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Modelos y representaciones visuales en la ciencia

SUSANA GMEZ LPEZ

Universidad Complutense de Madrid Facultad de Filosofa, Departamento de Lgica y Filosofa de la Ciencia susanagl@filos.ucm.es

[Gmez Lpez, S., Modelos y representaciones visuales en la ciencia, Escritura e imagen, nm. 1 (2005), pp. 83-116.]

Resumen Una caracterstica relevante de la ciencia moderna es su empleo de imgenes. El progresivo aumento de stas, tanto en los procesos de investigacin cientfica como en sus medios de difusin, contrasta con la escasa atencin que la filosofa de la ciencia les ha prestado. Las mltiples crticas dirigidas a la concepcin heredada han dejado prcticamente intacta una valoracin de las imgenes cientficas que sigue quedando plasmada incluso en la historiografa ms alejada del positivismo. En los ltimos aos, sin embargo, grupos de investigadores de procedencias intelectuales muy diversas han empezado a mostrar un creciente inters por ellas, abriendo nuevas vas de reflexin sobre su elaboracin y funcin. En este artculo se propone una aproximacin al problema que no pretende alcanzar conclusiones definitivas ni establecer una tesis interpretativa general aplicable a todo tipo de imgenes cientficas. El objetivo es ms bien presentar los motivos que han obstaculizado el tratamiento de las imgenes en gran parte de la filosofa de la ciencia del siglo XX, para pasar en un segundo momento a analizar la aplicabilidad y debilidades de ciertas alternativas filosficas a la comprensin de la representacin no verbal en la ciencia. En este sentido, una propuesta interesante es la derivada de ciertas versiones de la concepcin semntica, las cuales, insistiendo en la naturaleza no lingstica ni derivada de generalizaciones simblicas de los modelos, apuntan la posibilidad de considerar las imgenes como modelos representacionales. Aun reconociendo las interesantes claves interpretativas de esta versin de la concepcin semntica a la hora de estudiar la representacin cientfica no verbal, se plantea aqu cmo sta adolece de algunas debilidades derivadas fundamentalmente de dos puntos: en primer lugar el empleo de una noEscritura e Imagen 1, 2005 / 83

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cin demasiado vaga y general de imagen cientfica, en segundo lugar una escasa profundizacin en el valor y uso del concepto de similitud. Una diferenciacin entre tipos de imgenes, ya sea en virtud de su carcter diagramtico o realista, de su funcin o de la visibilidad o invisibilidad de lo representado, es la condicin necesaria para afrontar una reflexin sobre su efectiva elaboracin y uso en la prctica cientfica. A su vez, la constatacin y anlisis de esta diversidad pone de manifiesto la pluralidad de usos de la nocin misma de relacin de similitud, replanteando as uno de los problemas ms clsicos de todas las teoras de la representacin. Palabras clave: modelos, representacin, imgenes, filosofa de la ciencia, similitud.

Abstract An outstanding feature of modern science is their use of images. Their increasing use, both in scientific research processes and in communication media, contrasts with the short attention that Philosophy of Science has paid to them. The great amount of critics to the received view have left virtually untouched an assessment on the scientific images which continues to be present even in that historiography of science most away from positivistic views. In the latest years, however, some authors from very different research fields have been starting to show an increasing interest in scientific images, opening so new ways of analysis of their production and their function in scientific knowledge. In this article, I suggest an approach to the question that does not try to get closed conclusions or to establish a general interpretative thesis applicable to all types of scientific images. My target is to show some of the elements that have hindered the approach to the images in the philosophy of science in the XXth century, in order to move in a second place to analyze the usefulness and weaknesses of some philosophical alternatives for the comprehension of non verbal representation in science. At this point, an interesting approach proceeds from some versions of the semantic view which, highlighting the non linguistic nature of scientific models, points out the possibility of interpreting images as representational models. Even if I realize the value of some interpretative keys from these semantic views to study the non verbal representation in science, I try to show here how they suffer from certain weaknesses arising from basically two points: a too general and vague notions of scientific image and similarity . A classification of scientific images by their functions, their diagrammatic or naturalistic form, the visibility or invisibility of the object or phenomenon they represent is a necessary condition to begin a research about their actual making and their use in scientific practice.
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Meanwhile, this diversity reveals the plurality of uses of the concept of similarity, so raising once more one of the most classical questions of the theories of scientific representation. Key words: models, representation, images, philosophy of science, similarity.

Sumario 1. La exclusin de las imgenes en la filosofa de la ciencia 2. Tipos de imgenes 3. Imgenes y modelos tericos 4. Casos de mapas-modelo en la representacin visual 5. Los modelos visuales de lo invisible.

A lo largo de todo el siglo XX la filosofa de la ciencia ha ido realizando un proceso de incorporacin de nuevas y heterogneas herramientas intelectuales a su campo de estudio. Si a principios de siglo se concentraba en la lgica, en los sistemas axiomticos y sus relaciones con la experiencia, a partir de los aos cincuenta se incorporaron a ella la sociologa, la historia, la psicologa. Se fueron generando as nuevos enfoques que mostraban y justificaban la relevancia en la empresa cientfica de elementos como las condiciones sociales y materiales en las que trabajan los cientficos, la organizacin de las instituciones y laboratorios, las redes de comunicacin, las tcnicas experimentales, los diseos y utilizacin de instrumentos, o hasta los intereses privados de los cientficos o de las comunidades a las que pertenecen. Parece que el camino se presenta abierto a nuevas incorporaciones. Mas entre todas las ya realizadas, desde una perspectiva metacientfica, al mundo de la ciencia, destaca una ausencia: la representacin visual, las imgenes, las ilustraciones cientficas. La ciencia, y sobre todo la ciencia moderna a partir del siglo XVI, est repleta de estos elementos no lingsticos. Desde que entonces se consiguieron buenas tcnicas de representacin y de reproduccin grfica, la presencia de las imgenes en las obras cientficas ha seguido un camino imparable, y lo ha hecho en todas las ciencias, no slo en las descriptivas. Tanto que hoy en da es casi imposible encontrar un artculo, una obra cientfica, una presentacin de resultados en un congreso, que no vaya acompaada de un aparato pictrico, diagramtico, foto grfico. Mas este persistente incremento del material visual en la ciencia (se dice que vivimos en una cultura de la imagen, y la ciencia no escapa a ella) ha ido corriendo parejo al escaso inters que los filsofos de la ciencia han
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mostrado por l1. Dice M. Ruse, reflexionando sobre el tema, que en su trabajo como bilogo se enfrenta continuamente a esas entidades no verbales que pueblan las exposiciones cientficas, y que es un deber de la reflexin metacientfica, independientemente de la conclusin a la que se llegue, preguntarse acerca de qu son, cmo se usan, qu significado tienen en la elaboracin y transmisin del conocimiento cientfico2. Se las podra eliminar sin ms, de forma que las ideas cientficas y su desarrollo permaneciesen intactos? Quiz lleguemos a una respuesta afirmativa, pero entonces por qu se sigue insistiendo tanto en su utilizacin? Quienes sostienen que la ciencia, en cuanto actividad humana, incluye tambin elementos puramente estticos, podrn contestar que se trata de elementos ornamentales que hacen ms agradables los productos cientficos. Un paso ms y encontraremos a quienes sostienen su utilidad didctica o pedaggica. Y otro paso ms, en este caso ya ms complicado, tender a subrayar su funcin retrica, el valor de las imgenes como instrumento de conviccin y de divulgacin de valores, ideas y visiones de la naturaleza3. En el marco de este estado de cosas, en este ensayo propongo realizar una reflexin y un anlisis, en primer lugar, sobre las razones de la ausencia de las representaciones visuales en la filosofa de la ciencia, y en segundo lugar sobre las posibles alternativas histricas y filosficas para afrontar el estudio de este tipo de elementos cientficos.

1.

