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La poca de la poltica del buen vecino (1933-1945)

La crisis econmica y la poltica de Franklin D. Roosevelt


Sbitamente, en 1929 surgi en Estados Unidos la gran crisis econmica que pronto se extendera y afectara a todo el mundo capitalista. Desde la Prim era Guerra M undial en adelante la economa norteamericana haba experimentado un ininterrumpido proceso de expansin. Bajo un rgimen de irrcstricta libertad de empresas, sin intervencin alguna del poder pblico, se produca cada vez ms y suban los valores negociados en la bolsa de Wall Street. La nacin entera viva con la esperanza y la ilusin de enriquecerse de modo continuo y sin lmites. Eran los aos del aislacionismo, de la autosuficiencia, del materialismo, y de aquella moralidad puritana e hipcrita que ilegalizaba las bebidas alcohlicas mientras toleraba la explotacin y la rapacidad en los negocios. Esa Norteam rica de aparente prosperidad sin lmites era, al mismo tiempo, el pas que persigui las ideas sociales renovadoras, que asesin a Sacco y V anzetti, y que impuls al autocxiiio a sus mejores escritores. Era un pas capitalista prspero, regido enteramente por la gran burguesa que impona sus ideas y valores y reprima a sus crticos. Pese a la prosperidad, un tercio de la poblacin viva en la pobreza: su baja capacidad de consumo determinada, por otra parte, por la grave situacin mundial sera la causa fundamental de la recesin. Para 1929 se haba producido ms de lo que se poda vender y haba crecido desproporcionadamente el volumen de inversiones especulativas. De repente, en octubre de 1929, cundi el pnico en Wall Street. Llenos de alarma los especuladores com enzaron }a vender frenticamente sus papeles, cuyos valores descendieron bruscamente. A los pocos das, por falta de crdito y por la imposibilidad de vender sus productos, las empresas comenzaron a cerrar sus puertas y a arrojar a sus trabajadores a la calle. Al cabo de pocos meses era ya general la crisis en Estados Unidos y el nmero de desocupados ascenda a varios millones. Rpidamente la depresin se extendi del principal centro financiero a las dems regiones del mundo. Todos los pases capitalistas, desarrollados y subdesarrollados, dominantes y dependientes, quedaron sumidos en a crisis. A la angustia de m illones de trabajadores sin empleo se sum la de los empresarios en quiebra o carentes de fuentes de financiamiento. Como consecuencia de ello, se acentuaron en todas las naciones las contradicciones sociales y las tensiones polticas. Burgue ses, proletarios y capas medias se inclinaron a buscar frmulas polticas extremas. Latinoam rica sufri duramente el impacto de laprisis econmica mundial . Por la dism inucin de la produccin en los centros industrializados, stos redujeron bruscamente sus compras de materias primas y de productos bsicos en general. Debido a ello se agrav la miseria de las masas latinoamericanas y se debilit incluso el poder econmico de las oligarquas. As, en Amrica Latina com o en el

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resto del mundo, se fortalecieron Jos extremismos polticos y se multiplicaron las iniciativas autoritarias o dictatoriales. En las elecciones norteamericanas de 1932, dominadas por los problemas de la recesin, triunf el Partido Demcrata con su candidato Franklin D. Roosevelt. Este extraordinario estadista propuso a la nacin norteamericana frmulas nuevas y audaces para superar la crisis. Fue partidario de pasar del Laisser-faire al capitalis mo parcialmente controlado e intervenido por el poder pblico. Por los mtodos recomendados por John M. Keynes, tales como el dficit spending y grandes inyecciones de fondos pblicos a la economa privada, se ampliara el crdito, se estimulara la produccin estancada y se crearan puestos de trabajo. Roosevelt cumpli con sus promesas. Sac a su pas de la crisis econmica. Salv el sistema capitalista, obligndolo a aceptar la tutela parcial del Estado y a dar cabida a medidas de reforma social, tiles no slo para aliviar la miseria y las tensiones entre clases y grupos, sino tambin para crear capacidad de consumo. Su programa del N ew Deal (Nuevo Trato) comprendi grandes obras pblicas para dar trabajo a los desempleados y estimular la dem anda y la produccin; control provisional de precios; proyectos de desarrollo regional en las zonas estancadas del pas; subsidios agrcolas; creacin del sistema federal de crdito; estmulo decidi do al sindicalismo y a la contratacin colectiva; y medidas de redistribucin del ingreso, a travs del impuesto sobre la renta y la creacin de un sistema de seguridad social, as com o importantes gastos pblicos en educacin y salud. Los grupos de izquierda, inicialmente escpticos, pronto dieron su apoyo a Roosevelt, quien se convirti por doce aos en el caudillo democrtico de su pas, encabezando de hecho un frente popular que abarcaba a liberales, socialdemcratas y ncleos socialistas radicales. La poltica exterior de Roosevelt fue la lgica extensin de su poltica interna. A s como el Estado federal regulaba internamente las actividades econmicas y obligaba a la clase capitalista a acatar su autoridad, en el plano de las relaciones exteriores procur colocar tambin las decisiones de tipo dem ocrtico por encima de los intereses de grupos imperialistas. En relacin con Amrica Latina, esa nueva poltica exterior se denomin la poltica del buen vecino. Consisti en una actitud de mayor respeto a la soberana de los pases latinoamericanos y un intento de desvincular un tanto las iniciativas diplomticas estadounidenses de los intereses de los inversionistas. L a nueva lnea blanda hacia Amrica Latina se explica por dos factores. Por una parte, el debilitamiento del sector capitalista dentro de Estados Unidos, por efecto de la recesin econmica, aument la autonoma y el poder del Estado democrtico, permitindole eventualmente adoptar decisiones que respondieran ms a los intereses populares que a los de los grupos econmicos privilegiados. Por la otra, Estados Unidos para 1933 tena su poder econmico y su influencia poltica bastante consolidados en Amrica Latina, pudiendo permitirse una actitud ms reposada y liberal que en las dcadas anteriores.

