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TEMA 6: LA ABSTENCIN ELECTORAL


Evolucin de la abstencin electoral en Espaa: 1976-1991 (Jos M Astorkia) I. INTRO !""I#N La abstencin electoral cobra inters en Espaa despus de la gran crisis de participacin que tuvo lugar en las elecciones locales celebradas en mayo de 1991 y a escala regional, en las elecciones al Parlamento de Catalua celebradas en 1.99 . !e los m"s de #$ millones de electores, tan slo e%ercieron su derec&o al voto un ' ()1* de votantes, nivel muy ba%o solo superado por el re+erndum sobre la ,-./ con un 09(1 * y las elecciones europeas en 1.9)9 con un 01(1$* y similar al de las primeras elecciones municipales de 1929. En la corta pero intensa &istoria electoral democr"tica de nuestro pa3s, los momentos de crisis de participacin &an sido bastante e4cepcionales. !e &ec&o, se pod3a a+irmar no &ace muc&o tiempo que el 3ndice de participacin de los ciudadanos espaoles en las cinco Elecciones 5enerales &a sido en su con%unto bastante elevado, arro%ando un promedio de 2#,#*. Pasado el e4cepcional momento de las generales de 19) , las curvas de participacin media en el pa3s de%aron ver desde 19)' una progresiva uni+ormi6acin de las conductas electorales, en lo que a la participacin se re+iere, apareciendo sta como una variable cada ve6 m"s independiente del tipo de proceso 7generales o locales8. El &ec&o de que en 1991, contra los pronsticos iniciales, &ayamos asistido a una marea abstencionista, que &a provocado un retroceso del 3ndice de participacin al nivel del sombr3o per3odo de 1929 7ao record de abstencin en nuestro pa3s8, plantea la duda de saber si nos encontramos +rente a una a6arosa y mera crisis coyuntural o si, por el contrario, estas elecciones locales de 1991 marcan, con la in&ibicin de cerca de un 1$*, una mutacin del electorado y una crisis muc&o m"s pro+unda. 9i el +enmeno abstencionista de 1991 se e4plicase por lo segundo, estar3amos entones entrando en una nueva etapa de +uncionamiento del sistema pol3tico caracteri6ada por el debilitamiento de su representatividad y en consecuencia de su legitimidad. II. E$O%!"I#N E %& '&RTI"I'&"I#N ( &)*TEN"I#N E%E"TOR&% E* E 1976

.unque en Espaa la trayectoria del sistema democr"tico que sustituy al rgimen autoritario anterior no ocupa un espacio de tiempo muy dilatado, dentro de este per3odo se &an sucedido con +recuencia bastante intensa los acontecimientos electorales: -res re+erendos 72', 2), 298, ,c&o elecciones generales 722, 29, ) , )', )9, 9#, 9', $$8, 9eis elecciones locales 72$, )#, )2, 91, 90, 998, Cuatro elecciones al Parlamento Europeo 792, )9, 91, 998. Considerando en su con%unto la trayectoria electoral democr"tica espaola y plasmando en una curva los +lu%os participativos, ello nos permite observar la oscilacin de los 3ndices de participacin desde 192' &asta 199 y detectar la e4istencia de # tipos de situaciones electorales seg;n el nivel de participacin electoral : 18 situaciones caracteri6adas por una alta participacin 8 situaciones caracteri6adas por una ba%a participacin #8 situaciones caracteri6adas por una participacin normal. 1+ %as situaciones de ,-.i/a 'articipacin Electoral 9e &an dado tres situaciones de m"4ima concurrencia a las urnas que &an coincidido con procesos de "mbito estatal: el <e+erndum de la <e+orma pol3tica de 192' que arro% un promedio de participacin del 22,2 * 7abstencin , )*8= las primeras elecciones generales de 1922 que arro%aron un promedio nacional de participacin del 2),02* 7abstencin 1,1#*8= las terceras elecciones generales de 19) en las que la participacin alcan6 como promedio estatal un 29,2)* 7abstencin $,1#*8.

