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The New Church and the Phenomenon of Jakob Lorber

Thomas Noack

The New Church and the Phenomenon of Jakob Lorber


A historical survey with a personal viewpoint The New Church encountered the phenomenon of Jakob Lorber at a very early stage already. Here, I shall provide a survey of the history of the debates of the Swedenborgians about this new apparition in the heaven of revelations, which was new at that time. In the past, I have already often compared the teachings of Swedenborg with those of Lorber. However, along with this content-related or theological dimension, there is still another one, namely the institutional or ecclesio-political dimension. I shall reconstruct the history of the tense encounters between the New Church and the followers of the revelations through Jakob Lorber, not as a historian but as the current pastor of the New Church. I shall therefore not only rescue from oblivion certain episodes from the past but I shall finally also describe very clearly my own personal viewpoint. Jakob Lorber, another revelation appears 68 years after the death of Emanuel Swedenborg (1688-1772), on 15th March 1840, Jakob Lorber (1800-1864) heard on the left-hand side of his chest, where the heart is a voice calling out to him: Rise, take your pen and write!1 He obeyed this voice and this is how the manuscripts of another revelation were created up until his death, along with the revelation through Emanuel Swedenborg that was already known. It is unknown whether these manuscripts or transcriptions thereof became known to the Swedenborgians already. The most likely supposition is that the early prints of some works by Lorber only created the right prerequisites so that such announcements could become known to New Church followers. Let us have a look at the history of these early prints in the second half of the 19th century!2 The Swabian physician and poet Justinus Kerner (1786-1862), the famous author of the book about the Seeress of Prevorst (1829), was also the editor of Bltter aus Prevorst [Papers from Prevorst] (1831-1839) and of Magikon (1840-1853) in which capacity he learnt about all kinds of strange phenomena in the field of spiritualism and thus also about Jakob Lorbers writings.3 Thereupon, he had two small writings by Lorber printed in 1851, Briefwechsel zwischen unserm Herrn Jesu Christo und Abgarus, Knig von Edessa [Correspondence between our Lord Jesus Christ and Abgarus, King of Edessa] and Brief des Apostels Paulus an die
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Karl Gottfried Ritter von Leitner, Jakob Lorber, ein Lebensbild nach langjhrigem persnlichem Umgang [Jakob Lorber, a portrait of his life based on long-time personal contact], Bietigheim, 4th edition, 1969, p. 18. I refer to the following publications printed by publishing house Lorber Verlag: 125 Jahre Lorber Verlag. 100 Jahre in Bietigheim [125 years of publishing house Lorber Verlag. 100 years in Bietigheim], Bietigheim, 1979. Begegnung mit dem propethischen Werk Jakob Lorbers: Gedenkschrift des LorberVerlags zum 150. Jahr der Berufung Jakob Lorbers zum Schreibknecht Gottes [Encounter with the prophetic work of Jakob Lorber: Memorial Publication of publishing house Lorber Verlag on the occasion of the 150th anniversary of Jakob Lorbers appointment as Gods scribe], Bietigheim, 1990. Christoph Friedrich Landbeck wrote: Due to his central position as head of these papers [Papers from Prevorst and Magikon] he [Justinus Kerner] learnt about all phenomena occurring at that time in the spiritual field. (Die Haushaltung Gottes [The Household of God], Volume 1, Bietigheim, 1904, page XX). There was also some correspondence between Justinus Kerner and the Grazer Freundeskreis [Graz Circle of Friends] of which, however, nothing has been preserved (Begegnung mit dem propethischen Werk Jakob Lorbers , Bietigheim, 1990, page 63).

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Gemeinde in Laodicea [Epistle of Apostle Paul to the community of Laodicea]. It was Justinus Kerner also to draw the attention of Carl-Friedrich Zimpel (1801-1879), currently known as the founder of modern spagyric medicine, to Lorber, whereupon Zimpel went to see him in Graz. In 1852, he published three writings by Lorber, namely Naturgeme und spirituelle Verhltnisse des Mondes mit einem Nachtrage ber das magnetische Fluidum, und einem Vorworte ber den eigentlichen Sinn von St. Matth. XXIV, 30 und den geistigen Frhling [Natural and spiritual conditions of the moon with an addendum on the magnetic aura, and a preface on the actual meaning of St Matthew XXIV, 30 and the spiritual spring], the first part of Geschichte der Urschpfung der Geister- und Sinnen-Welt, und im Verfolge die Geschichte der Urpatriarchen, von Adam bis Abraham, oder Haushaltung Gottes4 [History of the primeval creation of the spirit and sensory world, followed by the history of the ancestral patriarchs, from Adam to Abraham, or the household of God], and Die Jugend-Geschichte unseres Herrn Jesu Christi [The childhood of our Lord Jesus Christ]. In 1869, Karl August Schbel, a veterinary surgeon of Sbringen near Pillnitz, published a second edition of Jugend Jesu. The arsenal director Johannes Busch (1793-1879)5 of Dresden then appeared as the first publisher on a larger scale. The period between 1855 and 1876 saw the publication of Saturn [Saturn] (1855), Erde [Earth] (1856), Dreitageszene [Three-day scene] (1861], Natrliche Sonne [Natural sun] (1864), Geistige Sonne [Spiritual sun] (1870), and Groes Evangelium Johannes [Great Gospel of John] (1871-1876).6 Johannes Busch
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The first part published by Zimpel ends with chapter 243 of the current Volume 2 of The Household of God. The second part appeared in 1882 only with publishing house Neuer Theosophischer Verlag, managed by Christoph Friedrich Landbeck. I ascertained his year of birth on the basis of a comment when Busch, almost 84 years old, in March 1877 (Begegnung mit dem propethischen Werk Jakob Lorbers, Bietigheim, 1990, page 65). Johannes Busch wrote in connection with the work on the natural sun published by him in 1864: I could never have dreamt of receiving such extraordinary work for publication at the advanced age of 71 only]. This comment also reveals the year of birth 1793. The titles are given in an abbreviated form. The original titles are as follows: Auerordentliche Erffnungen ber die natrliche und geistige Beschaffenheit des Planeten Saturnus nebst dessen 3-geteiltem Ring und 7 Monden, so wie ber die Beschaffenheit, das Grundsein und Leben der darauf befindlichen Wesen [Extraordinary revelations about the natural and spiritual composition of the planet Saturn along with its tripartite ring and 7 moons, as well as about the composition, essence and life of the beings found on it ], Meien, 1855. Auerordentliche Erffnungen ber die natrliche und metaphysische oder geistige Beschaffenheit der Erde und ihres Mittelpunktes, mit besonderem Bezug auf das Grundsein, so wie auf Bestimmung, Leben und Ziel der in, auf und in den Luft- und Aether-Regionen ber ihr befindliches Wesen [Extraordinary revelations about the natural and metaphysical or spiritual composition of the earth and its centre point, with special reference to the its essence, as well as to the designation, life and aim of beings in, on and in the air and ether regions above it ], Meien, 1856. Die Dreitagsscene Jesu im Tempel, als Er zwlf Jahr alt war. Niedergeschrieben von einem Gottbegeisterten, und mit einem Anhange hchst merkwrdigen Inhalts, in Kraft und Erkenntni des Geists im Wort aus der Hhe herausgegeben von Johannes Busch [The three-day scene of Jesus at the temple when he was twelve years old. Written down by an ardent follower of God, and with an addendum of highly strange content, published by Johannes Busch by the power and perception of the Spirits Word from the heights], Dresden, 1861. Auerordentliche Kundgebungen und Erffnungen ber die naturmige und geistige Beschaffenheit und Wesenhaftigkeit der Sonne und deren correspondirende Seins- und Eigenschaftlichkeits-Beziehungen zu und auf den sieben Haupt-Planeten [Extraordinary announcements and revelations about the natural and spiritual composition and essence of the sun and its corresponding relations in being and properties to and on the seven main planets ], Dresden, 1864. Auerordentliche Kundgebungen, Er-

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was succeeded by Christoph Friedrich Landbeck (1840-1921). In 1879, he founded the publishing house in Bietigheim, called at that time Neutheosophischer Verlag [New Theosophical Publishing House], and from 1907 Neu-Salems-Verlag7 [New Salem Publishing House]. I am unable at this point to retrace Landbecks extensive activity as a publisher. But we shall still make a note of the following: Some works by Lorber were on the market from the 1850s already and could thus be obtained by Swedenborgians. The Swedenborgians become aware of Lorbers writings Given that individual works by Lorber were already printed and distributed prior to his death, it cannot be excluded that individual Swedenborgians encountered his writings still in Lorbers lifetime. And one such case is documented, indeed. Fedor Grwitz, a New Church pastor, wrote: It was of great interest to me to learn from Mrs [Elisabeth] Sigel that the deceased [August Schmidt], who had been acquainted with the heavenly teachings [of Swedenborg] since 1848, had once sent some of Swedenborgs works to Lorber in Graz, and that Lorber was thus acquainted with Swedenborgs writings, a fact which is disputed by his followers.8 August Schmidt (1812-1903) was an ecclesiastically oriented Swedenborgian. In 1848, he came to know Swedenborgs writings. He was one of the seven signatories to the Invitation to subscribe to New Church works which was sent out, after Immanuel Tafels death in 1864, to all friends of the New Church cause to allow for further publications of the writings in German translation.9 Furthermore, he supported the New Church financially: When his wife and shortly after his only son died some 10 years earlier [circa 1893], the deceased decided to secure the larger part of his assets for the Church; he first made donations of 1000 mark each to various New Church communities, such as in Vienna and Budapest, in Stockholm and Copenhagen, to the Swiss New Church Society and to the German Church in America, and of 3000 mark to the German Swedenborg Society in Stuttgart, with the interest on the last amount still to be transferred to him for as long as he was alive. He then still donated a fund to the amount of 24,000 mark for the benefit of a New Church community emerging at that time in Berlin, which amount he bequeathed to the General Conference of the New Church in England, with the provison that the interest be paid to him as long
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ffnungen and Belehrungen ber die naturgeme und geistige Beschaffenheit und Wesenheit der Sonne Zweite und dritte Abtheilung: Die geistige Sonne, nebst Nacherinnerungen und auerordentlichem Nachtrag dazu [Extraordinary announcements, revelations and teachings about the natural and spiritual composition and essence of the sun Second and third section: The spiritual sun, along with reminiscences and an extraordinary addendum thereto], Dresden, 1870. Das aus der groen Zeit der Zeiten verheienermaen vllig kundgegebene und im inneren Sinne enthlltst erklrte Evangelium St. Johannis, wie Solches vom Herrn Selbst Seinem Ihm ber Alles getreuest liebenden Erwhlten in der Zeit vom 2. August 1851 bis nahe zu Dessen am 24. August 1864 erfolgten Leibestode gottmensch-geistig entsprechendst in die Feder dictirt worden ist [The Gospel of St John from the great times of the kings, fully announced and completely revealed in its inner sense as promised, in the way such was dictated to him, in a godlike and spiritual manner, by the Lord Himself, to His elected follower who truly loves Him, over the period 2nd August 1851 until his physical death, occurred on 24th August 1864 near Dessen], Dresden, 7 volumes, 1871 to 1876. After World War II, the publishing house was renamed once again and is since then called LorberVerlag [Publishing House Lorber]. Monatbltter fr die Neue Kirche [Monthly Papers for the New Church] (= MNK), September 1903, page 142. MNK, September 1903, page 144.

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as he was alive, and, after his death, however, to be used for the best of the hopefully emerging New Church community in Berlin. The capital was not to be touched but only be used for building a church. A few years earlier, the deceased had experienced the great joy of still seeing the foundation of a New Church community in Berlin and, in his capacity as the first member of the same, to sign its statutes.10 August Schmidt thus drew Lorbers attention to Swedenborg. As to the exact moment of this happening, it must have taken place somewhere between 185111 and 1864. Schmidt likely encountered Lorbers writings in connection with their first prints in the 1850s and thus wanted to evangelise the Graz writing medium in the spirit of Swedenborg. The New Church community of Berlin, which, unlike any other one, currently stands for the indistinctive merging of Swedenborg and Lorber, owes August Schmidt its house at Fontanestrae 17A.12 Another early example of a Swedenborgian encountering the writings of Jakob Lorber is Adolph Thieme (181-1892). He was born in Chemnitz and worked as a musician in Russia. His favourite instrument was the flute, however, he was also a proficient violinist and piano player.13 In 1847, he was given permanent employment as first flutist at the Imperial Theatre in Saint Petersburg and at the same time as music teacher at the Theatre School and at the Institute for the Blind with entitlement to a pension.14 In the capital of the Russian Empire, through a friend and colleague, Karl Dietrich Engel (18241913), who originated from a family of musicians of Oldenburg and had been concertmaster in the Orchestra of the Russian State Theatre since 1846, he came to know the writings of Swedenborg and became an avid reader of the same. In 1864, he had to resign from his position in Saint Petersburg due to health reasons. He then moved to Dresden, the place of activity of Johannes Busch, where he, being a passionate book lover15 also came across the writings of Lorber. I shall use the words of Fedor Grwitz, a New Church pastor, to describe the following. After a relatively quick physical recovery in Dresden, he was confronted by a severe challenge of a different nature, namely a challenge on the part of the evil demon of spiritualism. He got hold of Lorbers writings, the products of spiritualism published by Johannes Busch in Dresden, now by the socalled Theosophical Publishing House managed by Landbeck in Bietigheim and he, deluded by their alleged divine inspiration, was ensnared by these for a long time; also, he allowed himself to be enticed to take part in sances. Obeying spiritualist suggestions that his vocation was for superior matters, he gave up his 24 piano students and thus an income of several thousand marks. He got into an alarming and chimerical state of mind and only found peace again after burning all of Lorbers writings for which he had paid over 40 thalers.16 After his death, we encounter this Adolph Thieme once
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MNK, September 1903, page 144. At this, I assume that August Schmidt had not yet seen any of Lorbers manuscripts before. A note on the use of the Schmidt fund can be found in: Die Neue Kirche: Monatbltter fr fortschrittliches religises Denken und Leben [The New Church: Monthly papers on modern religious thinking and living] (= NKM), January/March 1967, page 27. MNK, November 1982, page 172. MNK, November 1982, page 172. MNK, November 1982, page 172. MNK, November 1982, page 173. After this description, Fedor Grwitz carried on with an appeal for burning the books: We have been utterly distressed by the description of Thiemes most saddening

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again through the announcement Im Jenseits [In the afterlife] (1921), received by Leopold Engel (1858-1931). In this writing, his father, the aforesaid concertmaster and Faust researcher, Karl Dietrich Engel, describes his experiences in the afterlife. He encounters his friend Adolph Thieme over there, who serves as his spiritual leader. Then, it was mainly the work of Christoph Friedrich Landbeck (1840-1921) that became important. Landbeck saw the light of day on 9th January in Bietigheim, in the same year when Lorber heard the inner voice for the first time. He attended primary school for three years, grammar school for three years, and secondary modern school for another three years. After that, he became an apprentice to Christian Kmmerer in Stuttgart, probably the most famous ornamental painter at that time, and subsequently completed his vocational skills by three years studies at a building trades school. The years of travel led the young painter to Bonn and Cologne where he also encountered different methods of folk medicine, such as naturopathy, magnetism and vegetarianism. His keen interest in the mystical side of life eventually drove him to the South, first to Switzerland where he encountered French spiritualism represented by Allan Kardec (18041869) and Adelma Vay (1840-1925), then to Northern Italy and finally to Trieste. There, he met Gottfried Mayerhofer (1807-1877) in 1870, whilst working as a sign maker at the workshop where the landscapist Mayerhofer had his oil paintings framed. Landbeck thus came to know Lorbers writings through him. From 1870, Mayerhofer also produced transcriptions dictated by the inner word. When he died in 1877, he left his spiritual estate to Landbeck. After Mayerhofers death, Landbeck became an assistant to Gustav Werner, a follower of Swedenborg, and thus joined the Reutlingen branch of the Bruderhaus charitable foundation to work at the drawing office. When Johannes Busch also died in 1879, however, Landbeck was urged to take over the publishing house. He did so and started his activities as a publisher at the parental summer house of the restaurant zum Lamm in Bietigheim. This is how he became the founder of Neutheosophischer Verlag17 [New Theosophical Publishing House]. Landbeck acquainted the New Church followers with the writings of Lorber extensively. The earliest evidence in this regard refers to the second half of the 1870s. In retrospect,
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experiences with these writings. The writings of Lorber and similar spiritualist writings are particularly dangerous for individual readers of Swedenborgs writings who are deprived of the protection of the ecclesial community and are deceived by an apparent connection with the God-given writings of the New Church. It is the obligation of the representatives of the New Church and particularly of the ecclesial teachings, to caution against such writings. We would like to advise all friends who might be in possession of such writings to: Follow Thiemes example and burn them; they are of impure origin. The writings of Swedenborg represent the holy truth, whereas the spiritualist writings are deception. The writings of the God-sent Swedenborg blow over us with the refreshingly pure air of heaven, whereas in the spiritualist writings, there is an impure, numbing, and chimerical sphere. (l.c., page 173). This biographical survey is based on the following publications: Michael Junge, Dokumentation um Jakob Lorber [Documentation relating to Jakob Lorber], Dsseldorf, 2004. Begegnung mit dem prophetischen Werk Jakob Lorbers: Gedenkschrift des Lorber-Verlags zum 150. Jahr der Berufung Jakob Lorbers zum Schreibknecht Gottes [Encounter with the prophetic work of Jakob Lorber: Memorial Publication of publishing house Lorber Verlag on the occasion of the 150th anniversary of Jakob Lorbers appointment as Gods scribe], Bietigheim, 1990. Neue Prophetie [New prophecy], Bietigheim, 1960. 125 Jahre Lorber Verlag. 100 Jahre in Bietigheim [125 years of publishing house Lorber Verlag. 100 years in Bietigheim], Bietigheim, 1979.

