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Estructura interna de los Minerales

El estado cristalino de los minerales se traduce por la anisotropa de la mayor parte de sus caractersticas; es decir, no se mantienen constantes sus propiedades fsicas en todas las direcciones. Existen seis tipos de mallas o redes tridimensionales a la que se ajustan todas las posibles estructuras internas de los minerales cristalinos, dando origen a los conocidos sistemas de cristalizacin: regular, hexagonal, tetragonal, rmbico, monoclnico y triclnico. La formacin de los cristales es, pues, una ordenacin de tomos o radicales que, sabemos por qumica, se mantienen unidos por una fuerza que, segn su naturaleza, nos define cuatro tipos de enlace: 1. 2. 3. 4. Inico. Resultante de la atraccin electrosttica entre iones de cargas opuestas. Los cationes adquieren la configuracin de un gas noble por medio de la prdida de electrones, y los aniones por ganancia de stos. Covalente. Caracterizado por la integracin de los orbitales de valencia compartiendo electrones. Metlico. Asociaciones de iones positivos empaquetados estrechamente y penetrados por un continuo de electrones cargados negativamente. De Van der Waals o enlace residual, muy dbil y nacido de una distribucin no uniforme de cargas.

Por conveniencia, en mineraloga se consideran inicos a la mayora de las estructuras internas, pero en realidad la unin es generalmente de carcter intermedio o mixto entre los varios tipos de enlace. As, en sentido estricto, la sal comn es inica; el diamante, covalente; el cobre nativo, metlico; el grafito, en fin, dentro de cada hoja presenta enlaces covalentes mientras que entre hojas el enlace es de Van der Waals. La formacin de los cristales a partir de iones simples o de radicales ms complejos se basa, entre otras, en las siguientes consideraciones descritas por Pauling: Alrededor de cada catin estn dispuestos aniones que ocupan los vrtices de un poliedro. Este poliedro se llama de coordinacin y su naturaleza est determinada por la relacin de radios inicos. Cuando iones de cargas opuestas constituyen un cristal, los iones tienden, en efecto, a colocarse de la forma ms compacta posible. Si imaginamos a estos iones como esferas de radio ra (radio del anin) y rc (radio del catin), se puede considerar que cada catin cae en el centro de un poliedro regular cuyas vrtices estn ocupados por un anin, de manera que la esfera del catin est en contacto con las de todos los aniones situados en los vrtices. El nmero de aniones, en el poliedro, es el nmero de coordinacin del catin con relacin a los aniones Naturalmente, la geometra del poliedro de coordinacin depende de los tamaos relativos de los iones. As, por ejemplo, para que el poliedro sea un cubo es preciso que rc/ra sea mayor de 0,732 porque, si el radio del catin fuera menor, esta esfera catinica no podra ser tangente a todas las aninicas. Poliedro de coordinacin de forma cbica ln2 = lm2 + mn2 (1 + x)2 = 12 +(2)2 1 + x = 3 = 1,732 x = 0,732 Por consideraciones geomtricas similares podemos llegar al siguiente cuadro, no exhaustivo:

rc/ra mayor de 0,155 mayor de 0,225

Coordinacin Catinica 3 aniones en los vrtices de un tringulo 4 aniones en los vrtices de un tetraedro

Nmero de Coordinacin 3 4

mayor de 0,414 mayor de 0,732 mayor de 1,0

6 aniones en los vrtices de un octaedro 8 aniones en los vrtices de un cubo 12 aniones en los puntos medios de las aristas de un cubo

6 8 12

El oxgeno es el elemento ms comn en la corteza terrestre y su radio inico es de 1,40 . El radical oxhidrilo, tambin muy abundante en los minerales, tiene radio inico similar. Comparando este valor con los radios inicos de los cationes ms frecuentes en los minerales, aun teniendo en cuenta que el radio inico de los elementos vara ligeramente con su coordinacin, por deformacin o polarizacin de la red de electrones al acoplarse a una cavidad mayor a menor, podemos deducir las posibles coordinaciones de los siguientes cationes:

Catin Si+4

Coordinacin

Catin Fe+3

Coordinacin

Al+3

4a6

Mn+2

Na+

6a8

Mn+4

K+

8 a 12

Zn+2

4a6

Mg+2

Ag+

Ca+2

6a8

Ag+2

Ba+2

8 a 12

Pb+2

6 a 10

Fe+2

Recordar estas posibles coordinaciones es fundamental para comprender la estructura de los minerales petrognicos y, de manera precisa, los ms abundantes de la corteza terrestre: los silicatos. Terminamos este apartado con cuatro conceptos relacionados, tambin, con la estructura interna de los minerales: 1. Polimorfismo. Muchos cuerpos pueden tener una composicin qumica idntica y presentarse bajo formas cristalinas diferentes. De acuerdo con lo dicho anteriormente, su anisotropa ser distinta en un caso que en otro, y, por tanto, forman minerales diferentes. Entre los ejemplos ms corrientes tenemos: Isomorfismo. Recprocamente, muchos cuerpos son mineralgicamente prximos entre s porque: cristalizan en el mismo sistema cristalizan simultneamente tienen similares propiedades fsicas y qumicas. Estos cuerpos se denominan isomorfos y pueden tener todas las composiciones intermedias entre las de dos constituyentes puros, A

2.

