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Tema 6: Las Cortes Generales: Regulacin constitucional e introduccin. El Congreso de los Diputados. El Senado. Estatuto de diputados y senadores.

Estructura de las Cmaras. Funciones de las Cortes. La ela oracin de las Leyes. Clases de Leyes. Regulacin constitucional e introduccin. Las Cortes Generales, o lo que es lo mismo, el Poder legislativo del Estado, se encuentran reguladas en el Captulo primero del Ttulo III de la Constitucin (arts. 66 a !". Las Cortes Generales representan al pue#lo espa$ol % est&n 'ormadas por el Congreso de los Diputados (C&mara (a)a" % el Senado (C&mara *lta". El Poder legislativo estatal es, por tanto, #icameral. Las Cortes Generales e)ercen la potestad legislati!a del Estado" aprue an sus #resupuestos" controlan la accin del Go ierno y tienen las dems competencias $ue les atri uya la Constitucin. Las Cortes Generales son inviola#les. +adie podr& ser miem#ro de las dos C&maras simult&neamente, ni acumular el acta de una *sam#lea de Comunidad *utnoma con la de ,iputado al Congreso pero s con la del -enado. Los miem#ros de las Cortes Generales no estar&n ligados por mandato imperativo. Las reuniones de parlamentarios que se cele#ren sin convocatoria reglamentaria no vincular&n a las C&maras % no podr&n e)ercer sus 'unciones ni ostentar sus privilegios. El Congreso de los Diputados. El Congreso se compone de ./! ,iputados, elegidos por su'ragio universal, li#re, igual, directo % secreto. La circunscripcin electoral es la provincia. Las po#laciones de Ceuta % 0elilla estar&n representadas cada una de ellas por un ,iputado. La eleccin se veri'icar& en cada circunscripcin atendiendo a criterios de representacin proporcional.

El Congreso es elegido por cuatro a$os. El mandato de los ,iputados termina cuatro a$os despu2s de su eleccin o el da de la disolucin de la C&mara. -on electores % elegi#les todos los espa$oles que est2n en pleno uso de sus derec3os polticos. La Le% reconocer& % el Estado 'acilitar& el e)ercicio del derec3o de su'ragio a los espa$oles que se encuentren 'uera del territorio de Espa$a. Las elecciones tendr&n lugar entre los treinta das % sesenta das desde la terminacin del mandato. El Congreso electo de#er& ser convocado dentro de los veinticinco das siguientes a la cele#racin de las elecciones. El Senado. El -enado es la C&mara de representacin territorial. En cada provincia se elegir&n cuatro -enadores por su'ragio universal, li#re, igual, directo % secreto por los votantes de cada una de ellas. En las provincias insulares, cada isla o agrupacin de ellas, con Ca#ildo o Conse)o Insular, constituir& una circunscripcin a e'ectos de eleccin de -enadores, correspondiendo tres a cada una de las islas ma%ores 4 Gran Canaria, 0allorca % Teneri'e 4 % uno a cada una de las siguientes islas o agrupaciones5 I#i6a47ormentera, 0enorca, 7uerteventura, Gomera, 8ierro, Lan6arote % La Palma. Las po#laciones de Ceuta % 0elilla elegir&n cada una de ellas dos -enadores. Las Comunidades *utnomas designar&n adem&s un -enador % otro m&s por cada milln de 3a#itantes de su respectivo territorio. La designacin corresponder& a la *sam#lea legislativa o, en su de'ecto, al rgano colegiado superior de la Comunidad *utnoma, de acuerdo con lo que esta#le6can sus Estatutos de *utonoma, que asegurar&n, en todo caso, la adecuada representacin proporcional. El -enado es elegido por cuatro a$os. El mandato de los -enadores termina cuatro a$os despu2s de su eleccin o el da de la disolucin de la C&mara.

Estatuto de diputados y senadores. (a)o la e:presin ;estatuto )urdico de los parlamentarios<, se agrupan las normas que regulan5 a" #" c" Las prerrogativas de los miem#ros de las Cortes Generales (diputados % senadores" que comprende la inviola#ilidad, la inmunidad % el 'uero )udicial especial. -us derec3os % de#eres. Las incompati#ilidades.