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Landbeck wrote the following in 1903: When the undersigned [= Landbeck] still found himself in the spiritual spring of the New Light more than a quarter of a century ago, the same met F. G. [= Fedor Grwitz], our former attacker, and some of his office companions. These, being followers of Swedenborg, recognised New Revelations; he thus took the opportunity to draw the attention of these representatives of the New Church to the advanced work of revelations by our Lord through Lorber and others; but all this turned out completely and utterly futile.18 This description already reveals that this meeting had not proceeded as desired by Landbeck. Further documents from 1890 and 1891 are preserved which show that in those years Landbeck sent numerous writings to the Bote der Neuen Kirche [Messenger of the New Church] whose editor at that time was Adolph Roeder.19 Fedor Grwitz, the pointsman Fedor Grwitz (1835-1908) was born in 1835 in Apolda in Thuringia as the last son of superintendent Dr Friedrich Grwitz, with a street still named after him today in that
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Abwehr des falschen Zeugnisses eines neukirchlichen General-Pastors gegen die christliche NeuTheosophie. Allen Wahrheitsfreunden besonders denen der neuen Kirche dargereicht von Adalbert Jantschowitsch [Repudiation of the false testimony by a pastor general of the New Church against the Christian New Theosophy. Presented to all friends of the truth, in particular to those of the New Church, by Adalbert Jantschowitsch], published by Christoph Friedrich Landbeck, Bietigheim, 1903, p. XVI. The Bote der Neuen Kirche records Landbecks mailings: Der groe Advent [The great Advent] is the title of the latest release by publishing house Joh. Busch, successor in Bietigheim, Wrttemberg, Germany. This is a collection of papers dealing with the understanding of the return of Jesus Christ, with an addendum about the Antichrist and the Millennial Kingdom. We further received from the same publisher: Das Evangelium des Jakobus, enthaltend die Jugendgeschichte unsers Heilandes Jesu Christi [The Gospel of James, containing the story of the childhood of our Redeemer Jesus Christ], as well as Jesu Briefwechsel mit Abgarus, Knig von Edessa [The correspondence between Jesus and Abgarus, King of Edessa], both works in which the teaching system of the new theosophical movement is displayed. (Bote der Neuen Kirche, 1st May 1890, page 135). We received various works from publisher C. F. Landbeck in Bietigheim (Wrttemberg). Two of them are nicely bound in canvas, the other ones are in pamphlet form. The first work comprises 224 pages and deals with secrets of Creation in that the relationship between the natural forces, such as light, air, water and so forth, and spiritual matters are investigated. We liked very much the chapter on the Pyramids and the one on the Cross in Creation, although we might perhaps not agree with all the conclusions drawn in it. The second work comprises 252 pages and is entitled Vaterbriefe [Fatherly letters]. That one does not offer any central ideas but just includes numerous admonitions and pieces of advice to mankind. One of the pamphlets (32 pages) is called Winke ber die Unsterblichkeit der Menschenseele und vom Wiedersehen jenseits [Cues regarding the immortality of the human soul and reunion in the afterlife], whereas the other one focuses on the incarnation of the Lord on earth and proves the fully valid historical significance and truth of such incarnation and of the Lords life of earth. (Bote, 15th October 1890, page 32). We received a few tracts from publisher C. F. Landbeck, Bietigheim by the river Enz, Wrttemberg, Germany, including a Verloren gegangener Brief des Apostels Paulus an die Gemeinde in Laodicea [Lost Epistle of Apostle Paul to the community of Laodicea]. It is written in the same style as the other ones; this title, however, does not refer to any archaeological find but to a rendition by Jakob Lorber. (Bote, 15th February 1891, page 95). We received from publisher C. F. Landbeck das innere, lebendige Wort Gottes [The inner, living Word of God], a treatise representing a compilation of what many religious writers have written and said about the inner spirit of the Scriptures. These include Augustine, Athanasius, Luther, A. Kempis, Egardus, Joh. Tauler, Arndt and others. Swedenborg is not mentioned, although he wrote many volumes on the real inner sense of the Holy Word. (Bote, 1st October 1891, page 23).

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town. After the death of his father in 1846, the family moved to Jena. There, he attended grammar school at the Zenker Institute, at that time a highly reputable private school for boys and young ladies. According to his fathers wish, he then embraced the trading profession. In 1859, he emigrated to North America where he settled in Philadelphia after a short stay in New York. There, at the house of Francis Edmund Boericke (18261901), he came to know the teachings of the New Church. In 1870, he married Minna Tafel (1847-1912), the daughter of Leonhard Tafel (1800-1880) whom we know today mainly as a translator of a bible for the New Church. In 1879, upon decision of the General Convention, he was ordained to a pastorate of the New Church and, at the instance of Johann Gottlieb Mittnacht (1831-1892), returned to Germany (Stuttgart) in the same year. His sphere of influence expanded quickly. When the preacher Hermann Peisker died in Vienna in 1880, he started to visit the local community once a year. After the death of preacher Salomon Baumann (1838-1882) of the Swiss New Church Society, he travelled to Zurich for the first time to attend the funeral. In 1883, he relocated to more liberal Switzerland where he went to live at the Societys house Zum Frieden [Place of peace] (Sonneggstrae 10). In 1893, he was deployed as senior pastor by the General Convention.20 Fedor Grwitz must have come to know the writings of Lorber or of the New Theosophical Publishing House right after his return from America (1879) already.21 At that time, Landbeck started his activity as a publisher and a missionary in Bietigheim. The first recorded comment by Grwitz on the phenomenon of Lorber goes back to 1892 and is documented in the obituary of Adolph Thieme (see above). Grwitz urgently cautioned against these writings from the very beginning: It is the obligation of the representatives of the New Church and particularly of the ecclesial teachings, to caution against such writings. We would like to advise all friends who might be in possession of such writings to: Follow Thiemes example and burn them; they are of impure origin.22 Concern for the Church and the keeping the purity23 of the teachings was also the cause for the second comment dated 1898: The theosophical writings (from publisher Christoph Friedrich Landbeck) have been related to the writings of the New Church here and there Even some of our readers might already have heard about these; a brief review of this matter in our paper [= Monatbltter fr die Neue Kirche] might therefore be appropriate and of use.24 This review then resulted in the following judgement: the writings of Lorber turn out an abominable falsification and profanation of the Word of God They appear as a new Word, as a direct revelation of the Lord who speaks in them
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See: Pfarrer Fedor Goerwitz [Pastor Fedor Goerwitz], in: MNK, January 1908, pp. 7-13. Zum 100. Geburtstag von Pfarrer Fedor Goerwitz [On the occasion of the centenary of the birth of pastor Fedor Goerwitz], in: NKM, March 1935, pp. 37-41. This follows from the aforesaid comment by Christoph Friedrich Landbeck (see: Abwehr , Bietigheim, 1903, p. XVI). MNK, November 1892, page 173. Adolf Ludwig Goerwitz wrote on the occasion of the centenary of the birth of his father and predecessor in office, Fedor Grwitz: His faith in the teachings preached in the writings of Swedenborg as divine revelations of the Lord through the Word was genuine and deep-rooted. This was the basis of his reverent watching over these being kept pure.(NKM, March 1935, page 39). MNK, December 1898, page 183.

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with I in the first person. This new Word, however, is nothing else but a profanation, a distortion of the Word of the Old and the New Testament.25 The action by the senior pastor reached its climax in a dispute with Adalbert Jantschowitsch (1833-1912). The latter was born in 1833 in Ofen (Buda), the capital of Hungary which was not yet amalgamated with Pest at that time. He was oriented towards the writings of Swedenborg through the mystical book by Honor de Balzac. In 1877, he went to stay, together with his family, with his son-in-law, Hermann Peisker, the preacher of the New Church Society in Vienna. After the latters death in 1880, he relocated to Switzerland where he first stayed at Degersheim and then at St Gallen. During this period, along with his professional activity as a representative of the Consul in St Gallen, he also exercised the function of a preacher of the New Church Society in Herisau for two years. In 1888, he returned to his native town of Budapest. There, he was again active as a preacher of the local New Church Society. In 1905, he relocated to Berlin where he died in 1912.26 Between 1902 and 1904, Jantschowitsch stood up for the writings of Lorber27 within the New Church and thereby provoked the resentment of his senior pastor. Grwitz wrote: The extensive Gospel of St John by Lorber is nothing else but a profanation of the Holy Word of God through petty admixtures from which all persons standing in the light of the New Church must turn away in horror.28 At the beginning, Jantschowitsch still countered this by writing on his part a Abwehr des falschen Zeugnisses eines neukirchlichen General-Pastors gegen die christliche Neu-Theosophie [Repudiation of the false testimony by a pastor general of the New Church against the Christian New Theosophy] which appeared in 1903 with publisher Christoph Friedrich Landbeck. But in October 1904, Jantschowitsch already confessed Mein Pater peccavi! [My Father, I have sinned.]. In the public confession of his error under this title, the repentant sheep now wrote: I hereby declare the teachings of the Christian Theosophy lacking judgement and erroneous, simply nothing but lies and deception, and hellish nonsense by chimerical, quixotic evil spirits already fully addicted to megalomania, who are not shy of using for this purpose even the Most Holy Name of the Lord and thus of desecrating His Name in a usurping and calumnious manner.29 Grwitzs position had thus asserted itself, as previously in the case of Adolph Thieme. Due to Grwitz, the demonisation and tabooing of Lorbers writings within the New Church became common practice. Although there were also some liberal voices within the New Church on the other side of the Atlantic, the prevailing tendency was towards formation of an orthodox confessional church according to old ecclesiastical patterns. Johann Czerny was such represen!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
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MNK, December 1898, page 186. For a biography see: Schriftsteller Adalbert Jantschowitsch [Writer Adalbert Jantschowitsch], in: Bote der Neuen Kirche, 1st February 1902, p. 1; obituary in MNK, October 1912, p. 185 f. I am aware of the following two publications by Adalbert Jantschowitsch: Eine Frauen-Heilsbotschaft vom Herrn [A message of salvation for women from the Lord] (Bote, 1st October 1902, page 15; 1st November 1902, page 30; 1st December 1902, pages 47-48; 1st February 1903, pages 71-72). Abwehr des falschen Zeugnisses eines neukirchlichen General-Pastors gegen die christliche Neu-Theosophie [Repudiation of the false testimony by a pastor general of the New Church against the Christian New Theosophy], Budapest, January 1903. MNK, December 1902, page 197 f. MNK, December 1904, page 194.

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tative of a more liberal position. In a letter dated 9th August 1903 to Christoph Friedrich Landbeck, he wrote: Fedor Grwitz and I, we are even slightly related to each other, and I very much regret that I cannot build up a trusting friendship with him; he seems to limit himself very much to the outward being and tries to retain Babylonian authority. I am sent so many newspapers and magazines that I can only read some of them; but I did read through all of your writings and, unless my weak mind betrays me, I find that the New Theosophical writings in essence agree with the Word of God and with the writings of Swedenborg, and I thank you very much for thinking of me.30 The comments by Adolph Roeder, the President of the New Church Synod in America, are also noteworthy. In a letter dated 17th July 1903 to Christoph Friedrich Landbeck, we read: I do believe, of course, that Jantschowitsch is right and that Grwitz is representing a movement of the New Church which we all regret very much.31 Adolph Roeder advocated respecting the language of faith of others. In a letter dated 31st August 1903 to Christoph Friedrich Landbeck, he wrote: Since I was born a German and the German language is dear and dearer to me than all other languages, I am forced for this very reason to grant the same right to my English neighbour; to the latter, the English language must be as dear as German is dear to me. How could it be otherwise? And the same applies to our spiritual language. I speak New Church; another one speaks New Theosophy, and each one prefers his own spiritual language; but in the way I, as a German, can learn English, so that I can write it fairly well, whilst still loving my own German language, I, as a New Church follower or as a New Theosophist, can learn the spiritual language of my neighbour, even learn it so well that I can nearly speak it; in other words, that I can become immersed in his way of thinking, whilst all the time being able to remain faithful to my own ideal of a theosophy or philosophy, without turning nasty against myself or my neighbour, or inflicting damage.32 Pseudo-revelations of spiritualism For Fedor Grwitz, the writings of Lorber were pseudo-revelations of spiritualism33. He wrote: Here, we are dealing with one of the earliest products of modern spiritualism.34 In my view, although Fedor Grwitz certainly oversimplified things with such classification, but, to better understand his viewpoint, it should still be mentioned that Christoph Friedrich Landbeck had in no way kept aloof from spiritualism of his time. On the contrary, he published, for instance, the writing Frohe Botschaft vom Morgenroth des Neuen Geistestags35 [Good News from the dawn of the New Day of the Spirit], a collection of numerous spiritualist messages from late friends, including from Imanuel
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This letter is available to me in the form of a photocopy without indication of source. Abwehr des falschen Zeugnisses eines neukirchlichen General-Pastors gegen die christliche NeuTheosofie, published by Christoph Friedrich Landbeck, Bietigheim, 1903, page 98. Abwehr des falschen Zeugnisses eines neukirchlichen General-Pastors gegen die christliche NeuTheosofie, published by Christoph Friedrich Landbeck, Bietigheim, 1903, page 102. For a comparison between teaching systems and languages, reference can be made, for instance, to Swedenborgs interpretation of the account of the Tower of Babel (HG 1284). In this context, the often quoted ecumenical words of Swedenborg can also be referred to (see HG 1799, 1834). MNK, December 1902, page 199. MNK, December 1898, page 185. The third and extended edition, Bietigheim, 1913, is available to me.

