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Didier Kahn

Confrence de M. Didier Kahn


In: cole pratique des hautes tudes, Section des sciences religieuses. Annuaire. Tome 101, 1992-1993. 1992. pp. 347-356.

Citer ce document / Cite this document : Kahn Didier. Confrence de M. Didier Kahn. In: cole pratique des hautes tudes, Section des sciences religieuses. Annuaire. Tome 101, 1992-1993. 1992. pp. 347-356. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ephe_0000-0002_1992_num_105_101_14791

Confrence de M. Didier Kahn Charg de confrences

La prsente confrence visait esquisser, comme l'indiquait son titre, un Historique des rapports entre littrature et alchimie, du Moyen Age au dbut des Temps modernes. Pour ce faire, nous avons prcis d'emble que nous entendrions par le terme alchimie (selon une dfinition inspire par Robert Halleux), 1 une pratique visant perfectionner les mtaux, et parfois prolonger la vie ; 2 la thorie transmutatoire et ventuellement mdicale qui sous-tend cette pratique (par exemple, la thorie du mercure seul dans la Summa perfectionis du ps.-Geber) ; 3 les spcu lations d'ordre philosophique ou mystique qui ventuellement l'accom pagnent ou la fondent (par exemple, toujours chez le ps.-Geber, la philo sophie corpusculaire sur laquelle repose la thorie du mercure seul ). Accepter une telle dfinition revient admettre qu'existent tous les inte rmdiaires entre la simple recette et le trait o la spculation clipse parfois entirement la pratique. De mme, sans mconnatre les travaux de E.R. Curtius, de P. Bnichou et de M. Fumaroli mais pour des raisons videntes de commodit, nous avons convenu ici d'entendre le mot litt rature par opposition au domaine scientifique dont relve avant tout l'alchimie, et d'entendre par texte littraire un texte gnralement narratif, potique ou dramatique, qui ne vise pas transmettre un savoir d'ordre scientifique, mais distraire et transmettre une exprience de la vie, une vision personnelle du monde, sous une forme rpondant le plus souvent des critres d'ordre esthtique. Ceci pos, nous avons rappel que certaines prdispositions de l'alchimie (prsence des fictions littraires propres toute doctrine rvle, culte du livre sous diverses formes, emploi de Decknamen favori sant la cration de mtaphores et d'allgories, fausses attributions de textes impliquant des auctoritates tels Virgile, Ovide, Jean de Meun, Dante, Ptrarque ou Chaucer) laissent aisment prvoir le caractre pri vilgi de ses rapports avec la littrature. De fait, bien des textes alchimiques sont dj, en un sens, aux frontires mmes de la littrature. Ces rapports peuvent se traduire sous trois formes diffrentes : a) la littrature utilise l'alchimie (le plus souvent des fins esthtiques ou sat iriques) ; b) l'alchimie utilise la littrature (on assiste alors des phno mnes d'exgse alchimique) ; c) les deux champs entrent en symbiose et produisent des uvres aussi bien conues dans une optique littraire qu'alchimique (tels La Fontaine des Amoureux de science de Jehan de La Annuaire EPHE, V' Section, t. 101 (1992-1993)

