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Stress-Physiologie Stress

Die Physiologie der Stressreaktion Bewertung von Stress-Situationen nach Punkten Psychoneuroimmunologie

Stressor:
Er lst die Stressreaktion aus. Beispiele fr Stressoren sind pltzliche Temperaturnderung, bakterielle Infektion, laute Gerusche, angenehme und unangenehme Erlebnisse hoher Intensitt

Stressreaktion:
Im Gegensatz zur spezifisch gezielten Reaktion des Krpers auf einen Stressor - wie z.B. bei Klte Verminderung der Hautdurchblutung und Zittern -eine allgemeine stereotyp gleichbleibende Reaktion des Krpers zur kurzfristigen Steigerung der leistungs-, Widerstands- und Anpassungsfhigkeit. Die GAS ermglichte dem 1

Menschen der Vorzeit blitzschnelle Handlungen ohne verzgernde Denkanstrengungen, wobei nebenschliche Funktionen abgeblockt wurden.

Stress:
Die nicht spezifische - d.h. stereotype - Reaktion des Krpers auf irgendeine Anforderung, die an ihn gestellt wird.

Stressreaktion und vegetatives Nervensystem


Das Gehirn stimuliert die Krperorgane ber das vegetative Nervensystem. Dieses System besteht aus den zahlreichen Nervenfasern, die das Zentralnervensystem mit den Organen verbinden. Wenn wir beispielsweise ein angsterregendes Tier erblicken, steigert das sympathische Nervensystem, seine Aktivitt und bereitet uns auf Ttigkeit vor - es lsst unser Herz schneller schlagen, erweitert die Pupillen, beschleunigt unsere Atmung und verengt einige Blutgefe und erweitert andere. Wenn die Gefahr vorber ist, wird das parasympathische Nervensystem in umgekehrter Richtung aktiv und verlangsamt den Herzschlag, die Atmung und so weiter. Es beruhigt also unsere Krperfunktionen wieder. Diese beiden Teile des vegetativen Nervensystems arbeiten und ergnzen sich stndig, so dass unser Krper reibungslos und stabil funktioniert; dieser Zustand heit Homostase. Hans Selye beschrieb als erster die Beziehung zwischen Stress und dem vegetativen Nervensystem. Er vermutete, dass Menschen in der Regel mit einer dreiphasigen Reaktion auf Stress antworten; diese Reaktion bezeichnete er als allgemeines Adaptationssyndrom. Bei einer Bedrohung steigert das sympathische Nervensystem seine Aktivitt und lst im ganzen Krper Reaktionen aus (Alarmphase). Dann versucht das parasympathische Nervensystem, diesen Reaktionen entgegenzuwirken (Resistenzphase). Schlielich versagt, wenn die Einwirkung oder Wahrnehmung von Stress anhlt, der Widerstand, und die vom vegetatives Nervensystem gesteuerten Organe werden berlastet und brechen zusammen (Erschpfungsphase). Da im Mittelpunkt der Stressreaktionen das vegetative Nervensystem steht, drften psychophysiologische Strungen auf vegetative Funktionsmngel zurckgehen. Wenn beispielsweise das vegetative Nervensystem eines Menschen bermig leicht erregbar ist, kann es immer wieder zu stark auf Situationen reagieren, die die meisten Menschen nur mittelmig belastend finden, so dass bestimmte Organe schlielich Schaden nehmen. Dann kann sich eine psychophysiologische Strung entwickeln. Das vegetative Nervensystem ist nicht der einzige Berhrungspunkt zwischen Stress und krperlichen Reaktionen. Einen anderen stellt das endokrine System von Hypophyse und Nebennieren dar. Wird es bei Belastungen aktiviert, schttet die Hypophyse Hormone aus, die Funktionen des gesamten Krpers beeinflussen. Ist dieses System gestrt, knnen die Organe des Krpers berlastet und geschdigt werden, und wiederum besteht die Gefahr einer psychophysiologischen Strung. lokale biologische Funktionsstrungen knnen ebenfalls zu psychophysiologischen Strungen beitragen. Manche Menschen beispielsweise haben lokale somatische Schwchen - bestimmte Organe, die entweder geschdigt sind oder unter Stress zu Funktionsstrungen neigen. So knnen Menschen mit einem ,,schwachen Verdauungssystem Kandidaten fr ein Ulkus sein. Menschen mit ,,schwachen" Atemwegen knnen Asthma entwickeln. Derartige lokale somatische Schwchen 3