La exclusin de las imgenes en la filosofa de la ciencia

Buena parte de la filosofa de la ciencia del siglo XX ha estado dominada por las concepciones fundamentales del positivismo lgico, segn las cuales la caracterizacin de las teoras cientficas consiste en una axiomatizacin lgica, siendo los axiomas formulaciones de leyes que especifican relaciones entre trminos tericos. A su vez, los trminos tericos son relacionados con trminos observacionales por medio de las reglas de correspondencia. De forma que la teora queda exImportantes reflexiones sobre la cultura visual en la que vivimos y cmo sta est incidiendo en la ciencia se encuentran en Stafford, B.M., Good Looking: Essays on the Virtue of Images, Cambridge, Mass., MIT Press, 1996, y en la introduccin de esta misma autora a su Artful Science. Enlightenment and the Eclipse of Visual Education, Cambridge, Mass., The MIT Press, 1994. Muy recientemente P. Galison ha coordinado en Alemania una exposicin sobre el tema que queda reflejada en el catlogo Iconoclash. Beyond the Image Wars in Science, Religion and Art, 2002. 2 Ruse, M., Are Pictures Really Necessary? The Case of Sewall Wrights Adaptative Landscape, en Baigrie, B., (ed.), Picturing Knowledge. Historical and Philosophical Problems concerning the Use of Art in Science, Toronto, University of Toronto Press, 1996, pp. 303-337: 303-305. 3 Vase Hall, B.S., The Didactic and the Elegant: Some Thoughts on Scientific and Technological Illustrations in the Middle Ages and Renaissance, en Baigrie 1996, op. cit. (nota 2), pp. 3-39.
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plicada en trminos de su forma lgica ms la semntica dada por una serie adicional de definiciones. Es decir, para el positivismo lgico, el conocimiento cientfico consiste fundamentalmente en la formulacin de teoras, y stas han de ser pensadas como sistemas axiomticos interpretables. Por tanto, el modo privilegiado de la representacin cientfica es la representacin lingstica, y el tipo de razonamiento que legitima las afirmaciones de una determinada teora como autntico conocimiento cientfico ha de tener las caractersticas generales de la lgica. De forma que en el marco del empirismo lgico las representaciones visuales, ya sean stas pictricas, realistas o diagramticas, quedan marginadas de la reconstruccin racional de las teoras. Como mucho el positivista lgico podra admitir que este tipo de entidades pueden tener un valor pedaggico, o que pueden ser de alguna ayuda en lo que se llamara el contexto de descubrimiento, pero, como se sabe, esto no es lo que se supone que ha de interesar al filsofo de la ciencia. De modo que una imagen slo tendra cabida en un anlisis filosfico de la ciencia en tanto su contenido fuese reductible a la forma lingstica o lgica. La constatacin de que la ciencia no se puede entender limitndose a la reconstruccin de las teoras en los trminos del positivismo lgico ha generado una larga y variada serie de alternativas, pero casi todas ellas han seguido insistiendo en analizar la ciencia como un fenmeno intelectual esencialmente verbal, o ms exactamente, como un conjunto de generalizaciones simblicas que dicen representar el mundo. No quiero decir con esto que los filsofos hayan afirmado que la ciencia est hecha slo de palabras y expresiones simblicas, pues reconocen que se trata de una actividad que da cuenta de los hechos del mundo y que utiliza procedimientos de medicin y de interaccin experimental que no son verbales. Lo que quiero subrayar es que a la hora de estudiar las teoras y los modelos de cambio cientfico, la filosofa de la ciencia ha concentrado su atencin en los procesos y productos de la investigacin cientfica que han sido expresados verbal o matemticamente. Slo en contadas ocasiones las imgenes, los diagramas y las representaciones pictricas han sido consideradas como un elemento relevante del razonamiento cientfico. Es cierto que una cierta lnea de radicalizacin de la crtica al positivismo lgico, como la elaborada por los constructivistas Lynch y Woolgar, al negar la constitucin lgica y lingstica de la ciencia, han admitido el papel que desempean en ella las imgenes, pero unas imgenes a las que han usurpado todo valor de representacin del mundo. Es cierto, afirman, que tanto las palabras como las imgenes forman parte de la ciencia, pero ni unas ni otras representan con xito el mundo, sino que son, para decirlo en pocas palabras, construcciones de un universo social4.
Sobre esta lnea de reflexin acerca de la exclusin de las imgenes en la filosofa de la ciencia, vase Giere, R.N., Visual Models and Scientific Judgement, en Baigrie 1996, op. cit. (nota 2),
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En este estado de cosas, la cuestin que se plantea es: quedan alternativas de reflexin metacientfica que superen la exclusin de las imgenes propia de la concepcin lingstica y logicista de la ciencia sin caer necesariamente por ello en un sociologismo extremo que las aparta de la racionalidad y les niega todo valor representacional? O en otras palabras se puede hablar de un razonamiento cientfico que incluya elementos y procesos no expresados verbal o lgicamente? Claramente buscar una respuesta a estas preguntas requiere aclarar qu entendemos por razonamiento, pues tradicionalmente se ha utilizado como sinnimo de argumentacin, y toda argumentacin est compuesta por un conjunto de proposiciones relacionadas entre s deductiva o inductivamente. A menos, por tanto, que aceptemos una nocin ms amplia de razonamiento que no sea reductible a algoritmos lgicos, no podremos hablar de un valor racional de las imgenes cientficas5. Esto fue precisamente lo que hizo Kuhn en sus Second Thoughts on Paradigms en 1974 al intentar precisar el significado de su nocin de ejemplar6. En este texto Kuhn planteaba el problema de cmo se vinculan los trminos tanto tericos como bsicos con la naturaleza, y consideraba que la nocin usual de reglas de correspondencia empleada por el empirismo lgico era, si no inadecuada, al menos insuficiente, pues ocultaba los procesos por los que el cientfico aprende cosas acerca de la naturaleza que no estn incorporadas en las generalizaciones verbales. Segn Kuhn, una buena parte de las funciones que se atribuan a las reglas de correspondencia consista en una capacidad adquirida de ver semejanzas entre problemas o hechos, siendo las semejanzas autorizadas en el seno de una comunidad las generadoras de ejemplares. La inclusin de un nuevo hecho en un ejemplar estaba basada en una percepcin de similitud que era lgica y psicolgicamente previa a cualquier criterio conforme al cual se habra establecido esa identificacin de similitud. Es decir, no se establecen criterios que sirven para espp. 269-302. La interpretacin del valor de las imgenes en la ciencia defendida por la sociologa radical de la ciencia tiene un buen ejemplo en Lynch, M., y Woolgar, S. (eds.), Representation in Scientific Practice, Cambridge, Mass., The MIT Press, 1990. Sobre otras interpretaciones alternativas vanse los artculos recogidos en el nmero monogrfico de Human Studies. Representation in Scientific Practice, vol. 11 (abril-julio de 1988). 5 Cfr. Nersessian, N.J., Model-Based Reasoning in Conceptual Change, en Magnani, L., Nersessian, N.J., y Thagard, P. (eds.), Model-Based Reasoning in Scientific Discovery, Nueva York, Kluwer, 1999, pp. 5-22. Es obligado hacer referencia al texto que encendi la polmica sobre la posibilidad de un razonamiento no verbal: Arnheim, R., Visual Thinking, Londres, Faber and Faber, 1969; una sntesis de las tesis de Arnheim se encuentra en su A Plea for Visual Thinking, Critical Inquiry, 6 (1980), pp. 489-497. 6 Publicado en Suppe, F. (ed.), The Structure of Scientific Theories, Urbana, University of Illinois Press, 1974, pp. 459-482 (trad. esp. en Kuhn, T., La tensin esencial, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1982, pp. 317-343).

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tablecer la similitud, sino que la similitud se capta y luego, en todo caso, se puede uno preguntar acerca de los criterios que se han aplicado. La conclusin era que este aprendizaje no verbal era un momento del proceso racional propio de la actividad cientfica y constitua la pieza clave en la elaboracin de taxonomas. Aunque Kuhn no insista explcitamente en ello, salvo una breve alusin a los herbarios como colecciones de ejemplares, con su reflexin abra una puerta a la posibilidad de incluir las representaciones no verbales en la ciencia. Unas imgenes que tendran al menos una funcin relevante en la parte taxonmica de la ciencia y que reflejaran la propuesta y el establecimiento de similitudes. Por otra parte, en los ltimos aos la filosofa de la ciencia ha elaborado ciertos enfoques que indican nuevas posibilidades para estudiar el significado, uso y funcin de las imgenes. Me refiero a algunas propuestas estrechamente ligadas a la concepcin semntica como las de R. Giere o N.J. Nersessian y que por medio de una reinterpretacin del concepto de modelo y de su papel en el razonamiento cientfico apuntan una serie de claves de enorme inters. Su insistencia en interpretar los modelos cientficos ya no slo como entidades no lingsticas, sino que ni siquiera tienen por qu tener un correspondiente lingstico ni ser axiomatizables, ha desembocado en la propuesta de atribuir a las imgenes la funcin de modelos que representan, gracias a la relacin de similitud, los objetos o sistemas fsicos del mundo real7. Es cierto, sin embargo, que el enfoque de estos autores, que es, a mi entender (junto con ciertas ideas de L. Daston y P. Galison a las que aludir ms adelante) el ms fructfero y adecuado para entender qu son y cmo funcionan las representaciones visuales en la ciencia, adolece de una serie de debilidades derivadas fundamentalmente del empleo de una nocin demasiado vaga del concepto de imagen cientfica. Mi propsito aqu es plantear la posibilidad de hacer una interpretacin del valor de las imgenes aplicando la nocin de modelo representacional, para pasar despus a hacer una serie de reflexiones y matizaciones derivadas del intento de aplicar esta interpretacin a algunos casos concretos. Antes de ello, sin embargo, considero necesario plantear algunas cuestiones que normalmente se pasan por alto y cuya ausencia es la principal generadora de malentendidos: qu
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R. Giere hace explcita esta posibilidad de tratar las imgenes cientficas desde su concepcin representacional de los modelos en Giere 1996, op. cit. (nota 4), pp. 269-302, y en el cap. 6 de su Science Without Laws, Chicago, The University of Chicago Press, 1999. Un tratamiento ms general de las posibilidades explicativas de su concepcin representacional se encontraba ya en su Explaining Science. A Cognitive Approach, Chicago, The University of Chicago Press, 1988, y recientemente las ha desarrollado en Using Models to Represent Reality, en Magnani et al. (eds.) 1999, op. cit. (nota 5), y en Models as Parts of Distributed Cognitive Systems, en Magnani, L., y Nersessian, N.J. (eds.), Model-Based Reasoning: Science, Technology, Values, Dordrecht, Kluwer, 2002. Algunos de los artculos recogidos en los dos ltimos volmenes citados comparten muchas de las tesis de Giere y hacen interesantes sugerencias sobre el problema de la representacin visual en la ciencia.

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son esas entidades llamadas imgenes cientficas que estamos proponiendo entender? qu hace que una representacin visual sea una representacin cientfica? y, sobre todo, cules son los criterios que diferencian unas imgenes de otras? Hablar de imgenes en general equivale a cerrar las puertas a toda posibilidad de entender cmo se generan y qu funcin cognoscitiva desempean. Es obvio que un diagrama geomtrico tiene muy poco que ver con la fotografa de una galaxia, que una ilustracin de los vrtices cartesianos, aparte de ser material grfico, comparte pocas cosas con el dibujo de una planta, etc. Probemos, por tanto, a hacer un anlisis de los criterios de distincin entre los tipos de imgenes.

