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Kampers, Gerd

Geschichte der Westgoten


Paderborn ; Mnchen [u.a.] 2008
PVA 2008.2159
urn:nbn:de:bvb:12-bsb00078159-3
Die PDF-Datei kann elektronisch durchsucht werden.
GERD KAMPERS
GESCHICHTE DER
WESTGOTEN
Ferdinand Schningh
Paderborn Mnchen Wien Zrich
PVA
2008.
2159
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2008 Ferdinand Schningh, Paderborn
(Verlag Ferdinand Schnigh GmbH & Co. KG, Jhenplatz l, D-33098 Paderborn)
Internet: www.schoeningh.de
Einbandgestaltung: Evelyn Ziegler, Mnchen
Printed in Germany
Herstellung: Ferdinand Schningh GmbH &C Co. KG, Paderborn
Bayerische
Staatsbibliothek
Mnchm
ISBN 978-3-506-76517-8
t)M
In memoriam
Eugen Ewig
(1913-2006)
INHALTSVERZEICHNIS
Vorwort 15
I. TEIL
DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEI NBRUCH
1. ABSCHNI TT VON DER OSTSEE ZUM SCHWARZEN MEER 19
1. Kapitel Eintritt in die Geschichte:
Die Gutones im ersten und zweiten Jahrhundert 19
Erste Erwhnungen und Lokalisierungen (19) Innergermanische
Auseinandersetzungen und Berhrungen mit dem Imperium
Romanum (20)
2. Kapitel Die Goten im dritten Jahrhundert 21
Die Gotenstrme des dritten Jahrhunderts (21)-Goten = Skythen
oder Geten? (23) Unklare innere Verhltnisse und beginnender
Einflu der antiken Zivilisation (23)
3. Kapitel Der Name Goten" und seine Bedeutung 24
4. Kapitel Skandinavischer Ursprung oder kontinentale Ethnogenese?. . 25
Die Getica des Jordanes und die skandinavische Herkunft der Goten
(25) Kontinentale Herkunft der Goten? - Die Wielbark-Kultur (28)
5. Kapitel Der Zug" zum Schwarzen Meer 32
Auswanderung oder Akkulturation? - Die Cernjachov -Kultur (32)
Interpretation des archologischen Befundes (34)
2. ABSCHNITT ZWISCHEN DON UND DONAU:
DI E WELT DER GOTEN IM VIERTEN JAHRHUNDERT 40
1. Kapitel Greuthungi undTervingi, Vesigothi und Ostrogothi 40
2. Kapitel Sozio-konomische Verhltnisse aufgrund des
archologischen Befundes 42
Die greutungische Cernjachov -Kultur (42) Die terwingische Sintana
des Mure-Kultur (43) Siedlungs- und Wirtschaftsweise (44) Hand-
8 INHALTSVERZEICHNIS
werk und Handel (45) Soziale Schichtung (46) Charakteristika
der Cernjachov- und Sintana de Murej-Kultur (48) Besonderheiten
im archologischen Befund (48) Beschrnkte Aussagefhigkeit der
archologischen Funde (49)
3. Kapitel Terwingisch-rmische Beziehungen 50
Verbndete des Imperiums: Vor- und Nachteile des Foedus von 332
(50) Unabhngigkeit der Gothia: Der Vertrag von Noviodunum (52)
4. Kapitel Tod im Musaios 53
Das Martyrium des Sabas (53) Die Lebensverhltnisse in der Gothia
aufgrund der Passio sancti Sabae (55)
5. Kapitel Verfassung und Gesellschaft des terwingischen Gotenlandes 57
Gtjjiuda: Land der Goten (57) Der terwingische Richter (57)
Reikeis: Die Anfhrer der terwingischen Teilstmme (kunja) (59)
Die Mittelschicht der freien Goten (60) Die Unterschichten (61)
6. Kapitel Religion und Kult der Terwingen 62
Der Asenkult und seine politische Funktion (62) Synkretistische
Tendenzen: *Teius-Ares/Mars und Tairguneis-Jupiter (63) Feste,
Opfer, Priester (65)
7. Kapitel Die Anfnge des Christentums in der Gothia 65
Die christlichen Gefangenen aus Kleinasien (66) Aktivitten der
Reichskirche (66) Wulfila: Apostel der Goten (67) Die Situation der
Christen nach der Vertreibung Wulfilas (69) Die Christenverfolgung
unter Athanarich (71) Die Bekehrung des Fritigern-Verbandes (72)
8. Kapi t el Wul fi l a, di e Bi bel ber s et zung u n d das Got i s che 7 3
Gotische Sprachdenkmler (73) berlieferung und Umfang der
gotischen Bibelbersetzung (73) Die gotische Schrift (74) Wulfila,
seine unbekannten Helfer und Fortsetzer (75) Der Wortschatz der
gotischen Bibel (76)
9. Kapitel Von den Gutones zu den terwingischen Goten:
Ethnogenese und ethnische Identitt 77
Ethnogenese und ethnische Identitt (77) Die Gutones:
ein halbfertiges Volk (80) Die Entstehung der Terwingen (81)
INHALTSVERZEICHNIS
9
II. TEIL
DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN
1. Kapitel Fortunae volucris rata 87
Die gotisch-hunnischen Kmpfe nrdlich der Donau (87)
Der Donaubergang und seine Folgen (88) Die Schlacht von
Hadrianopel (91) Firster Ansiedlungsversuch auf rmischem
Boden: das Foedus von 382 (92)
2. Kapitel Kontakte und Konflikte:
Zerbrechliche Koexistenz auf rmischem Boden 95
3. Kapitel Zwischen Konfrontation und Integration:
Alarichs vergebliche Versuche zur Regelung
des gotisch-rmischen Verhltnisses 98
Die Herkunft Alarichs (98) Alarichs Knigtum (98) Die Revolte der
Alarich-Goten (99) Der Vertrag von 397 (100) Gainas-Aufstand
und nderung der Germanenpolitik in Konstantinopel (101)
Die Operationen der Alarich-Goten in Italien (101) Die Eroberung
Roms und Alarichs Tod (103)
4. Kapitel Athaulfs gescheiterter Versuch einer gotisch-rmischen
Synthese und das Ende der Wanderzeit 104
Der Zug nach Gallien (105) Eine politische Heirat: Athaulfs Ehe
mit Galla Placidia (106) Zug nach Spanien und Athaulfs Tod (107)
Wallias Bndnis mit dem Imperium (109)
5. Kapitel Die Ethnogenese der Wisigoten 110
Vorbemerkungen zu einer umstrittenen Frage (110) - Die ethnische
Struktur der Wisigoten (111) -Gab es einen balthischen Traditions-
kern? (113) -Trger der gotischen Identitt (114)- Grnde und
Bedingungen fr die Ethnogenese der Wisigoten (115)
III. TEIL
REGNUM TOLOSANUM
1. Kapitel Die Ansiedlung der Wisigoten in Gallien 121
Grnde fr die Ansiedlung (121)- Das Foedus von 418(122)
Implikationen und Modalitten der Ansiedlung (124) Archologische
und toponomastische Zeugnisse der gotischen Siedlungen (125)
2. Kapitel Der Weg in die Unabhngigkeit und die Entwicklung
des Reiches bis zur Katastrophe von Vouille 126
10 INHALTSVERZEICHNIS
Foederatenpflichten und Unabhngigkeitsgelste: Die lange
Herrschaft Theoderids (126) Ausdehnung des Herrschaftsbereiches
in Gallien und Spanien unter Theoderich (129) Erringung der
Unabhngigkeit unter Eurich (131)- Das Ende des Tolosanischen
Reiches (134)
3. Kapitel Portrait eines Knigs 136
4. Kapitel Kontinuitt und Wandel:
Der innere Aufbau des Regnum Tolosanum 140
Allgemeine Tendenzen (140) Gesetzgebung: Codex Euricianus
und Lex Romana Visigothorum (141) - Die Dynastie der jngeren
Balthen (144) Knig und Reichsverwaltung (145) Die civitates
(147) Die kirchlichen Verhltnisse (148) -Goten und Provinzial-
rmer (151)- Soziale Verhltnisse (152)
IV TEIL
DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
1. ABSCHNITT VON TOULOUSE NACH TOLEDO 157
1. Kapitel Niederlage als Chance?
Die gotischen regna unter der Herrschaft
Theoderichs des Groen 157
Erfolgreiche ostgotische Intervention (1 57) Imperiale Ambitionen
Theoderichs des Groen und dynastische Vereinigung der gotischen
Reiche (158) Manahmen zur Integration der gotischen Reiche
(160) Kooperation mit der katholischen Kirche (161) Scheitern
der Plne Theoderichs des Groen (162)
2. Kapitel Bedrohung von auen und Streit im Innern:
Das Reich der Wisigoten in der Krise 164
Das Ende der Balthen (164) Brgerkrieg und byzantinischer
Angriff (165) Frnkisch-wisigotische Annherung (167)
Innere Verhltnisse (167)
3. Kapitel Die Ansiedlung der Wisigoten
auf der Iberischen Halbinsel 168
Die drftigen Nachrichten der Schriftquellen (168) Der mysterise"
archologische Befund (170) Orts- und Personennamen als Zeugnisse
eotischer Siedlungen (172)
U l. I l . H ' 1 , ' i ^l II. I I V U V 1 U I 1 U \ 1 / '
gotischer Siedlungen (172)
INHALTSVERZEICHNIS 11
2. ABSCHNHT AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 173
1. Kapitel Imperialisierung und Katholisierung:
Die Grundlegung des Regnum Toletanum durch
Leovigild und Rekkared 173
Sammeln spanischer Erde (173) Strkung des Knigtums (174)
Zwist im Knigshaus: der Hermenegildaufstand (175)- Leovigilds ge-
scheiterte Integrationspolitik (177) Militrische Beendigung des Auf-
standes (179) Eroberung des Suebenreiches und Frankenkrieg (180)
Konversion Rekkareds und Arianeraufstnde (182) Rekkareds groe
Stunde: Das 3. Konzil von Toledo (183) Strkung der Monarchie
durch Verchristlichung des Knigtums (186)
2. Kapitel Innenpolitische Turbulenzen:
Adel, Kirche und Knigtum im Kampf um die Macht 188
Gewaltsame Herrscherwechsel (188) Sisebut: Gelehrter und Herr-
scher aus christlicher Verantwortung (189) Machtpolitisches Patt:
Von Swinthila zu Sisenand (192) Gesetzliche Grundlegung des
Knigtums: Der Knigswahlkanon des 4. Toletanum (193) Das
4. Toletanum und die jdischen Zangskonvertierten (195) Die
gescheiterten Verfassungsbemhungen des 5. und 6. Toletanum (196)
3. Kapitel Zwischen Terror und Interessenabgrenzung:
Die Herrschaft Chindasvinths und Rekkesvinths 198
Grabgedicht fr einen Knig (198) Vergeblicher Kampf gegen den
morbus Gotorum: Das Schreckensregiment Chindasvinths (199)
Schwierige Kompromisuche: Rekkesvinth und das 8. Toletanum
(204) Rechtseinheit: Der Liber Iudiciorum (207)
4. Kapitel Verfassungsgeme Thronfolge:
Wahl und Salbung Wambas 208
Der Bericht Julians von Toledo (208) Wahl und Salbung:
Bedeutung und Probleme (210)
5. Kapitel Publica expeditio:
Die Niederschlagung des Paulusaufstandes 213
6. Kapitel Herrscherwechsel mittels Spartein und Poenitenz 216
Das Komplott gegen Wamba (216) Legitimierung" des Staats-
streiches durch das 12. Toletanum (217) Grnde fr Wambas Sturz
und Bndnis Ervigs mit der Kirche (218)- Starker Adel und schwacher
Knig: Ervigs glckloses Ende (220)
12 INHALTSVERZEICHNIS
7. Kapitel Finale am Guadalete: Ursachen und Folgen 222
Die Legende vom versiegelten Haus (222) nderung der auen-
politischen Lage durch die Expansion des Islam (223) Politische,
soziale und wirtschaftliche Spannungen am Vorabend der islamischen
Invasion (224) Witiza: Urheber des Untergangs? (226) Der jhe
Untergang des Wisigotenreiches (227) Strafe Gottes oder Verrat der
Witizaner? Erste Erklrungen fr den Untergang des Wisigotenreiches
(230) Besetzung des Wisigotenreiches durch die Muslime (231)
Ursachen fr den Untergang des Wisigotenreiches (232) Pelagius und
Covadonga: Der Grndungsmythos des Asturischen Reiches (234)
V. TEIL
EINE SPTANTIKE ZIVILISATION AUF
DEM WEG INS MITTELALTER
1. ABSCHNITT VERFASSUNG", RECHT UND VERWALTUNG, HEER 239
1. Kapitel Zwischen Wahlknigtum und Dynastiebildung:
Verfassungs"entwicklung und politische Institutionen 239
Grundzge und Probleme der Verfassungs'entwicklung bis auf
Leovigild (239) Die knigliche Verwaltungszentrale, das officium
palatinum (240) Christianisierung des Knigtums unter Rekkared
(241) Isidor von Sevilla und die christliche Idee des Knigtums
(242) Die sozio-konomischen Bedingungen der Verfassungs"-
entwicklung (246) Das Reichskonzil (247) Der sakrale Charakter
des Knigtums (250)
2. Kapitel Liber Iudiciorum:
Das Geset zbuch des spani schen Wi si got enr ei ches 252
Charakteristika des wisigotischen Rechts (252) Quellen und Inhalt
des Liber Iudiciorum (253) Die gesellschaftliche und religis-heils-
geschichtliche Funktion des Rechts (255) Der Knig als Gesetzgeber
(256)
3. Kapitel Die Verwaltung der Provinzen und Stdte 257
4. Kapitel Die kniglichen Finanzen 258
Der Knigsschatz (258) Das Fiskalland (259)
5. Kapitel Das Gerichtswesen 260
Das Knigsgericht (260) Die ordentlichen Gerichte (261) Die
Fehde (261) Der Gerichtsproze (262) Urteilsvollstreckung (265)
Kontrolle der Richter durch die Bischfe (265) Beurteilung des
wisigotisches Rechts (265)
INHALTSVERZEICHNIS
13
6. Kapitel Das Heer 266
2. ABSCHNIIT BEVLKERUNG, WIRTSCHAFT UND GESELLSCHAFT 269
1. Kapitel Bevlkerungsgruppen und Bevlkerungsentwicklung 269
Goten und Provinzialrmer (269) Die Juden (269) Ethnische Mino-
ritten (270) Bedingungen der demographischen Entwicklung (270)
2. Kapitel Transformation durch Assimilation und Akkulturation:
Goten und Rmer im sechsten und siebten Jahrhundert. . . . 272
Ein exemplarischer Fall: das Epitaph des Sinticio cognomento D(e)i-
donum (272) Name und Herkunft: Das Problem der ethnischen
Zuordnung (273) Akkulturations- und Assimilationsprozesse:
Tracht, Sprache, Religion (274) Was ist eine Gote? ber den
Bedeutungswandel eines Begriffs (275) Lebensformen und Kultur
des Adels (279)
3. Kapitel Die wirtschaftlichen Verhltnisse 280
Die Landwirtschaft (281) Handwerk, Gewerbe und stdtische
Professionen (283) Das Geldwesen (284) Handel und Verkehr
(286) Das Kreditwesen (287)
4. Kapitel Die Gesellschaft 288
Rechtliche und wirtschaftliche Faktoren der Gesellschaftsstruktur
(288) Gesellschaftliche Mobilitt (289) Der Adel (289) Die Freien
(291) Die Sklaven: Rechtliche und sozio-konomische Stellung
(292) Verschiedene Gruppen der Sklaven (294) Das Problem der
flchtigen Sklaven (294) Die Kirche und die Sklaven (295) Die
Freigelassenen (296) Nivellierung der Unterschichten und Konzen-
tration des Landbesitzes bei Adel und Kirche (297)
3. ABSCHNITT KIRCHE UND KULTUR 298
1. Kapitel Religise Probleme 298
Verhltnis zwischen Arianern und Katholiken (298) Nicht-
christliche religise Praktiken (298) Der Priscillianismus (299)
2. Kapi t el Di e unvol l endet e Bekehr ung der J uden 2 9 9
Die rechtliche Stellung der Juden (299) Kniglicher Eifer und
kirchliche Kritik: Die Zwangstaufe der Juden (300) Folgen und
ideologische Prmissen der Zwangsbekehrung (302) Phasen der
Judengesetzgebung (303)
14 INHALTSVERZEICHNIS
3. Kapitel Kirchliche Organisation 304
Provinzen und Dizesen: Die territoriale Gliederung der Kirche
(304) Die Bischfe (305) Stdtische und lndliche Kirchen (305)
Die Synoden (305) Verhltnis zu Rom (306)
4. Kapitel Klerus und Mnchtum 307
Landgeistliche, Kathedral- und Stadtklerus (307) Entwicklung des
monastischen Lebens (308) Klosterregeln (309) Ein Sonderfall:
Die Regula communis (309)
5. Kapitel Die isidorische Renaissance 311
Bedingungen (311)- Isidor von Sevilla: Letzter Kirchenvater des
Abendlandes (312) Braulio von Zaragoza: Schler und Freund Isidors
(315) Die urbs regia als geistiges Zentrum: Eugenius IL, Ildephons
und Julian von Toledo (316)
6. Kapitel Liturgie und Kirchenrecht 318
Der hispanische Ritus (318) Entwicklung des Kirchenrechts:
Capitula Martini und Collectio canonica Hispana (318)
7. Kapitel Schulen, Bibliotheken und Bildungsniveau 319
Bedeutung und Verbreitung der Schrift (319) Die Kirche als
Bildungsvermittlerin (321) Bibliotheken als Quellen der Gelehr-
samkeit (322) Grundstze fr die F.rziehung des Adels (322)
Abkrzungsverzeichnis 324
Quellen und Literatur 325
a) Quellen, Quellensammlungen und Quellenbersetzungen 325
b) Sekundrliteratur 333
VORWORT
Man wird einen Herrn Edelmann vernnftigerweise nicht Herrn Westermann nen-
nen. Deshalb werden die Wisigoten, d. h. die guten/edlen Goten, im folgenden
nicht, wie im Deutschen blich, als Westgoten, sondern mit ihrem richtigen Na-
men bezeichnet. Dennoch einigten sich Verlag und Autor darauf, im Titel an der
traditionellen Bezeichnung festzuhalten, da die vorliegende Darstellung nicht nur
ein fachkundiges, sondern auch ein breiteres Publikum erreichen mchte, dem der
Name Wisigoten noch nicht vertraut ist.
Eine Geschichte der Wisigoten, die auf dem Boden des Imperiums berwiegend
aus bis zum Hunneneinbruch des Jahres 376 nrdlich der Donau beheimateten
terwingischen und greutungischen Goten entstanden, mu ihre bis in das erste
Jahrhundert unserer Zeitrechnung hinaufreichende Vorgeschichte ebenso in den
Blick nehmen wie die sptantik-christlich geprgten staatlichen, gesellschaftlichen,
wirtschaftlichen, kulturellen und religisen Strukturen, an die sich die Wisigoten
in Gallien und Spanien bis zum Beginn des achten Jahrhunderts weitgehend assi-
milierten. Dafr ist auch ein - von einem Historiker sicherlich nur mit beschrnk-
ter Kompetenz zu erstellender - berblick ber den archologischen Forschungs-
stand unerllich, von dem unsere Kenntnisse bet die Goten bis zum vermehrten
Einsetzen schriftlicher Zeugnisse im dritten Jahrhundert wesentlich abhngen.
Notwendig ist ferner eine Darstellung des komplexen historischen Kontextes, in
dem die Wisigoten entstanden, die an der Transformation der rmischen Welt ent-
scheidend beteiligt waren. An der Wende zwischen Antike und Mittelalter begrn-
deten sie im Verlauf einer sich ber zwei Jahrhunderte erstreckenden gotisch-rmi-
schen Synthese die Reiche von Toulouse und Toledo, in denen sie als zivilisierte
Barbaren zu Mitgliedern einer postrmischen Gesellschaft wurden.
Innerhalb dieses chronologisch-thematischen Rahmens soll der Leser mglichst
quellennah in die Geschichte der Wisigoten und ihrer regna eingefhrt werden.
Dabei liegt ein besonderer Schwerpunkt der folgenden Darstellung auf der Schil-
derung der Geschichte des Reiches von Toledo, die im Standardwerk ber die Go-
ten von Herwig Wolfram nicht mehr behandelt wird.
Wie wenig enthlt auch die ausfhrlichste Geschichte gegen das Leben eines
Volkes gehalten. Und von dem Wenigen, wie wenig ist wahr? Bleibt nicht vielmehr
alles ungewi, das Grte wie das Geringste?" Diese skeptischen Bemerkungen
Goethes gelten angesichts der Drftigkeit historiographischer, hagiographischer
und des nahezu vlligen Fehlens urkundlicher Quellen einerseits und trotz der rela-
tiv dichten berlieferung normativer Quellen in Form weltlicher Gesetzeskodifi-
kationen und Kanonessammlungen kirchlicher Konzilien andererseits in beson-
derem Mae auch fr eine Geschichte der Wisigoten. Die mehr oder weniger
trmmerhafte berlieferungslage, die zustzlich dadurch erschwert wird, da bis
zum Ende des sechsten Jahrhunderts die Nachrichten ber die Wisigoten und ihre
16 VORWORT
im wesentlichen terwingischen und greutungischen Vorfahren aus der Feder rmi-
scher Autoren stammen, deren Erkenntnisinteresse oft weniger von der histori-
schen Realitt als dutch traditionelle ethnographische Denkschemata geprgt wa-
ren, erlaubt weder eine lckenlose Erzhlung der Geschichte der Wisigoten und
ihrer Vorfahren noch eine umfassende Darstellung ihrer Kultur. Statt gesicherter
Antworten lassen sich zu zahlreichen Fragen nur Hypothesen formulieren oder der
kontroverse Forschungsstand vortragen, freilich ohne im Rahmen einer zusam-
menfassenden Darstellung erschpfend bercksichtigt werden zu knnen. Die zu
treffende Auswahl liegt in der Verantwortung des Verfassers und auch deshalb stellt
die vorliegende Synthese letztlich dessen persnliche Sicht der Geschichte der Wi -
sigoten und ihrer regna dar.
Zu besonderem Dank verpflichtet bin ich Helmut Castritius und Jrg Jarnut fr
die Mhe der Lektre des Manuskripts sowie zahlreiche kritische Anmerkungen
und fruchtbare Anregungen zu seiner Verbesserung. Zu einer Durchsicht und Er-
gnzung der sprachgeschichtlichen Passagen fanden sich liebenswrdigerweise Al-
brecht Greule und Wolfgang Haubrichs bereit. Fachkundigen archologischen Rat
erteilte bereitwillig Heiko Steuer, und Ulrich Nonn wrdigte die Druckfahnen sei-
ner bewhrten Korrekturlesung, durch die der Text an Prgnanz und Lesbarkeit
gewonnen hat.
Die erste - in die beginnenden 1970er Jahre hinaufreichende - intensive Begeg-
nung mit der Geschichte der Wisigoten verdanke ich freilich Eugen Ewig, meinem
verehrten akademischen Lehrer, der mein Interesse fr das Frhe Mittelalter weck-
te und dessen ich an dieser Stelle mit Dankbarkeit und Zuneigung gedenke. Ohne
sein - mit dem Charme seiner Persnlichkeit untrennbar verbundenes - wissen-
schaftliches Vorbild wre die vorliegende Arbeit nie entstanden. Mit Rat und Tat,
mit Geduld und Ermunterung hat ihre Genese Paul Mikat begleitet, dem ich fr
seine im enzyklopdischen Wissensschatz einer interdisziplinr gebildeten Gelehr-
tenpersnlichkeit wurzelnden Belehrungen und fr vielfltige Anregungen und
Perspektiven seit langem besonders verpflichtet bin.
Bonn, im Februar 2008 Gerd Kampers
I. TEIL
DIE GOTEN BIS ZUM
HUNNENEINBRUCH
1. ABSCHNITT
VON DER OSTSEE ZUM SCHWARZEN MEER
1. Kapitel
Eintritt in die Geschichte:
Die Gutones im ersten und zweiten Jahrhundert
Erste Erwhnungen und Lokalisierungen
Wenn es sich bei den von dem griechischen Geographen Strabo (65/64 v. Chr.-
23 n. Chr.) bezeugten Butones (Bouxoveq) um eine entstellte berlieferung fr
Gutones (rcuTcoveq) handelt, dann wre auf kontinentale gutonische Siedlungen in
der Nachbarschaft u. a. der Lugier bereits vor dem Jahre 5/6 n. Chr. zu schlieen.
Plinius d. . (f79 n. Chr.), dessen Naturalis historia, eine naturwissenschaftliche
Enzyklopdie, auch eine Reihe von Nachrichten ber die Geographie und Et hno-
graphie der Germanen enthlt, zhlt die Gutones zusammen mit den Burgundern
und anderen Vlkern zu den Vandiliern, d. h. den Wandalen, die wohl mit den
Lugiern zu identifizieren sind, einem Kultverband stlich der Oder. Die Zugeh-
rigkeit zu einem Verband mehrerer Vlker, der von einem religisen Kult zusam-
mengehalten wurde, war um diese Zeit bei den Germanen nicht ungewhnlich.
Leider sind Einzelheiten, wie sie Tacitus ber die religisen Gebruche bei den Sue-
ben oder den Kult der nach der von ihnen verehrten Muttergottheit als Nerthus-
Vlker bezeichneten Volksgruppen mitteilt
1
, fr den lugisch-wandalischen Kult-
verband nicht berliefert.
Nrdlich der Lugier lokalisiert die Gutones der rmische Historiker Tacitus
(55/56-116/20) in seiner im Jahr 98 verfaten Germania, der bedeutendsten und
einzigen umfassenden ethnographischen Abhandl ung der Antike ber die Germa-
nen, wobei unklar bleibt, ob sie auch Ostseeanrainer waren.
Erst in dem um die Mitte des 2. Jahrhunderts verfaten geographischen Haupt -
werk des alexandrinischen Gelehrten Ptolemaios sind die Gutones ausdrcklich
lokalisiert, und zwar am rechten Ufer der Weichsel. Aufgrund dieser drftigen
Nachrichten auf eine Zugehrigkeit der Gutones zu dem lugisch-wandalischen
Kultverband schlieen zu wollen, ist eine Spekulation, gegen die vor allem die bei
den Gutones gebruchlichen Bestattungsgewohnheiten' sprechen. Dem Ptolemaios
erschienen die Gutones offenbar bereits als ein selbstndiges Volk.
1 Tacitus, Germania 38-40.
2 S.u., S. 29.
20
DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
Innergermanische Auseinandersetzungen und Berhrungen mit dem Imperium
Eine besondere Rolle drften die Gutones beim Sturz des Markomannenknigs
Marbod ca. 18 n. Chr. gespielt haben. Er bte von seinem bhmischen Machtzen-
trum eine Oberherrschaft u. a. ber die Lugier, die Nachbarn der Gutones, aus. Die
starke Macht", mit der Catualda, det bei den Gutones im Exil gelebt hatte, in seine
Heimat zurckkehrte und Marbod vertrieb, bestand wohl (auch?) aus Gutones, die
auf diese Weise erstmals in die Nhe des Imperiums gelangt sein drften. Gutones
knnten auch unter den Lugiern gewesen sein, die zusammen mit anderen Grup-
pen den Knig der Markomannen Vannius 50 n. Chr. aus seinem Reich vertrieben,
um die Schtze zu erbeuten, die dieser in seiner dreiigjhrigen Regierungszeit an-
gehuft hatte. Die beiden Vorgnge verdeutlichen, da die Gutones in den direkten
rmisch-germanischen Beziehungen noch keine Rolle spielten. An den innerger-
manischen Auseinandersetzungen waren sie aber durchaus beteiligt. Dabei drfte
ihre von dem durch reiche diplomatische Geschenke und gnstige Handelsbedin-
gungen entstandenen Reichtum eines rmischen Klientelstaates geweckte Beute-
gier ein wesentliches Motiv gebildet haben.
Tacitus geht auch kurz auf die Verfassung der Gutones ein: Die jenseits der Lugi-
er beheimateten Gotones werden schon etwas straffer als die brigen Germanen-
stmme regiert, haben aber ihre Freiheit immerhin noch nicht ganz eingebt. Ih-
nen folgen dann unmittelbar an der Ostsee die Rugier und Lemovier. Kennzeichen
aller dieser Stmme sind runde Schilde, kurze Schwerter und Gehorsam gegen ihre
Knige".
1
Aufgrund der Formulierung des Tacitus lt sich allerdings nicht eindeu-
tig entscheiden, ob gleichzeitig mehrere Knige oder einander folgende Monarchen
des Gesamtstammes ber die Gutones herrschten.
Die geringen Kenntnisse der Autoren des ersten und zweiten Jahrhunderts ber
die Gutones sind zweifelsohne eine Folge der groen Entfernung zwischen den
Grenzen des Rmischen Reiches an Rhein und Donau und den Wohnsitzen des
noch kleinen Volkes an der Weichsel. Das im uersten Nordosten des von den
Rmern nicht eroberten Germaniens beheimatete Volk der Gutones lag zu weit ent-
fernt von den Brennpunkten und Interessen der rmischen Politik, zumal seit diese
auf eine Ausdehnung der Reichsgrenze bis zur Elbe verzichtet hatte. So verwundert
es nicht, wenn direkte Kontakte zwischen den Gutones und dem Imperium von den
Quellen nicht bezeugt werden.
Handelsbeziehungen sind hingegen durch Bodenfunde belegt, und auch eine
Reihe gotischer Wrter - u. a. wein [wi:n] (lat. vinum), mes (lat. mensa , Tisch'),
anakumbjan (lat. accumbere ,sich zu Tisch legen'), sulja (lat. solea .Sandale'), par-
pura (lat. purpurn) - scheinen bereits in dieser Zeit aus dem Lateinischen entlehnt
worden zu sein.
Auch im Zusammenhang mit den sogenannten Markomannenkriegen whrend
der Regierungszeit des Philosophenkaisers Mark Aurel (161-180) werden die Guto-
1 Tacitus, Germania 44.
VON DER OSTSEE ZUM SCHWARZEN MEER 1\
ne-s nicht erwhnt. Der auf den ersten Blick erstaunliche Befund, da gerade die
Markomannen, mit denen die Rmer seit eineinhalb Jahrhunderten Handel getrie-
ben und Vertrge geschlossen, denen sie Knige geschickt und finanzielle Zuwen-
dungen gemacht hatten, das Imperium angriffen, erklrt sich, wenn man die Ereig-
nisse in ihrem greren Zusammenhang betrachtet. Der traditionelle Begriff
Markomannenkriege ist als Bezeichnung fr die kriegerischen Auseinandersetzun-
gen im dritten Viertel des zweiten Jahrhunderts eher irrefhrend, war an den
Kmpfen doch eine Vielzahl anderer Vlker beteiligt. Dem berhmten Einfall der
Markomannen nach Italien im Winter 169/70 waren 162/65 Angriffe der Chatten
auf Rtien und Obergermanien sowie der Langobarden und Ubier auf Pannonien
im Winter 166/67 vorausgegangen. Kostoboken durchstreiften den Balkan, sarma-
tische Jazygen und germanische Quaden plnderten das Gebiet an der mittleren
Donau westlich der Karpaten, wandalische Gruppen die nrdlichen Grenzgebiete
der rmischen Provinz Dacia Traiana. Die Bitte der Markomannen und Quaden
um Aufnahme in das Imperium, die ihnen im Gegensatz zu den Naristen verwei-
gert wurde, lt vermuten, da diese Grenzstmme unter erheblichen Druck gera-
ten waren: eine Folge von Vlkerbewegungen im Innern Germaniens, wie das Auf-
tauchen der Langobarden im 800 Kilometer von ihren an der Elbe gelegenen Sitzen
entfernten Pannonien und der Wandalen an den Grenzen Dakiens belegt. Die
schriftlichen Quellen schweigen ber diese nur punktuell erkennbaren Vorgnge,
an denen aber im Norden beheimatete Vlker wie die Langobarden und Wandalen
entscheidend beteiligt waren.
2. Kapitel
Die Goten im dritten Jahrhundert
Die Gotenstrme des dritten Jahrhunderts
Etwa ein Jahrhundert nach der Erwhnung der Gutones durch Ptolemaios befate
sich der Bischof Gregor der pontischen Stadt Neocaesarea (Niksar in der Nordost-
Trkei) auf Bitten eines benachbarten Amtsbruders mit der Regelung von Proble-
men, die sich im Zusammenhang bzw. als Folge gotischer Raubzge in der Mitte
der 250er Jahre eingestellt hatten. Sein kurz nach den Ereignissen verfater (und
wohl an den Bischof von Trapezunt) gerichteter Brief lt das schreckliche Ausma
der barbarischen Invasionen deutlich werden, bei denen es zu Plnderungen und
Vergewaltigungen, zu Gefangennahme, Raub und Mord kam. Den Goten - wie
den mit ihnen verbndeten Boranoi (Bopavot , wohl die griechische Bezeichnung
fr Mnner aus dem Norden" und daher keine Selbstbezeichnung) - kam es dabei
darauf an, Beute und vor allem Gefangene zu machen, die man als Sklaven verwen-
den konnte. Whrend die Unterschichten der berfallenen Region den Zusam-
22
DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
menbruch von Recht und ffentlicher Ordnung zur nderung der Besitzverhlt-
nisse zu nutzen trachteten und mit den Invasoren kollaborierten, indem sie ihnen
den Weg wiesen und an ihrer Beute teilhatten, strebten Angehrige der Oberschicht
nach Bereicherung und Machtausweitung durch die Aneignung herrenlos gewor-
denen Grundbesitzes und ihrer von den Goten gefangengenommenen Mitbrger,
die sie als Sklaven behielten. Das Schreiben Gregors von Neocaesarea lt die kriti-
sche Situation erkennen, in die die Bewohner des Rmischen Reiches, die jahrhun-
dertelang unter der Pax Romana ungestrt von ueren Feinden gelebt hatten, im
dritten Jahrhundert geraten waren. Der Ansturm germanischer Stmme war eine
Folge der Errichtung des Limes. Sie hatte weitgehend ohne Kenntnisnahme durch
die Rmer die Neustrukturierung der germanischen Stmme zu greren Verbn-
den gefrdert, die nun gegen die Rhein- und Donaugrenze drngten. Verschrft
wurde die Lage durch den gleichzeitigen Angriff des neupersischen Reiches der Sas-
saniden im Osten.