Roosevelt, el Caribe y Mxico


En 1933 la poltica del buen vecino se tradujo en el retiro de las fuerzas armadas norteamericanas de la Repblica de Hait. Pese a ello, evidentemente, la

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influencia econm ica y diplom tica norteamericana desempe un papel im por tante en ese pas. Repblica Dominicana haba quedado libre de la ocupacin norteamericana en 1924; no obstante, hasta 1930 continuaron las presiones directas sobre el pas. Cuando Trujillo implant su dictadura, los inversionistas yanquis se sintieron bien protegidos. Despus de 1933, Roosevelt continu la prctica ya establecida por su predecesor Hoover de mantener buenas relaciones con el tirano dominicano. En 1993, un amplio movimiento democrtico popular derroc al dictador cubano Gerardo Machado. Sectores de las fuerzas armadas, dirigidos por el sargento Fulgencio Batista, se haban unido a las fuerzas polticas populares conducidas por Grau San Martn y otras importantes figuras de la dem ocracia cubana. La cada de M achado caus alarma entre los inversionistas norteamerica nos, convencidos de que los revolucionarios eran comunistas. Los portavoces del capitalismo norteamericano pidieron a Roosevelt que aplicara la Enmienda Platt para intervenir en Cuba por la fuerza. Pero el nuevo presidente de Estados Unidos se abstuvo de tal accin, prefiriendo establecer relaciones con el gobierno dem ocr tico provisional de Cuba. Ms an: Estados Unidos acord, en 1934, anular la Enmienda Platt y reconocer, a partir de ese momento, la irrestricta soberana nacional de Cuba. Sin embargo, en el mismo ao los gobernantes norteamericanos observaron con cierto beneplcito el golpe de Estado de Batista, que signific un viraje de las posiciones socialdemcratas de Grau San Martn hacia una poltica algo ms conservadora. Si la no intervencin y la renuncia a la Enm ienda Platt causaron alegra y aprobacin en Cuba, en cambio las visibles simpatas hacia el golpe de Batista provocaron una viva decepcin entre los demcratas de la isla. La poltica del buen vecino tuvo una aplicacin relativamente convincente en el caso de las relaciones entre Estados Unidos y Mxico. Pese a que a fines de 19301940 surgi una crisis en esas relaciones, Roosevelt resisti a las corrientes que trataban de impulsarlo hacia una lnea belicista y acab por arreglar pacficamente una situacin caracterizada por el choque diametral entre los intereses nacionales mexicanos y los de las poderosas empresas privadas estadounidenses. ' En 1934 asumi la presidencia de Mxico Lzaro Crdenas, el ms revolucio nario de los mandatarios que ese pas ha tenido. Crdenas represent el ala izquierda del Partido Nacional Revolucionario y reflej fundamentalmente los intereses de los obreros, los campesinos y los estratos humildes de la clase media. Ideolgica mente avanz ms all del mero nacionalismo y del reformismo social, acogiendo algunas ideas claramente socialistas. Bajo la direccin de Crdenas, la reforma agraria recibi un decidido impulso: ningn presidente de M xico distribuy ms tierras entre los campesinos que este revolucionario sincero. Al mismo tiempo, Crdenas adopt nuevas medidas de nacionalismo econmico y procur poner lmites a la tendencia de la nueva burguesa mexicana que deseaba llegar a acuerdos de colaboracin con los intereses inversionistas extranjeros. Ante ese radicalismo de Lzaro Crdenas, la derecha norteamericana reaccion con una nueva ola de propaganda antimexicana. . . En 1938 surgi una crisis en las relaciones entre el Estado mexicano y las empresas petroleras concesionarias en el pas. Los trabajadores de la industria petrolera reivindicaron un aumento de salarios que fue negado por las compaas. El gobierno mexicano dict un laudo arbitral en favor del aumento de salarios. Las

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empresas desobedecieron la decisin del gobierno, col ocndose en actitud de franco desafo y desacato. Ante esa situacin, Lzaro Crdenas adopt la decisin histrica de nacionalizar la industria petrolera mexicana. Aunque el gobierno de M xico ofreci indemnizar a las empresas expropiadas descontando las sumas que las compaas deban a sus trabajadores -en conform i dad con sus declaraciones de ingresos para los fines del impuesto sobre la ren ta > los consorcios petroleros afirmaron que se Ies estaba sometiendo a una confiscacin de tipo bolchevique. El gobierno de W ashington, presionado por las com paas, exigi indemnizaciones ms elevadas. Sin embargo, al mismo tiempo resisti a las corrientes ms reaccionarias que exigan una intervencin armada contra el gobierno de Crdenas. En un esfuerzo heroico, Mxico comenz a manejar su industria petrolera nacionalizada, renunciando al mercado exterior y poniendo el producto de su subsuelo al servicio de su desarrollo econmico nacional. No se dej vencer ni am edrentar por el boicot de las compaas petroleras transnacionales. Roosevelt, pese a las protestas de las compaas, acept entablar negociaciones con el gobierno mexicano, y se lleg a un acuerdo que las compaas tuvieron que aceptar porque no les quedaba otro remedio. Era el primer caso en el cual Estados Unidos aceptaba una nacionalizacin de empresas norteamericanas. El hecho demostr que la poltica del buen vecino era algo ms que mera palabrera. Por otra parte, M xico triunf por su extraordinaria yj com bativa unidad nacional en defensa de su petrleo, desalentando as las tendencias divisionistas e intervencionistas. Tambin favoreci a los mexicanos la coyuntura mundial: con el acuerdo sobre la nacionalizacin del petrleo, estaban dadas las condiciones para un mejoramiento de las relaciones entre M xico y Estados Unidos. Bajo el sucesor de Crdenas, Avila Camacho, ia Revolucin M exicana entr en su fase de institucionalizacin y de aburguesamiento, cren dose un ambiente favorable para las inversiones forneas en Mxico.

