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1 ECONOMA ALTERNATIVA Y REDES SOCIALES. EL CASO TRUEQMX DRA.

CECILIA SABIDO1 TrueQmx (Truequemex) es una red social de intercambio de servicios y bienes renovables. Funciona como un sistema de economa alternativa inspirado en la Doctrina Social y en el proyecto de Michael Linton llamado LetSystem. En lugar de utilizar dinero real para el intercambio, se crea una unidad especfica dentro del sistema, en este caso llamados puntos eco o ecos. Los participantes dentro del sistema integran una comunidad que intercambia sus servicios y habilidades. Los puntos eco sirven como una moneda, ayudan a formalizar el valor de los servicios con una expresin abstracta y facilitan el concepto mismo del intercambio. Entre muchas otras ventajas frente al sistema monetario real, los ecos no generan intereses y devuelven valor a ciertas realidades del mundo social que quedan fuera del sistema de comercio estndar. La plataforma de TrueQmx se encuentra en la red de habilidades y servicios que los miembros estn dispuestos a ofrecer y las necesidades emergentes que expresan e intercambian. Por esta razn, su fortaleza reside en las redes sociales y se transforma en una comunidad que comparte valores como reciprocidad, confianza, espritu de servicio y justicia. TrueQmx se presenta al pblico como una red social que integra diversas herramientas de la web 2.0, como un portal de internet y presencia en medios como facebook, twitter, blogger, y otras redes como Mujeres Construyendo.

1. EL TRUEQUE, LA MONEDA Y LOS TIEMPOS CRTICOS: UN POCO DE HISTORIA

Aristteles explic en la Poltica (xyz 123a) cmo surgen entre los hombres los primeros intercambios de bienes y servicios, y el modo en que la complejidad

Cecilia Sabido es doctora en Filosofa por la Universidad de Navarra. Se ha especializado en Esttica, Filosofa Antigua y tica Social. Actualmente imparte materias de humanidades en el ITAM y la Universidad Panamericana, pertenece, adems, a GIRO, Grupo de Investigacin de Redes Sociales Online, donde investiga sobre la relacin de las redes sociales con la antropologa y la literatura.

2 social fue transformando las transacciones hasta dar lugar al surgimiento de la moneda. En el fondo de su reflexin, el filsofo griego destacaba que era necesario considerar en todos los bienes dos valores, el de uso y el de cambio. Cada cosa un valor real que consiste en el uso especfico que puede hacerse de l: los zapatos para caminar, los lpices para escribir, etctera. Sin embargo, absolutamente todas las cosas adquieren un valor aadido, el valor de cambio. Para agilizar los intercambios, al tiempo que las sociedades crecen y sus necesidades aumentan, se crea un objeto especial que represente el valor de cambio de todas las cosas: la moneda.

Aristteles recuerda en su texto que la riqueza, en sentido estricto, no consiste en la acumulacin de dinero, que solo representa el valor de cambio, sino en los bienes y servicios que pueden adquirirse con l. La moneda simplemente es el principio y fin del intercambio y es una realidad no natural, su valor se determina por una convencin. (Moreno, 1988)

La moneda, a lo largo de los aos, se ha convertido en la expresin metlica (o material, al menos) de cada civilizacin. En la civilizacin romana, por ejemplo, la moneda se utiliz con frecuencia como una va de propaganda, de modo que adems del valor relativo al peso del metal, se empleaba como un medio de difusin de los ideales que el emperador quera que compartieran todos los romanos. Ideales como la paz, la concordia, la prosperidad, se transmitan de mano en mano durante las pocas ms felices del imperio.

El comportamiento social del comercio y la moneda, en el transcurso de la historia, arroja datos interesantes, por ejemplo, los romanos jugaron mucho con el dinero: generaron inflaciones y devaluaciones que derivaron, finalmente, durante la crisis poltica del siglo III en la paralizacin del comercio: las cecas se detuvieron o peor an, se multiplicaron- y el comercio termin por volver al sistema bsico: al comercio local, y al trueque.

En tiempo de Carlomagno se procur controlar el valor de cambio del imperio entre los feudos: intent poner una moneda nica y fijar precios. Llama la atencin en esta poca que utilizara valores nominales, como el sous o

3 sueldo, independiente del valor de las monedas circulantes. (Nadie tena sueldos, pero se saba que un caballo equivala en sueldos a dos yeguas). Este sistema facilit dar valores equivalentes, a pesar de la falta de metlico, de modo que an en los trueques internos quedaba establecido el valor de un objeto. Adems, las pocas circulantes se relacionaron con el sueldo por su material y su peso. Esto deriv en la creacin, a la larga, de las letras de cambio y el papel moneda.

En un resumen sumamente lato podemos ver cmo la historia del dinero es la historia de la abstraccin de los valores de cambio. El dinero existe para agilizar las transacciones. Las crisis suelen coincidir con los vicios que estas abstracciones conllevan: cuando escasea el metal o se devala, cuando se emite ms papel moneda que su respaldo metlico, cuando se especula con la posibilidad de generar riqueza, independientemente de que esta efectivamente se produzca. Son numerosos los ejemplos que muestran la necesidad de repensar la economa y buscar alternativas. Entre ellas, con frecuencia aparece el trueque, no slo por la falta de dinero circulante, sino por el innegable valor social que desde siempre ha conllevado. Diversos autores coinciden en que, si el trueque no se ha extinguido, es porque sirve para establecer lazos de amistad y alianzas con otros grupos o bien para afianzar las relaciones sociales existentes en el interior del propio grupo. (Grau y Chalaux, Moneda Telemtica, 1984)

2. TRUEQMX COMO ECONOMA ALTERNATIVA


TrueQmx surgi a partir de una reflexin acerca de la presente crisis econmica. Nos dbamos cuenta de que la riqueza existe y que algo ajeno a ella la paralizaba. Muchos recursos y habilidades simplemente no son comerciales de modo oficial pero no por ello carecen de valor real. La intencin que tuvimos fue revalorar los bienes y las habilidades y crear un espacio donde se pudieran intercambiar de modo eficiente, verstil y dinmico.