2.

Tipos de imgenes

La clasificacin ms generalizada de las imgenes consiste en distinguir los diagramas de las representaciones pictricas o naturalistas y se basa en un criterio esencialmente empirista asociado a la dicotoma abstracto / no abstracto. Se dice que la imagen naturalista se aproxima a un espejo de la realidad tal como la percibimos, a una representacin neutral de la que el culmen sera la fotografa. Mientras que el diagrama sera una imagen con un alto grado de abstraccin y que expresa una seleccin e interpretacin terica de rasgos del sistema del mundo real. Sin embargo, a pesar de ser la distincin ms usual, esta clasificacin adolece de numerosas dificultades. En primer lugar, hablar de diagramas en general es demasiado vago, pues si bien hay diagramas que efectivamente son una esquematizacin o abstraccin de fenmenos empricos, visualizables (figura 1), hay otro tipo de diagramas, por ejemplo los rboles o mapas de las clasificaciones natura-

Figura 1. Experimento newtoniano de descomposicin de la luz blanca. La ilustracin superior muestra el dispositivo experimental tal como cualquiera lo poda presenciar, mientras que la inferior es el diagrama correspondiente aparecido en su ptica (1704), L. I, 2, proposicin 11.
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Figura 2. Diagrama de Feynman (1949).

les, o los famosos diagramas de Feynman, que no representan ningn objeto ni visto ni visualizable, sino que son ms bien expresiones grficas de ideas o modelos tericos (figura 2). Un diagrama, por tanto, no puede ser definido meramente como la forma antittica de una representacin naturalista o pictrica de la realidad. En segundo lugar, el hecho de que una ilustracin est realizada con estrategias pictricas realistas no implica necesariamente que se refiera a un objeto o fenmeno real8 (figura 3). Por ltimo, pero sobre esto volver ms adelante, no est nada claro que la representacin naturalista no tenga cualitativamente las mismas caractersticas de abstraccin, seleccin e interpretacin que tiene el dia-

Figura 3. Domenico Zampieri, La doncella y el unicornio, 1602. Roma, Palazzo Farnese.

Cfr. Kemp, M., Taking It On Trust: Form and Meaning in Naturalistic Representation, Archives of Natural History, 17/2 (1990), pp. 127-188 (tambin en idem, Immagine e verit. Per una storia dei rapporti fra arte e scienza, Miln, Il Saggiatore, 1999, pp. 153-197).

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grama. Lo cual llevara a abandonar esta distincin para considerar que diagramas y representaciones naturalistas no se oponen, sino que son los polos extremos de un espectro9. Otra posible clasificacin de los tipos de imgenes consiste en diferenciarlas partiendo de la pregunta acerca de la funcin que les atribuye su autor o el objetivo que persigue quien las presenta. Se podra as hablar de: a) Funcin ornamental, segn la cual las imgenes seran aadidos al texto que, como mucho, transmitiran valores estticos, emotivos, retricos, etc., pero que son independientes de lo referido en el texto, en el sentido de que ste podra prescindir completamente de ellas sin verse modificado10. b) Funcin pedaggica, muy extendida en determinados periodos de la historia de la ciencia, como el siglo XVIII, cuando proliferaron manuales de filosofa e historia natural de carcter divulgativo para un pblico no especializado, por no hablar de la cultura cientfica contempornea11. c) Funcin descriptiva, segn la cual la imagen, ms o menos esquemtica, representara mimticamente los objetos y fenmenos del mundo tal y como se encuentran en la naturaleza; sera una especie de transcripcin en dos dimensiones de los resultados de la experiencia directa, y servira como sustituto de sta. Cumpliran esta funcin los herbarios, atlas de anatoma y zoologa, y en general todos los mapas. d) Funcin explicativa, en la que las imgenes intentan hacer comprensibles visualmente los razonamientos que subyacen a la explicacin de un fenmeno. Pinsese por ejemplo en los diagramas geomtricos de la fsica, en representaciones a medio camino entre la geometra y la descripcin (por ejemplo las de la transmisin de la presin en los fluidos en los Principia de Newton, los diagramas de la astronoma ptolemaica). O aquellas imgenes que recurren a analogas y metforas de lo visible para explicar lo invisible (los vrtices cartesianos, etc.).
Cfr. Knight, D., Scientific Theory and Visual Language, en Ellenius, A. (ed.), The Natural Sciences and the Arts: Aspects of Interaction from the Renaissance to the Twentieth Century, Estocolmo, Almqvist and Wiksell International, 1985, y Hall 1996, op. cit. (nota 3). Uno de los protagonistas de la crtica a la distincin cualitativa entre representaciones diagramticas y naturalistas es el terico del arte E. Gombrich, que utiliza su nocin de esquema o estereotipo para defender una interpretacin de la naturaleza conceptual de las imgenes y mostrar cmo toda representacin aparentemente naturalista es el perfeccionamiento de un esquema o representacin diagramtica inicial. Vase Gombrich, E.H., Arte e Ilusin. Estudio sobre la psicologa de la representacin cientfica, Madrid, Debate, 1992 (ed. original 1968). 10 Una crtica a la reduccin esttica y ornamental del valor de las imgenes en los libros de historia de la ciencia se encuentra en Stafford 1996, op. cit. (nota 1). 11 Vase Stafford 1996, op. cit. (nota 1) y tambin Stafford 1994, op. cit. (nota 1). Sugerentes comentarios se encuentran tambin en Hall 1996, op. cit. (nota 3).
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e) Informacin grfica de datos: se trata en este caso de imgenes muy cargadas de smbolos y convenciones que pretenden dar informacin de datos obtenidos empricamente. Es lo que normalmente identificamos como grficos de medicin, y su funcin informativa depende de una serie de convenciones y presupone la capacidad de lectura y decodificacin de stas por parte del observador de la imagen. Claramente una imagen puede cumplir ms de una funcin. As por ejemplo, una imagen descriptiva puede tener un alto valor pedaggico al ser incluida en un libro de texto, un atlas, etc. Lo que sin embargo considero interesante subrayar en una clasificacin como sta, realizada en virtud de las funciones e intenciones de las imgenes, es que estas funciones e intenciones han de ser investigadas y elucidadas en su contexto. Sacarlas de l, independizarlas, es lo que ha llevado a su devaluacin a la categora de elementos puramente ornamentales e independientes de la elaboracin, desarrollo y explicacin de las ideas cientficas. Una tercera va de distincin entre los tipos de imgenes que emplea la ciencia y que considero especialmente interesante, aunque en absoluto carente de problemas, es la que podemos establecer entre representaciones visuales de lo visible y representaciones visuales de lo invisible. En este caso, a diferencia de las alternativas de clasificacin anteriores, la distincin entre tipos de imgenes no slo se establece en funcin del sujeto que representa, de sus estrategias representacionales, de los niveles de abstraccin o de las intenciones, sino que se establece en funcin del objeto o sistema real que se pretende representar, o mejor dicho, en funcin de la interrelacin cognoscitiva entre el objeto representado y el sujeto. Hay una invisibilidad que depende de nuestro sistema perceptual, como cuando decimos que las clulas de nuestra piel nos resultan invisibles, pero que puede ser convertida en imagen visible con determinado instrumental de potenciacin de nuestras capacidades perceptivas. Hay otra invisibilidad, en cambio, que depende de las propiedades de las cosas: un campo electromagntico no es visible, por mucho que lo sean sus efectos o que lo podamos traducir a una expresin visual12. Como primera aproximacin, podemos probar a usar una nocin intuitiva de visibilidad: un cuerpo humano es visible y el anatomista lo puede dibujar guindose por su experiencia visual; lo mismo se puede decir de las plantas, los animales o los minerales que aparecen representados en las obras de las ciencias descriptivas. Tambin muchos experimentos se refieren a fenmenos visibles, es ms, en muchos de ellos son precisamente los resultados visuales los que dan las
Sobre esta diferencia, vase Gombrich, E.H., Standards of Truth: The Arrested Image and the Moving Eye, en Mitchell, W.J.T. (ed.), The Language of Images, Chicago, The University of Chicago Press, 1980, pp. 181-217: 200.
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Figura 4. Experimento mental del ascensor, de Einstein.

pautas de su interpretacin. Podemos, por ejemplo, observar el experimento del tubo torricelliano y dibujarlo como lo hemos visto. El problema se complica cuando se trata de experimentos mentales, pues son tales precisamente porque no son visibles. Ahora bien, hay experimentos mentales o imaginarios que si bien no son visibles funcionan como una aproximacin ideal a lo visible y pretenden sintetizar fenmenos visibles, mientras que hay otros que por su propia naturaleza no parten de, ni se refieren a lo visible. Pinsese en el caso del ascensor de Einstein (figura 4), dentro del cual hay un sujeto que no puede decir si se encuentra en un campo gravitacional o acelerado; un rayo de luz que atravesase el ascensor se doblara hacia abajo si el ascensor estuviese acelerado, pero por el principio de equivalencia hara lo mismo si se tratase de un campo gravitacional; slo que las condiciones requeridas para que eso se produjese seran tan extremas que ningn observador real las resistira13. En casos como stos la representacin pictrica del experimento funcionara como una simulacin ideal que facilitara tanto la comprensin como la operatividad con los elementos e hiptesis propuestas.
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Cfr. Brown, J.R., Illustration and Inference, en Baigrie 1996, op. cit. (nota 2), pp. 250-268.