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Swedenborg. The early Lorber movement thus matched the image of modern spiritualism perfectly, commenced in 1848 with the knocking poltergeist of Hydesville.36 Classifying the writings of Lorber within spiritualism equalled a judgement, as a certain assessment of communicating with the world of spirits had already formed within the New Church even before Grwitz. Swedenborg already had cautioned against such communications earlier on. He had noted in his Spiritual Diary: If ever spirits start speaking to persons, these persons have to beware of believing even the slightest thing; this is because almost everything they say is made up by them and they are lying For this reason, the condition of talking to the spirits on this earth is the most dangerous situation37 for those who are not in the right faith. They instil such strong conviction that they are the Lord who is talking and ordering, that these persons can do nothing else but believe and obey. (GT 1622).38 The much-revered Immanuel Tafel also spoke out against communicating with the world of spirits and against direct revelations. The following is an extended excerpt from a letter to Julie Conring, dated 13th May 1863: But you will well know that Swedenborg called such communication [between spirits and humans] not only dangerous to the soul but also that it could easily lead to the madhouse, which, unfortunately, has been confirmed by new experiences in the field of spiritualism, which concerned myself fairly closely. I consider particularly dangerous the communications by spirits through the channel of religious teachings with, in particular, the so-called direct revelations of which only we hold the secure criteria,
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At that time, Leah (10) and Kate (12) heard strange knocking sounds and other noises in the house of their father, farmer John Fox, at Hydesville near Rochester (USA). A fact-finding committee consisting of the most learned inhabitants of Rochester was not able to explain the knocking sounds in a natural way. After a smart neighbour, Isaak Port, had invented a knocking alphabet, it was possible to talk to the ghost. He said he had been a salesman who had lived in Foxs house and that he had been murdered and buried in the cellar. People dug in the cellar and found a skeleton. (Kurt Hutten, Seher, Grbler, Enthusiasten: Das Buch der traditionellen Sekten und religisen Sonderbewegungen [Seers, musers, enthusiasts: The book of traditional sects and special religious movements], Stuttgart, 1989, page 722). The dangerousness of talking to the spirits also appears in a letter by Swedenborg to Louis IX, Landgrave of Hesse-Darmstadt: Although it may be occasionally allowed for a spirit to enter a person in order to reveal or convey to him/her some truth, this person is not allowed to talk to the spirit from mouth to mouth. This is also a very dangerous matter, particularly if the spirit then accesses the inclination towards amour propre, which inclination is not compatible with heavenly love. (Leben und Lehre [Living and teaching], Part 1, page 63). In OT 1 (1989) 26, F. Horn wrote: One can find in his [Swedenborgs] writings numerous warnings of spiritualism He warns the Landgrave of Hesse uninhibitedly that those who tried to penetrate the spiritual world by themselves would lose the indispensable protection of the Lord; that this was the shortest way to the madhouse. There are two errors at hand here. Firstly, this word is not contained in the correspondence between Swedenborg and the Landgrave but in the Memoirs by Robsahm. There, the wording is: During a conversation with him, I once asked him whether it was possible that someone could reach the same spiritual level where he found himself? He replied: Beware of this; this is a path which leads you straight to the madhouse; this is because people, when they are in a state of pondering over spiritual and mysterious matters, do not know how to beware of the deceits of hell which will then seize the opportunity to attack those people who, being merely natural humans, just want to explore through their own speculations the heavenly matters which, however, are beyond their grasp.(Leben und Lehre, Part 1, page 12). This quote further reveals the second error: Swedenborgs statement does not relate to spiritualism but to the pondering over spiritual (= metaphysical) matters.

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and which, as demonstrated by Swedenborg, are no longer possible, as they would repudiate the immutable laws of Divine Providence. Once a friend of an alleged seeress in Vienna was introduced to our gathering in Stuttgart and he asked to speak after my paper whereupon he said, amongst other things, that there was currently only one member of the New Church, a seeress in Vienna, who was being taught by our Lord directly every day. I then remarked that Swedenborg had proved, on the basis of Daniel 9:26 and Lucas 16 (in the work on Providence, sections 134-136), that the Lord no longer taught directly but only indirectly through the Word, and not through spirits and angels either, and that he himself had dealt with spirits and angels for a long time already, but that no spirit had ever dared and no angel ever desired to convey teachings to him through the Word or through a teaching from the Word, but that the Lord himself had taught him, but indirectly only, through the Word in an epiphany. This principle that the Holy Scripture is the sole source of knowledge of religion, is highly important and even greatly facilitates rapprochement with the Protestants, whilst at the same time it extirpates all fanaticism of the alleged contradictory revelations. That seeress and her friend ended very sadly. For many people, however, critically examined spiritualism is a bridge to faith, but we do not need this, especially as in this manner we can learn nothing substantially new.39 Assigning the writings of Lorber to those about spiritualism was not the result of a thorough investigation but merely served the purpose of a quick defence against the intrusive kinsman. Without being able to answer the question of assignment from a Swedenborgian point of view, I should still like to briefly point out two items. Firstly: Swedenborg differentiates between two types of revelations: Each Revelation either originates from talking to angels (ex loquela cum angelis) through whom the Lord is speaking, or from perception (ex perceptione) (HG 5121). According to this classification system, the first variant applies to Lorber, the more so as this form of Revelation occurs through the Living Word heard inside them (the receivers of the Revelation) (per vivam vocem auditam in illis) (HG 5121). In this context, a remark from the work Robert Blum, received by Lorber, is of interest. With regard to Gods scribe, the otherworldly Robert Blum said: This is such a weak little earthly servant of yours who writes whatever you dictate to him through some angel in your name.] (RBI 2,261,5). This is the only instance in Lorbers writings known to me, where he mentions a mediating layer between the Lord and His scribe. The similarities between the teachings of Swedenborg and Lorber can perhaps also be explained by the fact that the divine revelational impulse passed through Swedenborgian angelic associations before reaching Lorber. But this is just an assumption. Secondly, I should like to bring up some statements of Swedenborg which can be interpreted as the annunciation of Lorber. He said in Himmlische Geheimnisse [Secrets of Heaven]: In the oldest church with which the Lord spoke face to face, He appeared like a human, of which numerous reports can be produced, but the
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Letters by Dr J. F. Immanuel Tafel to Miss Julie Conring Published and dedicated to friends by J. G. Mittnacht, Frankfurt am Main, 1881, p. 13 f. Cf. also Leben und Wirken [Living and Acting] by Dr Johann Friedrich Immanuel Tafel , Published and prefaced by Christian Dberg, Wismar, 1864, pp. 6571. According to Dberg, the circle around the Viennese seeress also included Dr M. and Dr K. In a historical calendar of the New Church in Vienna, there is a note next to the year date of 1855: Due to their misconception of the teachings, Dr Johannes Koch and Karl Markl lead the New Church followers onto the wrong path.

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time has not arrived yet (sed nondum est tempus). (HG 49). As this indication is found at the beginning of Swedenborgs first work of revelations, the easiest way is probably to relate it to Swedenborg and to say that he believed to be able to write such a work himself. On the other hand, fulfilment of this annunciation can also be seen in the "Haushaltung Gottes" [Household of God] revealed by him. Even more interesting is an indication by Swedenborg in a letter to Oetinger, dated 11th November 1766, in which he said: For some, a talking epiphany (illustration loquens) will also occur, and this will be more than a sign. The talking epiphany or illustration (of the general principles of Swedenborg) can be related to the inner word of Lorber.40 Friedemann Horn, the demand for a criticism of revelations Friedemann Horn (1921-1999) became a Swedenborgian during World War II. At Christmas 1939, Kammersngerin [Chamber Singer honorific title] Else Schmidt, his landlady in Jena, presented him with a book entitled Was lehrt die Neue Kirche? [What does the New Church teach?] by Adolf Ludwig Grwitz, but first he could not do anything with it. But in 1942, when he was a soldier in Messina and read through the book once again in these heavenly surroundings, he opened up to the ideas contained in it, to an extent that he, who had been a student in theatre studies before the war, embarked on the study of theology after the big slaughter. In 1951, Horn did a PhD under the supervision of Ernst Benz (1907-1978), with a thesis on Schelling und Swedenborg (completed in 1950). From 1950, through the mediation of Max Adam, he has resided in Switzerland, first in Basle, then in Zurich where he was ordained in 1952 (and deployed as senior pastor in 1977). After the death of his predecessor, Adolf Ludwig Grwitz, on 25th November 1956, he became the most prominent figure of Germanspeaking Swedenborgianism in the second half of the 20th century. Such judgement is based above all on his literary activity. In 1957, he founded the journal Offene Tore [Open Gates]. Furthermore, the Swedenborg publishing house received important impulses from his unremitting activity, which was not least facilitated by the establishment of an in-house printing shop, set up in 1961. Along with numerous reproductions of out-of-print books, he revised and translated several works by Swedenborg and also expanded the publishing programme by many valuable titles of secondary literature. However, Horn was then unable to keep the New Church out of the crisis of the peoples church that had been looming since the 1960s. So he had to watch more or less helplessly the dying out of almost all the New Church communities and pastors. Even Horns lifelong concern to have the voice of Swedenborg heard in the choir of Christian churches (these were the words of Benz addressed to PhD student Horn) did not yield any lasting results. Friedemann Horn had also encountered the writings of Jakob Lorber as early as 1944 or 45. He described this first encounter almost half a century later with the following words: I still recall exactly the argumentation of a very old Baltic lady whom I revered very deeply she had been superintendent of the Imperial educational system in Tsarist
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Fedor Grwitz was followed by Adolf Ludwig Grwitz (1885-1956) whom I shall not, however, elaborate on, as he continued his fathers line merely by being unable to see in Lorbers writings any dictates of the Lord Jesus Christ (NKM January / February 1945, page 17) and ascribing them to a false spirit (NKM January / February 1945, page 15).

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Russia and was nearly 90 years old by then -, who tried to teach me during my young years that Swedenborg was something like a primary school teacher, whereas Lorber was the university teacher who had gone far beyond the knowledge conveyed by Swedenborg. She even copied to me whole booklets by Lorber because, at that time (1944/45), the writings of Lorber as well as those of Swedenborg were forbidden, and I still keep some of them today out of reverence. Of course, I could not be persuaded, and when I later gained an insight into the original works of Lorber, I also understood the reasons for this.41 Over the following years and decades, Horn kept encountering friends of Lorber and also left his mark on this relationship, for instance, by transferring the German deliveries of the Swedenborg publishing house to the Publishers Association Zluhan in the 1960s.42 Although Horn always persisted in his intellectual distance from the revelations through Jakob Lorber, still, he never fell into the polemic tone from the era of the two Grwitzs, and he even felt ashamed of the judgements, often far too flat and lacking objectivity, of New Church pastors about Lorber about whom he had learnt from the Monatbltter.43 For a Swedenborgian, the change in verbal manner and the strikingly wide recognition of the Lorberians as our closest relatives were signals of good will. In all this, Horn, naturally, wanted to start from the position of the New Church conditions which include, not least, the famous word: Now it is allowed (nunc libet) to enter the mysteries of faith with the mind (WCR 508). Swedenborg followers do not like a blind faith to be imposed on them; they want to have the mind involved even in revelational matters, something which many Lorber followers are unable to relate to. For this reason, Horn developed the programme of criticism of revelations in the 1970s. He put forward two criteria. Firstly: Whatever can be verified by means of the mind must be verified in this manner. This applies to the historical and scientific information in the works of Jakob Lorber. Of course, in individual cases, an error can also occur on the part of the sciences which often are not entirely free from ideological influences either. But, anyway, it is not a sign of an open and impartial debate if such information is regularly quoted only if it seemingly confirms something in Lorbers works, whereas, on the other hand, such information is avoided like the plague and bad-mouthed if ever it is contrary to what is sacred to the heart. Whoever seeks the truth, seeks it everywhere. This will decide whether someone is a Lorberian only or a genuine truth seeker because only the latter is again and again open to the painful birth of new insights. The second criterion is the agreement of the new revelations with the old ones. This criterion is not always
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OT 5 (1993) 217. See also the following description of the same process: I had to experience this [the assertion that Lorber was more perfect that Swedenborg] more than half a century ago when a Lorber follower, a lady who was over 80 years old, tried to persuade me that Swedenborg was actually all right but that he was only the primary school teacher and that Lorber, in contrast, was the university teacher an assessment which escaped me in the light of what she gave to me of Lorbers writings to read. To me, it seemed to be rather the other way round. (OT 5 (1997) 187). In OT 5 (1997) 187-189, Horn provides an overview of his various encounters with friends of Lorber. Furthermore, he was honoured by being accepted for a contribution on Gedanken zum Gottesbild bei Emanuel Swedenborg und Jakob Lorber [Thoughts about the notion of God in Emanuel Swedenborg and Jakob Lorber] in Gedenkschrift des Lorber-Verlags zum 150. Jahr der Berufung Jakob Lorbers zum Schreibknecht Gottes [Memorial Publication of publishing house Lorber Verlag on the occasion of the 150th anniversary of Jakob Lorbers appointment as Gods scribe], 1990. OT 5 (1997) 188.

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easy to handle either. I tend to illustrate this with the relation of the New Testament to the Old Testament. On the one hand, Jesus asserts that he would not want by any means to dissolve the law (Matthew 5:17), and, on the other hand, his messenger Paul abolishes it in the name of the new opportunity of faith (Romans 10:4). Does the New Testament now agree with the Old Testament unambiguously? This issue clearly led to a separation of positions and at the place of fracture once arose the new religion of Christianity. So it is well possible to raise a claim for agreement between revelations and it probably should be raised indeed, but what is gained by this? In the end, faith decides whether the revelations of the new stage agree with those of the old one.44 With his criticism of relevations, Friedemann Horn was unable to content any of the sides. The Swedenborgians thought he had accommodated the Lorber followers too much. And to the Lorberians, his intellectual criticism seemed like poking around in formalities. In my opinion, the discontent of the Swedenborgians was due to the fact that Horn had turned a problem that was actually of an ecclesio-political nature, into a theological one. This is because the actual reason for such uneasiness was the fear of a transformation of the Berlin New Church community into a Lorber Society by means of the activities of Peter Keune. This means the problem should not have been shifted to a theological level in such an exclusive manner. And it is anyway impossible to win over the Lorber followers with intellectual criticism. Intellectual thinking in Lorberian circles is virtually considered a term of abuse. Still, even to me, a purification of the primary rock of new revelations through the Word seems to become more and more urgent. However, such purification should happen from the inside, that is, from the faith in the divinity of such new revelations. The Lorber movement would have to find, within their own convictions of faith, an approach towards a creative handling of their revelations, as otherwise it might well freeze in Lorberian orthodoxy with all the weird excesses associated with it. Peter Keune, a Lorberian amongst Swedenborgians In 1955, Peter Keune (born in 1932) made contact with the Berlin New Church community when he went to see pastor Erich Reissner (1892-1964). In 1956, he became a member of the community whose history he was to shape substantially in the second half of the 20th century. His appearance basically coincided with the final stage of the endeavours of this community, undertaken since 1953, to acquire a house, when the community purchased the villa at Fontanestrae 17A in 1956. At some point between 1955 and 1960, Peter Keune also went to see for the first time the Berlin Lorber group around Karl Friedrich Schulze-Angern who presented papers at the "Buchhandlung fr Religions- und Geisteswissenschaften" [bookshop for religious studies and the humanities] (Damaschkestrae 4). In 1964, both pastor Reissner and Schulze-Angern died. This
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I should like to let Friedemann Horn have his say at least in a footnote: But what possibility is there at all to examine the claim of the dictates to Lorber as originating from the Lord directly? It results from the application of two claims which must basically be raised in view of every Divine Revelation: a) God cannot err, and b) God cannot contradict Himself in the core (which does not exclude contradictions in the letters which are under the burden of the enormous tension of the truth to be revealed and the human nature of the particular revelational tool). (Friedemann Horn, Zum Problem der Offenbarungskritik: Am Beispiel von Swedenborg und Lorber [On the issue of the criticism of revelations: Using the example of Swedenborg and Lorber], 1984, p. 24.

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is how the task of the spiritual leadership of both groups fell to Peter Keune. In 1970, at the death of the then first chairman of the New Church, Alfred Stieger, he assumed this office as well and held it until 2004. In the history of the German-speaking New Church, Peter Keune, the Lorberian amongst the Swedenborgians45, stands for the undiscriminating fusion of this Church with the Lorber followers. Such development was taken note of with concern by the classical Swedenborgians. It is probably no accident that as early as 1965 (one year after Peter Keune effectively assuming both groups), at the 16th Conference of the Council of New Church clergymen on the European mainland (held between 30th August and 1st September 1965 in Zurich), the relationship between Lorber and Swedenborg was discussed extensively.46 The situation grew more acute in the 1970s, to an extent that Friedemann Horn was compelled to publish a criticism of revelations between 1975 and 1977. When Hedi Schulz, head of the Buchhandlung fr Religions- und Geisteswissenschaften, died in 1980, the Lorber lectures presented at the bookshop until then were moved to the house of the New Church. The reason that the fusion of the Berlin Lorber circle with the New Church kept progressing steadily was also due to the fact that this was the only way to avoid dying out and thus sharing the fate of so many other New Church communities. In all this, Peter Keune acted out of innermost conviction of faith. He was deeply convinced that the spiritual content of the two revelations through Emanuel Swedenborg and Jakob Lorber perfectly agreed with each other. In a letter to Horandt Gutfeld, dated 17th January 1978, he wrote: I am still convinced tha both of them [Swedenborg and Lorber] draw from the same source and that apparent contradictions just clear away with the right approach this at least is the case with me. Thomas Noack or a personal viewpoint In 1977, I (born in 1959) came across the works of Emanuel Swedenborg and Jakob Lorber. In the book Zeugen fr das Jenseits [Witnesses of the hereafter] by Aglaja Heintschel-Heinegg, I encountered these two witnesses for the first time. The book was a co-production of the Swedenborg and the Lorber publishing houses. The beginning often reveals already what is to come next. The shared initial perception by Swedenborg and Lorber in a co-production of the two publishing houses also contained the constellation of my future path. In 1979, I contacted Peter Keune, head of the Lorber Circle and of the New Church in Berlin. Again, I encountered Emanuel Swedenborg and Jakob Lorber as a pair of siblings. At that time, I knew nothing of the dispute about the issue of having Lorber integrated into the congregational life, a dispute that had just subsided within the Berlin community, I merely sensed some strange sensitivities on the sidelines every now and then. In 1982, I gave my first paper in the house of the New Church. There, the Buchhandlung fr Religions- und Geisteswissenschaften had been allowed to present their papers since 1981. I had kept a distance from the New Church
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OT 1 (1977) 28. Pastor Werner Schmidt (died in 1975, Neukirchenblatt [New Church Paper]) presented an Analyse der Schriften Lorbers [Analysis of Lorbers writings], pastor Horand Gutfeld (1922-1997, Neukirchenblatt 1998) drew the attention to Widersprche bei Lorber und zwischen Lorber und Swedenborg [Contradictions in Lorber and between Lorber and Swedenborg], and pastor Friedemann Horn outlined Unsere Beziehungen zu den Lorberianern [Our relationship with the Lorberians].

