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Publicado en la Revista del CLAD Reforma y Democracia. No. 29. (Jun. 2004). Caracas.

Por qu es clave la cultura para el desarrollo? Bernardo Kliksberg I. La cultura cuenta Tiene sentido distraer tiempo para reflexionar sobre la cultura. La atencin no debera estar slo en los temas econmicos duros. Creemos que si no incluimos la cuestin de la cultura difcilmente comprenderemos qu es lo que ha pasado en Amrica Latina, y qu es lo que puede pasar. Es imprescindible introducirse en lo que ha sucedido en las mentes de las personas, en sus valores, en sus actitudes. La UNESCO (1996) define la cultura como la manera de vivir juntos, que moldea nuestros pensamientos, nuestras imgenes y nuestros valores. Es muy difcil entender Amrica Latina, un continente que a pesar de sus enormes potencialidades econmicas tiene cerca del 50% de toda la poblacin debajo de la lnea de la pobreza y el 58% de los chicos menores de catorce aos de edad en pobreza, sin aadir dimensiones como la macroeconoma y la poltica, lo que pas en las percepciones y visiones de la realidad y en la manera de vivir juntos, y cmo todo ello incidi en la agenda pblica, en el tipo de debate que se produjo en la regin. Vamos a tratar de analizar el papel de la cultura en el desarrollo en varias etapas sucesivas. En primer lugar, trataremos de acercar una mirada distinta a cmo se ve la cultura tradicionalmente; una idea potente actualmente, como es la de capital social, intenta comprender algo tan complejo como son los gravsimos problemas del desarrollo de Amrica Latina. Vincularemos capital social con cultura, son dos campos altamente interrelacionados, y analizaremos algunos impactos de los valores culturales sobre el desarrollo latinoamericano. Luego haremos anotaciones breves sobre cmo el economicismo, que se adue del escenario latinoamericano en las ltimas dos dcadas, relega la cultura en forma sistemtica a travs de polticas que le restan recursos y la marginan. Posteriormente abordaremos el tema de la pobreza para luego sacar conclusiones acerca de cmo las polticas culturales pueden ayudar a enfrentarla, y formularemos algunas anotaciones finales. Estas reflexiones no plantean que slo con la dimensin cultural se solucionarn los problemas. Es preciso advertir sobre los reduccionismos de todo orden. Se necesita una visin integrada del desarrollo. Existen algunas presentaciones que refieren a la cultura como el nico factor del desarrollo. En sus niveles extremos caen simplemente en la idea de que hay culturas superiores y culturas inferiores y que los latinoamericanos tendran algunas deficiencias culturales estructurales que impiden el desarrollo. Creemos invlidos estos planteamientos. Lo que intentaremos es reintegrar un plano que ha sido excluido, el cultural, a una visin integrada del desarrollo, donde le corresponde jugar un gran papel junto con las denuncias sobre cmo ha funcionado la macroeconoma, los problemas sociales, y los cuestionamientos polticos que surgen de toda la sociedad sobre las fallas en el funcionamiento del sistema democrtico. Ah est el lugar de la cultura, en una visin integrada del desarrollo, econmica, social y polticamente. Ese lugar le ha sido negado sistemticamente. II. La idea de capital social La idea economicista en la que se ha educado a la regin en los aos 80 y 90 dice que lo nico importante son los factores macroeconmicos. Los latinoamericanos se han acostumbrado a razonar en trminos de que si la tasa de inflacin es baja seran prsperos, y adems, si el producto bruto per cpita fuera alto se hallaran en pleno bienestar. Han aprendido muy duramente que eso difiere de la realidad. As, la tasa de inflacin fue nfima y el producto bruto per cpita era de 9.000 dlares durante el perodo de Menem en la Argentina en la dcada del 90 y, sin embargo, las cifras de pobreza aumentaron todo el tiempo, llegando a triplicarse. El desarrollo no est asociado exclusivamente con esos indicadores. Est abrindose paso una perspectiva mucho ms amplia actualmente en la polmica de cmo se alcanza el desarrollo y all
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apareci la idea de capital social. Rehabilita una serie de procesos silenciosos que se dan al interior de la sociedad y que hoy es posible observar cmo influyen en la realidad a travs de los nuevos instrumentos de medicin de las ciencias sociales. Las investigaciones pioneras de Robert Putnam, de la Universidad de Harvard, y de James Coleman mostraron que hay distintos factores extraeconmicos que pesan fuertemente en el desempeo de los pases en trminos de progreso econmico y tecnolgico, y sustentabilidad del desarrollo. Se les llama capital social y todos tienen que ver con la cultura. El capital social tiene por lo menos cuatro dimensiones. La primera es el clima de confianza en las relaciones interpersonales; en qu medida la gente confa unos en otros en una sociedad. Cuanto ms confianza, ms fluidez en las relaciones econmicas y menor el costo del pleitismo. Es decir de pagar a terceros (abogados, policas, jueces) para que protejan el cumplimiento de los compromisos. La segunda dimensin es la capacidad de asociatividad. La capacidad de una sociedad para construir formas de cooperacin desde las ms elementales, como cooperar en el vecindario para hacer cosas juntos, cuidar los chicos, ayudarse, hasta las ms elaboradas como ser capaces de hacer una gran concertacin nacional sobre el modelo de desarrollo. La capacidad de asociatividad fue determinante en la suerte poltica de una serie de pases contemporneos. Por ejemplo, gracias al Pacto de la Moncloa, Espaa logr liberarse del franquismo; gracias a la concertacin democrtica en Chile, amplio frente de 18 partidos polticos, fue posible salir de la dictadura de Pinochet. Las capacidades sinrgicas de una sociedad desde eso, lo mayor, pactos nacionales en gran escala, hasta lo