knnten genetisch vererbt sein oder auf falsche Ernhrung oder eine Infektion zurckgehen. Organschdigungen knnen auch auf einer individuellen Reaktionsspezifitt oder idiosynkratischen biologischen Reaktionen auf Stress beruhen. Manche Menschen etwa schwitzen bei Stress, andere bekommen Magenschmerzen, bei wieder anderen wird der Puls schneller oder der Blutdruck steigt. Zwar sind solche Variationen vllig normal, doch die wiederholte Aktivierung eines ,,Lieblingssystems" kann dieses angreifen und schlielich in eine psychophysiologische Strung mnden. Beispielsweise hat man entdeckt, dass manche Suglinge unter Stress mehr Magensure absondern als andere. Im Lauf der Jahre kann diese individuelle krperliche Reaktion die Schleimhaut des Magens oder des Zwlffingerdarms angreifen, und am Ende entwickelt sich ein Ulkus. Schlielich kann die organische Strung auf vegetatives Lernen - die unbeabsichtigte Konditionierung bestimmter Reaktionen im vegetativen Nervensystem zurckzufhren sein. So produziert etwa der Magen eines nervsen Jungen irgendwann einmal zu viel Magensure, so dass dieser ber Magenschmerzen klagt. Seine Eltern reagieren vielleicht darauf, indem sie ihn in der Schule entschuldigen und ihn umsorgen. Es ist zwar durchaus richtig, so mit einem kranken Kind zu verfahren, doch dabei kann eine verdeckte Verstrkung stattfinden. Der Tag zu Hause mit zrtlicher, liebevoller Verwhnung kann als Belohnung fr die gastrointestinalen Vorgnge bei dem Kind wirken und es darauf konditionieren, auch zuknftig zu viel Magensure zu produzieren; so erhht sich sein Risiko fr Ulzera. Experimentell arbeitende Forscher wiesen nach, dass sich vegetative Reaktionen durch Belohnung und Bestrafung konditionieren lassen. Mit systematischer Verstrkung konnten sie Tieren beibringen, spezifische Vernderungen bei Herzschlag, Blutdruck oder Blutgeferweiterung willentlich herbeizufhren. Eine Forschergruppe lehrte Paviane durch Belohnungen wie Schockvermeidung und Futter, ihren Blutdruck bis zu fnf Minuten lang und 70mal und mehr pro Tag willentlich zu erhhen. Damit zeigt sich, dass organische Strungen eng mit umweltbedingtem Stress, Stressreaktionen und biologischen Strungen zusammenhngen. Frher betrachtete man die Interaktion dieser Faktoren als ungewhnlichen Umstand, der gelegentlich zu diesen bestimmten Strungen fhren konnte. Theorien jedoch besagen, dass die Interaktion psychischer und krperlicher Faktoren bei den Krperfunktionen die Regel und nicht die Ausnahme darstellt. Im Lauf der Zeit wurden der Liste der klassischen psychophysiologischen Strungen immer mehr Krankheiten angefgt, so dass sie heute auch so verbreitete Leiden wie Reizkolon (anfallsartig auftretende Bauchkrmpfe), Psoriasis (Schuppenflechte, eine Hauterkrankung mit gerteten Lsionen), Ekzem (stark juckende Hautentzndung), rheumatoide Arthritis (schwere Entzndung und Schwellung der Gelenke) und Hypoglykmie (ein niedriger Zuckerspiegel im Serum) enthlt.

Klassische stressbedingte Organstrungen


In der ersten Hlfte dieses Jahrhunderts identifizierten die Kliniker eine Gruppe von krperlichen Erkrankungen, die auf eine Wechselwirkung psychischer und physischer Faktoren zurckzugehen schienen. Es spielten bei diesen Krankheiten sowohl die psychischen als auch die krperlichen Faktoren eine bedeutsame kausale Rolle und die Erkrankungen fhrten selbst zu Organschden. Frhere Ausgaben des DSM bezeichneten diese Erkrankungen als psychosomatisch. Frher glaubten die Kliniker, dass nur eine begrenzte Anzahl von Erkrankungen psychophysiologisch begrndet seien und dass bei ihnen eine Strung in irgendeinem Teil des vegetativen Nervensystems des Patienten vorliege. Die Liste dieser Erkrankungen umfasste Ulzera (Magen- und Zwlffingerdarmgeschwre), Asthma 4