Estas tres convocatorias electorales representan los tres momentos de m"4ima respuesta ciudadana a los comicios, con un nivel de participacin cercanos al )$* y representan, tambin, el nivel m"4imo de integracin alcan6ado del electorado espaol dentro del sistema de representacin pol3tica. <ecientemente, destacan las generales de 199# con 2',1* de participacin y las generales de 199' con 22,1*. La mayor movili6acin ciudadana y su m"s activa integracin en los mecanismos electorales que legitiman el sistema democr"tico, &an estado ambas ligadas m"s que al apoyo a un partido pol3tico determinado a la de+ensa del propio sistema. !e esa +orma, la muy alta participacin registrada en 192',1922 y 19) se mani+est en tres momentos claves de la &istoria del sistema: 1. En el momento de apoyar la democracia como opcin del sistema pol3tico 7192'8 7re+erndum8 . En las primeras elecciones generales 71.9228 7de car"cter constituyente8 #. En un momento en el que el sistema democr"tico estaba amena6ado desde +uera y necesitado para asegurar su continuidad de un cambio pol3tico 719) 8. > ?reve consideracin sobre el aporte de votos suplementarios en las situaciones electorales e4cepcionales: e4iste un segmento del electorado que &a venido teniendo un comportamiento reactivo y que se decide a votar solo cuando se plantea la e4istencia, la consolidacin o bien la regeneracin del sistema democr"tico. En estas situaciones se movili6an los que podr3an denominarse votos sistema o votos por la democracia. 9u volumen desde 192' a 19) puede estimarse entre un 1$ y un 1 * del electorado. > La +ran%a m"s resistente a la participacin: @el abstencionismo crnicoA: aun en los momentos de mayor participacin electoral siempre &ubo entre un $ y un * del electorado espaol que se abstuvo. . partir de aqu3 se puede establecer una primera categor3a de abstencionistas: Los abstencionistas crnicos: son aquellos que no participan ni siquiera en situaciones en las que el voto adquiere un signi+icado e4cepcional. !entro de este grupo de abstencionistas crnicos se pueden distinguir dos actitudes contradictorias que, seg;n la tipolog3a mertoniana, estar3an caracteri6adas por el retraimiento y por la rebelin: a8 los caracteri6ados por la inadaptacin e4trema y constante a la participacin electoral, +ormado por electores maladaptados socialmente, que estn en la sociedad pero no son de ella. Est" +ormado por individuos derrotistas y resignados, retra3dos de todo inters por lo p;blico, situados muy aba%o en la escala social o a+ectados por una movilidad descendente 7el paro, por e%emplo8. .qu3, entrar3an, tambin, los desmorali6ados nost"lgicos +ranquistas. Puede representar un 10* del electorado total. b8 El llamado electorado rebelde 7entre un 0 a un 2*8 es el nutrido por un sector de individuos que considera el sistema institucional como la barrera para la satis+accin de ob%etivos ideales de ideolog3as o discursos que llamar3amos e4tra o antiparlamentarios. Permanece desde la transicin este sector latente Bi6quierdistaB que tampoco &a votado ni votar" nunca, plasmando en la abstencin una actitud simblica de rec&a6o al sistema que permite a una serie de individuos mantener la nostalgia de unos tiempos rebeldes ya pasados: el del ultra i6quierdismo sociolgico. 0+ *ituaciones de )a1a 'articipacin El incremento de la abstencin es &oy en d3a un +enmeno preocupante. . escala estatal podemos sealar &asta la +ec&a por su alto nivel de abstencin los siguiente procesos: las primeras elecciones locales de 1929 con una participacin del ' ,'#* 7abstencin #2,#2*8= el <e+erndum de la ,-./ de 19)' cuyo nivel de participacin +ue de un 09,1 * 7abstencin 1$,0)*8= las elecciones al Parlamento Europeo de 19)9 cuya participacin se situ en un 01,)$* 7abstencin 10, $*8= las elecciones locales de 1991 con una participacin del ' ,)1* 7abstencin #2,19*8= las europeas de 1991 con una participacin del 09, *= las elecciones europeas de 1999 con '1,#* de participacin.