Einen wesentlichen Grund fr die Raubzge bildete die Mangel Wirtschaft der
Angreifer, bei denen Hunger und Not herrschten. Neben Ackerbau und Viehzucht
war der Krieg eine Form des Wirtschaftens, der das berleben des Volkes sicher-
stellte. Aber auch Abenteuer- und Beutelust, fr die das durch eine entwickelte ur-
bane Zivilisation geprgte Imperium reichlich Ziele bot, wird man als Antrieb nicht
unterschtzen drfen.
Trotz des Verlustes bzw. der nur fragmentarischen berlieferung zahlreicher
zeitgenssischer Quellen sind wit ber die Beteiligung von Goten an den Raubz-
gen des dritten Jahrhunderts recht gut unterrichtet. Nachdem sie im Sechskaiser-
jahr 238 die an der Donaumndung gelegene Stadt Histria/Istros geplndert hat-
ten, richteten sich ihre Angriffe in den folgenden Jahren gegen die Donaugrenze.
Nrdlich der Donau lag die rmische Provinz Dacia, die das transsylvanische Berg-
land und die Karpaten als natrliches Bollwerk nutzte. Deshalb folgten die goti-
schen Raubscharen den beiderseits der Provinz Dacia verlaufenden Einfallsrouten.
Der berfall auf die sdlich der unteren Donau gelegenen Provinzen Moesia und
Thracia 249/50 wurde begnstigt durch den Abzug der rmischen Donauarmee.
Ihr Kommandeur Decius setzte die Einheiten nmlich nicht zur Bekmpfung der
barbarischen Eindringlinge, sondern zur Erlangung des Kaisertums in Italien ein.
Mit der Niederlage und dem Tod des Decius bei Abrittus (Hisarlk in der Nhe des
bulgarischen Razgard) 251 erreichten die Kmpfe ihren Hhepunkt. Ermutigt
durch ihren Erfolg weiteten die Sieger ihre Operationen auch auf die Sdkste des
Schwarzen Meeres aus, wobei sie auf Schiffe und Besatzungen aus den an der Nord-
kste gelegenen griechischen Stdten zurckgriffen. Whrend eines dieser Raubz-
ge in Kleinasien, die noch bis in die 270er Jahre andauerten, kam es auch zur Ge-
fangennahme von kappadokischen Christen, unter denen sich die Vorfahren des
Bischofs Wulfila
1
befanden. Dem gotischen Vorsto in die gis und auf das grie-
chische Festland 268/69 konnte die rmische Abwehr mit ersten Erfolgen begeg-
1 S. u.,S.67f.
VON DER OSTSEE ZUM SCHWARZEN MEER
23
nen. Bei Naissus/Nisch besiegte 269 Kaiser Claudius II. die Eindringlinge, wofr
er den Siegerbeinamen Gothicus Maximus erhielt, und begann mit der Suberung
der Balkanhalbinsel. Sein Nachfolger Aurelian, der ebenfalls den Beinamen Gothi-
cus Maximus fhrte, fgte dem Gegner mehrere Niederlagen auf dessen eigenem
Gebiet jenseits der Donau zu. Er begradigte die Donaufront durch Aufgabe der
Provinz Dacia.
Goten = Skythen oder Geten?
Voraussetzung fr die gotischen Raubzge ber das Schwarze Meer und in die
gis war die Besetzung der griechischen Kstenstdte und des bosporanischen
Reiches auf der Krim. Die Goten hatten also offenbar bereits um die Mitte des
dritten Jahrhunderts Gebiete nrdlich der Donaumndung und des Schwarzen
Meeres besetzt. Dort begann fr die antiken Ethnographen in der Tradition Hero-
dots (t wohl 430 v. Chr.) noch immer das Gebiet des inzwischen lngst verschwun-
denen sdrussischen Steppenvolkes der Skythen. Deren Namen bertrugen sie ein-
fach auf neu in diesen Raum vorgedrungene Vlker wie etwa die Sarmaten und
dann auch die Goten. Begnstigt durch den Gleichklang der Namen setzten sie die
Goten spter auch mit den Geten gleich, die ebenfalls in diesem Bereich beheima-
tet gewesen waren. Als Folge davon wurden die Goten in der antiken Welt meist
nicht als Germanen betrachtet. Andererseits wurden Angehrige weiterer Stmme,
die - wie etwa die germanischen Windalen, Gepiden und Heruler oder die nicht-
germanischen Alanen - ebenfalls an die Donau-Schwarzmeergrenze vorgedrungen
waren, in den griechisch-rmischen Quellen oft als Goten bezeichnet.
Unklare innere Verhltnisse und beginnender Einflu der antiken Zivilisation
Erstmals begegnen im dtitten Jahrhundert auch namentlich bekannte Goten. Den
ltesten Beleg bildet eine Grabinschrift aus Motha in der rmischen Provinz Ara-
bia, die Henninarius, der Kommandeur {praepositus) einer aus Ortsansssigen re-
krutierten Einheit, fr seinen 207 im Alter von 14 Jahren verstorbenen Sohn
Guththas errichtete. Ebenfalls von Grabinschriften des dritten Jahrhunderts sind
einige Namen gotischer Kriegsgefangener bekannt, die nach 269 entweder als Ko-
lonen auf rmischem Gebiet angesiedelt oder als Soldaten fr das rmische Heer
rekrutiert wurden. Andere mit Namen bezeichnete Personen des dritten Jahrhun-
derts werden allerdings erst in Quellen des vierten bzw. sechsten Jahrhunderts ge-
nannt, deren Verllichkeit zu wnschen brig lt. So soll der Knig Ostrogotha
der Vorgnger Cnivas, des Siegers ber den Kaiser Decius, gewesen sein. Bei dem
Heros eponymos, d. h. dem namengebenden Helden der Ostrogothen, drfte es
sich aber eher um eine literarische Fiktion als um eine historische Persnlichkeit
gehandelt haben. Unter Fhrung von Argaith und Guntherich standen wohl jene
Goten, die 249 die moesische Stadt Marcianopel erstrmten. Cannabas oder Can-
24 DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
nabaudes, Respar, Veduco und Tharuaro waren danach die Namen von weiteren
duces, d. h. von Anfhrern gotischer Raubscharen.
Welche Funktionen den an der Spitze der gotischen Kampfverbnde auftreten-
den duces im Frieden zukamen, erfahren wir aus den zeitgenssischen Quellen
nicht. Sie erlauben deshalb auch keine sicheren Aussagen ber die Verfassungs- und
Sozialstruktur der Goten im dritten Jahrhundert, die noch als amorphe Gre er-
scheinen. Mglich sind allenfalls Analogieschlsse aufgrund von Nachrichten ber
andere germanische Vlker und von Resultaten archologischer Forschungen, auf
die noch einzugehen ist. Die Ethnogenese, d. h. die Entstehung des Volkes der Go-
ten, und die Ausformung seiner Verfassung" sind noch im Werden begriffen.
War die direkte Nachbarschaft zwischen den Goten und dem Rmischen Reich
zunchst vor allem durch Feindseligkeit geprgt, so war das dritte Jahrhundert zu-
gleich auch der Beginn eines lang andauernden Einflusses der antiken Zivilisation
auf die Goten. Die Teilnahme gotischer Verbnde an rmischen Kriegszgen gegen
Feinde des Imperiums wie den Sassanidenknig Sapor I. in Persien im Jahr 242
oder an den Kmpfen um den Besitz des Kaisertums im Innern fhrte zu Kontak-
ten mit den militrischen und brokratischen Institutionen des Imperiums. Rmi-
sche Sitten und Gebruche lernten die Goten auch durch Gefangene kennen,
durch bergelaufene Soldaten und Zivilisten ebenso wie durch von den Rmern
rekrutierte gotische Sldner.
3. Kapitel
Der Name Goten" und seine Bedeutung
Der Name Goten" begegnet in den antiken Quellen seit dem dritten Jahrhundert
n. Chr. als romOoi/ToTOoi im Griechischen bzw. Gut(h)i/Got(h)i im Lateinischen.
Whrend sich die Schreibung der jeweils zweiten Variante durchsetzte, hat die je-
weils erste die ursprngliche Lautung der gotischen Wrter Gtpiuda ,das Goten-
volk' und *Gutans, die erschlossene gotische Form des Namens der Goten, bewahrt.
Der in Yox>iQo\./Gut(hi), Gtpiuda und *Gutans enthaltene Stamm Gut- findet sich
auch im Namen der bei griechischen und rmischen Autoren im ersten und zweiten
nachchristlichen Jahrhundert belegten Tozioveq/Gutones, dessen lautliche Ver-
wandtschaft mit *Gutans auch in der zweiten Silbe erkennbar ist. F.rymologisch be-
steht ein Zusammenhang mit dem urgermanischen Verbum *geutan .gieen', so da
es sich bei Gutones, *Gutans um ein Nomen agentis zu *geutan im Sinne von Samen
ergieen - so die gngige Erklrung - handeln drfte. Ob "Gutans .Mnner' als - in
einer patriarchalischen Welt nicht ungewhnliches - Synonym fr Menschen oder
als eine die besondere Virilitt der Goten anderen Mnnern gegenber heraushe-
bende Metapher zu deuten ist, sei dahingestellt. Die erste Interpretation ordnet den
Namen .Goten' einer ethnozentrischen Kategorie von Stammesnamen zu, die ein
VON DER OSTSEE ZUM SCHWARZEN MEER
25
urtmliches - bis heute bei Naturvlkern begegnendes - Denken offenbaren, das
nur auf die eigene, als Mittelpunkt der Welt gesehene Existenz gerichtet ist. Auf-
grund der zweiten Interpretation erscheint er als eine besondere Variante ethnozen-
trischen Denkens. Einer Feststellung des Knigs Rekkared auf dem 3. Konzil von
Toledo (589) zufolge bestand der Ruhm des gotischen Volkes nahezu allen anderen
Vlkern gegenber in der ihm angeborenen Mnnlichkeit (virilitas).
Der Name der Goten (*Gutans) knnte aber auch zusammenhngen mit dem
indogermanischen Verbum *gheu- .gieen, besonders von Opferhandlungen'. Ver-
mutungsweise geht auch das Wort Gott auf indogermanisch *ghu-to-m .das, zu des-
sen Ehre gegossen" wird,' zurck (man vergleiche auch die gallische Priesterklasse
dergutu-atar .Vater des Guopfers'). Wenngleich das Germanische das indogerma-
nische Verb *gheu- auch nur in der erweiterten Form (*gheud- > germ. *geuta-) be-
sitzt, so knnte es dennoch die sakrale Bedeutung des Opfergieens gehabt haben
und die germanischen * Gutans knnten die Opfergieer" gewesen sein.
4. Kapitel
Skandinavischer Ursprung oder kontinentale Ethnogenese?
Die Getica desjordanes und die skandinavische Herkunfi der Goten
Die antiken Quellen setzen zwar Goten und Skythen bzw. Geten miteinander in
Beziehung, niemals aber die Gutones des ersten und zweiten Jahrhunderts mit den
seit dem dritten Jahrhundert erwhnten Goten. Weder ein ethnischer Zusammen-
hang zwischen den beiden Vlkern noch ein etymologischer zwischen den Namen
war den antiken Autoren bewut. Wenn eine Geschichte der Goten gleichwohl mit
den Gutones zu beginnen hat, so ist das die Folge der berlieferung einer Her-
kunftssage der Goten durch das ca. 550 entstandene, kurz als Getica bezeichnete
Werk des Jordanes ber die Herkunft und die Taten der Geten" {De origine acti-
busaue Getarum). Die Arbeit des Jordanes, der selbst gotischer Herkunft war, wird
von der Forschung hinsichtlich ihrer Aussagekraft fr die Frhgeschichte der Go-
ten bis heute hchst kontrovers diskutiert.
Jordanes sttzte seine Darstellung namentlich auf die in den 520er Jahren am
Hofe des Ostgotenknigs Theoderichs des Groen in Italien entstandene Ge-
schichte der Goten des Cassiodorus Senator. Er verkrzte das nicht mehr erhaltene
Werk Cassiodors teilweise fr seine Zwecke, ergnzte es aber auch durch weitere
Quellen. So zog Jordanes, wie er behauptet, mndliche berlieferungen der Goten
heran sowie den sonst unbekannten Historiker Ablabius, der sich ebenfalls fr die
berlieferungen der Goten interessierte und vielleicht am wisigotischen Knigshof
in Toulouse ttig gewesen war. Wie es Jordanes gelang, im Gegensatz zu den bri-
gen griechischen und lateinischen Schriftquellen - die, wenngleich sie insgesamt
26
DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
ein reicheres Informationsmaterial ber die Goten enthalten als die Getica, doch
eher einen episodenhaften Charakter besitzen - einen berblick ber die gesamten
bis zum Zeitpunkt der Abfassung seines Werkes dem Verfasser zufolge angeblich
2030 Jahre gotischer Geschichte zu geben, mu hier nicht weiter verfolgt werden.
Fr unseren Zusammenhang ist lediglich der Bericht des Jordanes ber die Her-
kunft der Goten, die in der Forschung gemeinhin als gotische Herkunfts- oder
Wandersage bezeichnete origo Gotica, von Bedeutung. Jordanes zufolge htte sie in
deutscher bersetzung folgendermaen gelautet:
Von dieser Insel Skandza also sollen einst wie aus einer Werkstatt der Vlker
oder einem Mutterscho der Nationen die Goten mit ihrem Knig Berig ausgefah-
ren sein. Sobald sie ihre Schiffe verlieen und ans Land stiegen, gaben sie demsel-
ben sogleich ihren Namen. Denn noch heute heit, wie man erzhlt, dort ein Land
Gothiskandza. Von da rckten sie spter vor ins Land der Ulmerugier, die damals
an den Meeresksten saen, zogen gegen sie zu Felde, lieferten ihnen eine Schlacht
und vertrieben sie aus ihrer Heimat. Ihre Nachbarn, die Wandalen, unterwarfen sie
schon damals und ntigten sie durch ihre Siege zum Anschlu. Als nun die Zahl
des Volkes immer mehr zunahm und ungefhr der fnfte Knig nach Berig herrsch-
te, nmlich Filimer, der Sohn des Gadarig, fate dieser den Entschlu, da das
Heer der Goten mit Weib und Kind auswandern solle. Als er nach geeigneten
Wohnsitzen und passenden Gegenden suchte, kam er in die Lande von Skythien,
welche in ihrer (d. h. der gotischen) Sprache Oi um heien. Die fruchtbaren Ge-
genden gefielen dem Heer. Da brach jedoch, nachdem schon die Hlfte die Brcke
berschritten hatte, welche ber den Flu fhrte, diese zusammen, und man konn-
te sie nicht wiederherstellen; so konnte niemand mehr hinber oder herber. Denn
jene ist, wie erzhlt wird, von einem Abgrund mit unsicherem Moor umgeben, und
die Natur hat sie so auf doppelte Art unwegsam gemacht. . . . Der Teil der Goten
also, der unter Filimer ber den Flu setzte und nach Oi um kam, bemchtigte sich
des ersehnten Bodens. Gleich darauf kamen sie zu dem Volk der Spaler, lieferten
ihnen eine Schlacht und errangen den Sieg. Im Siegeslauf gelangten sie dann bis an
den entferntesten Teil Skythiens, der an das Schwarze Meer grenzt, wie das in ihren
alten Liedern insgemein fast nach der Art eines Geschichtsbuches erzhlt wird.
Dies bezeugt auch Ablabius, der die Goten vortrefflich geschildert hat in seiner
durchaus zuverlssigen Geschichte".'
Folgt man Jordanes, dann stammten die Goten also aus Skandza, d. h. Skandi-
navien, das entsprechend den Vorstellungen der antiken Geographie als Insel er-
scheint. Von dort seien sie - der Chronologie der Getica zufolge 1490 v. Chr. - zu-
nchst an die Sdkste der Ostsee gelangt, wo sie in der Nachbarschaft der (Ulme-)
Rugier und Wandalen ansssig geworden seien, also offenbar in dem Bereich, wo
den schriftlichen Zeugnissen des ersten und zweiten Jahrhunderts zufolge die Gu-
tones beheimatet waren. Den Zug der Goten aus ihren nordosteuropischen Wohn-
sitzen zum Schwarzen Meer schildert die von Jordanes berlieferte gotische Her-
1 Jordanes, Getica 25-29, bers, von Martens, S. 9f.
VON DER OSTSEE ZUM SCHWARZEN MEER 21
kunftssage als eine durch berbevlkerung verursachte Auswanderung bewaffneter
Massen, die von einem Knig gefhrt wurden. Durch den in zwei Schben erfolg-
ten Auswanderungsproze wird zudem die in der zeitgenssischen berlieferung
bestehende Lcke zwischen der letzten Erwhnung der Gutones bei Ptolemaios um
die Mitte des zweiten Jahrhunderts und dem ersten Beleg der Got en am Pontus im
Jahre 238 geschlossen.
Da die mndliche berlieferung der Goten die Erinnerung an ihre skandina-
vische Heimat treulich bewahrt habe, meinen einige Forscher aus den mit dem
Bestandteil ,-goth' gebildeten Namen der skandinavischen Stmme der Vagoth,
Gautigoth und Ostrogothae folgern zu drfen, die in den der Berig-Geschichte
voraufgehenden Kapiteln (19-24) der Getica erwhnt werden, in denen die Insel
Skandza und ihre Bewohner beschrieben werden. Von ihnen leiteten sich die Na-
men der sdschwedischen Landschaften stergtland und Vstergtland sowie der
Name der Insel Gotland her. Im Sden der Insel Skandia lokalisiere zudem Ptole-
maios im zweiten Jahrhundert die Gutai ( r out Oai ) .
Nicht auszuschlieen sind aber auch andere Quellen ftir die Nachrichten der
Getica zur Ethnographie Skandinaviens. Im sechsten Jahrhundert bestanden nm-
lich Beziehungen zwischen dem Baltikum und dem ostgotischen Italien, wie ein
von Cassiodor, dem Verfasser der verlorenen Hauptquelle des Jordanes, im Auftrag
Theoderichs des Groen verfater Brief an die Aestii, so die antike Bezeichnung fr
die Balten, belegt. Als Quelle kme auch der an den ostgotischen Knigshof geflo-
hene Rodulf, Knig der aus Skandinavien vertriebenen Heruler, in Betracht, der
just im Anschlu an die lange Liste der skandinavischen Stammesnamen der Getica
erwhnt wird.
Selbst bei Annahme des skandinavischen Ursprungs der mit ,-goth' gebildeten
Namen sei, so argumentieren andere Forscher, aber nicht zwingend auf eine Aus-
wanderung greren Umfangs zu schlieen, da die Ausbreitung des Gotennamens
auf das Festland auch die Folge der bertragung von berlieferungen mit oder
ohne Traditionskern' gewesen sein knne. Auch wenn man - trotz des gegenteili-
gen archologischen Befundes
2
- davon ausginge, da die festlndischen Gutones
auf die skandinavischen Gutai zurckzufhren seien, wre damit die skandinavi-
sche Herkunft der Goten nicht bewiesen, da eine zuvor erfolgte Einwanderung der
Gutai nach Skandinavien nicht ausgeschlossen werden knne, wie sie Prokop etwa
ftir Teile der Heruler im sechsten Jahrhundert bezeuge.
Bereits Jordanes hatte mit der mndlichen berlieferung seine Probleme, waren
ihm doch neben der skandinavischen Herkunftssage weitere Geschichten bekannt.
In ihnen wurden die Goten mit Britannien oder einer anderen Insel in Verbindung
gebracht, wo sie in Knechtschaft gelebt htten, aus der sie um den Preis eines Pfer-
des losgekauft worden seien. Jordanes, der diese Traditionen als Altweibergeschich-
ten abqualifizierte, entschied sich fr die Authentizitt der Sage von der skandina-
vischen Herkunft der Goten, weil er sie im Werk des Ablabius besttigt fand. Eine
1 S. u.,S. 110.
2 S. u.,S.28ff.
28 DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
berprfung der Quelle des Jordanes ist aber ebenso wie die der nur in den Getica
berlieferten origo Gotica nicht mglich, da die Gotengeschichte des Ablabius be-
kanntlich verloren ist.
Die schriftliche berlieferung erlaubt somit keinen Nachweis der Herkunft der
Goten aus Skandinavien. Das mu nicht bedeuten, die Goten htten keine mndli-
chen Traditionen besessen. Aus den Getica des Jordanes lassen sie sich jedenfalls nicht
nachweisen. Fest steht dagegen, da die Beschreibung der Insel Skandza im Werk des
Jordanes auf der von Ptolemaios Mitte des zweiten Jahrhunderts nach Christus ver-
faten Schilderung der Insel Skandia und zeitgenssischen - vielleicht von den Aestii
oder dem Herulerknig Rodulf vermittelten - Informationen ber Skandinavien
fut. Jordanes oder bereits Cassiodor, die wie andere griechische und lateinische Au-
toren aufgrund der hnlichen Lautung der Namen die Goten mit den Geten identi-
fizierten, drften die von Ptolemaios auf der Insel Skandia lokalisierten Gutai mit
den festlndischen Gutones/Goten identifiziert haben, die folglich durch eine Aus-
wanderung in ihre neuen Wohnsitze auf dem Kontinent gelangt sein muten.
Kontinentale Herkunfi der Goten? - Die Wielbark-Kultur
Die frhesten Erwhnungen im ersten und zweiten Jahrhundert n. Chr. lokalisie-
ren die Gutones/Goten auf dem Kontinent. Ein Anla, an dieser berlieferung zu
zweifeln, besteht nicht. Die an der kontinentalen Ostseekste im Weichselbereich
bezeugte Bevlkerungsgruppe mit dem Namen Gutones/Goten hat selbstverstnd-
lich Spuren in dem von ihr besiedelten Gebiet hinterlassen.
Bis heute unterscheiden Archologen aufgrund der zahlreichen erschlossenen
und inzwischen auch recht gut erforschten Grberfelder fr die ltere und jngere
rmische Kaiserzeit (ca. Anfang des ersten Jahrhunderts bis 220/ 30 n. Chr.) im
stlichen Mittel- und in Osteuropa folgende Kulturgruppen, die sich durch un-
terschiedliche Bestattungsgewohnheiten, spezifische Trachten, Waffen oder Ge-
brauchsgegenstnde unterscheiden. stlich von odergermanischen Gruppen zeich-
net sich die Wielbark-Kultur (benannt nach dem ersten erforschten Grberfeld von
Willenberg/Wielbark bei Elbing/Elblag) ab, von der im Osten westbaltische Kul-
turgruppen und im Sden und Sdosten die Przeworsk-Kultur (nach der sdpolni-
schen Stadt Przeworsk, in deren Nhe das groe Grberfeld von Gc liegt) zu un-
terscheiden sind.
Das infolge intensiver Ausgrabungsttigkeit massenhaft angefallene Fundmate-
rial ermglichte die Entwicklung eines zuverlssigen Datierungssystems. Ihm zu-
folge ist die etwa um die Zeitenwende entstehende und nur ber Nekropolen zu
beurteilende Wielbark-Kultur sptestens im zweiten Viertel des ersten Jahrhunderts
n. Chr. als eigenstndige Kulturgruppe ausgeprgt. Ihre Kennzeichen sind einmal
groe Flchengrberfelder mit Brand- und Krpergrbern, aber auch reine Brand-
grbernekropolen.
Seit ca. 80 n. Chr., also erst nach der Herausbildung der Wielbark-Kultur, treten
auf diesen Grberfeldern auch Hgelgrber mit Steinkonstruktionen und Stein-
VON DER OSTSEE ZUM SCHWARZEN MEER 29
kreise auf, die sich aber hinsichtlich der birituellen Bestattungs- und in der Bei-
gabensitte von den Flachgrbern nicht unterscheiden und auch keine besonderen
Lagemerkmale aufweisen.
Die Wielbark-Kultur unterscheidet sich durch die birituelle Bestattungsform von
den sie umgebenden Kulturgruppen, die nur Brandbestattungen kennen, und durch
ein weiteres ihr eigenes Merkmal, die Waffenlosigkeit der Mnnergrber. Die Frau-
en wurden hingegen mit ihrem Trachtenzubehr und Schmuck beigesetzt. Auch ei-
nige Bestandteile der Tracht und des Schmuckes (besondere Fibeltypen und Arm-
ringe) und die handgemachte Tonware drfen zu ihrer Definition herangezogen
werden, da sie im Bereich der Wielbark-Kultur verbreitet auftreten.
In den ersten acht Jahrzehnten ihres Bestehens beschrnkt sich das Verbreitungs-
gebiet der Wielbark-Kultur noch auf das nrdliche Pommern, das untere Tal der
Weichsel und bis auf die Hhe von Elbing stlich des Flusses. Abgesehen vom un-
teren Odergebiet, wo sie an eibgermanische Kulturgruppen grenzt, liegen zwischen
der Wielbark-Kultur und der Przeworsk-Kultur im Sden und Sdosten und den
westbaltischen Kulturgruppen im Osten weite unbesiedelte Gebiete. Die Ausbil-
dung der Wielbark-Kultur aus der ihr regional und zeitlich voraufgehenden Oksy-
wie-Kultur ist also nur schwer durch Einwirkungen ihrer kontinentalen Nachbar-
kulturen zu erklren.
In der Zeit zwischen 80 und 160 n. Chr. ist neben einer Siedlungsverdichtung
in den bereits zuvor besetzten Gebieten ein Vordringen der Wielbark-Populationen
in die bisher siedlungsleeren Gebiete Mittel- und Sdpommerns bis in das nrdli-
che Gropolen und stlich der Weichsel bis zur Passarge festzustellen. In Pommern
wurden dabei erstmalig auch weniger gute Bden genutzt. Die dadurch entstande-
ne Annherung an die benachbarten Kulturgruppen fhrte zu einer beachtlichen
Beeinflussung einer der beiden westlichen westbaltischen Gruppen durch die Wiel-
bark-Kultur. Von einer Ausnahme abgesehen ist in diesem Zeitraum auch die neue
Grabsitte der Grabhgel und Steinkreise voll ausgebildet. Der Hhepunkt dieser
Entwicklung wurde zwischen 160 und 220/30 erreicht mit einer nochmaligen
Siedlungsverdichtung in den bereits besetzten und einer Siedlungsausweitung in
die verbliebenen, inzwischen nur noch schmalen siedlungsleeren Zonen zu den
Nachbarkulturen. Das fhrte zu einer Gemengelage mit der angrenzenden Prze-
worsk-Kultur. Fr unsere Fragestellung verdient noch festgehalten zu werden, da
die Przeworsk-Kultur, deren Genese bereits etwa in der ersten Hlfte des zweiten
Jahrhundert v. Chr. einsetzte und die ber sechs Jahrhunderte zu verfolgen ist, und
die beiden westbaltischen Kulturgruppen, die sich vor der Mitte bzw. in den letzten
Jahrzehnten des ersten Jahrhunderts v. Chr. entwickelten, von der Wielbark-Kultur
auer durch die Bestattungsform und die Waffengabe in den Mnnergrbern auch
hinsichtlich derTrachten, des Schmuckes und der Keramik deutlich zu unterschei-
den sind.
Entscheidend fr die Beurteilung der von Jordanes behaupteten Auswanderung
der Goten von Skandinavien auf das Festland, fr die seinen Angaben zufolge nur
der Bereich der Wielbark-Kultur in Frage kommen knnte, sind folgende archolo-
gischen Befunde:
30
DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
1. Eine Vielzahl der in der ersten Phase der Wielbark-Kultur (Anfang des ersten
Jahrhunderts - 80 n. Chr.) benutzten Nekropolen wurde bereits in der Oksywie-
Kultur (seit der zweiten Hlfte des zweiten Jahrhunderts v. Chr.) angelegt, deren
Verbreitungsgebiet mit dem der Wielbark-Kultur der ersten Phase bereinstimmt.
Aufgrund der Sepulturkontinuitt, also der Weiterbelegung der alten Grberfelder,
ist auf Bevlkerungskontinuitt zu schlieen.
2. Die Vernderungen der Grab- und Beigabensitten (Aufkommen der Kr-
pergrber, Aufgabe der Waffenbeigabe) beim bergang von der Oksywie- zur
Wielbark-Kultur um die Zeitenwende knnen weder auf kontinentale noch auf
skandinavische Einflsse zurckgehen, da in der Przeworsk-Kultur weiterhin Brand-
bestattung und Waffenbeigabe in Mnnergrbern gebt wurde, whrend in Skandi-
navien die Sitte der Waffenbeigabe gerade zu der Zeit blich wurde, als sie in der
Wielbark-Kultur aufhrte. Einflsse der westbaltischen Gruppen scheiden wegen
der groen rumlichen Distanz zur Wielbark-Kultur aus. Bei den nderungen in
Grabritus und Beigabensitte handelt es sich mithin um indigene Prozesse, d. h. um
die Ausbildung neuer Gebruche durch die alteingesessene Bevlkerung, zu der da-
mals bereits die Gutones zhlten. ber die Motive, die dazu den Ansto gaben, ver-
mag der Archologe aufgrund seiner Quellen keine Aussagen zu machen.
3. Die seit Mitte des ersten Jahrhunderts n. Chr. einsetzenden, ab 80 n. Chr. re-
gelmig nachweisbaren Hgelgrber mit Steinkonstruktionen und Steinkreisen
knnten auf Zuzug aus Skandinavien hindeuten, da diese Bestattungsart vorher
nur dort belegt ist. Dieser Befund ndert aber nichts an der autochthonen Genese
der Wielbark-Kultur. Sie setzte ja bereits zu Beginn des ersten Jahrhunderts ein,
und auf ihrem Gebiet siedelten ausweislich der schriftlichen berlieferung zur glei-
chen Zeit schon die Gutones, deren Einwanderung aus Skandinavien deshalb aus-
zuschlieen ist.
Eine mit der nderung der Bestattungs- und Beigabensitte beim bergang von
der Oksywie- zur Wielbark-Kultur zusammenhngende Einwanderung aus Skan-
dinavien ist also auszuschlieen. Das Aufkommen der Hgelgrber und Steinkreise
knnte durch einen begrenzten Zuzug skandinavischer Einwanderer verursacht
worden sein, deren Heimat sich allerdings nicht nher lokalisieren lt. Die von
Jordanes berlieferte Form der gotischen Wandersage, der zufolge die Goten von
Skandinavien nach dem Festland ausgewandert seien, findet also an dem archolo-
gischen Kulturgruppenmodell keine Sttze. Ihm zufolge geht die Bildung der Gu-
tones einer nicht auszuschlieenden Zuwanderung aus Skandinavien in den Bereich
der Wielbark-Kultur jedenfalls voraus.
Konfrontiert man diesen - hier nur in seinen wesentlichen Umrissen skizzierten
- archologischen Befund mit den Aussagen der schriftlichen Quellen, dann lt
sich ein insgesamt gut begrndetes interdisziplinres ethnographisches Gesamt-
bild erstellen".' Tacitus lokalisierte die Gutones nrdlich der Lugier. Weitere Nach-
barn der Gutones waren ihm zufolge die direkt im westlichen Bereich der Ostsee
1 Bierbrauer, Goten II. Archologisches, in: RGA, Bd. 11 (1998), S. 408.
VON DER OSTSEE ZUM SCHWARZEN MEER
31
siedelnden Lemovier und Rugier, denen sich nach Osten hin die Aestii (Balten)
anschlssen. Nach Strabo sind die kontinentalen Wohnsitze der Gutones bereits vor
5/6 n. Chr. belegt. Aufgrund der schriftlichen Quellen und des archologischen
Befundes kann also kaum Zweifel daran bestehen, da im Bereich der Wielbark-
Kultur die Gutones, Lemovier, Rugier und nach dem spten Zeugnis des Jordanes
auch noch die Gepiden siedelten, sdlich davon im Verbreitungsgebiet der Prze-
worsk-Kultur die Lugier und Wandalen und im stlich anschlieenden Teil der
westbaltischen Kulturgruppen die Aestii.
Sowohl das hier vorgestellte archologische Kulturgruppenmodell wie auch seine
ethnische Interpretation werden inzwischen grundstzlich in Frage gestellt. Auch die
sich auf die Grabausstattungen beschrnkenden Kulturmodelle, die als Ausdruck tra-
ditioneller ethnischer Zuordnung interpretiert werden, gingen von homogenen Ver-
hltnissen aus. Kulturen seien aber nicht statisch, sondern gekennzeichnet durch Bin-
nendifferenzierung und heterogene, von auen kommende Vernderung. Die
Ansicht, der Geschlossenheit/Homogenitt der Sachkultur entsprche eine soziale
Geschlossenheit der Populationen benachbarter Stmme, vernachlssige die zeitliche
Dimension, d. h. Entstehung, Blte und Untergang, den prozessuralen Charakter
von Kulturen. Die Zusammenfassung regionaler, durch bestimmte Keramik-,
Schmuck- oder Waffentypen charakterisierter Formenkreise zu archologischen Kul-
turen sei lediglich eine wissenschaftliche Konstruktion. Denn die Suche nach tat-
schlich vorhandenen bereinstimmungen im archologischen Material (der Sach-
kultur") fhre zwangslufig zu Typisierungen und dann auch zu rumlichen
Gruppierungen. Diese so gewonnenen Kulturrume seien aber keineswegs homogen,
ihre Abgrenzung bleibe diffus und von der Auswahl der als entscheidend angesehenen
Merkmale abhngig. Deshalb besen archologische Kulturen keine reale Existenz,
sondern seien lediglich deskriptive Ordnungsbegriffe zur Aufbereitung des Fundma-
terials. Da archologische Kulturen ein klassifikatorisches Konstrukt der Wissenschaft
und nicht ihrer Erzeuger seien, knnten sie fr diese und ihre Nachbarn auch keine
ethnische Relevanz besitzen. Auch habe es, abgesehen von naturrumlich bedingten
(etwa Moorzonen), weite unbesiedelte Gebiete kaum gegeben. Vielmehr handele es
sich dabei erfahrungsgem um Forschungslcken, da die zu den Kulturgruppen/
kulturellen Konstrukten nicht passenden Befunde unkartiert geblieben seien.
Zwar ermgliche die Zusammenfassung einzelner, auf der rumlichen Verbrei-
tung bestimmter Keramik-, Schmuck- und Waffentypen beruhender Formenkreise
die Abgrenzung von Produktions-, Kleidungs-, Bewaffnungs-, Stil-, Technik-, Sied-
lungs-, Sepulkral- bzw. Kultkreisen. Kulturelle Bedeutungen lieen sich aber nur in
Umrissen erkennen, da archologische Quellen, d. h. die Sachkultur in der Form
der im Boden erhaltenen berreste einstiger Bevlkerungen, im Gegensatz zu be-
stimmten schriftlichen Quellen keinen unmittelbaren Zugang zur einstigen Vor-
stellungswelt bten. Im Zentrum archologischer Interpretationen stnden daher
langfristige Entwicklungen, strukturgeschichtliche Zusammenhnge der longue
duree", die unbewussten Elemente des sozialen Lebens, des Fundaments der politi-
schen und Ereignisgeschichte, deren rasche Vernderungen nur einen mittelbaren
Niederschlag im Sachgut fnden.