und koronare Herzkrankheit. In den letzten Jahren stellten die Forscher fest, dass auch andere krperliche Erkrankungen - vor allem bakterielle und Virusinfektionen wie Erkltungen und Pfeiffer-Drsenfieber sowie Krebs - auf eine Interaktion von psychischen und somatischen Faktoren zurckgehen knnen. Zu Beginn teilten die Kliniker die psychophysiologischen Strungen nach den verschiedenen betroffenen Krpersystemen ein. Sie unterschieden beispielsweise psychophysiologisch bedingte Hauterkrankungen, Atemwegserkrankungen, kardiovaskulre Erkrankungen, gastrointestinale Erkrankungen und Erkrankungen des Bewegungsapparates. Die bekanntesten und hufigsten dieser Strungen waren Ulzera, Asthma, chronischer Kopfschmerz, Bluthochdruck und koronare Herzkrankheit. Ulzera sind Lsionen oder Lcher in der Magenwand (Ulcus ventriculi) oder im Zwlffingerdarm (Ulcus duodeni), die zu Sodbrennen oder Magenschmerzen, gelegentlichem Erbrechen und Magenbluten fhren. Ulzera beruhen auf einer Wechselwirkung psychischer Faktoren - umweltbedingte Belastungen, starke Wut oder Angst oder abhngige Persnlichkeit - mit somatischen Faktoren wie bermiger Magensuresekretion oder empfindlicher Magen- oder Zwlffingerdarmschleimhaut. Bei Asthma verkrampfen sich periodisch die Luftwege (Luftrhre und Bronchien), so dass die Luft nur noch schwer in die Lungen ein- und wieder ausstrmen kann. Zu den resultierenden Symptomen gehren Atemnot, Keuchen, Husten und ein furchtbares Erstickungsgefhl. Die meisten Betroffenen sind zur Zeit ihres ersten Anfalls unter 15 Jahre alt. Asthma ist die wichtigste Ursache fr chronische Krankheit und Behinderung bei Kindern und Jugendlichen. Hinter annhernd 70 Prozent aller Flle steht offenbar eine Interaktion von psychischen Faktoren wie generalisierter Angst, verstrkten Abhngigkeitsbedrfnissen, umweltbedingten Belastungen und gestrten Familienbeziehungen und somatischen Faktoren wie Allergien gegen bestimmte Substanzen, ein langsam reagierendes sympathisches Nervensystem und eine Schwche der Atemwege, die sich auf einschlgige Infekte oder biologische Vererbung zurckfhren lsst. Als chronischen Kopfschmerz bezeichnet man hufige, starke Schmerzen im Kopf oder Nacken, die nicht auf eine krperliche Strung zurckgehen. Es gibt zwei Arten des chronischen Kopfschmerzes. Unter Muskelverspannungskopfschmerz (auch Spannungskopfschmerz genannt) versteht man leichte bis schwere Schmerzen in der Stirn oder im Hinterkopf oder Nacken. Dieser Kopfschmerz tritt auf, wenn sich die Muskeln am Schdel zusammenziehen und die Blutgefe verengen. Mehr Frauen als Mnner leiden an dieser Art des Kopfschmerzes. Als Migrne bezeichnet man extrem schwere und oftmals bewegungsunfhig machende Schmerzen auf einer Seite des Kopfes, denen hufig ein als Aura bezeichnetes Vorgefhl vorausgeht und die manchmal von Benommenheit, belkeit oder Erbrechen begleitet sind. Die Forschung deutet auf hin, dass chronischer Kopfschmerz entsteht, wenn psychische Faktoren wie umweltbedingter Stress, ein allgemeines Gefhl der Hilflosigkeit, Feindseligkeit, Zwanghaftigkeit oder eine passive oder depressive Persnlichkeit mit so somatischen Faktoren wie Gefschwche oder Schwchen des Bewegungsapparates zusammenwirken. Beim Bluthochdruck (Hypertonie) erzeugt das Blut, das vom Herzen durch die Arterien des Krpers gepumpt wird, zu starken Druck gegen die Arterienwnde. Bluthochdruck zeigt sich kaum in ueren Symptomen, aber er gefhrdet das gesamte Herz-Kreislauf-System, weil er das Risiko fr Gehirnschlag, koronare Herzkrankheit und Nierenstrungen erhht. Nur fnf bis zehn Prozent aller Flle von Bluthochdruck gehen ausschlielich auf somatische Faktoren zurck; der Lwenanteil entsteht durch 5