3.

4.

y B, presentando propiedades que varan de una manera continua de un compuesto a otro. Los olivinos y las plagioclasas son ejemplos de lo anterior, segn se ver en apartados posteriores. Cristalizacin y criptocristalizacin. La estructura interna organizada de los minerales puede, en muchos casos y bajo circunstancias favorables, manifestarse por la adopcin de una forma polidrica apreciable a simple vista. En otros casos, nunca se manifiesta la estructura interna en forma macroscpica. Cuando esto ltimo ocurre se dice que el mineral es criptocristalino o microcristalino. Algunos autores consideran minerales diferentes a aqullos que, dentro del mismo sistema de cristalizacin y con composicin qumica idntica, son criptocristalinos o no. Otros, por el contrario, consideran a estos ltimos como variedades criptocristalinas de los anteriores. Pseudomorfsmo. Se dan casos en que una sustancia mineral que ocupa la forma cristalogrfica que le es propia, es sustituida por otra que adopta aparentemente una forma que no le corresponde. Este fenmeno se denomina pseudomorfismo.

Propiedades mensurables de los Minerales


Cohesin
Es la resistencia que ofrecen todas las partculas de todo cuerpo, slido o lquido, a variar la distancia entre ellas. La cohesin en los lquidos y en los slidos amorfos es igual en todas las direcciones, mientras que en los slidos cristalinos presentan una marcada anisotropa. La cohesin vara de unos minerales a otros haciendo que sus comportamientos frente a distintos tipos de esfuerzos sean diferentes. As, se clasifican los minerales de acuerdo con su comportamiento en: Flexibles, cuando pueden deformarse sin rotura. Elsticos, cuando recobran su forma primitiva al cesar la causa deformante. Quebradizos, cuando poseen un lmite de elasticidad bajo y por lo tanto son incapaces de sufrir deformaciones sin que se produzca rotura. Dctiles, cuando son susceptibles de ser estirados en hilos delgados. Maleables, cuando permiten preparar lminas de fino espesor por aplastamiento.

Cuando la cohesin presenta diferencias considerables segn las direcciones, no slo el desmoronamiento por accin mecnica es mucho ms fcil en unas que en otras, sino que, en la direccin perpendicular al mnimo de cohesin, la separacin se efecta segn superficies planas, constituyendo los llamados planos de exfoliacin. Las direcciones de los planos de exfoliacin guardan relacin ntima con la forma cristalina del mineral. La perfeccin de la exfoliacin es una propiedad caracterstica y constante del mineral, distinguindose los siguientes grados de exfoliacin: muy perfecta, perfecta, media (apreciable), e imperfecta. A una exfoliacin muy perfecta corresponden superficies muy planas de brillo nacarado o vtreo y se separan placas de escaso espesor, mientras que a una exfoliacin imperfecta corresponden superficies irregulares, escalonadas a concoideas, carentes de brillo y nicamente se separan placas gruesas. Si en un mineral la cohesin no presenta marcadas diferencias segn las direcciones, o el esfuerzo que se aplica no es perpendicular a la direccin de cohesin mnima, al tratar de partirlo se producen superficies de fractura de diversa naturaleza, irregulares, en vez de los planos de exfoliacin. Se distinguen diversos tipos de fractura segn sea la superficie de rompimiento: concoide o en forma de concha; plana; ganchuda o con superficie cubierta de pequeos "ganchitos"; terrosa, con superficie rugosa y mate, y astillosa, cuando la superficie se encuentra cubierta de delgadas fibras rotas.

Dureza
Se llama dureza de un mineral a la mayor a menor resistencia que opone a ser rayado. La dureza es una caracterstica importante en la determinacin de minerales, siendo constante en minerales idnticos. Puede medirse directamente con un aparato denominado esclermetro, que consiste en una palanca de brazos iguales en uno de cuyas extremos va sujeto un estilete de acero o diamante sobre el que se colocan pesas. La placa de mineral se desliza horizontalmente por debajo del estilete y se va aumentando la carga sobre ste hasta que se produce una raya fina. El peso utilizado expresa la dureza. Ms corrientemente se recurre a hacer una media comparativa, probando a rayar el mineral con una serie de minerales de creciente dureza que constituyen la llamada escala de dureza de Mohs. La dureza de un mineral hay que determinarla sobre una superficie pulida del msmo. Los minerales de dureza 1 y 2 se rayan con la ua, la navaja raya a la fluorita y al apatito. El cuarzo y los minerales de mayor dureza rayan al vidrio con facilidad.