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Otro caso conflictivo cuando se trata de distinguir las representaciones visuales en virtud de la visibilidad del objeto o fenmeno del mundo real son los mapas. Casi siempre stos se ponen como ejemplo de representacin, ms o menos diagramtica, de objetos o redes de objetos visibles. Es cierto que el mapa de una ciudad es una representacin de lo visible porque la ciudad es visible, y que podemos saber si el mapa corresponde verdicamente a la ciudad siguiendo las trayectorias del mapa y adentrndose por las calles. Pero conviene precisar que cuando hablamos de su visibilidad no siempre lo estamos haciendo del mismo modo: vemos ciertas partes de Nueva York o ciertas perspectivas de Nueva York, y si a un conjunto de personas que afirmasen haber visto la ciudad les pidisemos que la dibujasen es muy improbable que sus elecciones coincidiesen. Este caso nos puede parecer banal para lo que aqu nos interesa, pero no lo es tanto si lo trasladamos al ejemplo del sistema muscular de un mamfero: hay muchos mapas anatmicos que representan visualmente toda su estructura, pero a ningn anatomista se le ocurrira pretender ver todos los msculos a la vez. Aceptemos, en cualquier caso, que se trata de objetos visibles en el sentido de que sus partes pueden ser percibidas, aunque haya necesariamente un proceso de seleccin, reconstruccin e interpretacin de ellas. Ntese que seran precisamente estas reconstrucciones autorizadas de datos o elementos del mundo las que constituiran los ejemplares kuhnianos en el caso de las ciencias descriptivas. Otro tipo de dificultad presente en una clasificacin de imgenes segn la visibilidad / invisibilidad del objeto se plantea si tenemos en cuenta el contexto cientfico y las capacidades de observacin. La mesa que tengo ante m la puedo ver y dibujar, mientras que la relacin de fuerzas que mantiene su estructura la puedo representar diagramticamente, pero no la puedo ver. Qu sucede si me pregunto acerca de la visibilidad de los caros del polvo que hay sobre la mesa? No los veo a simple vista, pero los puedo ver con un microscopio. Es decir, la relacin entre representacin visual y visibilidad del objeto puede variar. Recordemos cmo por ejemplo para algunos cientficos del siglo XVII las partculas mnimas de la materia eran entidades invisibles, y las representaciones que hacan de ellas eran hipotticas, pero algunos estaban convencidos de que las mejoras del instrumental microscpico permitiran verlas. Es decir, en algunos casos se tratara de una invisiblidad tcnica, mientras que en otros simplemente nos referimos a cosas que son por principio no visibles. Lo cual, a su vez, no deja de plantear serios problemas, como bien ha sealado P. Galison en su estudio sobre la microfsica del siglo XX y la polmica sobre la visibilidad de las micropartculas, que significativamente se cierra con el caso de las imgenes cientficas generadas con computadores. Si salimos del mbito de la microfsica encontraremos multitud de ejemplos de este proceso. Continuamente se nos ofrecen representaciones visuaEscritura e Imagen 1, 2005 / 95

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les de sistemas fsicos que en realidad nunca han sido vistos, ni a simple vista ni con instrumental ptico, sino que son la reconstruccin visible de un fenmeno a partir de datos de naturaleza no visible (las imgenes resultantes de las resonancias magnticas, las obtenidas en astrofsica con los radiotelescopios, etc.)14. Quiz estos tipos de imgenes sean la mejor confirmacin de algo que ya dijo Gombrich: que las imgenes cientficas no pretenden representar lo que se ve, sino hacer visibles las cosas.

3.

Imgenes y modelos tericos

La concepcin sintctica de las teoras afirma que stas son conjuntos de enunciados que gracias a una semntica propia tienen valor de verdad o falsedad. Una imagen, en cambio, no puede ser verdadera ni falsa. Como deca Gombrich, una imagen nunca es ni verdadera ni falsa, as como un enunciado no es ni verde ni azul. De una imagen se puede decir que se parece, o que corresponde ms o menos a algn objeto. Esta irreductibilidad de las imgenes a su verdad o falsedad es una de las principales razones que han hecho inviable el estudio de su valor cientfico en el marco de una concepcin sintctica y lingstica. Las diferentes versiones de la concepcin semntica, en cambio, abren una puerta al tratamiento filosfico de las imgenes cientficas al caracterizar a las teoras en funcin de sus modelos, y a stos como entidades no lingsticas y que por tanto en s mismas no son verdaderas ni falsas. Es necesario, ante todo, hacer algunas consideraciones acerca de la nocin de modelo que evite los frecuentes malentendidos que a veces se producen. Una cosa son los modelos tericos, como por ejemplo los modelos mecnicos usados por los fsicos del siglo XIX, y otra cosa son los modelos entendidos como sistemas fsicos del mundo real que satisfacen las afirmaciones de una teora. La primera interpretacin sera la ms afn a la nocin representacional de los modelos propia de la concepcin semntica (especialmente defendida por autores como R. Giere), segn la cual los modelos son entidades no lingsticas
14

En este sentido es interesante la reflexin de M. Kemp en su Visualizations: The Nature Book of Art and Science, Berkeley, University of California Press, 1991, p. 128, a propsito de las imgenes obtenidas en una mamografa: Modern diagnostic medicine involves countless life-and-death decisions taken on the basis of images formed without normal acts of seeing using non-visible emissions, artificial perceptual systems, and computerized cognition. Layered on top of artificial procedures are our own complex natural processes for seeing and knowing. Clinicians and technicians who use machine-generated images understand the physical means of image formation and gain an intuitive sense of how to see what they seek, but they are unlikely to be aware of the mathematics behind image processing.

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constituidas por sistemas idealizados que representan los sistemas del mundo real15. Segn una versin de la concepcin semntica (protagonizada por P. Suppes), las teoras estn formadas por predicados (como por ejemplo pndulo), que a su vez estn definidos por enunciados o ecuaciones, ms enunciados de la forma x es P, donde x se refiere a un sistema del mundo real que satisface el predicado P. Los predicados, en cuanto tales, no son verdaderos ni falsos. Lo que aporta el valor de verdad es el enunciado o hiptesis terica x es P, que pone en relacin de correspondencia al predicado con el sistema del mundo real (y que cumplira funciones semejantes a las reglas de correspondencia de la concepcin sintctica). Mas una interpretacin tal, en el fondo, sigue aferrada a la idea de que los elementos lingsticos (o las expresiones matemticas) son imprescindibles en las teoras cientficas16. Ya aqu podramos, sin embargo, extender esta idea al caso de las imgenes, sustituyendo los predicados, que en s mismos no son ni verdaderos ni falsos, por las imgenes, que tampoco lo son. Cuando decimos que una imagen es verdadera o falsa, en realidad no hablamos de la imagen, sino del enunciado que la acompaa y que dice que tal imagen es tal cosa, lo cual equivaldra a las mencionadas hiptesis tericas de la forma x es P17. Pero entonces se seguira tratando de una interpretacin que privilegia los aspectos lingsticos, pues lo que establece el vnculo representacional es un enunciado del que se puede decir que es verdadero o falso18 (grfico 1). Como posible va para superar este obstculo, Giere propone su concepcin representacional de los modelos, segn la cual stos no son interpretaciones
Giere 1988, op. cit. (nota 7); Giere 1996, op. cit. (nota 4); Giere 1999, Science Without, op. cit. (nota 7); Giere 1999, Using Models, op. cit. (nota 7), y Van Fraassen, B., The Scientific Image, Oxford, Oxford University Press, 1980. Sobre la nocin de modelo y sus desarrollos ms recientes vanse Magnani y Nersessian (eds.) 2002, op. cit. (nota 7); Magnani et al. (eds.) 1999, op. cit. (nota 5), y Morgan, M., y Morrison, M. (eds.), Models as Mediators, Cambridge, Cambridge University Press, 1999. 16 Cfr. Suppes, P., A Comparison of the Meaning and Uses of Models in Mathematics and the Empirical Sciences, en Freudenthal, H. (ed.), The Concept and the Role of the Model in Mathematics and Natural and Social Sciences, Dordrecht, Reidel, 1961, pp. 163-177. 17 Merece la pena citar las palabras de Gombrich y subrayar lo mucho que se acercan a la negacin de verdad o falsedad a los modelos y su atribucin en cambio a las hiptesis tericas: Los lgicos nos dicen (y no son gente fcil de desmentir) que los trminos verdadero y falso no se pueden aplicar ms que a enunciados, proposiciones. E invente lo que invente la jerga de los crticos, una pintura no es nunca un enunciado en este sentido del trmino. No puede ser verdadero o falso, as como una proposicin no puede ser azul o verde. Mucha confusin se ha producido en la esttica por el olvido de este simple hecho. Es una confusin comprensible porque en nuestra cultura los cuadros suelen llevar un ttulo, y los ttulos, o las etiquetas, pueden entenderse como enunciados abreviados [...]. Incluso en ilustraciones cientficas, es la leyenda lo que determina la verdad de la imagen. (la cursiva es ma), Gombrich 1992, op. cit. (nota 9), p. 59. 18 Esta es la crtica que hace Giere a la mencionada interpretacin. Cfr. Giere 1996, op. cit. (nota 4).
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P no tiene valor de verdad

P Predicados Imgenes?
x es P Hiptesis terica V/F

Definicin

Aseveraciones Ecuaciones

Sistemas Mundo real

Grfico 1.

de sistemas formales (no son los sistemas del mundo real que satisfacen un sistema formal), sino instrumentos de representacin del mundo. A lo cual aade que la relacin de representacin fundamental no es la de verdad de un enunciado relativo a los hechos o la aplicabilidad de un predicado o conjunto de generalizaciones simblicas a un objeto o conjunto de objetos, sino la similitud de un prototipo respecto a casos reales (o a submodelos). Es decir, no es la relacin entre una entidad lingstica y otra no lingstica, sino entre entidades no lingsticas19 (grfico 2). Desde este punto de vista, podemos considerar las imgenes como modelos que engloban o subsumen las mltiples posibilidades del mundo real segn su relacin de similitud, pues en este caso se tratara tambin de la relacin de representacin entre entidades no lingsticas. Ahora bien, el problema radica en la compleja y discutible nocin de relacin de similitud que vincula al modelo en este caso la imagen con los objetos o sistemas del mundo real. La respuesta de Giere es que esta relacin de representacin es la misma que se establece entre un prototipo y aquellas cosas que se consideran suficientemente similares a l como para quedar englobadas o clasificadas en l. Lo cual, a su vez, deriva en el problema de cmo se hacen esos juicios de similitud o pertenencia a un prototipo. Pues despus de todo cualquier par de objetos son similares entre s en una infinitud

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Vase en especial Giere 1999, Using Models, op. cit. (nota 7).