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community life, so that I became a member of the New Church in 1985 only. In 1984, during a memorable walk along Lake Grunewald, Pastor Friedemann Horn had suggested to me to study theology. But it was not before 1987 that I finally resolved to effectively embark on this path. I commenced my studies of Protestant Theology at BerlinZehlendorf Church University as a guest auditor. In 1993, I relocated to Zurich. In 1994, I was ordained a pastor of the New Church by Friedemann Horn. In 2004, I published the book Der Seher und der Schreibknecht Gottes: Emanuel Swedenborg und Jakob Lorber im Vergleich [The seer and Gods scribe: A comparison between Emanuel Swedenborg and Jakob Lorber]. The essays collected in there are, however, strongly motivated by a desire to harmonise both teaching systems. In a new attempt, the particular profile of both of them would have to be elaborated more distinctly. In 2005, I completed my studies of Protestant Theology and have since then been able to dedicate myself to the New Church unrestrictedly. From this historical survey and my personal experiences, I can now derive the following convictions and programmatic considerations. Two levels are to be distinguished: the institutional level and the content-related (or theological) level. At the institutional level, the issue is about the fusion of the New Church with the Lorber movement or Lorber groups. In my opinion, this issue can only be solved if a distinction is made between the new church of Swedenborg and the New Church of his followers. The nova ecclesia of Swedenborg, which is less a body than rather the expression of a new era, also incorporates the Lorberians, along with many other groups. In contrast, the New Church of the Swedenborg followers is basically a Swedenborgian Church, due to its historical background and its tradition. This is why I have occasionally advocated that the New Church be renamed into Swedenborgian Church. By doing so, the exasperating confusion between the new church with the New Church could be got rid of. If one chooses to support such differentiation, one can state: Both the Swedenborgian Churches and the Lorber groups (plus many other communities) are part of the new church. On the basis of such differentiation, it is also possible to see that the replenishment of the New Church, suffering from a depletion of personnel, by Lorber followers, constitutes a wrong path, especially if this is associated with the gradual transformation of the Swedenborgian Church into a Lorber Society. The New Church should remain a Swedenborgian Church. Then, after the delimitation and the independence of both groups has been made clear, numerous forms of fruitful co-operation can be thought of and implemented. Nowhere has the fusion of the Swedenborgian Church and the Lorber followers been carried out as completely as in Berlin. Indeed, this valiant community has to be credited for being able in this way to at least save its very existence at a time of dying out of the New Church. Nonetheless, along with the progressing realisation of the Berlin model, its problematic aspects transpire also. This is because, firstly, against the asserted complete agreement of the teaching systems of Swedenborg and Lorber, Swedenborg falls behind. And secondly, the metamorphosis of the Society remains incomplete, as, for some reason, people in Berlin shy away from having the statutes and the outward appearance reflect the inward morphogenesis. A complete examination of the issue also includes dealing with it from an individual point of view. There are a substantial number of people who are able to accept both re-

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velations. This means there are not just Swedenborgians and Lorberians but, standing quasi in between them, a third group still exists. Most of these are rather Lorberian followers but to whom Swedenborg means a lot. Basically, there is nothing to be argued against such combination of Lorber and Swedenborg in the mind of religious people. A word by Swedenborg can be quoted in this context: If Christians made the love of the Lord and love of their neighbour the essence of their faith, then all the various teachings would be just different views of the mysteries of faith, something which true Christians would leave to the conscience of each individual. (HG 1799). So, let us leave the combination of both teaching systems to the conscience of each individual! But how is this to be dealt with if members of this third group want to join the Swedenborgian Church? They should not be barred from membership if it is obvious that they wish to serve the statutory purpose of the Swedenborgian Church. To illustrate this point, I should like to use an image: Dog breeders who are at the same time genuine cat lovers as well, can, of course, become members of a cat club. Only that they should not want to breed dogs in there. The Swedenborgian profile of the New Church must be strengthened again. However, this cannot mean a return to old Swedenborgian orthodoxy. The theology of the New Church must be developed further. Out of a feeling of theological superiority, the New Church has kept repeating Swedenborgian tenets for far too long. By doing so, it has become a monument preservationist. Lorber is not really the solution to this freezing of the New Church. The solution is rather for the momument Swedenborg with a wig to come alive, to descend from his pedestal, and to walk all the long way from the 18th century up to this day. This amounts to a development of consciousness. Followers have to turn into creative spirits. This, in my view, would lead to an actual revival of the New Church. On the other hand, the Lorber infusion represents just an artificial revitalisation of a patient who keeps being sick. At the content-related or theological level, this concerns the comparison between the teaching systems of Swedenborg and Lorber. In view of the comparison required, here, I can indeed only comment in my capacity as pastor of the Swedenborgian Church. The institutional viewpoint is thus not entirely turned off. Nonetheless, solving the tasks of the theological comparison is essential. In my opinion, the Swedenborgian Church, starting from its own conditions, should consider the writings of Jakob Lorber as one its areas of research. For instance, they could be regarded as a highly extraordinary case of the reception history of Swedenborg. To me, it has always appeared strange that the Swedenborgians often and willingly examined the history of the activities of their master, whilst at the same time excluding Lorber. Although the history of the New Church, with regard to dealing with the new revelator of Graz, made this oddity somehow comprehensible to me, at the same time it also made me understand that the unobjective exclusion of the writings of Lorber, their tabooing within the New Church, had led, from a historical point of view, to exactly the opposite of what had been intended, namely to a likewise incommensurate flooding of the Swedenborgian Church with the thoughts of Lorber. This is how repressions take their revenge! The New Church must take up the subject of the factual and content-related debate about the theological contents of the New Revelation through Jakob Lorber. Friedemann Horn, in his time, limited himself to the historical and scientific information in Lorbers

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work. Still, this was not a theological debate yet. Between 1990 and 2002, I wrote numerous essays in which I pointed out the content-related parallels between Swedenborg and Lorber. In 2004, I had these essays published in a collection entitled Der Seher und der Schreibknecht Gottes: Emanuel Swedenborg und Jakob Lorber im Vergleich [The seer and Gods scribe: A comparison between Emanuel Swedenborg and Jakob Lorber]. From a present point of view, however, I should like to say that my main concern in the 1990s had been the proof of the complete agreement between the two teaching systems. But examining the individual profiles of the two revelations should be at least equally interesting as well. This should be increasingly borne in mind in future research. Moreover, in its own research into the works of Jakob Lorber, the New Church could, on the one hand, deal with the contemporary notions contained in them, that is, the historical conditionalities, whilst, on the other hand, also drawing attention to their spiritual meaning. Perhaps Lorbers work, written after Swedenborgs rediscovery of the angelic corresponding science, postulates this royal science to serve as the hermeneutic key to the treasury of the spirit. May all persons involved continue working on the project of a new church to the best of their perception, which is when our common Lord will bless the endeavours of all.
Completed on 16th September 2008

Die Neue Kirche und das Phnomen Jakob Lorber


Ein geschichtlicher berblick mit einer persnlichen Stellungnahme Die Neue Kirche kam schon sehr frh mit dem Phnomen Jakob Lorber in Berhrung. Ich gebe hier einen berblick ber die Geschichte der Auseinandersetzungen der Swedenborgianer mit dieser damals neuen Erscheinung am Offenbarungshimmel. Schon oft verglich ich in der Vergangenheit die Lehren Swedenborgs und Lorbers. Doch neben dieser inhaltlichen oder theologischen Dimension gibt es noch eine weitere, nmlich die institutionelle oder kirchenpolitische. Ich rekonstruiere die Geschichte der spannungsreichen Begegnung der Neuen Kirche mit den Anhngern der Offenbarungen durch Jakob Lorber nicht als Historiker, sondern als derzeitiger Pfarrer der Neuen Kirche. Daher werde ich nicht nur Episoden aus der Vergangenheit dem Vergessen entreien, sondern am Ende auch sehr deutlich meinen eigenen Standpunkt darstellen. Jakob Lorber, eine weitere Offenbarung taucht auf 68 Jahre nach dem Tod Emanuel Swedenborgs (1688-1772), am 15. Mrz 1840, hrte Jakob Lorber (1800-1864) links in seiner Brust, an der Stelle des Herzens eine Stimme, die ihm zurief: Steh' auf, nimm deinen Griffel und schreibe!1 Er gehorchte dieser Stimme und so entstanden bis zu seinem Tod die Manuskripte einer weiteren Offenbarung neben der bereits bekannten durch Emanuel Swedenborg. Ob schon diese Manuskripte oder Abschriften davon Swedenborgianern zur Kenntnis kamen, ist unbekannt. Am wahrscheinlichsten ist die Annahme, dass erst die frhen Drucke einiger Werke Lorbers die Voraussetzung dafr schufen, dass diese Kundgaben Neukirchenleuten bekannt werden konnten. Betrachten wir die Geschichte dieser frhen Drucke in der zweiten Hlfte des 19. Jahrhunderts!2 Der schwbische Arzt und Dichter Justinus Kerner (1786-1862), der berhmte Verfasser des Buches ber die Seherin von Prevorst (1829), erhielt als Herausgeber der Bltter aus Prevorst (18311839) und des Magikon (1840-1853) Kenntnis von allerlei merkwrdigen Erscheinungen auf dem Gebiet der Geisterkunde und so auch von Jakob Lorbers Schreibttigkeit.3 1851 lie er daraufhin zwei kleine Schriften Lorbers drucken, den Briefwechsel zwischen unserm Herrn Jesu Christo und Abgarus, Knig von Edessa und den Brief des Apostels Paulus an die Gemeinde in Laodicea. Justinus Kerner war es auch, der den heute als Begrnder der modernen Spagyrik bekannten Carl-Friedrich Zimpel (1801-1879) auf Lorber aufmerksam machte, woraufhin Zimpel diesen in Graz besuchte.
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Karl Gottfried Ritter von Leitner, Jakob Lorber, ein Lebensbild nach langjhrigem persnlichem Umgang , Bietigheim, 4. Auflage 1969, Seite 18. Ich sttze mich auf die folgenden Publikationen des Lorber Verlags: 125 Jahre Lorber Verlag. 100 Jahre in Bietigheim, Bietigheim 1979. Begegnung mit dem prophetischen Werk Jakob Lorbers: Gedenkschrift des Lorber-Verlags zum 150. Jahr der Berufung Jakob Lorbers zum Schreibknecht Gottes, Bietigheim 1990. Christoph Friedrich Landbeck schrieb: Durch seine zentrale Stellung als Leiter dieser Bltter [Bltter aus Prevorst und Magikon] bekam er [Justinus Kerner] Kenntnis aller s. Z. auftauchenden Erscheinungen auf geistigem Gebiete. ( Die Haushaltung Gottes, Band 1, Bietigheim 1904, Seite XX ). Es gab auch einen Briefwechsel zwischen Justinus Kerner und dem Grazer Freundeskreis, von dem aber nichts erhalten geblieben ist (Begegnung mit dem prophetischen Werk Jakob Lorbers , Bietigheim 1990, Seite 63).

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1852 gab er drei Schriften Lorbers heraus, und zwar Naturgeme und spirituelle Verhltnisse des Mondes mit einem Nachtrage ber das magnetische Fluidum, und einem Vorworte ber den eigentlichen Sinn von St. Matth. XXIV, 30 und den geistigen Frhling, den ersten Teil der Geschichte der Urschpfung der Geister - und SinnenWelt, und im Verfolge die Geschichte der Urpatriarchen, von Adam bis Abraham, oder Haushaltung Gottes4 und die Jugend-Geschichte unseres Herrn Jesu Christi. 1869 gab Karl August Schbel, ein Tierarzt in Sbringen bei Pillnitz, eine zweite Auflage der Jugend Jesu heraus. Als erster Verleger in grerem Umfang trat der Zeughausverwalter Johannes Busch (1793-1879)5 in Dresden in Erscheinung. Zwischen 1855 und 1876 erschienen der Saturn (1855), die Erde (1856), die Dreitagesszene (1861), die natrliche Sonne (1864), die geistige Sonne (1870) und das Groe Evangelium Johannes (1871-1876).6 Die Nachfolge von Johannes Busch trat Christoph Friedrich Landbeck (1840-1921) an. Er grndete 1879 den Verlag in Bietigheim, der damals Neutheosophischer Verlag hie und ab 1907 Neu-Salems-Verlag7. Landbecks umfangreiche verlegerische Ttigkeit kann ich hier nicht nachzeichnen. Wir halten aber fest: Bereits ab den 1850er Jahren waren einige Werke Lorbers auf dem Markt und konnten somit in die Hnde von Swedenborgianern gelangen.

Der von Zimpel herausgegebene erste Teil endet mit dem 243. Kapitel des heutigen 2. Bandes der Haushaltung Gottes. Der zweite Teil erschien erst 1882 im Neuen Theosophischen Verlag von Christoph Friedrich Landbeck. Das Geburtsjahr habe ich aus der Bemerkung erschlossen als der fast 84jhrige Busch im Mrz 1877 (Begegnung mit dem prophetischen Werk Jakob Lorbers, Bietigheim 1990, Seite 65). Im 1864 von erschienenen Werk ber die natrliche Sonne schrieb Johannes Busch: Nie htte ich mir zu meinem nun bereits 71sten Lebensjahre je trumen lassen, ein so auerordentliches Werk zur Herausgabe zu bekommen. Auch diese Bemerkung fhrt in das Geburtsjahr 1793. Die Titel sind in Kurzform angegeben. Die ursprnglichen Titel lauten: Auerordentliche Erffnungen ber die natrliche und geistige Beschaffenheit des Planeten Saturnus nebst dessen 3-geteiltem Ring' und 7 Monden, so wie ber die Beschaffenheit, das Grundsein und Leben der darauf befindlichen Wesen , Meien 1855. Auerordentliche Erffnungen ber die natrliche und methaphysische oder geistige Beschaffenheit der Erde und ihres Mittelpunctes, mit besonderem Bezug auf das Grundsein, so wie auf Bestimmung, Leben und Ziel der in, auf und - in den Luft- und AetherRegionen - ber ihr befindlichen Wesen , Meien 1856. Die Dreitagsscene Jesu im Tempel, als Er zwlf Jahr alt war. Niedergeschrieben von einem Gottbegeisterten, und mit einem Anhange hchst merkwrdigen Inhalts, in Kraft der Erkenntni des Geist's im Wort aus der Hhe herausgegeben von Johannes Busch, Dresden 1861. Auerordentliche Kundgebungen und Erffnungen ber die naturmige und geistige Beschaffenheit und Wesenhaftigkeit der Sonne und deren correspondirende Seins- und Eigenschaftlichkeits-Beziehungen zu und auf den sieben Haupt-Planeten , Dresden 1864. Auerordentliche Kundgebungen, Erffnungen und Belehrungen ber die naturgeme und geistige Beschaffenheit und Wesenheit der Sonne Zweite und dritte Abtheilung: Die geistige Sonne, nebst Nacherinnerungen und auerordentlichem Nachtrag dazu, Dresden 1870. Das aus der groen Zeit der Zeiten verheienermaen vllig kundgegebene und im inneren Sinne enthllt'st erklrte Evangelium St. Johanni's, wie Solches vom Herrn Selbst Seinem Ihm ber Alles getreuest liebenden Erwhlten in der Zeit vom 2. August 1851 bis nahe zu Dessen am 24. August 1864 erfolgten Leibestode gottmensch-geistig entsprechendst in die Feder dictirt worden ist , Dresden, 7 Bnde von 1871 bis 1876. Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde der Verlag noch einmal umbenannt und heit seitdem LorberVerlag.