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Fontaine [1413], les Dlia tramutatione metallica sogni tre de G.B. Nazari [1572], le Voyage des Princes fortunez de Broalde de Verville [1610], le Peruviana de C.B. Morisot [1644-46], le Conjugium Phbi et Palladis de Knorr von Rosenroth [1677]). tudier les rapports entre littrature et alchimie, c'est donc tenter de comprendre comment l'alchimie fut perue et reprsente dans la littrature du Moyen Age et de la Renaissance, mais c'est aussi s'interroger sur un problme cl : celui de la ligne de partage entre l'alchimie et la littrature - et plus prcisment, entre un texte alchimique et un texte qui ne l'est pas. C'est, en d'autres termes, se demander : qu'est-ce qu'un texte alchimique ? Comment reconnatre un texte alchimique et le diffrencier d'un simple texte littraire? Enfin, puisque l'essentiel de l'intersection entre alchimie et littrature comprend l'ensemble des allgories alchimiques (l'allgorie tant la forme rhtorique par laquelle on quitte le terrain strictement scientifique pour entrer dans le domaine de l'laboration littraire), ce sera encore s'interroger sur la faon de lire ces allgories : est- il possible de leur trouver un sens ? Si oui, selon quels modes de lecture ? L'tude des rapports entre alchimie et littrature conduit ainsi s'interroger la fois sur l'essence et le sens des allgories alchimiques sur ce qu'est, et ce que signifie un texte d'alchimie allgorique. Il n'tait pas possible, dans le cadre de cette confrence, d'entre prendre une tude complte de ces rapports. Les premires heures ont eu pour but d'examiner critiquement plusieurs lectures alchimiques modernes et contemporaines de textes littraires mdivaux. En effet, nombre d'auteurs de notre sicle se sont risqus de telles lectures, au point qu'elles se retrouvent aujourd'hui dans des ouvrages non seulement spcialiss, mais mme de haute vulgarisation (cf. par ex. l'd. par Ch. Mla du Conte du Graal de Chrtien de Troyes dans la coll. Lettres Gothiques du Livre de Poche [1990], p. 13 et 15 ; M. Stanesco et M. Zink, Histoire europenne du roman mdival, 1992, p. 55). L'tude de ces lectures a permis de rpondre une question des plus contro verses : la littrature mdivale a-t-elle parfois cherch transmettre secrtement un enseignement alchimique ? Quatre romans mdivaux ont reu, au XXe sicle, une interprtation alchimique argumente : Le Conte du Graal de Chrtien de Troyes (c. 1181) (par P. Duval), sa Seconde continuation par le ps.-Wauchier de Denain (XIIIe s.) (par P.-G. Sansonetti), le Parzival de Wolfram d'Eschenbach (achev vers 1210) (par R. Palgen, J. Marx, E. Jung et M.-L. von Franz, L. Stavenhagen, H. et R. Kahane, H. Corbin, B.D. Haage) et le Tristan de Gottfried de Strasbourg (peu aprs Parzival) (par P.C. Ober, S.L. Clark et J.N. Wasserman, L. Okken). Deux de ces tudes, celles de P. Duval et de H. et R. Kahane, ont en outre connu une fortune tonnante. Pourtant aucun de ces commentateurs ne connat la fois la littrature et l'alchimie mdivales. En fait, un examen des interprtations alchimiques du Conte du Graal, de sa Seconde continuation et du Parzival montrent que celles-ci se fondent toutes, en dernire analyse, sur l'une des deux interprtations