Entre los derec%os reconocidos a los parlamentarios podemos citar derec3o a asistir con voto a las sesiones del Pleno de la C&mara % a las Comisiones de las que 'orman parte, 'ormar parte de al menos una de la Comisiones de las C&maras % perci#ir una asignacin econmica de la C&mara que les permita cumplir digna % e'ica6mente su 'uncin. Por otra parte, entre los de eres podemos se$alar el de#er de asistir a las sesiones del Pleno de la C&mara % de las Comisiones de las que 'orme parte el parlamentario, adecuar su conducta al =eglamento, respetar el orden, la cortesa % la disciplina parlamentarios, no divulgar las actuaciones parlamentarias que con'orme al =eglamento o por decisin de la C&mara sean cali'icadas de secretas, % o#servar las normas so#re incompati#ilidades. La incompati ilidad puede ser de'inida como la imposi#ilidad de simultanear el mandato representativo con ciertos altos cargos o con el e)ercicio de determinadas actividades. La Constitucin dispone que son causas de incompati#ilidad en todo caso5 a" #" c" a" #" c" * los componentes del Tri#unal Constitucional. * los altos cargo de la *dministracin del Estado que determine la Le%, con la e:cepcin de los miem#ros del Go#ierno. *l de'ensor del pue#lo. * los magistrados, )ueces % 'iscales en activo. * los militares pro'esionales % miem#ros de las 7uer6as % Cuerpos de -eguridad % Polica en activo. * los miem#ros de las >untas Electorales.

La in!iola ilidad es una prerrogativa penal en virtud de la cual los parlamentarios no pueden ser detenidos ni procesados por las opiniones % los votos e:presados en el e)ercicio de sus 'unciones. -e con'igura, pues, como la irresponsa#ilidad penal total %, adem&s, perpetua, en el sentido de
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que protege al parlamentario incluso despu2s de 3a#er cesado en su mandato, por lo que di)o o vot en el e)ercicio de sus 'unciones. La inmunidad es una prerrogativa de car&cter procesal en virtud de la cual los parlamentarios, durante el tiempo de que dura su mandato, slo pueden ser detenidos en caso de 'lagrante delito, % no pueden ser procesados sin la previa autori6acin de la C&mara a la que pertene6can. 7inalmente, el &uero 'udicial especial supone que para conocer de las causas criminales contra diputados % senadores ser& competente la -ala de lo Penal del Tri#unal -upremo. Estructura de las Cmaras. La organi6acin de las C&maras responde a la siguiente estructura5 a" El Presidente5 Las C&maras eligen sus respectivos Presidentes. Los Presidentes de las C&maras e)ercen en nom#re de las mismas todos los poderes administrativos % 'acultades de polica en el interior de sus respectivas sedes. Las 0esas5 Las 0esas cumplen dos 'unciones5 ,e un lado dirigen los tra#a)os de la C&mara respectiva %, de otro, reci#e toda la documentacin que va dirigida a la C&mara % ordena la tramitacin correspondiente de la misma. La >unta de Portavoces5 Los portavoces de los Grupos Parlamentarios constitu%en la >unta de Portavoces, que se reunir& #a)o la presidencia del Presidente del Congreso. La >unta de Portavoces es el rgano de direccin poltica de las C&maras. -us 'unciones son, pues, e:clusivamente polticas. El Pleno5 Es la reunin de todos los miem#ros % es normalmente la 'orma en que se adoptan las decisiones. Las Comisiones5 -on rganos de preparacin del tra#a)o del Pleno de cada una de las C&maras, % est&n compuestas por un n?mero restringido de miem#ros para dividir % preparar el tra#a)o, aprovec3ar la competencia t2cnica de sus miem#ros % articular la representacin poltica. La ,iputacin Permanente5 Para garanti6ar la continuidad del 'uncionamiento de las Cortes Generales en caso de vacaciones, de la e:piracin ordinaria del mandato o de la disolucin de las mismas, la Constitucin 3a articulado al e'ecto un rgano que asegura la permanencia de las Cortes. -e trata de la ,iputacin Permanente que estar& integrada, como mnimo, por veinti?n miem#ros % que cumple con la 'uncin
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de velar por los poderes de las C&maras cuando 2stas no est&n reunidas. Funciones de las Cortes. Como %a se 3a indicado al inicio de este Tema, corresponde a las Cortes Generales5 a" #" c" d" E)ercer la potestad legislativa del Estado. *pro#ar los presupuestos generales del Estado. Controlar la accin del Go#ierno. Las dem&s competencias que les atri#u%e la Constitucin.

Cada una de estas 'unciones responde a una e:igencia distinta del Estado constitucional. La primera responde a la e:igencia de creacin del ,erec3o en la sociedad. La segunda responde a la e:igencia de consentimiento de la sociedad en la determinacin de la vida econmica del Estado. La tercera responde a la e:igencia de vigilancia de la propia sociedad so#re la 'orma en que el Go#ierno e)ecuta las decisiones legislativas % 3ace uso de los recursos presupuestarios apro#ados por el Parlamento. La ela oracin de las Leyes. Como se 3a visto en el apartado anterior, la principal 'uncin de las Cortes Generales es la de e)ercer la potestad legislativa del Estado. Es decir, corresponde a las Cortes Generales la creacin de las Le%es. La Constitucin 3a#la de potestad legislativa del Estado. -in duda con el propsito deli#erado de distinguirla de la potestad legislativa que se atri#u%e a las Comunidades *utnomas. 8a%, por consiguiente, una potestad legislativa del Estado que se atri#u%e a las Cortes Generales, % una potestad legislativa de las Comunidades *utnomas que se e)erce por sus correspondientes *sam#leas Legislativas. La Constitucin regula el procedimiento a seguir para la creacin de las Le%es por las Cortes Generales, distingui2ndose las siguientes 'ases5 *" Iniciativa legislativa5 La Le% se inicia con un pro%ecto que ?nicamente puede ser presentado por el Go#ierno.