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Swedenborgianer bekommen Kenntnis von den Schriften Lorbers Da einzelne Werke Lorbers schon vor seinem Tod gedruckt und verbreitet wurden, ist nicht auszuschlieen, dass einzelne Swedenborgianer schon zu Lebzeiten Lorbers mit dessen Schriften in Berhrung kamen. Und tatschlich ist ein derartiger Fall bezeugt. Der Neukirchenpfarrer Fedor Grwitz schrieb: Von groem Interesse war es fr mich, von Frau [Elisabeth] Sigel zu erfahren, da der Dahingeschiedene [August Schmidt], der schon seit 1848 mit den himmlischen Lehren [Swedenborgs] bekannt war, an Jakob Lorber in Graz Werke Swedenborgs geschickt hat, da somit Lorber mit Swedenborgs Schriften bekannt war, was von seinen Anhngern bestritten wird.8 August Schmidt (1812-1903) war ein kirchlich ausgerichteter Swedenborgianer. 1848 lernte er die Schriften Swedenborgs kennen. Er war einer der sieben Unterzeichner der Einladung zur Subskription auf neukirchliche Werke, die im Jahre 1864 nach Immanuel Tafels Tode an alle Freunde der neukirchlichen Sache geschickt wurde, um die weitere Herausgabe der Schriften in deutscher bersetzung zu ermglichen.9 Auerdem frderte er die Neue Kirche finanziell: Als vor ca. 10 Jahren [ca. 1893] seine Frau und bald darauf sein einziger Sohn starb, entschlo sich der Dahingeschiedene, den greren Teil seines Vermgens fr die Kirche zu sichern; zunchst machte er Schenkungen von je 1000 Mark an verschiedene neukirchliche Gemeinden, so in Wien und Budapest, in Stockholm und Kopenhagen, an den Schweizer-Verein der N. K. und an die deutsche Kirche in Amerika, und von 3000 Mark an den deutschen Swedenborg-Verein in Stuttgart, von letzterem Betrage waren ihm, so lange er lebte, noch die Zinsen zu bermitteln. Zu Gunsten einer dereinst in Berlin erstehenden neukirchlichen Gemeinde stiftete er sodann noch einen Fonds von 24000 Mark, welchen Betrag er der Generalkonferenz der N. K. in England bermachte, mit der Bestimmung, da die Zinsen ihm bei Lebzeiten zuflieen, nach seinem Tode jedoch zum Besten der hoffentlich erstehenden neuk. Gemeinde in Berlin verwendet werden sollten. Das Kapital soll nicht angegriffen, sondern nur zum Bau einer Kirche verwendet werden. Der Dahingeschiedene hatte vor einigen Jahren die groe Freude, die Grndung einer neukirchlichen Gemeinde in Berlin noch zu erleben, und als erstes Mitglied derselben die Statuten zu unterzeichnen.10 August Schmidt machte also Lorber auf Swedenborg aufmerksam. Zeitlich muss dieser Vorgang zwischen 185111 und 1864 angesetzt werden. Wahrscheinlich kam Schmidt durch die ersten Drucke in den 1850er Jahren mit den Schriften Lorbers in Berhrung und wollte das Grazer Schreibmedium im Sinne Swedenborgs missionieren. Diesem August Schmidt verdankt die Berliner Gemeinde der Neuen Kirche, die wie keine zweite heute fr die unterschiedslose Verschmelzung von Swedenborg und Lorber steht, ihr Haus in der Fontanestrae 17A.12 Ein weiteres frhes Beispiel der Begegnung eines Swedenborgianers mit den Schriften Jakob Lorbers ist Adolph Thieme (1816-1892). Er wurde in Chemnitz geboren und war
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Monatbltter fr die Neue Kirche (= MNK), September 1903, Seite 142. MNK September 1903, Seite 144. MNK September 1903, Seite 144. Ich gehe hierbei davon aus, dass August Schmidt nicht schon Manuskripte Lorbers zu Gesicht bekam. Eine Notiz zur Verwendung des Schmidt-Fond findet man in: Die Neue Kirche: Monatbltter fr fortschrittliches religises Denken und Leben (= NKM), Januar/Mrz 1956, Seite 27.

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als Musiker in Russland ttig. Sein Lieblingsinstrument war die Flte, doch war er auch ein tchtiger Violinist und Klavierspieler.13 Im Jahre 1847 wurde er als erster Fltist an dem kaiserlichen Theater in Petersburg und zugleich als Musiklehrer an der Theaterschule und am Blindeninstitut mit Pensionsberechtigung fest angestellt14. In der Hauptstadt des Russischen Reiches lernte er durch seinen Freund und Kollegen Karl Dietrich Engel (1824-1913), der einer oldenburgischen Musikerfamilie entstammte und seit 1846 Konzertmeister im Orchester des russischen Staatstheaters war, die Schriften Swedenborgs kennen und wurde ein eifriger Leser derselben. 1864 musste er aus gesundheitlichen Grnden seine Stelle in Petersburg niederlegen. Er zog nach Dresden, der Wirkungssttte von Johannes Busch, wo er als ein groer Bcherfreund15 nun auch auf die Schriften Lorbers stie. Das Weitere gebe ich mit den Worten des Neukirchenpfarrers Fedor Grwitz wieder. Nachdem er sich in Dresden verhltnismig rasch krperlich erholt hatte, trat eine schwere Anfechtung anderer Art an ihn heran, eine Anfechtung von Seiten des bsen Dmons des Spiritismus. Die Lorber'schen Schriften, Erzeugnisse des Spiritismus - herausgegeben von Johannes Busch in Dresden, jetzt in dem sogenannten theosophischen Verlage von Landbeck in Bietigheim - geriethen in seine Hnde, und er lie sich, getuscht durch ihre vorgebliche gttliche Inspiration, eine Zeit lang von ihnen umgarnen; auch lie er sich verleiten, an spiritistischen Sitzungen theil zu nehmen. Spiritistischen Einflsterungen, da er zu Hherem berufen sei, gehorchend, gab er seine 24 Klavierschler und damit eine Einnahme von mehreren Tausend Mark auf. Er gerieth in eine bedenkliche, phantastische Gemthsverfassung, und fand erst wieder Frieden, nachdem er die Lorber'schen Schriften, fr die er ber 40 Thaler ausgegeben hatte, smmtlich verbrannt hatte.16 Dieser Adolph Thieme begegnet uns nach seinem Tod noch einmal in der durch Leopold Engel (1858-1931) empfangenen Kundgabe Im Jenseits (1921). Darin schildert sein Vater, der schon erwhnte Konzertmeister und Faustforscher Karl Dietrich Engel seine Erfahrungen im Jenseits. Er trifft dort auf seinen Freund Adolph Thieme, der ihm als geistiger Fhrer dient. Wichtig war dann aber vor allem das Wirken von Christoph Friedrich Landbeck (18401921). In demselben Jahr, in dem Lorber erstmals die innere Stimme hrte, erblickte Landbeck am 9. Januar in Bietigheim das Licht der Welt. Er besuchte drei Jahre die Volksschule, drei Jahre die Lateinschule und drei Jahre die Realschule. Danach kam er
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MNK November 1982, Seite 172. MNK November 1982, Seite 172. MNK November 1982, Seite 172. MNK November 1982, Seite 173. An diese Schilderung schloss Fedor Grwitz den Aufruf zur Bcherverbrennung an: Die Schilderung der hchst traurigen Erfahrungen Thieme's mit diesen Schriften hat uns tief erschttert. Die Lorber'schen und hnliche spiritistische Schriften sind besonders gefhrlich fr vereinzelte Leser der Schriften Swedenborgs, die des Schutzes der kirchlichen Gemeinschaft entbehren, und sich durch eine scheinbare Verwandtschaft mit den gottgegebenen Schriften der Neuen Kirche tuschen lassen. Es ist die Pflicht der Vertreter der Neuen Kirche und insbesondere des kirchlichen Lehramtes, vor diesen Schriften zu warnen. Wir mchten allen Freunden, die sich etwa im Besitz solcher Schriften befinden mgen, den Rath geben: Folgt dem Beispiele Thieme's, und verbrennt sie; sie sind unlautern Ursprungs. Die Schriften Swedenborgs sind heilige Wahrheit, die spiritistischen Schriften sind Trug. In den Schriften des gottgesandten Swedenborg umweht uns erquickende reine Himmelsluft, in den spiritistischen Schriften eine unreine, betubende, phantastische Sphre. (aaO., Seite 173).

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in die Lehre zu dem damals wohl berhmtesten Dekorationsmaler in Stuttgart, Christian Kmmerer, und vervollkommnete anschlieend seine beruflichen Kenntnisse durch ein dreijhriges Studium auf der Baugewerkschule. Die Wanderjahre fhrten den jungen Maler nach Bonn und Kln, wo er auch mit den verschiedenen Methoden der Volksmedizin wie Naturheilkunde, Magnetismus und Vegetarismus in Berhrung kam. Sein ausgeprgtes Interesse an der mystischen Seite des Lebens trieb ihn schlielich in den Sden, zunchst in die Schweiz, wo er den franzsischen Spiritismus nach Allan Kardec (1804-1869) und Adelma Vay (1840-1925) kennenlernte, dann nach Oberitalien und zuletzt nach Triest. Dort lernte er 1870 Gottfried Mayerhofer (1807-1877) kennen, denn er arbeitete als Schildermacher in der Werksttte, in der der Landschaftsmaler Mayerhofer seine lbilder rahmen lie. Durch ihn wurde Landbeck mit den Schriften Lorbers bekannt gemacht. Auch Mayerhofer empfing seit 1870 Niederschriften nach dem inneren Wort. Als er 1877 starb, hinterlie er Landbeck seinen geistigen Nachlass. Dieser trat nach Mayerhofers Tod als Gehilfe von Gustav Werner, der ein Verehrer Swedenborgs war, ins Reutlinger Bruderhaus ein und arbeitete dort im Zeichenbro. Als jedoch 1879 auch Johannes Busch starb, wurde Landbeck gedrngt den Verlag zu bernehmen. Er tat es und begann seine Verlagsttigkeit im elterlichen Gartenhaus des Gasthauses zum Lamm in Bietigheim. So wurde er zum Grnder des Neutheosophischen Verlags.17 Landbeck machte Neukirchenleute in groem Umfang mit den Schriften Lorbers bekannt. Das frhste diesbezgliche Zeugnis weist uns auf die zweite Hlfte der 1870er Jahre. Landbeck schrieb rckblickend im Jahr 1903 das Folgende: Als der Unterzeichnete [= Landbeck] vor mehr als einem Viertel-Jahrhundert noch im Geistesfrhling des Neuen Lichtes stand, kam derselbe mit F. G. [= Fedor Grwitz], unserem dermaligen Angreifer, und einigen seiner Amts-Genossen in Berhrung. Diese als Anhnger Swedenborgs anerkannten Neue Offenbarungen; daher bentzte er die Gelegenheit, diese Vertreter der Neuen Kirche auf das weiterentwickelte Neu-Offenbarungs-Werk des Herrn durch Lorber u. A. aufmerksam zu machen; aber all das war vergebliche Liebesmh, wie eine Mohrenwsche.18 Aus diesem Bericht geht auch schon hervor, dass diese Begegnung nicht im Sinne Landbecks verlaufen war. Aus den Jahren 1890 und '91 sind weitere Belege erhalten, die zeigen, dass Landbeck in diesen Jahren zahlreiche Schriften an den Bote[n] der Neuen Kirche schickte, dessen Redakteur damals Adolph Roeder war.19
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Der biographischen bersicht liegen die folgenden Verffentlichungen zu Grunde: Michael Junge, Dokumentation um Jakob Lorber, Dsseldorf 2004. Begegnung mit dem prophetischen Werk Jakob Lorbers: Gedenkschrift des Lorber-Verlags zum 150. Jahr der Berufung Jakob Lorbers zum Schreibknecht Gottes, Bietigheim 1990. Neue Prophetie, Bietigheim 1960. 125 Jahre Lorber Verlag. 100 Jahre in Bietigheim, Bietigheim 1979. Abwehr des falschen Zeugnisses eines neukirchlichen General-Pastors gegen die christliche NeuTheosophie. Allen Wahrheitsfreunden besonders denen der neuen Kirche dargereicht von Adalbert Jantschowitsch, hrsg. von Christoph Friedrich Landbeck, Bietigheim 1903, S. XVI. Im Boten der Neuen Kirche sind die Landbeck'schen Sendungen vermerkt: Der groe Advent ist der Titel der neuesten Publikation aus dem Verlage von Joh. Busch, Nachf. in Bietigheim, Wrttemberg, Deutschland. Es ist dies eine Sammlung von Blttern, zum Verstndnis der Wiederkunft Jesu Christi, mit einem Anhang ber den Antichrist und das tausendjhrige Reich. - Aus demselben Verlage ging uns zu: Das Evangelium des Jakobus, enthaltend die Jugendgeschichte unsers Heilandes Jesu Christi, sowie auch Jesu Briefwechsel mit Abgarus, Knig von Edessa, beides Werke, in wel-

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Fedor Grwitz, der Weichensteller Fedor Grwitz (1835-1908) wurde 1835 im thringischen Apolda als letzter Sohn des Superintendenten Dr. Friedrich Grwitz geboren, nach dem dort heute noch eine Strae benannt ist. Nach dem Tod seines Vaters 1846 zog die Familie nach Jena um. Dort verbrachte er die Gymnasialzeit am Zenkerschen Institut, einer damals in hohem Ansehen stehenden Privatschule fr Jungen und hhere Tchter. Dem Wunsche seines Vaters folgend wandte er sich danach dem kaufmnnischen Berufe zu. 1859 wanderte er nach Nordamerika aus, wo er sich nach kurzem Aufenthalt in New York in Philadelphia niederlie. Dort machte er im Haus von Francis Edmund Boericke (1826-1901) die Bekanntschaft mit den Lehren der Neuen Kirche. 1870 heiratete er Minna Tafel (18471912), die Tochter von Leonhard Tafel (1800-1880), der uns heute vor allem als bersetzer einer neukirchlichen Bibel bekannt ist. 1879 wurde er auf Beschluss der General Convention fr das Pfarramt der Neuen Kirche ordiniert und kehrte im selben Jahr auf Veranlassung von Johann Gottlieb Mittnacht (1831-1892) nach Deutschland (Stuttgart) zurck. Sein Wirkungskreis weitete sich schnell aus. Als 1880 Prediger Hermann Peisker in Wien starb, begann er, die dortige Gemeinde einmal jhrlich zu besuchen. Nach dem Tod von Prediger Salomon Baumann (1838-1882) vom Schweizerischen Verein der Neuen Kirche fuhr er zur Beerdigung erstmals nach Zrich. 1883 siedelte er in die freiere Schweiz ber und wohnte im Vereinshaus Zum Frieden (Sonneggstrae 10). 1893 wurde er von der General Convention zum Oberpfarrer eingesetzt.20 Fedor Grwitz muss schon unmittelbar nach seiner Rckkehr aus Amerika (1879) mit den Schriften Lorbers bzw. des neutheosophischen Verlags in Berhrung gekommen sein.21 Damals begann Landbeck seine Verlags- und Missionsttigkeit in Bietigheim. Die
chen das Lehrsystem der neutheosophischen Richtung entwickelt wird. (Bote der Neuen Kirche 1.5.1890, Seite 135). Aus dem Verlage von C. F. Landbeck in Bietigheim (Wtbg.) gingen uns verschiedene Werke zu. Zwei derselben sind hbsch in Leinwand gebunden, die andern in Pamphletform. Das erste Werk umfat 224 Seiten und behandelt Schpfungsgeheimnisse, und werden darin die Naturkrfte, wie Licht, Luft, Wasser u. s. f. in ihren Beziehungen zu geistigen Dingen erforscht. Das Kapitel ber die Pyramiden und das ber das Kreuz in der Schpfung haben uns sehr gut gefallen, obgleich wir vielleicht nicht mit allen darin gezogenen Schlssen bereinstimmen knnen. Das zweite Werk umfat 252 Seiten und trgt den Titel Vaterbriefe. Dasselbe bietet keine zentrale Ideen, sondern schliet viele Ermahnungen und Rathschlge an die Menschheit ein. Das eine Pamphlet (32 Seiten) heit Winke ber die Unsterblichkeit der Menschenseele und vom Wiedersehen jenseits, whrend das Andere die Menschwerdung des Herrn auf Erden als Mittelpunkt hat, und derselben und dem Erdenleben des Herrn die vollgltige historische Wichtigkeit und Richtigkeit beweist. (Bote 15.10.1890, Seite 32). Aus dem Verlag von C. F. Landbeck, Bietigheim a. E., Wrttemberg, Deutschland gingen uns einige Traktate zu, darunter ein Verloren gegangener Brief des Apostels Paulus an die Gemeinde in Laodicea. Derselbe ist in hnlichem Style geschrieben, wie die andern; es ist aber unter diesem Titel nicht ein archologischer Fund zu suchen, sondern eine Wiedergabe durch Jakob Lorber. (Bote 15.2.1891; Seite 95). Aus dem Verlag von C. F. Landbeck ging uns zu das innere, lebendige Wort Gottes, eine Abhandlung, in welcher zusammengestellt wird, was viele religise Schreiber ber den innern Geist der Schrift geschrieben und geredet haben. Darunter Augustinus, Athanasius, Luther, A. Kempis, Egardus, Joh. Tauler, Arndt und Andere. Swedenborg, obgleich er viele Bnde ber den wirklichen innern Sinn des heiligen Wortes geschrieben, wird nicht erwhnt. (Bote 1.10.1891, Seite 23). Siehe: Pfarrer Fedor Goerwitz, in: MNK Januar 1908, S. 7-13. Zum 100. Geburtstag von Pfarrer Fedor Goerwitz, in: NKM Mrz 1935, S. 37-41. Das ergibt sich aus der obigen uerung von Chr. Fr. Landbeck (siehe: Abwehr , Bietigheim 1903, S. XVI).