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alchimiques du nom donn au Graal par l'ermite Trevrizent chez Wolfram d'Eschenbach : lapst exillis. R. Palgen fut l'un des premiers suggrer que ce nom pouvait tre une dformation de lapis elixir, locution qu'il considrait comme un synonyme de pierre philosophale (Der Stein der Weisen. Quellenstudien zu Parzival, 1922). De leur ct, E. Jung et M.-L. von Franz ont interprt lapst exillis comme une dformation de lapis exilis, qui serait encore un autre nom de la pierre philosophale (Die Graalslegende in psychologischer Sicht, 1960). A l'exception de ce point - d'importance certes centrale - aucun autre argument srieux n'a t avanc. Or les deux locutions paraissent trs marginales dans la gamme des termes employs par les alchimistes mdivaux pour dsigner la pierre. Le lapis elixir n'a t repr que chez Vincent de Beau vais (Spculum naturale [1244-1259], Lib. VII, cap. 81 et ailleurs). Le lapis exilis se trouve dans le Rosarium philosophorum (XIVe-XVe s.), dans un distique dont on ignore la date et la provenance (d. 1550, fol. Br) puisque le Rosarium est un florilge constamment enrichi depuis le XIVe sicle. En outre, J. Delcourt- Anglique a montr que l' alchimie n'est qu'une interprtation possible parmi plus d'une douzaine d'autres, et l'une des moins solides, de la formule lapst exillis ( Lapsit exillis : le nom du Graal chez W. v. Eschenbach , Marche romane, 27, 1977). On peut ajouter que si Wolfram d'Eschenbach a t trait de magicien par Gottfried de Strasbourg, ce dernier ne l'a jamais accus de pratiques alchimiques, ce qui tend montrer que Wolfram n'tait pas mme consi drpar ses contemporains comme savant dans cette discipline, quoique ceux-ci fussent par ailleurs trs capables de reconnatre les connaissances magiques prcises dissmines dans le Parzival, en plus grand nombre et d'un plus grand impact sur le sens du roman que, par exemple, chez le modle de Wolfram, Chrtien de Troyes. L'interprtation de H. et R. Kahane a tir son prestige du fait qu'elle s'appuyait non seulement sur Palgen, mais sur une lecture de tout le Parzival la lumire des textes du Corpus Hermeticum (The Krater and the Grail. Hermetic Sources of the Parzival, 1965). Mais en l'espce, seule l'interprtation alchimique nous importe ; or on ne saurait confondre en une tnbreuse et profonde unit, comme l'ont fait H. et R. Kahane, les doctrines du Corpus Hermeticum et l'alchimie (cf. le lumineux article Hermtisme de S. Matton, Encyclopdia Universalis, d. 1985). Les spcialistes les plus rcents de la littrature mdivale ne s'y sont d'ail leurs pas tromps (F. Vielliard, J. Monfrin, 3e suppl. (1960-1980) au Manuel bibliogr. de la litt. fr. du Moy. Age, 1986, n 3712). Quant P. Duval (La Pense alchimique et le Conte du Graal, 1979 [thse de 1975]), inspire par H. Corbin - lequel se fondait sur H. et R. Kahane (En Islam iranien, t. II, 1971, p. 143 sqq.), sa seule preuve consiste tablir un parallle d'une rare inconsistance entre le prologue du Conte du Graal et un extrait d'une version particulire de la Turba philosophorum, textes aussi proches l'un de l'autre qu'une lgie de Lamartine peut l'tre d'un trait de fauconnerie.

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La Seconde continuation de Perceval a t interprte avec bien plus de nuances par P.-G. Sansonetti (Graal et alchimie, 1982, p. 17 et Annuaire de VEPHE, Ve section, 1984-85, p. 431). Ce dernier s'appuie sur P. Duval, J. Evola, et dans une moindre mesure sur C.-G. Jung. Mais aucune de ses rfrences au texte mdival n'est probante, ce qui ne surprend gure lorsqu'on ralise que, victime de ses sources, l'auteur n'a pas de connaissance directe de l'alchimie, sinon par des voies biaisees et peu fiables. Quant au Tristan de Gottfried de Strasbourg, qui n'est pas dpourvu de rfrences alchimiques, un spcialiste de la littrature all emande et de l'alchimie aussi averti que Joachim Telle en rsume ainsi la problmatique : Le vocabulaire et les concepts alchimiques jouent tout au plus dans Tristan un rle accessoire, mais n'affectent en aucun cas le sens gnral (lettre au confrencier, dc. 1992). Le Tristan apparat donc plutt comme un texte tudier dans le cadre de la diffusion de l'alchimie au sein de la littrature. Aucun de ces romans ne s' avrant alchimique, si tant de critiques s'y sont tromps, c'est pour avoir suivi deux contrevrits : le caractre pr tendument hrtique de l'alchimie, lgende colporte notamment par Jung et Evola, et la fausse ide selon laquelle nombre de symboles en fait poly smiques (comme celui du phnix chez W. d'Eschenbach) possderaient un sens secret - savoir, alchimique. Or l'alchimie ne fut jamais consi dre comme hrtique, ni condamne comme telle. Si elle fut parfois interdite, c'tait essentiellement dans le cadre de la rpression des fauxmonnayeurs (cf. J.-P. Baud, Le Procs de V alchimie, 1983 ; B. Obrist, Die Alchemie in der mittelalterl. Gesellschaft , dans Die Alchemie in der europ. Kultur- u. Wissenschaftsgesch., 1986 ; S. Matton, Le trait Contre les alchimistes de N. Eymerich , Chrysopia, I, 1987 ; W. Newman, The Summa Perfectionis of Ps.-Geber, 1991). Il n'y avait donc aucune raison de dissimuler dans un texte, au prix de savantes stratgies, des doctrines alchimiques. Enfin, l'on ne connat pas d'exemple d'un texte alchimique qui se cache de l'tre ; au contraire les innombrables textes d'alchimie ont toujours circul librement, en manusc rits d'abord, en imprims ensuite. Un texte alchimique ne se reconnat donc pas l'issue d'un savant et complexe dcryptage de termes et de symboles initiatiques visant un camouflage radical de la nature mme du texte, camouflage dont rien dans l'histoire de l'alchimie n'a jamais montr ni la prsence ni la ncessit. Aussi avons-nous t amen proposer des critres qui coulent pour ainsi dire de source : un dve loppement alchimique se reconnat son vocabulaire spcialis, son contexte, sa rception comme tel par les contemporains, enfin ce qu'on sait de /' auteur. En l'absence de ces critres, il parat indispensable de recourir une argumentation des plus serres si l'on souhaite tablir le caractre alchimique d'un texte qui ne l'est apparemment pas. Ces critres dfinis, reste prciser ce qu'on appelle au juste le voca bulaire alchimique : avant tout, le vocabulaire de l'ancienne chimie : soufre, mercure, arsenic, borax, etc., auquel il faut ajouter certaines mta phores qu'on ne trouve qu'en alchimie : le lion vert (leo viridis), le