menor, lo que puede avanzar en trminos de relaciones de cooperacin solidaria diaria, son muy relevantes para el desarrollo y forman parte del capital social. El tercer componente del capital social es la conciencia cvica, cmo la gente acta frente a todo lo que es de inters colectivo, desde cuidar los espacios verdes y los transportes pblicos hasta pagar los impuestos. Todo ello es indicativo del nivel de conciencia colectiva en una sociedad. El cuarto componente del capital social, absolutamente decisivo, son los valores ticos predominantes en una sociedad. El discurso neoliberal ortodoxo, adems de sus efectos macroeconmicos regresivos en Amrica Latina y otras regiones, que identifica con precisin Stiglitz (2002), Premio Nobel de Economa, ha tenido consecuencias culturales muy importantes. Ha expulsado virtualmente del escenario la discusin sobre los valores ticos. Las investigaciones recientes vinculadas con capital social indican que los valores ticos predominantes en una sociedad son decisivos en lo que a esa sociedad le puede pasar. Otro Nobel, Amartya Sen (1997), dice que los valores ticos de los empresarios y profesionales (dos grupos clave de una sociedad) son parte de los activos productivos de esa sociedad. Si los empresarios y profesionales estn a favor de invertir en el pas, del progreso tecnolgico genuino, de pagar los impuestos, del crecimiento compartido, ello ser de alta positividad. Si, en cambio, estn a favor de maximizar el lucro inmediato, de aprovecharse de cada oportunidad para corromper a todo funcionario pblico corruptible, de extraer todo lo posible del pas para enviarlo al exterior, es otra cosa, va a ser totalmente distinta la situacin. Por eso tales valores son parte de los activos productivos o de los pasivos productivos de una sociedad. La incidencia de los valores ticos predominantes puede ser decisiva a favor o en contra. Hay numerosas experiencias recientes en esa direccin. Indican la necesidad de volver a revincular tica con economa. Pensar en la economa teniendo en cuenta cmo los comportamientos de los actores tienen una raz tica. Los seres humanos gracias a Dios somos animales ticos, estamos movilizados por valores, y segn lo que pase con esos valores van a ser las conductas y la asuncin de responsabilidades sociales. III. Impactos de la tica y la cultura Algunos casos que los ilustran. Primer ejemplo. Se pregunta por qu pases como Finlandia, primero en el mundo en la tabla de Transparency International, y los escandinavos en general tienen inexistente o muy baja presencia de
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corrupcin? Se podra suponer que deben tener un sistema legal draconiano que vigila cada comportamiento de los actores de la sociedad y que las penas para la corrupcin son las mximas. No es as; tienen una legislacin normal y las penas usuales, pero tienen algo muy importante: un desarrollo cultural en donde la corrupcin es inadmisible como comportamiento social. Si apareciera un corrupto, su esposa y sus hijos lo echaran de su casa, sus amigos lo erradicaran de su crculo social y la sociedad toda lo excluira. La corrupcin es deslegitimada por la cultura de esas sociedades. Eso no es magia. La cultura se construye, es un ejercicio cultural permanente a travs de la educacin de los medios, de los modelos de referencia y de instituciones concretas. As, el primer ministro de Noruega instituy una Comisin Nacional de Valores Humanos, no por la corrupcin sino para que en todos los colegios y municipios del pas se discuta todo el ao los nuevos desafos ticos de esa sociedad. Noruega ha generado un cdigo de tica respecto a las polticas pblicas y las relaciones comerciales y financieras con el mundo del desarrollo para garantizar niveles de coherencia tica (Vollebaek, 2004). Son sociedades que cultivan sistemticamente esos valores y eso les ha significado estos resultados en trminos de corrupcin. Por otra parte, esos pases, Noruega, Suecia, Finlandia, Dinamarca, Islandia, lo que se llama el modelo nrdico, son los lderes en desarrollo humano del mundo segn la tabla de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas. Sobre 180 pases, en los ltimos tres aos el nmero uno es Noruega, y los otros estn dentro de los 10 primeros. Uno de los pilares de sus logros son sus altos niveles de equidad. Tienen el coeficiente Gini, que mide la desigualdad en la distribucin del ingreso, ms bajo del planeta: 0,25. El de Latinoamrica lo dobla, y el de Brasil es 0,59. En el perodo de los 80 y los 90 la desigualdad explot en muchos pases de la regin bajo el impacto de las polticas ortodoxas aplicadas. La sociedad se polariz, y las clases medias fueron fuertemente afectadas o semidestruidas, como en Argentina. Se podra pensar que en los pases nrdicos hay decretos que dicen que las distancias sociales entre lo que ganan unos y otros deben ser reducidas. En Noruega por ejemplo, lo que gana un empresario privado respecto a lo que ganan los operarios es tres a uno -en Amrica Latina la distancia entre el 10% ms rico y el 10% ms pobre es de 84 a 1, y las diferencias salariales son enormes (es la regin ms desigual de todo el planeta)-. No hay decretos de ningn tipo. Los dirigentes de la Central de Empresarios Privados de Noruega suelen explicar que los empresarios privados del pas ganan mucho menos que los empresarios privados promedio de los pases desarrollados, pero no tienen ninguna duda en este comportamiento porque el igualitarismo es un valor central de la cultura de estos pases. Su cultura valoriza la igualdad. Igualdad de oportunidades e igualdad real. Esto es vida cotidiana. En un encuentro reciente sealaban que los noruegos tienen normalmente un bungalow para pasar los fines de semana en las afueras de Oslo, y dicen que sera mal percibido tratar a toda costa de tener un bungalow de calidad superior a la de los otros. Rechazan la ostentacin. Decan que en Noruega, en