La guerra del Chaco y sus consecuencias. Sudamrica de 1932 a 194!


L a guerra del Chaco entre Boliva y Paraguay estall en 1932. Se debi, como ya lo sealamos antes, a la existencia de viejas controversias territoriales, agravadas por la codicia de intereses petroleros. La Esso influa sobre Bolivia y la Shell sobre Paraguay, y el conflicto armado entre los dos pases conflicto extremadamente sangriento y costoso en vidas hermanas era en parte producto de ia ri validad entre dos poderosos consorcios transnacionales. Paraguay llev la mejor parte en este conflicto al impedir que Bolivia se apoderara de! territorio que consideraba suyo. Despus de reiterados esfuerzos de mediacin, realizados por la Sociedad de las Naciones y por Estados Unidos, los dos Estados beligerantes firmaron la paz en 1935, en Buenos Aires. Ambos ratificaron el tratado de paz en 1938Tanlo en Paraguay como en Bolivia la guerra del Chaco fortaleci extraordina riamente la influencia de los militares. Los hombres que haban tenido mando militar durante la guerra se sintieron con autoridad para mandar tambin en tiempo de paz. En Paraguay las fuerzas armadas tomaron el poder y proclamaron en 1936

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el Acta Plebiscitaria que dice que la soberana del pueblo reside en las fuerzas arm adas . Los veteranos de la guerra del Chaco siguieron gobernando en Paraguay con una poltica de tipo derechista, defensora de las estructuras sociales existentes y de los intereses de los grupos econmicos dominantes, nacionales y extranjeros. En Bolivia, debido a la derrota sufrida, subieron al poder militares de actitud crtica ante el sistema social y poltico existente. En 1936 el coronel David Toro asumi el m ando del pas con un programa de gobierno nacionalista y de reformas sociales. Fue seguido en el poder por el teniente-coronel Germn Busch, hijo de un mdico alemn casado con una boliviana. Como nacionalistas identificados con los intereses de las capas populares en contra de la oligarqua y los grupos financieros forneos, Toro y Busch estaban decididos a realizar importantes transformaciones estructurales mediante mtodos autoritarios. En resguardo de la soberana nacional boliviana, y tomando en cuenta la participacin de los consorcios petroleros en la guerra del Chaco, Toro decret la nacionalizacin de las instalaciones de la Standard Oil de Nueva Jersey (Esso) en Bolivia. El acto nacionalista provoc una protesta de Estados Unidos, y gritos de ira y de alarma de las compaas petroleras. Despus de haber golpeado de ese modo al imperialismo econmico, Busch se prepar para atacar a la oligarqua latifundista y minera. Sus planes para el futuro incluan una reforma agraria y la nacionalizacin de las minas de estao. Pero ese militar revolucionario muri antes de poder cumplir sus propsitos. Su muerte violenta por un balazo en el cerebro aparentemente se debi a un impulso suicida inducido por maniobras insidiosas y subversivas de la oligarqua. Durante la dcada de los aos treinta Brasil vivi una experiencia importante bajo el gobierno del presidente Getulio Vargas, caudillo reformista y centralizador. La crisis econmica de 1930 golpe duramente Brasil y sus tensiones polticas internas se agravaron. Por un lado, los comunistas dirigidos por Luis Carlos Prestes desarrollaban una fuerte agitacin, y por el otro, actuaba un fuerte partido fascista: los integralistas, encabezados por Plinio Salgado. Vargas cre el movimiento laborista que surgi com o tercera fuerza entre estos extremos, y tom el poder por un golpe de Estado. Posteriormente qued ratificado por elecciones. Admirador de Mussolini, aunque ubicado en una posicin mucho ms liberal, en 1936 cam bi la Constitucin brasilea y proclam el Estado Novo , autoritario y con tendencias coiporatistas. Sin embargo, el Estado Novo jam s lleg a ser fascista: ms bien la poltica social de Vargas promovi el ascenso de las clases trabajadoras mediante el estmulo al sindicalismo. Se adopt una legislacin social que trajo beneficios a las mayoras populares, olvidadas antes de que Vargas llegara al poder. La oligarqua rural y bancaria miraba al caudillo con desconfianza, debido a sus pronunciamientos radicales, aunque de hecho sus privilegios apenas fueron afecta dos. En su poltica exterior y econmica Vargas pregon el nacionalismo y mostr el empeo en desarrollar Brasil de manera autnoma, con creciente independencia frente al capital extranjero. El inussolinism o de Vargas inquiet a Roosevelt, quien tema que el caudillo brasileo llevara a su pas a un acercamiento con las potencias del Eje. Sin embar go, despus de haber obtenido ventajas econmicas por parte de Estados Unidos, Getulio Vargas se mostr partidario de !a poltica antinazi de Estados Unidos y, durante la Segunda Guerra M undial, Brasil fue el nico pas latinoamericano que particip activamente en los combates. Aparte de lapersuasin que Estados Unidos