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La abstencin en las locales de 1.991 no &a sido, por lo tanto, la mas alta de las registradas &asta la +ec&a en nuestros procesos electorales de "mbito estatal. Pero ser3a errneo considerar que en la crisis de votantes en 1991 concurren las circunstancias que suscitaron la abstencin en los otros tres procesos. En primer lugar, en los otros comicios se dieron circunstancias o se sometieron a votacin cuestiones que por s3 mismas generaban conductas abstencionistas. En el caso de las primeras elecciones locales de 1929 %ugaron sin duda a +avor de la abstencin dos +actores: el e+ecto cansancio 7estas elecciones locales constitu3an la tercera convocatoria electoral en el pla6o de 1 meses8 y una escasa capacidad de movili6acin a escala local de las candidaturas de centro>derec&a y derec&a. Por tanto, aun siendo muy similar la abstencin registrada en las primeras locales de 1929 a la alcan6ada en 1991, puede a+irmarse que sus causas no son de naturale6a comparable. En lo re+erente a la abstencin registrada en el <e+erndum de la ,-./, el segundo rcord &istrico dentro de los comicios de "mbito estatal, &ay que sealar que en dic&o proceso electoral concurrieron unas circunstancias tambin muy especiales. Por primera ve6 se mani+est una abstencin activa como respuesta cr3tica a lo que se pon3a en %uego en las urnas, emanante de una +ran%a del electorado &abitualmente votante y activo de+ensor del sistema. 9i en 19) se origin una din"mica de entusiasmo electoral e4cepcional, batindose el rcord de participacin y convirtindose el P9,E en depositario del voto emocional de la mitad de los votantes del pa3s, la consulta popular sobre la ,-./ de 19)' dio lugar a una de las mayores in&ibiciones electorales de nuestra &istoria reciente con un 1$,0)* de abstencin. El re+erndum de 1.9)' provoc la primera escisin entre conductas emocionales y conductas racionales en el seno del electorado &abitualmente votante, pasando de las primeras a las segundas. 7Los partidarios del /,, en su gran mayor3a votantes de i6quierda, &abr3an votado /, pero pre+irieron racionalmente abstenerse8. El test de la ,-./ re+le% que en circunstancias muy adversas al $* de votantes @crnicosA podr3an aadirse alrededor de otro $* de abstencin @cr3ticaA. En lo que respeta a las segundas elecciones al Parlamento Europeo, celebradas en 19)9 y en las que se registr el m"4imo 3ndice de abstencin conocido &asta la +ec&a en procesos de "mbito estatal, 10, $* de abstencin, &ay que sealar que tambin pueden considerarse como e4cepcionales o at3picas debido a la escasa atraccin que suscitan las instituciones pol3ticas europeas entre el electorado no slo espaol, sino tambin en el de otros Estados de la CE. En de+initiva, en los otros tres procesos electorales estatales que %unto con las locales de 1991 se &an caracteri6ado por la escasa participacin se pueden encontrar circunstancias o +actores adversos que pueden e4plicar el car"cter e4cepcional de la alta abstencin. Por otra parte, el &ec&o de que los electores intensi+icaran su participacin electoral en las siguientes convocatorias es un dato concluyente sobre el car"cter puntual y circunstancial de tales crisis. Pero la crisis de 1.991 no puede ser le3da en los mismos trminos que las otras tres. 2+ *ituaciones de 'articipacin Nor/al -omando los valores de participacin de 11 procesos electorales a escala estatal entre 1.92' y 1.991, la media aritmtica nos arro%a un promedio de ')(#$* de participacin y un #1(2$* de abstencin. 9i la medida es la moda se observa que el 0$* de los comicios &an arro%ado 3ndices situados entre el '2 y 29* de votantes. El resto de los procesos se ale%an bastante de la media y de la +recuencia modal, situ"ndose tres de ellos en los valores mas altos 7participacin e4cepcional8 y cuatro en los valores m"s ba%os 7crisis de participacin8. !entro de los comicios estatales que se &an caracteri6ado por suscitar una participacin, que podemos decir no &a sido ni e4cepcionalmente alta ni tampoco e4cesivamente ba%a, se deben incluir los siguientes por orden cronolgico: ><e+erndum de la Constitucin de 192) con una participacin del '2(11* 7abstencin del # ,))*8= >Elecciones generales de 1929 con una participacin del ')($ * 7abstencin del #1,9)*8