definitiva, est muy mal visto ser muy rico. Este valor cultural ha sido construido a travs de procesos educativos de gran amplitud. En diversos pases de la regin, las tendencias fueron en sentido opuesto en las ltimas dcadas: la cuasilegitimacin de la corrupcin y las grandes desigualdades. Un segundo ejemplo de cmo la cultura puede impactar positivamente ha pasado casi desapercibido y va a tener una fuerza creciente cada vez que se discuta sobre economa. Constituye un proceso econmico inslito que slo se puede entender desde una perspectiva cultural. En los ltimos aos, millones de latinoamericanos humildes se tuvieron que ir de sus pases, de Guatemala, Nicaragua, Honduras, El Salvador, Repblica Dominicana, Hait, Mxico, Ecuador, Per y Argentina. Estn viviendo en los Estados Unidos y en varios pases de Europa en condiciones duras. La gran mayora de ellos hace las tareas ms humildes de toda la economa, las que nadie quiere hacer, labores de limpieza, los trabajos ms pesados de la construccin, cocina, etc. Muchos de ellos son ilegales. Perciben ingresos muy pequeos. Han producido un hecho totalmente indito que investigaciones recientes del
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Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN) del BID han podido identificar: las remesas migratorias (Inter-American Dialogue, 2004). Los ahorros que estos latinoamericanos pobres mandaron a sus familias de los pases de donde vinieron fueron, en el 2002, ms de 32.000 millones de dlares, ms que todas las inversiones extranjeras que ingresaron a Amrica Latina ese ao; y en el 2003, 40.000 millones de dlares, un 50% ms que la inversin extranjera, y el doble que la ayuda externa, incluidos donaciones y prstamos de organismos internacionales. Representaron, en el 2002, el 30% del producto bruto en Nicaragua, el 25% en Hait, el 15% en El Salvador, el 12% en Honduras, el 17% en Guyana y el 12% en Jamaica. Su monto ha venido creciendo continuamente. Entre 1996 y el 2003 se cuadruplic. Cambian la situacin de las economas al proveerles de divisas fundamentales. Significan ms de la tercera parte de las exportaciones de pases como Repblica Dominicana, El Salvador y Nicaragua. Son la segunda fuente de divisas de Mxico. Por otra parte, constituyen de hecho una gigantesca red de proteccin social. Van a sectores muy pobres de la poblacin y elevan sustancialmente sus ingresos, salvndolos de la pobreza extrema. El Dilogo Interamericano indica que doblan los ingresos del 20% ms pobre de la poblacin en Honduras, Nicaragua y El Salvador. En Mxico, el 40% de las remesas van a municipios muy pobres de menos de 30.000 habitantes, que sin ellas no podran sobrevivir. Son muchsimos trabajadores que, en lugar de practicar el axioma del razonamiento neoliberal dogmtico segn el cual las personas tienden a actuar como homo economicus, maximizando siempre el lucro, piensan diferente. Envan a sus familias de sus pases de origen parte significativa de sus escasos ahorros. Son remesas que envan ocho, nueve veces al ao, pequeas sumas. Las remesas tienen asimismo un papel multiplicador fenomenal. Esos 32.000 millones de dlares del 2002 fueron gastados ntegramente por familias pobres en el mercado de consumo, expandiendo la economa, y se calcula que produjeron otros 100.000 millones de dlares. Detrs de eso hay un valor cultural que se llama solidaridad familiar, el peso que tienen las estructuras familiares en muchas sociedades latinoamericanas, tratar de ayudar al padre y a la madre, a los hermanos, a los hijos, a los familiares cercanos. Vase entonces cmo los valores culturales pueden incidir. Un tercer ejemplo sobre la importancia de la cultura. Es llamativo el tipo de discusin en la regin sobre ciertos tpicos como el de la corrupcin. Se ha llegado a un nivel tal de deterioro cultural por el tipo de vivencia histrica que se ha tenido, por los efectos culturales del neoliberalismo dogmtico que insensibiliza hacia el sufrimiento cotidiano de los nios de la calle, los ancianos mendigos, y los excluidos sociales, que en ese estado la discusin tica se reduce a eliminar la corrupcin, y el no ser corrupto bastara para ocupar las ms altas posiciones pblicas. Cun distante est eso de aspiraciones ticas razonables. La tica debe eliminar la corrupcin, pero tiene un horizonte de cuestiones a tratar que va mucho ms all. Naci mucho antes que cualquier reflexin, en la Biblia, en el Antiguo y el Nuevo Testamento, y tiene que ver con para qu estamos en el mundo, cul es el sentido de la vida, hacia dnde debe ir una sociedad organizada, cmo lograr orientar una economa para que cree las mejores condiciones para la armona social, para el desarrollo de cada uno, para el amor. Considerar que un empresario privado es tico porque paga los impuestos, o que un lder poltico es tico porque no roba, como sucede con frecuencia en la regin, significa un nivel de deterioro cultural muy grande. El mandato de no robars est inscripto en los Diez Mandamientos hace 3.500 aos. Es mucho ms lo que significa ser una empresa tica o un lder poltico tico. Un lder poltico tico adems de no robar tendra que tener una identificacin absoluta con la agenda de prioridades de su sociedad, debera tener transparencia en el comportamiento, coherencia entre sus planteos y sus hechos, y muchas otras cosas. En cuanto a la empresa privada, el concepto de responsabilidad social de la empresa se ha ido ampliando continuamente. Hay hoy un ISO de calidad tica que mide por lo menos cinco dimensiones: si la empresa ayuda a la conservacin del medio ambiente, si hace juego limpio con los consumidores, si trata bien a sus empleados, si est comprometida con programas sociales importantes de la sociedad, y si aplica normas ticas en sus inversiones en el tercer mundo, si no usa mano de obra infantil, si no explota mano de obra barata al margen de las leyes. Todo eso se