eine Kombination von psychischen und somatischen Faktoren und wird oft als essentielle Hypertonie bezeichnet. Einige der wichtigsten psychischen Ursachen der essentiellen Hypertonie sind stndige umweltbedingte Gefhrdung, chronische Wut oder deren Unterdrckung und unausgedrcktes Machtbedrfnis. Unter den somatischen Ursachen finden sich hoher Salzkonsum und gestrte Barorezeptoren Nerven, die Blutdruck in den Arterien registrieren und dem Gehirn melden, wenn dieser zu hoch wird. Die koronare Herzkrankheit wird von einer Verengung oder einem Verschluss der Herzkranzgefe hervorgerufen - diese Arterien umgeben den Herzmuskel und versorgen ihn mit Sauerstoff. Der Ausdruck bezieht sich auf mehrere einzelne Probleme, unter anderem Angina pectoris, also extreme Schmerzen der Brust, wenn das Herz aufgrund eines teilweisen Verschlusses der Herzkranzgefe nicht mehr ausreichend mit Sauerstoff versorgt wird, und Koronarstenose, dem vollstndigen Verschluss einer Koronararterie, der den Blutzustrom zu verschiedenen Teilen des Herzmuskels unterbricht und schlielich zu einer dauerhaften Zerstrung von Herzgewebe und einem Myokardinfarkt (einem ,,Herzanfall") fhrt. Dieser dadurch verursachte Dauerschaden des Herzens kann zum Tode fhren. Gemeinsam stellen diese Probleme eine Haupttodesursache von Mnnern ber 35 und Frauen ber 40 in den westlichen Lndern dar. Mehr als die Hlfte aller Flle von koronarer Herzkrankheit hngt mit einer Interaktion psychischer Faktoren wie beruflichem Stress und der so genannten Typ-A-Persnlichkeit (Ungeduld, Frustration, Konkurrenzbedrfnis und Feindseligkeit in starken Ausprgungen sowie stndiges Bemhen um Kontrolle und Erfolg) und somatischer Faktoren wie hohem Cholesterinspiegel, bergewicht, Bluthochdruck und Risikofaktoren wie Rauchen und Bewegungsmangel zusammen. Arteriosklerose (Arterienverkalkung) ist die wichtigste und hufigste krankhafte Vernderung der Arterien durch Verhrtung, Verdickung, Elastizittsverlust und Verengung. Als Ursachen kommen meist zu hohe Fettwerte im Blut und Bluthochdruck in Frage, darber hinaus noch Schadstoffe wie Nikotin, zudem Entzndungen, Diabetes, Sauerstoffmangel und eine erbliche Anlage. Zu hohe Fettwerte im Blut sind einerseits ernhrungsbedingt, zum anderen fhrt stndiger Stress dazu, dass im Dienste der archaischen Kampf- oder Flucht-Reaktion dauerhaft zu viele Energiereserven mobilisiert wurden und im Gefsystem zirkulieren, ohne wirklich genutzt zu werden.

Neuere Entwicklungen
Viele Jahre lang glaubten die rzte und Kliniker, dass Stress die krperliche Gesundheit nur bei den klassischen psychophysiologischen Strungen beeintrchtige. Vor einiger Zeit jedoch entdeckten die Forscher, dass Stress auch bei anderen krperlichen Erkrankungen, insbesondere bei Viren- und Bakterieninfektionen, eine Rolle spielt. Diese Erkenntnis setzte sich durch, nachdem zahlreiche Studien einen Zusammenhang zwischen Stress und Krankheitsanflligkeit im allgemeinen nachgewiesen hatten. Betrachten wir zunchst die Entdeckungsgeschichte dieses Zusammenhangs und dann das neue, als Psychoneuroimmunologie bezeichnete Forschungsgebiet, das sich damit befasst, wie Stress und Krankheit mit dem Immunsystem des Krpers zusammenhngen.

Stress und Krankheitsanflligkeit


1967 entwickelten Thomas Holmes und Richard Rahe eine Skala, die allen mglichen belastenden Lebensereignissen, wie sie die meisten Menschen im Laufe ihres Lebens einmal erfahren, numerische Werte zuwies. Die Forscher baten zunchst ihre Probanden, auf der Grundlage ihrer eigenen Erfahrungen zu schtzen, wie viel Stress verschiedene Lebensereignisse auslsen; Bezugspunkt des Vergleichs war eine 6

Heirat. Wenn die Eheschlieung einen Stresswert beispielsweise von 50 hatte, wie bewerteten Probanden dann eine Auseinandersetzung mit dem Vorgesetzten ? Eine Gefngnisstrafe ? Flligkeit einer Hypothek oder eines Kredites ? Die folgende Tabelle enthlt einschneidende Lebensereignisse, die jeweils mit einem Punktewert fr den Stress versehen sind. Diese Punkteskala fr Stressreize im tglichen Leben wurde von Wissenschaftlern der University of Washington in Seattle zusammengestellt.

Gefahrenschwelle 200
Stresspunkte - Stress-Situation

100 Tod des Ehepartners 73 Scheidung 65 Trennung vom Ehepartner 63 Gefngnisstrafe 63 Tod eines Familienangehrigen 53 Eigene Verletzung oder Krankheit 50 Heirat 47 Verlust des Arbeitsplatzes 45 Eheliche Ausshnung 45 Pensionierung 44 Krankheit in der Familie 40 (Schwangerschaft) 39 Sexuelle Schwierigkeiten 39 Familienzuwachs 39 Arbeitsplatzwechsel 38 Erhebliche Einkommensvernderung 37 Tod eines Freundes 36 Berufswechsel 35 Streit in der Ehe 31 Aufnahme eines greren Kredits 30 Kndigung eines Darlehens 29 Neuer Verantwortungsbereich im Beruf 29 Kinder verlassen das Elternhaus 29 rger mit der angeheirateten Verwandtschaft 28 Groer persnlicher Erfolg 26 Anfang oder Ende der Berufsttigkeit der Ehefrau 26 Schulbeginn oder -abschluss 25 nderung des Lebensstandards 24 nderung persnlicher Angewohnheiten 23 rger mit dem Chef 20 nderung von Arbeitszeit und -bedingungen 20 Wohnungswechsel 20 Schulwechsel 19 nderung der Freizeitgewohnheiten 19 nderung der kirchlichen Gewohnheiten 18 nderung der gesellschaftlichen Gewohnheiten 16 nderung der Schlafgewohnheiten 15 nderung der Hufigkeit familirer Kontakte 15 nderung der Essgewohnheiten 13 Urlaub 12 Weihnachten 7