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>Elecciones locales de 19)# con una participacin del '2(')* 7abstencin del # ,# *8 >Elecciones generales de 19)' con una participacin del 2$( #* 7abstencin del 9,22*8 >Elecciones locales de 19)2 con una participacin del '9(# * 7abstencin del #$,')*8 >Elecciones Parlamento Europeo de 19)2 con una participacin del ')(0 * 7abstencin del #1,1)*8 >Elecciones generales de 19)9 con una participacin del '9(2$* 7abstencin del #$,#$*8 >Elecciones generales de $$$ con una participacin del ')(2* 7abstencin del #1(#$*8. Cabe destacar que las primeras elecciones europeas alcan6aron una participacin bastante m"s alta que las segundas, arrastrada por el &ec&o de celebrarse en la misma %ornada que las elecciones locales. "o/posicin 3 din-/ica de la abstencin electoral en Espaa (Manuel Justel) I. INTRO !""I#N: NI$E%E* "O,'&R& & E &)*TEN"I#N EN E*'&4& EN 'ER*'E"TI$&

Cay que partir de la base de que queda muc&o por &acer en la investigacin del comportamiento pol3tico en Espaa, sobretodo en lo que se re+iere al comportamiento abstencionista. Por su naturale6a comple%a y cambiante, la abstencin es uno de los +enmenos pol3ticos m"s di+3ciles de anali6ar e interpretar: por la insu+iciente y de+iciente elaboracin de los datos de contabilidad electoral y por los sesgos sistem"ticos que caracteri6an a los datos sobre actitudes y comportamiento pol3ticos individuales que suministran las encuestas, que son la +uente principal para el an"lisis individual de la abstencin. . estas di+icultades &ay que aadir la permanente polmica que se produce en torno a su signi+icado pol3tico. En Espaa &an sido +recuentes las interpretaciones ma4imalistas y desproporcionadas de la abstencin electoral. Los niveles de abstencin, slo relativamente m"s altos que los que se producen, por trmino medio, en otros pa3ses de nuestro entorno europeo m"s pr4imo, no parecen dar pie o %usti+icar su+icientemente esos %uicios un tanto alarmistas que saltan a los medios de comunicacin. !i+icultades para el .n"lisis Dnternacional La democracia presenta una amplia gama de modalidades y concreciones %ur3dico>+ormales e &istricas. En sentido riguroso, no e4iste un par"metro que sirva de re+erente com;n para medir la abstencin electoral. /o e4iste &ori6ontalmente, sincrnicamente, entre pa3ses, ni tampoco diacrnicamente, dentro de cada pa3s. Como tendencia general, todos &an caminado &acia ampliaciones sucesivas del censo electoral, es decir, &acia una apro4imacin creciente al llamado su+ragio universal y &acia la implantacin e+ectiva del principio terico de la soberan3a popular. Pero la mayor3a de los pa3ses democr"ticos &an e4&ibido durante el tiempo toda una gama de restricciones y modalidades de secuestro de esa voluntad popular 7restricciones a la mu%er, al negro, a los que no pro+esaban la religin o+icial, a los proletarios,...8 La &istoria electoral espaola presenta una comple%idad considerable, con vaivenes normativos &acia y contra la e4tensin del su+ragio universal. . partir de la Constitucin de 192), sin embargo, la espaola es una de las legislaciones menos restrictivas y que m"s se apro4ima al criterio de su+ragio universal. Persisten de o+icio algunas restricciones de derec&os pasivos, pero no activos, salvo en ra6n de sentencia +irme en algunos casos e4cepcionales. El proceso de inscripcin o empadronamiento constituye casi siempre una de las barreras principales para votar, dependiendo de su complicacin o coste personal 7papeleo, cuota, etc.8. .ctualmente, en algunos pa3ses la inscripcin en voluntaria. En otros es obligatoria, aunque no