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mide, y en los pases desarrollados la sociedad lo premia o lo sanciona. La Unin Europea est a punto de sancionar un cdigo tico para sus empresas con base en referentes de este tipo. Blgica aprob la Ley de la etiqueta social, por la que los productos de empresas que tienen altos estndares ticos van a poder usar una etiqueta especial y los consumidores, cuando compran, podrn inclinarse por ellos. Un reciente artculo del New York Times informa que hay actualmente en los Estados Unidos 50 millones de consumidores que compran productos de empresas ticas, con una imagen de que sus productos son buenos para la salud, comportamientos favorables a la preservacin del medio ambiente, y que no estn asociadas con el uso de mano de obra infantil en pases en desarrollo. Hay un boom en los productos orgnicos y los productos verdes en general. Detrs de eso, dice la nota del New York Times, hay ciertos valores culturales y exigencias ticas. La cultura impacta aun en el mercado de consumo. IV. Erosin de valores Como lo demuestran los ejemplos referidos, la tica y el capital social inciden activamente en el desarrollo. Una sociedad puede potenciar o deteriorar su capital social. La desigualdad es un factor estratgico al respecto. Est demostrado que la alta desigualdad deteriora seriamente dicho capital. Si en una sociedad hay tanta desigualdad como en la Amrica Latina actual, las personas sienten que eso viola las reglas elementales de comportamiento, que es arbitrario. El ser humano est hecho para la igualdad, el texto bblico es terminante. Nos traslada una imagen del ser humano basada en la igualdad. En el monotesmo bblico, hay un solo Dios para todo el gnero humano. Ello significa que todos los seres humanos son iguales ante la divinidad, que no hay posibilidad de atribuirse superioridades de ningn orden. Es una idea que de por s excluye las formas de racismo, de xenofobia y de intentos de discriminacin. Cuando se deteriora el coeficiente Gini seriamente, la sociedad lo resiente profundamente en sus valores. Siente que hay juego sucio, que eso no es lo que debera suceder. Que pases tan ricos en potencialidades como los latinoamericanos tengan tanta pobreza y estn polarizados, mina el capital social, la credibilidad y la convivencia; influye negativamente sobre todos los aspectos centrales del capital social. Por otra parte, a la baja de la credibilidad y el consiguiente debilitamiento de la gobernabilidad, potenciados por la iniquidad, se ha sumado el proceso cultural de disociar tica y economa. El liberalismo ortodoxo ha expulsado la tica de la economa. La tica sera una cuestin de las iglesias, de las ONGs sociales, pero no tendra que ver con el manejo de la economa, que sera una cuestin puramente tcnica. Al escindir tica de economa en una situacin de crecimiento de la desigualdad, se dej todo el terreno libre para antivalores ticos que resienten seriamente todas las dimensiones del capital social. Al no existir una discusin importante sobre los valores que deberan orientar la economa, como la que reclama el Papa Juan Pablo II (1998) cuando afirma que la globalizacin debera tener un cdigo tico, porque sino va a ser perjudicial para el gnero humano, el terreno qued abierto para que prosperaran los valores antiticos. Proliferaron antivalores como el consumismo desenfrenado, el aplastar a quien fuera para tratar de avanzar, la manipulacin de las personas en forma permanente, y hasta un aura de legitimidad para la corrupcin si es hbilmente realizada. Se le tendi a llamar viveza criolla. V. La marginacin de la cultura El relegamiento de la inversin en fortalecer y democratizar las actividades culturales forma parte del conjunto de la ideologa neoliberal dogmtica. Eso ha sido denunciado muy crticamente no slo en Amrica Latina, sino en los pases desarrollados. Una prominente economista, Franoise Benhamou, dice en su libro la Economa de la cultura (1997), llamando la atencin sobre la visin economicista de la cultura, que slo en reas del economicismo se puede pretender justificar el gasto cultural en funcin de los recursos tangibles que ste puede generar como contrapartida. Las ganancias que la vida
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cultural le puede aportar a la colectividad no siempre cubren los gastos ocasionados. Evidentemente el inters en estos gastos debe ser evaluado en funcin de otros criterios que van ms all de la nocin econmica. La idea que impone el neoliberalismo a nivel internacional es que la cultura debe ser rentable. La tasa retorno sobre la inversin tiene que ser importante, porque sin ella no se justifica la actividad cultural. En todo caso tiende a dejar un pequeo circuito para que no protesten demasiado las personas del mundo de la cultura, que suelen ser muy contestatarias. Benhamou enfatiza la negatividad de esta visin. Los beneficios que genera la cultura a la sociedad deben ser evaluados con otros criterios. La necesidad de parmetros ms amplios de evaluacin del progreso humano es la que plantea en general el paradigma del desarrollo humano de la ONU. Benhamou sugiere: Sera lamentable que en momentos en que la ciencia de la economa reconoce el valor de la dimensin cualitativa del objeto que est evaluando, los economistas se empeen en tomar en cuenta solamente las repercusiones comerciales de la inversin cultural. En vez de quejarse del costo de la vida cultural, que en definitiva es realmente modesto, habra que ver en l el smbolo de una nacin adulta y prspera. Su interrogante es muy concreto: la cultura debe ser un tema ms de las mediciones costo-beneficio o no habr que ver en lo que se dedica a cultura el smbolo de una nacin que avanza? Una de las cosas de las que puede enorgullecerse la regin es que en diversos pases de la misma ha habido resistencia cultural a la visin economicista de la cultura. Este mantener viva la llama de la cultura en medio de