32
DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
Ferner berfordere die Suche nach dem materiellen Niederschlag aus schriftlichen
Quellen bekannter ethnisch-politischer Verbnde (Stmme, Vlker, gentes, e&vT)
[ethne]) die Aussagemglichkeiten archologischer Quellen. Die aus Sachberresten
bestehenden archologischen Funde und Befunde lieen zwar unterschiedliche Bezie-
hungen, Einflsse und Vernderungen erkennen. Auch knnten Kleidung, Waffen,
Keramik, Bestattungsformen etc. als Symbole" von sozialen Gruppen gewhlt wer-
den, um damit ihre ethnische Identitt, ihten Gemeinsamkeitsglauben" zum Aus-
druck zu bringen. Aus sich selbst heraus seien archologische Quellen jedoch ethnisch
nicht zuzuordnen. Denn rumliche Abgrenzungen archologischer Gruppen knnten
nicht allein ethnisch, sondern auch wirtschaftlich, sozial oder kulturell bedingt sein.
Das rumliche oder zeitliche Zusammentreffen archologischer Befunde mit literari-
schen Erwhnungen einzelner Barbarengruppen sage noch nichts ber die kausalen
Beziehungen aus. Die ethnische Interpretation archologischer Quellen sei erst mg-
lich aufgrund schriftlich oder mndlich tradierter Informationen ber das Selbstver-
stndnis ethnisch-politischer Verbnde, d. h. wenn bekannt sei, welche Symbole" fr
die ethnische Selbstzuordnung von Mitgliedern sozialer Gruppen benutzt worden sei-
en. Entsprechende Mitteilungen ber die Goten seien in den schriftlichen Quellen
nicht berliefert und deshalb sei eine ethnische Interpretation der Wielbark-Kultur
auch nicht mglich. Vielmehr handele es sich auch bei der Wielbark-Kultur zunchst
einmal nur um einen Grabsittenkreis und damit um den Niederschlag religiser Ge-
bruche, die sich aber nicht direkt mit ethnischen Einheiten in Verbindung bringen
lieen. Auch knne das Fehlen von Waffen kein kulturell typisches Merkmal sein, da
sich auch sonst nur in einer Minderheit von Mnnergrbern Waffen fnden.
Angesichts dieser kontroversen Diskussion bleibt lediglich soviel festzuhalten:
Unbestritten (auch unter den meisten Archologen) ist, da sich zeitweilig Goten
auf dem Gebiet der Wielbark-Kultur aufgehalten haben. Ob diese Goten im ersten
und zweiten Jahrhundert n. Chr. ihre ethnische Identitt durch die in der Wiel-
bark-Kultur gebte Bestattungsweise, das in den Grbern gefundene Trachtzube-
hr und die Keramik zum Ausdruck brachten, lt sich zur Zeit ebensowenig be-
weisen wie ausschlieen. Das Gleiche gilt fr eine konomische, soziale oder
kulturelle Bedingtheit der Wielbark-Kultur.
5. Kapitel
Der Zug" zum Schwarzen Meer
Auswanderung oder Akkulturation?- Die Cernjachov-Kultur
Wir hatten bereits gesehen, da Goten seit dem dritten Jahrhundert aufgrund der
zunehmenden Nachrichten der Schriftquellen im Bereich der unteren Donau und
des Schwarzen Meeres gut belegt sind. Das von ihnen beherrschte Gebiet wurde
VON DER OSTSEE ZUM SCHWARZEN MEER
33
nach dem zuverlssigen Bericht des zeitgenssischen rmischen Historikers Ammi-
anus Marcellinus im vierten Jahrhundert im Sdwesten durch die Donau begrenzt
und teichte im Osten bis zu den alanischen Tanaites, einem am Don siedelnden
Volk. Eine nrdliche Begrenzung des gotischen Machtraumes nennen die Quellen
nicht. Eine Erklrung fr die Verlagerung des gotischen Siedlungsbereiches in die-
sen Raum findet sich erst und nur im zweiten Teil der von Jordanes berlieferten
Wandersage. Danach seien die Goten wegen berbevlkerung aus ihren Wohnsit-
zen an der Ostsee nach Oium und dem uersten Skythien am Schwarzen Meer
gezogen. Auch heute noch wird von Archologen die Ansicht vertreten, da die ar-
chologischen Befunde in diesem Bereich den Bericht des Jordanes von einer Wan-
derung der Goten von der Ostsee bis an das Schwarze Meer besttigen. Diese Auf-
fassung sttzt sich im wesentlichen auf folgende Argumente.
Innnerhalb des oben bezeichneten Raumes ist eine insgesamt recht homogene
Kulturgruppe oder ein Kulturmodell verbreitet, die/das nach dem ersten groen
1899-1901 untersuchten Grberfeld Cernjachov bei Kiew benannt ist. Die Cernja-
chov-Kultur erscheint um 220/30 neu und fremdartig in einem kulturell vllig an-
ders geprgten Umfeld in Wolhynien mit vereinzeltem Ausgreifen in die Ukraine.
Seit etwa der Mitte des dritten Jahrhunderts dehnt sie sich flchenartig - bisher
ber 2500 Fundstellen - vor allem am mittleten Dnepr und stlich ber diesen
hinausgreifend bis Charkov am Donez und zum nrdlicher gelegenen Sumy sowie
im Gebiet des (sdlichen) Bug und des Dnjestr, im wesentlichen also in Wolhyni-
en, der Ukraine und Moldau aus. Ihre Bltezeit erlebt die Cernjachov-Kultur wh-
rend des vierten Jahrhunderts.
Gekennzeichnet ist das Kulturmodell Cernjachov durch birituelle Bestattungs-
weise (Hgelgrber finden sich allerdings nicht), wobei seit dem vierten Jahr-
hundert Krperbestattungen ebenso wie die west-stliche Grabausrichtung zu-
zunehmen scheinen. Unter den Grabformen dominiert das einfache Erdgrab,
Katakomben- und Nischengrber kommen mit einem Anteil von bis zu 20% nur
an der Schwarzmeerkste vor. Fr das Kulturmodell definierend sind ferner waf-
fenlose Mnnergrber, Peplostracht (Fibelpaare an den Schultern), gelegentlich ei-
ne dritte Fibel (wohl zum Verschlieen eines mantelartigen Umhangs), Grtel-
schnalle und Schmuck (Perlenketten) in den Frauengrbern. Wichtig fr die
Beschreibung des Kulturmodells sind auer dem Hausbau und dem Siedlungstyp
das religise Brauchtum, d. h. Amulette (vor allem Donar-Amulette) und Anhn-
ger (darunter die sog. Eimeranhnger).
Da das Kulturmodell Cernjachov sich in einem vllig andersartigen Umfeld aus-
breitet, das namentlich von .Restsarmaten', aber auch von ,Sptskythen' (d. h. einer
halbbarbarischen, hellenisierten Bevlkerung) und Alanen im Bereich der Schwarz-
meerkste und von frhen Slawen im Westen und Osten der Ukraine herrhren-
den Kulturmodellen geprgt ist, hat sich die Cernjachov-Kultur nicht autochthon
herausgebildet, vielmehr ist sie eine Folge der Einwanderung ihrer Trger.
Zwischen ca. 150 und 220/30 brachen nmlich in Pommern westlich der Weich-
sel (mit Ausnahme des Weichseltales, wo man mit guten Grnden die Wohnsitze
der von Jordanes als mit den Goten eng verwandten Gepiden vermutet) und Gro-
34 DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
polen die Nekropolen der Wielbark-Kultur ab. An ihre Stelle trat eine vllig anders
geartete, teilweise odergermanisch geprgte Kultur. Das Erlschen der Wielbark-
Kultur in dem bezeichneten Gebiet ohne Nachwirkung in der nachfolgenden Kul-
tur wird als die Abwanderung der Wielbarkbevlkerung gedeutet, die sich aller-
dings ber etwa drei Generationen hinzog. Sie erfolgte in die Gebiete stlich der
mittleren Weichsel (Masowien, Podiasien und Polesien einschlielich der Gegend
um Brest sowie im Sden bis in das Lubliner Land, sog. 1. Migrationsraum der
Wielbark-Kultur). Dabei wurde die Vorbevlkerung weitgehend verdrngt, wie aus
der Anlage neuer Grberfelder der Wielbark-Kultur (samt Grabhgeln mit ihren
Steinkonstruktionen) und dem gleichzeitigen mehrheitlichen Abbrechen der Prze-
worsk-Grberfelder geschlossen wird. Die verdrngte Vorbevlkerung fand Auf-
nahme wohl in den zwischen Oder und Weichsel gelegenen Kerngebieten der Prz-
worsk-Kultur, wo um diese Zeit zahlreiche neue Grberfelder angelegt wurden,
und in neuen Expansionsgebieten im Sden und Sdosten. Aufgrund der berein-
stimmenden Determinanten der Cernjachov-Kultur mit denen der Wielbark-Kul-
tur wird gefolgert, da die Trger der Cernjachov-Kultur aus dem 1. Migrations-
raum der Wielbark-Kultur eingewandert sind.
Interpretation des archologischen Befitndes
Auf das vorgeschichtliche Dunkel, das ber den Ursachen und Folgen der Auswan-
derung der Goten aus ihrer ersten Heimat liegt, wirft lediglich eine erst ca. 400
entstandene Sammlung von Biographien rmischer Kaiser, die Scriptores Historiae
Augustae, ein schwaches Licht. Sie bringt den Ausbruch der Markomannenkriege
in den 160er Jahren in Zusammenhang mit dem Druck, der von superiores barbari,
also aus rmischer Sicht oberhalb der Markomannen lokalisierten germanischen
Stmmen auf diese ausgebt worden sei. Vor dem Hintergrund dieser Nachricht
verdient das zeitliche Zusammentreffen der nach der Mitte des zweiten Jahrhun-
derts einsetzenden Ausdehnung der Wielbark-Kultur auf bisheriges, auch von den
Wandalen besiedeltes, Przeworsk-Gebiet mit dem Ausbruch der Markomannen-
kriege, an denen, wie bereits erwhnt, auch Wandalen beteiligt waren, gesteigerte
Aufmerksamkeit.
Dem Abbruch der alten Grberfelder im nrdlichen und stlichen Verbreitungs-
gebiet der Przeworsk-Kultur seit der Mitte des zweiten Jahrhunderts ging zeitlich
nmlich eine Verdichtung und Ausweitung der Wielbarksiedlungen und das Ver-
schwinden der zwischen Przeworsk- und Wielbark-Kultur gelegenen Pufferzone
voraus. Diesen bemerkenswerten Befunden knnte ein Anwachsen der Bevlkerung
zugrunde liegen. Trfe diese Vermutung zu, dann wre das Verschwinden der Prze-
worsk-Nekroplen nicht die Ursache, sondern die Folge des Vordringens der Wiel-
bark-Kultur gewesen. Die Anlage der neuen Wielbark-Friedhfe unmittelbar neben
den aufgegebenen Przeworsk-Nekropolen deutet auf die Verdrngung der alten
Przeworsk-Bevlkerung hin, und im Eindringen der Wielbark-Kultur auf die wei-
terbelegten Przeworsk-Grberfelder wird der kulturelle und soziale Druck der Ein-
VON DER OSTSEE ZUM SCHWARZEN MEER
35
wanderer auf die verbliebene Vorbevlkerung erkennbar. Verstndlicherweise lt
sich angesichts der uerst drftigen Quellenlage letzte Klarheit ber den Einflu
der Ausdehnung der Wielbark-Kultur auf die Markomannenkriege nicht gewinnen.
Dennoch bedeutet die Mitte des zweiten Jahrhunderts zweifelsohne eine besondere
Zsur fr die erst langsam historische Konturen gewinnenden Gutones und die bri-
gen Stmme der Wielbark-Kultur.
Entsprechend dem Bericht des Jordanes, wonach die Auswanderung der Goten
aus ihren sdlich der Ostsee gelegenen Sitzen in zwei groen Schben erfolgte, sind
auch im archologischen Befund deutlich zwei Ausdehnungsphasen der Wielbark-
Kultur erkennbar. Bei Phase eins (160-220/30) handelte es sich um einen Auszug
der Wielbark-Bevlkerung aus dem alten Siedlungsgebiet (Pommern, Gropolen)
in einen ersten Expansionsraum (westliches Weichselufer, Masovien, Podiasien, Po-
lesien), der aber bereits vereinzelt von kleinen Gruppen nach Sden und Sdosten
berschritten wurde. Eine Landnahme in Wolhynien und Nordmoldau erfolgte
aber erst ab etwa 220/30 und ab der Mitte des dritten Jahrhunderts ausgeprgt in
der Ukraine. Die Besetzung dieses zweiten Expansionsraumes, in dem zeitlich an-
schlieend die Cernjachov-Kultur entstand, erfolgte aus dem Bereich des ersten
Expansionraumes, in dem allerdings bis 350/400 ein Teil der Wielbark-Bevlke-
rung zurckblieb. Vielleicht hat die Erzhlung vom Einsturz der Brcke in der go-
tischen Wandersage, der einen Teil der Goten nicht nach Oz'ww/Skythien gelangen
lie, in bildhaft-einprgsamer Form die Erinnerung an jene langwierigen Prozesse
festgehalten, um deren Erhellung die achologische Forschung bemht ist.
Da die beiden Hauptunterscheidungsmerkmale der Wielbark-Kultur, die biritu-
elle Bestattungsweise und die waffenlose Beisetzung der Mnner, eng mit bislang
nicht geklrten religisen Vorstellungen und Praktiken zusammenhngen, ist die
Interpretation ihrer Ausdehnung als das Entstehen eines neuen Kultverbandes
nicht unwahrscheinlich. Zu diesem Kultverband drften dann bereits im ersten
Jahrhundert die Lemovier und Rugier und wahrscheinlich auch schon die Gepiden
gehrt haben. Als weitere Mitglieder kmen die Heruler in Betracht, die besonders
zahlreich an dem groen Einfall in die gis Ende der 260er Jahre beteiligt waten,
und die Taifalen, die nach den Turbulenzen des dritten Jahrhunderts im Karpaten-
raum auftauchten. Diese nur ansatzweise erkennbaren Vorgnge lassen dennoch
deutlich werden, da an der Ausdehnung der Wielbark-Kultur und der Entstehung
der Cernjachov-Kultur nicht nur Goten beteiligt waren.
Da dieser Ausdehnungsproze bis zum Schwarzen Meer nicht wie in der Ge-
schichte vom Knig Filimer ein monarchisch geleitetes Unternehmen war, hatte
bereits der archologische Befund gezeigt, und auch die schriftlichen Quellen ken-
nen eine Mehrzahl von Anfhrern der gotischen Raubzge des dritten Jahrhun-
derts. Ein an der Spitze aller an den Raubzgen beteiligten Gruppen stehender
Knig ist in den zuverlssigen griechisch-rmischen Quellen dagegen nicht belegt.
Deren Verfasser waren zunchst offenbar mehr daran interessiert, von den Einfl-
len in das Imperium als ber die Bildung neuer Stmme jenseits der Reichsgrenze
und deren politisch-militrische Struktur zu berichten. Das sollte allerdings nicht
zu der Annahme veranlassen, die an diesen Formations- und Strukturierungspro-
36 DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
zessen beteiligten Gruppen htten diesen Vorgngen ebenfalls gleichgltig gegen-
bergestanden.
Die erstaunliche Ausdehnung der Wielbark-Kultut und die Genese der Cernja-
chov-Kultur im zweiten und dritten Jahrhundert wurde getragen von einer Vielzahl
bewaffneter, teils miteinander verfeindeter Gruppen unterschiedlicher numerischer
Strke, die auf der Suche nach Beute und neuen Wohnsitzen ihre angestammte Hei-
mat verlieen. Sicherlich daran beteiligt waren sogenannte Gefolgschaften, Grup-
pen junger, um einen Gefolgsherrn gescharter Krieger. Angesichts der schlechten
Aussichten in ihrer durch eine agrarische Mangelwirtschaft geprgten Heimat, die
Bevlkerungsberschsse nicht zu versorgen vermochte, suchten sie ihr Glck in
der Ferne zu machen. Solche bereits von Tacitus bei den Germanen des ersten Jahr-
hunderts und noch im fnften auch bei den Goten belegten Gefolgschaften waren
hierarchisch gegliederte Verbnde von bis zu einigen hundert Kriegern. Wegen ihres
waffenlosen Bestattungsritus lassen sich gotische Gefolgschaften archologisch nicht
nachweisen. Einige kleinere Grberfelder aus der frheren Phase der Cernjachov-
Kultur, auf denen ausweislich ihrer auch Waffen einschlieenden Grabbeigaben aus
dem Norden eingedrungene Germanen beigesetzt wurden, knnten zu Gefolgschaf-
ten passen, die allerdings aus Angehrigen der Przeworsk-Kultur bestanden haben
drften.
Die Goten waren aber auch in der Lage, nach Tausenden zhlende Verbnde in
den Kampf zu schicken, wie der Sieg ber die Legionen des Kaisers Decius belegt.
Auch die Operationen zu Wasser und zu Land 268/69 wurden von groen Kampf-
gruppierungen getragen, wie aus dem Umfang der Verwstungen und dem Aus-
ma der rmischen Gegenwehrmanahmen zu schlieen ist. In welchem Umfang
zu diesen Gruppen auch Frauen und Kinder zhlten, ist abschlieend noch nicht
geklrt. Die verblffende hnlichkeit der weiblichen (Bestattungs-?)Tracht in der
Wielbark- und Cernjachov-Kultur wird als Hinweis auf eine Beteiligung von Frau-
en und Kindern an den Wanderbewegungen gedeutet.
Angesichts der sich gegenseitig sttzenden bzw. ergnzenden schriftlichen und
archologischen Quellen ist eine Migration von Bevlkerungsgruppen der auch
Gutones/Goten umfassenden Wielbark-Kultur aus ihren sdlich der Ostsee gelege-
nen ursprnglichen Siedlungsgebieten in den Raum stlich der Karpaten und
nrdlich des Schwarzen Meeres kaum zu bezweifeln. Der Proze der Ausbreitung
der Wielbark-Kultur wurde wohl durch ein bei den Germanen in den ersten Jahr-
hunderten n. Chr. allgemein zu beobachtendes Bevlkerungswachstum ausgelst,
das aus einer gleichzeitigen Intensivierung der Landwirtschaft resultierte. Im ersten
Expansionsraum fhrte der Ausbreitungsproze entweder zur Verdrngung der Be-
vlkerung des besetzten Przeworsk-Gebietes oder zur bernahme der Wielbark-
Kultur durch dieselbe. ber die Vorgnge im zweiten Expansionsraum, in dem die
Cernjachov-Kultur entstand, und im Bereich der mit ihr aufs engste verwandten
Sintana de Mures-Kultur wird im folgenden Abschnitt noch nher zu berichten
sein.
Die Ausbreitung der Wielbark-Kultur orientierte sich an damals bereits beste-
henden Handelswegen, die vom Norden des Schwarzen Meeres den Dnjestr und
VON DER OSTSEE ZUM SCHWARZEN MEER
37
den Bug entlang zur Weichel und Ostsee fhrten, von wo man im Austausch gegen
die willkommenen Gt er der Mittelmeerzivilisation - Keramik, Schmuck, Gold-
schmiedearbeiten, Wein - den begehrten Bernstein bezog. Diesen Routen drften
ausweislich der archologischen Funde die den ersten Expansionsraum berschrei-
t enden Gruppen gefolgt sein. Bei ihnen knnte es sich um Gefolgschaftsverbnde
gehandelt haben, die das Terrain sondierten. Die Aussicht auf neues und teilweise
fruchtbareres Land bildete im ersten Expansionsraum einen ausreichenden Grund
fr die Auswanderung der offenbar unter berbevlkerung leidenden Wielbark-
gruppen. Dorthin gelangten die Nachrichten von den fruchtbaren Gebieten nrd-
lich des Pontus, der Kornkammer des antiken Griechenland, und die Kunde von
den Reichtmern und Schtzen der durch Handel und Gewerbe zu Wohlstand ge-
langten Griechenstdte an der Nordkste des Schwarzen Meeres, wovon die rei-
chen Grber der stdtischen Fhrungsschicht in den ersten drei Jahrhunderten n.
Chr. und ihre noch bis ins vierte Jahrhundert andauernde betrchtliche Mnzpr-
gung Zeugnis geben. Weitere Motive fr die berschreitung des ersten Ausdeh-
nungsraumes waren die Aussichten, die ein Leben an den Grenzen des Imperiums
zu bieten hatte: der Eintritt als Sldner in den rmischen Militrdienst, der Emp-
fang rmischer Subsidienzahlungen als Entgelt fr den Verzicht auf Aggression und
die Vorteile eines grenznahen Handelsverkehrs.
Bei aller Beschrnktheit der berlieferung lt auch die Ausbreitung der Wiel-
bark-Kultur einige Merkmale erkennen, die von der Migrationforschung als ty-
pisch fr die Auswanderung grerer Bevlkerungsgruppen herausgearbeitet wor-
den sind. So hnelt sie in ihrem Ablauf eher einem langsam anschwellenden Strom
als einer Wellenbewegung. Erkennbar sind Gruppen, die dem Auszug grerer,
Frauen und Kinder umfassender Verbnde vorauszugehen pflegen. Mit ihrer Aus-
breitung entlang der Bernsteinstrae, die zugleich den Informationskanal fr die
Nachrichten ber die Aussichten bildete, die eine Auswanderung aus der alten Hei-
mat erstrebenswert erscheinen lieen, ist das Kriterium eines bereits bekannten
Auswanderungsweges erfllt.
Zusammenfassend lt sich feststellen, da der Bericht des Jordanes vom Zug
der Goten zum Schwarzen Meer im Sinne eines einmaligen Vorganges ebenso zu
korrigieren ist wie seine Nachricht ber die geschlossene Auswanderung der Goten
samt Frauen und Kindern. Dennoch scheint die Erzhlung vom Zug des Knigs
Filimer und der Goten nach O/ww/Skythien in sagenhafter Form die Erinnerung
an historische Vorgnge bewahrt zu haben, deren tatschlichen Ablauf freilich erst
die Erforschung und Interpretation der Wielbark- und Cernjachov-Kultur in Um-
rissen erkennbar werden lassen.
So wie das archologische Modell der Kulturgruppen (-kreise, -modelle oder
-provinzen) und die Mglichkeit seiner ethnischen Interpretation wird auch die ar-
chologische Nachweisbarkeit von Wanderungen inzwischen in Frage gestellt. So
msse die im Fundmaterial berlieferte Ausweitung der Wielbark-Kultur seit der
Mitte des zweiten Jahrhunderts nicht die Folge einer Ausdehnung der Wiel-
barkbevlkerung(en), sondern knne auch durch Akkulturation, d. h. durch die
Ausweitung ihres Kulturraumes durch Gteraustausch, Heiraten und den zwischen
38 DIE GOTEN BIS ZUM HUNNEN EINBRUCH
dem Schwarzen Meer und der Ostsee verlaufenden, durch die Bernsteinstrae als
Kommunikationsader erschlossenen naturrumlich vorgegebenen Verkehrsraum
bedingt gewesen sein. Die geographische Verlagerung der Wielbark-Kultur sei auch
als zivilisatorischer Wandlungsproze ohne jede Bevlkerungsbewegung erklrbar.
Die nderung archologischer Kulturen durch Zu- und Abwanderung ihrer Trger
sei zwar mglich, sie spiegele aber nicht in erster Linie die Abwanderung ganzer
Vlkerschaften. Denn die Verbreitung gleichartigen Fundstoffes auerhalb des von
ihm vorher abgedeckten Raumes spiegele nicht unmittelbar Wanderungen, sondern
zunchst einmal nur das Vorkommen gleichartigen Materials in einem vergrerten
Kulturraum. Bei ber Jahrhunderte andauernden Wanderbewegungen knne man
zwar von Kontinuitt und Tradition sprechen, diese Erscheinungen aber auch als
Ausweitung von Kulturkreisen durch die Einflsse benachbarter Kulturen erklren.
Bei Fundausbreitungen in dafr geeigneten naturrumlichen Zonen knnte es sich
einfach um die Weitergabe von Verhaltensmustern, um kulturelle Angleichung (Ak-
kulturation) statt um die - allerdings nicht auszuschlieenden - Folgen von Aus-
wanderungen, Bevlkerungsverschiebungen oder Kriegszgen gehandelt haben.
Die Archologie knne nur gruppenspezifisches Verhalten von Menschen, d. h.
ihre Wirtschaftsweisen und sozialen Organisationsformen sowie religise Zustnde
beschreiben, die archologische Spuren hinterlassen haben. Erst die Verbindung
archologischer Funde und Befunde mit schriftlichen Quellen und der berliefe-
rung von Sprachen ermgliche die Diskussion ber deren ethnische Zuordnung.
Eine ethnische Interpretation drfe aber nicht einseitig bevorzugt werden, vielmehr
mssten allgemeine sozialgeschichtliche Phnomene diskutiert werden, wie sie un-
ter vergleichbaren Bedingungen in allen Bevlkerungsgruppen entstehen knnten.
Kulturgruppen wrden zudem immer noch durch ein zu enges Kriterienbndel
definiert, nmlich lediglich einige Grabformen und Beigabenbruche bzw. sogar
durch das Fehlen von Bruchen wie die Beigabe von Waffen. Da die Waffenbeigabe
erwiesenermaen eine Besonderheit sei, mehrheitlich ohne Waffen bestattet wur-
de, knne die waffenlose Bestattung die Wanderung von Bevlkerungen kaum be-
weisen. Kann eine ethnische Gruppe wie die Goten und ihre europaweite Wande-
rung nur durch den Bestattungsbrauch definiert und verfolgt werden, der sich je
nach Zeit und Raum immer wieder ndert und verschiedene archologische Kul-
turgruppen aneinander reiht?"'
Die andauernde und kontrovers gefhrte archologische Debatte kann hier
nicht ausfhrlicher dargestellt, geschweige denn (noch dazu von einem Nichtfach-
mann) abschlieend beurteilt werden. Soviel darf man aber festhalten: Die Be-
hauptung, bei der Wielbark- und Cernjachov-Kultur handele es sich um aneinan-
der gereihte archologische Kulturgruppen, ist unzutreffend. Sie sind vielmehr
durch dieselben hochrangigen Determinanten des Bestattungsbrauches verbunden
und sie ndern sich (abgesehen von zeitgebundenem Formengut) gerade nicht nach
Zeit und Raum. Bisher wurde nicht schlssig bewiesen, da die oben geschilderte
1 Steuer, Germanen, Germania, Germanische Altertumskunde III. Archologie, in: RGA, Bd.
11 (1998), S. 343
VON DER OSTSEE ZUM SCHWARZEN MEER
39
Verdrngung der Przeworsk- durch die Wielbark-Kultur die Folge einer allmhli-
chen nderung des Grabbrauches oder der religisen Einstellung der Przeworskbe-
vlkerung zum Totenkult war. Mit der Ausbreitung der Wielbark-Kultur in ihren
1. Migrationsraum, bei der es sich nicht um einen Jahrhunderte andauernden Vor-
gang, sondern um einen Proze von der Dauer dreier Generationen handelte, lt
sich diese Auffassung jedenfalls kaum begrnden. Seit dem zweiten Drittel des drit-
ten Jahrhunderts wird die Prsenz der Goten im Ausdehnungsbereich der Cernja-
chov-Kultur durch schriftliche Zeugnisse in zunehmendem Mae dokumentiert.
Die bis zur Ablehnung reichende Skepsis eines Teils der archologischen Forschung,
substantielle nderungen im Fundmaterial einer Kulturgruppe als Folge von Wan-
derbewegungen zu erklren und sie ethnisch zu interpretieren, ist im Fall der Wiel-
bark- und Cernjachov-Kultur wegen der schriftlichen Quellen nicht angezeigt.
Vielmehr lt sich, wie bereits oben ausgefhrt, bei unvoreingenommener Inter-
pretation der archologischen und der seit dem dritten Jahrhundert vergleichsweise
guten schriftlichen berlieferung zumindest eine Reihe von Indizien fr eine Wan-
derung gotischer Bevlkerungsgruppen und die sie verursachenden Grnde und
Motive nachweisen. Mehr wird man in einer quellenarmen Zeit nicht erwarten
drfen. Der Frage, um wen es sich bei diesen gotischen Bevlkerungsgruppen han-
delte, wird im folgenden noch nher behandelt.
2. ABSCHNITT
ZWISCHEN DONAU UND DON:
DIE WELT DER GOTEN IM VIERTEN JAHRHUNDERT
1. Kapitel
Greutungi und Tervingi, Vesigothi und Ostrogothi
Der von Ammianus Marcellinus zwischen Donau und Don lokalisierte Machtbe-
reich der Goten' stimmt, wie bereits erwhnt, insgesamt etwa mit dem Ausdeh-
nungsraum der Cernjachov- und Sintana de Mures-Kultur berein. In diesem
Wohnsitz . . . oberhalb des Pontischen Meeres teilten sie (d. h. die Goten) sich un-
ter zwei Geschlechter; die Wesegoten dienten dem Geschlecht der Balthen, die
Ostrogoten den berhmten Amalern", so teilt Jordanes mit und fgt, wiederum
unter Berufung auf Ablabius, an anderer Stelle ergnzend hinzu, da dort an ei-
nem Kstenstrich des Pontus, wo sie (d. h. die Goten), wie erwhnt, in Scythien
verweilten, der Teil von ihnen, der im Osten wohnte, und dessen Frst Ostrogotha
war - es ist unsicher, ob von seinem Namen oder von der stlichen Lage - Ostrogo-
ten genannt worden seien, die brigen aber Wesegoten von der westlichen Lage".
2
Folgt man dem Bericht der Getica, dann htte es die von Jordanes als Ostgoten
gedeuteten Ostrogothi und die als Westgoten gedeuteten Wisigothi bereits im vier-
ten Jahrhundert gegeben. Whrend die Ostrogoten im ausgehenden fnften und
sechsten Jahrhundert zweifelsohne von der Dynastie der Amaler regiert wurden,
sind die Balthen im fnften und beginnenden sechsten Jahrhundert als alleiniges
Herrschergeschlecht der Wisigoten allerdings weniger eindeutig nachzuweisen.
Zwar ist die Deutung des Namens Ostrogothi als die stlichen Goten (vgl. das
aus dem althochdeutschen Adjektiv star zu erschlieende germanische Adjektiv
*austra) etymolgisch wahrscheinlich. Der Name Wisigothi, bei dem es sich um ei-
ne erst durch die Getica bzw. ihre Quelle vorgenommene Analogiebildung zu den
Ostrogothi handelt, kann aber etymologisch nicht als westliche Goten gedeutet
werden. Deshalb sollten die Wisigothi auch nicht - wie bis heute im Deutschen
blich - als Westgoten, sondern als Wisigoten bezeichnet werden.
Fr die im ausgehenden dritten und vierten Jahrhundert zwischen Don und
Donau ansssigen Goten berliefern die Quellen die Namen Tervingi (erster Beleg
291) und Greutungi (erster Beleg 392/ 93 fr das Jahr 369). Gewhnlich werden
unter Bezug auf den unterschiedlichen Charakter der von den Goten im dritten
und vierten Jahrhundert besiedelten Landschaften die Tervingi als die Waldleute"
1 S. o., S. 32f.
2 Jordanes, Getica 42 und 82, bers, von Martens, S. 14 u. 28.
DIE WELT DER GOTEN IM VIERTEN JAHRHUNDERT 41
und die Greutungi als die Bewohner sandiger Steppen" gedeutet. Die Entstehung
des aus landschaftsgebundenen, sich gegenseitig bedingenden Fremdbezeichnun-
gen bestehenden Paares Greutungi-.Tervingi, das nach 400, als wegen der Westex-
pansion der Hunnen der grte Teil der Goten seine Wohnsitze nrdlich der Do-
nau verlassen hatte, aus den Quellen verschwindet, drfte also in das Ende des
dritten Jahrhunderts hinaufreichen. Als Terwingen wurden offenbar diejenigen
Goten bezeichnet, die vor dem Hunneneinfall direkte Nachbarn des Imperiums
waren und 376 in ihrer Mehrzahl auf rmischen Boden flchteten. Die vor dem
Hunneneinfall stlich der Terwingen siedelnden Goten waren die Greutungen.
Ob es sich bei den Namen Vesigothi, wohl die edlen, guten Goten", und Ostro-
gothi, von manchen Forschern als die glnzenden Goten" oder die Sonnenauf-
gangsgoten" gedeutet, um prunkende Selbstbezeichnungen der Terwingen und
Greutungen gehandelt hat, ist nicht sicher zu erweisen. Wichtig hingegen ist es zu
betonen, da Wisigothi ebensowenig wie Ostrogothi lediglich andere Namen fr
Tervingi und Greuthungi sind.
Im Gegensatz zu den ber den gesamten Bereich der Cernjachov- und Sintana
de Mures-Kultur verbreiteten archologischen Funden berichten die zeitgenssi-
schen schriftlichen Quellen einigermaen ausfhrlich nur ber die dem Imperium
direkt benachbarten Terwingen. Wesentlich seltener geraten hingegen verstndli-
cherweise die weiter stlich, wohl jenseits des Pruth und Dnjestr beheimateten
Greutungen in das Blickfeld der antiken Autoren. Die zeitgenssischen Quellen
vermitteln einen Eindruck von den inneren und ueren, den politischen und
sozio-konomischen Verhltnissen, die die Geschichte der Terwingen im vierten
Jahrhundert bestimmten. Damit gestatten sie fr eine der Kerngruppen der sp-
teren Wisigoten eine Kontrolle und Ergnzung der aufgrund der archologi-
schen Funde erkennbaren gesellschaftlichen, wirtschaftlichen und ethnischen
Strukturen.