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penali6ada realmente, como es el caso de Erancia. F en otros, como Espaa, la inscripcin en el censo electoral es de o+icio por la propia .dministracin p;blica. -ampoco es coincidente la normativa internacional respecto al umbral de edad que da derec&o al voto. 9e &a generali6ado la pauta de los 1) aos, pero persisten e%emplos de $ aos 7como !inamarca y 5recia8 y de 19 7como 9uecia8. Por otra parte, se producen variantes decisivas respecto a la obligatoriedad o no de la emisin de voto. En algunos pa3ses el voto es obligatorio y se penali6a de alg;n modo la abstencin in%usti+icada. En otros pa3ses se &a abolido la norma de obligatoriedad, pero persisten sus e+ectos en bene+icio de niveles comparativamente m"s altos de participacin electoral 7Colanda e Dtalia en estos momentos8. Estas y otras variantes actuales o &istricas &acen que el an"lisis comparado de la abstencin, tanto &istrica como transversalmente, resulte en gran medida problem"tico en trminos pol3ticos, sociolgicos e incluso puramente estad3sticos. La .bstencin Espaola en el conte4to Europeo y Gundial El traba%o de PoHell sobre niveles de participacin electoral en treinta democracias pluralistas dispersas por la geogra+3a mundial, que cubre el periodo inmediatamente anterior al restablecimiento de la democracia en Espaa, aos 19'$ a192), o+rece un primer dato de re+erencia. La abstencin media para el per3odo en esos treinta pa3ses +ue del 1* sobre la poblacin en edad de votar y en elecciones legislativas. 9iendo el censo electoral espaol pr"cticamente coincidente con el censo de poblacin adulta, es decir, en edad constitucional de voto, esa ci+ra es un buen punto de re+erencia para la media de abstencin en elecciones generales en Espaa 7 '* para las seis que se &an celebrado &asta a&ora8. .unque superior en dos puntos, no est" tan le%os, por tanto, de la pauta media internacional de los aos sesenta y setenta. 9in embargo, resulta m"s apropiado circunscribir la comparacin a pa3ses que no presenten caracter3sticas muy dispares en normativa electoral, especialmente en lo que se re+iere a e4tensin del derec&o de su+ragio, a criterios de inscripcin en el censo electoral y, m"s a;n, a la vigencia o no de la obligatoriedad legal del voto. La norma de obligatoriedad legal reduce en gran medida las ci+ras de abstencin mientras est" vigente e incluso una ve6 abolida 7Colanda e Dtalia8. .;n teniendo Espaa un promedio alto de abstencin, &ay que resaltar, no obstante, la escasa di+erencia que la separa de los niveles medios de otras democracias &istricas como la +rancesa, la inglesa o la irlandesa. F la media abstencionista en elecciones generales en la etapa democr"tica es la m"s ba%a de la &istoria electoral espaola. Este dato es importante ya que en ninguna poca precedente la legislacin electoral &ab3a puesto en vigor normas tan pr4imas al su+ragio universal e+ectivo, sin otra restriccin que el l3mite de los 1) aos, sancionado por la Constitucin de 1.92) y compartido por la mayor3a de las democracias. Por lo que el alarmismo no est" %usti+icado, al menos en cuanto a los promedios estatales 7otra cosa son algunas 6onas o ciudades8. II. NI$E%E*5 6%!"T!&"IONE* E%E"TOR&% EN E*'&4& /ivel /acional El nivel de abstencin en las municipales &a sido siempre m"s alto que el de las generales. Las europeas de 1.9)9 marcan un rcord estatal de abstencin que coincide con &aberse celebrado de +orma aislada. Las dem"s, al &aber coincidido con las municipales, &an sido arrastradas por ello. Las elecciones legislativas encabe6an el ranIing de relevancia pol3tica y capacidad de movili6acin del electorado. 9e &an producido +luctuaciones de magnitud a la ba%a y al al6a 7cosa que no ocurre en otras democracias consolidadas8, como las ocurridas por el car"cter constituyente de las primeras, como paso decisivo para el cambio de rgimen o como la coyuntura &istrica del 7 TEN EN"I&* E %& &)*TEN"ION