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pudo ejercer sobre Brasil, Getulio Vargas era realmente ms demcrata que fascista; as mismo, la tradicin diplomtica brasilea, establecida desde la poca de Rio Branco, recomendaba el mantenimiento de relaciones armoniosas con la principal potencia hegemnca del hemisferio. La evolucin poltica argentina traera mayores problemas para Estados Uni dos. D esde el golpe de Uriburu contra Irigoyen en 1930, Argentina qued bajo el gobierno de las clases capitalistas y terratenientes. Se restableci la democracia representati va pero sta adquiri un carcter formalista, sin contenido social para las masas del pas. Tanto en la oligarqua como en el seno de las capas medias y populares se desarrollaron corrientes antidemocrticas y antiliberales. Incluso para algunos oligarcas la democracia formalista y plutocratizada no garantizaba sufi cientemente la defensa de sus privilegios, motivo por el cual esa ultraderecha se inclinaba hacia el fascismo y hacia el Eje. Por otra parte, existan sectores de la burguesa argentina que tenan vnculos comerciales y financieros con empresas alemanas, y por ese motivo eran partidarios de la causa de Hitler. Las caudalosas influyentes colonias de inmigrantes italianos .y. alemanes creaban un ambiente favorable a las potencias del Eje. Por ltimo, entre algunos intelectuales y en la oficialidad de las fuerzas armadas haba una forma de nacionalismo antiimperialista y antioligrquico que simpatizaba con el nazismo y el fascismo. Estos pronazis sociales identificaban la democracia liberal con el imperialismo anglonorteame ricano y con la oligarqua que manipulaba el sistema poltico entre bastidores y lo pona al servicio de sus intereses. Razonando simplistamcnte con el argumento de que el enem igo de mi enemigo debe ser mi amigo, y creyendo ingenuamente en la propaganda nazi que les presentaba el sistema hitleriano como un presunto socialismo nacional, estos radicales autoritarios constituan un importante grupo de presin a favor de una poltica exterior de neutralidad entre la alianza anglonorteamericana y el Eje, con velada simpata hacia este ltimo. Bajo la presin directa o indirecta de esos diversos sectores proalemanes y antiingleses, la Repbli ca A rgentina se mostr reacia a acompaar a Roosevelt en su campaa contra el peligro de la infiltracin nazi-fascista en Amrica Latina. Finalmente, la etapa 1933-1941 estuvo marcada por un feroz enfrentamiento entre Per y Ecuador, similar al de la guerra del Chaco. Las hostilidades estallaron en 1941 y se saldaron con un triunfo peruano y la anexin por ese pas de 200.000 kilmetros cuadrados de selva, cuyo subsuelo contiene petrleo. A consecuencia de esc conflicto Ecuador perdi sus derechos histricos sobre el Amazonas. Como en la guerra del Chaco, estuvieron involucrados intereses petroleros. Esta vez la Standard O il, que tena concesiones en Per y apoyaba a ese pas, triunf sobre la Shell, que respaldaba a Ecuador. Estados Unidos interpuso su mediacin, favorable a Per. El asunto fue discutido en Ro de Janeiro, en la III Reunin de Consulta de Cancilleres Americanos, en 1942, y se suscribi el protocolo de Ro, por el cual qued formalizada la derrota de Ecuador.

Reuniones interamcricanas. La diplomacia antinazi"de Roosevelt hasta 1940


Despus de la I Conferencia Interamericana de 1889-1890 se efectuaron otras reuniones de los Estados americanos, en las cuales Estados Unidos continu sus

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gestiones encaminadas a tratar de crear un sistema de seguridad regional bajo su hegem ona y una comunidad econmica hemisfrica dominada por el capital norteamericano. La II Conferencia Internacional Americana se llev acabo en M xico en 1901. El arbitraje constituy el tema principal. Estados Unidos insisti en la necesidad de m antener el orden en todos los pases de A m rica para que no hubiese intervencio nes extracontinentales. Dejaron entrever que ellos mismos podran intervenir preventivamente si el orden sufra serios trastornos en la regin. La III Conferencia, en Ro de Janeiro, se realiz en 1906, y reorganiz la Oficina Internacional de las Repblicas Americanas. En la IV Conferencia (Buenos Aires, 1910) se adopt el nombre de Unin Panamericana. En esa reunin, la delegacin brasilea cuestion el valor y la vigencia de la Doctrina Monroe, provocando el desagrado de Estados Unidos. Este pas admita que se pusiera en duda su derecho a intervenir en los dems pases de Amrica para proteger las vidas y propiedades de sus nacionales, ni que se negaran las virtudes de la Doctrina Monroe. Despus de la Primera G uerra Mundial, se reuni la V Conferencia Interamericana, que tuvo lugar en Santiago de Chile, en 1923. Los gobiernos latinoame ricanos, bajo el impacto de la ideologa de Wilson y los principios de la Sociedad de las Naciones, plantearon la renovacin de las relaciones interamericanas. Estados Unidos, en conformidad con los ideales democrticos proclamados por su ex presidente en sus Catorce Puntos, debera renunciar a su posicin privilegiada de hermano mayor entre las naciones americanas. Para esa poca, la Comisin Directiva de la Unin Panamericana tena un presidente con mandato indefinido, de nacionalidad y designacin norteamericanas. Estados Unidos inicialmente se opuso a la sugerencia latinoamericana de que el presidente de la comisin fuese de alguno de los^pases pequeos y elegido libremente por un lapso limitado, pero eventual mente lleg a aceptar el punto de vista latinoamericano al respecto. A s mismo dijeron n o a la propuesta uruguaya de que la D octrina M onroe fuese multilateralizada, sustituyendo la seguridad colectiva por la hegemona protectora de un solo pas. Uruguay sugiri que se crease una Sociedad o Liga de los Estados Americanos, similar en escala regional a la Sociedad de Naciones en el plano mundial. Estados Unidos, que en 1920 haba rechazado a Wilson y sus ideas, negndose a formar parte de la Sociedad de Naciones, adopt una actitud de completo rechazo a las ideas progresistas de la delegacin de Uruguay. La delegacin de W ashington dijo que la Doctrina de M onroe era intocable y que sil pas se reservaba el derecho de actuar unilateraimente para proteger los intereses de sus nacionales. Finalmente, fue adoptado el Tratado G ondrapara prevenir conflic tos entre Estados americanos. La VI Conferencia Internacional Americana se reuni en La Habana en 1928. En esa oportunidad, los latinoamericanos presentaron una serie de propuestas jurdicas y polticas de carcter renovador. La intervencin norteamericana en Nicaragua, las presiones de Estados Unidos contra Mxico, y la continuacin de la ocupacin de H ait y de las aduanas dominicanas, estahan causando tanto desagrado en la opinin pblica de los pases de Latinoamrica que incluso gobiernos y juristas de orientacin conservadora y proyanqui se vieron impulsados a hacerse eco del descontento existente. Se discutieron en La Habana los principios del derecho internacional americano y, al lado de temas como el del asilo diplomtico, se plante