Von den Greutungen erfahren wir dagegen nur im Zusammenhang mit dem
Untergang des in die Sage eingegangenen Knigs Ermanarich. Entgegen der Nach-
richt der Getica wurde sein Leben nach der Niederlage gegen die Hunnen nicht
durch Mord, sondern durch Selbstttung beendet. Infolge des Mangels an zeitge-
nssischen Zeugnissen ist auch der Bericht der Getica mit Skepsis zu betrachten,
demzufolge der gotische Heros dem Geschlecht der Amaler entstammte, das be-
reits damals ber die Ostrogoten geherrscht habe. Angesichts der gegenstzlichen
Beurteilung der Glaubwrdigkeit des Berichtes der Getica ber Ermanarich und
seine Groreichsbildung ist es z. Z. eine offene Frage, ob alle Goten des vierten
Jahrhunderts auer den Terwingen dem Reich Ermanarichs angehrt haben. Tatsa-
che ist, da auer zwei terwingischen Gruppen, die sich nach dem ausdrcklichen
Zeugnis des Ammianus Marcellinus infolge des Hunneneinfalls von ca. 375 gebil-
det hatten, noch weitete zehn Gruppen von Goten nach diesem Datum mit dem
Imperium in Berhrung gerieten. Deren Auftreten wre erklrbar als Folge einer
von den zeitgenssischen Quellen nicht berlieferten Aufsplitterung der vorher in
dem von den Hunnen berrannten Reich Ermanarichs vereinigten Greutungen in
eigenstndige Gruppen. Das Schweigen der Quellen knnte aber auch aus einer
42
DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
bereits vor dem Einfall der Hunnen bestehenden Aufteilung der stlichen Goten
in mehrere Gruppen resultieren. Fr diese zweite Mglichkeit sprche auch die
sich aufgrund des archologischen Befundes abzeichnende Existenz einer Mehr-
zahl von politischen Zentren im Bereich der Cernjachov-Kultur. Die Scheidung in
Tervingi und Greutungi erfolgte wohl unter dem Einflu der rmischen Politik.
Wie die Verfassung derjenigen Goten beschaffen war, die dem terwingischen Teil-
verband nicht angehrten, ist eine Frage, die sich (noch?) nicht eindeutig beant-
worten lt.
2. Kapitel
Sozio-konomische Verhltnisse aufgrund
des archologischen Befundes
Die greutungische Cernjachov-Kultur
Die Cernjachov-Kultur bildet den archologischen Reflex der durch die zeitgens-
sischen Schriftquellen gut bezeugten gotischen Prsenz in dem sich ber Wolhyni-
en, Moldau und die Ukraine erstreckenden zweiten Expansionsraum der Wielbark-
Kultur.
Das zuvor berwiegend von Sarmaten besiedelte, noch jenseits des Dnjepr be-
ginnende und bis zum Dnjestr und Pruth reichende weite Gebiet scheint ausweis-
lich des archologischen Befundes bereits vor der gotischen Landnahme Mitte des
dritten Jahrhunderts nicht mehr dicht besiedelt gewesen zu sein. Von Wolhynien
aus drfte sich die Wielbark-Kultur in ein von der Masse der sarmatischen Vorbe-
vlkerung verlassenes Gebiet ausgedehnt haben. In West- und Sdwestwolhynien
kam es hingegen zu einer Gemengelage und Durchdringung mit den sich an den
Oberlufen von Dnjestr und (oberem) Bug verdichtenden Siedlungen der Prze-
worsk-Kultur. Eine weitere lokale Variante der Cernjachov-Kultur im nrdlichen
Bereich des Pontus ist gekennzeichnet durch Einflsse der in hellenistisch-sptsky-
thischen Traditionen stehenden graeco-rmischen Bevlkerung namentlich der
Kstenstdte. Anders als im ersten Expansionsraum ist im zweiten ein Verdrn-
gungsproze nicht nachzuweisen, insgesamt ist die Cernjachov-Kultur trotz der
erkennbaren lokalen Varianten nicht als Summe ihrer Vorgngerkulturen zu verste-
hen, deren Einflsse eher schwach waren. Folgt man dem ansprechenden Vorschlag
Volker Bierbrauers, dann entprche der Ausdehnungsbereich der Cernjachov-Kul-
tur dem Siedlungs- bzw. Stammesgebiet der Greutungen, das allerdings nicht mit
dem Ermanarich-Reich zu verwechseln sei. Die Grberfelder der Cernjachov-Kul-
tur brechen ca. 370/80 ab, und kompakte Brandschichten in ihrem gesamten Sied-
lungsareal (Moldau, Ukraine, Wolhynien) deuten auf die Vernichtung eines erheb-
lichen Teiles ihrer Siedlungen hin. Aus dem Erlschen der Cernjachov-Kultur ist
DIE WELT DER GOTEN IM VIERTEN JAHRHUNDERT 43
auf einen Abzug ihrer Trger zu schlieen, d. h. die Cernjachov-Goten verlieen
nach ihrer Niederlage gegen die Hunnen (375) zum grten Teil ihre Heimat.
Die terwingische Sintana de Mures-Kultur
Die zwischen dem letzten Viertel des dritten und dem Beginn des vierten Jahrhun-
derts erfolgte Ausweitung der Cernjachov-Kultur in Teile Rumniens, nherhin in
Oltenien bzw. der Kleinen Walachei bis zum Olt, im Sden entlang der Donau,
nach Norden in Muntenien bzw. der Groen Walachei und im Nordosten und
Osten in der Moldau und Bukowina, wird nach dem 1903 erforschten Grberfeld
von Sintana de Mures am Flu Maros in Siebenbrgen benannt. Auffllig ist, da
sich die Fundorte der Sintana de Mures-Kultur, auer den in Siebenbrgen und
den wenigen westlich des Olt gelegenen, auerhalb des Karpatenbogens, also au-
erhalb der rmischen Provinz Dacia Traiana befinden, obwohl diese sowohl in
den schriftlichen Quellen seit der Mitte des vierten Jahrhunderts als auch in der
gotischen berlieferung mit Gothia in Verbindung gebracht wird. Dennoch drfte
die Koinzidenz des Beginnes der Ausdehnung der Cernjachov-Kultur und der Auf-
gabe der Provinz Dacia Traiana durch das rmische Militr und die Zivilverwaltung
ebensowenig Zufall sein wie der erste schriftliche Beleg der Terwingen in diesem
Gebiet fr das Jahr 291. Die Landnahme der Trger der Sintana de Mures-Kultur
erfolgte aus den bis ca. 275 bereits besetzten Gebieten des zweiten Expansionsrau-
mes, der damit erheblich nach Westen, in diesmal dicht besiedelte und auch teil-
weise romanisierte Landschaften, erweitert wurde. Die Neuankmmlinge siedelten
in Gemengelage dicht neben und z. T auch in Siedlungsgemeinschaft mit der aus
Geto-Dakern (Bewohnern der rmischen Provinz Dacia Traiana), freien (von den
Rmern nicht unterworfenen) Dakern, Karpen und Sarmaten bestehenden autoch-
thonen Bevlkerung, die nicht verdrngt wurde. Trotz der dadurch gegebenen Vor-
aussetzungen fr Akkulturationsprozesse blieben aber die Charakteristika, die die
Sintana de Mures-Kultur als germanisch-gotisch ausweisen (birituelle Bestattun-
gen, waffenlose Mnnergrber, spezifisches Trachtzubehr in den Frauengrbern),
auch im vierten Jahrhundert erhalten, abgesehen von den in die Grber mitgegebe-
nen Gefen, die groenteils dem einheimischen Markt entstammten. Da auf die
Terwingen bezgliche Ortsangaben in den Schriftquellen des vierten Jahrhunderts
namentlich im Ausdehnungsbereich der Sintana de Mures-Kultur zu lokalisieren
sind, liegt ihre Interpretation als terwingisch nahe. Von ihren Grberfeldern und
Siedlungen reichen nur wenige ber 370/80 hinaus, eine Folge des Abzugs ihrer
Trger, der Terwingen, die vor den Hunnen ber die Donau auf rmisches Gebiet
auswichen.
44 DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
Siedlungs- und Wirtschaftsweise
Neben der Bestattungs- und Beigabensitte sind fr die Interpretation der Cernja-
chov- und Sintana de Mures-Kultur auch die Siedlungs- und Wirtschaftsweise von
Bedeutung. Die in Flu- oder Bachnhe in leichter Hanglage oder auf Erhebungen
gelegenen, hufig langgestreckten Siedlungen mit oft parallel verlaufenden Gebu-
dereihen erreichten Gren zwischen 10 und 35 ha. Bedeutsam ist, da von den
Haustypen das im sog. freien Germanien beheimatete Wohnstallhaus im Verbrei-
tungsbereich der Cernjachov-Kultur keinerlei Vorgnger besitzt. Es bestand aus
einem greren Wohnteil mit Lehmboden und Herdstelle(n) im Osten sowie ei-
nem Stall mit Boxen im Westen. Die wohl reetgedeckte Dachkonstruktion ruhte
auf Pfosten. Rutengeflecht bzw. Holzkonstruktionen mit Lehmverstrich bildeten
die Wnde. Die meist rechteckigen Bauten erreichten Gren von 11-16 x 6-8 m
= 66-128 m
2
. Oft finden sich in den Siedlungen neben den Wohnstallhusern
auch Grubenhuser, in die Erde eingetiefte Gebude ohne aufgehende Seitenwn-
de mit auf dem Grubenrand aufliegenden, einstmals wohl reetgedeckten Dchern,
Fuboden aus Stampflehm und Feuerstelle. Meist haben sie einen rechteckigen
Grundri von 5-15 m
2
. Nicht alle Haustypen waren ber den gesamten Bereich
der Cernjachov- und Sintana de Mures-Kultur verbreitet. So sind in Rumnien
Wohnstallhuser nicht ergraben worden. Ferner gibt es Siedlungen, in denen nur
Wohnstall- oder nur Grubenhuser auftreten. Im griechisch-rmisch geprgten
nrdlichen Pontusbereich finden sich Huser mit steinernen Wnden und Fu-
bden.
Die verschiedenen Haustypen und -groen drften sozio-konomische Diffe-
renzen widerspiegeln. Die Gre des Hauses wird man mit der Anzahl seiner Be-
wohner und deren Besitzverhltnissen in Verbindung setzen drfen. Wenngleich
das Wohnstallhaus, zu dem als Mittelpunkt eines Gehftes/Herrenhofes Nebenge-
bude wie Speicher, Stallungen oder Arbeitshuser gehrten, zweifelsohne auf die
gotischen Einwanderer zurckgeht, wre eine ethnische Interpretation der Sied-
lungen allein aufgrund der Haustypen, also Wohnstallhuser fr die Goten und
Grubenhuser fr die einheimische Bevlkerung, voreilig. So sind die im gesamten
Beteich der Cernjachov- und Sintana de Mures-Kultur verbreiteten Grubenhuser
zwar bereits vor der gotischen Landnahme im Siedlungsbereich der dakischen Be-
vlkerung des Karpatenraumes, nicht hingegen im sdlichen Ruland belegt. An-
dererseits bezeugen die Schriftquellen die Prsenz der Goten in Rumnien, obwohl
dort Wohnstallhuser nicht nachgewiesen sind. Trotz ihrer erkennbaren ethnischen
Ursprnge scheint die Nutzung der genannten Haustypen nicht generell von der
ethnischen Zugehrigkeit ihrer Bewohner abhngig gewesen zu sein.
Die hohe Zahl der ausgegrabenen drflichen und unbefestigten Siedlungen
zeugt von einer groen Dichte der Bevlkerung im Gebiet der Cernjachov- und
Sintana de Mure-Kultur, die vorwiegend von der Landwirtschaft lebte, in der dem
Getreideanbau - vor allem Weizen, Gerste und Hirse neben Roggen und Hafer -
besondere Bedeutung zukam. Geerntet wurden auch Erbsen und Linsen, Eicheln
(fr die Schweinemast) und Hanf. Die stliche Ausdehnung der Cernjachov-Kul-
DIE WELT DER GOTEN IM VIERTEN JAHRHUNDERT 45
tur stimmte in etwa mit der Grenze der fr den Ackerbau bentigten Nieder-
schlagsmenge berein. Die Viehzucht bestand vornehmlich in der Rinderhaltung.
Daneben wurden entsprechend den unterschiedlichen Gelndebedingungen
Schafe und Ziegen (hnlich stark wie Rinder etwa im hgeligen Vorland der Kar-
paten in der Moldau), Schweine (namentlich in der Ukraine) und Pferde (beson-
ders in den Steppengebieten) gehalten. Zu den Haustieren gehrten auch Hund
und Katze.
Die planmige Anlage und Qualitt der Siedlungen der Cernjachov- und Sin-
tana de Mures-Kultur sowie die Siedlungsdichte unterscheiden sich deutlich von
der Streusiedlungsweise der Wielbark-Kultur. Der Unterschied der Siedlungsfor-
men verdeutlicht den eingetretenen Wandel der agrarischen Produktionsweise.
Das auf den ersten Blick verwunderliche Verhltnis zwischen ergrabenen Siedlun-
gen und Grberfeldern in der Wielbark-Kultur von (zur Zeit) 7:1 erklrt sich aus
der damals blichen extensiven Bodennutzung mit kurzen Anbau- und langen
Bracheperioden, wobei auf eine Erhaltung der Fruchtbarkeit des kultivierten Bo-
dens nicht geachtet wurde. Folge der nach zwei bis drei Generationen eintretenden
Auslaugung des Bodens war das Verlassen der alten und die Anlage neuer Siedlun-
gen, in die man angesichts ihrer Kurzlebigkeit nur wenig Zeit und Mhe investier-
te. Wegen ihrer ber lngere Zeittume andauernden Nutzung knnten deshalb
die Grberfelder eine besondere sozial-funktionale Bedeutung fr das Leben der
Wielbark-Populationen besessen haben. Dagegen begegnen wir in der Cernjachov-
und Sintana de Mures-Kultur einer intensiveren Form der Landwirtschaft, wie sie
sich bis zum dritten und vierten Jahrhundert auch in Mittel- und Nordeuropa
durchgesetzt hatte. Fruchtwechsel, Verwendung tierischen Dngers und bessere
Pflugtechniken erhielten die Fertilitt der beackerten Bden und fhrten durch
Produktionssteigerung auch zu einem Anwachsen der Bevlkerung.
Handwerk und Handel
Fr den Ackerbau verfgte man ber - fr die Zeit besonders fortschrittliche - ei-
serne Pflugmesser und Pflugscharen, Sicheln und Sensen. Das Getreide wurde mit
kleinen handgetriebenen Mhlen gemahlen. Zur Holzbearbeitung (Huserbau)
gab es ebenfalls eisernes Werkzeug: xte, Handsgen, Meiel, Bohrer und Spezial-
messer. Zu den huslichen Gebrauchsgegenstnden gehrten Messer, Scheren, Pin-
zetten und Nadeln.
Spinnen - der Spinnwirtel gehrt gewhnlich zur Grabbeigabe der Frauen -
und Weben zhlten zu den huslichen Verrichtungen. Der Geschirrbedarf wurde
hingegen meist von drflichen Tpfereien gedeckt, wobei auf der Tpferscheibe
gefertigte qualittvolle Ware berwog. Handwerkliche Spezialisierung gab es bei
der Metallbearbeitung, nhethin bei der Produktion eisernen Werkzeuges und der
Verarbeitung von Edelmetall etwa zu silbernen Fibeln und Grtelschnallen. Auch
die Herstellung von Kmmen scheint in handwerklicher Form erfolgt zu sein. Die
hufig als Grabbeigabe auftretenden Kmme waren wohl ein fr die Germanen
46 DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
typischer Gebrauchsgegenstand. Bei den Goten kam jedenfalls der Haartracht eine
besondere Bedeutung zu' .
Man darf davon ausgehen, da sowohl gewisse Metallerzeugnisse sowie nament-
lich Kmme und erstmals auerhalb der rmischen Grenzen hergestellte und bis
nach Skandinavien vertriebene Glaswaren ber den lokalen Bedarf hinaus gefertigt
wurden. Das wirft die Frage nach Handel und Mrkten auf. Angesichts des tacite-
ischen Berichtes, die dem Rhein benachbarten germanischen Stmme des ersten
Jahrhunderts htten den Gebrauch des rmischen Geldes zu Handelszwecken
schnell erlernt, ist hnliches fr den Bereich nrdlich der Donau zu vermuten.
Dort zirkulierten seit der Mitte des vierten Jahrhunderts rmische Mnzen in gr-
eren Mengen, die deshalb wohl nicht allein als Rohstoff fr die Metallverarbei-
tung in Betracht kamen. Der Mnzumlauf stellt zweifelsohne einen Indikator fr
die Bedeutung der wirtschaftlichen Beziehungen mit dem Imperium fr das Leben
der Bevlkerung der Cernjachov- und Sintana de Mures-Kultur dar. Auch der be-
achtliche Bestand rmischer Amphoren, die einst mit Wein, l oder Getreide ge-
fllt die Donaugrenze nach Norden passierten, und rmische Glaserzeugnisse und
Luxuswaren im archologischen Fundmaterial belegen das Ausma der Importe
aus dem Imperium. In der Gegenrichtung war vor allem der Sklavenhandel von
Bedeutung.
Soziale Schichtung
Die Funde aus dem Bereich der Wielbark-Kultur gestatten kaum Rckschlsse auf
die soziale Schichtung der Gutones. Einige durch reiche Beigaben (rmisches Ge-
schirr und Glas, bronzene Sporen, Trinkhrner) ausgezeichnete Bestattungen dr-
fen zum Typ der Frstengrber gerechnet werden, wie sie vermehrt zum Ende des
ersten und zum Ende des zweiten Jahrhunderts in Mittel- und Nordeuropa auftra-
ten. Die fr die Wielbark-Kultur typischen Grabhgel mit Steinkreisen, bei denen
es sich um Sippenbestattungen handeln drfte, knnten wegen ihrer Monumenta-
litt als Ausdruck der besonderen gesellschaftlichen Bedeutung bestimmter Famili-
en gedeutet werden. Darauf knnte auch das numerische Verhltnis zwischen
Flachgrbern und Grabhgeln hinweisen (z. B. auf dem vollstndig erschlossenen
Grberfeld von Odry 500:29). Wegen der waffenlosen Bestattungsweise sind ber
die bereits von Tacitus fr die Germanen des ersten Jahrhunderts bezeugten Ge-
folgschaften bei den Gutones nur Analogieschlsse mglich. Im dritten/vierten
Jahrhundert bildeten sie hierarchisch strukturierte und gut bewaffnete militrische
Formationen von bis zu einigen hundert Mann, durch die der soziale Status der
Gefolgschaftsherren erheblich an Gewicht gewann.
Wenn auf den Nekropolen der Cernjachov- und Sintana de Mures-Kultur die
soziale Schichtung vor allem an der Gre der Grber erkennbar wird, so ist das ei-
1 S. u.,S.60.
DIE WELT DER GOTEN IM VIERTEN JAHRHUNDERT 47
ne Folge der bereits in der Antike erfolgten systematischen Grabplnderungen, de-
nen natrlich besonders die wertvollen Grabbeigaben zum Opfer fielen. Ein Teil
der Bevlkerung wurde in deutlich greren (2,5 x 2 x 2-3 m) Grbern, manchmal
in Holzsrgen oder greren Holzkammern oder nur unter Bedeckung des Leich-
nams mit Brettern beigesetzt. Im Pontusgebiet ersetzte meist Stein das Holz. Ver-
gleiche mit zeitgenssischen Funden bei anderen germanischen Vlkern legen die
Annahme nahe, da es sich bei den in diesen Grbern Bestatteten um Angehrige
einer Oberschicht handelte, allerdings nicht um Knige oder Frsten, die wohl an
besonderen Orten beigesetzt wurden.
Ausgegraben wurden, wie bereits erwhnt, eine Reihe von Siedlungen - fnf
(Basmachka, Alexandrovka, Novie Gorodok, Rumarov und Sovari) im Bereich der
Cernjachov-Kultur und eine sechste (Pietroasa) in dem der Sintana de Mures-
Kultur - , die wegen ihrer Gre, Befestigungen und topographischen Lage wohl
als politische Machtzentren gelten dtfen. Die nahe der Mndung des Ingulec in
den Dnjepr gelegene Anlage von Alexandrovka bestand aus 30 Gebuden von
15-150 x 6-8 m Gre, die durch Graben, Wall, Steinmauer und drei Trme ge-
schtzt waren. Auffllig ist det hohe Anteil von Scherben rmischer Amphoren im
Fundmaterial (72% gegenber gewhnlich nur 15-40%) der auf einen hohen
Konsum rmischer Agrarprodukte, namentlich Wein hindeutet. Im rumnischen
Pietroasa nutzte man ein ehemaliges rmisches Fort. Den Wohnsitz eines Angeh-
rigen der Oberschicht meint man etkennen zu drfen in einer in Kamenka-An-
techrack (nrdliches Pontusgebiet) erschlossenen 3,8 km
2
groen Siedlung, die aus
vier Steinhusern mit Nebengebuden und Hof bestand. Sie war ausweislich ihrer
Speicherkapazitten Zentrum einer ansehnlichen landwirtschaftlichen Produktion
und eines beachtlichen Konsums. Vergleichbare Siedlungen kommen im Bereich
der Wielbark-Kultur nicht vor. Daher wird vermutet, da von diesen Zentren aus
eine neue Form von Herrschaft ausgebt wurde.
Trotz der Grabplnderungen lassen die Beigaben noch soziale Differenzen er-
kennen. So sind etwa die silbernen Fibeln und Grtelschnallen gegenber den ge-
whnlich aus Bronze hergestellten als Statussymbole zu betrachten. Einige Beispiele
vermgen das Ausma der Unterschiede zu verdeutlichen. Die ansehnlichen Beiga-
ben der in Grab 36 der Nekropole von Letcani (Rumnien) bestatteten Frau setzte
sich zusammen aus vier Tpfen, einer Fibel, zwei Spinnwirteln (davon einer mit
Runenzeichen, vielleicht ein Indiz fr die gotische Herkunft der Verstorbenen), ei-
nem Hornkamm ohne Zhne, einem eisernen Messer, einer Halskette und einigen
(an vom Grtel herabhngenden Schnren befestigten) Anhngern. Eines der reich-
sten Grber (Nr. 8 der Nekropole von Izvoare in Rumnien) enthielt insgesamt 62
Objekte, darunter 17 Tpfe, einen glsernen Becher, zwei Silberfibeln, einen Horn-
kamm, eine bronzene Grtelschnalle, Glas- und Bernsteinperlen und weiteres mehr,
u. a. zwei Gnseeier. Prozentuale Angaben ber die soziale Zuordnung der Bestatte-
ten sind zwar fr einzelne Nekropolen, fr den gesamten Bereich der Cernjachov-
und Sintana de Mures-Kultur (noch?) nicht mglich. Reiche Bestattungen waren
nicht ungewhnlich und scheinen sich mit den rmlichen Beigaben (drei Tpfe
und weniger, einige Perlen, keine Bronze- oder Silberartikel) in etwa die Waage zu
48
DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
halten. Insgesamt gewinnt man den Eindruck einer Gesellschaft, in der es betrcht-
liche Unterschiede hinsichtlich der Verteilung des Besitzes gab.
Charakteristika der Cernjachov- und Sintana de Mures-Kidtur
Die Homogenitt der Cernjachov- und Sintana de Mures-Kultur stellt das Ergeb-
nis einer Synthese dar, zu der sowohl die germanischen wie die nichtgermanischen
Bewohner ihres Verbreitungsraumes ihren im archologischen Befund unberseh-
baren unterschiedlichen Beitrag geleistet haben. Der germanische Einflu wird
deutlich an den Runeninschriften (neben dem erwhnten Spinnwirtel von Letcani
auch auf Tpferwaren, Fibeln und auf dem berhmten Goldring des Schatzfundes
von Pietroasa), handgefertigten Tongefen, zu denen sich Parallelen nur in germa-
nisch besiedelten Gebieten finden, Kmmen, der durch zwei Fibeln gekennzeich-
neten Tracht und dem Wohnstallhaus. Formen und Techniken der Tpferschei-
benkeramik, des am hufigsten auftretenden Fundstoffes berhaupt, entstammen
der durch eisenzeitliche La Tene-Kulturen geprgten und stark rmisch beeinflu-
ten Karpaten- und mglicherweise auch der nrdlichen Pontusregion. Auch der
am meisten vertretene Haustyp, das Grubenhaus, ist in Vorgngerkulturen des
Karpatenraumes gut belegt. Dagegen geht das Auftreten von Schdeldeformation
zurck auf iranisch-sarmatische Traditionen, ebenso die wegen besonderer Ablagen
fr die Grabbeigaben sog. Nischengrber und bestimmte Schmuckformen (Vogel-
kpfe, Zikaden, Tierstil) und -techniken (Edelsteinauflagen, Zellenverglasung).
Besonderheiten im archologischen Befund
Trotz der polyethnischen Ursprnge der Cernjachov- und Sintana de Mures-Kultur
weist ihr homogener Charakter auf eine rasche bernahme ihrer konstitutiven ma-
teriellen Elemente durch die Masse der sie tragenden ethnischen Gruppen hin. Ihre
Identifizierung wird daher besonders erschwert und ist mit archologischen Mit-
teln allein auch nicht mglich. Dennoch sei hier noch auf einige besonders aufflli-
ge Grabungsbefunde eingegangen. In einer durch waffenlose Bestattungen gekenn-
zeichneten Kultur mssen Grber mit Waffen beigaben, wie sie in zwei Fllen in
Rumnien (Grab 147 inTirgsor, Grab 15 in Mogosani) und in neun Fllen in Mol-
dawien nachgewiesen sind, natrlich besonders ins Auge stechen. Gleiches gilt fr
einige (ebenfalls in Rumnien gefundene) Grber mit Keramik, die sonst nur bei
Germanen des nordwestlichen Mitteleuropa vorkommt. Offenbar handelt es sich
in diesen Fllen um kleinere Gruppen von Germanen nichtgotischer Herkunft
(u. a. wohl Wandalen), die fr kurze Zeit an ihren alten Traditionen festhielten,
bevor sie sich den Gebruchen ihrer neuen Umwelt anpaten. Bemerkenswert ist
auch die fr den stlichen Karpatenraum Rumniens festgestellte Kontinuitt ei-
ner Reihe von Siedlungen seit bzw. teilweise bereits vor der Sintana de Muref-
Kultur ber den Hunneneinfall hinaus bis ins Mittelalter. Zwischen ihnen und ver-
DIE WELT DER GOTEN IM VIERTEN JAHRHUNDERT
49
wandten Siedlungen im westlichen Rumnien gibt es deutliche Beziehungen. Das
legt die Annahme nahe, da die einheimische geto-dakische Bevlkerung vor, wh-
rend und nach dem Ende der Sintana de Mures-Kultur den Karpatenraum besie-
delte. Das bereits aufgrund der archologischen Befunde erkennbare differenzierte
polyethnische Milieu, in dem die Goten im dritten und vierten Jahrhundert lebten,
wird erweitert anhand der schriftlichen Quellen, die etwa noch die ber die Donau
verschleppten rmischen Gefangenen, die Taifalen, Heruler, Bastarnen und die
Gepiden nennen.
Beschrnkte Aussagejahigkeit der archologischen Funde
Die Beantwortung der Frage, welche Beziehungen zwischen diesen verschiedenen
ethnischen Gruppen bestanden, ist von entscheidender Bedeutung fr das Ver-
stndnis der sozialen und politischen Strukturen in den transdanubischen Reichen
der Goten im vierten Jahrhundert. Wenngleich die Aufnahme von Stammesfrem-
den in der Vlkerwanderungszeit sowohl bei Germanen wie bei Hunnen und
Slawen bezeugt ist, drfen wir dennoch eher annehmen, da die nichtgotischen
Bewohner der Cernjachov- und Sintana de Mures-Kultur nicht en masse in die
Gemeinschaft der Greutungen und Terwingen integriert wurden. Ebenso kam es
wohl nicht zur Bildung einer polyethnischen Konfderation mehr oder weniger
gleichberechtigter Partner. In den zeitgenssischen rmischen Schriftquellen, die
auf den Bereich nrdlich der Donau Bezug nehmen, ist jedenfalls fast nur von Go-
ten oder gotischen Teilgruppen die Rede, die aus rmischer Perspektive als die ent-
scheidenden militrischen und politischen Krfte erscheinen. Dieser Befund deutet
daraufhin, da die Goten innerhalb dieser ethnisch gemischten Umwelt die herr-
schende Gruppe bildeten. Im Fall der mit ihnen rivalisierenden Karpen, die Ende
des dritten/Anfang des vierten Jahrhunderts Aufnahme auf rmischem Boden fan-
den, setzten die Goten ihren Herrschaftsanspruch jedenfalls durch. Auch die offen-
bare Siedlungskontinuitt geto-dakischer Bevlkerungsteile im stlichen Karpa-
tenraum ber den Abzug der Terwingen und den Hunneneinbruch hinaus spricht
gegen eine Verschmelzung dieser beiden ethnischen Gruppen.
Damit sind aber bereits mit archologischen Mitteln nicht mehr zu beantwor-
tende Fragen thematisiert. Umso erfreulicher ist deshalb die Verbreiterung der
schriftlichen Quellenbasis infolge des im vierten Jahrhundert wachsenden rmi-
schen Interesses an den westlichen Goten, den donaulndischen Terwingen. Dane-
ben besitzen wir in der Bibelbersetzung Wulfilas eine fr die Geschichte eines
germanischen Volkes einzigartige Quelle. Diese fr die Zeit vergleichsweise reiche
schriftliche berlieferung gestattet Einblicke in die politisch-kultischen Einrich-
tungen der Terwingen, in die Verhltnisse ihres sozialen und wirtschaftlichen Le-
bens und in die Beziehungen zu ihren Nachbarn.
so
DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
3. Kapitel
Terwingisch-rmische Beziehungen
Die ueren Beziehungen der von den Terwingen dominierten donaulndischen
Konfderation wurden whrend ihres ca. einhundertjhrigen Bestehens ganz we-
sentlich geprgt durch das Verhltnis zu ihrem bedeutendsten Nachbarn, dem Im-
perium Romanum. Die Nachrichten der griechisch-rmischen Quellen dieses
Zeitraumes ber die Goten beziehen sich mit wenigen Ausnahmen auf die Terwin-
gen. Wie die inneren Verhltnisse kennen wir auch ihre ueren Beziehungen nur
aus der Perspektive dieser antiken Autoren, die sich an den nichtrmischen Nach-
barn der Terwingen nur sporadisch interessiert zeigen. Wenngleich infolge der epi-
sodenhaften Quellenlage keine zusammenhngende Darstellung der terwingisch-
rmischen Beziehungen berliefert ist, so lassen sich doch wesentliche Einblicke
gewinnen.
Verbndete des Imperiums: Vor- und Nachteile des Foedus von 332
Trotz der Erfolge der Kaiser Claudius II. und Aurelian hatten die Gotenstrme des
dritten Jahrhunderts 275 mit dem Verzicht auf das transdanubische Dakien geendet.
In den Kmpfen um den Besitz des von den Rmern aufgegebenen Gebietes setzten
sich bis zum Beginn der 290er Jahre gegen Wandalen und Gepiden mit Unterstt-
zung der Taifalen die Terwingen durch. Im Rahmen der berwindung der Reichs-
krise begannen Diokletian und sein Mitkaiser Galerius 292 auch an der Donaufront
mit rmischen militrischen Operationen. Sie wurden auch whrend der gemeinsa-
men Regierung ihrer Nachfolger Konstantin und Licinius erfolgreich fortgesetzt.
Nach dem Sieg Konstantins ber Licinius (324), auf dessen Seite terwingische Hilfs-
truppen unter Alica gekmpft hatten, traten sie in eine fr die terwingisch-rmischen
Beziehungen entscheidende Phase ein. Die von Konstantin ergriffenen Manahmen
zur Sicherung der ripa Gotica, der Donaugrenze gegen die Goten, kulminierten 328
in der Erffnung einer steinernen Donaubrcke zwischen Oescus/Gigen und Suci-
dava (Celeiu in Rumnien). Das im gleichen Jahr weiter stromabwrts in Dienst ge-
nommenen Kastell Daphne, das durch eine Fhre mit dem rmischen Ufer verbun-
den war, bildete einen zweiten rmischen Brckenkpf nrdlich des Flusses. Die
damit geschaffenen Mglichkeiten fr einen schnellen Flubergang rmischer
Truppen und ihren Nachschub lt die strategische Absicht erkennen, nrdlich der
Donau die Offensive wieder aufzunehmen. Das wird auch durch eine anllich der
Brckenerffnung geprgte Mnze verdeutlicht, auf der neben der Brcke ein in
Unterwerfungshaltung kauernder Barbar dargestellt ist.
Die Wirksamkeit der rmischen Manahmen ist zu erschlieen aus der von den
Terwingen vollzogenen nderung ihrer Storichtung. Ihr Vordringen in das sie-
benbrgische Dakien fhrte jedoch 332 zum Kampf mit den Sarmaten, den Kon-
stantin dazu nutzte, den Terwingen in den Rcken zu fallen und sie vernichtend zu
DIE WELT DER GOTEN IM VIERTEN JAHRHUNDERT 51
schlagen. Die mit Frauen und Kindern in das Sarmatenland eingedrungene Ter-
wingengruppe wurde durch Hunger und Klte vllig vernichtet. Vor diesem Hin-
tergrund mu man die zwischen Konstantin und den Terwingen im gleichen Jahr
getroffenen vertraglichen Vereinbarungen sehen. Das Foedus von 332, der erste von
einem Zeitgenossen berlieferte Vertrag zwischen Rmern und Goten, dem mgli-
cherweise bereits frhere Vertrge vorausgingen und dem weitere folgen sollten,
wurde rmischerseits aus einer Position der Strke geschlossen. Nach damals herr-
schender rmischer Rechtsauffassung begrndeten ein Sieg ber einen ueren
Gegner sowie dessen Kapitulation ein Verhltnis der Abhngigkeit von Rom, auch
wenn es nicht zur Errichtung einer Provinz kam, sondern die soziale Ordnung der
Unterworfenen erhalten blieb. Mnzprgungen Konstantins mit der Legende Go-
thia und die Annahme der Siegerbeinamen Gothicus Maximus und Garpicus Maxi-
mus werden erst auf diesem Hintergrund recht verstndlich und deuten daraufhin,
da die Terwingen durch das Foedus von 332 zu Reichsabhngigen wurden. Dieser
Interpretation widersprechen auch nicht die auf den ersten Blick fr die Terwingen
ungewhnlich gnstig erscheinenden Bestimmungen des Vertrages. Die grozgi-
ge Regelung fr einen uneingeschrnkten Grenzhandel sollte den unterlegenen
Gegner ebenso besnftigen und fr den Vertrag gewinnen wie die jhrlichen Zah-
lungen der Sieger an die Besiegten. Letztere, hufig flschlich als Tribute verstan-
den, sollten durch demonstrativ zur Schau gestellte Generositt, die dem Empfn-
ger mehr gab als er zu erstatten vermochte, die rmische berlegenheit beweisen
und die Position derjenigen strken, mit denen man den Vertrag geschlossen hatte.