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noir plus noir que le noir {niger nigrius nigro), l' eau permanente (aqua permanens), etc. - ce qui, cela va sans dire, suppose une frquen tation assidue des textes. Inversement, il faut savoir se garder de trois solutions de facilit : la confusion entre mtallurgie et alchimie (ainsi l'affinage de l'or est connu ds l'Antiquit, indpendamment de l'alchi mie) ; les symboles polyvalents tels le phnix, l'aigle ou les trois couleurs noire, blanche et rouge ; enfin l'emploi des termes transmutation, transmu(t)er et philosophai, qui ne s'emploient pas ncessairement en contexte alchimique (cf. par ex. Huguet, Dictionnaire de la langue fr. du 16e s.) ; ainsi l'adjectif philosophai (lat. philosophalis) n'est pas un terme investi d'une quelconque charge occulte, mais un simple concurrent de l'adjectif philosophique jusqu'au dbut du XVIIe sicle Pour conclure sur ce point, si l'on a pu croire de nos jours que des textes comme les romans arthuriens dissimulaient des allgories alch imiques, c'est qu'on ne connaissait ni le problme de la diffusion de l'alchimie dans la littrature du Moyen Age, ni les allgories alchimiques mdivales. Aussi est-ce ces deux domaines qu'a t consacre la majeure partie des sances restantes. Ce qui marque les rapports entre littrature et alchimie au Moyen Age, c'est surtout l'absence remarquable de l'alchimie dans la littrature mdivale. Malgr la grande diversit des sources utilisables (biblio graphies spcialises de la littrature et de l'histoire des sciences, grands dictionnaires historiques nationaux, fichiers de l'IRHT, index de Romania, opinions des alchimistes de la Renaissance et des temps modernes, Index des motifs narratifs de A. Guerreau-Jalabert [1992], etc.), ce qu'on trouve se rduit trs peu de chose. On peut distinguer trois catgories : a) les satires de l'alchimie ; b) les exposs alchimiques intgrs l'ensemble d'un discours de nature encyclopdique - qui se situe d'ailleurs la frontire de la littrature et des textes scientifiques ; c) les utilisations de l'alchimie sur un mode non pjoratif dans des textes de type moral ou narratif. Les satires de l'alchimie reprsentent une solide tradition dans la litt rature mdivale. Gottfried de Strasbourg se moque dj de l'alchimie dans son Tristan (db. XIIIe s.). Hugo v. Trimberg la critique son tour dans Der Renner, pome didactique achev en 1300, contemporain de Dante, dont on connat le passage de V Enfer (29e chant, c. 1308) sur les alchimistes chtis dans le cercle des falsificateurs (cf. sur ce passage B. Obrist, Die Alchemie... , p. 52-53). Il suffit de citer ensuite Ptrarque, De remediis utriusque fortune (entre 1354 et 1366) ; Chaucer (av. 1400), The Canon' s Yeoman's Taie ; Pierre Chastellain (c. 1450), Le Temps perdu et Le Temps recouvr ; Sbastian Brant, Das Narrenschiff (1494), etc. Moins frquemment, on peut trouver de l'alchimie dans un texte litt raire de nature encyclopdique. L'exemple le plus connu est celui de Jean de Meun dans la seconde partie du Roman de la Ros (c. 1270-80), vers 16069-16152 (d. A. Strubel, coll. Lettres gothiques , 1992). Il s'agit d'un discours purement technique, dans la tradition des pomes didac-