11 Geringfgige Gesetzesbertretungen

Kommen mehrere Stress-Anlsse zusammen, wird der Mensch offenbar anflliger fr Krankheiten. Nach den Erfahrungen in Seattle waren in der Personengruppe zwischen 150 und 199 Stresspunkten 37 Prozent, bei 200 bis 299 Stresspunkten schon 51 Prozent, bei mehr als 300 Stresspunkten sogar 79 Prozent der Untersuchten krank. Zustzlich hat sich in den letzten Jahren gezeigt, dass gehuft auftretende belastende Alltagssituationen fr das Auftreten von Stressfolgeschden noch bedeutsamer sind als die hier aufgefhrten einschneidenden Erlebnisse. Daher werden heute persnliche Belastungssituationen des einzelnen als sehr wichtig angesehen. Nur wer diese kennt, kann den Stress gezielt und damit konomisch bewltigen.

Psychoneuroimmunologie
Wie bersetzt sich ein belastendes Ereignis in eine Virus- oder Bakterieninfektion? Forscher beschftigen sich immer intensiver mit unserem Immunsystem als dem Angelpunkt dieser Beziehung, was zur Entstehung eines neuen Forschungszweiges, der Psychoneuroimmunologie, fhrte. Dieses Fach untersucht die Zusammenhnge zwischen Stress, Immunsystem und Gesundheit. Das Immunsystem ist ein komplexes Netzwerk aus Zellen, das den Menschen vor Antigenen fremden Eindringlingen wie Bakterien und Viren, die eine Immunreaktion auslsen - und vor Krebszellen schtzt. Zu den wichtigsten Zellen dieses Systems gehren Milliarden von Lymphozyten, weie Blutkrperchen, die im Lymphsystem entstehen und im gesamten Blutkreislauf zirkulieren. Werden sie von Antigenen stimuliert, stehen die Lymphozyten dem Krper im Kampf gegen die Eindringlinge aktiv bei. Eine spezielle Lymphozytengruppe, die T-Helfer-Zellen, identifiziert Antigene, vermehrt sich dann und lst die Produktion weiterer Arten von Immunzellen aus. Eine andere Gruppe, die T-Killer-Zellen, sucht und zerstrt Krperzellen, die bereits von Viren infiziert sind, und verhindert so die Ausbreitung einer Virusinfektion. Eine dritte Lymphozytengruppe, die B-Zellen, erzeugt Antikrper oder Immunglobuline Proteine, die spezifische Antigene erkennen und an sie ankoppeln, sie zur Vernichtung kennzeichnen und so verhindern, dass sie eine Infektion auslsen. Die Funktion der Lymphozyten und anderer Zellen des Immunsystems wird erwiesenermaen von Faktoren wie Alter, Ernhrung und Krpertemperatur beeinflusst. Die Forscher vermuten jetzt, dass auch Stress die Aktivitt der Lymphozyten beeintrchtigen kann; sie macht sie langsamer und erhht so die Anflligkeit einer Person fr Virus- und Bakterieninfektionen. dass Stress und Funktionsschwche des Immunsystems zusammenhngen, besttigte sich sowohl in Tierversuchen als auch am Menschen. Wenn man Versuchstiere stark unter Stress setzt, sinkt die Konzentration von Antikrpern in ihrem Blut und die Reaktion der Antikrper auf Antigene schwcht sich ab. hnlich reproduzieren sich die Lymphozyten gestresster Versuchstiere langsamer als normal, und ihre Reaktions- und Vernichtungsfhigkeit gegen Antigene lt nach. In einer Studie blieb die Immunfunktion von Affenbabys bis zu zwei Monate lang reduziert, nachdem man sie fr nur einen einzigen Tag von ihren Mttern getrennt hatte. Studien an Menschen ergaben ein hnliches Bild. Die Wissenschaftler, die die Skylab-Astronauten in verschiedenen Phasen ihrer Langzeitmission berwachten, stellten fest, dass deren T-Zellen-Reaktionen auf Antigene sich innerhalb einiger Stunden nach dem Stress der Landung abschwchten und erst drei Tage spter zum Normalzustand zurckkehrten. Die Funktion des Immunsystems von Menschen, die 8