Diese erhielten damit einerseits die Mittel, auch ber die Niederlage hinaus ihre
Gefolgschaften zufriedenzustellen, andererseits wurden sie aber auch finanziell ab-
hngig. Die Jahrgelder waren also ein Instrument der rmischen Auenpolitik zur
Einflunahme auf die inneren Machtverhltnisse des besiegten Gegners und dr-
fen vor allem nicht gesehen werden als ein Entgelt fr stndig dem Imperium zur
Verfgung stehende Hilfstruppen, wenngleich die Verpflichtung zu militrischer
Untersttzung des Imperiums durch die Terwingen auch Bestandteil des Vertrages
gewesen sein drfte. Fhrer der Terwingen bei den Verhandlungen war Ariarich,
dessen Sohn als Geisel nach Konstantinopel kam, wo ihm Konstantin (t337) auf
der Rckseite des Senats eine Statue setzte. Auch die Vergeiselung von Mitgliedern
fhrender Familien stellte eine bewhrte rmische Praxis dar, durch die antike Zi-
vilisation geprgte Angehrige der Fhrungsschicht heranzubilden, die als knfti-
ge Herrscher den rmischen Einflu auf jene Vlker sicherstellen sollten, denen sie
entstammten.
Das Foedus von 332 blieb ber drei Jahrzehnte in Kraft, die meist von einem
Verhltnis friedlicher Koexistenz zwischen Rmern und Terwingen geprgt waren.
Von den intensiven wirtschaftlichen Kontakten dieses Zeitraums legen die zahlrei-
chen Mnzfunde, besonders aus der Regierungszeit des Kaisers Konstantius II.
(337-361), und die massenhaft auftretenden Scherben rmischer Amphoren im
Bereich der Cernjachov- und Sintana de Mures-Kultur beredtes Zeugnis ab. Drei-
mal zogen whrend dieser Zeit terwingische Hilfskontingente in Strke von etwa
3.000 Kriegern in rmischen Diensten gegen das Perserreich zu Felde.
S2 DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
Unabhngigkeit der Gothia: Der Vertrag von Noviodunum (369)
Aber alle Vorteile des Vertrages vermochten die Reserve der Terwingen gegen die
mit ihm verknpfte Abhngigkeit vom Imperium nicht wettzumachen. Zwar
konnte eine zur Zeit des Kaiser Konstantius IL eingetretene ernste Krise der ter-
wingisch-rmischen Beziehungen, die 348/49 mit der Exilierung des bei seiner
Missionsttigkeit durch den Kaiser wohl ausdrcklich gefrderten Bischofs Wulfila
und seiner Glaubensbrder und -Schwestern
1
endete, auf diplomatischem Wege
beigelegt werden. Der Versuch, von Kaiser Julian dem Abtrnnigen (355-363) eine
nderung der Vertragsbestimmungen auf dem Verhandlungswege zu erreichen,
blieb vergeblich. Die nun von Athanarich gefhrten Terwingen ergriffen aus Furcht
vor einem rmischen Angriff nach der Niederlage und dem Tod Julians im Perser-
krieg und angesichts des bevorstehenden Brgerkrieges wegen der Usurpation des
Prokop gegen den 364 zum Kaiser der stlichen Reichshlfte erhobenen Valens die
sich bietende Gelegenheit zu einer Revision des Vertrages. Doch die terwingischen
Hilfstruppen trafen erst nach der Hinrichtung Prokops 366 in Konstantinopel ein,
wurden auf dem Rckmarsch zur Donau berwltigt, interniert und fielen wohl
der Rache des Siegers zum Opfer. Damit zerschlugen sich die Hoffnungen auf ei-
nen gnstigeren Vertrag, zu dem ein siegreicher Usurpator den Weg htte ebnen
knnen.
Trotz erheblicher Anstrengungen gelang es Valens (364-378) in den tief auf ter-
wingisches Gebiet vorgetragenen Feldzgen der Jahre 367-369 nicht, eine Ent-
scheidung zu erzwingen, da Athanarich seine Krfte stets durch geschickte Aus-
weichmanver dem rmischen Zugriff zu entziehen wute. Dennoch wurden die
Terwingen durch die wiederholte Vernichtung ihrer Ernte und die Unterbrechung
des Grenzhandels empfindlich getroffen. Die Einsicht der kmpfenden Parteien,
da der Konflikt mit Gewalt nicht zu lsen sei, und die seit 368 fr das Imperium
bedrohlicher werdende Lage an der Perserfront ffneten schlielich den Weg zu
einem Verhandlungsfrieden, durch den der bisher freie Handel auf zwei Grenzstel-
len eingeschrnkt und die rmischen Zahlungen, die wie die jetzt ebenfalls enden-
de Pflicht zur Stellung von Hilfstruppen Ausdruck der Abhngigkeit vom Imperi-
um gewesen waren, eingestellt wurden.
Die gestrkte Position der Terwingen kommt symbolisch auch zur Geltung durch
die Form des Vertragsabschlusses, zu dessen Besiegelung sich Valens und Athanarich
369 bei Noviodunum (Isaccea/Rumnien), etwas oberhalb des Donaudeltas, auf ei-
nem Schiff in der Mitte des Stromes trafen. Folgt man der Darstellung des Ammi-
anus Marcellinus, dann wre es zu dieser Ortswahl gekommen, weil dem gotischen
Verhandlungsfhrer Athanarich durch ein vterliches Gebot und einen Eid das Be-
treten rmischen Bodens untersagt gewesen sei. Nun entsprach es rmischer Sitte,
einen besiegten Gegner zur Friedensschlieung entweder auf rmisches Territorium
oder vor die im unterworfenen Gebiet zur Siegesparade angetretenen Legionen zu
1 S.U..S.68.
DIE WELT DER GOTEN IM VIERTEN JAHRHUNDERT
53
zitieren. Da Valens von keiner dieser Optionen Gebrauch machte, drfte sich hinter
der Betonung der eidlichen Verpflichtung Athanarichs nichts anderes als der Versuch
verbergen, das Scheitern der auf eine Niederwerfung der Terwingen gerichteten Poli-
tik des Kaisers zu bemnteln. So erlaubt denn auch die Ortswahl keine andere Inter-
pretation, als da im Gegensatz zu 332 der Vertrag von 369 nicht vom Imperium
diktiert wurde, sondern das Ergebnis eines Kompromisses darstellte, der die terwin-
gische Position erheblich aufwertete. Eine unmittelbar nach Vertragsabschlu einset-
zende Christenverfolgung in der Gothia^ liefert den Beweis sowohl fr die romfeind-
liche Haltung der terwingischen Fhrung wie fr den Verlust des mageblichen
Einflusses der rmischen Politik nrdlich der Donau.
Die ber weite Strecken friedlichen terwingisch-rmischen Beziehungen des
vierten Jahrhunderts bis zum Hunneneinbruch waren gekennzeichnet durch in-
tensiven Handel und mannigfache Einflsse der antiken Zivilisation und Kultur
auf die Goten. Dennoch blieben sie belastet durch das rmische Streben, die ter-
wingische Gothia dauerhaft als Klientelstaat in das imperiale System einzugliedern,
das mit dem Foedus von 332 zunchst erreicht schien. Terwingische Krieger foch-
ten in den Perserkriegen, gotische Prinzen wurden in Konstantinopel erzogen und
die gewaltigen Befestigungsanlagen an der Donau demonstrierten die Macht des
Imperiums. Andererseits ergriffen die militrisch zwar unterlegenen Terwingen je-
de Gelegenheit zur Wahrung ihrer Unabhngigkeit. Durch die Konfrontation mit
den politischen und religisen Hegemonialbestrebungen des Imperiums in ihrem
Identittsbewutsein gestrkt, gelang es ihnen, in der Auseinandersetzung mit Va-
lens diese Unabhngigkeit zu behaupten.
4. Kapitel
Tod im Musaios
Das Martyrium des Sabas
Am Donnerstag nach Ostern des Jahres 372, der auf den 12. April fiel, fand das
Leben des achtundreiigjhrigen Sabas im Musaios (Buzau, einem in den Sdkar-
paten entspringenden Nebenflu des Sereth) ein gewaltsames Ende. Sabas, der
Abstammung nach ein Gote, der im Gotenland sein Leben zubrachte", war Christ
und - wohl als Kantor - Angehriger des niederen Klerus gewesen und hatte ein
durch Besitzlosigkeit, sexuelle Enthaltsamkeit und Fasten geprgtes asketisches Le-
ben gefhrt. ber die Ereignisse, die zu seinem Tode fhrten, liegt folgender (hier
an einigen Stellen gekrzter) Bericht vor: ... Als ... zuerst die Machthaber
1 S.u.,S.69f.
54 DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
(uEyiaTCtveq [megistanes]) im Gotenland begannen, sich gegen die Christen zu
rhren, zwangen sie sie, Gtzenopferfleisch zu essen; einige Heiden im Dorfe, in
dem Sabas lebte, beschlossen, die zu ihrer Dorfgemeinschaft gehrenden Christen
dahin zu bringen, nicht den Gtzen geopfertes Fleisch statt Gtzenopferfleisch vor
den Augen der Verfolger ffentlich zu essen, um sich selbst untadelig zu halten, die
Verfolger aber zu tuschen. Dieses erfuhr der selige Sabas, und er a nicht nur
selbst nicht von den verbotenen Speisen, sondern er trat in die Mitte und prote-
stierte, indem er allen sagte: ,Wenn jemand von diesem Fleisch it, kann dieser
nicht Christ sein.' Und er hinderte alle, in die Falle des Teufels zu geraten. Deshalb
nun warfen ihn die Initiatoren dieses Betruges aus dem Dorf. Dann erlaubten sie
ihm nach einer gewissen Zeit die Rckkehr. Als wiederum seitens der Goten wie
blich die Versuchung ins Werk gesetzt wurde, brachten einige der Heiden aus dem
vorgenannten Dorf den Dmonen Opfer dar und waren im Begriff zu schwren,
da sich in ihrem Dorf kein Christ befinde. Sabas aber redete wiederum freimtig,
trat in die Mitte und sagte der Versammlung (auvcSpt ov [synedrion]): ,Fr mich
soll niemand schwren; ich nmlich bin Christ.' Als da der Verfolger herantrat,
schworen die Dorfbewohner, die eigenen Leute verbergend, es sei in ihrem Dorf bis
auf eine Ausnahme kein Christ. Als der Anfhrer (ap^tuv [drchon]) der Gesetzlo-
sigkeit das hotte, lie er Sabas vortreten. Als er vortrat, fragte er die Dabeistehen-
den, ob er eine Habe besitze. Als sie sagten: .Nichts mehr als was er anhat' , miach-
tete ihn der Gesetzlose und sprach: ,Ein solcher kann weder ntzen noch schaden.'
Und nach diesen Worten lie er ihn hinauswerfen.
Als danach eine groe Verfolgung von den Sndern im Gotenland gegen die
Kirche Gottes in Gang gesetzt wurde, wollte er, da der heilige Ostertag nahe war,
wegziehen in eine andere Stadt zum Priester Guththikas, um mit ihm das Fest zu
begehen." - Durch eine wunderbare Erscheinung erfhrt Sabas, da der Priester
Sansalas, der sich vor der gotischen Christenverfolgung auf rmisches Territorium
in Sicherheit gebracht hatte, wegen des Osterfestes in seine gotische Gemeinde in
Sabas' Dorf zurckgekehrt ist, so da die Reise zu Guththikas sich erbrigt. - In
der dritten Nacht nach dem Fest, siehe, da trat in jenem Dorf aus der Legion der
Gottlosen Atharidos auf, der Sohn des Unterknigs (ctcn>.iaKO<; [basiliskos]) Ro-
thesteos, mit einer Phalanx gesetzloser Ruber, und als er den Priester in seinem
Hause schlafend fand, lie er ihn binden; ebenso lie er auch den unbekleideten
Sabas aus dem Ruhelager reien und in Fesseln legen. Und den Priester hielten sie
auf einem Wagen fest, den Sabas aber nackt, wie er geboren war. Und sie fhrten
ihn durch Gebsch, das sie vor kurzem angezndet hatten, sie trieben ihn und
schlugen ihn mit Hlzern und Geieln roh und fhrten sich gegen die Knechte
Gottes erbarmungslos auf." - Da diese Folterungen bei Sabas keine Wirkung zei-
gen, dehnen seine Peiniger ihm Hnde und Fe auseinander, indem sie diese an
Wagenachsen spannen, und hngen ihn danach mit gebundenen Hnden am Bal-
ken eines Hauses auf. - Und nach kurzer Zeit kamen die von Atharidos Abge-
sandten mit Gtzenspeisen. Sie sagten zum Priester und zu Sabas: Atharidos be-
fahl, euch dieses zu bringen, damit ihr et und eure Seele vor dem Tode errettet.'
Der Priester aber erwiderte und sprach: ,Dies essen wir nicht; es ist uns nicht er-
DIE WELT DER GOTEN IM VIERTEN JAHRHUNDERT
55
laubt; aber bittet den Atharidos, er solle uns kreuzigen lassen oder auf andere Wei-
se, wie es ihm beliebt, beseitigen.' Sabas sagte: ,Wer ist der, der dies hat ausrichten
lassen?' Sie aber sagten: ,Der Herr (SeaTO-tnc; [desptes]) Atharidos.' Sabas aber
sagte: .Einer ist Herr, Gott im Himmel. Atharidos aber ist ein gottloser und ver-
fluchter Mensch. Und diese Speisen sind unrein und ruchlos und vom Verderben,
wie auch Atharidos, der sie geschickt hat.' . . . Da befahl Atharidos, als er dies alles
erfahren hatte, ihn zu beseitigen. Die Diener der Gesetzlosigkeit nun lieen den
Priester Sansalas in Fesseln, sie nahmen sich den Sabas vor und fhrten ihn fort,
um ihn in dem Musaios genannten Flu zu ertrnken. Der Selige aber, eingedenk
des Gebotes des Herrn und den Nchsten liebend wie sich selbst, sagte: ,Was hat
der Priester gesndigt, da er nicht mit mir stirbt?' Sie antworteten ihm: ,Es ist
nicht deine Sache darber zu bestimmen.' . . . Als er aber zur Bschung des Flusses
gefhrt wurde, sagten die, die ihn festhielten, zueinander: ,Kommt, lassen wir die-
sen Unschuldigen los, woher nmlich wird dies Atharidos erfahren?' Der selige Sa-
bas aber sagte zu ihnen: .Warum redet ihr leeres Zeug und tut nicht das euch Auf-
getragene?' ... Da fhrten sie ihn hinab in das Wasser ... und sie warfen ihn nieder
und legten ihm auf den Hals einen Balken und versenkten ihn in die Tiefe. Dann
holten ihn die Mrder aus dem Wasser heraus, lieen ihn unbegraben liegen und
zogen fort. . . . "'
Die Lebensverhltnisse in der Gothia aufgrund des Passio sancti Sabae
Der Bericht ber das Martyrium des heiligen Sabas gewhrt Einblick in eine ganze
Reihe von Lebensbereichen im terwingischen Gotenland kurz vor dem Hunnen-
einbruch. Ort des Geschehens ist ein in der Nhe des Flusses Buzau in der groen
Walachei gelegenes Dorf, das von Wald und Gebsch umgeben ist und von dem
ein Weg zu einem Nachbarort fhrt. Die Erwhnung von Wagenachsen und eines
Dachbalkens ergnzen den Eindruck einer drflichen Siedlung, wie solche auch
durch die archologischen Funde belegt sind. Die aus Heiden und Christen beste-
hende Einwohnerschaft ist unterschiedlich begtert. Trotz dieser sozialen und reli-
gisen Differenzen ist ihr Verhalten gegenber einer in Gestalt einer Christenver-
folgung von auen kommenden Bedrohung erstaunlich solidarisch. Gegen diese
Haltung verstt Sabas allerdings mit seinem subjektiv bewunderungswrdigen
Bekennermut, durch den er seinen gewaltsamen Tod provoziert.
Die Dorfversammlung wurde von einer wohl durch Prestige und wirtschaftliche
Macht herausragenden Gruppe von Notabein beherrscht, die alle noch Heiden
waren. Sie machte die Vorschlge, fate die Beschlsse und fhrte sie aus, sie berei-
tete die Opfer vor und fhrte sie durch, war also auch fr den Kult zustndig, des-
sen Bestandteil ein rituelles Mahl gewesen zu sein scheint, wie es fr die Germanen
auch anderweitig belegt ist.
1 Passio sancti Sabae Gothi. Fr eine nicht verffentlichte deutsche bersetzung dankt der Ver-
fasser Ulrich Heidbrink (Bonn).
56
DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
Da die christliche Gemei nde im Dorf des Sabas von einem eigenen Presbyter
geleitet wurde, drfte sie ber eine ansehnliche Mitgliederzahl verfgt haben. Zur
religisen Toleranz trug wohl bei, da zwischen Heiden und Christen des Dorfes
verwandtschaftliche Beziehungen bestanden, die auch den auf den Schutz der
christlichen Dorfbewohner gerichteten Plan der Dorfversammlung erklren.
Aus der unterschiedlichen Behandlung des Priesters Sansalas, der wie Sabas den
Verzehr des Opferfleisches verweigerte und gefoltert, aber nicht hingerichtet wur-
de, auf seine nichtgotische Herkunft zu schlieen, ist unzulssig. Auch sein wohl
kJeinasiatischer Name liefert kein Argument fr seine ethnische Zugehrigkeit.
Denn auch Sabas, der laut Aussage der Passio gotischer Abst ammung war, trgt ei-
nen nichtgermanischen Namen. Da der Bischof Wulfila trotz seines gotischen Na-
mens von kappadokischen Kriegsgefangenen abstammte, bleibt daher ebenfalls die
terwingische Herkunft des Priesters Gut ht hi ka, der einen germanischen Namen
trgt, zweifelhaft. Wenn die Vermutung zutrifft, da die Passio des Sabas in der
rmischen Provinz Skythia verfat wurde, dann knnt e die Aussage, Sabas sei von
Herkunft Gote gewesen, sogar lediglich bedeuten, da er aus der Gothia stammte.
Denn auch die wohl berwiegend nicht-gotischstmmigen Mitglieder der aus der
Gtpiuda vertriebenen Wulfilagemeinde wurden auf dem Boden des rmischen
Reiches Goten (Gothi minores
1
) genannt.
Whrend die heidnischen Dorfbewohner zu ihrem Kult ein eher formal-prag-
matisches Verhltnis besaen, maen die als Megistanes bezeichneten Angehrigen
der politischen Fhrungsschicht ihm offenbar eine besondere, allerdings nicht n-
her qualifizierte Bedeutung bei. Die Durchfhrung der Christenverfolgung lag in
der Hand regionaler Instanzen, die die Verbindung zwischen einer fr das gesam-
te Gotenland zustndigen Fhrungsebene und den lokalen Versammlungen der
Drfer gewhrleisteten. Die regionalen Machthaber waren kniglicher Herkunft
wie Atharid, der Sohn des Unterknigs Rothesteos, und verfgten ber Gefolg-
schaften.
Der Bericht ber das Martyrium des Goten Sabas, der einen sowohl zeitlich wie
rumlich nur uerst begrenzten Ausschnitt aus der knapp einhundertjhrigen Ge-
schichte der donaulndischen Terwingen darstellt, handelt vordergrndig betrach-
tet lediglich vom bedauernswerten gewaltsamen Ende eines eher unbedeutenden
Angehrigen der terwingischen Konfderation. Wie jedes FIreignis sind die in der
Passio sancti Sabae berichteten Vorgnge aber zugleich Bestandteil eines umfassen-
deren historischen Zusammenhanges, der auf sie einwirkt, wie wiederum dieser
von ihnen beeinflut wird. Wegen dieser Interdependenz zwischen den histori-
schen Strukturen und den einzelnen Ereignissen und Personen ent puppt sich die
anspruchslose Geschichte vom Leiden und Sterben des Sabas bei genauerem Hin-
sehen als ein Geschehen von erstaunlicher Komplexitt. In ihm werden wesentliche
verfassungsmige, soziale, ethnische, kultisch-religise und - angesichts gotischer
Sprachreste in Form grzisierter Personennamen - auch sprachliche Strukturen des
1 S. u., S. 68.
DIE WELT DER GOTEN IM VIERTEN JAHRHUNDERT S7
terwingischen Gotenlandes an der Donau reflektiert, deren nhere Darstellung
dem Bild vom Leben in der terwingischen Gothia schrfere Konturen zu geben
vermag.
5. Kapitel
Verfassung und Gesellschaft des terwingischen Gotenlandes
Gtpiuda: Land der Goten
Das in den griechisch-lateinischen Quellen als Gothia bezeichnete Gotenland, in
dem Sabas sein Leben verbrachte, nannten die Terwingen in ihrer Sprache Gtpi-
uda. In seiner ursprnglichen Bedeutung Gotenvolk - war das Wort die Bezeich-
nung eines sich als Abstammungsgemeinschaft verstehenden Personenverbandes.
Im vierten Jahrhundert bezeichnete es bereits das von den Terwingen beherrschte
Territorium nrdlich der Donau, das freilich lediglich im Sden durch den Verlauf
des Donau-Limes eindeutig zu begrenzen ist. Unklar bleibt seine westliche Ausdeh-
nung ber die Aluta hinaus nach Oltenien. Gewonnen wurden in Auseinanderset-
zung mit den schlielich verdrngten Vandalen in der ersten Hlfte des vierten
Jahrhunderts weite Gebiete Siebenbrgens, dessen sarmatische Bevlkerung nicht
vertrieben wurde. Nur ein Teil der Gtpiuda wurde von den Terwingen selbst besie-
delt. Ihre politischen Schwerpunkte sind in Muntenien und in der Moldau zu loka-
lisieren, wo folglich auch Siedlungszentren anzunehmen sind. Terwingische Sied-
lungen wird es auch im dakischen Siebenbrgen gegeben haben. Die Wohnsitze
der Taifalen, eines Reitervolkes nicht eindeutig geklrter Herkunft, das die aus
Fukriegern bestehende Streitmacht der Terwingen als Kavallerie ergnzte, darf
man in der muntenischen Bargan-Steppe vermuten. Zur nicht-terwingischen Be-
vlkerung, fr die insgesamt eine beachtliche Strke anzunehmen ist, zhlten auer
Sarmaten und Taifalen u. a. Bewohner der ehemaligen Provinz Dacia Traiana, mehr
oder weniger stark romanisierte dako-karpische Gruppen des freien Dakien und
auch Nachkommen von kleinasiatischen Gefangenen des dritten Jahrhunderts.
Whrend der mittlere und obere Dnjester die Grenze zwischen den Terwingen und
Greutungen gebildet haben drfte, ist die Fixierung der nrdlichen Begrenzung der
Gtpiuda nicht mglich.
Der terwingische Richter"
Die Christenverfolgung der Jahre 369-372, der Sabas zum Opfer fiel, wurde von
den Machthabern (Megistanes) im Gotenland befohlen. Ihre Durchfhrung lag bei
regionalen Fhrern kniglicher Herkunft, von denen neben Rothesteos und sei-
58 DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
nem Sohn Atharid in einem anderen die Christenverfolgung betreffenden Doku-
ment Wingurich namentlich belegt ist. Ein Element der terwingischen Verfassung
war somit eine oligarchische Institution, die fr die gesamte Gtpiuda zustndig
war. Diese gliederte sich wiederum in eine unbestimmte Anzahl regionaler Einhei-
ten, die von Personen kniglicher Herkunft gefhrt wurden. Keine Erwhnung
findet in der Passio sancti Sabae der in den griechisch-rmischen Quellen Richter"
genannte hchste Reprsentant des Volkes der Terwingen, der erstmals, allerdings
ohne Nennung seines Namens belegt ist, als er die Christenverfolgung des Jahres
348 anordnete. Er ist aber ziemlich sicher als Aorich zu identifizieren und war wohl
der vergeiselte Sohn Ariarichs, fr den die Bezeichnung Richter" zwar nicht ber-
liefert ist, der aber mit Konstantin dem Groen das Foedus von 332 abschlo, also
als mageblicher Reprsentant der Terwingen erscheint. Diesem Geschlecht, das
jedenfalls nach Ausweis der Getica die Balthen, d. h. die Khnen", hie, htte
dann als Sohn Aorichs und Enkel Ariarichs auch Athanarich angehrt, fr den die
Bezeichnung Richter" mehrfach berliefert ist. Zwischen ca. 330 und 376 ent-
stammten also ber drei Generationen die terwingischen Richter aller Wahrschein-
lichkeit nach derselben Familie.
Ebenso vergeblich wie nach einer lckenlosen Genealogie der terwingischen
Richter sucht man in den Quellen auch nach einer systematischen Darstellung ih-
rer Verfassung. Ihre Rekonstruktion ist abhngig von der eher zuflligen, mehr
oder weniger vollstndigen berlieferung der Aktivitten und Funktionen der ter-
wingischen Fhrungsschicht, die in die von den antiken Autoren berichteten Vor-
gnge verwickelt war.
Ob die Einrichtung des terwingischen Richtertums noch im ausgehenden drit-
ten Jahrhundert erfolgte, ob es stets von einem Balthen ausgebt wurde, und wenn
ja, warum, ist ungewi. Die zu vermutende de facto-Erblichkeit ber drei Genera-
tionen schliet eine Wahl des Richters" nicht aus. Unbestimmt ist auch der dazu
erforderliche Whlerkreis. Umstritten ist ferner, ob es sich um eine zeitlich be-
grenzte oder permanente Institution handelte.
Als gesichert aber kann gelten: Unter der Fhrung eines gemeinsamen Reprsen-
tanten begegnen die'Ferwingen vordem Einbruch der Hunnen im Zusammenhang
mit den Ereignissen, die zum Foedus von 332 fhrten, ferner bei der Vertreibung
Wulfilas und seiner Glaubensgenossen Ende der 340er Jahre und beim Krieg mit
dem Kaiser Valens in der zweiten Hlfte der 360er Jahre. Daraus sind als Aufgaben
des Richters" die Kriegsfhrung und die Leitung der auswrtigen Angelegenheiten
sowie die Sorge um den Kultus erkennbar, zu denen aufgrund der Bezeichnung
Richter" selbstverstndlich auch Zustndigkeiten im Bereich der Jurisdiktion ge-
hrt haben, wenngleich die Quellen darber nheres nicht mitteilen. Es sind dies
Aufgaben, die auch Knigen zukommen, und so verwundert es nicht, wenn die
terwingischen Richter" manchen griechisch-rmischen Beobachtern als solche er-
schienen und folglich von ihnen so bezeichnet wurden.
Der Ansicht, die Berufung eines terwingischen Richters" sei zeitlich jeweils auf
solche Krisensituationen beschrnkt gewesen, ist entgegenzuhalten, da in den
weltlichen wie kirchlichen erzhlenden Quellen die Terwingen nur im Zusammen-
DIE WEIT DER GOTEN IM VIERTEN JAHRHUNDERT
59
hang kriegerischer Ereignisse oder bei Christenverfolgungen und Bekehrungen er-
whnt werden. Da also Nachrichten ber die Verfassungszustnde bei ihnen in
normalen und friedlichen Zeiten nicht vorliegen, entzieht sich die Frage einer nur
befristeten Berufung eines Richters" einer eindeutigen Antwort.
Wegen seines Aufgabenbeteiches und seiner offenbar faktischen Erblichkeit in
der Familie der Balthen barg das Richteramt die Mglichkeit, sich zu einer Monar-
chie zu entwickeln. Solange die Terwingen in der donaulndischen Gtpiuda zu
Hause waren, wuten die oligarchischen Krfte des Volkes diese Entwicklung je-
doch zu verhindern.
Reikeis: Die Anfhrer der terwingischen Teilstmme (kunja)
Zur terwingischen Oligarchie gehrten die Huptlinge der zahlenmig unbe-
kannten terwingischen Teilstmme, gotisch kuni (Plural kunja). Das Wort bedeu-
tete ursprnglich Geschlecht, also allein eine Abstammungsgemeinschaft. Im vier-
ten Jahrhundert bezeichnete es aber bereits eine regionale Unterabteilung der
Gtpiuda, die auch die Nichtstammesangehrigen umfate. Wenngleich wir nur
wenige von den Anfhrern der Teilstmme mit Namen kennen - auer den bereits
genannten Rothesteos, Atharid und Wingurich drften auch Alaviv und Fritigern'
zu ihnen gehrt haben - , so sind sie in den zeitgenssischen Quellen doch gut be-
legt und werden mit unterschiedlichen Termini bezeichnet. Ihr gotischer Titel war
reiks [riks] (PI. reikeis [rikeis] ), und sie ragten durch knigliche Abzeichen"
2
sowie
durch Wrde und Abstammung"
3
hervor. Da bei ihnen die Regierung der Teil-
stmme lag, folgt aus der Bibelbersetzung Wulfilas, in der, die Vlker der Welt zu
beherrschen (vgl. Mark 10,42) heit, ihnen als reiks zu gebieten. Das unter den
germanischen Sprachen nur im Gotischen als Herrscherbezeichnung begegnende
Wort reiks hatte aber auch die Bedeutung .reich', womit ein weiteres Charakteristi-
kum der terwingischen Fhrungsschicht benannt ist. hnlich, teilweise synonym
mit reiks verwendet Wulfila die Bezeichnungen maistans ,die Grten' , die den Me-
gistanes der Passio sancti Sabae entsprechen, von denen die Christenverfolgung be-
schlossen wurde, und sinistans ,die ltesten'.
Wenngleich sich Hinweise auf eine Erblichkeit der Fhrung der Teilstmme in
bestimmten Familien finden, ist sie nicht generell anzunehmen. Nur wenige Aus-
knfte erteilen die Quellen ber die Aufgaben der reikeis. Vor allem erscheinen sie als
Fhrer militrischer Abteilungen. Auch bei der Exekution der Christenverfolgung
ben sie, modern gesprochen, ffentlich-rechtliche Funktionen aus. Die Folterung
und Hinrichtung Sabas liegt aber bezeichnenderweise in den Hnden von Gefolgs-
leuten Atharids. Der reiks ist also entsprechend der ursprnglichen Bedeutung des
aus dem Keltischen stammenden Wortes auch ein Gefolgschaftsherr. Grundlage sei-
1 S. u. , S. 71f.,88fF.
2 Eunapius, Fragment 42, hg. u. bers, von Blockley, Bd. 11,1, S. 62/63.
3 Eunapius, Fragment 59, hg. u. bers, von Blockley, Bd. 11,1, S. 86/87.
60
DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
ner Macht ist die Gewalt, die er mittels seiner bewaffneten Gefolgsleute auszuben
vermag. Der Unterhalt einer Gefolgschaft setzt in einer agrarisch strukturierten
Wirtschaft umfangreichen Grundbesitz voraus.
Atharid wird in der auf Griechisch verfaten Passio sancti Sabae als Despotes be-
zeichnet, dem der gotische fraja [frja] ,das Haupt des Hauses' entspricht. ber
das Haus, d. h. ber den Wohnsitz mit seinen zugehrigen Lndereien, die Mit-
glieder der Familie, die Gefolgsleute und das aus Freien, Freigelassenen, Minder-
freien und Knechten (Sklaven) bestehende Gesinde bte der fraja die Herrschaft
aus, zu der auch im einzelnen nicht berlieferte Befugnisse im Bereich der Ge-
richtsbarkeit gehrt haben drften. Wenngleich im Gebiet der terwingischen Go-
thia Wohnsitze der Fhrungsschicht archologisch nicht nachgewiesen sind' , so
darf man aufgrund einer Analyse der Aussagen der wulfilanischen Bibelberset-
zung davon ausgehen, da die kunja mit ihren Drfern (got. haimos) und Weilern
(got. weihsa von lat. vici) von befestigten Frstensitzen (got. bargs [bargs] = Burg)
aus beherrscht wurden. Die Macht der terwingischen reikeis beruhte also auf der
Grundherrschaft, der Hausherrschaft und der damit verbundenen Herrschaft ber
eine Gefolgschaft.
Als Personenkreis, aus dem sich die Versammlung der Megistanes zusammen-
setzte, wird damit eine sich aus einer begrenzten Anzahl von Familien rekrutieren-
de Fhrungselite erkennbar. Ob sie bereits eine nach unten abgegrenzte Gruppe,
einen Adelsstand bildete, ist eher zweifelhaft.
Die Mittelschicht der freien Goten
Durch Herkunft, Besitz und Macht unterschied sich diese Gruppe von den als me-
diocres, etwa Angehrige der Mittelschicht, bezeichneten anderen Stammesmitglie-
dern, die bei Wulfila frijai ,die Freien' heien. Voll Stolz nannten sie sich die Ge-
lockten" (lat. capillati), eine Anspielung auf ihre Haartracht, die sich im bibelgotischen
kapillon, d. h. sich die Haare nach rmischer Militrfacon schneiden lassen, wider-
spiegelt. Die haareschttelnden" terwingischen Krieger, die der Richter Athanarich
dem Usurpator Procopius schickte, fielen bereits dem zeitgenssischen griechischen
Historiker Eunapios auf. Die den Rang der frijai symbolisierende Haartracht wurde
zur Standesbezeichnung.
Whrend reich ausgestatte Frstengrber der Fhrungselite der reikeis bei den
Terwingen bisher nicht sicher nachgewiesen wurden, fanden sich aufzahlreichen
Nekropolen durch ihre Ausmae ausgezeichnete Grber, in denen die Verstorbe-
nen in hlzernen oder steinernen Srgen oder Grabkammern beigesetzt wurden
2
.
Man wird diese aufwendigeren Bestattungen gerade auch wegen ihrer relativen
Hufigkeit mit den mediocres bzw. capillati in Verbindung setzen drfen, wenn-
gleich der archologische Befund absolute Angaben ber die numerische Strke
1 S.O..S.47.
2 S.o.,S.46f.
DIE WELT DER GOTEN IM VIERTEN JAHRHUNDERT 61
dieser Bevlkerungsgruppe nicht gestattet. Eunapius bezeichnete die 3.000 terwin-
gischen Krieger smtlich als von edler Herkunft". Aus seiner spttischen Bemer-
kung ber ihre nutzlose physische Gre und ihre eng geschnrten Wespentaillen
ist die Information zu gewinnen, da die Tracht" (oder besser die Rstung) die-
ser Gotenkrieger eine Spezialisierung der Lebensgewohnheiten (verrt), die zu ei-
ner buerlichen oder handwerklichen Ttigkeit unfhig macht en"' . Man darf folg-
lich davon ausgehen, da allein der zum Kriegsdienst taugliche mnnliche Anteil
dieser Bevlkerungsschicht nach Tausenden zhlte.
Aus diesem Bevlkerungsteil scheint sich die Masse des wohl hchstens 5.000
freie Krieger umfassenden terwingischen Heeresaufgebotes rekrutiert zu haben,
das demnach nicht generell gefolgschaftlich strukturiert gewesen zu sein scheint.