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con insistencia la cuestin de la no intervencin. Para todos los latinoamericanos el principio de la no intervencin deba constituir uno de los principales pilares del orden jurdico interaniericano. Pero a delegacin norteamericana se opuso a tal idea y se neg a suscribir cualquier texto que estableciera el principio de la no intervencin. Segn los hombres de Washington, todo Estado soberano tiene el derecho absoluto e inajenable de intervenir en pases donde se ponga en peligro la vida o la propiedad de sus nacionales. La Conferencia Internacional de Estados Americanos sobre Conciliacin y Arbitraje (W ashington, diciembre de 1928 a enero de 1929) respondi a un intento norteamericano de impulsar nuevamente la creacin de mecanismos de arbitraje y solucin pacfica, por ios cuales Estados Unidos podra ejercer mejor su papel de prim us nter pares en el mbito hemisfrico. Argentina, siempre abanderada de una cierta resistencia a las iniciativas hegemnicas del Norte, no asisti. La conferencia adopt una convencin general de conciliacin intcramericana y un tratado general interamericano de arbitraje. Pero con la llegada de Franklin Roosevelt a la Casa Blanca, y la puesta en vigencia de la Poltica del buen vecino, cambi la actitud de Estados Unidos con respecto al principio de la no intervencin. En la VII Conferencia Interamericana, reunida en M ontevideo en 1933, el secretario de Estado Cordell Hull declar solemnemente que los das del intervencionismo haban pasado y que Estados Unidos se una a los dems pases del hemisferio en la aceptacin del principio de la no intervencin. Las diferencias entre pases americanos deberan resolverse por medios pacficos y procedimientos multilaterales. Ante la peticin haitiana de que cesara la ocupacin yanqui, ante la exigencia cubana de que se anulara la Enmienda Platt, y ante las crticas mexicanas y argentinas contra el conjunto de la poltica estadounidense, formada de presiones y de prepotencia, Cordell Hull prometi una nueva poltica la del buen vecino y el fin de las relaciones imperialistas. Efectivamente, ai poco tiempo esa promesa se cumpli, como ya lo sealamos, con respecto a H ait y Cuba. En 1936 se modific ligeramente el Tratado Hay-BunauVarilla, eliminando las clusulas intervencionistas similares a la Enmienda Platt. Desde 1935 en adelante, Franklin Roosevelt comenz a preocuparse por el peligro que el nazi-fascisino significaba para la paz del mundo. Ms lcido y menos inclinado a componendas con la ultraderecha que los mandatarios conservadores de Inglaterra y Francia, el presidente norteamericano crey necesario forjar un sistema defensivo firme contra las pretensiones de Hitler y de M ussolini. En 1936, ante la remilttarizacin de Renania y la intervencin germano-italiana en la guerra civil espaola, as como la creciente actividad de propagandistas nazis y fascistas en A mrica Latina, Roosevelt propuso al gobierno argentino que convocara a una Conferencia Interamericana Extraordinaria para la paz. La conferencia fue convo cada y se reuni en Buenos Aires, con la asistencia personal de Franklin Roosevelt. Este habl de la necesidad de que los pases americanos adoptasen mecanismos de consulta para su defensa comn contra agresiones provenientes de fuera del hemisferio. Ello signific multilateralizar la Doctrina M onroe. Dentro del espritu de las sugerencias de Roosevelt, la conferencia adopt un pacto de consulta para coordinar los mecanismos existentes en materia de mantenimiento de la paz: el Tratado Gondra para evitar y prevenir conflictos, de 1923; el Pacto Kellogg de renuncia a la guerra, de 1928; la Convencin General de Conciliacin, firmada en

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W ashington, en 1929; el Tratado General Interamericano de Arbitraje (W ashing ton, 1929); y el Tratado de No Agresin y Conciliacin (Pacto Saavedra Lamas), de Ro, 1933. Adems, en un protocolo, la conferencia reafirm el principio de la no intervencin. Argentina se opuso a compromisos ms firmes de defensa conjunta. En la VIII Conferencia Internacional de Estados Americanos (Lima, diciembre de 1938), el secretario de Estado Cordell Hull se esforz por conseguir la adopcin de mecanismos ms eficaces de defensa contra la infiltracin y posible agresin de las potencias del Eje. En toda Latinoamrica, las quinta-columnas nazis tenan una gran actividad y cosechaban xitos, basando su propaganda en los sentimientos antiimperialistas dirigidos contra la influencia norteamericana y britnica. Ocultan do los aspectos racistas de su ideologa, los nazis se presentaban ante los naciona listas populares de Latinoamrica com o socialistas nacionales empeados en una lucha de liberacin contra el imperialismo anglosajn. Al mismo tiempo, se mostraban ante las oligarquas reaccionarias como consecuentes anticomunistas y defensores de la propiedad y el orden establecido. Para desbaratar la conspiracin nazi, Hull propuso un frente slido, con definidos compromisos de defensa mutua y conjunta, contra las naciones agresoras . La Repblica Argentina se opuso a tal compromiso: la influencia econmica alemana y las tendencias pronazis de algu nos de los sectores de su poblacin la impulsaban a tal actitud. En los meses siguientes a la VIH Conferencia, el gobierno norteamericano, junto con el ingls, hizo lo posible por convencer a los Estados latinoamericanos para que adoptasen medidas de defensa poltica, econmica y cultural, contra la labor de las quinta-columnas. Al mismo tiempo, intensific sus esfuerzos por incrementar su propia influencia y ganar amistades a travs de importantes prsta mos y otros tipos de ayuda financiera. En el mes de marzo de 1939 firm un acuerdo con el Brasil de Getulio Vargas, estableciendo las bases de una colaboracin ms estrecha, con ayuda financiera norteamericana y consultas polticas entre los dos gobiernos. D espus de estallar la Segunda Guerra Mundial en Europa, Estados Unidos convoc a los pases latinoamericanos a una reunin de consulta de cancilleres, qye era un nuevo mecanismo ideado en la Conferencia Extraordinaria de Buenos Aires y la VIII Conferencia de Lima. L a l Reunin de Consulta de Ministros de Relaciones Exteriores de los Estados Americanos se celebr en Panam, del 23 de septiembre al 3 de octubre de 1939. El tema era el de la preservacin y la defensa de la neutralidad del hemisferio. Se resolvi proclamar una zona hemisfrica de neutra lidad, dentro de cuyos lmites (lneas noroeste-sudeste trazadas en el Atlntico y en el Pacfico acierta distancia de los contornos generales de las costas del hemisferio) las potencias beligerantes se abstendran de realizar actos de guerra. Al mismo tiempo, se emiti una declaracin general de neutralidad de los pases de Amrica. Los ingleses se mostraron dispuestos a respetar la zona neutral hemisfrica, pero no as los alemanes, cuyos submarinos comenzaron a atacar y a hundir barcos aliados en la inmediata vecindad de las aguas territoriales de los pases am ericanos.. En 1940, despus de la cada de Holanda y Francia, se celebr la 11 Reunin de Consulta de Cancilleres Americanos. Esta vez la principal preocupacin norteame ricana era el destino de las dependencias en Amrica de los pases europeos ocupados por los nazis. Si Martinica, Guadalupe y Guayana Francesa quedaban en manos del rgimen colaboracionista de Vichy, y si los alemanes resolvan ocupar