Propiedades pticas
De todas las propiedades fsicas, las pticas son las ms importantes para la determinacin prctica de los minerales. Su importancia terica es tambin grande en la que respecta al estado cristalino. El brillo de un mineral se presenta con la reflexin de la luz y depende de la naturaleza de su superficie, del valor del ndice de refraccin, de la absorcin y de otras cualidades. As, un mineral puede tener brillo metlico cuando es opaco y de gran absorcin, brillo adamantino cuando es transparente y tiene el ndice de refraccin elevado, brillo vtreo cuando es transparente y su ndice de refraccin es medio, siendo este tipo de brillo el de la mayora de los minerales, o brillo anacarado cuando se produce reflexin total en las finas capas de aire intercaladas entre las hojas de exfoliacin. El color natural de un cuerpo cualquiera depende de su capacidad de absorber o reflejar la luz de una u otra tonalidad. Esta capacidad puede ser alterada por la presencia de impurezas orgnicas o inorgnicas en los minerales, pudindose encontrar un mismo mineral con coloraciones diversas. Aparte de la variacin que introduce el factor antes mencionado, la apreciacin de la coloracin de un mineral depende del observador, de la naturaleza de la luz y de fenmenos de reflexin y difraccin de la luz sobre la superficie, por lo que el tratar de determinar un mineral por su color es, frecuentemente, errneo e inexacto. En este sentido, muchas veces es ms constante el color del polvo del mineral que puede apreciarse por la raya obtenida al frotarla sobre una superficie spera y ms dura que l. En los cristales anistropos transparentes, la absorcin es distinta segn las direcciones, tanto en cualidad como en intensidad. En el caso de que la cualidad sea muy diferente, el color que veremos en las diversas direcciones no ser el msmo. Esta propiedad se denomina pleocrosmo y su observacin es un medio excelente de distinguir entre s algunos minerales petrogrficos. Otra propiedad de los minerales extraordinariamente importante es la birrefraccin. Consiste en que, a travs de ciertos cristales, se pueden ver dos imgenes distintas de un solo objeto, por desdoblamiento de la luz al cambiar de medio.

Propiedades trmicas
Existe una perfecta analoga con las propiedades pticas, lo cual se comprende considerando la naturaleza de las radiaciones calorficas. Los cristales se dividen en trmicamente istropos y trmicamente anistropos en los que la dilatacin no es igual en todas las direcciones. La conductividad trmica puede ser, en ocasiones, un medio eficaz en la determinacin de minerales, ya que sus valores difieren bastante de unos a otras y es fcilmente apreciable al tacto.

Propiedades magnticas y elctricas


La propiedad de la atraccin magntica activa se presenta en muy pocos minerales. Este magnetismo ha sido producido por induccin en el campo magntico terrestre. No obstante, el diferente comportamiento de los minerales situados en un campo magntico potente puede utilizarse en la separacin y determinacin de minerales. En cuanto a su comportamiento elctrico, hay cristales conductores, semiconductores y no conductores. En los minerales no conductores hay fenmenos en los cuales la energa de un excitante se transforma en electricidad, apareciendo zonas con carga positiva y otras con carga negativa. Entre estos fenmenos se dan la piroelectricidad, por calentamiento, y la piezoelectricidad, por presin unilateral.

Densidad
La densidad de un cuerpo es el cociente entre su peso y volumen. La densidad vara considerablemente de unos minerales a otros y, para medirla, se suelen utilizar uno de los mtodos siguientes: Aparato de Le Chatelier. Se pesa el cuerpo y, a continuacin, se le introduce en un recipiente graduado lleno de agua, determinndose as su volumen. Consiste en tomar un lquido de gran densidad e ir rebajando sta mediante dilucin hasta que el mineral queda sin caer y sin flotar superficialmente. En este momento se mide la densidad del lquido con un densmetro. Este mtodo se utiliza corrientemente para medir la densidad de minerales no muy pesados. Se parte del bromoformo, de densidad 2,9 gr/cm 3, y se va aadiendo benceno rebajando as la densidad. De una manera ms grosera puede estimarse la densidad tomando al peso la muestra de mineral, comparndola con otra de densidad conocida y volumen semejante.

Sabor
Esta propiedad slo es apreciable en los escasos minerales solubles en agua. Es til en la diferenciacin de ciertas sales.