Die aus Brnne (got. brunjo), Helm (hilms), Schwert (hairus, wohl eine Art Sbel
mit gerader Klinge, oder meki, ein Langschwert nach Art der Spatha) und Schild
(skildus) bestehende Ausrstung war nur fr einen relativ vermgenden Krieger
erschwinglich. Man wird daher in den mediocreslcapillati eine Herrenschicht zu se-
hen haben, denen die unterworfene und abgabenpflichtige Mehrheit der auf dem
Boden der Gtpiuda ansssigen Bevlkerung eine auf den Kriegsdienst zugeschnit-
tene Lebensweise ermglichte. Sie verstanden sich, wie Eunapius belegt, als
ycvvat ot
2
[gennaioi] ,Edle' = got. Visi.
So wie die mediocres zusammen mit den brigen Bevlkerungsschichten auf
denselben Nekropolen beigesetzt wurden, so lebten sie auch mit ihnen zusammen
in den ber das Land verstreuten Drfern, in denen sie, wie die Passio sancti Sabae
deutlich macht, die noch weitgehend heidnische Oberschicht bildeten. Allerdings
besaen die genossenschaftlich organisierten Drfer keinen Anteil an den Ent-
scheidungen des Stammesrates.
Die Unterschichten
Da die Besitzlosigkeit des dem niederen Klerus angehrenden Sabas eine Folge sei-
ner asketischen Lebensweise gewesen sein kann, darf man ihn nicht als Beleg fr
den wirtschaftlichen und politischen Niedergang der terwingischen Freienschicht
heranziehen, zu der er wegen seiner Teilnahme an der Dorfversammlung gehrt
haben drfte. ber eine zweifelsohne vorhandene Ungleichheit der Besitzvertei-
lung unter den freien Terwingen liegen aber nhere Zeugnisse nicht vor. Auch die
Lebenswirklichkeit der Unterschichten wird in den Quellen nicht reflektiert. Zu
den Unfreien (got. skalks) gehrten aber nicht nur unterworfene Fremdstmmige,
sondern auch Got en. Erwhnt wurde bereits die Bedeutung der Sklaven fr den
Handel mit dem Imperium.
Von einer vollstndigen und gleichberechtigten Integration der nichtgotischen
Bevlkerungsteile in die Konfderation der terwingischen kunja wird man sicher-
1 Wolfram, Gotische Studien II, S. 311.
2 Eunapius, Fragment 37, hg. u. bers, von Blockley, Bd. 11,1, S. 52/ 53.
62 DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
lieh nicht ausgehen drfen. Ihr Anteil an der terwingischen Ethnogenese lt sich
nicht bestimmen. So wie die Vertreibung der Bastarnen und Karpen durch die
Goten und ihre Ansiedlung auf rmischem Territorium in den 80er und 90er Jah-
ren des dritten Jahrhunderts das gotische Streben nach Durchsetzung der eigenen
Vorherrschaft eindrucksvoll belegt, so deuten auch die Vertreibung der Sarmaten
aus Siebenbrgen durch Athanarich und die ihm nach der Niederlage gegen die
Hunnen treu gebliebenen Terwingen sowie die weitere Geschichte der 377 der Ver-
nichtung entgangenen Taifalen, die teils in Italien angesiedelt, teils nach Gallien
geschickt wurden, auf eine schwchere, wenn nicht untergeordnete Rolle nicht-
terwingischer Bevlkerungsteile hin. hnliches lt auch die schon erwhnte ar-
chologisch erwiesene Siedlungskontinuitt geto-dakischer Bevlkerungsgruppen
des Karpatenraumes vor, whrend und nach der Sintana de Mures-Kultur vermu-
ten. Aus ihrer Nichtteilnahme an der Flucht der Masse der Terwingen vor den
Hunnen darf man schlieen, da sie sich nicht als Terwingen verstanden und die
zu erwartende Unterwerfung durch die Hunnen fr sie deshalb keinen ausreichen-
den Fluchtgrund darstellte, weil sie die terwingische lediglich gegen die hunnische
Herrschaft eintauschten.
Insgesamt gewinnt man aus den Quellen das Bild eines auf dem Boden der
Gtpiuda im Werden begriffenen terwingischen Staatswesens, dessen Verfassungs-
und Gesellschaftsstrukturen zwar nicht mit aller wnschenswerten Deutlichkeit,
aber doch in ihren wesentlichen Elementen erkennbar werden.
6. Kapitel
Religion und Kult der Terwingen
Der Asenkult und seine politische Funktion
Wem das Opfer, von dem Sabas zu essen sich weigerte, galt, teilt seine Passio nicht
mit. Auffllig ist, da im Gegensatz zu den heidnischen Mitgliedern der Dorfge-
meinschaft die Fhrungsschicht der reikeis nicht bereit war, die Miachtung der
kultischen Stammestradition hinzunehmen, die Sabas durch seine Weigerung, Op-
ferfleisch zu verzehren, zum Ausdruck brachte. Der Grieche Sozomenos berichtet
in seiner Kirchengeschichte, Athanarich habe whrend der Christenverfolgung von
369-372 ein hlzernes Gtterbild durchs Land fahren lassen, dem des Christen-
tums verdchtige Personen durch ein Opfer ihre Verehrung htten bezeugen ms-
sen. Dabei handelte es sich wahrscheinlich um einen der bei den Germanen bereits
frh belegten Pfahlgtter, die wohl die sen (von germ. *ans-,Balken, Pfahl') dar-
stellten. Neben den mit dem Fruchtbarkeitskult in Verbindung stehenden Wanen
waren die sen das zweite der germanischen Gttergeschlechter, dem vorwiegend
kriegerische Funktionen entsprachen. Jordanes wei zu berichten, da die Goten
DIE WELT DER GOTEN IM VIERTEN JAHRHUNDERT
63
ihre Edlen, deren Glck sie ihren Sieg verdankten, nicht mehr einfache Menschen,
sondern Ansen, da heit Halbgtter (nannten)", und an der Spitze der von Jorda-
nes berlieferten Genealogie des ostgotischen Knigsgeschlechtes der Amaler fin-
det sich der skandinavische Kriegergott Gaut' , dessen Name dieselbe etymologi-
sche Wurzel besitzt wie der der Gutones/Goten. Die Terwingen zogen dem Zeugnis
des Ammianus Marcellinus zufolge 377 bei dem Ort ad Salices in die Schlacht
2
,
indem sie unter mitnendem Geschrei ihre Stimmen zum Lobe der Vorfahren
(erhoben)"
3
. Ganz offensichtlich beabsichtigten sie damit, die mit den sen gleich-
gesetzten siegreichen Helden unter ihren Vorfahren zu veranlassen, das Schlachten-
glck fr sie gnstig zu beeinflussen. Eunapius
4
berliefert, da beim Donauber-
gang 376
s
jedes der terwingischen kunja seine eigenen Heiligtmer mit sich fhrte,
denen Priester und Priesterinnen zugeordnet waren.
Angesichts der Bedeutung, die den Teilstmmen im Verfassungsgefge der ter-
wingischen Gtpiuda zukam, verwundert es nicht, da die kunja auch fr Religion
und Kultus zustndig waren, die Stammesfremden gegenber strengster Geheim-
haltung unterlagen. Da die Teilstmme sich ausweislich der Bedeutung von kuni
Geschlecht" als Abstammungsgemeinschaften begriffen, kann es ebenfalls nicht
berraschen, da dem Ahnenkult besondere Bedeutung zukam. Durch das den
gttlichen Spitzenahn verkrpernde hlzerne Gtterbild wurde die von den Fh-
rern der Teilstmme, den Nachkommen der vergttlichten Ahnen, ausgebte
Macht zugleich symbolisiert und sanktioniert. Trotz der fragmentarischen berlie-
ferungslage wird man in der Annahme nicht fehlgehen, da das Opferfleisch, von
dem Sabas zu essen sich weigerte, einem den Spitzenahn seines kuni verkrpernden
Pfahlgott geweiht war. Die Gefahr, die von Sabas und seinen Mitchristen in der
Gothia ausging, bestand in der Leugnung der gttlichen Herkunft des Stammes
und der religisen Legitimation der Herrschaft seiner Fhrungselite. Daraus er-
klrt sich deren besonderes Interesse an der Verfolgung der Christen.
Synkretistische Tendenzen: *Teiws-Ares/Mars und *Fairguneis-Jupiter
Sieht man einmal ab von im einzelnen nur schwer bestimmbaren, im Gefolge der
Akkulturation der gotischen Vlker an den groskythischen Raum bernomme-
nen schamanischen Praktiken, die man aus dem gotischen Sonderwortschatz, d. h.
solchen Wrtern des Gotischen, die keine sicheren Entsprechungen in germani-
schen oder indogermanischen Sprachen besitzen, meint erschlieen zu knnen, so
drften die donaulndischen Terwingen einen durch den gotischen Buchstabenna-
men Tys [tius] belegten Hochgott * Teiws [tius] verehrt haben. Dieser entsprach
1 Jordanes, Getica 78-81, bers, von Martens, S. 27f.
2 S. u., S. 91.
3 Ammianus Marcellinus 31, 7, 11, hg. u. bers, von Seyfarth, S. 268/269.
4 Eunapius, Fragment 48.2, hg. u. bers, von Blockley, Bd. 11,1, S. 74/ 75.
5 S. u. S. 88f.
64
DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
dem germanischen Got t Tiwaz (althochdt. Ziu, altengl. Tiw, altnord. Tyr) und
nach der interpretatio Romana dem Kriegsgott Mars (vgl. althochdt. Ziestac, altengl.
Tiwesdag, neuengl. Tuesday fr lat. dies Martis).
Von den Got en, so fhrt Jordanes aus, habe man ehedem erzhlt, ... Mars, den
der Trug der Dichter den Kriegsgott nennt , sei bei ihnen geboren worden. . . . Die-
sen Mars haben die Got en immer mit einem grausamen Kultus verehrt - denn sein
Opfer war der Tod der Kriegsgefangenen - , in der Mei nung, da der Lenker der
Schlachten billigerweise durch Menschenblut vershnt werden msse. Ihm
wurden die Erstlinge der Beute gelobt, ihm wurden an Baumstmmen erbeutete
Rstungen aufgehngt; es war ihnen eine ganz besondere Verehrung fr ihn ange-
boren, da es so schien, als ob sie die gttliche Verehrung ihrem Stammesvater er-
wiesen".'
Bereits in einer vor dem Kaiser Konstantius IL 348 oder 349 gehaltenen Rede
2
fanden die blutrnstigen und dem Ares" - so die griechische Bezeichnung fr
Mars - geweihten Scharen der Skythen" (= Goten) Erwhnung. Wie den Namen
der Skythen bertrugen die griechisch-rmischen Schriftsteller auch die thrakisch-
skythische Ares-Tradition, nherhin die Geburt des Gottes, die ihm dargebrachten
Menschenopfer, seine Epiphanie in Schwertgestalt, die Vorstellung, da sich Kni-
ge und ganze Vlkerschaften als seine Shne betrachteten, auf die Goten.
Offenbar bernahmen diese die antike Vorstellung von der Schwertgestalt des
Gottes, der die Inkarnation seines Volkes und Landes darstellt. Das darf man aus
dem Hunnenschlachtlied und dem ihm verwandten und voraufgehenden Herwr-
lied folgern, in deren Mittelpunkt die Geschichte und der Streit um den Tyrfingr,
also den Terwing, stehen, worunter sowohl das Terwingenland wie das Erbschwert
des gotischen Knigshauses zu verstehen ist. Die bernahme dieser Motive in die
Heldenepik setzt aber ihre vorherige Rezeption durch die Got en voraus und deutet
auf einen durch Akkulturation an die neue Umgebung bedingten religisen Syn-
kretismus hin.
Ob gar der Name Jupiter neben der gotischen Bezeichnung fr den - bei offen-
sichtlichem Fehlen eines Wodankultes - von den Terwingen zweifelsohne verehr-
ten Donar (got. vielleicht *Fairguneis ,Eichengott') gebruchlich war, ist eindeutig
nicht geklrt. Sowohl * Teiws-Ates/Mars wie *Fairguneis-Jupiter waren aber nicht
an das /' gebundene Gottheiten. Begnstigt wurde der antik-gotische Synkretis-
mus sicherlich durch das Zusammenleben mit der verbliebenen provinzialrmi-
schen Bevlkerung. Seine bewute Frderung durch die terwingischen Zentralin-
stanzen, also die Versammlung der Megistanen und die Richter", zur Strkung der
Feinheit des gentilen Gesamtverbandes, der Gtpiuda, gegenber den Teilstmmen,
ist eine nicht abwegige Vermutung. Vielleicht wurde auch die Donau, der Men-
schen geopfert und auf die Eide geschworen wurden, als Got t verehrt.
1 Jordanes, Getica 40f., bers, von Martens, S. 13f.
2 Libanius, Oratio 59, 89.
DIE WELT DER GOTEN IM VIERTEN JAHRHUNDERT
65
Feste, Opfer, Priester
Wie in vergleichbaren archaischen Gesellschaften wird sich auch das kultische Le-
ben der Terwingen bei Gtterprozessionen, Flurumgngen, in Festen und gemein-
samen Opfermhlern (vgl. das Sabasmartyrium) geuert haben, bei denen das ge-
weihte Fleisch eines Tieropfers (got. hunsl) verzehrt wurde. Normalerweise fanden
die Feste (got. dulps, vgl. den bayrisch-sterreichischen Ausdruck Dult fr Jahr-
markt) an bestimmten Tagen statt, die sich nach den Neumonden richteten. Die
Etymologie des Wortes dulps scheint mit dem germanischen Frhlingsfest in Ver-
bindung zu stehen. Wenn, wie aus dem gotischen Namen des Monat s November,
fruma jiuleis ,erster Julmonat' , zu schlieen ist, ebenso die Wi nt ersonnenwende
besonders gefeiert wurde, dann drfte auch der Mi t sommer kultische Bedeutung
besessen haben.
Die Priester trugen wohl Armspangen und Halsketten als Zeichen ihrer Wrde.
Aus den in die gotische Bibelbersetzung bernommenen gotischen Wrt ern fr
Priester [gudja, gudblostreis) ist noch ihre besondere Rolle beim Opfer ersichtlich,
die sich aber nur auf den von den Anfhrern der kunja besonders gefrderten Asen-
kult beschrnkt haben drfte.
Da die schriftlichen Quellen ber die Religion der Got en im ersten bis dritten
Jahrhundert nichts berichten, ist nicht zu beurteilen, in welchem Umfang Kult
und Religion der Terwingen des vierten Jahrhunderts, die von ueren Einflssen
und politisch-sozialen Vernderungen im Innern nicht unbeeinflut blieben, noch
berlieferten Traditionen verhaftet waren.
7. Kapitel
Die Anfnge des Christentums in der Gothia
Der Bericht ber das Martyrium des Goten Sabas hat die Form eines Briefes, den
die christliche Kirche in der Gothia anllich der Translation der Gebeine des Hei-
ligen an die Kirchen in Kappadokien und die brigen katholischen Kirchen richte-
te. Der Bestimmungsort der Reliquien, Caesarea in Kappadokien, ist kein Zufall,
gehrten doch whrend des Goteneinfalles von 257 aus dem kleinasiatischen Kap-
padokien verschleppte Gefangene mit zu den ersten auf gotischem Gebiet bezeug-
ten Christen. Damals begann die rumlich weit ausgreifende und bis ins 11. Jahr-
hundert andauernde Vermittlung des Christentums an die germanischen Vlker,
deren Bedeutung im Proze der Begegnung der Germanen mit der im sptrmi-
schen Reich verkrperten antiken Kulturwelt kaum berschtzt werden kann.
66
DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
Die christlichen Gefangenen aus Kleinasien
ber die Missionsttigkeit bei den Terwingen liegen vergleichsweise zahlreiche,
wenngleich nicht immer eindeutige und glaubhafte und bisweilen auch sich wider-
sprechende Nachrichten vor, die eine Rekonsttuktion der Ereignisse hufig nicht
erlauben. Soweit erkennbar, ging die Christianisierung von Teilen der terwingischen
und nichtgotischen Bevlkerung der Gothia von den christlichen Gefangenen des
dritten Jahrhunderts, zu denen auch Kleriker zhlten, und ihren Nachfahren aus,
die ihre Herren zu Brdern machten"
1
. Wenn es ihnen trotz der tiefgehenden Ent-
wurzelungserfahrung gelang, ber mehrere Generationen hinweg ihren christlichen
Glauben und die Beziehung zu ihrer alten Heimat zu bewahren, dann setzt das den
Aufbau einer rudimentren Gemeindeorganisation und einen Assimilationsproze
an die gotische Umwelt voraus. Zunchst drfte sich also die entstehende christliche
Kirche in der Gothia eher aus gotisierten Christen als aus von diesen gewonnenen
Konvertiten zusammengesetzt haben.
Aktivitten der Reichskirche
Unter den Teilnehmern des Konzils von Niza (325), auf dem u. a. die Lehre des
Arius verurteilt wurde, befand sich der BischofTheophilos von Gothien, worunter
entsprechend dem damaligen Sprachgebrauch das von den Terwingen beherrschte
Gebiet zu verstehen ist. Dieser erste Bischofsbeleg fr die Gothia deutet auf eine
gewisse Konsolidierung der jungen christlichen Kirche im terwingischen Goten-
land hin. Er lt aber auch den Einflu der durch Konstantin den Groen beson-
ders gefrderten jungen Reichskirche erkennbar werden und ordnet ihn zeitlich ein
in den Zusammenhang der kaiserlichen Gotenpolitik. Erst die Erfolge Konstantins
des Groen gegen die Goten - erinnert sei an die Niederlage der von Alica gefhr-
ten Terwingen (324) und das Foedus von 332 - ermglichten eine gezielte Einflu-
nahme det Reichskirche im Gebiet der Terwingen, namentlich eine gesteigerte
Missionierung, und den Schutz der Christen nrdlich der Donau. Damit wurden
die bislang schon mit den religis-kultischen Stammestraditionen der Terwingen in
Rivalitt tretenden Christen auch noch zu einem besonderen politischen Faktor in
den terwingisch-rmischen Beziehungen. Von der Qualitt dieser Beziehungen war
die Lage der Christen in der Gothia seither abhngig.
1 Commodian, Carmen apologeticum v. 809/18, hg. von Martin, S. 102f.
DIE WELT DER GOTEN IM VIERTEN JAHRHUNDERT 67
Wulfila: Apostel der Goten
In die durch die Dominanz des Imperiums geprgte Phase dieser Beziehungen fllt
der Beginn des geschichtstrchtigen Wirkens Wulfilas, d. h. Wlfle". Ob der goti-
sche Name des wohl 311 Geborenen auch auf gotische Verwandte hindeutet, wird
sich kaum eindeutig klren lassen. Er kann nmlich auch lediglich eine Folge der
Assimilation seinet ausdrcklich bezeugten kleinasiatischen Vorfahren an ihre neue
Umwelt sein. Sie waren 257 aus Sadagolthina bei Parnassos unweit der galatisch-
kappadokischen Grenze (in der Nhe des heutigen Sereflikoc^hisar in Inneranatoli-
en) von den Goten verschleppt worden.
Wulfila bekleidete das Amt eines Lektors, als er - wohl als Nachfolger des Theo-
philos - zum Bischof im getischen Land"
1
geweiht wurde. Ob die Weihe noch zu
Lebzeiten Konstantins des Groen (t337) oder (wahrscheinlicher) erst 341 unter
Konstantius IL stattfand, ist umstritten. Die Ordination erfolgte durch den vom
Kaiser Konstantius II. 338 zum Bischof von Konstantinopel berufenen Eusebios
(t34l), den vormaligen Bischof von Nikomedia. Eusebios war ein besonderer Fr-
derer des Arius, dessen Lehre ber die Dreifaltigkeit
2
auf dem Konzil von Niza
(325) verurteilt worden war.
Der Streit um das Wesen der drei gttlichen Personen und ihr Verhltnis zuein-
ander dauerte auch nach 325 an. Auf der Synode von Antiochia (341) bemhte
sich Eusebios um einen Kompromi mit den vom niznischen Bekenntnis abwei-
chenden Lehren, der mit der von Wulfila vertretenen Position auffallend berein-
stimmt'. Wulfilas Weihe durch Eusebios und die am Ende seines Lebens gegebene
Versicherung, bezglich seines Bekenntnisses keine Entwicklung durchlaufen zu
haben, weisen daraufhin, da er von Anfang an die Grundberzeugung der Mehr-
heit der stlichen Bischfe der konstantinischen Zeit, d. h. die eine gestufte Hier-
archie der gttlichen Personen einschlieende Untetscheidung zwischen Gott Va-
ter und dem prexistenten Sohn, geteilt hat.
Aus der Bischofsweihe Wulfilas ist ferner auf einen gewissen Umfang und be-
reits vorhandene Organisationsstrukturen der christlichen Gemeinden in der Go-
thia zu schlieen. Die Umstnde seiner Ordination und die Aufnahme, die er und
seine Anhnger nach ihrer Vertreibung durch Konstantius II. in der um die Stadt
Nikopolis in der Provinz Moesien gelegenen Bergregion fanden, deuten auf das
besondere kaiserliche Interesse an einer Ausbreitung des Christentums auch jen-
seits der Donau hin.
Beide Faktoren bildeten die Voraussetzung fr den Erfolg der Mission Wulfilas
bei Getauften (die er doch wohl fr das von ihm vertretene, spter als homisch
bezeichnete Bekenntnis gewann) wie Nichtgetauften in der Gothia. Darauf reagier-
te der gottlose und frevlerische Richter der Goten"
4
mit einer tyrannischen und
1 Philostorgios 11,5, hg. von Bidez, S. 17f.
2 S. U. . S. 69.
3 S. u., S.68f.
4 Auxentius von Durostorum, Epistola de fide, vita et obitu Wulfilae, hg. von Gryson, S. 164.
68 DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
schrecklichen Christenverfolgung"
1
, bei der auch Tote - aus christlicher Sicht Mr-
tyrer - zu beklagen waren. Diese christliche Darstellung bercksichtigt natrlich
nicht die Perspektive der terwingischen Fhrungsschicht. Fr den terwingischen
Richter und die reikeis der Teilstmme (kunja) bedeutete die von rmischer Seite
ausdrcklich untersttzte Christianisierung von unten nach oben" eine Bedro-
hung der durch die Stammesreligion sanktionierten und mit dieser eine untrenn-
bare Einheit bildenden Sozial- und Rechtsordnung, die sie mit allen Mitteln zu
verhindern suchten.
Die Verfolgung und Vertreibung Wulfilas und seiner Anhnger fallen zeitlich
wohl nicht zuflligerweise zusammen mit einer Bedrohung des Imperiums an der
persischen Front. Das drfte Konstantius IL, der zur Abwehr der persischen Ge-
fahr auf das Wohlwollen und die Untersttzung der Terwingen angewiesen war,
dazu veranlat haben, auf den durch die Mission Wulfilas ausgebten rmischen
Einflu nrdlich der Donau zu verzichten.
Die zwischen Donau und Balkangebirge im Gebiet von Nikopolis in Nieder-
moesien (nrdlich von Tarnovo/Bulgarien) angesiedelten Flchtlinge aus der Go-
thia, von den Rmern entsprechend ihrer politisch-geographischen Terminologie,
in der das Adjektiv minor .kleiner' Vlkern, die zum Imperium zhlten, beigelegt
wurde, als Gothi minores - also etwa rmische Goten im Gegensatz zu den nicht
unterworfenen freien Goten - bezeichnet, standen unter kirchlicher und vielleicht
auch weltlicher Leitung Wulfilas. Sie bildeten fortan ein eigenes Volk und schls-
sen sich auch den 376 vor den Hunnen geflohenen Terwingen nicht an und sind
noch im 9. Jahrhundert in Thrakien belegt. Konstitutiv fr das Selbstverstndnis
der Gothi minores waren vor allem das homische Bekenntnis, das bedingt durch
den Verlauf der Ereignisse zur Religion der Terwingen und der Wisigoten wurde,
und die gotische Sprache.
Am Ende seines Lebens formulierte Wulfila sein Gaubensbekenntnis folgender-
maen: Ich, Wulfila, Bekenner und Bischof, habe immer folgendes geglaubt und
trete in diesem einzig wahren Glauben die Reise zu meinem Herrn an: Ich glaube
an den einen Gottvater, allein, ungezeugt und unsichtbar, und an den eingeborenen
Sohn, unseren Herrn und Gott, Schpfer aller Kreatur, der nicht seinesgleichen hat
- und daher ist einer aller Gottvater, der auch der Got t unseres Gottes ist - , und an
einen Heiligen Geist, den Lebensspender und Heiligmacher . . . , der aber weder
Gott noch Herr ist, sondern der treue Diener Christi, nicht ihm gleich, sondern
unterworfen und in allem dem Sohn gehorsam, wie auch der Sohn in allem Gottva-
ter unterworfen und gehorsam ist".
2
Auch Wulfila betont in seinem Credo die Verschiedenheit der Personen in der
Trinitt. Er unterscheidet die ewige Existenz des ungeschaffenen (ingenitus) Vaters
von der seines in der Zeit geschaffenen eingeborenen (unigenitus) Sohnes, des
Schpfers aller Dinge. Diese Vorstellungen haben ihre Wurzeln in der mittelplato-
nischen Philosophie des zweiten und dritten Jahrhunderts, die unterhalb eines
1 Ebd.
2 Ebd. 64, hg. von Gryson, S. 179f. Die bersetzung bei Wolfram, Die Germanen, S. 85.
DIE WELT DER GOTEN IM VIERTEN JAHRHUNDERT
69
hchsten ersten Prinzips (altissimus auctor) auch einen Schpfergott (demiurgus)
kannte. Auch die Vorstellung vom Heiligen Geist als einem Geschpf des zweit-
rangigen Gottes mit der Aufgabe, die Kommunikation zwischen den Menschen
und der gttlichen Welt zu ermglichen, findet Anklnge im Mittelpiatonismus.
ber das Wesen (gr. ocria [usi'a] lat. substantia) der gttlichen Personen macht
das Glaubensbekenntnis dagegen keine Aussage.
Ein Vergleich des wulfilanischen Glaubensbekenntnisses mit den theologischen
Hauptgruppierungen, die aus dem Arianismusstreit des vierten Jahrhunderts, d. h.
der Kontroverse um die Bestimmung des Wesens der Personen der Dreifaltigkeit
und ihres Verhltnisses zueinander, entstanden, ergibt folgendes Resultat. Wulfila
unterscheidet sich sowohl von den Homousianern (gr. 'uoc; [hmos] .gleich'), die
die Wesensgleichheit der drei gttlichen Personen vertraten, als auch von den Ho-
mousianern (gr. poiot; [hmoios] .hnlich' ) die lediglich von einer hnlichkeit
zwischen den drei gttlichem Personen ausgingen, ohne dabei eine Antwort auf die
Frage nach ihrer Natur und dem Ausma der Untetschiede zwischen ihnen zu ge-
ben. Am nchsten kommt Wulfila mit seinem Bekenntnis der Auffassung der Ho-
mer, die in dem Bestreben nach Wahrung der Glaubenseinheit teils aus theologi-
schen, teils aus politischen Grnden eine zwischen den Homousianern,
Homousianern und radikalen Arianern, den sog. Anhomern (gr. avouoi oq [an-
moios] .ungleich' ), eine vermittelnde Position vertraten. Ihrem 359 verbindlich
ausformulierten Bekenntnis zufolge galt der vorweltliche Gottessohn als Gott
gleich gem der Schrift"
1
. Der Rekurs auf das Evangelium, wo sich mit -ouaioq
verbundene Begriffe bei der Beschreibung des Vater-Sohn-Verhltnisses nicht fin-
den, wird auch fr Wulfila ausdrcklich berliefert, der nicht substantielle, son-
dern funktionale oder intentionale Unterschiede zwischen den gttlichen Personen
feststellte. Eusebios von Nikomedia, der Wulfila zum Bischof geweiht hatte, darf
als einer der Vorlufer der Homer gelten. Ihrem mit Untersttzung des Kaisers
Konstantius IL auf dem Konzil von Konstantinopel 360 durchgesetzten Kompro-
mi stimmten auer den Homousi anern und Anhomern alle anderen Gruppen
und auch Wulfila zu. Noch in seinem Todesjahr 383 nahm Wulfila an einem Kon-
zil in Konstantinopel teil, das die Entscheidung des Kaisers Theodosius I. fr die
homousianischen Nizner vom Vorjahr verwarf.
Die Situation der Christen nach der Vertreibung Wulfilas
Das kurze und, wie man aus der heftigen Reaktion der terwingischen Fhrung
schlieen mchte, erfolgreiche Wirken Wulfilas als Bischof in der Gothia fhrte
ebensowenig zu einer allgemeinen Christianisierung der dortigen Bevlkerung wie
seine und seiner Anhnger Vertreibung das Ende des Christentums in der Gtpi-
uda zur Folge hatte. Zumi ndest schemenhaft ist whrend der Christenverfolgung
1 Schferdiek, in: Reallexikon fr Antike und Christentum 10 (1978), Sp. 524.
7()
DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
unter Athanarich
1
eine kirchliche Infrastruktur auf Gemeindeebene erkennbar. So
belegt die Passio sancti Sabae zwei, jeweils mit einem Presbyter besetzte kirchliche
Stationen. Eine Gruppe von 26 namentlich bekannten Opfern der Verfolgung
Athanarichs, darunter zwei Presbyter, erlitt das Martyrium durch Verbrennen in
ihrer Kirche, woraus auf schlichte Holzbauten als Kirchengebude zu schlieen ist.
Das gotische Christentum drfte ursprnglich und vornehmlich in dem in der Pas-
sio des Sabas geschilderten buerlich-drflichen Milieu beheimatet gewesen sein.
Einen Nachfolger fr den vertriebenen Bischof Wulfila hat es wohl nicht gegeben.
Als 373/74 Sabas Reliquien bertragen wurden, lag die Leitung der Kirche Go-
thiens jedenfalls bei dem Kollegium der Presbyter.
Die ethnische Zusammensetzung der Gemeinden ist nicht klar zu bestimmen.
Die berlieferten Namen von Christen, die Opfer der Verfolgung Athanarichs wur-
den, sind - soweit erkennbar - nur in geringem Umfang germanischen Ursprungs
und die nichtgermanischen Namen entziehen sich in betrchtlichem Umfang einet
sicheren sprachlichen Zuweisung. Wie etwa die bereits erwhnten Flle des Wulfila
und Sabas
2
verdeutlichen, kann zudem nicht einfach vom Namen auf die ethnische
Zugehrigkeit seines Trgers geschlossen werden. Der germanische Namenanteil
kann somit sowohl - wie wahrscheinlich im Falle Wulfilas - eine Folge der Assimi-
lation nicht-gotischstmmiger Christen als auch der Christianisierung terwingi-
scher Goten gewesen sein. Andererseits drfte die Treue des berwiegenden Teiles
der Christen zu den Namengebungsgewohnheiten ihres in den hellenistischen Pro-
vinzen des Imperiums zu lokalisierenden Herkunftsmilieus noch um 370 eher im
Zusammenhang stehen mit einer wegen der Verfolgungen ins Stocken geratenen
Assimilation als mit der Annahme nichtgermanischer Namen durch bekehrte Ter-
wingen wie den cantor Sabas. Der betrchtlich hhere Anteil germanischer Namen
bei den Klerikern scheint auf eine fortgeschrittene Anpassung als Folge strkerer
sozialer Integration hinzudeuten, wobei angesichts der in der Passio des Sabas be-
zeugten verwandtschaftlichen Beziehungen zwischen heidnischen und christlichen
Dorfbewohnern besonders an Eheschlieungen zu denken ist.
Die christliche Kirche der im Vorfeld des frhbyzantinischen Reiches gelegenen
Gothia befand sich im Ausstrahlungsbereich der Reichskirche und ihrer sonder-
kirchlichen Entwicklungen wie sie etwa in der Mission des aus Syrien gebrtigen
Hretikers Audaios deutlich wird. Er baute von der Provinz Skythia aus, die der
Gothia benachbart war und wohin ihn Konstantin der Groe verbannnt hatte, eine
seinen asketisch-rigoristischen Auffassungen entsprechende Gemeinde im Goten-
land auf, die aber nach dem Tod ihres Bischofs Silvanus und der Verfolgung Atha-
narichs erlosch.
So wie das Wirken des Audaios neben der von den christlichen Gefangenen des
dritten Jahrhunderts und ihren Nachkommen ausgehenden Mission, zu der wohl
auch der aus Kappadokien stammende Eutyches um die Wende zum vierten Jahr-
hundert beitrug, mglich war, so drfte auch Wulfila, der im arianischen Streit
1 S. u.,S.71f.
2 S. o.,S. 56.
DIE WEIT DER GOTEN IM VIERTEN JAHRHUNDERT -1
frh im Sinne der spter sogenannten homischen Richtung geprgt wurde, sein
spezifisch christliches Bekenntnis in der Gothia verbreitet haben.
Der sog. gotische Arianismus entstand aber nicht in der Gothia. Dazu htte
schon die auf sieben Jahre beschrnkte Ttigkeit Wulfilas in seiner Heimat kaum
ausgereicht. Vor allem aber waren die Ausbildung der homischen Theologie und
ihre Durchsetzung als reichskirchliche Nor m erst Ende der 350er Jahre abgeschlos-
sen und fielen somit in die Zeit nach der Vertreibung der Wulfilagemeinde, die auf
Reichsboden zu den Gothi minores wurde. Mit der aus der historischen Situation
erfolgten Annahme des homischen Bekenntnisses, das sie spter an die werden-
den Wisigoten weitergaben
1
, bildeten die Gothi minores die Keimzelle des goti-
schen Arianismus.
Die Christenverfolgung unter Athanarich
Sowohl ihr Beginn nach dem fr das Imperium wenig gnstigen Friedensschlu von
Noviodunum
2
als auch die fr ihre Durchfhrung berlieferten Grnde, nmlich
Athanarichs Besorgnis um den Bestand det Stammesreligion und Trotz gegen die
von christlichen Kaisern gefhrten Rmer, lassen - deutlicher noch als 347/48 - die
politische Dimension der zweiten Christenverfolgung in der Gothia erkennen.
Die christliche Mission als Mittel zur Befriedung barbarischer Vlker war im Ver-
lauf des vierten Jahrhunderts zu einem offiziellen Bestandteil der Auenpolitik des
Imperiums herangewachsen. Erst durch ein Ende dieser Mission konnten die Ter-
wingen ber den Vertrag mit Valens hinaus eine vollstndige Unabhngigkeit errei-
chen und ihre durch die tradierte Stammesreligion legitimierte Herrschafts- und
Gesellschaftsstruktur sichern.