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Similitud
Modelo idealizado Sistema real

Grfico 2.

La relacin es la misma que la que existe entre un prototipo y las cosas que se le parecen.

de aspectos. Es decir, cules son las caractersticas que cuentan para establecer la similitud respecto al prototipo y por qu algunas caractersticas se consideran ms fundamentales que otras? En cierto sentido podemos decir, afirma Giere, que es el prototipo el que establece las pautas de los juicios de similitud por medio de un proceso de seleccin y abstraccin de rasgos20. Para explicar esta idea, Giere recurre a su interpretacin de la elaboracin y caractersticas de los mapas, que segn l son un tipo de modelos y no son ejemplificaciones ni traducciones de ninguna forma lingstica, sino representaciones visuales que dicen reflejar un sistema real. Todos sabemos que los mapas, a menos que se realizasen como el del famoso relato de Surez de Miranda recordado por Borges y entonces ya no seran mapas sino la realidad misma son una representacin parcial del mundo, una seleccin de cualidades, medidas, criterios, que son los que establecen en qu sentido lo representado es similar al mapa. No se puede decir, por tanto, que son isomorfos; como mucho se podra decir que son aproximadamente isomorfos, lo cual equivale a decir que se parecen o son similares21. Lo que aqu me interesa subrayar es cmo toda imagen cientfica que dice representar algo funciona como los mapas-modelo descritos por Giere, pues en ellas hay una seleccin de rasgos, una abstraccin de propiedades que hace posible: a) que se subsuman en ella, por similitud, determinados objetos del mundo real, o en otras palabras, las imgenes tendran un valor clasificatorio, lo cual estara muy cerca de las ya comentadas ideas de Kuhn acerca de la formacin y funcin de ejemplares y taxonomas cientficas, y b) que contengan informacin que supera la informacin contenida en el objeto mismo. Incluso las representaciones pictricas ms naturalistas y realistas, las que dicen estar copiadas del natural y se
20 21

Ibidem. Ibidem.

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presentan como transcripciones objetivas pueden en realidad ser consideradas mapas diagramticos que indican cules son las caractersticas relevantes que hacen que una imagen represente algo. Y es esa seleccin de caractersticas la que transmite una informacin terica que no est en el objeto mismo. Leonardo da Vinci, uno de los mayores defensores de la copia del natural, pero tambin del valor cientfico de la imagen (dibujar es una forma de conocer el mundo, deca) expresaba muy bien esta idea cuando afirmaba que se engaaban quienes crean que se aprenda ms presenciando directamente una diseccin del cuerpo humano que observando una ilustracin anatmica, pues esta ltima, deca, es el resultado y la sntesis de muchas observaciones, y en ella se apuntan los elementos realmente importantes que pasaran desapercibidos presenciando una sola diseccin. A esto se podra objetar que esta seleccin de caractersticas o rasgos relevantes que indican que la imagen representa un determinado fenmeno desaparecen cuando sta est obtenida por mtodos fotogrficos o de reproduccin mecnica. Un ejemplo bastar para entender que no es as. Si observamos la fotografa de un rayo, para saber si lo que aparece en la imagen es una nica descarga elctrica o una sucesin de ellas, tendremos que poseer una informacin previa sobre, por ejemplo, el tiempo de exposicin de la pelcula, el cual puede ser seleccionado por el autor de la fotografa dependiendo del tipo de informacin que quiera transmitir22. La cuestin, como dicen L. Daston y P. Galison en su The Image of Objectivity, tiene mucho que ver con el problema de los universales, de si la ciencia ha de referirse a hechos y fenmenos universales o generalizaciones, o bien a accidentes y circunstancias particulares y no generalizables. Y de hasta qu punto las imgenes, y en especial las descriptivas, representan lo universal o lo accidental o concreto23. El tratamiento de las imgenes como modelos idealizados pone en duda el atributo de objetividad y evidencia que, de una forma retrica, se les ha atribuido en la ciencia moderna. Se sigue leyendo en los estudios de historia de la ciencia que uno de los elementos que contribuyeron decisivamente al desarrollo de las ciencias descriptivas o baconianas a partir del siglo XVI fue la proliferacin de imgenes grficas y las nuevas posibilidades tcnicas y pictricas para representar fielmente la realidad, mostrando as los resultados de la experiencia. Claramente, se trata de un mito positivista que utiliza conceptos superficiales de experiencia y representacin y que se ha quedado sin revisin debido al escaso o nulo inters filosfico por el problema de las imgenes en la ciencia, y que como tal mito sigue apareciendo en estudios histricos de autores marcadamente anti22 23

Este ejemplo muy ilustrador est expuesto en Gombrich 1980, op. cit. (nota 12), pp. 181-182. Vase tambin sobre este punto Hall 1996, op. cit. (nota 3).

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positivistas. Un mito que desarrolla todo su potencial retrico en la ciencia contempornea, cargada de imgenes cientficas que parecen decirnos si se ha fotografiado tal cosa, sta existe o es verdadera, y del cual el propio positivismo fue vctima al identificar la objetividad libre de presupuestos tericos con la observacin fotogrfica24. La interpretacin de la elaboracin y uso en la ciencia de los modelos idealizados y representacionales, que se presenta como una crtica a la nocin de correspondencia caracterstica del positivismo lgico, puede contribuir en gran medida a superar tambin esta concepcin positivista no revisada respecto al valor y uso de las imgenes en el desarrollo cientfico. En especial, la nocin de mapas-modelo aplicada al caso de las representaciones cientficas visuales parece ser bastante correcta siempre que se refiera a representaciones de objetos o fenmenos visibles, aunque un anlisis de diferentes tipos de imgenes relativas a lo visible hace necesario introducir una serie de matizaciones y objeciones que expondr a continuacin.

4. 1.

Casos de mapas-modelo en la representacin visual El mapa lunar de Galileo

Analicemos, desde esta perspectiva, uno de los casos ms citados por los filsofos de la ciencia a propsito del problema de la interpretacin de la observacin, el del mapa lunar realizado por Galileo entre 1609 y 1610. Se dice que el mrito de Galileo no fue el de inventar el telescopio, y ni siquiera el de usarlo para observar los cuerpos celestes, cosa que ya haban hecho otros poco tiempo antes, como Thomas Harriot, sino el de dar una determinada interpretacin a lo que se vea a travs de aquel anteojo. En contra de lo que se pensaba en la cosmologa aristotlica se dice casi siempre en las historias de la ciencia segn la cual los cuerpos celestes, incluida la Luna, son cuerpos esfricos y perfectos, la innovacin de Galileo consisti en ver las manchas de la Luna como valles, montaas y crteres. Y se suele insinuar que Galileo fue capaz de ver esto gracias a sus sospechas copernicanas, es decir, gracias a que estableci una analoga entre la Tierra y la Luna, considerando ambas como cuerpos celestes de la misma naturaleza. La primera objecin que se puede hacer a esta explicacin de las observaciones e interpretaciones galileanas es que, en realidad, la innovacin de Galileo tampoco consisti en inter24 Veremos ms adelante cmo la objetividad no tiene por qu coincidir con la verdad visual o inmediata. Es ms, sta ltima cae en el terreno de la individualidad, de lo subjetivo, y en tanto en cuanto no es transmisible no puede ser evaluada su objetividad. Vase al respecto Gombrich 1980, op. cit. (nota 12), pp. 182 y ss.