4 Cuando pretendamos explicar nuestra iniciativa, las referencias que mayor eco hicieron en nuestros interlocutores fueron ficticias, ms que reales: la cinta de Mimi Leder, Pay it Forward (2000) y la serie Los Simuladores. En ambas producciones visuales se presenta la idea de crear redes de ayuda o cadenas de favores donde la deuda es un compromiso personal de servicio y no de dinero.

Iniciamos una investigacin para saber si existan proyectos similares y encontramos diversos sistemas de economa alternativa por todo el mundo. Con frecuencia pensamos que el trueque es cosa del pasado. Sin embargo, descubrimos sistemas actuales que aplican trueque directo e indirecto en economas locales, sobre todo rurales, principalmente en pases que llamaramos de primer mundo. El primero que llam nuestra atencin fue el sistema llamado LETSystem, creado en Canad por Michael Linton durante los aos 80. A partir de sus reflexiones, se han desarrollado comunidades por todo el mundo que contribuyen a un proyecto hoy ms amplio llamado Open Money. En la pgina web de ambos proyectos hay herramientas para aplicar LETSystem en comunidades concretas, jugar con las posibilidades de la economa alternativa e intercambiar experiencias que mejoren los proyectos mismos. LETSystem o Local Exchange Trading Sistem es una propuesta alternativa de organizacin econmica aplicable en cualquier comunidad. Consiste en una red econmica autorregulada, que permite a sus miembros generar y administrar una moneda virtual completamente legal e independiente del sistema federal monetario. Las herramientas de LETS permiten a las comunidades el intercambio de bienes y servicios en tiempo de crisis.

LETS funciona como una cuenta bancaria: un miembro de la comunidad ofrece algn producto o servicio y gana, quien recibe el servicio queda en deuda y deber compensarla con sus propias ofertas. El sistema mantiene el balance porque algunos miembros tienen crdito a favor, que corresponde a la deuda de otros.

Hay casos de comunidades que llegan a un acuerdo con el ayuntamiento local. Tal es el caso de La Troca, comunidad LETS pionera en Espaa, fundada por Pere Subirana en Vilafranca del Peneds, Catalua. Partiendo del principio de que LETS fortalece el desarrollo de la economa local, Los miembros de la comunidad ofrecen servicios que el ayuntamiento no est en posicin de resolver y mejoran la vida de la sociedad entera. En ltima instancia, un sistema como ste agiliza la participacin que es indispensable en el mejoramiento de la calidad de vida de cualquier sociedad.

Otro sistema de economa alternativa es la comunidad Ithaca, en Ithaca, Nueva York. Fue creada en 1991 por Paul Glover. Durante un periodo de crisis econmica, este hombre impuls el intercambio de horas de servicio entre los miembros de la comunidad. En su caso, se imprimen billetes que avalan las transacciones de HORAS. Modelos semejantes han dado lugar a los llamados bancos del tiempo. En estas comunidades, los crditos de tiempo se depositan en un banco, pueden ser retirados para gastarse en cualquier momento en cualquiera de los servicios que ofrezcan los dems usuarios. Normalmente, se utiliza la hora como criterio unitario. A diferencia de LETS, los bancos del tiempo se dedican especficamente al intercambio de servicios. Su versatilidad consiste en que en ocasiones no es el dinero lo que falta, sino el tiempo para cumplir con objetivos especficos. En Espaa, los Bancos del Tiempo estn en auge debido a la crisis mundial. La bibliografa al respecto es abundante y constante: tan solo en este ao se han publicado con gran xito: Vivir sin Empleo, de Julio Gisbert y Vivir sin Dinero de la alemana Heidemarie Schwermer.

En el mejor de los casos, la economa alternativa podra sustituir el dinero formal, pero en el sentido ms prctico, convive con l adecuadamente. Los puntos, las horas, la moneda virtual no sustituye el dinero: lo reubica. Se solucionan muchas necesidades con recursos alternativos y se deja el dinero para lo urgente o importante. Seala Pere Subirana (1998) que el dinero oficial

6 es necesario cuando ms nos alejamos del mbito familiar o local. Sistemas como LETS complementan el sistema monetario oficial, no lo sustituyen.

La propuesta de TrueQmx en este caso resultaba innovadora por al menos dos razones, la primera: no hay comunidades Mexicanas vinculadas an a los sistemas de economa alternativa. La segunda, que la propuesta de TrueQmx, desde el principio, surgi como una comunidad virtual abierta, no local. El inters de TrueQmx es conformar una red social, tanto en el sentido humanitario como en el tecnolgico.

3. REDES SOCIALES, REDES VIRTUALES

Indudablemente, los proyectos que iniciaron entre los aos 80 y el 2000 se han visto enormemente beneficiados por el surgimiento de Internet y el desarrollo de las tecnologas de comunicacin: la creacin de blogs, la posibilidad de compartir informacin gratuita, de colaboracin en lnea, etctera, han facilitado la administracin de los bancos del tiempo y las monedas virtuales.

Existen herramientas como Cyclos, un programa de e-banking especialmente dedicado a economa alternativa, desarrollado en comn por programadores brasileos y uruguayos en 2003. Hoy da, Cyclos presta servicios a muchas comunidades de microfinanzas, bancos del tiempo, LETS y proyectos semejantes.

4. Los retos de TrueQmx a. Como concepto

7 b. Como empresa c. Como negocio d. Como red social