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las colonias holandesas de Curazao, Amba, Bonaire y Suriname, el Eje habra penetrado al corazn mismo del hemisferio occidental, a la zona clave cercana al Canal de Panam y al petrleo de Venezuela. Por ello, la reunin de consulta de 1940, que se efectu en La Habana, adopt una con vencin sobre colonias europeas en America, estipulando que stas seran puestas bajo la administracin provisional de los Estados americanos, en caso de que sus amos tradicionales no pudiesen seguir administrndolas o tratasen de traspasar su gobierno a otras potencias no am erica nas. As mismo, el Acta de L a Habana ratific la neutralidad de las Amricas y la decisin comn de defenderlas. De esa manera, para 940, la Poltica del buen vecino de Franklin Roosevelt haba logrado unir a los pases americanos en tomo a la defensa del orden hemisfrico establecido contra amenazas provenientes de las potencias del Eje. Estados Unidos consigui esa unificacin de voluntades a travs de una combina cin de presiones econmicas y llamados a la conciencia dem ocrtica y antifascista de los pueblos del hemisferio.

Las Amricas durante ia Segunda Guerra Mundial (1941-1945)


La Segunda Guerra Mundial tuvo un efecto estimulante sobre el desarrollo econmico y social de los pases latinoamericanos, fundamentalmente a partir de la entrada de Estados Unidos al conflicto. Ai mismo tiempo, despert nuevas y ms avanzadas inquietudes polticas e ideolgicas. Uno de los efectos econmicos del conflicto mundial, a partir de 1939, fue el alza de los precios de materias primas directa o indirectamente empleadas en el esfuerzo blico de las potencias en guerra. Los pases latinoamericanos productores y exportadores de tales materias primas disfrutaron de un incremento considerable de sus ingresos nacionales, elevndose junto con ello su ritmo productivo y su nivel de vida. M s importante an fue el impacto positivo que tuvo sobre las economas latinoamericanas la brusca disminucin de ciertas exportaciones norteamericanas y europeas. Diversos c importan tes artculos de consumo y bienes de produccin, que hasta entonces haban sido importados desde Estados Unidos, Inglaterra o Alemania, pronto dejaron de ser suministrados por esas fuentes tradicionales de abastecimiento. Latinoamrica se vio forzada por las circunstancias a iniciar un rpido proceso de sustitucin de importaciones en una amplia gama de renglones. P^n todas las naciones situadas al sur del Ro Bravo se intensific extraordinariamen te la creacin y la diversificacin de industrias manufactureras. Se trataba de un proceso de industrializacin autnomo. La escasez de bienes importados estimul la creatividad nacional de los pases de Amrica Latina. Surgieron burguesas nacionales industriales y se fortalecieron los ncleos em pre sariales progresistas ya existentes. Al mismo tiempo, creci y se desarroll cualitativamente la clase obrera industrial, minera y de servicios en todo el continente latinoamericano. As mismo, creci el nmero y la diversidad de los profesionales y tcnicos, integrantes de una clase media no tradicional, de menta lidad renovadora. Por su misma naturaleza, esos nuevos grupos sociales ascendentes eran