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pretar las manchas lunares como crteres y montaas, pues tal interpretacin vena circulando, con mayor o menor xito, por lo menos desde Plutarco. En segundo lugar, es cierto que Galileo defendi la analoga entre la Tierra y la Luna, comparando los valles y montaas terrestres con las irregularidades topogrficas lunares, y pudiendo as explicar los efectos de la luz reflejada sobre ellos; mas tiendo a pensar que esa analoga fue ms una lectura copernicana de unas observaciones ya previamente interpretadas que la clave misma de la interpretacin de las manchas lunares como valles, montaas y crteres. Y esa interpretacin previa fue posible gracias a un proceso de inferencia visual y a la utilizacin de determinados modelos visuales de perspectiva esfrica que circulaban en la geometra del momento25. Reconstruyamos el proceso. En un primer momento Galileo apunta su telescopio a la Luna y toma unas notas grficas. Unos das despus realiza las acuarelas de la Luna, en las cuales quedan patentes las tcnicas de claroscuro que resaltan los perfiles de las zonas de sombra y luz (figura 5). Pero qu llev a Galileo a usar esa tcnica para realizar una representacin pictrica que apuntaba ya a la idea de una orografa lunar? Muy probablemente nos ayude recordar que por entonces Galileo estaba en Padua, donde enseaba perspectiva geomtrica, y estaba muy familiarizado con los textos de perspectiva esfrica que haban empezado a circular pocos aos antes (figuras 6 y 7). Lo que propongo es que Galileo realiz un proceso de inferencia visual, aplicando los modelos de perspectiva esfrica a sus observaciones. En este caso, para Galileo el modelo eran esas ilustraciones geomtricas, que eran tipos ideales de cuerpos esfricos con topografas que ilustraban los reflejos de la luz y las sombras resultantes. La Luna era un caso concreto de ese prototipo en el que estaban contenidos los rasgos que permitan establecer la similitud o analoga. Por ltimo, a travs de ese proceso de inferencia visual se elabora el mapa que encontramos en el Sidereus Nuncius (figura 8), pero ese mapa no es una mera descripcin de lo observable, sino que es una representacin interpretada, y esa interpretacin ha seleccionado los rasgos relevantes a travs de un proceso de inferencia visual entre imgenes. Nos podramos preguntar aqu si Kuhn habra aceptado este caso como la resolucin de un problema (las manchas de la Luna) gracias a la identificacin de pertenencia a un ejemplar (los modelos de perspectiva esfrica) por un proceso cognitivo de percepcin de similitud. El caso nos sirve tambin para estudiar cmo la relacin entre un modeloprototipo y el objeto o fenmeno fsico real no es un sistema cerrado, sino que se produce lo que yo llamara una cascada o derivacin de modelos. Si para Gali25

Cfr. Edgerton, S.Y., The Heritage of Giottos Geometry: Art and Science on the Eve of Scientific Revolution, Ithaca, N.Y., Cornell University Press, 1991, esp. Galileo, Florentine Disegno and the Strange Spotedness of the Moon, pp. 223-253.

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Figura 5. Acuarela de Galileo a partir sus primeras observaciones de la Luna, 7 de enero de 1610. Florencia, Biblioteca Nazionale, Manuscrito Galileano 48, fol. 28v.

leo el modelo que permite una lectura del objeto fsico son las ilustraciones de perspectiva geomtrica, para los sucesores de Galileo, el modelo es el mapa de la Luna de ste ltimo. Cuando Harriot observ y dibuj la Luna antes que Galileo, no interpret las manchas como resultado de las diferencias de alturas y reflejos luminosos, pero cuando unos meses ms tarde lleg a sus manos el mapa lunar de Galileo, entonces s que fue capaz de reinterpretar sus observaciones telescpicas26. Para Harriot, como para muchos otros despus de l, el modelo o prototipo era el mapa lunar galileano (figura 9). Este caso me parece especialmente interesante para hacer una matizacin a la propuesta de Giere, pues el mapa-modelo (en este caso el mapa de la Luna) no representa directamente, por similitud, el sistema del mundo real, sino que en la elaboracin del modelo visual que el cientfico presenta hay procesos de inferencia y de analoga con otros modelos que no se hacen explcitos. Y que es lo que tanto el historiador como el filsofo de la ciencia tendran que elucidar en cada caso.
26

Ibidem.

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Figura 6. Estudios de perspectiva esfrica, en Pratica della perspectiva de Daniele Barbaro, 1569.

Figura 7. Estudios de perspectiva esfrica, en Pratica di prospettiva de Lorenzo Sirigatti, 1596.

Figura 8. Grabados de la superficie lunar, en Sidereus Nuncius de Galileo, Venecia, 1610.

Figura 9. Dibujos de la Luna realizados por Scheiner (1614), Biancani (1620) y Malapert (1619).

2.

Los atlas de los siglos XVIII y XIX

Otro interesante tipo de representaciones pictricas de objetos visibles es el de las imgenes descriptivas que encontramos en los herbarios, obras de botnica, de anatoma y en general en los atlas naturales. No requieren, en su mayora, del uso
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Figura 10. Ilustracin de Herbarium vivae icones de O. Brunfels, 1530.

de ningn instrumental de observacin, no presentan los problemas de interpretacin visual que comporta el uso de stos, y entroncan con la tradicin ms clsica de la ilustracin cientfica. Escriba Leonhart Fuchs en su prefacio a una de las obras de botnica mejor ilustradas y con una mayor insistencia en la copia del natural: Quin, en sus plenas facultades mentales, condenara imgenes que son capaces de comunicar informacin mucho ms claramente que las palabras ms elocuentes?27. Comunicar informacin. Pero a qu informacin se refiere, o cul es la naturaleza de esa informacin? Qu tipo de informacin es la que se pretende transmitir y que el autor considera relevante? Debemos interpretar, al ver la ilustracin naturalista de un narciso particular y concreto que todos los narcisos tienen las hojas dobladas y estropeadas, etc.?28 (figura 10). El problema se plantea cuando la ilustracin cientfica empieza a hacer alarde de empirismo y de realismo, recurriendo para ello a la representacin de lo accidental y concreto. Y se plantea sobre todo cuando esa representacin de lo accidental va acompaada de una aspiracin de objetividad. Mas ser empricamente preciso, profuso en los detalles, realista, equivale a ser objetivo? O para que una imagen cientfica sea objetiva es ms adecuado que el dibujante establezca algo as como unas condiciones de laboratorio, que reduzca las
27 28

Fuchs, L., De historia stirpium, Basilea, 1542. Cfr. Kemp 1990, op. cit. (nota 8).

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variables, los ruidos emocionales como diran los psiclogos? Transmite informacin cientfica la representacin de fenmenos y objetos particulares por s sola29? El problema, en el fondo, es el de si el conocimiento cientfico debe transmitir conocimiento de lo general o de lo particular, de los universales o de lo accidental, de los modelos o de sus mltiples casos reales. La cuestin, de naturaleza esencialmente filosfica, ha dejado su huella y ha pesado decisivamente sobre la historia de la representacin visual en la ciencia. Platn deca que las imgenes nos ensean slo la apariencia, que puede engaar, y que slo contribuyen al autntico conocimiento en la medida en que nos ayudan a alcanzar el conocimiento de los universales, de los modelos, que son lo realmente objetivo. Y Aristteles, contra la fundamentacin esencialista de la verdad, afirmaba en la Potica (1451a) que el filsofo y el cientfico buscan lo verdadero, que es a su vez lo universal, mientras que el artista se queda en el terreno de lo verosmil. Paradjica y significativamente, sin embargo, ambos defendan la vista como el sentido privilegiado para conocer el mundo natural. Volviendo ahora a la propuesta de tomar en consideracin la posible adecuacin de la nocin de mapa-modelo representacional a la funcin de las imgenes de lo visible, nos hemos de preguntar: no parecera contradictorio interpretar las imgenes descriptivas y naturalistas que dicen estar copiadas del natural (y que por tanto se ofrecen como representaciones de casos concretos) como modelos idealizados, tal como los concibe por ejemplo Giere en su concepcin representacional? Referir aqu, a modo de episodio clarificador, el descrito, desde perspectivas diferentes, por L. Daston y P. Galison, por un lado, y M. Kemp30, por otro: la produccin de atlas descriptivos en los siglos XVIII y XIX y la insistencia de sus autores en asociar la representacin pictrica a la objetividad. El propsito de estos atlas era homogeneizar al sujeto observador y los objetos observados eliminando elementos idiosincrsicos. Pretendan presentar una naturaleza apta para ser estudiada cientficamente, reemplazar la experiencia desordenada y casual, lo contingente, especfico o accidental, por una experiencia elaborada. Segn DasCfr. Ackerman, J., Early Renaissance Naturalism and Scientific Illustration, en Ellenius (ed.) 1985, op. cit. (nota 9), pp. 1-17. Sobre la nocin de informacin respecto a las imgenes visuales vase Black, M., How Do Pictures Represent, en Gombrich, E.H., Hochberg, J., y Black, M., Arte, percepcin y realidad, Barcelona, Paids, 1973, pp. 127-169. 30 Daston, L., y Galison, P., The Image of Objectivity, Representations, 40 (1992), pp. 81-128, y Kemp, M., The Mark of Truth: Looking and Learning in Some Anatomical Illustrations from the Renaissance and Eighteenth Century, en Bynum, W.F., y Porter, R., (eds.), Medicine and the Five Senses, Cambridge, Cambridge University Press, 1993 (tambin en Kemp 1999, op. cit. [nota 8], pp. 199-229). Es interesante hacer notar, como ejemplo de la falta de comunicacin entre investigadores que desde diferentes disciplinas se ocupan de los mismos problemas, que tratndose en este caso del mismo tema, de reflexiones muy similares entre s y de trabajos realizados en las mismas fechas, ni Daston y Galison parecen conocer la obra de Kemp ni viceversa.
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ton y Galison, las imgenes de estos atlas, en cuanto que presentan los resultados de tal experiencia elaborada, son objetos de trabajo (working objects)31. La aspiracin de objetividad parece ya aqu encontrar un primer obstculo, desde el momento en que hay que seleccionar esos objetos que han de ser presentados como fenmenos estndar de la disciplina, y esa seleccin ha de estar realizada desde un determinado punto de vista. Pero los obstculos nacan, en realidad, de problemas ms hondos, de una falta de acuerdo acerca del concepto mismo de objetividad y de cmo sta haba de quedar reflejada en la investigacin cientfica. Los autores de estos atlas tuvieron que enfrentarse a la tensin subyacente entre la pretensin de ofrecer imgenes que reflejasen fielmente la naturaleza, por un lado, y la de que esas imgenes transmitiesen un contenido informativo que las hiciese merecedoras de ser imgenes cientficas. La solucin terica ofrecida al problema se bas en el recurso al ideal de tipos, que reflejaba la conviccin de que la realidad est compuesta por fenmenos tpicos y que stos se derivan de un tipo o arquetipo. Las imgenes tpicas o arquetpicas dominaron los atlas descriptivos de los siglos XVIII y XIX, pero ms all de esta idea de fondo, el problema fue cmo reflejar visualmente los tipos, pues stos no tenan por qu estar en un ser real y concreto, aunque el investigador los poda intuir a raz de una experiencia acumulativa. Las posibles soluciones a este ltimo problema quedaron bien reflejadas en la polmica entre dos anatomistas que coincidan en la necesidad absoluta de la representacin visual y su valor de objetividad: Bernard Siegfried Albinus y William Hunter. El primero de ellos, Albinus, insista en la precisin de sus imgenes, que deca que estaban copiadas del natural y eran el resultado de sus disecciones32. Y efectivamente sus ilustraciones estaban realizadas con excelentes estrategias y precauciones tcnicas; tantas y tan meticulosas que y aqu surge la sospecha la ilustracin de un ejemplar poda llevar tres meses de tiempo. No parece muy creble que un mismo cuerpo muerto, y ms en aquellos tiempos, durase tanto en las perfectas condiciones que se observan en las ilustraciones de Albinus (figura 11). Lo cual quiere decir que sus imgenes eran, en realidad, imgenes de un cuerpo humano ideal que puede o no existir en la naturaleza y del cual el cuerpo real y concreto es una aproximacin. Para Albinus, la naturaleza est llena de diversidad, pero la ciencia no puede estarlo. Y las imgenes, en cuanto imgenes cientficas, han de evitar esa diversidad y presentar un modelo idealizado que marque las pautas de la similitud con la pluralidad de objetos reales que se subsumen en l. Los universales tienen una garanta ontolgica en los particulares, y el universal tiene que ser representado visualmente en una imagen concreta. Ninguna imagen de un particular, con todos sus detalles accidentales, pue31 32