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acceso al poder de la i6quierda en 1.9) . Por otra parte, cuando coinciden las elecciones municipales con las autonmicas, la abstencin en las autonmicas es casi siempre algo m"s alta. !esagregacin <egional y Provincial de la abstencin: sus connotaciones geogr"+icas y demogr"+icas -anto la distribucin regional de la abstencin como la provincial presentan en Espaa connotaciones geogr"+icas muy marcadas. !esde 1922 en elecciones generales y desde 1929 19)# en municipales y autonmicas, persiste una distribucin desigual de niveles de abstencin con predominio de niveles m"s altos en la peri+eria geogr"+ica peninsular y en los arc&ipilagos y niveles m"s ba%os en la meseta central. El contraste m"s n3tido se &a venido produciendo en elecciones generales, pero la pauta es tambin seguida por las municipales. En ambos casos lo que &emos denominado meseta central tiende a incluir, a este respecto, la costa levantina y a prolongarse por el norte &acia Cantabria y, en cierto sentido, &acia la <io%a y /avarra. !esde 19)2 surge como e4cepcin m"s relevante la Comunidad .utnoma de Gadrid, por lo que la denominamos Bisla abstencionistaB en el cora6n de la meseta. . lo largo del per3odo, la di+erencia porcentual de abstencin entre la provincia y regin m"s abstencionista y la menos abstencionista se &a reducido muc&o. 5alicia sigue siendo la regin con mayores niveles de abstencin, pero cada ve6 est" m"s pr4ima a los promedios nacionales. E4iste una correlacin estad3stica grande entre porcenta%es provinciales de abstencin y la condicin @mar3timaA o no de las provincias. El predominio de los intentos de e4plicacin sociolgica de la abstencin en pasadas dcadas &a &ec&o que se prestase especial atencin a variables sociodemogr"+icas como el tamao del municipio de residencia. 9e &a obtenido como regularidad emp3rica que el &"bitat rural presenta mayores niveles de abstencin que el urbano en la mayor3a de los pa3ses 7e4cepto Japn y Erancia8. Por lo que se re+iere a Espaa, el an"lisis sistem"tico de datos agregados para todo el per3odo democr"tico, pone de mani+iesto que, a partir de 19)', se suma a la lista de e4cepciones con menor abstencin rural que urbana en las elecciones generales. El grado de urbani6acin correlaciona, pues, de manera creciente y positiva con la abstencin en Espaa. Por otra parte, tambin sigue veri+ic"ndose una correlacin alta y positiva entre abstencin provincial y proporcin provincial de poblacin en diseminado. Krbani6acin, por un lado, y dispersin poblacional, por otro, est"n siendo los +actores que in+luyen en los niveles de abstencin, con la particularidad de que a mayor abstencin mayor parece ser a incidencia del grado de urbani6acin, siendo tendencialmente constante o incluso decreciente el in+lu%o de la dispersin poblacional. Ello implica la necesidad de orientar la e4plicacin de la abstencin &acia +actores m"s sub%etivos que ob%etivos y probablemente m"s pol3ticos que puramente socioeconmicos y sociolgicos, entendiendo por tales los que de+inen el estatus de las personas y de los grupos. III. "O,'O*I"I#N '%!R&% 7 IN&,I"& E*'&4&: 8I'OTE*I* E9'%I"&TI$&* E %& &)*TEN"ION E%E"TOR&% EN

Evolucin &istrica en la interpretacin y estudio de la abstencin El an"lisis de la participacin y abstencin electoral &a e4perimentado un distanciamiento progresivo respecto a la componente normativa e idealista de la nocin misma de participacin y de democracia participativa. Es decir, de la visin prescriptiva se &a pasado &acia la emp3rica y al intento de veri+icar la determinacin social de la participacin L abstencin, para plantearse luego la posible incidencia de algunas +ormas activas de abstencin. Los sistemas pol3ticos democr"ticos &an e4perimentado cambios importantes en la segunda mitad del siglo MM. Cambio social y cambio pol3tico aparecen interconectados en un proceso general, que a+ecta a todas las democracias industriales, aunque con di+erente ritmo. Ese proceso