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portadores de ideas democrticas y liberadoras. A los factores objetivos se sum, adems, el impacto ideolgico internacional d la guerra antifascista. El ejemplo de la lucha de las potencias aliadas y la resistencia de los pueblos ocupados por fuerzas fascistas inspir a los latinoamericanos en un sentimiento de rebelda contra las dictaduras, el imperialismo y las oligarquas. De ese modo, durante la Segunda Guerra M undial Amrica Latina vivi cambios importantes en algunos casos cambios, incluso, estructurales desde sistemas semifeudales hacia sociedades capitalistas con apreciables niveles de urbanizacin y cierto grado de industrializacin. En el plano poltico y militar, paralas Amricas la seal del combate son el da 7 de diciembre de 1941, cuando las fuerzas aeronavales japonesas atacaron por sorpresa la base norteamericana de Pearl Harbour. El gobierno de W ashington declar la guerra a Japn, siendo a su vez objeto de declaraciones de guerra por parte de Alem ania e Italia. Para el 11 de diciembre Norteamrica estaba en conflicto con las tres potencias del Pacto Tripartito. De inmediato, el gobierno de Washington llam a los dems pases del continente para una III Reunin de Consulta, que se realiz en Ro de Janeiro entre el 15 y el 28 de enero de 1942. Se discuti la posicin que las potencias americanas deban adoptar ante el acto de agresin extracontinental de que haba sido vctima Estados Unidos. La reunin de consulta recomend que los pases latinoamerica nos, en solidaridad con Estados Unidos, y en aras de su propia seguridad y defensa, rompieran sus relaciones diplomticas y econmicas con Alemania, Italia y Japn. A s mismo, se resolvi crear una Junta Interamericana de Defensa y una Comisin Asesora para la Defensa Poltica. Posteriormente, Estados Unidos realiz esfuerzos por convencer a los pases americanos que declarasen la guerra al bloque nazi-fascista-japons. Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Hait, Honduras, Nicaragua, Cuba, Panam y Repblica Dominicana pases sometidos de manera ms directa a la hegemona norteame ricana haban declarado la guerra de inmediato, en diciembre de 1941. En el transcurso de 1942, primero Mxico y luego Brasil declararon la guerra al Eje y a Japn. Brasil fue el nico pas que particip en el conflicto con tropas; los dems se contentaron con medidas de guerra econmica. Una brigada brasilea combati en el frente italiano durante los aos 1943-1944. Sus oficiales regresaron despus de la guerra con elevado prestigio e influencia en el seno de las fuerzas armadas del pas. Entre ellos figuraban los hombres que dirigiran el rgimen militar brasileo desde 1964 en adelante. Bolivia y Colombia declararon la guerra en 1943. Finalmente, un grupo de Estados que haba permanecido como no beligerante efectu declaraciones de guerra entre los meses de febrero y marzo de 1945, para poder formar parte de las Naciones Unidas. Estos pases eran Ecuador, Paraguay, Per, Chile, Venezuela, Uruguay y Argentina. Haban esperado hasta el final por motivos diversos. En el caso de Venezuela, donde el sentimiento proaliado y antifascista era universal, y donde se colabor plenamente con los aliados en todos, los mbitos, se debi a un deseo de mantener la tradicin de no beligerancia presente desde los orgenes de ia Repblica; Venezuela, de 1830 en adelante, jam s hizo la guerra a ningn pas. Argentina, en cambio, tuvo motivos muy distintos para demorar su entrada en el conflicto contra Alemania y Japn. Ya sealamos anteriormente la existencia de

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una corriente pro Eje de considerable fuerza en Argentina. Las colonias alemana e italiana residentes en el pas eran grandes y en su seno existan quintas columnas activas e influyentes. El volumen de comercio argentino con Alemania era consi derable. La dominacin econmica que el capitalismo ingls ms an que el norteamericano ejerca sobre el pas haba causado resentimientos y reacciones antiimperialistas. Eran pronazis y profascistas no slo los agentes de las empresas germanas e italianas, y algunos sectores oligrquicos partidarios de un rgimen autoritario de extrema derecha para defender sus privilegios de clase, sino tambin muchos nacionalistas de clase media vctimas de la confusin ideolgica que opinaban que el presunto socialismo nacional de Hitler poda ser un aliado contra el imperialismo anglonorteamericano. En 1943, elementos de las fuerzas armadas dieron un golpe de Estado y tomaron el poder. La Revolucin M ilitar de 1943 contena elementos contradictorios. Entre los miembros de los grupos militares que dirigieron la revolucin existan autnticos nazi-fascistas, nacionalistas pero reac cionarios en lo social, al lado de elementos nacionalistas reformistas de orientacin favorable a los trabajadores y a las capas medias humildes. Entre estos ltimos, pronto comenz a descollar el coronel Juan Domingo Pern, quien se encarg del M inisterio del Trabajo y desde all puso en prctica un exitoso programa de transformaciones para los obreros y la masa descam isada. Pern fue el virtual creador de la Confederacin General de Trabajadores, y con el apoyo del proleta riado se esforz por torcer el rumbo de la revolucin militar hacia el populismo y la neutralizacin de los sectores verdaderamente nazis, fascistas y antisemitas en su seno. En todo caso, la actitud de los dirigentes del gobierno militar era favorable a Alem ania y Japn y, aunque las circunstancias no les permiti adoptar una lnea totalmente inclinada hacia esas potencias, opusieron resistencia a las presiones de Estados Unidos los norteamericanos queran que Argentina rompiera sus relacio nes econmicas y diplomticas con Berln y Tokio , continuaron su intercambio comercial con Alemania, y toleraron las actividades propagandsticas de la quinta colum na nazi. Prohibieron pelculas y libros antifascistas y censuraron la prensa en el mismo sentido. El primer gobernante militar, el general Ramrez, retrocedi ligeramente ante Estados Unidos en enero de 1944 y rompi las relaciones diplomticas con Alemania y Japn. Los militares ms antialiados lo destituyeron y llevaron a la silla presidencial al general Farrell. Las relaciones argentinoestadounidenses empeoraron rpidamente. En junio de 1944, Estados Unidos llam a su em bajador y dej su misin en Buenos Aires en manos de un encargado de negocios. Los antifascistas estadounidenses ms vehementes pidieron la adopcin de medidas coercitivas posiblemente hasta el uso de las armas contra una Argentina que en aquel momento pareca cerca de ser un Estado vasallo de Hitler. Algunas medidas fueron adoptadas efectivamente. En agosto y septiembre de 1944 el gobierno norteamericano congel las reservas argentinas de oro y prohibi a barcos mercantes estadounidenses transportar cargas argentinas. El rgimen de Farrell, desafiante, pidi una reunin de consulta de cancilleres para enjuiciar las m edidas de presin econmick pFibadas contra l por Estados Unidos. La covocatoria no prosper, debido a que las dems repblicas latinoamericanas, partidarias de ia posicin de Estados Unidos, miraban con antipata la actitud argentina y se negaron a acceder a la solicitud de reunir a los cancilleres.