Cfr. Daston y Galison 1992, op. cit. (nota 30), pp. 84-85. Albinus, B.S., Tabulae sceleti et muscolorum corporis humani, Basilea, 1747.

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Figura 11. Ilustracin de Tabulae sceleti et muscolorum humani de B.S. Albinus, Basilea, 1747.

de captar lo ideal33. Nada mejor que las palabras del propio Albinus para expresar esta idea: el objetivo del control visual e intelectual del cientfico es ofrecer representaciones pictricas claras de aquellas caractersticas que muy difcilmente, y a veces en modo alguno, pueden ser observadas de forma tan evidente en los cuerpos mismos34. William Hunter, en cambio, y criticando a Albinus, se mostr un defensor radical de la representacin en carne y hueso, de unas ilustraciones anatmicas de un realismo absoluto que ilustraban el particular, aquello que haba sido visto en un determinado lugar, momento y condiciones. Nada de efectos especiales o trucos ornamentales, sino absoluta fidelidad al detalle. Hasta una mancha, una cicatriz, una irregularidad o cualquier defecto, tena que ser registrado fielmente sin pensar en su significado anatmico (figura 12). Como dice Kemp, el objetivo de Hunter era capturar en la imagen una inocente percepcin lockeana, ms que registrar la idea obtenida despus de la interferencia de la interpretacin. Pues es el individual, pensaba Hunter, el que lleva la marca de la verdad, al ejemplificar una clase
33 34

Daston y Galison 1992, op. cit. (nota 30), pp. 89-91. Albinus 1747, op. cit. (nota 32), p. xix.

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Figura 12. Ilustracin del tero, en Anatomia uteri humani gravidi de W. Hunter, Birmingham, 1774, tabla XXVI. El deseo de ilustrar el caso concreto, con todos los detalles de la observacin, queda patente en el reflejo de una ventana en la placenta de la figura superior.

completa de objetos similares. Hunter saba bien, sin embargo, que ese empirismo realista y radical poda traicionar la marca de la verdad, pues el exceso de detalles hace que lo cientficamente esencial quede indefinido, que los elementos que permiten el reconocimiento se pierdan en una marea de informacin35. Casos como los hasta ahora comentados nos inducen a pensar que la concepcin representacional de los modelos es una interesante alternativa filosfica para entender cmo se elaboran y cmo funcionan las imgenes cientficas, pero siempre que se tenga en cuenta la pluralidad de modos de establecer la relacin de similitud (entre el modelo o representacin pictrica y el sistema del mundo real) y cmo sta, aun en el caso de imgenes descriptivas, no consiste en una ingenua relacin de parecido. En primer lugar, es posible tener la ambicin de copiar del natural y de forma realista y que a pesar de ello, en el acto de traduccin pictrica, se realice un proceso de abstraccin de rasgos; lo cual puede suceder por motivos tcnicos (ineludibles desde el momento en que se pasa de un objeto
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Cfr. Cumming, W., The Proof of Infanticide Considered Including Dr. Hunters Tract on Child Murder, Londres, 1836. Hunter ley su discurso en la Medical Society de Londres en 1738.

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tridimensional a una imagen bidimensional), pero tambin porque slo somos capaces de copiar aquello que de alguna forma encaja con nuestros esquemas conceptuales. Lo cual estara muy cerca de la conocida afirmacin de que slo vemos aquello que sabemos ver, y que en este caso sera aquello de lo cual tenemos modelos visuales previos. En segundo lugar es posible que la relacin de similitud entre la imagen y lo representado est mediada por inferencias visuales subsidiarias, como hemos visto en el caso del mapa lunar galileano. Por ltimo, hay casos en los que la seleccin de rasgos es algo premeditado y que se impone a modo de gua terica para el reconocimiento de la pluralidad de objetos que cumplen la relacin de similitud con el prototipo o modelo. En cualquier caso, la relacin de similitud no est carente de presupuestos y condicionamientos tericos y forma parte de una red de conocimientos previos, de expectativas y de capacidades de lectura de la representacin visual. En realidad, tal afirmacin se presenta como un desarrollo de la idea kuhniana de la reunin cognitiva de cualidades de objetos y fenmenos naturales que genera ejemplares y taxonomas. Estas constelaciones de cualidades, deca Kuhn, son el resultado de una percepcin aprendida de similitud y diferencia. Aplicar esta idea a la funcin de las imgenes teniendo en cuenta su analoga con los mapas y modelos puede contribuir en gran medida a entender cmo se transmiten y desarrollan en la prctica cientfica las taxonomas naturales. Para seguir con un ejemplo kuhniano, un nio aprende a distinguir entre un pato, un cisne y un ganso estableciendo perceptualmente similitudes y diferencias entre ellos a lo largo de un proceso de repeticin y correccin, pero no debemos olvidar que muchas veces qu sea un ganso, un pato o un cisne no se aprende viendo directamente esas aves, sino observando dibujos de ellas. Un nio que nunca haya visto un pato real lo reconocer si est familiarizado con los dibujos que se hacen de l y estar utilizando estos ltimos como un mapa o modelo de reconocimiento de la realidad y de otros ejemplares grficos. Claro que esos dibujos contienen ya el conglomerado de cualidades necesarias para establecer esa clasificacin natural y excluyen otras que son irrelevantes.

5.

Los modelos visuales de lo invisible

Hasta aqu nos hemos referido a la concepcin representacional de los modelos aplicada al caso de las imgenes cientficas y a la relacin de similitud que vincula al modelo visual con el objeto o sistema del mundo real. Mas lo hemos hecho siguiendo la nocin de mapa-modelo y tratando casos de imgenes que representan objetos o fenmenos reales visibles. Qu sucede en cambio si intentamos aplicar esta concepcin representacional a las imgenes cientficas que se refieren a entidades o sistemas no visibles? Si se trata de modelos de qu son el modelo? cul
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Modelos y representaciones visuales en la ciencia

Fenmeno o sistema invisible

Modelo de sistema visible

Sistema reales

1 Grfico 3.

es el sistema del mundo real que se supone que ha de estar vinculado al modelo por una relacin de similitud? qu querra decir en este caso ser similar a? o cmo se establece esa relacin de similitud? Una posible respuesta a estas preguntas es que estos modelos visuales de lo invisible que en la mayora de los casos tienen una funcin explicativa recurren con frecuencia a las analogas y metforas de lo visible, y por tanto su relacin de similitud con lo real se establece de una forma indirecta. Lo no visible es convertido, por analoga, en un modelo de un sistema real visible, y este modelo se vincula, con una relacin de representacin, a los sistemas reales. Tal como queda reflejado en el grfico 3, ntese que tanto 1 como 2 son procesos de comparacin, establecimientos de correspondencias, pero con una diferencia significativa: mientras que 1 es una eleccin terica, una hiptesis analgica, 2 se basa en un criterio empirista de similitud. Se dice que el modelo visual de lo invisible representa el mundo real, pero en este caso se trata de una representacin analgica de caractersticas muy diferentes a las mencionadas en los casos de mapas modelos. Esta interpretacin de la elaboracin y funcin de las imgenes de lo invisible queda bien ejemplificada en el caso de los vrtices cartesianos (figura 13). Se dice que las ilustraciones de los vrtices (A) representan la estructura real e invisible del mundo (M). Pero en qu sentido se dice que A representa M? La representacin en el sentido de representacin visual es slo indirecta, y se realiza a travs del establecimiento de una eleccin terica segn la cual la estructura invisible del mundo (M) es anloga a un sistema fsico y visible de movimiento de partculas con sus respectivas interacciones mecnicas. La imagen de los vrtices (A) es una representacin pictrica de un modelo mecnico terico (B), que funciona como prototipo de los sistemas materiales del mundo real, y por tanto entre ellos se podra hablar de una relacin de similitud. Pero lo importante es que la representacin pictrica A (que representa el sistema mecnico de movimiento de partculas B, pero que tambin dice representar la estructura invisible del mundo) determina las propiedades empricamente relevantes para explicar lo invisible de B.
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Figura 13. Vrtices celestes, en Principia Philosophiae de Descartes, 1664.