Die zur Erreichung dieses Zieles berlieferten Zwangsmanahmen - wie das Nie-
derbrennen einer Kirche samt der in ihr versammelten Gemeinde und die Festnah-
me des Priesters Sansalas nach einer wahrscheinlich heimlichen Osterfeier - zielten
auf eine Unterbindung des christlichen Gottesdienstes, die Forderung nach dem
Verzehr von Opferfleisch auf kultische Eingliederung der Christen. Damit erscheint
die Christenverfolgung als die konsequente teligis-ideologische Fortsetzung der
von Athanarich betriebenen terwingischen Selbstbehauptungspolitik nach innen,
die sich der Kultgemeinschaft als Mittel bediente, um die ethnische und politische
Identitt der terwingischen Konfderation zu strken und zu erhalten. Bedrohte in
den Augen der terwingischen Fhrungsschicht die Kultverweigerung durch die
Christen die sozialen und ethnischen Fundamente ihres Volkes, so werteten die zeit-
genssischen rmisch-christlichen Beobachter die aus einem gewachsenen politi-
schen Selbstbewutsein resultierende Christenverfolgung als den Reflex einer anti-
rmischen Haltung. Politik, Sozial-, Rechtsordnung und Religion bildeten auf
beiden Seiten noch eine nicht zu trennende Einheit.
1 S.u.,S.72.
2 S. o.,S. 52f.
^2 DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
Wenngleich die von Athanarich und den Megistanes veranlate Christenverfol-
gung der Jahre 369-372 ausweislich der Passio sancti Sabae selbst bei den nicht-
christlichen Teilen der Bevlkerung keine ungeteilte Untersttzung fand, so war
dennoch der Bestand der Diasporagemeinden in der terwingischen Gothia am Vor-
abend des Hunnensturmes ernsthaft bedroht.
Die Bekehrung des Fritigern- Verbandes
Eine entscheidende Wende trat erst ein mit der Konversion eines terwingischen
Teilverbandes, der unter der Fhrung Alavivs und Fritigerns nach der Niederlage
der Terwingen gegen die Hunnen mit kaiserlicher Erlaubnis die Donau berschritt
und dem in der Folge bei der Ethnogenese der Wisigoten eine wesentliche Rolle
zufiel. Die genaue Datierung dieses Ereignisses (bis 375 oder erst 376) bildet eben-
so wie seine Ursache eines der wegen der widersprchlichen Quellenlage bisher
nicht gelsten Probleme der gotischen Bekehrungsgeschichte. Ob die rmische
Untersttzung Fritigerns die Konversion bewirkte, als dieser in der Auseinanderset-
zung mit Athanarich, unter dem die oligarchisch organisierte Gtpiuda vermehrt
Zge einer Monarchie anzunehmen begann, zu unterliegen drohte, oder ob der
Kaiser Valens die Bekehrung zur Bedingung fr den bertritt der Terwingen ber
die Donau machte, ist eindeutig kaum zu klren. Der Schritt Fritigerns bedeutete
faktisch die frmliche bernahme des Christentums auch durch den von ihm und
Alaviv gefhrten Teilverband. Die geschlossene Konversion einer gentil-religisen
politischen Einheit nderte den bei den Terwingen bislang von unten nach oben
verlaufenen Christianisierungsproze hin zu einer Missionierung von oben nach
unten, die dann auch bei der Bekehrung der brigen germanischen Vlker begeg-
net.
Der naheliegende Rckgriff der kaiserlichen Regierung bei der praktischen Um-
setzung der Bekehrung des Fritigern-Verbandes auf Wulfila und die geistlichen
Krfte der Gothi minores ist sehr wahrscheinlich. Erst spt und im zweiten Anlauf
wurde er damit doch noch zum Apostel, allerdings nur eines Teilverbandes der
Goten. Dies gilt es gegenber dem bereits von antiken Autoren und auch heute
noch verbreiteten Bild von Wulfila als dem alleinigen Apostel der Goten, das die
komplexe Bekehrungsgeschichte der Goten unzulssig verkrzt, festzuhalten. Die
historische Leistung und Bedeutung Wulfilas wird dadurch aber nicht geschm-
lert.
DIE WELT DER GOTEN IM VIERTEN JAHRHUNDERT 73
8. Kapitel
Wulfila, die Bibelbersetzung und das Gotische
ber die Aktivitten Wulfilas nach seiner Vertreibung erfahren wir nur wenig. Die
Quellen berliefern, da er sein Bekenntnis in griechischer, lateinischer und goti-
scher Sprache verkndete, in diesen Sprachen auch theologische Traktate verfate
und die Bibel ins Gotische bersetzte. Wulfilas historische Leistung und Bedeu-
tung beruht vor allem auf der Bibelbersetzung. Durch sie erlangte das Gotische
lange vor den anderen germanischen Sprachen den Rang der Schriftlichkeit. Bei
der Christianisierung der beiden gotischen Vlker sowie der Wandalen und Bur-
gunder war die gotische Bibel von epochaler Bedeutung.
Gotische Sprachdenkmler
Die Kenntnis der gotischen Sprache beruht hauptschlich auf der gotischen Bibel-
bersetzung. Sie ist zum grten Teil durch den Codex Argenteus berliefert, der
nicht nach seinem silbernen Einband, sondern nach den silbernen Buchstaben der
Handschrift so benannt ist. Die im sechsten Jahrhundert im ostgotischen Italien
entstandene Prunkhandschrift, deren Text mit goldener und silberner Tinte auf
purpurgefrbtes Pergament geschrieben ist, wurde im 16. Jahrhundert im Kloster
Werden an der Ruhr fr die Wissenschaft entdeckt, von wo sie nach Prag gelangte.
Dort fiel sie bei Plnderung der Stadt 1648 den Schweden in die Hnde. Vorber-
gehend Bestandteil der Bibliothek der Knigin Christina in Stockholm, wurde sie
nach Rckkauf aus dem Ausland 1699 endgltig der Universitt Uppsala in Schwe-
den bergeben.
Neben der gotischen Bibelbersetzung sind die Reste eines Kommentars zum
Johannesevangelium, die sog. Skeireins (fr das giechische eppevet a [hermenefa]
Auslegung' , vgl. got. skeirs .scheinen, leuchten', gaskeirjan .erklren'), erhalten, fer-
ner einige kleinere Sprachdenkmler, darunter wenige Runeninschriften und zwei
Verkaufsurkunden des 6. Jahrhunderts als einzige nichttheologische Texte sowie
Personnennamen.
berlieferung und Umfang der gotischen Bibelbersetzung
Die 187 erhaltenen Blattet det ursprnglich 330 Bltter umfassenden Handschrift
des Codex Argenteus berliefern gut die Hlfte der vier Evangelien. Sie werden nur
durch wenige berreste anderer Handschriften ergnzt. Rund zwei Drittel der
Paulusbriefe sind als Palimpseste (codices rescripti, d. h. der gotische Text wurde aus-
radiert und mit einem anderen Text berschrieben) berwiegend in der Bibliotheca
Ambrosiana in Mailand (vorher im Kloster Bobbio) berliefert, ebenso Fragmente
des Alten Testamentes (einige Verse aus Nehemia). Nur ca. 40 Verse des Rmer-
74
DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
briefes enthlt der Codex Carolinus (ursprnglich in Weienburg, jetzt in Wolfen-
bttel), eine lateinisch-gotische Bilingue. Hinweise auf eine gotische bersetzung
der Genesis finden sich in einer Alkuinhandschrift des neunten Jahrhunderts. Psal-
mengesang in gotischer Sprache berliefert eine Homilie des Johannes Chrysostho-
mos. Auf eine teilweise bersetzung des Alten Testamentes ist aus der Bemerkung
des Philostorgios zu schlieen, Wulfila habe die Bcher der Knige wegen ihres
kriegerischen Inhaltes nicht bersetzt, um die Kriegslust der Goten nicht zu fr-
dern. Der Codex Brixianus, eine altlateinische Evangelienhandschrift auf Purpur-
pergament, die wegen ihrer starken kalligraphischen hnlichkeit mit dem Codex
Argenteus wohl aus derselben Schreibschule stammt, enthlt eine Vorrede, die viel-
leicht zu einer lateinisch-gotischen - allerdings nicht erhaltenen - Version der Bibel
gehrte, die mglicherweise auch das Alte Testament umfate.
Angesichts dieser berlieferungslage bleiben hinsichtlich der Vollstndigkeit
der gotischen Bibelbersetzung mit letzter Sicherheit nicht zu lsende Fragen be-
stehen. Zu bedenken ist ferner, da die Bibel ein berwiegend fr den Gottesdienst
bentigtes Buch ist und die meisten alten bersetzungen aus gottesdienstlichen
Bedrfnissen entstanden. Da sowohl die Evangelien wie die Paulusbriefe fr die
Lesung whrend der Eucharistiefeier besondere Bedeutung besitzen, die Psalmen
einen festen Bestandteil der christlichen Liturgie bilden und die Genesis zur Zeit
Wulfilas whrend der Fastenzeit im reichskirchlichen Umfeld des gotischen Chri-
stentums verlesen wurde, drfte der erhaltene Textbestand wegen der anzuneh-
menden hheren berlieferungsdichte nicht ausschlielich durch den Zufall be-
dingt sein.
Ebensowenig ist zu klren, welche der erhaltenen Textteile wirklich von Wulfila
stammen. Wenn die Entwicklung der gotischen Schrift und die bersetzung der
Bibel ins Gotische von der antiken berlieferung allein Wulfila zugeschrieben wer-
den, dann handelt es sich auch in diesem Fall um eine Personalisierung als Folge
exemplarischer Vereinfachung im Vollzug der Traditionsbildung"' . Eine Reihe
von Grnden deutet daraufhin, da Wulfila Mitarbeiter und vielleicht auch Fort-
setzer hatte, was aber die historische Bedeutung seiner Leistung nicht entscheidend
zu mindern vermag.
Die gotische Schrift
Die Schaffung der gotischen Bibel bedeutete die erste Bibelbersetzung in einem
kulturellen Umfeld ohne schriftsprachliche Kultur"
2
. Das setzte die Entwicklung
einer zur Wiedergabe der Laute der gotischen Sprache geeigneten Schrift voraus.
Dabei griff Wulfila auf das griechische, lateinische und das Runenalphabet, das sog.
Fupark, zurck. Von den 25 Buchstaben der gotischen Schrift, die gleichzeitig als
Zahlenzeichen gelten - die Zahlzeichen fr 90 und 900, die keinen Lautwert besa-
1 Schferdiek, Das gotische Christentum im 4. Jahrhundert, S. 145
2 Ebd.,S. 144.
DIE WELT DER GOTEN IM VIERTEN JAHRHUNDERT 7S
en, sind nicht berliefert-, sind 17 dem griechischen Alphabet entnommen. Da-
von entsprachen 15 - A (Alpha), B (Beta), T (Gamma), A (Delta), E (Epsilon), Z
(Zeta), I (Jota), K (Kappa), A (Lambda), M (My), N (Ny), FI (Pi), T (Tau), Y (Yp-
silon), X (Chi, als Buchstabe nur in der Abkrzung des Namens Christi verwendet)
- griechischen wie gotischen Lautwerten. Die Buchstaben 0 (Theta) und *V (Psi)
wurden zur Bezeichnung der spezifisch germanischen Lautwerte h + w und b her-
angezogen Als Muster fr die Form der Buchstaben drfen zwei z. Z. Wulfilas und
in seiner Umgebung in Bibelhandschriften gebruchliche griechische Majuskel-
schriften, d. h. nur aus Grobuchstaben bestehende Schriften, gelten. Aus dem La-
teinischen bernommen wurde das (im Griechischen als Buchstabe nicht vorhan-
dene) <h>, ferner die Buchstaben <r>, <s>, <gg> und vielleicht das Zeichen fr <f>,
das aber, wie auch die Zeichen fr die Laute <j>, <u> und <o>, auf die Runen reihe
des Fupark zurckgehen knnte. Nicht geklrt ist das Zeichen fr <q>. Vom Prin-
zip einer phonetisch getreuen Schrift, in der ein Schriftzeichen einem Laut ent-
spricht, weicht das Gotische bei den Digraphien <ei> fr [i:], <ai> fr [e(:)] und
<au> fr [o(:)] ab. Da <ai> und <au> auch die Diphthonge [ai] und [au] wiederge-
ben, ist ihre tatschliche Aussprache im Gotischen fraglich.
Wulfila, seine unbekannten Helfer und Fortsetzer
Die gotische Bibel beruht auf einer griechischen Vorlage, nherhin einer Frhform
des byzantinischen Normaltextes, der sog. Koine. Nicht auszuschlieen sind auch
Einflsse der alten lateinischen Bibelbersetzungen, die entweder aus einer von
diesen beeinfluten griechischen Version stammen oder aus der Zeit datieren, als
die Goten in einem lateinischsprachigen Umfeld siedelten. Die eigentliche ber-
setzungsarbeit drfte angesichts der Textmassen kaum in den sieben Jahren des
wulfilanischen Episkopats in der Gothia, sondern erst nach seiner Vertreibung in
Moesien erfolgt sein. Vielleicht wollte er mit der Bibelbersetzung auch die Wie-
deraufnahme der Missionsttigkeit nach der erhofften Rckkehr in die alte Heimat
vorbereiten. In den verschiedenen Bchern feststellbare Stildifferenzen werden als
Indizien dafr gewertet, da die Bibelbersetzung nicht das Werk eines einzelnen,
sondern eines Kollektivs war. Unverzichtbar fr den Umgang mit der gotischen
Bibel und der sich entwickelnden gotischsprachigen Liturgie war die Einrichtung
eines gewissen Schulbetriebes, der durch die Ausbildung von Geistlichen die Auf-
nahme und Tradierung der gotischen Schriftkultur und der sich entwickelnden
gotischen Liturgie sicherstellte. Das begnstigte die Begrndung einer Schultradi-
ton, die, wie die Reste der bersetzung des Johanneskommentars des Bischofs
Theodor von Herakleia (Skeireins) und das Fragment eines gotischen liturgischen
Kalenders beweisen, weitere bersetzungen hervorgebracht und die berlieferung
der gotischen Bibel im fnften und sechsten Jahrhundert begleitet hat. Inwieweit
die durch Glossierung (got. wulprs lat. .adnotatio) des gotischen Bibeltextes be-
zeugte exegetische Arbeit dieser Schule bei der Begegnung und Auseinandersetzung
mit der lateinischen Bibelbersetzung zu einer nicht auszuschlieenden Vernde-
76 DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
rung des ursprnglichen wulfilanischen" Textes gefhrt hat, ist eine letztlich spe-
kulative Frage. Denn infolge des Fehlens zu Lebzeiten Wulfilas entstandener
Manuskripte ist ein Vergleich mit den aus dem Ostgotenreich stammenden ber-
lieferten Fragmenten nicht mglich.
Der Wortschatz der gotischen Bibel
Aus Ehrfurcht vor dem heiligen Text bildet grtmgliche Worttreue das oberste
Prinzip der gotischen Bibelbersetzung. Jedes Wort der griechischen Vorlage, selbst
eine Partikel, wird durch ein gotisches wiedergegeben bzw. durch ein Lehn- oder
Fremdwort griechischen oder lateinischen Ursprungs, soweit es sich um christlich-
liturgische Termini und Ausdrcke fr zivilisatorische Errungenschaften der Mit-
telmeerkultur handelt. Nichtkirchliche Lehn- und Fremdwrter waren teilweise
bereits vor (z. B.: asilus ,Esel', kaisar .Caesar', kaupon .kaufen') und dann vermehrt
seit Ansiedlung der Goten nrdlich von Donau und Pontus ins Gotische bernom-
men worden (z. B.: Agustus, annom [Dat. PI. - von lat. annona = Sold], Kreks .Grie-
che', militon zu lat. militare = Kriegsdienst leisten); ebenso auch vor-Wulfilanische,
von lateinisch und griechisch sprechenden Christen vermittelte Kirchenwrter
(z. B.: aggilus = angelus, aiwaggeljo = evangelium, aikklesjo = ecclesia, aipiskapus =
episcopus, apastfajulus = apostolus, prafetja = propheta, diabfajulus = diabolus,
satana[s\). Eine weitere Gruppe von kirchlichen und weltlichen Fremdwrtern ge-
langte aber erst bei der Bibelbersetzung ins Gotische (z. B.: aiwcaristian [Akk] =
KV>x
a
P
l
cm'o: [eucharistia], alabastraun = a^daaxpov ,Salbenbehlter', aromata =
pojuctTa, in gaiainnan = ycevva .Hlle', synagoge = cruvaytoyy). Bereichert wur-
de der gotische Wortschatz auch durch Lehnbersetzungen und Lehnbedeutungen.
Festere bilden das fremdsprachliche Wort durch Elemente der gotischen Sprache
nach, z.B.: all-waldands Allmchtiger' = gr. TtavTOKpdtcop [pantokrdtor] lat.
omnipotens; ga-hlaiba .Genosse' = vulglat. companio (d. h. derjenige mit [lat. cum,
got. ga] dem man das Brot [lat. panis, got. hlaift] teilt); mip-wissei .Bewutsein' =
gr. auveichjcnc; [synefdesis] = lat. conscientia; waila-deps .Wohltat' = gr. chcpyeaia
[euergesi'a] = lat. beneficium. Im zweiten Fall nahm ein geeignetes gotisches Wort
die Bedeutung eines fremdsprachlichen an, z. B.: afletan .(Snde) vergeben', blotan
Gottesdienst, Gottesverehrung ausben' (ursprnglich heidnisches Kultwort .op-
fern'), galga .Kreuz', gup ,(Christen-)Gott' . Auch die ursprngliche Wortstellung
ist weitgehend beibehalten worden. Somit berliefert die Bibelbersetzung, die
selbstverstndlich nicht den gesamten gotischen Wortschatz enthlt, sehr zum
Leidwesen der Germanisten nur teilweise ein idiomatisches, weitgehend ein grzi-
sierendes Gotisch"
1
. Die Sprache der gotischen Bibel", eines Buches, das vor allem
im Gottesdienst Verwendung fand, ist ein sakralsprachlicher Funktiolekt, der von
Anfang an in einer hieratischen Distanz zur Volkssprache blieb"
2
.
1 Stutz, Gotische Literaturdenkmler, S. 48.
2 Schferdiek, in: RGA, Bd. 11 (1998), S. 447.
DIE WEIT DER GOTEN IM VIERTEN JAHRHUNDERT
77
Whrend zahlreiche gotische Wrter in den anderen altgermanischen Sprachen
fehlen, weist aber das Gotische diesen gegenber auch berraschende Lcken auf.
Zwar setzt das idg. brter- sich im Gotischen unmittelbar als broper fort, das aus
idg. ptter entstandene got i scher er erscheint in den gotischen Texten nur ein ein-
ziges Mal. Fr das Wort Vater setzt sich atta durch. Fr Mutter, idg. mater-, ist im
Gotischen nur die Bezeichnung aipei bezeugt, ebenso aba fr Ehemann. Der Zeit
vor dem Eindringen der Goten in den lateinisch-griechischen Mittelmeerraum ge-
hren Keltizismen an, namentlich im militrisch-politischen Bereich. In den aus
dem Lateinischen und Griechischen bernommenen Bezeichnungen spiegelt sich
die Begegnung der gotischen Gesellschaft mit Errungenschaften der mediterranen
Zivilisation. Das Phnomen eines gotisch-antiken Synkretismus, das bereits bei
den religisen Vorstellungen der Terwingen zu beobachten war, belegen auch
Lehnwrter, denen bedeutungsgleiche gotische Wrter gegenberstehen: *anno
(lat. annona) - mizdo ,Sold'; daimonareis (lat. daemonarius) - wops .wtend'; mili-
ton (lat. militare) - drauhtinon .Kriegsdienst leisten'; laigion (lat. legio) - harjis
.Heer'; Naubaimbair (lat. November) - fruma Jiuleis. Fehlen dem Gotischen Wr-
ter zur Bezeichnung des gehobenen Bedarfs, so beruhen die fr Ackerbau, Vieh-
zucht, Fischfang und auch zur Bezeichnung der Handwerker bentigten Begriffe
der Bibelbersetzung fast vollstndig auf gotischer Grundlage.
ber ihre Bedeutung als frheste schriftliche Dokumente der germanischen
Sprachfamilie und als Zeugnisse der gotischen Annahme des Christentums und
der neutestamentlichen Textgeschichte hinaus legen die gotischen Literaturdenk-
mler ein eindrucksvolles Zeugnis ab von der kulturellen Gestaltungskraft des
Christentums auch im Bereich der mediterranen Randkulturen".
9. Kapitel
Von den Gutones zu den terwingischen Goten:
Ethnogenese und ethnische Identitt
Ethnogenese und ethnische Identitt
Volk, Volksbewutsein und Volkwerdung sind Begriffe, denen man hierzulande
angesichts ihrer Sinnentstellung durch die nationalsozialistische Rassenideologie
verstndlicherweise immer noch mit Vorbehalten, nicht selten mit Ablehnung be-
gegnet. Statt Volk oder Stamm bevorzugt man heute die Bezeichnung Ethnos, statt
Stammesbildung oder Volkwerdung Ethnogenese und ethnische Identitt statt
Stammes- oder Volksbewutsein.
Ethnogenese und ethnische Identitt sind komplexe Phnomene, die in enger
Beziehung zueinander stehen. Auer Frage steht heute, da weder Abstammung
78 DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
(Rasse) noch ein sich in Sprache und Kultur (Sitten und Gebruchen, Recht, Reli-
gion usw.) manifestierender, unwandelbarer Volksgeist", sondern ethnische Iden-
titt die Ursache fr die Entstehung von Stmmen oder Vlkern ist.
Identitt kommt eigentlich nut dem Individuum zu, dem aufgrund seiner Le-
bensgeschichte nur mit sich selbst identischen, unverwechselbaren Einzelnen. Mit
Blick auf soziale Gruppen bezeichnet der Begriff Identitt dagegen nur wenige
bereinstimmende Merkmale und nicht die Verschiedenheit, die individuelle Iden-
titt, ihrer Mitglieder. Die Einbeziehung bestimmter Individuen in eine Gruppe
bedeutet zugleich den Ausschlu anderer. Kollektive Identitt bedeutet die be-
wusste und subjektive Selbstzuordnung von Individuen zu einer sozialen Gruppe
aufgrund besonderer Merkmale in bestimmten Situationen, d. h. das Bewutsein
sozialer Zugehrigkeit. Dabei gehren die Gruppenmitglieder wegen ihrer spezifi-
schen Eigenschaften und ihrer im Verlauf des Lebens wechselnden sozialen Rollen
unterschiedlichen Gruppen an (personale Identitt). Wht end Individuen ihre
Identitt ber Interaktion und Kommuni kat i on innerhalb der Gruppe erlangen,
existiert kollektive Identitt nur durch die Gruppenmitglieder. Bei allen gesell-
schaftlichen Gruppen (Familie, Altersklassen, Geschlecht, Beruf, Religion, Stamm,
Nation etc.) handelt es sich um solche aus dem Wechselspiel von Ich- und Wir-
identitt bestehenden Identittsgruppen.
Als Sonderfall der kollektiven Identitten umfassen ethnische Identitten eine
Gesellschaft insgesamt und nicht nur einzelne soziale Gruppen. Die ethnische
Identitt basiert auf der Annahme bzw. dem Glauben, alle Angehrigen eines
Stammes oder Volkes seien hinsichtlich einiger als besonders bedeutend geltender
Merkmale gleich, wodurch sie sich von den Angehrigen anderer Stmme oder
Vlker unterscheiden. Dabei werden die vielen Gemeinsamkeiten mit den Nach-
barn ausgeblendet und durch die Auswahl einiger besonderer Merkmale und Tra-
ditionen eine eindeutige soziale Abgrenzung angestrebt. Dazu zhlen der Glaube
an die gemeinsame (geographische) Herkunft, (biologische) Abstammung und
Geschichte, an die gemeinsam gesprochene Sprache, gemeinsame Sitten und Ge-
bruche, an ein bestimmtes (Stammes-/Volks-)Recht und eine besondere (Stam-
mes-/Volks-)Religion, aber auch Elemente der Kleidung, Umgangsformen, Kom-
munikationsweisen etc. Allerdings gewinnt die ethnische Identitt erst Realitt
durch entsprechendes Handeln der Stammesmitglieder, d. h. durch ein Verhalten,
wie es die Stammesangehrigen und die anderen etwa von einem Goten oder Fran-
ken erwarten.
Um glaubwrdig zu sein, mssen diese von den Stammes-AVolksmitgliedem
mehr oder weniger bewut ausgewhlten und manchmal auch erfundenen Merk-
male sich an den vorhandenen kulturellen, sozialen und wirtschaftlichen Gegeben-
heiten orientieren. Ethnische Identitt wird also von den sich wandelnden kultu-
rellen und sozio-konomischen Verhltnissen beeinflut, auf die sie wiederum
einwirkt, d. h. sie ist keine unvernderliche Kategorie, sondern entsteht durch hi-
storische Prozesse und ist - namentlich in Krisenmomenten und bergangsphasen
- dem historischen Wandel unterworfen. Die ausgewhlten Merkmale werden von
Einzelnen oder Gruppen (Eliten) dazu benutzt, soziale Grenzen zu ziehen und auf-
DIE WELT DER GOTEN IM VIERTEN JAHRHUNDERT 79
recht zu erhalten. Ethnische Identitt lt sich als kollektives Bewusstsein der kul-
turell (und sprachlich) definierten Zugehrigkeit zu einer politisch und sozial be-
stimmten Gesellschaft"
1
beschreiben.
Identittsgruppen haben trotz ihres Homogenittsanspruches eine ungleiche
Intensitt. Vom Zentrum, dem Traditionskern" oder der Traditionsgruppe", zur
Peripherie nimmt die Zuordnung zu einer Identittsgruppe zunehmend ab. Das
erleichtert den Wechsel zu Nachbargruppen, der auch situationsbedingt durch das
Rollenverhalten der Gruppenmitglieder begnstigt wird, das sich im Wechselspiel
individueller Absichten und gesellschaftlicher Zwnge vollzieht. Soziale Rollen
sind zudem der Grund fr unterschiedliche Vorstellungen (Mentalitten).
Die von verschiedenen Stmmen oder Vlkern entwickelten kulturellen Eigen-
heiten sind nicht die Ursache, sondern die Folge des Entschlusses zur Errichtung
einer sozialen Grenze, sie sind nicht die konstitutiven Elemente, sondern die Sym-
bole der ethnischen Identitt. Diese wird nicht vererbt, sondern beruht auf einer
bewuten und subjektiven Selbstentscheidung. Aus utilitaristischen Grnden kann
sie unter gewandelten politischen oder sozio-konomischen Bedingungen gewech-
selt werden, ferner ist sie manipulierbar, etwa durch die Ideologie von Eliten. Den-
noch knnen Abstammung, Sprache, soziale Verhaltensweisen, gemeinsame Ge-
schichte usw., sobald sie einmal existieren, sowohl als Barrieren gegen eine beliebige
Manipulation der ethnischen Identitt wie auch gegen ihren trotz materieller oder
anderer Vorteile naheliegenden individuellen Wechsel wirken. Ein solches Verhal-
ten wird aber nicht, wie traditionell angenommen, durch die genannten Kriterien
determiniert, sondern ist das Ergebnis einer individuellen Reaktion auf die histori-
sche berlieferung einer sozialen Gruppe und ihre sozialen Normen. Ethnische
Identitt ist stets bedingt durch eine spezifische geschichtliche und gesellschaftli-
che Situation. Was unter dem Ethnonym Goten zu verstehen ist, mu also aus
dem jeweiligen historisch-sozialen Kontext etmittelt werden.
Identitt ist besonders ausgeprgt in sog. Lokalgruppen (Familien, Lineages,
Klans). In solchen Gesellschaften kommt der Verwandtschaft entscheidende Be-
deutung zu, die in komplexeren Gesellschaften hinter ethnisch-politischen Struk-
turen zurcktritt. Rumlich und sozial begrenzte Bevlkerungen entwickeln ein
ethnisches Bewutsein, um ein Auseinanderfallen ihrer sozialen, kulturellen und
politischen Strukturen zu verhindern. Durch kulturelle Symbole soll ber Integra-
tion nach innen und Unterscheidung nach auen Stabilitt erreicht werden. Ethni-
sche Identitt entsteht nicht in der Isolation, sondern aus der Konfrontation mit
Anderen, da erst die Auseinandersetzung mit den kulturellen Praktiken ethnisch
Anderer ein Verstndnis der Differenz anderer Kulturen ermglicht. Dabei frdert
die Bedrohung der eigenen Existenz die Identittsbildung. Funktion der ethni-
schen Identitt ist es, durch die Vermittlung entscheidender historischer, religiser
und politischer Entwicklungen eine gesellschaftliche Ordnung (Verfassung) zu er-
1 Brather, Ethnische Identitten als Konstrukte der frhgeschichtlichen Archologie, S. 166.
80
DIE GOTEN BIS/UM IIUNNENI INBRUCH
klren und zu legitimieren. Als sozialer Orientierungsrahmen ist ethnische Identi-
tt deshalb nicht nur ein subjektives Zuordnungsphnomen.
Mit abnehmendem sozialem Prestige geht die Bindung an die Gruppenidentitt
zurck. Daher ist ethnisches Bewutsein hufig - namentlich auch in der Zeit, in
der sich die Geschichte der Goten verfolgen lt - auf Eliten beschrnkt, d. h. die
durch den Glauben an gemeinsame Abstammung identittstiftenden Traditions-
kerne oder -gruppen. Als berlieferungstrger, als kulturelles Gedchtnis besitzen
sie fr die Identitt der Gruppe entscheidende Bedeutung, whrend die Bedeutung
der ethnischen Identitt fr die Masse der Gruppen-/Stammesmitglieder mangels
fehlender berlieferung berhaupt nicht beurteilt werden kann.
Unter Stamm (Ethnos) versteht man heute die Gruppierung divergierender
Kleingruppenidentitten (Familien, Lineages, Klans) um eine Grndersippe als
Traditionskern. Da die Herrschaft der Eliten auf ihrer Herkunft beruht, verwun-
dert es nicht, da die ethnische Identitt der frhmittelalterlichen Stmme vor al-
lem in Familien- und Herrschergenealogien zum Ausdruck kommt.
Diese Stammbume wurden erst spt - so im Fall der Goten die Amalergenealo-
gie durch Cassiodor/Jordanes im sechsten Jahrhundert - aufgezeichnet, fhrten
aber - oft unter Berufung auf die mndliche Tradition - die Ursprnge der Herr-
scherfamilien in eine Zeit hinauf, die durch schriftliche berlieferungen nicht
berprfbar ist. Wie im Falle der Amalergeneaolgie wurden diese Stammbume -
nicht die Namen - meist konstruiert. Deshalb lassen die Herkunftsgeschichten
auch nicht die wirklichen Ursprnge der Stmme/Vlker erkennen.
Bei den Traditionskernen handelte es sich um funktionale Eliten (Dichter, Sn-
ger, Priester, Knige). Sie bewahrten das (ebenfalls dem historischen Wandel unter-
worfene) Wissen um die Ursprnge wohl deshalb, weil von ihm ihre elitre Stellung
abhngig war. Trotz Vernderung der ethnischen Identitt konnten daher Vlkerna-
men und Traditionen weite Rume umfassen und lange Zeiten berdauern.
Die Gutones: Ein halbfertiges Volk
Die im ersten und zweiten Jahrhundert begegnenden Gutones/Goten waren ein Teil
der wohl einen Kultverband darstellenden Wielbark-Kultur. Die von Knigen ge-
fhrten Gutones/Goten bildeten eine sozio-politische Einheit, die nur einen Teil
der fr ein funktionsfhiges ethnisches Gebilde notwendigen Voraussetzungen er-
fllte. So brachten die Gutones/Goten durch ihren Namen (Ethnonym) das Be-
wutsein der Zusammengehrigkeit und des Unterschiedes zu anderen hnlichen
Gruppen zum Ausdruck und besiedelten zumindest zeitweise ein bestimmtes Ge-
biet. Andererseits war aber ihre Lebensweise durch Wanderbewegungen bestimmt.
Ob es sich bei ihnen um eine festumrissene Bevlkerungsansammlung mit ausge-
prgten kulturellen Eigenheiten und einer eigenen Sprache, weiteren grundlegen-
den Bedingungen fr eine Ethnogenese, handelte, ist eher zweifelhaft. Die Gutones/
Goten des ersten und zweiten Jahrhunderts waren erst ein halbfertiges Volk, dessen
Identitt ebenso schwer zu bestimmen ist wie die Bedeutung dieser Identitt fr
DIE WELT DER GOTEN IM VIERTEN JAHRHUNDERT 81
das lieben der einzelnen Mitgliedet dieser sozio-politischen Gruppe. Aufgrund der
archologischen Quellen unterschieden sich die zur Wielbark-Kultur gehrigen
Gutones/Goten von den benachbarten Kulturgruppen durch die waffenlose biritu-
elle Bestattungsweise und das weibliche Trachtzubehr, teilten diese Besonderhei-
ten aber mit anderen nichtgotischen Mitgliedern ihrer Kulturgruppe (Lemoviern,
Rugiern und wohl auch Gepiden), so da sie nicht als spezifische Symbole einer
gotischen Identitt gelten knnen. Vielleicht gab es aber noch andere Symbole fr
eine gotische Identitt, die von der Forschung nicht mehr oder noch nicht erkannt
werden knnen.
Die Entstehung der Terwingen
Dagegen verfgten die Terwingen des vierten Jahrhunderts bereits ber ein ausge-
prgtes ethnisches Bewutsein, das vor allem in der militrischen Auseinanderset-
zung mit dem Imperium und in der Bekmpfung des Christentums erkennbar
wird, das als rmisch und als Bedrohung der eigenen in der Stammesreligion wur-
zelnden politisch-sozialen Ordnung empfunden wurde. Ethnisches Bewutsein
kommt auch zum Ausdruck im Namen der durch die Donau vom Rmischen
Reich abgegrenzten Gtpiuda. Durch den Wandel der ursprnglichen Bedeutung
des Wortes Gtpiuda, Gotenvolk, zu Land der Goten gewann es eine territoriale
Dimension. Mit der Bibelbersetzung Wulfilas begann im Bereich der Terwingen
zudem bereits die Ausbildung einer gotischen Schriftsprache. Dieser bereits fortge-
schrittene Proze der Ethnogenese wurde gefrdert durch die aus der Grenzlage
zum Imperium resultierenden Konflikte, die den entscheidenden Katalysator fr
die Entwicklung des terwingischen Identittsbewutseins bildeten.