condiciones muy adversas a travs de expresiones de cultura masiva, que han generado permanentemente estas sociedades, como el teatro independiente, el humor crtico, nuevas generaciones de escritores jvenes, las protestas a travs de la msica, los coros, el arte, y muchsimos espacios creativos no convencionales. Todos ellos han sido los signos de naciones que pueden llegar a ser adultas y prsperas. Pierre Bourdieu (1986), el gran pensador francs, escribi que la ausencia de la cultura se acompaa generalmente por la ausencia del sentimiento de esta ausencia. Esto sucedi en la regin en los 80 y 90. Por una parte, el relegamiento y la marginacin de la cultura, el corte de presupuestos y el reducir los espacios, eliminar la cultura popular y dejar lugar slo para la satisfaccin de demandas culturales de los grupos sociales ms acomodados. Por otro lado, la ausencia de la cultura fue acompaada por consignas y argumentos que desvalorizaban explcita o implcitamente la accin cultural propiciando borrar los sentimientos por la ausencia de polticas culturales orgnicas. VI. Cultura y lucha contra la pobreza Despus de haber destacado la importancia de la cultura y los riesgos de considerarla una mercanca ms en el mercado, analizaremos algunas relaciones entre cultura y pobreza. La regin, que tena serias dificultades sociales a inicios de los 80, ha sido escenario de polticas y desarrollos que han agravado aun ms la situacin. En 1980 se estimaba que el 40% de los latinoamericanos se hallaba por debajo de la lnea de la pobreza. Actualmente el nmero subi tanto en trminos absolutos como relativos. CEPAL estima que existen 225 millones de pobres, que representan el 44,4% de la poblacin. Los porcentajes son mucho mayores aun en los nios: seis de cada 10 son pobres. A comienzos de los 80 los desocupados sumaban 6 millones, actualmente son 19 millones. La poblacin ocupada en la economa informal significaba el 40% de la mano de obra activa no agrcola a inicios de los 80. Pas a ser el 60% en el 2003. Segn los estimados de la OIT (2003), el 57% de la poblacin urbana activa de la regin presenta serios problemas ocupacionales. La tercera parte de los jvenes est desocupada. El 16% de los nios tiene desnutricin crnica. Una tercera parte de los nios de menos de dos aos est en situacin de alto riesgo alimentario. 190.000 nios mueren al ao por causas imputables a la pobreza perfectamente prevenibles. En Mxico, por ejemplo, 40.000 nios mueren al ao por desnutricin. El 18% de los partos se hacen sin asistencia mdica de ningn tipo, lo que incide en una tasa de mortalidad materna que es 28 veces la de los pases desarrollados. Severas discriminaciones y desprotecciones acompaan a amplios sectores sociales. Las tasas de desocupacin son mayores en las
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mujeres, y los salarios menores. Cerca del 80% de los 40 millones de indgenas est en pobreza extrema. Las tasas de escolaridad de los afroamericanos son considerablemente ms bajas que los promedios. En Brasil, mientras los blancos tienen siete aos de escolaridad, los afroamericanos slo cuatro, y slo un 2,2% de los negros y pardos consiguen alcanzar la universidad. Los discapacitados, cerca de 30 millones, carecen de proteccin significativa. Los adultos mayores tienen serios problemas de supervivencia. El 40,6% de las personas mayores de 65 aos de las reas urbanas no tienen ingresos de ninguna ndole. Los estratos medios han acusado severamente los impactos. El caso ms ilustrativo es el de la Argentina. En la dcada del 90, siete millones de personas (el 20% de la poblacin) dejaron de ser clase media para pasar a ser pobres. A inicios de los 60, la clase media representaba el 53% de la poblacin, y a fines de los 90, despus del perodo de Menem, menos del 30%. La regin gener en las ltimas dcadas una nueva figura econmica: los nuevos pobres, personas que no eran pobres pocos aos atrs. La ilustra, entre otros ejemplos, la creacin en la ciudad de Buenos Aires de un oficio que llama hoy la atencin del mundo, el cartonero. Se convirti a pequeos comerciantes, pequeos industriales, estudiantes, todo tipo de personas, en muchos casos ex clase media que no tienen otra alternativa, en hurgadores de basura en busca de cartn para reciclar. Estos niveles de deterioro llevaron a extendidas protestas ciudadanas, a altos niveles de insatisfaccin con el funcionamiento del sistema democrtico, y a mandatos de cambio profundo muy claros por parte de grandes mayoras. Sociedades civiles cada vez ms activas presionaron por democracias de mayor calidad, que representaran mejor las agendas reales de la sociedad. All surgi una nueva generacin de lderes polticos en pases clave de la regin que est procurando implementar polticas renovadoras. Pero los cambios en las polticas, econmicas y sociales, requieren para su sostenibilidad correlatos en lo cultural. Es necesario activar el debate de ideas, la discusin sobre los valores ticos y las actitudes. Las expresiones culturales tienen la posibilidad de transmitir en todas sus manifestaciones, de modo libre y abierto, la agenda de los sufrimientos reales y los reclamos de la poblacin. En una sociedad democrtica, el debate cultural influye fuertemente en las polticas econmicas y sociales, si no en el corto plazo, en el mediano plazo. Un mensaje cultural repetido, orientado hacia el desprestigio total de la funcin pblica y del Estado y a la idealizacin de la privatizacin, facilit el terreno para que sociedades como la argentina, entre otras, aceptara de manera tan acrtica la privatizacin indiscriminada y en condiciones muy cuestionables de casi todos los bienes pblicos. Cuando en la encuesta regional Latn Barmetro, primera edicin, 1996, se le pregunt a los latinoamericanos qu pensaban de la privatizacin, cerca del 60% de la poblacin estaba a favor de ella. En el Latn Barmetro 2003, la mayora de la poblacin estuvo en contra de