Es decir, el diagrama de vrtices muestra que no es necesario que todas las propiedades del mundo macroscpico identificadas por la percepcin visual sean representacionales, sino slo algunas de ellas, en este caso las propiedades geomtricas esenciales de la materia (figura 14)36.
36

Vase Baigrie, B.S., Descartess Scientific Illustrations and la grande mcanique de la nature, en Baigrie 1996, op. cit. (nota 2), pp. 86-134. Subraya Baigrie cmo muchos estudiosos han interpretado este uso de la analoga por parte de Descartes como si quisiese decir que la estructura de los fenmenos que caen ms all del alcance de nuestros sentidos pudiese ser captada por analoga con las propiedades mecnicas de los macrofenmenos. Pero esta afirmacin slo tendra pleno sentido si para Descartes las propiedades de los cuerpos de nuestra experiencia cotidiana fuesen genuinamente representacionales, es decir, si obtuvisemos conocimiento cierto a travs de la sensacin, lo cual sabemos que no era as para el francs. Sin entrar ahora en el campo de la teora del conocimiento de Descartes, hemos de notar aqu cmo ste, al introducir la analoga, establece una decisiva seleccin de rasgos que queda perfectamente reflejada en sus diagramas: slo forman parte de la analoga las propiedades geomtricas de la materia y las leyes del movimiento. Este carcter no completo de la analoga queda bien patente cuando Descartes compara, verbal y visualmente, la luz con un bastn, pues est claro que l, que conceba la luz como una presin en el medio, no quera

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Modelos y representaciones visuales en la ciencia

Dice representar
Representacin indirecta o analgica

Imagen/ Modelo de lo Invisible

Sistema No visible Mundo real

B
Representacin pictrica Relacin de similaridad Modelo Visible Mundo real Analoga Eleccin hipottica

Figura 14.

Llegados a este punto, se abre una nueva va para responder a la pregunta acerca de en qu sentido se puede hablar de las imgenes de lo invisible como modelos o sistemas de modelos relacionados entre s y con el mundo real por una relacin de similitud. Pues la analoga puede ser considerada como una similitud altamente selectiva, es decir, al proponer una analoga, la ciencia se concentra en determinados elementos o relaciones estructurales que coinciden en los dos dominios relacionados. En el caso mencionado, la representacin pictrica de los vrtices invisibles plasmada en una representacin pictrica de un sistema mecnico visible no quiere decir que el mundo invisible sea ese sistema, sino que indica los elementos y relaciones que comparten la estructura invisible del mundo con los sistemas fsicos observables. No es una casualidad que algunos autores hayan subrayado que la analoga es un mapa en el que el conocimiento que poseemos de un dominio dado o base (en este caso los sistemas mecnicos visibles) representa a
decir que la luz fuese extensa como un bastn, sino como las acciones o movimientos transmitidos por un bastn.

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otro o dominio objeto de modo tal que un sistema de relaciones que se produce entre los elementos del primero se produce tambin en el del segundo37. Por supuesto, un anlisis como ste no agota todos los casos de las imgenes cientficas de hechos o fenmenos invisibles. Sera necesario recoger los comentarios hechos ms arriba a propsito de los distintos tipos de representaciones grficas de lo invisible, pues tanto sus respectivos procedimientos de elaboracin como su significado e intenciones son profundamente diferentes. Pinsese, slo por poner un ejemplo, en la gran distancia que separa a los famosos diagramas de Feynman de una imagen obtenida en una resonancia magntica y generada por computadores. Tras estas digresiones podemos volver a las preguntas planteadas al principio: hasta qu punto se puede hablar de una naturaleza representacional de las imgenes y en qu medida es legtimo referirnos a ellas como parte integrante del razonamiento cientfico. En cuanto al primer punto, estoy convencida de que la concepcin representacional de los modelos aqu comentada constituye una clave esencial para entender cmo las imgenes representan el mundo, pero siempre que se profundice en el concepto de similitud que vincula al modelo o imagen con el mundo real. En primer lugar se corre el riesgo de identificar representacin con similitud, lo cual sera un grave error, pues puede haber muchos objetos similares entre s y en muchos aspectos y sin embargo no darse entre ellos ninguna relacin de representacin; el caso extremo de similitud sera la identidad: un objeto se asemeja en grado sumo a s mismo a pesar de que raramente se representa a s mismo38. Ante las debilidades de la nocin de similitud, no basta desenterrar una idea burda de parecido, ni afirmar que es el propio modelo el que impone las condiciones de esa semejanza, ni reducir la similitud a una aproximacin isomrfica. Y creo que tampoco tiene mucho sentido pretender establecer algo as como las condiciones necesarias y suficientes de la relacin de similitud con el objetivo de aplicarlas al modo de representar de todas las imgenes. La similitud no es algo puramente perceptual, sino que depende de un complejo entramado
Cfr. Gentner, D., y Jeziorski, M., The Shift From Metaphor to Analogy in Western Science, en Ortony, A., (ed.), Metaphor and Thought, Cambridge, Cambridge University Press, 1993, pp. 447479. Cabra desarrollar el tema profundizando en las potencialidades heursticas de estas imgenes analgicas y en su poder para reforzar las metforas constitutivas que segn autores como Boyd son centrales en el desarrollo de las teoras cientficas; cfr. Boyd, R., Metaphor and Thought, en ibidem, pp. 481-532. 38 Cfr. Goodman, N., Los lenguajes del arte, Barcelona, Seix Barral, 1976, especialmente el cap. 1. Una interesante crtica a la nocin de semejanza como criterio de la representacin se encuentra en Black, M., Cmo representan las imgenes, en Gombrich, Hochberg y Black 1973, op. cit. (nota 29), pp. 127-169.
37

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Modelos y representaciones visuales en la ciencia

Figura 15. Registro visual de partcula omega minus en cmara de niebla (izquierda), y diagrama de las trayectorias de la omega minus (derecha).

de experiencias, de conocimientos previos y de presupuestos tericos. A lo cual yo aadira que depende tambin, y de forma decisiva, de las intenciones del productor de la imagen y de sus expectativas de que esa similitud sea bien interpretada. Como se deca ms arriba a propsito de los tipos de imgenes, stas pueden ser reconocidas desde un punto de vista pragmtico por su funcin, que puede ser pedaggica, explicativa, descriptiva, etc., y cada una de ellas marca las pautas del sentido que se ha de atribuir a la similitud. Cuando Maxwell hizo su famoso dibujo para hacer entender a sus colegas su concepcin de las lneas de fuerza magnticas no quera decir que el mundo estuviese compuesto por algo parecido a hexgonos rodeados por un fluido formado de pequeas bolas; cuando se nos presenta un diagrama que dice representar la trayectoria de la partcula omegaminus, no se quiere decir que ese diagrama sea una representacin esquemtica de algo visto y con lo que se ha establecido una comparacin directa, pues no slo selecciona e interpreta elementos de datos observables, sino que introduce otros que no aparecen en los registros fotogrficos (figura 15). O para retomar un caso ya tratado aqu: la intencin de Albinus al dibujar sus anatomas perfectas no era convencer al observador de la imagen de que poda encontrar en sus disecciones rganos como aqullos, sino que se estaba expresando un sentido de similitud que pasaba por la aceptacin de los tipos ideales. En cuanto a la cuestin de si las imgenes forman parte del razonamiento cientfico, lo aqu expuesto puede ofrecer una respuesta afirmativa siempre que aceptemos que los modelos mentales (que pueden ser lingsticos pero que no tienen por qu serlo necesariamente) constituyen una parte esencial del razonamiento cientfico. De la misma forma que en los modelos mentales se pone en marcha un proceso de simulacin de fenmenos (como en el caso de los experimentos mentales), las imgenes constituyen materializaciones visuales de determiEscritura e Imagen 1, 2005 / 115

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nados modelos. Modelos que pueden ser imaginarios o analgicos, como en el caso de los que se refieren a lo invisible, o que derivan de una acumulacin e interpretacin de la experiencia, como en el caso de los atlas descriptivos. En cualquier modo, las imgenes se presentan como sustitutos, simulaciones ms o menos elaboradas del mundo real. En el caso de las imgenes de lo invisible, desde el momento en el que se tiene un sustituto visual y analgico es mucho ms factible desarrollar hiptesis que completen o corrijan la propuesta terica inicial; se puede observar, operar o experimentar con el sustituto visible y transferir el nuevo conocimiento adquirido a la explicacin terica de lo invisible. El modelo a escala de doble hlice construido por Watson y Crick para investigar la estructura del ADN podra ilustrar bien este uso de los modelos no verbales en la ciencia. Lo cual nos lleva, a su vez, a intuir el valor del estudio de la otra cara de la moneda: tan interesante como investigar cmo se elaboran y funcionan las imgenes en el razonamiento cientfico es subrayar cmo buena parte de la actividad cientfica se elabora basndose en estos modelos visuales que sustituyen al mundo y no en la experiencia directa de los objetos y fenmenos.

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