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erste erhaltene uerung von Grwitz zum Phnomen Lorber stammt aus dem Jahr 1892 und findet sich in dem Nachruf ber Adolph Thieme (siehe oben). Von Anfang an warnt Grwitz eindringlich vor diesen Schriften: Es ist Pflicht der Vertreter der Neuen Kirche und insbesondere des kirchlichen Lehramtes, vor diesen Schriften zu warnen. Wir mchten allen Freunden, die sich etwa im Besitz solcher Schriften befinden mgen, den Rath geben: Folgt dem Beispiele Thieme's, und verbrennt sie; sie sind unlautern Ursprungs.22 Die Sorge um die Kirche und die Reinhaltung23 der Lehre war auch der Anlass fr die zweite uerung, sie stammt aus dem Jahr 1898: Die theosophischen Schriften (aus dem Verlag von Chr. Fr. Landbeck) sind hie und da mit den Schriften der Neuen Kirche in Verbindung gebracht worden Auch manche unserer Leser mgen von denselben schon gehrt haben; eine kurze Besprechung der Sache in unserm Blatte [= Monatbltter fr die Neue Kirche] drfte daher wohl angebracht und von Nutzen sein.24 Diese Besprechung mndet dann in dem folgenden Urteil: Die Schriften Lorbers erweisen sich als eine abscheuliche Verflschung und Entweihung des Wortes Gottes Sie treten auf als ein neues Wort, als eine unmittelbare Offenbarung des Herrn, der in ihnen als Ich in erster Person spricht. Dieses neue Wort aber ist nichts anderes als eine Profanation, ein Zerrbild des Wortes alten und neuen Testaments.25 Den Hhepunkt erreichte das Vorgehen des Oberpfarrers in der Auseinandersetzung mit Adalbert Jantschowitsch (1833-1912). Dieser wurde 1833 in Ofen (Buda), der damals mit Pest noch nicht vereinigten Hauptstadt Ungarns, geboren. Durch das mystische Buch von Honor de Balzac wurde er auf Swedenborgs Schriften hingewiesen. 1877 zog er mit seiner Familie zu seinem Schwiegersohn Hermann Peisker, dem Prediger des Vereins der Neuen Kirche in Wien. Nach dessen Tod im Jahr 1880 siedelte er in die Schweiz ber, wo er zunchst in Degersheim und dann in St. Gallen wohnte. Whrend dieser Zeit versah er neben seiner beruflichen Ttigkeit als Vertreter des Konsuls in St. Gallen fr zwei Jahre auch das Predigeramt des Neukirchenvereins in Herisau. 1888 kehrte er in seine Geburtsstadt Budapest zurck. Auch im dortigen neukirchlichen Verein war er als Prediger ttig. 1905 siedelte er nach Berlin ber, wo er 1912 starb.26 Zwischen 1902 und 1904 trat Jantschowitsch innerhalb der Neuen Kirche fr die Schriften Lorbers ein27 und zog sich damit den Unmut seines Oberpfarrers zu. Grwitz schrieb: Das umfangreiche Lorber'sche Evangelium St. Johannis ist nichts anderes als eine Entweihung des heil. Gotteswortes durch lppische Zustze, von denen sich der im Lichte der Neuen Kirche Stehende mit Grauen abwenden mu.28 Zunchst
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MNK November 1892, Seite 173. Adolf Ludwig Goerwitz schrieb zum 100. Geburtstag seines Vaters und Amtsvorgngers Fedor Grwitz: Sein Glaube an die in den Schriften Swedenborgs verkndeten Lehren als gttliche Offenbarungen des Herrn aus dem Worte war echt und tiefbegrndet. Darin wurzelte sein ehrfrchtiges Wachen ber ihre Reinhaltung. (NKM Mrz 1935, Seite 39). MNK Dezember 1898, Seite 183. MNK Dezember 1898, Seite 186. Zur Biografie siehe: Schriftsteller Adalbert Jantschowitsch, in: Bote der Neuen Kirche, 1. Februar 1902, S. 1; Nachruf in MNK Oktober 1912, S. 185f. Mir sind die folgenden zwei Publikationen von Adalbert Jantschowitsch bekannt: Eine FrauenHeilsbotschaft vom Herrn (Bote 1.10.1902, Seite 15; 1.11.1902, Seite 30; 1.12.1902, Seite 47-48; 1.2.1903, Seite 71-72). Abwehr des falschen Zeugnisses eines neukirchlichen General-Pastors gegen die christliche Neu-Theosophie, Budapest, Januar 1903. MNK Dezember 1902, Seite 197f.

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hielt Jantschowitsch noch dagegen und schrieb seinerseits eine Abwehr des falschen Zeugnisses eines neukirchlichen General-Pastors gegen die christliche NeuTheosophie; sie erschien 1903 im Verlag von Chr. Fr. Landbeck. Doch bereits im Oktober 1904 bekannte Jantschowitsch Mein Pater peccavi! (Mein Vater, ich habe gesndigt). In dem so betitelten, ffentlichen Eingestndnis seines Irrtums schrieb das reumtige Schaf nun: Die Lehren der christlichen Theosophie erklre ich hierdurch fr Unverstand und Irrtum, ja fr nichts als Lug und Trug, und hllischen Unsinn phantastischer, schwrmerischer, in Grenwahnsinn bereits vollstndig verfallener Teufelsgeister, die sich nicht scheuen hiezu sogar des allerheiligsten Namens des Herrn sich zu bedienen, und so diesen usurpierend und lsternd zu entweihen.29 Die Position von Grwitz hatte sich wie schon im Fall Adolph Thieme durchgesetzt. Durch Grwitz wurde die Dmonisierung und Tabuisierung der Schriften Lorbers innerhalb der Neuen Kirche zur allgemeinen Praxis. Es gab zwar innerhalb der Neuen Kirche jenseits des Atlantiks auch liberale Stimmen, doch die vorherrschende Tendenz strebte die Ausbildung einer orthodoxen Konfessionskirche nach altkirchlichem Vorbild an. Johann Czerny war ein solcher Vertreter einer liberalen Position. In einem Brief vom 9. August 1903 an Chr. Fr. Landbeck schrieb er: Fedor Grwitz und ich, wir sind sogar etwas verwandt, und es tut mir sehr leid, da ich mit ihm nicht in einer zutraulichen Freundschaft stehen kann; er scheint auf das uere Wesen sehr beschrnkt zu sein, und die babylonische Autoritt fest zu halten. Mir werden so viele Zeitungen und Zeitschriften zugeschickt, da ich nur wenige davon lesen kann; aber Ihre Schriften habe ich alle durchgelesen, und soweit mein schwacher Verstand reicht, finde ich die Neutheosophischen Schriften wesentlich mit dem Worte Gottes und mit den Schriften Swedenborgs bereinstimmend, und ich danke Ihnen, da Sie meiner gedachten.30 Bemerkenswert sind auch die uerungen von Adolph Roeder, der der Prsident der Synode der Neuen Kirche in Amerika war. In einem Brief vom 17. Juli 1903 an Chr. Fr. Landbeck lesen wir: Ich glaube natrlich, da Jantschowitsch Recht hat, und da Grwitz eine Richtung der N. K. vertritt, die uns Allen sehr leid thut. 31 Adolph Roeder trat dafr ein, dass man der Glaubenssprache des anderen mit Achtung begegnen sollte. In einem Brief vom 31. August 1903 an Chr. Fr. Landbeck schrieb er: Wenn ich als Deutscher geboren bin, und die deutsche Sprache mir lieb und lieber ist als alle anderen Sprachen, so bin ich eben dadurch gezwungen auch meinem englischen Nachbarn dasselbe Recht einzurumen; dem mu sein Englisch ebenso lieb sein, wie mir mein Deutsch. Wie kann es denn anders sein? Und so ist es auch mit unserer geistigen Sprache. Ich spreche neukirchlich; ein anderer spricht neutheosophisch, und Jeder hat seine eigene geistige Sprache am liebsten; aber wie ich als Deutscher englisch lernen kann, so da ich es ziemlich gut schreiben kann, und dennoch mein eigenes Deutsch sehr lieb habe, so kann ich als Neukirchlicher oder als Neutheosoph die geistige Sprache meines Nebenmenschen lernen, ja sogar gut lernen, da ich sie beinahe reden kann; mit anderen Worten, da ich ganz in seine Denkweise mich versenken und dennoch immer meinem eigenen Ideal einer Theosophie oder
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MNK Dezember 1904, Seite 194. Mir liegt dieser Brief in einer Fotokopie ohne Quellenangabe vor. Abwehr des falschen Zeugnisses eines neukirchlichen General-Pastors gegen die christliche NeuTheosofie, hrsg. von Christoph Friedrich Landbeck, Bietigheim 1903, Seite 98.

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Philosophie treu sein kann, ohne mir selbst oder meinem Nebenmenschen gehssig zu werden, oder Schaden zuzufgen.32 Pseudo-Offenbarungen des Spiritismus Fr Fedor Grwitz waren die Lorber'schen Schriften Pseudo-Offenbarungen des Spiritismus33. Wir haben es hier, so schrieb er, mit einem der frhesten Erzeugnisse des modernen Spiritismus zu thun.34 Meines Erachtens hat es sich Fedor Grwitz mit dieser Klassifizierung zwar etwas zu einfach gemacht, aber zum Verstndnis seines Standpunktes muss man dennoch sagen, dass sich Christoph Friedrich Landbeck in keiner Weise vom Spiritismus seiner Zeit abgegrenzt hatte. Im Gegenteil, er gab beispielsweise die Schrift Frohe Botschaft vom Morgenroth des Neuen Geistestags35 heraus, in der zahlreiche spiritistische Mittheilungen von seligen Freunden, unter anderem von Imanuel Swedenborg, gesammelt waren. So passte die frhe Lorberbewegung bestens in das Erscheinungsbild des modernen Spiritismus, den man 1848 mit dem Klopfgeist von Hydesville beginnen lsst.36 Mit der Einordnung der Lorber'schen Schriften in den Spiritismus verband sich ein Urteil, denn in der Neuen Kirche hatte sich schon vor Grwitz eine bestimmte Bewertung des Verkehrs mit der Geisterwelt herausgebildet. Bereits Swedenborg hatte vor einem solchen Verkehr gewarnt. In seinem geistigen Tagebuch notierte er: Wenn Geister mit dem Menschen zu reden anfangen, so soll er sich hten, ihnen das Mindeste zu glauben; denn beinahe alles, was sie sagen, ist von ihnen erdichtet, und sie lgen Aus diesem Grunde ist der Zustand des Redens mit Geistern auf dieser Erde das Allergefhrlichste37 fr den, der nicht im echten Glauben ist. Sie flen eine so starke berredung ein, es sei der Herr selbst, der spricht und befiehlt, dass der Mensch nicht an-

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Abwehr des falschen Zeugnisses eines neukirchlichen General-Pastors gegen die christliche NeuTheosofie, hrsg. von Christoph Friedrich Landbeck, Bietigheim 1903, Seite 102. Fr den Vergleich der Lehrsysteme mit Sprachen kann man sich beispielsweise auf Swedenborgs Auslegung der Erzhlung von Turmbau zu Babel berufen (HG 1284). Man darf in diesem Zusammenhang auch an oft zitierte kumenische Worte Swedenborg denken (siehe HG 1799, 1834). MNK Dezember 1902, Seite 199. MNK Dezember 1898, Seite 185. Mir liegt die dritte erweiterte Auflage Bietigheim 1913 vor. Damals vernahmen Leah (10) und Kate (12) im Haus ihres Vaters, des Farmers John Fox, in Hydesville bei Rochester (USA) merkwrdige Klopflaute und andere Gerusche. Eine Untersuchungskommission aus den gebildetsten Bewohnern Rochesters konnte die Klopftne nicht natrlich erklren. Als ein pfiffiger Nachbar, Isaak Port, ein Klopf-ABC erfunden hatte, wurde ein Gesprch mit dem Geist mglich. Er erzhlte, er habe als Kaufmann in dem Haus Fox gelebt und sei ermordet im Keller verscharrt worden. Man grub nach und fand ein Skelett. (Kurt Hutten, Seher, Grbler, Enthusiasten: Das Buch der traditionellen Sekten und religisen Sonderbewegungen, Stuttgart 1989, Seite 722). Die Gefhrlichkeit des Redens mit Geistern geht auch aus einem Schreiben Swedenborgs an Ludwig IX, den Landgrafen von Hessen-Darmstadt, hervor: Es wird zwar wohl bisweilen gestattet, dass ein Geist bei einem Menschen eingehe, und ihm irgendeine Wahrheit kundtue oder mitteile, aber es wird diesem Menschen nicht gestattet, von Mund zu Mund mit dem Geiste zu reden. Es ist dies auch eine sehr gefhrliche Sache, besonders wenn der Geist in die Neigung der Eigenliebe eingeht, welche Neigung sich nicht vertrgt mit der himmlischen Liebe. (Leben und Lehre, 1. Teil, Seite 63).