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En lugar de ello, se congreg en Mxico, en el Palacio de Chapultepec, del 2 de febrero al 8 de marzo de 1945, una Conferencia Interamericana Extraordinaria sobre los problemas de la guerra y la paz. Argentina, por su querella con Estados Unidos y el bloque latinoamericano antifascista, no particip en la reunin. Los Estados asistentes debatieron los problemas previsibles del mundo de la posguerra, as como sus relaciones con el rebelde rgimen argentino. Se adopt el Acta de Chapultepec, referente a actos o amenazas de agresin contra cualquier repblica americana. El acta recomienda la adopcin de un tratado de asistencia recproca contra todo tipo de agresin extra o iniracontinental, es decir, la multilaterajjzacin definitiva de a Doctrina Monroe. A s mismo, se resolvi que todos los pases que an no lo haban hecho, declarasen la guerra a las potencias enemigas y entrasen a form ar parte de las Naciones Unidas. Con respecto a Argentina, hubo dos posicio nes: una dura , representada por Estados Unidos, y otra blanda, defendida por la mayora de las repblicas latinoamericanas. Se resolvi dar una oportunidad a Argentina: si adhera a los principios del Acta de Chapultepec y abandonaba su neutralidad frente a Alemania y Japn, se le admitira para formar parte de las N aciones Unidas y participar con pleno derecho en todas las actividades interamericanas futuras. En vista de que los textos de las resoluciones de Chapultepec no heran el orgullo argentino, ese pas acept. A s fue como el gobierno de Buenos Aires lleg por fin a declarar la guerra a la alianza germano-japonesa el 27 de abril de 1945, tres das antes del suicidio de Hitler y doce das antes de la capitulacin incondicional de los nazis. Bolivia tambin fue objeto de gran preocupacin por parte de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. En los primeros aos de ese conflicto, la oligarqua del estao se enriqueci extraordinariamente, suministrando el estrat gico mineral a los aliados. En nombre de la lucha por la dem ocracia se reprimi a los obreros y se les explot duramente. En 1942 centenares de trabajadores mineros en huelga fueron masacrados con ametralladoras. Este hecho provoc, en 1943, un golpe de Estado dirigido por el general Gualberto Villarroel con el apoyo del partido M ovimiento Nacionalista Revolucionario (MNR), falsamente denun ciado como nazi por la oligarqua y los stalinistas. Con el apoyo de los civiles radicales del M NR, Villarroel reinici la poltica reformista de Busch. Su poltica exterior iba dirigida en contra de la dependencia del pas ante los norteamericanos y los ingleses, cosa que trataron de aprovechar los nazis, que tenan simpatizantes entre los militares que siguieron a Villarroel.

R esum en En general, la etapa de la Poltica del Buen Vecino se caracteriz por una considerable liberalizacin de la hegemona norteamericana sobre la Amrica Latina, y eventualm ente p o rua cruzada conjunta de los pases del hemisferio (con excepcin de Argentina), bajo la jefatura de Estados Unidos, contra las potencias fascistas en la Segunda Guerra Mundial. La liberalizacin mencionada se explica en parte por el debilitamiento del establishm ent capitalista norteamericano y el surgimiento de fuerzas populares en

180 Relaciones internacionales de Amrica Latina


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Tabla cronolgica VII


A os E E U U , M x ico y e l C a rib e i 933 R etiro norteam ericano (le Hait. Cada d e Gerardo M achado. Anulacin dla Enmienda Platt. Lzaro C rdenas, presidente. G uerra del C haco desde 1932. A m r ic a d e l S u r R e la c io n e s I n te r a m e r ic a n a s VII C onferencia Interam ericana en M ontevideo.

1934

1935

B olivia y Paraguay firm an la paz en Buenos Aires Acta plebiscitaria d e las fuerzas armadas paraguayas. Coronel David T oro al m ando de Bolivia. "E stado Novo1' en Brasil. M asacre d e haitianos por Trujillo. N acionalizacin del petrleo mexicano. Expropiacin de la Standard O il en Bolivia. Ratificado tratado de paz BoliviaParaguay. M uerte de Germ n Busch. Acuerdo R oosevelt-Vargas. A rreglo petrleo EEUUM xico. A vila Cam acho presidente de Mxico. Conflicto Ecuador-Per. Protocolo de Ro (Ecuador-Per). M asacre d e mineros bolivianos! VIH C onferencia Interam ericana, Lima. 1 Reunin deconsulta deC ancilleres A m ericanos, Panam. H Reunin de C onsulta, La Habana. A cta de la H abana. R esolucin sobre colonias. Ataque japons a Pearl Harbor. III R eu n i n de C o n s u lta , R o. C reacin de Junta Interam ericana d e Defensa. Diversas declaraciones d e guerra al Eje. Neutralidad argentina y divergen cias con Estados Unidos. Declaraciones de guerra. Se agrava la crisis A rgentina-Estados Unidos. M s declaraciones de guerra. A scenso de Pern. C onferencia Interam ericana E xtra ordinaria sobre los problem as de la G uerra y la Paz (Chapultepec). A cta de Chapultepec. A rgentina cam bia de actitud. C onferencia Interam ericana E xtra ordinaria, Buenos Aires.

1936

1937

1938

1939

1940

1941 1942

1943

Revolucin m ilitaren Argentina". A scenso de V illarroel en Bolivia.

1944

1945

La poca de la "poltica del buen vecino ( 1933-1945) 181

Estados Unidos, por efecto de la gran depresin de 1929-1933. En parle se debe a la m adurez y sofisticacin del equipo gobernante de Franklin Roosevelt, consciente de que la hegemona de su pas se mantena mejor por mtodos indirectos y reformistas que por la fuerza bruta. Tambin influy grandemente la necesidad en que se vea E sta jo s Unidos de hacer concesiones para ganar amigos contra la amenaza nazi-fascista. La Segunda G uerra Mundial tuvo un efecto estimulante en el desarrollo econmico y social de los pases latinoamericanos y contribuy a echar las bases para futuros cambios estructurales o intentos para realizar tales cambios.