man im Labor drei Tage lang simulierten Gefechtsbedingungen aussetzte, verschlechterte sich signifikant. Auch zwischen gewhnlichen Lebensbelastungen und Immunschwche fand sich ein Zusammenhang. In einer bahnbrechenden Studie verglichen Wissenschaftler 1977 im australischen Neusdwales das Immunsystem von 26 Menschen, deren Ehepartner acht Wochen zuvor gestorben waren, mit dem von 26 vergleichbaren Kontrollpersonen, deren Ehepartner lebten. Blutproben ergaben, dass bei den Hinterbliebenen die Lymphozytenfunktion signifikant geringer war als bei den Kontrollpersonen. Diese Studien sprechen offensichtlich eine aufschlussreiche Sprache. Die Probanden waren gesunde Personen, die zufllig ungewhnliche Belastungen tragen mussten. In den Belastungsphasen blieben sie oberflchlich gesehen gesund, doch ihre Erlebnisse verlangsamten offenbar ihr Immunsystem, so dass sie anfllig fr Krankheiten wurden. Wenn Stress die Fhigkeit unseres Krpers zur Krankheitsabwehr in dieser Weise beeintrchtigt, wird verstndlich, warum die Forscher mehrfach einen Zusammenhang zwischen belastenden Lebensereignissen und verschiedenen Krankheiten feststellten. Die Forscher arbeiten jetzt an der Aufklrung der genauen Wirkungsweise von Stress auf das Immunsystem, und mehrere haben sich wieder einmal dem vegetativen Nervensystem zugewandt. Wie wir schon gesehen haben, steigert Stress die Aktivitt des sympathischen Nervensystems. Studien zufolge wird die erhhte vegetative Erregung von einer Ausschttung der Neurotransmitter Noradrenalin und Adrenalin im gesamten Gehirn und Krper begleitet. Diese Substanzen untersttzen nicht nur das sympathische Nervensystem, sondern modulieren offenbar auch die Funktion des Immunsystems. Eine Studie an Freiwilligen ergab, dass Adrenalininjektionen zu einer zeitweisen Abnahme der Zahl und Zirkulation von T-Helfer-Zellen fhrten. Wir wissen heute, dass an den Zellmembranen der Lymphozyten spezielle Rezeptoren fr Noradrenalin und Adrenalin sitzen. Wenn die Neurotransmitter sich an diese Rezeptoren binden, erhalten die Lymphozyten offenbar eine hemmende Botschaft, die ihre Aktivitt reduziert. Der Krper schttet in Belastungsphasen auch andere chemische Substanzen wie Kortisol und Endorphine aus, die mglicherweise immunologische Prozesse tiefgreifend beeinflussen. Mglicherweise werden sich diese Substanzen ebenfalls als wichtige Mediatoren in der Beziehung zwischen Stress und Krankheit erweisen. Beeintrchtigen belastende Ereignisse unausweichlich das Immunsystem und fhren so immer zu medizinischen Komplikationen? Offenbar nicht. Es scheint, dass verschiedene Faktoren die Beziehung zwischen Stress und Immunsystem beeinflussen knnen. Dazu gehren Wahrnehmung von Kontrolle, Persnlichkeit und Stimmung und soziale Untersttzung.

Wahrnehmung von Kontrolle und Funktion des Immunsystems


Die Forscher fanden, dass die Wahrnehmung von Stress darber bestimmt, ob man fr Immunsystemstrungen anfllig wird. Eine Studie untersuchte die Immunreaktionen von Ratten, die mittels Elektroschocks unter Stress gesetzt wurden. Eine Rattengruppe (die Kontrolltiere) wurden mehrmals in ihrem Kfig geschockt, konnten jedoch lernen, die Schocks durch Drehen eines Rades im Kfig abzustellen. Eine zweite Rattengruppe (die Versuchstiere) erhielten ebenfalls Schocks und konnten ebenfalls im Kfig ein Rad drehen, doch dies beeinflusste die Schocks nicht; sie wurden zufllig verteilt, ob die Ratten das Rad drehten oder nicht. Danach injizierten die Forscher den Ratten Antigene und beobachteten ihre Lymphozytenreaktion. Die Lymphozyten der Kontrollratten vermehrten sich genauso wie unter nichtbelastenden Bedingungen. Bei den Versuchsratten, die keine Kontrolle 9

ber die Schocks hatten, vermehrten sie sich langsamer als gewhnlich. Kurz gesagt, nicht Stress an sich verursachte eine immunologische Strung, sondern nur der Stress, der von einem wahrgenommenen Mangel an Kontrolle begleitet war. Dementsprechend schlt sich bei Neubewertungen der oben besprochenen Studien zu belastenden Lebensereignissen gegenwrtig heraus, dass unkontrollierbare Lebensvernderungen enger mit Krankheit zusammenhngen als kontrollierbare.