las privatizaciones. As, en Centroamrica, ocho de cada diez consultados estn insatisfechos con los servicios pblicos privatizados. Las experiencias vividas y el nuevo debate abierto en los ltimos aos generaron estas resistencias. En los 90, el tipo de debate cre condiciones que facilitaron una ptica superficial que despreci las polticas pblicas e idealiz el mercado, debilitndose fuertemente las primeras. La realidad demostr ser mucho ms compleja. Lo que sucede en el campo de la cultura va a tener mucha incidencia en las polticas relativas a la pobreza. As, aparece permanentemente el razonamiento de la pobreza como un problema individual y no estructural que tiene todo tipo de implicaciones. Entre sus expresiones ms brutales, por ejemplo, ver a los nios viviendo en las calles de Ro, Bogot, Buenos Aires, y tantas otras ciudades, jugando en las esquinas con fuego, arriesgndose la vida en el medio de los carros para recibir una monedas y descalificarles argumentando que forman parte de una banda, o ver a la gente pidiendo limosna y argumentar que tienen todas las posibilidades en su casa y que no quieren trabajar. Desde estas expresiones abiertas a otras ms sofisticadas, como echarles la culpa de la pobreza en general a las vctimas bajo el trmino de perdedor. Es un perdedor porque no supo ser exitoso, porque no hizo lo
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necesario para ser exitoso. Cuando gran parte de la poblacin de un pas se pauperiz es muy difcil atribuir la culpa a cada persona. Simplemente se crearon condiciones donde las oportunidades desaparecieron. Estas estructuras culturales tienden a devolverles las causas de la pobreza a quienes la padecen. Ellos seran responsables por lo que les sucede, en lugar de identificar que las polticas practicadas determinaron situaciones muy difciles para la poblacin, la acorralaron. Es fundamental desmontar estos razonamientos. Otra argumentacin regresiva es la que relativiza la importancia de la pobreza. As, cuando los periodistas preguntaban con frecuencia en la dcada de los 90 a las mximas autoridades de la Argentina por qu suba la pobreza, si ellas lo llamaban un pas del primer mundo?, solan contestar que pobres hay en todos lados. Si alguien quedaba con dudas agregaban que pobres hubo siempre. Era muy importante contestar a esto en el campo de la cultura. No es real que pobres hay en todos lados. En Noruega, Suecia y Canad casi no existen. En Costa Rica, que es un pequeo pas latinoamericano, mucho ms pobre en recursos que Argentina, o Brasil, o Mxico, hay un 18% de pobres, frente al 54%, 33% o 44% de stos. Pobres hubo siempre sugiere que la pobreza es una fatalidad histrica. El Antiguo Testamento dice categricamente que el hombre no ha nacido para la pobreza, va contra su dignidad. La pobreza es responsabilidad de la sociedad, depende de cmo la sociedad organiza esta constelacin prodigiosa de recursos que la divinidad entreg al ser humano. Otro razonamiento, muy difundido culturalmente en la regin, es el que descalifica a las polticas sociales con la calificacin de asistencialismo. Se devala todo lo que se haga en el campo social diciendo que es asistencialismo, ya que no se ensea a pescar, sino que slo se entrega pescado. Tambin se afirma que los programas que ayudan a la gente pobre les inculcan el hbito de la dependencia total, la pereza, la falta de inters en trabajar. Entonces se opone esto, que sera asistencialismo, a lo otro, que seran polticas que realmente creen trabajo. Este discurso est muy impregnado en la sociedad, sin ningn tipo de evidencias. Cuando se va a los datos de la realidad, pierde peso. Casi uno de cada dos latinoamericanos est viviendo en pobreza y entre ellos muchos en indigencia. Indigencia quiere decir que no tienen para alimentarse. Todo lo que ganan, gastado en alimentos, no les alcanzara para comprar el mnimo necesario. Estas cifras se expresan en el elevado porcentaje de nios desnutridos y en los chicos que han muerto por hambre en Centroamrica, en el norte argentino, o en Brasil, entre otros. Si un nio no come adecuadamente hasta los cinco aos, parte de sus capacidades neuronales son destruidas; si no comi bien entre los seis y los 12 aos de edad, su esqueleto es raqutico y es vulnerable a las enfermedades pulmonares. Si no se aliment los primeros aos de vida puede morir muy fcilmente por una enfermedad gastrointestinal. La pobreza mata y la desnutricin desde ya. Qu se hace con ellos?, se espera a que haya plena ocupacin en el pas?, o se les ayuda ya? Ayudarlos ya no es una cuestin de poltica econmica, es una cuestin de tica elemental. En una sociedad democrtica no hay ninguna alternativa, hay que ayudar ya. Es un mandato bblico, pero adems es el derecho bsico que una sociedad democrtica tiene que garantizar a sus ciudadanos. En toda Europa Occidental, incluso en sus pases ms pobres, como Portugal o Grecia, existe el salario mnimo garantizado. Si el nivel de ingresos de una familia est por debajo del umbral de la pobreza, el Estado est obligado a restituir su nivel de ingresos hasta que logre emerger de la situacin. Es un compromiso para la sociedad democrtica garantizar el nivel de subsistencia. Una comisin de notables de Amrica Latina presidida por el ex presidente de Chile, Patricio Aylwin (1995), hizo una investigacin al respecto y dice en su informe que el 50% de los ingresos de los pobres de Amrica Latina viene de los llamados planes asistenciales. Si se les quitan, se les coloca por debajo del umbral de la supervivencia. Por otra parte, qu incompatibilidad hay entre ayudar y crear puestos de trabajo? No hay ninguna, al contrario. Es necesario llegar a un tipo de polticas que al mismo tiempo que ayudan a sobrevivir, rehabilitan, capacitan, recalifican, apoyan la creacin de microempresas, abren micro crditos, crean formas de economa solidaria, etc. Lo deseable es integrar ambos momentos de la accin.