*dem&s, pueden presentar proposiciones de Ley5 a" #" c" d" El Congreso de los ,iputados. El -enado. Las *sam#leas Legislativas de las Comunidades *utnomas. La ciudadana e:igi2ndose al menos /!!.!!! 'irmas acreditadas.

La iniciativa del Go#ierno es la normal % la Constitucin denomina a estos pro%ectos que el Go#ierno presenta como ;proyectos de Ley<, que e:igen la apro#acin previa en el Conse)o de 0inistros % de#en ir acompa$ados de una e:posicin de motivos % de los antecedentes precisos para pronunciarse so#re ellos. (" La deli#eracin en el Congreso de los ,iputados % en el -enado5 Los pro%ectos de Le% remitidos por el Go#ierno ir&n acompa$ados de una E:posicin de 0otivos % de los antecedentes necesarios para pronunciarse so#re ellos. Los pro%ectos o proposiciones de Le% son presentados ante la 0esa del Congreso de los ,iputados, la cual ordena su pu#licacin, la apertura del pla6o de presentacin de enmiendas % el envo a la Comisin correspondiente. El pla6o de presentacin de enmiendas es de quince das, pudiendo ser 2stas #ien a la totalidad o #ien enmiendas parciales. Anicamente en el primero de los casos se produce un de#ate de totalidad en el Pleno para tomar una decisin acerca de la aceptacin o no de la misma. Bna ve6 'inali6ado el de#ate de totalidad, si lo 3u#iera 3a#ido, % en todo cado el de presentacin de enmiendas, la Comisin nom#rar& una Ponencia, a 'in de que redacte un in'orme en el pla6o de quince das. Concluido el in'orme, comen6ar& el de#ate en Comisin, artculo por artculo, de#ate que 'inali6ar& con la adopcin de un dictamen que ser& elevado al presidente del Congreso de los ,iputados a e'ectos de la tramitacin su#siguiente que proceda. Tras la deli#eracin % apro#acin en Comisin, se procede a la deli#eracin en el Pleno % a la apro#acin de'initiva del te:to por el Congreso de los ,iputados.

El te:to apro#ado por el Congreso es remitido por su presidente al del -enado, en donde, con la limitacin del pla6o de dos meses, se vuelve a reproducir el mismo proceso que 3a vivido el pro%ecto o proposicin de Le% en el Congreso. El -enado puede o #ien apro#ar el pro%ecto o proposicin de Le% en los mismos t2rminos en que 'ue apro#ado por el Congreso o introducir enmiendas o vetarlo. En el primer supuesto, el pro%ecto o proposicin de Le% no vuelve al Congreso, sino que su te:to queda de'initivamente 'i)ado con la votacin del Pleno del -enado. En el caso de que se 3a%an introducido enmiendas, 2stas ser&n o#)eto de de#ate % votacin por el Pleno del Congreso % quedar&n incorporadas al te:to las que o#tengan las que o#tengan ma%ora simple de los votos emitidos. En caso de veto, tras el de#ate correspondiente, se someter& a votacin el te:to apro#ado por el Congreso % el veto quedar& levantado si vota a 'avor del mismo la ma%ora a#soluta de los miem#ros del Congreso. -i no se consiguiera esta ma%ora #astaran dos meses m&s tarde la ma%ora simple para que el veto quedara levantado. Como puede '&cilmente advertirse, la decisin de'initiva est& con'iada al Congreso de los ,iputados. C" La sancin real, la promulgacin % la pu#licacin5 La Le%es precisan para su per'eccin que sean sancionadas por el =e%, lo que de#e 3acer en un pla6o de quince das, ordenando su inmediata pu#licacin en el (oletn C'icial del Estado. La sancin es un acto de#ido que se produce autom&ticamente en el pla6o 'i)ado por la Constitucin. La promulgacin cosiste en una declaracin solemne de acuerdo con una 'rmula ritual mediante la cual se 'ormali6a la incorporacin de la Le% de manera de'initiva al ordenamiento )urdico. 7inalmente, la pu#licacin tiene por o#)eto que la Le% sea conocida para poder se o#edecida, es decir, tiene que darse la posi#ilidad de que sea conocida %a que en los ordenamientos como el nuestro se equipara la posi#ilidad de que la Le% sea conocida con el conocimiento real % e'ectivo de la misma.