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tiques, mais la diffrence de la section alchimique d'une encyclopdie comme celle de Vincent de Beauvais, ce discours s'insre dans un contexte prcis qui soulve des difficults d'interprtation sur lesquelles les spcialistes ne s'entendent pas (quant la premire partie du Roman de la Ros, celle de Guillaume de Lorris, elle n'a bien sr rien d'alchi mique, quoiqu'elle ait t interprte parfois en ce sens au XVIe sicle par contagion de la section alchimique de J. de Meun). De mme pour Heinrich von Miigeln, Der Meide Kranz (XIVe s.), qui prsente un point commun avec J. de Meun : tous deux furent considrs par les alchimistes comme des auctoritates en la matire... De mme encore pour John Gower, dans la 4e partie (vers 2462-2625) de sa Confessio Amantis (entre 1390 et 1399). On trouve enfin mention de l'alchimie dans le comment aire du Livre des checs amoureux (B.N., ms. fr. 9197, fol. 14v), o elle sert d'argument pour justifier la pratique du langage allgorique - utilisa tion dont nous ne connaissons aucun autre exemple. En revanche, l'alchimie semble entirement absente des premiers romans arthuriens (XIIe-XIIIe s.). P.-G. Sansonetti avait certes relev un passage de La Queste del Saint Graal (c. 1220), en fait la frontire de l'alchimie et de la mtallurgie (d. Pauphilet, 1978, p. 163 : l'ide est-elle celle d'une transmutation, ou de la simple hirarchie des mtaux ?). Mais mme s'il s'agit d'alchimie, c'est l un simple exemple de belle simili tude avant la lettre (cf. B. Obrist, Les Dbuts de V imagerie alchimique, 1982, p. 62, n. 253 ; S. Matton, dans Chrysopia, II [1988], p. 129-208). En revanche, partir du XIVe s. on trouve parfois mention de l'alchimie, dans le Perceforest (entre 1314 et 1323 ; d. 1528, t. IV, chap. XXIII) et dans Le Chemin de long estude de Christine de Pisan, qui lui est hostile (1402-1403 ; d. Pschel, rimpr. 1974, vers 3426-30). Cependant l'alchimie n'y apparat pas seule, mais associe la magie et l'astro logie, selon une classification qui parat remonter au Liber Hermetis XVstellis, traduit de l'arabe au XIIIe s. (d. Delatte, Textes lat. et vxfr. rel. aux Cyranides, 1942, p. 242). Une autre mention de l'alchimie apparat dans Le Livre du Cuer d'amour espris de Ren d'Anjou (1457 ; d. S. Wharton, 1980, p. 159 sq.), et c'est la seule utilisation de l'alchimie que l'on connaisse des fins esthtiques - ce qui ne surprend gure face une personnalit aussi exceptionnelle que celle de Ren d'Anjou. Cette quasi-absence de l' alchimie dans la littrature contraste avec les si frquentes utilisations littraires de la mdecine, de l'astrologie et de la magie ; mais elle s'explique aisment par le caractre toujours marginal au Moyen Age d'une discipline qui ne fut jamais vraiment accepte ni intgre au savoir universitaire. En outre, l'alchimie n'est reprsente dans aucune des sources o s'abreuve et se forme la littrature mdivale : sources antiques, bibliques, celtiques ou grco-orientales. A contrario, l'astrologie et la magie bnficient d'une haute antiquit et de modles clbres : Mde, Circ, Nectanebo, Virgile le magicien, Merlin dans la matire celtique... Cette maldiction poursuivra longtemps l'alchimie ; W. Kirsop explique ainsi son absence chez les potes de la Pliade (Clovis Hesteau, sieur de Nuysement, thse dactyl., 1960, I, p. 87), et en 1614