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Por otra parte, la accin asistencial puede tener todo orden de efectos positivos para las organizaciones que la ejecutan, como puede verse en la siguiente evaluacin reciente de los Comedores Populares en la Argentina (Novakovsky y otros, 2004): La orientacin de las acciones hacia la asistencia alimentaria provoca una transformacin en los roles y prioridades de las Organizaciones de la Sociedad Civil (OSCs) que en muchos casos provoca malestar por percibir que sta es una accin asistencialista que desvirta sus objetivos centrales de promocin del desarrollo local. En este sentido, es necesario una profunda discusin sobre el concepto de asistencialismo, revalorizando que para algunas OSCs los comedores comunitarios han sido una exitosa experiencia de organizacin, de capacidad de responder a nuevas necesidades de la poblacin, de acercamiento a la realidad de las familias, de abordajes integrales de la problemtica de la infancia. La visin de cmo y para qu se organicen los comedores va a tener influencia en el tipo de servicios que se brinda. Asimismo tildar de asistencialista la actividad ms generalizada entre las OSCs de base puede ser desvalorizador respecto al esfuerzo que realizan miles de personas. Esta falacia, lo asistencial versus lo otro, es una falacia de discurso, muy metida en la sociedad latinoamericana, y es necesario desmitificarla porque tiene consecuencias prcticas de todo orden, y deslegitima la poltica social. Lo que suceda en el campo de la cultura y del debate y la discusin de ideas es fundamental para lo que suceda en el campo de la poltica social. El argumento neoliberal ortodoxo desvaloriza fuertemente la poltica social. Eso hace que pierda apoyo en la poblacin. Si se acta en el sentido contrario, tendr una base de sustentacin que permitir ampliar su cobertura y efectividad. Una ltima anotacin sobre estereotipos culturales frecuentes. Una sociedad puede llegar en su deterioro, la falta de discusin sobre los valores ticos, la degradacin cultural que significa esta ideologa que slo cree en el homo economicus, a perder la capacidad de indignacin y ver con indiferencia e insensibilidad a los nios de la calle, que son la frontera extrema del fracaso del modelo econmico aplicado en la Argentina y en Amrica Latina. Se estima que hay en la regin 40 millones de nios que viven en la calle todo el tiempo o que van y vienen de la calle, en forma continua, para sobrevivir. Un estudio del BID en Tegucigalpa, una de las tantas ciudades con este drama, detect 25.000 nios viviendo en las calles. Concluy que de cada 100, 60 sufren de depresin, y 6 se suicidan. Vivir en las calles es vivir en un infierno. Adems bajo amenaza de asesinato por grupos policiales o parapoliciales. Frente a los nios de la calle, frente a los ancianos abandonados, frente a los cartoneros, lo peor que puede pasar en el terreno de la cultura es la prdida o el debilitamiento de la capacidad de indignacin. VII. Buscando respuestas Qu se puede hacer en el plano de la cultura frente a la situacin en la que se encuentra la regin? En primer lugar, es necesario superar algunos razonamientos que han formado parte del cuadro que condujo a ella. As, se necesita una propuesta diferente sobre el desarrollo. Se ha llegado a convencer a amplios sectores de que no hay propuestas alternativas. Pensadores franceses que queran demostrar que esto es falso y que hay diversas opciones, le pusieron al Neoliberalismo Ortodoxo el nombre de Pensamiento nico, que lo descalifica de por s. No puede haber un pensamiento nico; la humanidad se ha equivocado cientos de veces al creer en pensamientos nicos. En el mundo hay una activa discusin actualmente acerca de ello. El Nobel Amartya Sen (1998) llama al modelo ortodoxo el modelo de Sangre, Sudor y Lgrimas. Explica que es irreal que haya un solo modelo econmico. Hay diversos. Hay un modelo Nrdico, un modelo del Sudeste Asitico, un modelo econmico de Europa Occidental, un modelo de Canad, un modelo de los Estados Unidos; cada sociedad de acuerdo con su historia. El campo de la cultura puede tener un peso muy importante en ayudar a recrear un modelo de desarrollo integral. Son muy significativos pronunciamientos como los del Papa Juan Pablo II al respecto. Seala (2000): Es necesaria una nueva revisin sobre la naturaleza de la economa y su propsito. La idea es que la economa debe funcionar muy bien, pero no es un fin en s mismo, los
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fines los tiene que fijar la tica. Tiene que haber una coherencia entre los fines y el instrumento, de lo contrario puede suceder lo que est sucediendo. Expresa (2000): Invito a los economistas y los profesionales financieros, as como a los lderes polticos, a reconocer la urgencia de asegurar que las prcticas econmicas y las polticas vinculadas tengan como su meta el bien de cada persona, y de la totalidad de la persona. El desarrollo de los seres humanos, cada uno, y las diversas dimensiones de su ser deben ser la meta y los parmetros de evaluacin de la economa. Resalta (1999): Es necesario impulsar una nueva cultura de solidaridad internacional y cooperacin donde todos, particularmente las naciones ricas y el sector privado (dos grandes responsables de lo que est sucediendo), acepten responsabilidades por un modelo econmico que sirva a todos. Hay quienes sostienen que hay un solo modelo. El que predica el Papa es diferente; se llama un modelo econmico que sirva a todos, que incluya a todos. Hay muchos sectores en el mundo que estn planteando la misma propuesta. Es muy importante que resuene en el campo de la cultura. Que all se logre, por un lado, cultivar la nueva cultura de solidaridad y de cooperacin, y por otro, propiciar un debate ms abierto, plural y de mejor calidad sobre las polticas que permitan superar mitos como los circulantes. En segundo lugar, las polticas culturales pueden aportar mucho. Es fundamental para ello que las buenas intenciones sobre la cultura se plasmen en polticas concretas. Eso parte de que el presupuesto para cultura sea digno de una nacin adulta y civilizada, como deca Benhamou. Es preciso conectar sistemticamente la accin entre las polticas sociales, econmicas y culturales. En un modelo de desarrollo integrado la cultura puede ser un camino muy potente para reforzar todo lo que se debera hacer en el campo de la accin social. As, por ejemplo, los niveles de exclusin en la regin son fenomenales. La exclusin es un fenmeno complejo, produce el aislamiento de la persona, un descenso de la autoestima personal, daos psicolgicos. La Facultad de Psicologa de la Universidad de Buenos Aires (UBA) (Tausk, 2002) realiz un estudio sobre qu le pasa a las personas cuando estn desocupadas por