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implica una prdida de poder e4plicativo del comportamiento pol3tico y electoral por parte de los cleavages tradicionales de car"cter socioestructural 7clase social, distribucin ocupacional por sectores, etctera8. Casta +inales de los aos sesenta, la estabilidad parec3a ser la caracter3stica b"sica de los sistemas de partidos y del comportamiento pol3tico individual en las democracias occidentales. . partir de esa +ec&a comien6an a producirse en algunos pa3ses, como los EE.KK., cambios inesperados, &asta parad%icos, en el comportamiento pol3tico y electoral. Entre ellos, contra todo pronstico, la ca3da de la participacin electoral. En realidad, se est" viviendo una situacin de cambio que implica la prdida de poder e4plicativo de los cleavages o +actores tradicionales ligados a la ra6a, la religin o la clase social y, a la ve6, la parado%a de que ni las +acilidades administrativas ni los logros sociales en nivel cultural y econmico traen consigo, como &ac3a prever la teor3a cl"sica, mayores niveles de participacin electoral sino todo lo contrario. En las ;ltimas dcadas se abren camino esquemas o modelos algo m"s comple%os de an"lisis del comportamiento pol3tico y electoral que pretenden a%ustarse m"s a la comple%idad real. /o basta con interpretar la abstencin en el conte4to genrico de la apat3a pol3tica y de la incompetencia, como +ruto o correlato del grado de marginalidad o +alta de integracin social. /o basta la e4plicacin sociolgica cl"sica, sino que al menos una parte variable de la abstencin requiere interpretacin y e4plicacin pol3tica 7voluntaria y activa8. Parece imponerse, por tanto, la necesidad de atender a componentes distintos del bloque abstencionista. Ciptesis e4plicativas sobre la evolucin de la abstencin en Espaa y sobre su composicin interna &. &n-lisis a:re:ado El an"lisis agregado de la abstencin, tomando las provincias como unidades de an"lisis, no permite probar nada acerca de la composicin plural de la abstencin. 9lo el an"lisis individual posibilita ese ob%etivo. E4iste una interpretacin &istrica y lineal seg;n la cual el comportamiento abstencionista depender3a de situaciones o conte4tos de privacin relativa o de retraso en la andadura socioeconmica &acia niveles altos de desarrollo, centralidad o modernidad. 9eg;n esto, cuando las condiciones de privacin o marginalidad desaparecen, &abr3a de producirse un incremento de la participacin pol3tica y electoral. El an"lisis agregado de la abstencin electoral en Espaa pone en crisis las e4plicaciones cl"sicas. La correlacin creciente y tendencialmente positiva entre abstencin y conte4tos cultural y econmicamente m"s desarrollados permite a+irmar que algo sustantivo est" cambiando o &a cambiado en los ;ltimos aos en Espaa por lo que a comportamientos pol3ticos y electorales se re+iere: se va incrementando la abstencin tctica y poltica en sectores @competentesA y menos @marginalesA. En Espaa se da tambin la parado%a descrita en otras democracias, seg;n la cual electorados de por s3 m"s competentes e implicados, es decir, con incrementados niveles de in+ormacin e inters por la pol3tica, participan electoralmente menos. ). &n-lisis individual Estos indicios se contrastan mediante el correspondiente an"lisis individual con datos de encuestas. Las series &istricas con desagregacin de la abstencin por tamao de &"bitat, edad, ocupacin y otras caracter3sticas personales o conte4tuales de los abstencionistas con+irman, en general, las tendencias que descubre el an"lisis agregado. Como es conocido, los datos relativos a actitudes, motivaciones y comportamientos declarados de voto o abstencin, obtenidos por encuesta, presentan sesgos sistem"ticos grandes. ?aste recordad que apenas la mitad de los abstencionistas se reconocen como tales en la mayor3a de los sondeos de opinin.