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l'alchimiste repenti N. Guibert fondera les deux tiers de son De intrim alchymi sur ce double reproche : ni la Bible, ni l'Antiquit classique n'ont connu l'alchimie. Mais si cette dernire est presque absente de la littrature du Moyen Age, en revanche des hros de romans arthuriens se sont vu attribuer divers textes alchimiques. Il faut certes replacer ce phnomne dans le contexte de la pseudpigraphie alchimique, qui s'exerce en tous sens de faon anarchique et attribue le mme texte aux personnages les plus divers. Nous avons ainsi voqu plusieurs traits mis au nom de Merlin ds le dbut du XIVe s. (B.N., ms. lat. 6514, fol. 55v) : des pomes comme Est lapis occultus, in fonte valde sepultus..., des allgories comme VAllegoria Merlini... On peut supposer que ces attributions reposent sur une exgse alchimique de l'pisode des deux dragons dans le Roman de Merlin (XIIIe s.), bien qu'une telle exgse ne soit pas atteste avant le XVIe s. ; mais il faut sans doute l'imputer surtout des confusions de copistes entre Morienus ou Mercurius et Merlinus (var. Merculinus, Masculinus), comme le suggre entre autres un pome mdival anglais qui fait dialoguer Merlin et Morien (cf. F.S. Taylor : The Argument of Morien and Merlin , dans Chymia, I, 1948). Cependant certains textes, surtout au XVe s. et en anglais (cf. D.W. Singer, Catal. of Latin and vernacul. alchem. mss. in Gr. Brit. and Ireland, 1928-31, n 1008), sont attribus sans nulle ambigut au fameux magicien des romans arthuriens. Le mme phnomne se produit avec Arthur, cit ds le dbut du XIVe s. dans le ms. de Palerme (cf. Osiris, V [1938], p. 526, n 34). S'il sert parfois de simple pseudonyme Richard de Fournival (Singer n 174), il peut aussi apparatre sans nulle quivoque sous le nom d'Artus rex (Singer n 65). Il se retrouve encore l'extrme fin de la version longue de la Turbo philosophorum, non tudie par Ruska et peine par Plessner (cf. par ex. Cambridge, St John's Coll., ms. 182 [a.D. 1479], fol. 120 o figure le portrait du roi Arthur en marge de son propre discours). Ces exemples d'emplois alchimiques de motifs arthuriens se limitent cepen dant aux titres des uvres : le contenu des textes ne semble pas en avoir t affect. D'autres phnomnes d'exgse alchimique de textes littraires ont t tudis. Un pome allgorique de la fin du XIVe s., Le Songe vert (d. L. Constans, dans Romania, 1904), semble avoir t interprt alchimiquement ds la fin du XVe s. dans le trait de La Parole dlaisse. Le succs de ce trait tout au long du XVIIe s., et l'oubli total o tait alors tomb Le Songe vert, incitrent un hermtiste de la fin de l'ge classique, le mdecin Franois Alary (auteur du Parnasse assig de 1697), composer une allgorie sous ce titre devenu aussi mystrieux que clbre (Le Texte dAlchymie et le Songe-verd, 1695). Dans le domaine anglais, le temps nous a manqu pour tudier l'volution d'un simple lai mdival, Le Lai de V oiselet, en pome alchimique (Herms Bird, dans E. Ashmole, Theatrum Chemicum Britannicum, 1652). Mais nous avons pu montrer l'utilisation de thmes mythologiques dans l'laboration d'une fable alchimique de la fin de la Renaissance, The Hermets Taie (ibid.). Les