Persnlichkeit und Stimmung und das Immunsystem


Mehrere Theoretiker vermuteten, dass das Immunsystem von Menschen, die auf Belastungen im allgemeinen mit Optimismus, konstruktiven Bewltigungsstrategien und Zhigkeit reagieren, besser funktioniert und dass sie besser fr die Krankheitsabwehr gewappnet sind. Einige Forscher haben eine ,,robuste" Persnlichkeit (hardiness) identifiziert; dies sind Menschen, die Herausforderungen begren und bereit sind, sich zu engagieren und in ihrem alltglichen Umgang Kontrolle auszuben. Studien an Managern von Telephongesellschaften, Armeeoffizieren, Busfahrern, Druckern und Anwlten ergaben, dass Menschen mit einer ,,robusten" Persnlichkeit nach belastenden Ereignissen mit geringerer Wahrscheinlichkeit erkranken als andere. Salvatore Maddi entwickelte sogar einen ,,Robustheitskurs", in dem die Klienten Bewltigungsstrategien erlernen, was ihre Robustheit steigern und ihre Anflligkeit fr Krankheiten verringern soll. Mit einem hnlichen Forschungsansatz identifizierten David McClelland und seine Kollegen eine Persnlichkeit, die immunologische Strungen frdern soll - die Persnlichkeit mit gehemmtem Machtmotiv. Menschen mit dieser Persnlichkeit sollen ein starkes Bedrfnis nach Macht (den Wunsch nach Prestige oder Einflu auf andere) besitzen, doch gelernt haben, es zu unterdrcken. Statt Machtpositionen anzustreben, Beziehungen zu pflegen, in denen sie dominant sein knnen, oder Feindseligkeit auszudrcken, befriedigen sie ihr Machtbedrfnis indirekt - indem sie beispielsweise anderen Menschen oder edlen Zielen dienen oder hehre Prinzipien hochhalten. Menschen mit gehemmtem Machtmotiv scheinen angesichts schulischer und anderer machtbezogener Belastungen strker zu krperlichen Erkrankungen, insbesondere zu Atemwegsinfekten, zu neigen als andere Menschen. Nach McClelland wecken solche Stressoren die Machtbedrfnisse dieser Menschen; die resultierende intensive Erregung des sympathischen Nervensystems erhht die Adrenalin- und Noradrenalinausschttung, was wiederum die Funktion des Immunsystems hemmt. Zur Prfung dieser Theorie wurden 64 Zahnmedizinstudenten an fnf Zeitpunkten im akademischen Jahr getestet: September, November, April, Juni und Juli. September und Juli galten als Phasen geringer Lernbelastung, whrend November, April und Juni - arbeitsreiche Monate voller Prfungen - als Phasen mit hohem Schulstress zhlten. In jeder dieser Phasen nahmen die Forscher Speichelproben von den Probanden und analysierten sie auf ihren Gehalt an sekretorischem Immunglobulin A (s-IgA). S-IgA ist ein Antikrper, der vor Infektionen der oberen Atemwege schtzt: Je niedriger die s-IgA - Werte, desto schlechter funktioniert das Immunsystem. Wie erwartet waren die durchschnittlichen s-IgA - Werte der Zahnmedizinstudenten whrend der septemberlichen Ruhe normal, fielen in den belastenden Monaten November, April und Juni signifikant ab und erholten sich im Juli wieder. Kurzum, in Phasen erhhter Belastung schien das Immunsystem der Probanden Atemwegsinfekte schlechter abwehren zu knnen. Danach beschftigten sich die Forscher genauer mit den s-IgA - Werten derjenigen Studenten, die hohe Werte beim gehemmten Machtmotiv aufwiesen. Deren s-IgA - Werte waren selbst whrend der relativ ruhigen Phasen im September und Juli tendenziell niedrig. Das heit, diese Studenten blieben ber einen lngeren Zeitraum krankheitsanfllig als diejenigen mit einem schwcheren 10