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En niveles m"s ba%os que los conocidos por contabilidad electoral, dada la ocultacin de la abstencin por buena parte de los que no votan, el an"lisis individual muestra que la di+erencia de niveles de abstencin entre activos y no activos tiende a disminuir= que los %ubilados se abstienen cada ve6 menos= que la tradicional relacin inversa entre abstencin y el nivel de estudios tiende a convertirse en relacin directa y que la relacin directa y positiva entre abstencin y tamao de &"bitat o grado de urbani6acin, que pone de mani+iesto la contabilidad electoral desde &ace varios aos, se veri+ica tambin, aunque menos pronunciada en los datos individuales obtenidos por encuesta. Nstas y otras constataciones nos llevan a concluir que el per+il cl"sico de los abstencionistas est" evolucionando sensiblemente en Espaa. 9igue &abiendo mani+estaciones y evidencias de que parte de la abstencin depende de +actores personales y conte4tuales de marginalidad social o privacin relativa o de incompetencia pol3tica, pero se &ace evidente tambin que otra parte, tendencialmente creciente, aunque +luctuante, depende de actitudes t"cticas o cr3ticas &acia o +rente al sistema pol3tico o a su +uncionamiento coyuntural, actitudes que no cabe ligar a condiciones personales o sociales de privacin o incompetencia, sino a todo lo contrario. Esta traduccin individual no implica olvidar la m"s que probable incidencia de +actores situacionales o coyunturales en la abstencin. Oueda muc&o que investigar sobre la incidencia, en el comportamiento abstencionista y en los cambiantes niveles de abstencin, de la actuacin de los respectivos candidatos, de los es+uer6os institucionales y partidarios de la movili6acin, de la intervencin comple%a y relevante de los mass media, etc. ya que sin ello no se e4plican las grandes +luctuaciones de niveles de abstencin en Espaa. ". "ausas o /otivos aducidos de abstencin Cabe concluir que se est"n produciendo cambios signi+icativos en el comportamiento abstencionista en Espaa. E4iste una pluralidad de motivos de abstencin. En con%unto, la abstencin que responde a causas de +uer6a mayor tiende claramente a disminuir, al igual que la abstencin por @incompetencia pol3ticaA 7desin+ormacin, apat3a8. Por el contrario, &ay indicios de que en los ;ltimos aos &a aumentado la abstencin cr3tica y de protesta pol3tica, aunque no en su +orma e4terna de oposicin al sistema. Por otra parte, se aprecian +luctuaciones en otros tipos de abstencin que responden m"s directamente a las coyunturas pol3ticas: +alta de opcin, ine+icacia del voto 7sobre todo cuando se anticipa con +acilidad el ganador y el desenlace8, desencanto o retirada coyuntural, etc. & EN &

E/ L. .!!E/!. /, C.F K/ .P.<-.!, E9PECPEDC, 9,?<E L. .?9-E/CDQ/LP.<-DCDP.CDQ/ ELEC-,<.L. Este punto est" e4plicado en el an"lisis electoral de las di+erentes convocatorias.