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tentatives de dchiffrement effectues sur ce texte ont permis de conclure que la posie alchimique risquait fort de perdre en charme ce qu'elle pouvait gagner en cohrence ; en ce domaine les meilleures russites semblent tre non les pomes narratifs, susceptibles d'tre traduits en une pratique (ft-elle transmutatoire) suivant une explication toujours extr mement rductrice, mais les visions les plus obscures, telles Les Visions hermtiques de Nuysement ou Les Prodiges chimiques du sieur de Beauvallet (1621). D'autres allgories proprement alchimiques ont t tudies. La Visio Edwardi (fin XIIIe-db. XIVe s.) offre d'abord une nigme dont la solution, arsenicum, est cense rvler la fois le nom du matre des neuf hirar chiesangliques et celui du principe de toutes choses, ce qui nous a laiss perplexe ; la seconde partie, plus classique, met en scne deux dragons et leur enfant enferms par le narrateur sous une montagne, et prsente des parallles textuels avec la Visio de John Dastin (db. XIVe s. ?). Le rapport entre les deux parties est apparu problmatique, et avec lui le sens gnral du texte. Problmatique aussi, dans le Livre attribu Bernard le Trvisan (milieu ou fin du XVe s.), l'adquation de l'allgorie de la fontaine (4e partie) la thorie transmutatoire du mercure seul dveloppe dans les parties prcdentes. Ces analyses, qui soulvent la double question de la lisibilit et de l'usage possible des allgories alchimiques, demand eraient tre multiplies. Avec le Discours d'autheur incertain sur la pierre des philosophes, qui se droule Paris en des temps dramatiques, entre la Journe des barricades (12 mai 1588) et le sige de la capitale (31 aot 1590), nous avons pu tudier simultanment un texte alchimique inscrit dans une historicit trs prcise par un personnage proche du parti des Politiques, un rservoir d'allgories, un exemple d'interprtations alchimiques fort intressantes d'extraits du Roman de Merlin (pisode des deux dragons) et de Perceforest (hommage au Dieu de nature, pisode de la bte glatis sante ), la premire apparition d'un grand thme de l'apologtique a lchimique, celui de l'adepte voyageur, et l'mergence d'une alchimie fran aise d'inspiration paracelsienne. Dans cette optique, nous avons soulign le fait que le Discours n'est autre, maints gards, qu'un abrg des Trois livres des lments chimiques et spagiriques rests eux aussi manuscrits (c. 1578), et dont W. Kirsop avait dj montr en 1960 que les Traittez du vray sel de Nuysement (1621) n'en taient qu'une rcriture. La dernire heure du cours a t consacre la seule pice de thtre alchimique connue : le Conjugium Phbi et Palladis de Knorr v. Rosenroth (1677). Nous nous sommes attach faire ressortir l'ancrage de cette uvre tant dans la tradition du spectacle de cour que dans la litt rature alchimique du XVIIe s., et nous avons tudi quelques passages caractristiques de cet aspect amphibie de la pice, ainsi que des concept ions de Knorr v. Rosenroth sur l'appartenance de l'alchimie au vaste domaine de la magie naturelle, tout en soulignant la dimension encomiastique toujours sous-jacente de cette pice ddie l'empereur Lopold Ier de Habsbourg (cf. Chrysopia, II [1988], fasc. 1 : Thtre et alchimie, et