Clases de Leyes. Podemos distinguir, en 'uncin de su origen, dos clases de Le%es5 las Le%es del Estado % las Le%es de las Comunidades *utnomas. * su ve6, las Le%es del Estado pueden ser org&nicas u ordinarias. *" Le%es org&nicas5 La apro#acin, modi'icacin o derogacin de las Le%es org&nicas e:igir& ma%ora a#soluta del Congreso, en una votacin 'inal so#re el con)unto del pro%ecto. 8an de ser o#)eto de Le% Crg&nica las siguientes materias5 a" #" c" d" El desarrollo de los derec3os 'undamentales % de las li#ertades p?#licas previstas en la -eccin primera del Captulo segundo del Ttulo primero de la Constitucin. La apro#acin de los Estatutos de *utonoma de las diversas Comunidades *utnomas. El r2gimen electoral general. E las dem&s previstas en la Constitucin (un total de veinticinco supuestos como la organi6acin militar, el ,e'ensor del Pue#lo, las 7uer6as % Cuerpos de -eguridad, el Tri#unal Constitucional, etc."

(" Le%es ordinarias5 Por contraposicin, ser&n Le%es ordinarias las que no tengan el car&cter de org&nica con'orme a lo se$alado en el apartado anterior. ," Le%es autonmicas5 Como %a 3a sido indicado, las Comunidades *utnomas tienen potestad legislativa. Ello quiere decir que las Comunidades *utnomas cuentan con *sam#leas Legislativas %, por consiguiente, en el marco de sus respectivas competencias, pueden apro#ar Le%es para su respectivo territorio.

E" La potestad legislativa del Go#ierno5 Como sa#emos, la apro#acin de las Le%es corresponde al Poder legislativo, #ien sea del Estado (Cortes Generales", #ien de las Comunidades *utnomas (*sam#leas Legislativas". -in em#argo, 3a% que tener en cuenta que la Constitucin prev2 dos supuestos en los que el Go#ierno, esto es, el Poder e)ecutivo, puede apro#ar normas )urdicas con rango de Le%. -eme)ante 'uncin se )usti'ica resaltando que la tramitacin parlamentaria de las Le%es en sentido estricto es tan comple)a que resulta ineludi#le aceptar que, #a)o ciertas condiciones % circunstancias, el Poder e)ecutivo pueda dictar disposiciones normativas con rango de Le%. Con'orme a nuestra vigente Constitucin, las mani'estaciones de dic3o 'enmenos son dos, a sa#er5 E1" El ,ecreto Legislativo5 Las Cortes Generales pueden delegar en el Go#ierno la potestad de dictar normas con rango de Le% so#re aquellas materias que no est2n reservadas a Le% Crg&nica. La delegacin de#e ser5 a" E:presa. #" Para materia concreta. c" Con 'i)acin de una pla6o para su e)ercicio. La 'inalidad de la delegacin legislativa puede se do#le5 a" #" 7ormar un te:to articulado en cu%o caso la delegacin se e'ectuar& mediante una Le% de (ases. 7ormar un te:to re'undido (re'undir varios te:tos legales pree:istentes en uno solo", en cu%o caso la delegacin se e'ectuar& a trav2s de una Le% ordinaria.

En am#os casos, la disposicin normativa dictada 'inalmente por el Go#ierno, reci#ir& el nom#re de ,ecreto Legislativo.

E9" El ,ecreto4Le%5 En este caso, el Poder e)ecutivo, no reci#e delegacin alguna del Poder legislativo. Es la propia Constitucin la que 3a#ilita al Go#ierno para dictar disposiciones normativas con 'uer6a de Le%. *s, en casos de e:traordinaria % urgente necesidad, que no puedan a'rontarse oportunamente con el procedimiento legislativo ordinario, de cierta lentitud, como %a 3a sido indicado, el Go#ierno puede apro#ar disposiciones legislativas provisionales que, una ve6 promulgadas, de#en ser sometidas al control del Congreso de los ,iputados antes de que transcurra el pla6o de treinta das, para que dic3o rgano se pronuncie so#re su convalidacin o derogacin. La Constitucin enumera una serie de materias que no pueden ser reguladas por medio de ,ecretos4Le%es, a sa#er5 a" La ordenacin de las instituciones #&sicas del Estado. #" ,erec3os % de#eres 'undamentales del Ttulo primero de la Constitucin. c" =2gimen de las Comunidades *utnomas. d" ,erec3o electoral general. La disposicin normativa que aprue#e el Go#ierno reci#e el nom#re de ,ecreto4Le%.

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