assez nbuleuse conception de la complmentarit. Mais le problme est bien difficile. Que d'efforts il faudrait encore pour en arriver l ! Devant l'esprit humain qui l'interroge, la nature dfend jalousement ses secrets. Le grand Voile est bien lourd soulever !