Machtmotiv. Ihr gehemmtes Machtstreben kann also den relativ hohen Krankenstand unter ihnen erklren. In einer hnlichen Studie sahen 132 College-Studenten je einen von zwei 5o mintigen Filmen. Die Hlfte der Probanden sah einen Dokumentarfilm ber den Zweiten Weltkrieg, der das Motiv aggressiven Dominierens betonte; dies sollte ihre Machtbedrfnisse wecken. Die andere Gruppe sah einen Film ber Mutter Teresa, die fr ihre selbstlose Arbeit unter den Armen Indiens den Friedensnobelpreis bekam. Die Machtbedrfnisse stiegen in der ersten Studentengruppe weitaus strker an als in der zweiten. Auerdem weisen diejenigen Probanden der Kriegsfilmgruppe, die ein allgemein strkeres gehemmtes Machtmotiv besaen, einen greren Abfall der sIgA-Konzentration auf als die Studenten mit einem schwcheren Machtmotiv. Zahlreiche Studien ermittelten auch einen Zusammenhang zwischen bestimmten Persnlichkeitsmerkmalen und der Prognose von Krebspatienten. Diese Studien stellten fest, dass die Prognose von Krebspatienten, deren Bewltigungsstil durch Hilflosigkeit gekennzeichnet war und die Schwierigkeiten hatten, ihre Gefhle insbesondere Wut - auszudrcken, schlechter war als die von Patienten, die ihre Emotionen zeigten. Einige Forscher postulieren sogar eine Typ-C-Persnlichkeit, die bei Krebspatienten mit einer ungnstigeren Prognose zusammenhngen soll. Personen mit Typ-C-Persnlichkeit leugnen negative Emotionen, knnen Wut, Angst oder Traurigkeit nicht ausdrcken und erzielen hohe Werte bei sozialer Konformitt und Willfhrigkeit. Schlielich zeigte die Forschung auch Zusammenhnge zwischen Stimmung und Immunsystem auf. Einige Arbeiten sprechen sogar dafr, dass die Immunabwehr enger mit einer depressiven Stimmungslage als mit spezifischen negativen Lebensereignissen korrelieren knnte. Menschen mit depressiver Stimmungslage haben meist, selbst wenn sie nicht depressiv im klinischen Sinne sind, eine schlechtere Immunabwehr. hnlich fand sich eine starke Korrelation zwischen depressiven Strungen und herabgesetzter Immunfunktion. Neuere Forschungsarbeiten lieferten aber auch Indizien, dass Depression nicht unbedingt die Immunabwehr verschlechtert, sondern dass eine schlechte Immunabwehr und die daraus folgenden Infektionen depressive Strungen hervorrufen knnen.

Soziale Untersttzung und das Immunsystem


Zahlreiche Studien stellten fest, dass Menschen, die ber geringere soziale Untersttzung verfgen und die sich einsam fhlen, auf Belastungen eher mit einer herabgesetzten Immunabwehr reagieren als Menschen, die sich nicht allein fhlen. In einer dieser Studien legte man Studenten die UCLA Loneliness Scale vor und teilte sie dann in Gruppen mit ,,hoher und ,,niedriger Einsamkeit ein. Die Gruppe mit hoher Einsamkeit wies in der Phase der Abschlussprfungen herabgesetzte Lymphozytenreaktion auf. hnlich ergab eine Studie an Herzpatienten, dass von denjenigen, die niemanden hatten, mit dem sie reden konnten, dreimal mehr starben als von denjenigen, die nicht allein waren. Andere Studien ergaben, dass soziale Untersttzung und Nhe sowohl Tiere als auch Menschen vor Stress, herabgesetzter Immunabwehr und daraus folgenden Erkrankungen bewahren knnen. Im Rahmen einer Studie wurden 48 Medizinstudenten am letzten Tag einer dreitgigen Prfungsphase mit einem Hepatitis-B-Vakzin geimpft. Die Studenten, die die beste soziale Untersttzung angaben, wiesen strkere Immunreaktionen auf den Impfstoff auf. hnlich sprechen einige Studien dafr, dass Patienten mit bestimmten Krebsarten, die soziale Untersttzung im Privatleben oder sttzende Therapie erhalten, oft eine bessere Prognose haben als Patienten ohne eine derartige Hilfe.

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Wieso verndert soziale Untersttzung die Immunabwehr? Eine Mglichkeit ist, dass Untersttzung die absolute Menge der Lebensbelastung beeinflusst. Beispielsweise waren geschiedene Frauen, die ber mehr soziale Untersttzung berichteten, mit weniger Stressoren konfrontiert als geschiedene Frauen, die sich schlechter untersttzt sahen. Die Arbeit der Psychoneuroimmunologen zeigt erneut, dass sich die klinische Psychologie heute auch mit Verhalten und mit Erkrankungen befassen muss, die einmal weitab vom klinischen Bereich angesiedelt schienen. Genau wie krperliche Strungen zu psychischen Strungen beitragen knnen, knnen psychische Strungen zu krperlichen Problemen verschiedener Art fhren. Wieder werden wir daran erinnert, dass das Gehirn zum Krper gehrt und dass beide im Guten wie im Schlechten untrennbar vereint sind. Andererseits kann auch eine aufgeklrte Perspektive wie diese berbetont werden und zu neuen Missverstndnissen ber Krankheit und ihre Ursachen fhren.

Psychotherapien fr psychophysiologische Strungen


Seit die Kliniker wissen, dass psychische Faktoren hufig zu krperlichen Strungen beitragen, setzen sie in wachsendem Umfang psychologische Interventionen zur Therapie solcher Strungen ein. Meist sind dies Entspannungstraining, Biofeedback, Meditation, Hypnose, kognitive Interventionen und einsichtsorientierte Therapie.
Quelle: http://www.tm-independent.de/Stress/Stress___Korper/stress-physiologie.html

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