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notre article dans les Actes du 115e Congrs nat. des Soc. savantes, section Histoire mod. etcontemp., 1991). Plusieurs chercheurs nous ont fait l'amiti de prsenter leurs travaux dans le cadre de ce cours. M. Jean Letrouit (Paris) a reconstitu partir du Marcianus 299 l'uvre d'un alchimiste grec inconnu jusqu'alors, qu'il nomme le philosophe anpigraphe 2 (VIie-VHie s.), et il a donn un aperu de l'intrt de ce texte, dont il prpare actuellement l'dition, du point de vue de l'alchimie allgorique (cf. son art. dans Alchimie : art, histoire et mythes [cit infra], section 15, et son d. avec trad. annote paratre dans Chrysopia). M. Alfredo Perifano (Univ. de Bourgogne) a explor un domaine peu fray en s' attachant la diversit des rapports entre texte et image dans les Dlia tramutatione metallica sogni tre de G.B. Nazari (1572), montrant comment l'image peut clairer le texte sans pour autant lui correspondre exactement (avec l'illustration de l'ne musicien, p. 16), ou au contraire comment le texte projette des lueurs sur les hiroglyphes inspirs de Y Hypnerotomachia Poliphili de F. Colonna (p. 11), ou enfin comment texte et image s'clairent rciproquement, comme dans le cas de l'tonnante schmatisation de l'entier processus de Vopus, du chaos initial au roi couronn symbolisant la pierre philosophale (p. 121). M. Jean-Marc Mandosio (Paris) a montr la place importance que J.H. Alsted (15881638) a accorde l'alchimie paracelsienne dans son uvre encyclo pdique, tentative de synthse harmonique de toutes les connais sances. L'alchimie y est prsente comme une science compose au confluent de la mdecine (mdecine chimique oppose la mdecine galnique), de la physique ( l'archlogie spagirique ou doctrine des 3 principes paracelsiens) et des arts mcaniques (pharmacope et mtal lurgie). M. Bernard Joly (Univ. de Lille-III) a prsent l'uvre du mdecin alchimiste Pierre- Jean Fabre et en particulier son Panchymicum (1646), sorte d' encyclopdie visant fournir une explication chimique et alchimique du monde. Ces exposs ont ainsi permis d'aborder d'autres terrains d'tude, sans pour autant puiser un vaste champ de recherches que pourrait dcrire emblmatiquement la clbre formule d'Andr Breton dans L Amour fou (1937) : A flanc d'abme, construit en pierre philosophale, s'ouvre le chteau toile. tudiants et auditeurs assidus : J.-P. Brach, Ph. Brbion, A. Calvet, J. Dsille, F. Gesse, J. Letrouit, S. Matton, A. Mothu, N. Ramond-Nitot, R. Simon, M. Verdan. Publications du charg de confrences Articles Note sur deux manuscrits du Prologue attribu Robert de Chester , Chrysopia, IV (1990-1991), p. 33-34.

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Courants sotriques et mystiques

Qui taient les alchimistes de Fiers ? , Chrysopia, IV (19901991), p. 147-198. Alchimie et franc-maonnerie au XVIIIe sicle , dans : Mutus Liber Latomorum. Le Livre muet des francs-maons , Paris : J.-C. Bailly diteur, 1993, p. 25-38. Les manuscrits originaux des alchimistes de Fiers , dans : Alchi mie : art, histoire et mythes (voir ci-dessous). Le fonds Caprara de manuscrits alchimiques de la Bibliothque Universitaire de Bologne , Scriptorium, 48 (1994), sous presse. En collaboration avec Pascale Barthlmy : Les voyages d'une allgorie alchimique : de la Visio Edwardi V uvre royalle de Charles VI , dans : Comprendre et matriser la nature au Moyen Age. Mlanges d'histoire des sciences offerts Guy Beaujouan, Genve : Droz, 1994, sous presse. Essais critiques Comptes rendus de : Z.R.W.M. von Martels (d.), Alchemy Revisited : Proceedings ofthe International Confrence on the History of Alchemy at the University of Groningen, 17-19 April 1989, Leiden : EJ. Brill, 1990, dans Archives internationales d'histoire des sciences, 42 (1992), p. 151-161. Barbara Obrist (d.) : Constantine of Pisa, The Book ofthe Secrets of Alchemy. Introduction, critical dition, translation and commentary, Leiden : EJ. Brill, 1990 ; William R. Newman, The Summa Perfectionis of Pseudo-Geber and Late Mdival Alchemy, Leiden : EJ. Brill, 1991, dans Archives internationales d'histoire des sciences, 43 (1993), sous presse. dition En collaboration avec Sylvain Matton, dition de : Alchimie : art, histoire et mythes. Actes du Ier Colloque international de la Socit d'tude de l'histoire de l'alchimie, Paris : Universitas, 1994 (Textes et travaux de Chrysopia, 1), sous presse.