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ders als glauben und gehorchen kann. (GT 1622).38 Und auch der allseits verehrte Immanuel Tafel sprach sich gegen den Verkehr mit der Geisterwelt und gegen unmittelbare Offenbarungen aus. Einem Brief vom 13. Mai 1863 an Julie Conring entnehme ich den folgenden lngeren Abschnitt: Es wird Ihnen aber bekannt sein, da Swedenborg diesen Verkehr [der Geister mit Menschen] nicht nur fr seelengefhrlich, sondern auch als leicht in's Irrenhaus fhrend bezeichnet hat, was leider auch durch neue Erfahrungen im Gebiete des Spiritualismus, die mich ziemlich nahe angiengen, besttigt worden ist. Fr besonders gefhrlich halte ich die Mittheilungen von Geistern ber Religionslehren, und besonders die sogenannten unmittelbaren Offenbarungen, fr die nur wir die sichern Kriterien haben, und die, wie Swedenborg zeigt, gar nicht mehr mglich sind, weil sie gegen die unwandelbaren Gesetze der gttlichen Vorsehung verstoen. Einst wurde der Freund einer angeblichen Seherin in Wien in unsere Versammlung in Stuttgart eingefhrt, und bat nach meinem Vortrag um das Wort, worauf er unter anderem sagte, es gebe gegenwrtig nur Ein Mitglied der Neuen Kirche, eine Seherin in Wien, die vom Herrn tglich unmittelbar belehrt werde. Ich bemerkte darauf, Swedenborg habe auf den Grund von Dan. 9,26. und Luc. 16., bewiesen (in dem Werke von der Vorsehung 134-36) da der Herr nicht mehr unmittelbar lehre, sondern blos mittelbar durch das Wort, auch nicht durch Geister und Engel, er selbst habe nun schon so lange Umgang gehabt mit Geistern und Engeln, aber kein Geist habe gewagt, und kein Engel gewnscht, ihm Belehrungen zu geben ber das Wort oder ber eine Lehre aus dem Wort, sondern es habe ihn der Herr selbst gelehrt, aber mittelbar durch das Wort in der Erleuchtung. Jenes Prinzip, da die heilige Schrift alleinige Erkenntniquelle der Religion sei, ist hchst wichtig, und erleichtert gar sehr die Anknpfung bei den Protestanten, whrend es zugleich allen Fanatismus der sich einander widersprechenden angeblichen Offenbarungen mit der Wurzel ausrottet. Jene Seherin und ihr Freund nahmen einen sehr traurigen Ausgang. Fr viele Menschen ist jedoch der kritisch beleuchtete Spiritualismus eine Brcke zum Glauben, deren wir jedoch nicht bedrfen, zumal wir auf diesem Wege nichts wesentlich Neues lernen knnen. 39

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In OT 1 (1989) 26 schreibt F. Horn: Man findet bei ihm [Swedenborg] zahlreiche Warnungen vor dem Spiritismus Den Landgrafen von Hessen warnt er ungeniert, wer versuche, von sich aus in die geistige Welt einzudringen, begebe sich des unerllichen Schutzes des Herrn; es sei dies der krzeste Weg ins Irrenhaus. Hier liegen zwei Irrtmer vor. Erstens ist dieses Wort nicht im Briefwechsel Swedenborgs mit den Landgrafen enthalten, sondern in Robsahm's Memoiren. Dort lautet es: In einer Unterredung mit ihm fragte ich ihn einmal, ob es mglich sei, da jemand zu derselben geistigen Stufe gelange, auf welcher er sich befinde? Er erwiderte: Nehmen Sie sich in Acht davor; dies ist ein Weg, der gerade zum Irrenhause fhrt; denn der Mensch wei in solchem Zustande, wenn er ber geistige und geheimnisvolle Dinge grbelt, sich nicht zu behten vor den Betrgereien der Hlle, welche eben dann Gelegenheit bekommen, ihn anzufechten, wenn er als blo natrlicher Mensch durch eigenes Spekulieren die himmlischen Dinge, welche seinen Begriff bersteigen, erforschen will. (Leben und Lehre, 1. Teil, Seite 12). Aus diesem Zitat geht auch der zweite Irrtum hervor. Die Aussage Swedenborgs steht nicht im Zusammenhang des Spiritismus, sondern des Grbelns ber geistige (= metaphysische) Dinge. Briefe von Dr. J. F. Immanuel Tafel an Frulein Julie Conring Herausgegeben und Freunden gewidmet von J. G. Mittnacht, Frankfurt am Main 1881, S. 13f. Vgl. auch Leben und Wirken von Dr. Joh. Fr. Immanuel Tafel , Herausgegeben und bevorwortet von Christian Dberg, Wismar 1864, S. 65-71. Zum Umfeld der Wiener Seherin gehren nach Dberg Dr. M. und Dr. K. In einem geschichtlichen Kalender der Neuen Kirche in Wien findet sich neben der Jahreszahl 1855 die Notiz: Dr. Jo-

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Die Zuordnung der Schriften Lorbers zu denjenigen des Spiritismus war nicht das Ergebnis einer grndlichen Untersuchung, sondern diente der schnellen Abwehr des aufdringlichen Verwandten. Ohne die Zuordnungsfrage aus einer swedenborgschen Sicht hier beantworten zu knnen, mchte ich auf zwei Dinge kurz hinweisen. Erstens: Swedenborg unterscheidet zwei Arten von Offenbarungen: Jede Offenbarung stammt entweder aus der Rede mit Engeln (ex loquela cum angelis), durch die der Herr redet, oder aus dem Innewerden (ex perceptione) (HG 5121). Fr Lorber kommt nach diesem Klassifizierungssystem die erste Variante in Betracht, zumal diese Form der Offenbarung durch das lebendige in ihnen (den Offenbarungsempfngern) gehrte Wort (per vivam vocem auditam in illis) (HG 5121) geschieht. In diesem Zusammenhang ist eine Bemerkung aus dem durch Lorber empfangenen Werk Robert Blum interessant. In Bezug auf den Schreibknecht Gottes sagt der jenseitige Robert Blum: Das ist so ein schwaches irdisches Knechtlein von Dir und schreibt, was Du ihm durch irgendeinen Engel in Deinem Namen in die Feder diktierst. (RBl 2,261,5). Das ist die einzige mir bekannte Stelle in den Schriften Lorbers, die zwischen dem Herrn und seinem Schreibknecht eine Vermittlungsschicht nennt. Vielleicht lassen sich die hnlichkeiten zwischen den Lehren Swedenborgs und Lorbers auch dadurch erklren, dass der gttliche Offenbarungsimpuls durch swedenborgsche Engelvereine hindurchging, bevor er Lorber erreichte. Doch das ist nur eine Vermutung. Zweitens mchte ich uerungen Swedenborgs ins Gesprch bringen, die sich als Ankndigung Lorbers interpretieren lassen. In den Himmlischen Geheimnissen heit es: In der ltesten Kirche, mit welcher der Herr von Angesicht zu Angesicht sprach, erschien er wie ein Mensch, wovon vieles berichtet werden kann, aber es ist noch nicht an der Zeit (sed nondum est tempus). (HG 49). Da sich diese Andeutung am Anfang des ersten Offenbarungswerkes Swedenborgs befindet, bezieht man sie wohl am einfachsten auf Swedenborg und sagt, er glaubte, ein solches Werk selbst schreiben zu knnen. Andererseits kann man die Erfllung dieser Ankndigung aber auch in der durch Lorber geoffenbarten Haushaltung Gottes erblicken. Noch interessanter ist ein Hinweis Swedenborgs in einem Brief vom 11. November 1766 an Oetinger, darin heit es: Bei einigen wird auch eine redende Erleuchtung (illustratio loquens) gegeben werden, und diese ist mehr als ein Zeichen. Die redende Erleuchtung oder Illustration (der allgemeinen Prinzipien Swedenborgs) kann sich auf das innere Wort Lorbers beziehen.40 Friedemann Horn, die Forderung nach Offenbarungskritik Friedemann Horn (1921-1999) wurde im Zweiten Weltkrieg zu einem Swedenborgianer. Weihnachten 1939 erhielt er von Frau Kammersnger Else Schmidt, seiner Zimmerwirtin in Jena, das Buch Was lehrt die Neue Kirche? von Adolf Ludwig Grwitz, mit dem er aber zunchst nichts anfangen konnte. Doch 1942, als er als Soldat in Messina war und das Buch in dieser himmlischen Umgebung noch einmal las, war er offen fr die darin enthaltenen Ideen, so dass er, der vor dem Krieg Theaterwissenschaft studiert
hannes Koch und Karl Markl fhren die Neukirchenbekenner durch ihre falsche Auffassung der Lehren auf Irrwege. Auf Fedor Grwitz folgte Adolf Ludwig Grwitz (1885-1956), auf den ich jedoch nicht eingehe, weil er die Linie seines Vaters nur fortsetzte, indem er in den Lorber'schen Schriften keine Diktate des Herrn Jesus Christus erblicken (NKM Januar /Februar 1945, Seite 17) konnte, sondern sie auf einen Truggeist (NKM Januar /Februar 1945, Seite 15) zurckfhrte.

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hatte, nach dem groen Gemetzel das Studium der Theologie aufnahm. 1951 promovierte Horn bei Ernst Benz (1907-1978) mit einer Arbeit ber Schelling und Swedenborg (abgeschlossen 1950). Seit 1950 hielt er sich durch Vermittlung von Max Adam in der Schweiz auf, zuerst in Basel, dann in Zrich, wo er 1952 ordiniert (und 1977 zum Oberpfarrer eingesetzt) wurde. Nach dem Tod seines Vorgngers Adolf Ludwig Grwitz am 25. November 1956 wurde er zur bestimmenden Gestalt des deutschsprachigen Swedenborgianismus in der zweiten Hlfte des 20. Jahrhunderts. Dieses Urteil beruht vor allem auf seiner literarische Ttigkeit. 1957 rief er die Zeitschrift Offene Tore ins Leben. Auerdem erhielt der Swedenborg Verlag durch seine unermdliche Wirksamkeit wichtige Impulse, was nicht zuletzt durch die 1961 gegrndete Hausdruckerei ermglicht wurde. Neben zahlreichen Nachdrucken vergriffener Bcher, revidierte und bersetzte er mehrere Werke Swedenborgs und erweiterte das Verlagsprogramm um viele wertvolle Titel der Sekundrliteratur. Aus der sich seit 1960 abzeichnenden Krise der Volkskirche konnte Horn allerdings auch die Neue Kirche nicht heraushalten. Mehr oder weniger hilflos musste er das Aussterben fast aller neukirchlichen Gemeinden und Pfarrer mit ansehen. Auch Horns lebenslanges Anliegen die Stimme Swedenborgs im Chor der christlichen Kirchen zu Gehr zu bringen (so die Worte von Benz an den Doktoranden Horn), zeitige keine dauerhaften Erfolge. Friedemann Horn kam schon 1944 oder '45 auch mit den Schriften Jakob Lorbers in Berhrung. Diese Erstbegegnung beschrieb er annhernd ein halbes Jahrhundert spter mit den folgenden Worten: Noch sehr genau erinnere ich mich der Argumentation einer von mir sehr verehrten uralten baltischen Dame - sie war Inspectrice des kaiserlichen Erziehungswesens im zaristischen Ruland gewesen und inzwischen an die 90 Jahre alt -, die mir in meinen jungen Jahren beizubringen suchte, Swedenborg sei so etwas wie ein Grundschullehrer, aber Lorber sei der Hochschullehrer, der weit ber das von Swedenborg vermittelte Wissen hinausgehe. Sie schrieb mir sogar ganze Hefte aus Lorber heraus, weil damals (1944/45) die Schriften Lorbers ebenso wie die Swedenborgs verboten waren, und von denen ich aus Piett noch heute einige verwahre. Ich lie mich freilich nicht berreden, und als ich spter Einblick in die Originalwerke Lorbers nahm, sah ich auch die Grnde. 41 In den darauffolgenden Jahren und Jahrzehnten kam Horn immer wieder mit Lorberfreunden in Berhrung und wirkte auch gestaltend auf das Verhltnis ein, beispielsweise indem er in den 1960er Jahren die deutsche Auslieferung des Swedenborg Verlags der Verlagsgemeinschaft Zluhan bertrug.42 Obwohl Horn stets in intellektueller Distanz zu den Offenbarungen durch Jakob Lorber verharrte, verfiel er doch nie dem polemischen Tonfall der ra der beiden Grwitze, ja
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OT 5 (1993) 217. Siehe auch die folgende Beschreibung desselben Vorgangs: Ich habe das [die Behauptung der greren Vollkommenheit Lorbers gegenber Swedenborgs] vor mehr als einem halben Jahrhundert in der Form erfahren mssen, da mir eine sehr verehrungswrdige, ber 80jhrige Lorber-Anhngerin einzureden suchte, Swedenborg sei ja ganz gut und schn, aber er sei eben nur der Grundschullehrer, Lorber hingegen der Hochschullehrer - eine Wertung, die mir angesichts dessen, was sie mir von Lorber zu lesen gab, nicht einleuchten wollte. Mir schien es eher umgekehrt zu sein. (OT 5 (1997) 187). Einen berblick der Stationen seiner Begegnung mit Lorberfreunden bietet Horn in OT 5 (1997) 187189. Ihm wurde auerdem die Ehre zuteil, in der Gedenkschrift des Lorber-Verlags zum 150. Jahr der Berufung Jakob Lorbers zum Schreibknecht Gottes (1990) mit einem Beitrag ber Gedanken zum Gottesbild bei Emanuel Swedenborg und Jakob Lorber aufgenommen zu werden.

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er schmte sich sogar fr die oft allzu pauschalen, wenig sachlichen Urteile von Neukirchenpfarrern ber Lorber, von denen er aus den Monatblttern wute43. Der Wechsel der verbalen Umgangsform und die fr einen Swedenborgianer doch sehr weitgehende Anerkennung der Lorberianer als unsere engsten Verwandten waren Signale des guten Willens. Bei alledem wollte Horn aber selbstverstndlich von neukirchlichen Voraussetzungen ausgehen, zu denen nicht zuletzt das berhmte Wort gehrt: Nun ist es erlaubt (nunc licet), mit Verstand in die Geheimnisse des Glaubens einzutreten (WCR 508). Swedenborgianer wollen sich nicht einen blinden Glauben berstlpen lassen; sie wollen auch in Offenbarungsfragen den Verstand einschalten, was viele Lorberianer nicht nachvollziehen knnen. Deswegen entwickelte Horn in den 1970er Jahren das Programm der Offenbarungskritik. Er nannte zwei Kriterien. Erstens: Das mit den Mitteln des Verstandes Nachprfbare msse auf diese Weise berprft werden. Das gilt fr die historischen und wissenschaftlichen Angaben in den Werken Jakob Lorbers. Selbstverstndlich kann in einzelnen Flle der Irrtum auch auf Seiten der Wissenschaften liegen, die ja oftmals auch nicht ganz frei von ideologischen Einflssen sind. Aber es ist jedenfalls kein Zeichen einer offenen und vorurteilsfreien Auseinandersetzung mit ihnen, wenn man diese immer nur dann heranzieht, wenn sie wieder einmal etwas aus dem Lorberwerk zu besttigen scheinen und sie andererseits wie die Pest meidet oder beschimpft, wenn sie dem im Herzen Geheiligten widerspricht. Wer die Wahrheit sucht, der sucht sie berall. Daran entscheidet sich, ob man nur ein Lorberianer ist oder ein echter Wahrheitssucher, nur er ist immer wieder offen fr die schmerzhafte Geburt neuer Einsichten. Das zweite Kriterium ist die bereinstimmung der neuen Offenbarungen mit den alten. Auch dieses Kriterium ist nicht immer leicht zu handhaben. Ich veranschauliche das gerne mit dem Verhltnis des Neuen Testaments zum Alten. Auf der einen Seite beteuert Jesus, dass er das Gesetz keineswegs auflsen will (Mt 5,17), auf der anderen Seite schafft sein Gesandter Paulus es im Namen der neuen Mglichkeit des Glaubens ab (Rm 10,4). Stimmt das Neue Testament nun widerspruchsfrei mit dem Alten berein? An dieser Frage scheiden sich die Gemter, und an der Bruchstelle entstand einst die neue Religion des Christentums. Die Forderung der bereinstimmung der Offenbarungen kann man also zwar erheben und muss man wohl auch erheben, aber was ist damit gewonnen? Am Ende entscheidet der Glaube, ob die Offenbarungen der neuen Stufe mit denen der alten bereinstimmen.44 Friedemann Horn konnte mit seiner Offenbarungskritik keine Seite zufrieden stellen. Die Swedenborgianer meinten, er sei den Lorberfreunden zu weit entgegen gekommen. Und den Lorberianern erschien seine intellektuelle Kritik als ein Herumstochern in uerlichkeiten. Meines Erachtens erklrt sich die Unzufriedenheit der Swedenborgianer daher, dass Horn aus der eigentlich kirchenpolitischen Problematik eine theologi43 44

OT 5 (1997) 188. Wenigstens in der Funote mchte ich Friedemann Horn selbst zu Wort kommen lassen: Welche Mglichkeit gibt es denn aber, den Anspruch der Lorberschen Diktate, unmittelbar vom Herrn selbst zu stammen, zu berprfen? Sie ergibt sich aus der Anwendung zweier Forderungen, die grundstzlich an jede gttliche Offenbarung gestellt werden mssen: a) Gott kann sich nicht irren, und b) Gott kann sich im Kern nicht widersprechen (was Widersprche im Buchstaben, die mit der ungeheuren Spannung der zu offenbarenden Wahrheit und der menschlichen Beschaffenheit des jeweiligen Offenbarungswerkzeugs zusammenhngen, nicht ausschliet). (Friedemann Horn, Zum Problem der Offenbarungskritik: Am Beispiel von Swedenborg und Lorber, 1984, 24).