perodos prolongados, entrevistando a desocupados argentinos. Desgraciadamente pasan cosas muy difciles en su salud psico psquica, en su autoestima, en su autovaloracin. La investigacin de la UBA dice que hay un porcentaje de personas que empiezan a destruirse a s mismos y a su familia. Si se ponen en marcha polticas culturales activas, con un respaldo pblico fuerte, orientadas a amplios sectores desfavorecidos, la cultura puede ser un camino hacia la inclusin totalmente reforzante de los otros caminos. Lo que puede hacer la cultura en devolucin de la autoestima de grupos marginados es de mucha relevancia. Los seres humanos pueden perder todo, pero son portadores de cultura. Incluir activamente en las polticas culturales a los grupos marginales excluidos, como entre otros los indgenas, es un camino para devolverles autoestima colectiva. El respeto y la movilizacin de su cultura valorizar a las personas y al grupo. Asimismo, la cultura puede jugar un papel clave en la recreacin de lazos de asociatividad. La sola idea de la cultura implica la de accin colectiva. La cultura puede ser tambin muy til para combatir la criminalidad. La regin puede cometer un error gravsimo, segn se advierte por el debate usual sobre la criminalidad. La criminalidad es un fenmeno que ha crecido muchsimo, y en su gran mayora es una criminalidad juvenil. El debate tiende a ser exclusivamente policial, reducir la edad en la que se puede meter presos a los jvenes, aumentar la polica y sus facultades, hacer ms severas las penas. La sociedad tiene que tener sus mecanismos de defensa, pero las estadsticas son terminantes, la criminalidad sube cuando asciende la desocupacin juvenil. Tambin cuando aumenta el nmero de familias destruidas. Una familia articulada transmite valores y modelos ticos y es la estructura social bsica para prevenir la criminalidad. Por otro lado, hay una relacin directa entre criminalidad y educacin. Si se logran aumentar los niveles de educacin, se bajan los ndices de criminalidad. La criminalidad puede reducirse apoyndose en la accin cultural. La UNESCO tiene actualmente una experiencia impactante que se inici en Brasil. Este pas tiene una muy elevada tasa de criminalidad: 60 homicidios cada 100.000 habitantes por ao en Sao Paulo y Ro de Janeiro. El pas gasta el 10% de su producto bruto en seguridad pblica y privada, y la criminalidad ha seguido subiendo. Las estadsticas
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comparadas son terminantes. Por ms que suba el nmero de presos en las crceles, la criminalidad seguir aumentando si no se ataca el tema en sus races socioeconmicas. La UNESCO propuso que las escuelas abran los sbados y domingos, y se ofrezca all un espacio fundamentalmente cultural con una amplia oferta para la poblacin ms vulnerable. La idea es convocar a los jvenes excluidos a ese sbado y domingo de expresin y de desarrollo de potencialidades literarias, musicales, artsticas y otras. El proyecto se llama Escuela Abierta, y est teniendo excelentes resultados. La capacidad de convocatoria que tiene la cultura en los sectores ms pobres es muy importante. La cultura puede ser un factor de inclusin fundamental. VIII. Una anotacin final Ciertos especialistas de sociedades desarrolladas suelen decir que el subdesarrollo es un estado mental. Esta es una ideologa que ha circulado bastante en Amrica Latina. Segn ellos, la regin no tiene chance de construir nada parecido a lo que otras sociedades hacen en diversas reas, entre ellas: la participacin amplia de la comunidad, los valores de trabajo y otros semejantes. La realidad desmiente estas simplificaciones. Amrica Latina tiene potencialidades culturales fenomenales. As, uno de los tantos ejemplos posibles, una de las experiencias de participacin en el nivel local ms respetadas y replicadas del mundo la produjo Amrica Latina. Es el Presupuesto Municipal Participativo en la Ciudad de Porto Alegre. Es reconocida mundialmente como uno de los casos ms relevantes de una ciudadana manejando el presupuesto de una gran ciudad. Porto Alegre tiene 1.200.000 habitantes. En el ao 1989 el nuevo alcalde electo abri la posibilidad de que la poblacin decida en qu quiere gastar la partida de inversiones del presupuesto municipal. Muchos eran escpticos sobre lo que iba a suceder. Hoy en esa ciudad hay 160.000 personas que deciden peridicamente en qu deben gastarse los recursos, y reciben rendiciones continuas de cuentas. La transparencia es mxima, y se han erradicado la corrupcin y muchas prcticas clientelares. Por otra parte, los ciudadanos reasignaron eficientemente el gasto concentrndolo en las prioridades reales. Pas a priorizar las necesidades de los sectores ms dbiles y a potenciar la creacin de oportunidades productivas. Este municipio manejado de esa manera ha mejorado totalmente la salud, la cobertura escolar, la provisin de agua potable, el desarrollo de microempresas y de pymes, etc. Eso hubiera sido totalmente imposible si Porto Alegre no hubiera sido, durante muchas dcadas, el escenario de grandes movimientos de participacin. Haba una gran cultura participativa. Hoy este modelo est siendo replicado en 80 ciudades de Brasil y est siendo utilizado en Buenos Aires, en Rosario, en Montevideo, etc. Las bases culturales participativas posibilitan eso. Cuando nos dicen que el subdesarrollo es un estado mental, y Amrica Latina tiene culturas inferiores, corresponde rechazar de plano esta falacia. No hay inferioridad de ninguna ndole, la cultura latinoamericana es densa y plena en valores positivos, en contenidos relevantes, en solidaridad, en potencialidades para la participacin y otras formas de accin colectiva, y esto crea condiciones muy importantes para poder movilizar experiencias de este tipo y otras semejantes en diversos terrenos. Una ltima observacin. La cultura como se ha visto es un medio poderoso y puede jugar muy fuertemente en lo que pase en trminos de desarrollo econmico. Pero adems es un fin en s mismo. Nunca se debe perder de vista esa dimensin de la cultura. La cultura tiene que ver con los fines ltimos del ser humano. El ser humano, de acuerdo con lo que dice el texto bblico, est hecho para vivir por y para valores culturales ticos. Una de las evidencias ms fuertes que le ha tocado al autor recibir al respecto fue al compartir un panel con Humberto Maturana, respetado bilogo chileno, candidato al premio Nobel. Sealaba que despus de haberse dedicado muchos aos a estudiar la biologa del ser humano haba concluido que las evidencias indican que el ser humano es por naturaleza un ser amoroso, hecho para el amor. Nos permitimos agregar para el amor, para la igualdad, para la justicia, para la solidaridad y el desarrollo de su cultura.

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