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sche gemacht hatte. Denn der eigentliche Anlass des Unbehagens war ja die Befrchtung der Umwandlung der Berliner Gemeinde der Neuen Kirche in einen Lorberverein durch die Wirksamkeit von Peter Keune. Das Problem htte also nicht so ausschlielich auf die theologische Ebene verlagert werden drfen. Und die Lorberfreunde kann man mit Verstandeskritik sowieso nicht gewinnen. Verstandesdenken gilt in Lorberkreisen geradezu als Schimpfwort. Dennoch scheint auch mir die Reinigung des Urgestein der neuen Wortoffenbarung immer notwendiger zu werden. Allerdings sollte diese Reinigung von innen heraus erfolgen, das heit aus dem Glauben an die Gttlichkeit dieser Neuoffenbarung. Die Lorberbewegung msste innerhalb ihrer eigenen Glaubensberzeugungen einen Ansatz fr den schpferischen Umgang mit ihrer Offenbarung finden, andernfalls erstarrt sie in Lorberorthodoxie mit allen damit verbundenen merkwrdigen Auswchsen. Peter Keune, der Lorberianer unter den Swedenborgianern Peter Keune (geb. 1932) trat 1955 mit der Berliner Gemeinde der Neuen Kirche in Kontakt, indem er Pfarrer Erich Reissner (1892-1964) aufsuchte. 1956 wurde er Mitglied der Gemeinde, deren Geschicke er in der zweiten Hlfte des 20. Jahrhunderts entscheidend prgen sollte. Praktisch zeitgleich mit seinem Auftauchen kamen die 1953 begonnenen Bemhungen dieser Gemeinde um den Erwerb eines Hauses zum Abschluss, denn 1956 kaufte sie die Villa in der Fontanestrae 17A. Irgendwann zwischen 1955 und 1960 besuchte Peter Keune zudem erstmals die Berliner Lorbergruppe um Karl Friedrich Schulze-Angern, der Vortrge in der Buchhandlung fr Religionsund Geisteswissenschaften (Damaschkestrae 4) anbot. 1964 starben sowohl Pfr. Reissner als auch Schulze-Angern. Dadurch fiel Peter Keune die Aufgabe der geistigen Leitung der beiden Gruppen zu. Als 1970 der damalige 1. Vorsitzende der Neuen Kirche, Alfred Stieger, starb, bernahm er auch dieses Amt, das er bis 2004 innehatte. Peter Keune, der Lorberianer unter den Swedenborgianern45, steht in der Geschichte der deutschsprachigen Neuen Kirche fr die unterschiedslose Verschmelzung dieser Kirche mit den Lorberfreunden. Diese Entwicklung wurde von den klassischen Swedenborgianern mit Besorgnis zur Kenntnis genommen. Es ist wohl kein Zufall, dass schon 1965 (ein Jahr nach der faktischen bernahme beider Gruppen durch Peter Keune) in der 16. Sitzung des Rates der neukirchlichen Geistlichen auf dem europischen Festland (vom 30.8. bis 1.9.1965 in Zrich) das Verhltnis Lorber und Swedenborg ausfhrlich besprochen wurde.46 Die Lage spitzte sich in den 1970er Jahren zu, so dass sich Friedemann Horn gentigt sah, zwischen 1975 und 1977 eine Offenbarungskritik zu verffentlichen. Als Hedi Schulz, die Leiterin der Buchhandlung fr Religions- und Geisteswissenschaften, 1980 starb, kamen die dortigen Lorbervortrge ins Haus der Neuen Kirche. Die Verschmelzung des Berliner Lorberkreises mit der Neuen Kirche schritt auch deswegen immer weiter voran, weil das der einzige Weg war, dem Aussterben und damit dem Schicksal so vieler anderer neukirchlicher Gemeinden zu entgehen.
45 46

OT 1 (1977) 28. Pfr. Werner Schmidt (gest. 1975, Neukirchenblatt) trug eine Analyse der Schriften Lorbers vor, Pfr. Horand Gutfeld (1922-1997, Neukirchenblatt 1998) machte auf Widersprche bei Lorber und zwischen Lorber und Swedenborg aufmerksam und Pfr. Friedemann Horn umriss Unsere Beziehungen zu den Lorberianern.

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Peter Keune handelte bei alledem aus innerster Glaubensberzeugung. Er war zutiefst davon berzeugt, dass der geistige Gehalt der beiden Offenbarungen durch Emanuel Swedenborg und Jakob Lorber vollstndig bereinstimmt. In einem Brief an Horandt Gutfeld vom 17. Januar 1978 schrieb er: Ich bin nach wie vor davon berzeugt, da beide [Swedenborg und Lorber] aus derselben Quelle schpften, und da scheinbare Widersprche sich bei rechter Betrachtungsweise auflsen - bei mir jedenfalls. Thomas Noack oder der eigene Standpunkt Ich (geb. 1959) stie 1977 auf die Werke Emanuel Swedenborgs und Jakob Lorbers. In dem Buch Zeugen fr das Jenseits von Aglaja Heintschel-Heinegg begegnete ich erstmals diesen beiden Zeugen. Das Buch war eine Gemeinschaftsproduktion des Swedenborg und des Lorber Verlags. Nicht selten ist im Anfang alles Weitere schon enthalten. Die gemeinsame Erstwahrnehmung Swedenborgs und Lorbers in einer Gemeinschaftsproduktion der beiden Verlage enthielt die Konstellation meines weiteren Weges. 1979 kontaktierte ich Peter Keune, den Leiter des Berliner Lorberkreises und der Neuen Kirche. Wiederum begegneten mir Emanuel Swedenborg und Jakob Lorber als Geschwisterpaar. Von dem gerade abgeflauten Streit in der Berliner Gemeinde ber das Problem der Einbeziehung Lorbers in das Gemeindeleben wute ich damals nichts, nur einige merkwrdige Empfindlichkeiten nahm ich hier und da beilufig zur Kenntnis. 1982 hielt ich meinen ersten Vortrag im Haus der Neuen Kirche. Dort durfte seit 1981 die Buchhandlung fr Religions- und Geisteswissenschaften ihre Vortrge anbieten. Dem neukirchlichen Vereinswesen stand ich distanziert gegenber, so dass ich erst 1985 Mitglied der Neuen Kirche wurde. Pfr. Friedemann Horn gab mir schon 1984 bei einem denkwrdigen Spaziergang um den Grunewaldsee die Anregung, Theologie zu studieren. Doch erst 1987 konnte ich mich endgltig dazu entschlieen, diesen Weg auch tatschlich zu gehen. An der Kirchlichen Hochschule in Berlin-Zehlendorf begann ich das Studium der evangelischen Theologie als Gasthrer. 1993 siedelte ich nach Zrich ber. 1994 ordinierte mich Friedemann Horn zum Pfarrer der Neuen Kirche. 2004 gab ich das Buch Der Seher und der Schreibknecht Gottes: Emanuel Swedenborg und Jakob Lorber im Vergleich heraus. Die darin gesammelten Aufstze sind allerdings sehr von dem Wunsch nach einer Harmonisierung der beiden Lehrsysteme geprgt. In einem neuen Anlauf msste das je eigene Profil der beiden deutlicher herausgearbeitet werden. 2005 schloss ich das Studium der evangelischen Theologie ab und kann mich seitdem uneingeschrnkt der Neuen Kirche widmen. Aus dem geschichtlichen berblick und meinen persnlichen Erfahrungen leite ich die folgenden berzeugungen und programmatischen berlegungen ab. Zwei Ebenen sind zu unterscheiden: die institutionelle und die inhaltliche (oder theologische). Auf der institutionellen Ebene geht es um das Problem der Verschmelzung der Neuen Kirche mit der Lorberbewegung bzw. den Lorbergruppen. Dieses Problem kann man meines Erachtens nur dann lsen, wenn man zwischen der neuen Kirche Swedenborgs und der Neuen Kirche seiner Anhnger unterscheidet. Zur nova ecclesia Swedenborgs, die weniger eine Krperschaft als vielmehr ein neues Zeitalter ist, gehren neben vielen anderen Gruppen auch die Lorberianer. Die Neue Kirche der Anhnger Swedenborgs dagegen ist aufgrund ihres geschichtlichen Ursprungs und ihrer Tradition eine Swedenborgkirche. Daher habe ich zuweilen fr eine Umbenennung der Neuen Kirche

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in Swedenborgkirche pldiert. Auf diese Weise knnte man der leidigen Verwechslung der neuen Kirche mit der Neuen Kirche einen Riegel vorschieben. Wenn man sich dieser Unterscheidung anschliet, dann kann man sagen: Sowohl die Swedenborgkirchen als auch die Lorbergruppen (und viele andere Gemeinschaften) sind ein Teil der neuen Kirche. Auf der Grundlage dieser Unterscheidung kann man auch erkennen, dass die Auffllung der an personeller Auszehrung leidenden Neuen Kirche mit Lorberfreunden einen Irrweg darstellt, zumindest dann, wenn damit die allmhliche Umwandlung der Swedenborgkirche in eine Lorbergemeinschaft verbunden ist. Die Neue Kirche sollte eine Swedenborgkirche bleiben. Wenn dann aber die Abgrenzung und Eigenstndigkeit der beiden Gruppen klar ist, dann lassen sich viele Formen einer gedeihlichen Zusammenarbeit denken und praktizieren. Nirgends ist die Verschmelzung der Swedenborgkirche mit den Lorberfreunden so sehr vollzogen worden wie in Berlin. Man muss es dieser wackeren Gemeinde allerdings zugute halten, dass sie in einer Zeit des Aussterbens der Neuen Kirche auf diese Weise wenigstens ihre Existenz retten konnte. Gleichwohl zeigen sich mit der fortschreitenden Verwirklichung des Berliner Models auch seine problematischen Seiten. Denn erstens bleibt unter der behaupteten vollstndigen bereinstimmung der Lehrsysteme Swedenborgs und Lorbers Swedenborg auf der Strecke. Und zweitens bleibt die Metamorphose des Vereins unvollstndig, denn aus irgendeinem Grund schreckt man in Berlin davor zurck, die Satzung und die uere Erscheinung dem inneren Gestaltwandel anzugleichen. Zur vollstndigen Betrachtung des Problems gehrt auch, dass man es auch aus der Sicht des Einzelnen behandelt. Es gibt eine beachtliche Anzahl von Personen, die beide Offenbarungen annehmen knnen. Es gibt also nicht nur Swedenborgianer und Lorberianer, sondern gleichsam dazwischen stehend noch eine dritte Gruppe. Meist handelt es sich dabei eher um Lorberfreunde, denen Swedenborg aber sehr viel bedeutet. Gegen diese Verbindung von Lorber und Swedenborg im Gemt glubiger Menschen ist an sich nichts einzuwenden. Denn mit einem Wort Swedenborgs kann man dazu sagen: Wenn die Christen die Liebe zum Herrn und die Nchstenliebe zur Hauptsache des Glaubens machten, dann wren die unterschiedlichen Lehren nur verschiedene Meinungen ber die Geheimnisse des Glaubens, welche die wahren Christen dem Gewissen eines jeden berlieen. (HG 1799). berlassen wir also die Verquickung der beiden Lehrsysteme dem Gewissen eines jeden Einzelnen! Wie soll man dann aber damit umgehen, wenn Mitglieder dieser dritten Gruppe in die Swedenborgkirche eintreten wollen? Die Mitgliedschaft sollte ihnen nicht verwehrt werden, wenn klar ist, dass sie dem statuarischen Zweck der Swedenborgkirche dienen wollen. Ich will zur Verdeutlichung ein Bild gebrauchen: Selbstverstndlich knnen Hundezchter, die zugleich auch echte Katzenliebhaber sind, in einem Katzenclub Mitglied werden. Sie sollten dort aber nicht Hunde zchten wollen. Das swedenborgsche Profil der Neuen Kirche muss wieder gestrkt werden. Allerdings kann das nicht eine Rckkehr zur alten Swedenborgorthodoxie bedeuten. Die Theologie der Neuen Kirche muss weiterentwickelt werden. Die Neue Kirche hat viel zu lange im Gefhl theologischer berlegenheit swedenborgsche Lehrstze repetiert. Dabei ist sie zum Denkmalpfleger geworden. Lorber ist nicht wirklich die Lsung dieser neukirchlichen Erstarrung. Die Lsung liegt vielmehr darin, dass das Denkmal Swedenborg mit

Die Neue Kirche und das Phnomen Jakob Lorber

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Percke lebendig wird, vom Sockel steigt und den langen Weg vom 18. Jahrhundert bis heute zurcklegt. Das ist eine Bewusstseinsentwicklung. Aus Anhngern mssen schpferische Geister werden. Das ist in meinen Augen die wirkliche Belebung der Neuen Kirche. Die Lorberinfusion hingegen stellt nur die knstliche Belebung eines nach wie vor kranken Patienten dar. Auf der inhaltlichen oder theologischen Ebene geht es um den Vergleich der Lehrsysteme Swedenborgs und Lorbers. Ich kann mich zu diesem notwendigen Vergleich hier allerdings nur als Pfarrer der Swedenborgkirche uern. Der institutionelle Gesichtspunkt ist also nicht vllig ausgeblendet. Gleichwohl stehen die Aufgaben des theologischen Vergleichs im Vordergrund. Meines Erachtens sollte die Swedenborgkirche ausgehend von ihren eigenen Voraussetzungen die Schriften Jakob Lorbers als eines ihrer Forschungsgebiete betrachten. Sie knnen beispielsweise als ein sehr auergewhnlicher Fall der Rezeptionsgeschichte Swedenborgs angesehen werden. Mir erschien es schon immer sonderbar, dass die Swedenborgianer die Wirkungsgeschichte ihres Meisters oft und gerne untersucht, Lorber aber ausgeklammert hatten. Die Geschichte des Umgangs der Neuen Kirche mit dem Neuoffenbarer aus Graz hat mir diese Merkwrdigkeit zwar verstndlich gemacht, zugleich aber auch zu der Einsicht gefhrt, dass die unsachliche Ausgrenzung der Lorberschriften, ihre Tabuisierung innerhalb der Neuen Kirche, geschichtlich betrachtet genau zum Gegenteil des Beabsichtigten gefhrt hat, nmlich zu einer ebenso unangemessenen berschwemmung der Swedenborgkirche durch lorbersches Gedankengut. So rchen sich Verdrngungen! Die Neue Kirche muss in die sachliche und inhaltliche Auseinandersetzung mit den theologischen Inhalten der Neuoffenbarung durch Jakob Lorber eintreten. Friedemann Horn hatte sich seinerzeit auf historische und wissenschaftliche Angaben im Lorberwerk beschrnkt. Das war aber noch keine theologische Auseinandersetzung. Ich schrieb zwischen 1990 und 2002 zahlreiche Aufstze, in denen ich auf inhaltliche Parallelen zwischen Swedenborg und Lorber hinwies. Diese Aufstze verffentlichte ich 2004 in dem Sammelband Der Seher und der Schreibknecht Gottes: Emanuel Swedenborg und Jakob Lorber im Vergleich. Aus heutiger Sicht muss ich allerdings sagen, dass es mir in den 1990er Jahren im wesentlichen um den Nachweis der vollstndigen bereinstimmung der beiden Lehrsysteme ging. Mindestens ebenso interessant drfte aber auch die Herausarbeitung des je eigenen Profils der beiden Offenbarungen sein. Darauf ist in knftigen Untersuchungen vermehrt zu achten. Auerdem kann die Neue Kirche bei ihrer Erforschung der Werke Jakob Lorbers zum einen auf die darin enthaltenen zeitgenssischen Vorstellungen, das heit auf die historischen Bedingtheiten achten, zum anderen aber auch die Aufmerksamkeit auf den geistigen Sinn lenken. Vielleicht setzt das Lorberwerk, das ja nach Swedenborgs Wiederentdeckung der Entsprechungswissenschaft niedergeschrieben wurde, diese knigliche Wissenschaft als den hermeneutischen Schlssel zur Schatzkammer des Geistes voraus. Mgen alle Beteiligten nach dem Besten ihrer Erkenntnis am Projekt einer neuen Kirche weiterarbeiten, dann wird unser gemeinsamer Herr das Bemhen aller segnen.
Abgeschlossen am 16. September 2008