Trotz der Homogenitt der wesentlich gotisch bestimmten Cernjachov-Kultur und
ihrer als Sintana de Mures-Kultur bezeichneten Ausdehnung im Bereich der Gtpi-
uda sind die Einflsse auf sie durch nicht det Wielbark-Kultur entstammende ger-
manische, iranisch-sarmatische und dako-karpische Bevlkerungsteile unberseh-
bar. Angesichts der polyethnischen Bevlkerungsstruktur der Gtpiuda stellt sich
die Frage, ob und welche Kontinuitt zwischen den seit dem ausgehenden dritten
Jahrhundert begegnenden Terwingen, die sich als Goten betrachteten und von den
Rmern als solche bezeichnet wurden, und frheren gotischen Gruppen bestand.
Zu fragen ist auerdem nach dem Ausma der Integration der brigen Bevlke-
rungselemente durch die Terwingen.
Trger der gotischen Kontinuitt seien sog. Traditionskerne" gewesen, nher-
hin die Anfhrer und Reprsentanten von .bekannten' Sippen . . . , die ihre Her-
kunft von Gttern ableiten und ihr Charisma in entsprechenden Erfolgen bewei-
sen knnen"
1
. Bereits die Entstehung der Gutones im Weichselgebiet der sdlichen
1 Wolfram, Die Goten, S. 17.
82 DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
Ostseekste gehe auf solche, aus Skandinavien stammenden Traditionskerne" zu-
rck. Diese htten auch die sich whrend der Wanderungen ohne Rcksicht auf
die ethnische oder soziale Herkunft ihrer Mitglieder bildenden heterogenen Grup-
pen zusammengefat und zusammengehalten. Aus ihnen seien im Proze der Aus-
dehnung der Wielbark-Kultur bis an Don, Pontus und Donau die Greutungen
und Terwingen entstanden, bei denen es sich nicht um biologische Abstammungs-
gemeinschaften gehandelt habe. Als das Ergebnis einer neuen Ethnogenese des
dritten und vierten Jahrhunderts seien sie vielmehr von den Wielbark-Goten des
ersten und zweiten Jahrhunderts eindeutig zu unterscheiden.
Ohne die berholte Vorstellung des 19. Jahrhunderts von den aus Gemeinfreien
bestehenden germanischen Stmmen wiederbeleben zu wollen, deuten aber gerade
die fr die Terwingen berlieferten Nachrichten daraufhin, da trotz der bis zum
vierten Jahrhundert eingetretenen, im einzelnen nur undeutlich erkennbaren ge-
sellschaftlichen Vernderungen die politische Macht nicht allein bei den fhrenden
Familien lag, denen die Anfhrer (reikeis) der kunja entstammten, sondern auch
noch bei einer relativ breiten Schicht von Freien, den frijai, mediocres oder capillati
der Quellen. So wurde die Christenverfolgung der Jahre 369-372, wie das Sabas-
martyrium zeigt, zwar von den Groen (Megistanes) beschlossen, die zu ihrer
Durchfhrung angeordneten Eide, Opfer und rituellen Mahlzeiten jedoch von ei-
ner breiteren sozialen Schicht verlangt. Die zum Schutz der Christen geleisteten
Meineide und lediglich vorgetuschten rituellen Mahlzeiten machen aber auch die
Grenzen der sozialen Kontrolle durch die oligarchische Oberschicht deutlich. Auf
lokaler Ebene verfgte nicht nur der Vertreter der Megistanes, Atharid, mit seinen
Gefolgsleuten, sondern eine fr Eide, Ritus und die Exilierung Sabas zustndige
rtliche Elite ber Machtbefugnisse. Aus dieser, wohl mit der archologisch durch
eine aufwendigere Form der Bestattung zu identifizierenden sozialen Schicht re-
krutierte sich der terwingische Heerbann, dessen Mitglieder Ammianus Marcelli-
nus zufolge die militrischen Unternehmungen offenbar mitbestimmten. Infolge
der fluktuierenden Verteilung von Land und Reichtum waren zudem die sozialen
Grenzen noch nicht starr.
Im vierten Jahrhundert waren zweifelsohne auch die Angehrigen dieser nach
Tausenden zhlenden Kriegerschicht Trger des terwingischen Identittsbewut-
seins. Wurden sie und ihre Vorfahren erst whrend der angeblich von den Traditi-
onskernen" gefhrten Wander- und Raubzge des dritten Jahrhunderts bzw. mit
dem FLntstehen der terwingischen Konfderation zu Goten?
ber ethnische Transformationsprozesse - etwa infolge der Absorption von
Przeworsk-Populationen, Zuwanderung aus dem Norden oder Bevlkerungs-
wachstum - whrend der ersten Expansionsphase der Wielbark-Kultur lassen sich
wegen der unzureichenden Quellenlage nur Vermutungen uern. Die Etablierung
gotischer Gruppen im Bereich der Cernjachov- und Sintana de Mures-Kultur er-
folgte aber erwiesenermaen in Auseinandersetzung mit bereits frher dort ansssi-
gen Vlkern, die wie die Karpen und Sarmaten von den Immigranten entweder
verdrngt wurden oder wie die Daker und die pontischen Stadtgemeinden ihre
politische Eigenstndigkeit einbten. Die terwingische Konfderation war kein
DIE WELT DER GOTEN IM VIERTEN JAHRHUNDERT
83
aus Verhandlungen hervorgegangenes multiethnisches Gebilde, vielmehr wurde
die Gtpiuda von den gotischen Eindringlingen gewaltsam in Besitz genommen.
Der Aktionsradius der im dritten Jahrhundert zwischen Don und Donau und
in der stlichen Hlfte des Imperiums operierenden gotischen Gruppen, die einige
tausend Kmpfer starke Truppenkrper zu mobilisieren vermochten, htte die
Mglichkeit von Traditionskernen" berfordert, die vielleicht einige hundert
Kpfe zhlten. Was htte zudem die indigene Bevlkerung der von den Goten im
dritten und beginnenden vierten Jahrhundert besetzten Gebiete dazu veranlassen
sollen, sich massenweise gotischen Traditionskernen" anzuschlieen, anstatt sich
gegen diese numerisch unbedeutenden Gruppen unwillkommener Eindringlinge
zur Wehr zu setzen? Ohne deshalb die Existenz von Traditionskernen" leugnen zu
wollen, wird man angesichts des berlieferten Verlaufes der Gotenstrme des drit-
ten Jahrhunderts besser davon ausgehen, da die kriegerischen Wandergruppen im
wesentlichen nicht aus von Traditionskernen" zusammengehaltenen Personen-
gruppen unterschiedlicher sozialer und ethnischer Herkunft aus den neu gewonne-
nen Gebieten, sondern in betrchtlichem Umfang aus Goten bestanden. Dafr
spricht die Kontinuitt des weiblichen Trachtzubehrs in der Wielbark- und Cern-
jachov-Kultur, die einen erheblichen Anteil von Frauen und Kindern an den goti-
schen Wandergruppen voraussetzt. Ebenso lt die in der zweiten Hlfte des drit-
ten Jahrhunderts blich werdende Bezeichnung der transdanubischen Nachbarn
des Imperiums als Goten in den griechisch-rmischen Quellen auf eine dominante
Rolle der Goten nrdlich der Donau schlieen. Fr eine Kontinuitt zwischen den
Terwingen und den Goten des zweiten und dritten Jahrhunderts spricht schlie-
lich auch die Zugehrigkeit des Gotischen zur germanischen Sprachfamilie.
Die als Folge des gewaltsamen Eindringens starker gotischer Migrationsgruppen
in der Gothia entstandene Konfderation der terwingischen 'Feilstmme (kunja)
besa zweifelsohne eine polyethnische Bevlkerung. Im Proze der Eroberung aber
bot sich den gotischen Eindringlingen die Chance, sich als eine dominante Schicht
freier Krieger zu etablieten, die die eingeborenen Bevlkerungsgruppen als Sklaven
oder Freigelassene zu Abhngigen machte. Das Gruppeninteresse dieser kriegeri-
schen Herrenschicht, deren Lebensform von den Diensten und Abgaben der un-
terworfenen Bevlkerung abhing, wirkte als Barriere gegen ihre Aufnahme in den
Kreis der Terwingen. Dagegen mochten Gefolgsschaftsherren wie die Angehrigen
der oligarchischen Oberschicht der Terwingen in dem Bestreben nach einer Ver-
breiterung ihrer Machtbasis und wegen der berforderung der gotischen Reserven
bei der Durchfhrung der groen Raubzge des dritten Jahrhunderts eher auf
Stammesfremde zurckgegriffen haben. Auch Mischehen ermglichten eine nde-
rung der ethnischen Identitt.
Die Quellen erlauben nur einen unzulnglichen Einblick in die polyethnische
Bevlkerungsstruktur der terwingischen Gothia und ihre von Bewutsein und An-
spruch des Einzelnen und deren Wahrnehmung und Anerkennung durch die
Angehrigen der jeweils anderen ethnischen Gruppen abhngigen komplexen
Funktionsweisen. Wie weit etwa die Assimilation der Nachkommen rmischer
Gefangener wie Wulfila, die noch nach Generationen die Erinnerung an ihre Her-
84
DIE GOTEN BIS ZUM HUNNENEINBRUCH
kunft und die Kenntnis des Lateinischen und Griechischen bewahrten, ging, ist
ebenso schwer zu klren wie die Frage, in welchem Ausma das zeitweilig durch
die Auseinandersetzung mit dem Imperium gestrkte terwingische Identittsbe-
wutsein von allen ethnischen Gruppen der Gothia geteilt wurde. Aus der Homo-
genitt der im wesentlichen als gotisch zu interpretierenden Cernjachov-/Sintana
de Mures-Kultur darf man jedenfalls nicht folgern, bei der terwingischen Ethnoge-
nese habe es sich einfach um einen Proze der Verschmelzung der gotischen Ein-
dringlinge mit der eingesessenen Bevlkerung gehandelt, da Kulturaustausch auch
ohne die Aufgabe der alten Identitt erfolgen kann. Das aus den Quellen zu gewin-
nende Bild erlaubt aber die Feststellung, da nicht jeder Bewohner der Gtpiuda
ein terwingischer Gote werden konnte.
IL TEIL
DIE ENTSTEHUNG DER
WISIGOTEN
1. Kapitel
Fortunae volucris rota
Im letzten (31.) Buch seiner Rmischen Geschichte behandelt Ammianus Marcel-
linus die Ereignisse zwischen dem Vorsto der Hunnen zur Donau und der Schlacht
von Hadrianopel. Er beginnt seine Schilderung im Bewutsein um die epochale
Bedeutung dieser Ereignisse mit dem allegorischen Bild vom Rad der unbestndi-
gen Fortuna, das stets abwechselnd Glck und Unglck bringt"
1
. Das durch den
hunnischen Druck auf die germanischen Vlker jenseits der Grenzen des Imperi-
ums ausgelste, traditionell als Vlkerwanderung" bezeichnete dramatische Fi-
nale" (Demandt) der Wanderungen aus dem germanischen Ursprungsraum in den
Bereich der antiken Oikumene bedeutete fr die Goten den Beginn einer hchst
unsicheren und gefhrlichen Phase ihrer Geschichte. Ihr schicksalhafter Verlauf
hlt reichliche Belege fr das von dem sptantiken Historiker heraufbeschworene
Bild bereit.
Die gotisch-hunnischen Kmpfe nrdlich der Donau
Als Folge der hunnischen Westexpansion erreichte eine aus mehreren getrennten
Gruppen von Goten bestehende erste Wanderwelle noch vor der Entstehung des
Attila-Reiches (445) rmischen Boden. Aus Angehrigen dieser Gruppen entstan-
den die Wisigoten, whrend sich aus den Gruppen der zweiten Wanderwelle nach
dem Zerfall des Attila-Reiches (453) die Ostrogoten formierten.
ber die Herkunft der nomadischen Stmme der Hunnen ist Sicheres nicht
bekannt. Auch die Ursachen ihrer Expansion (berbevlkerung, Austrocknung
der Steppe, Attraktivitt der Weidegrnde am westlichen Rand der eurasischen
Steppe, Bau der Chinesischen Mauer) sind eindeutig nicht geklrt. Nach dem Sieg
ber die Alanen, die Nachbarn der Goten stlich des Don, griffen die Hunnen mit
Untersttzung der Besiegten die Greutungen an. Ihr Knig Ermanarich, den das
Heil in der Schlacht verlie, konnte auch durch rituelle Selbstopferung sein Volk
vor den Angreifern nicht retten. Nach dem Schlachtentod seines Nachfolgers Vi-
thimer/Widimir wichen Teile der Greutungen unter Fhrung von Alatheus und
Safrax nach Westen ber den Dnjestr zurck, wo sie eine Verteidigungsstellung
bezogen. Die Zurckgebliebenen wurden Untertanen der Hunnen.
Durch die Ankunft einer ansehnlichen Gruppe Greutungen in der terwingi-
schen Gothia ebenso alarmiert wie durch die Furcht vor einem bevorstehenden
Angriff der Hunnen, fhrte auch Athanarich seine Streitmacht bis an den Dnjestr.
Da er aber seine Position gegen einen hunnischen berraschungsangriff nicht zu
halten vermochte, zog er sich in das Bergland der Karpaten zurck. Die bisherigen
1 Inter haec Fortunae uolucris rota aduersa prosperis semper alternans . . . . Rmische Geschichte
31,1, hg. von Seyfarth, 4. Teil, S. 242.
88 DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN
und die folgenden Ereignisse lassen sich weder genau datieren noch im einzelnen
immer exakt rekonstruieren. Wahrscheinlich versuchte Athanarich 375(?) durch
Instandsetzung der Fortifikationen des alten rmischen limes Transalutanus ein
wirksames Bollwerk gegen die Hunnen zu errichten. Die stlich der Mndung der
Aluta/Olt in die Donau, in einem nordstlichen Bogen in die Karpaten verlaufen-
de Befestigungsanlage wurde aber von den Hunnen noch vor Abschlu der Arbei-
ten berrannt.
Angesichts des Scheiterns der militrischen Manahmen Athanarichs und des
Zusammenbruchs der Versorgung kam es zu einer Spaltung der Terwingen. Der
grere Teil von ihnen entschlo sich, die Gtpiuda zu verlassen und unter Fh-
rung Alavivs und Fritigerns Asyl auf rmischem Boden zu suchen. Athanarich setz-
te sich mit dem Rest in die Karpaten (Caucalandensis locus, d. h. wohlTranssylvani-
en/Siebenbrgen) ab, von wo die Taifalen und Sarmaten vertrieben wurden. Auch
nach dem Sturz Athanarichs (ca. 380' ) blieb die Mehrheit seiner ehemaligen Ge-
folgsleute nrdlich der Donau. Daraufscheinen auch die in ihrer Masse erst einer
spten Phase der Cernjachov-Kultur (380-400 n. Chr.) angehrigen Funde von
Sintana de Mures und analogen transsylvanischen Fundorten hinzudeuten. Der
Abzug der Terwingen aus Moldau und Bessarabien machte den Weg frei fr die
ber den Dnjestr zurckgewichenen Greutungen, die noch im gleichen Jahr (376)
ebenfalls an die Donau vorrckten.
Der Donaubergang und seine Folgen
Die Nachrichten ber die an der Donaugrenze eingetretene prekre Lage erreich-
ten den Kaiser Valens im syrischen Antiochia, wo er sich wegen des Krieges mit
Persien um Armenien aufhielt. Durch den Persienkrieg blieb der grte Teil seiner
Truppen noch weitere zwei Jahre gebunden. Das erklrt die auf den ersten Blick
erstaunlich positive Entscheidung des Aufnahmegesuches der Terwingen, die sich
erst wenige Jahre zuvor von der rmischen Hegemonie befreit hatten. Dabei kam
das seit langem bewhrte Verfahren, barbarische Gruppen vor ihrer Aufnahme zu-
nchst miltrisch und politisch zu unterwerfen, um sie dann ber das Imperium
verstreut anzusiedeln, nicht zur Anwendung. Da, wie der weitere Ereignisverlauf
belegt, die rmischen Krfte an der Donau nicht ausreichten, um sowohl die Ter-
wingen als auch die Greutungen, denen der Donaubertritt allerdings nicht erlaubt
wurde, gleichzeitig zurckzudrngen, war fr den Augenblick eine Vereinbarung,
in der Valens den Terwingen die geforderte Versorgung mit Nahrungsmitteln und
ihre Ansiedlung in Teilen Thrakiens garantierte, diese sich zur Einhaltung des Frie-
dens und zur Stellung von Hilfstruppen verpflichteten, die einzige Option des Kai-
sers, um einen kriegerischen Konflikt an der Donaufront zu vermeiden. Dafr
nahm Valens die Nichtentwaffnung der Terwingen und ihre geschlossene Ansied-
1 S.u.,S.93f.
DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN 89
lung in Kauf. Das mute eine sptere Revision des Vertrages - etwa nach Beendi-
gung des Perserfeldzuges nicht ausschlieen.
Ob Valens deshalb bereits 376 an die Errichtung eines eigenstndigen gotischen
Gemeinwesens auf rmischem Territorium, wie es vielleicht den Terwingen vor-
schwebte, gedacht hat, ist wohl eher unwahrscheinlich. Den Flchtlingen aber
mute angesichts des hunnischen Drucks und der katastrophalen Versorgungslage
eine vertragliche Lsung, die zwar eine vorbergehende Abhngigkeit von den R-
mern bedeutete, umso willkommener sein, als ein erzwungener Donaubertritt die
offene Feindschaft des an Ressourcen weit berlegenen Imperiums zur Folge ge-
habt htte, auf dessen Boden die Terwingen doch Zuflucht zu finden hofften. In-
wieweit das christliche Bekenntnis eines Teils von ihnen den Vertragsabschlu be-
gnstigte oder die erst damals als Zeichen des guten Willens erfolgte geschlossene
Konversion der terwingischen Flchtlinge zu dem vom Kaiser Valens gefrderten
Christentum homischer Prgung eine Voraussetzung fr den Donaubertritt bil-
dete, ist umstritten. Die frhere rmische Untersttzung der von Alaviv und Friti-
gern gefhrten Gegner Athanarichs konnte unter den vernderten Bedingungen
von 376 jedenfalls kein Grund fr die Aufnahme der gotischen Flchtlinge auf r-
mischem Boden sein.
Das Abkommen von 376 war unter dem Druck der ueren Umstnde zustan-
degekommen, die das Imperium zu erheblichen Zugestndnissen zwangen, wh-
rend die Terwingen wesentliche Ziele durchzusetzen vermochten. Angesichts der
unterschiedlichen Interessenlage der beiden Vertragsparteien, die sich weiterhin
mitrauten, verwundert es deshalb nicht, wenn bereits kurz nach seinem Abschlu
gegen die Bestimmungen des Abkommens verstoen wurde.
Schon die bersetzung der mehrere zehntausend Personen zhlenden Terwin-
gen ber den Strom bei Durostorum/Silistria und ihre mangelhafte Verpflegung
fhrte zu ersten Konflikten und Streitigkeiten. Sie waren wohl nicht nur eine Folge
der zweifelsohne hchst schwierigen organisatorischen und logistischen Probleme,
vor deren Bewltigung die zustndigen rmischen Behrden sich unvermittelt ge-
stellt sahen, sondern Bestandteil einer gezielten Taktik, die unwillkommenen
Flchtlinge mglichst zu schwchen. Hierzu bot sich die Kontrolle ber die Trans-
portkapazitten und namentlich die Lebensmittelvorrte an. Die rmischen Be-
hrden brachten sie, anstatt sie den hungernden Goten vertragsgem in ausrei-
chendem Mae zur Verfgung zu stellen, auerhalb deren Reichweite an befestigten
Pltzen auf dem Balkan in Sicherheit. Durch Willkr bei der Einschiffung wurden
Familien getrennt und der Zusammenhalt der kunja gestrt. Die Lebensmittel-
knappheit erffnete korrupten Zivilbeamten und Militrs ungeahnte Mglichkei-
ten. Um zu berleben, trennten die Flchtlinge sich nicht nur von mitgefhrten
Schtzen und Wertsachen. In hchster Verzweiflung verkauften sogar Vornehme
ihre Angehrigen oder sich selbst in die Sklaverei.
Um dem drohenden Ausbruch von Gewalt, in der die Terwingen einen letzten
Ausweg aus dem stndig anwachsenden Chaos sahen, zu begegnen, ordnete der
zustndige Miltrbefehlshaber Thrakiens, der comes Lupicinus, den bewachten Ab-
marsch der Terwingen in Richtung Markianopolis/Devna an. Der Abzug der dazu
90
DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN
bentigten Einheiten fhrte zu einer entscheidenden Schwchung der rmischen
Kontrolle der Donaugrenze. Deshalb gelang nun den Greutungen unter Alatheus
und Safrax, einer weiteren greutungischen Gruppe unter Farnobius und donauln-
dischen Taifalen der eigenstndige Donaubergang. Das ermglichte die nicht nur
als Rckversicherung fr die Terwingen, sondern im beiderseitigen Interesse nahe-
liegende Verbindungsaufnahme zwischen Alaviv und Fritigern und den von Ala-
theus und Safrax gefhrten Greutungen. Durch ihr eigenes Verschulden gerieten
die Rmer somit in eben jene Lage, die durch die Abmachung mit den Terwingen
eigentlich htte verhindert werden sollen.
In Ermangelung der fr eine militrische Operation gegen die verbndeten Go-
ten erforderlichen Truppen versuchte Lupicinus wenigstens die inzwischen bei
Markianopolis eingetroffenen Terwingen durch eine List von ihren Fhrern zu
trennen. Doch der Plan, Alaviv und Fritigern bei einem Gastmahl, zu dem Lupici-
nus in das Praetorium der Stadt geladen hatte, gefangenzunehmen, scheiterte. Auf
die Nachricht von der Tt ung rmischer Soldaten, zu der es bei dem Versuch der
Terwingen, sich zu Verpflegungszwecken Zutritt zur Stadt zu verschaffen, gekom-
men war, lie Lupicinus die Begleitmannschaften der beiden Terwingenfrsten
niedermetzeln. In dem dabei entstandenen Tumult gelang Fritigern die Flucht aus
der Stadt, whrend ber Alavivs weiteres Schicksal nichts mehr verlautet.
Der aufgestaute Ha der Terwingen und die Angst ums berleben entluden
sich daraufhin in einem gewaltttigen Plnderungszug. Als Lupicinus Anfang 377
seine Streitmacht gegen die Plnderer ausrcken lie, erlitt er unweit der Stadt ei-
ne vernichtende Niederlage. Unerwartete Verstrkung erhielten die Sieger durch
eine von Sueridus und Colias kommandierte gotische Einheit der rmischen Ar-
mee, die, aus ihrem Winterquartier in Hadrianopel/Edirne nach Kleinasien beor-
dert, wegen des ihr von der Stadt verweigerten Reisegeldes und der nicht gestellten
Marschverpflegung die Seiten wechselte. Eine gemeinsam begonnene Belagerung
der Stadt blieb jedoch ohne Erfolg, so da sich die Goten erneut der Ausplnde-
rung des ungeschtzten thrakischen Landes zuwandten. Dabei wurden sie unter-
sttzt von Angehrigen der Unterschichten (Sklaven, Metallarbeitern, coloni), die
ihnen den Weg zu Vorrten an Lebensmitteln und Waffen, Schlupflchern und
Edelmetallminen wiesen. Zuzug erhielten sie namentlich von Sklaven gotischer
Herkunft, die ihre Freiheit entweder bereits vor oder infolge des Donaubergangs
verloren hatten. Die Gothi minores blieben allerdings den Rmern treu und wur-
den deshalb ebenfalls von den Terwingen bekmpft.
Angesichts der zunehmenden Verschlechterung der Lage auf dem Balkan be-
mhte sich der Kaiser Valens um eine Verstndigung mit dem Perserreich. Bereits
im Frhjahr 377 konnten erste aus Armenien abgezogene Eliteeinheiten mit er-
folgreichen Operationen gegen die getrennt agierenden gotischen Plnderergrup-
pen beginnen, die sie ber das Balkangebirge nach Norden in die Dobrudscha zu-
rckdrngten, um sie dort auszuhungern. Trotz der, aus Furcht vor Einfllen der
Germanen nach Gallien allerdings eher zgerlichen und bescheidenen militri-
schen Untersttzung, die Valens auf sein Ersuchen hin von seinem Neffen und
Mitkaiser Gratian erhielt, blieben die vereinigten rmischen Streitkrfte dem Geg-
DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN 91
ner zahlenmig unterlegen. Dennoch wagte im Sptsommet 377 der Oberkom-
mandierende Richomeres, comes domesticorum (Kommandant der Leibgarde) Gra-
tians und frnkischer Herkunft, bei (dem nicht sicher lokalisierten) ad Salices, wo
die Goten ihre Krfte vereinigt und sich in einer Wagenburg verschanzt hatten, die
offene Feldschlacht, die aber keine Entscheidung brachte. Da die Rmer weiterhin
di e Balkanpsse kontrollierten, saen die Goten gleichwohl in dem vom Balkange-
birge, der Donau und dem Schwarzen Meer gebildeten und an Nahrungsmitteln
armen Dreieck in der Falle, aus der sie sich erst im Bndnis mit Hunnen und Ala-
nen, aber noch vor Einbruch des Winters 377/78, zu befreien vermochten. Vor der
gegnerischen bermacht nahmen die Rmer ihre Krfte zurck und hielten nur
den strategisch wichtigen Succi-Pa (Trajanspforte), d. h. den Zugang zum westli-
chen Balkan, besetzt, der damals die Grenze zwischen den beiden Reichshlften
bildete. Ganz Thrakien vom Rhodope-Gebirge bis zum Pontus wurde nun die
Beute der plndernden und mordenden Eindringlinge.
Die Schlacht von Hadrianopel
Eine durchgreifende Lsung des Gotenkrieges erhoffte man sich fr das Jahr 378
von einer von Valens und Gratian gemeinsam gefhrten Operation. Mit vereinten
Krften wollten die beiden Kaiser die gefhrlichen Eindringlinge vom Boden des
Imperiums vertreiben oder doch zumindest allein von rmischer Seite diktierte Be-
dingungen fr ihre ber das Reich verstreute Ansiedlung als coloni erreichen.
Den aus Pannonien und den Nordalpenregionen zusammengezogenen Truppen
gelang unter dem Kommando des dux der Provinz Valeria, Frigeridus, die Aus-
schaltung des von Farnobius gefhrten greutungisch-taifalischen Verbandes. Als
die Alemannen den Abzug der Streitkrfte des Westens nach dem Balkan zu einem
Vorsto ber den Oberrhein nach Rtien ausnutzten, sah sich Kaiser Gratian ge-
zwungen, die gegen die Goten mobilisierten Krfte zunchst gegen die Alemannen
einzusetzen. Deshalb gelangte Gratian bis zum Sommer versptet und nur mit sei-
net Vorausabteilung nach Castra Martis (Kula sdwestlich von Widin an der Do-
nau in Nordwestbulgarien) in der Provinz Dacia Ripensis. Dort wurde er von ala-
nischen Reitern des Alatheus-Safrax-Verbandes, mit denen sich Fritigern inzwischen
verbndet hatte, angegriffen. Fritigern mute es darauf ankommen, die Entschei-
dung vor der Vereinigung der beiden rmischen Heere herbeizufhren. Deshalb
zog er seine Krfte, zu denen auch die Masse der Reiterei der Alatheus-Safrax-
Gruppe stoen sollte, nrdlich der Stadt Hadrianopel zusammen.
Valens war bereits im Mai mit dem Gros seiner Truppen in Konstantinopel ein-
getroffen, wurde aber von dort wegen seines homischen Bekenntnisses durch eine
katholische Revolte verdrngt. Im Juli stie er zu seiner in Hadrianopel/Edirne
versammelten Armee. Anstatt, wie geplant, die von Fritigern bei der 120 km nrd-
lich Hadrianopel gelegenen Stadt Kabyle (ca. 8 km sdlich der sdbulgarischen
Stadt Jambol) zusammengezogenen Goten mit vereinten Krften niederzuringen,
entschlo sich Valens - ermutigt durch ein erstes siegreiches Gefecht einer Voraus-
92 DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN
abteilung gegen eine gotische Plndererschar, angesichts der Bedrohung seiner
Nachschublinien und unter dem Eindruck einer durch die offensichtliche Ver-
handlungsbereitschaft Fritigerns noch gefrderten Fehleinschtzung der tatschli-
chen gotischen Krfte - die sich anscheinend bietende gnstige Gelegenheit zu
nutzen, und fhrte seine Truppen am Morgen des 9. August 378 gegen die Goten
ins Feld.
Nach ermdendem Marsch erreichten die rmischen Einheiten durstig und
hungrig um die Mittagszeit das befestigte Lager des weitaus strker als erwarteten
Gegners. Fritigern konnte durch erneut aufgenommene Verhandlungen den Aus-
bruch der Kmpfe noch bis zum Nachmittag hinauszgern, als infolge der Diszi-
plinlosigkeit zweier rmischer Einheiten die kaiserliche Armee, noch bevor sie voll-
stndig in der geplanten Schlachtordnung angetreten war, in das verhngnisvolle
Kampfgeschehen hineingezogen wurde. Entscheidend fr den Ausgang der Schlacht
war das durch Fritigerns Verhandlungen ermglichte rechtzeitige Eingreifen der
von Alatheus und Safrax gefhrten greutungischen und alanischen Reiterscharen,
die zuerst den fechten Flgel der Rmer aufrollten und danach den linken angriffen,
whrend die terwingischen Fukrieger aus der Wagenburg heraus einen Frontalan-
griff unternahmen. Zwei Drittel der umzingelten rmischen Armee (nach Scht-
zungen ca. 10.000-15.000 Mann) berlebten die Schlacht nicht, an ihrer Spitze der
Kaiser und ein groer Teil der Kommandeure und hohen Offiziere.
Der grte Sieg, den die Goten jemals ber die Rmer errangen, fand bei den
Zeitgenossen eine geteilte Beurteilung. Ammianus Marcellinus verglich die Schlacht
von Hadrianopel mit den Schlachten von Cannae (216 v. Chr.) und Abrittus (251' ),
auf die Hannibals Niederlage bei Zama (202 v. Chr.) bzw. die Siege der Kaiser Clau-
dius Goticus und Aurelian ber die Goten
2
gefolgt waren. Whrend Ammianus
Marcellinus damit seiner Hoffnung auf eine berwindung der unter erheblichen
Verlusten erlittenen Schlappe Ausdruck verlieh, gelangte Rufinus in seiner Fortset-
zung der Kirchengeschichte des Eusebius zu dem Schlu, die Schlacht von Hadri-
anopel sei der Anfang des bels fr das Rmische Reich damals und fr alle spte-
ren Zeiten"
3
gewesen. Da 378 keine Entscheidungsschlacht stattgefunden hatte,
zeigt der weitere Verlauf des Geschehens, der aber auch die Folgen dokumentiert,
die von der Schlacht von Hadrianopel ausgingen.
Erster Ansiedlungsversuch auf rmischem Boden: Das Foedus von 382
Bereits das Scheitern der Belagerung Hadrianopels und Konstantinopels lie die
Grenzen der gotischen Krfte deutlich werden. Der Zugang zu den bedeutenden
Stdten, hinter deren unberwindlichen Mauern die begehrten Schtze und vor al-
lem die zum berleben notwendigen Vorrte lagerten, blieb den Goten weiterhin
1 S.o.,S.22.
2 S.o.,S. 23.
3 Rufinus, Historia ecclesiastica 11,13. Zitat nach Wolfram, Die Goten, S. 135.
DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN 93
verschlossen. So kehrten sie zunchst auf dem Balkan und dann auch in Illyrien zur
Ausplnderung des flachen Landes zurck. Damit war aber keine dauerhafte Alter-
native zur Lsung des Versorgungsproblems gewonnen, da stndiges Plndern letzt-
lich die Grundlagen der Versorgung zu vernichten drohte. Aber auch die Wieder-
aufnahme der militrischen Operationen durch Gratian und den von ihm zum
Mitkaiser berufenen Theodosius I. gelangten ber Teilerfolge nicht hinaus, obwohl
die Ersetzung der entstandenen Verluste mit rigorosen Manahmen, vor allem auch
durch umfangreiche Rekrutierung von Goten betrieben wurde. Siege und Niederla-
gen hielten sich auf beiden Seiten die Waage. Die schlieliche Einsicht in die realen
Krfteverhltnisse machten sowohl den aus dem gotischen Siegesrausch wie den aus
den verstndlichen rmischen Revanchegelsten resultierenden bertriebenen
Wnschen und Hoffnungen auf beiden Seiten ein Ende und ermglichten 382 eine
vertragliche Lsung des seit sechs Jahren whrenden Konfliktes.
Vorschlge fr eine friedliche Lsung der infolge des gotischen Donaubergangs
entstandenen Krise hatte bereits Fritigern gemacht, die sich teilweise auch in dem
schlielich 382 vereinbarten Foedus wiederfinden. Am Vorabend der Schlacht von
Hadrianopel hatte er in einem offiziellen Schreiben von Valens als Bedingung fr
den Frieden Thrakien samt seinen Vieh- und Feldfruchtbestnden als Siedlungsge-
biet verlangt. Wohl im Wissen um die Unannehmbarkeit dieser Forderung wegen
des mit einer solchen Gebietsabtretung verbundenen Prestigeverlustes fr das Im-
perium hatte er in einer geheimen Note aber dem Kaiser zu verstehen gegeben, es
sei auch eine Lsung des Konfliktes zu den im rmischen Interesse liegenden Be-
dingungen mglich, wenn der Kaiser den Goten die Macht Roms durch die De-
monstration seiner zur Schlacht entfaltet angetretenen Armee vor Augen fhre.
Das zweideutige Angebot war allerdings ebensowenig wie das rmische Verhalten
nach dem Donaubergang geeignet, das Mitrauen der feindlichen Parteien abzu-
bauen. Es scheint jedoch darauf hinzudeuten, da Fritigern zu jener weitsichtigen
und die Realitten richtig einschtzenden Gruppe von Goten gehrte, die den
Konflikt nicht mit Gewalt, sondern im Konsens zu lsen bestrebt war. Nicht ganz
selbstlos erwartete er als Gegenleistung fr eine friedliche Lsung seine Anerken-
nung als Freund und Bundesgenosse (amicus et socius) Roms. Mit der Verleihung
der Titel rex, amicus et socius, die mit dem Imperium in geregelten Beziehungen
stehenden auslndischen Herrschern verliehen wurden, htte Fritigern eine ent-
scheidende Strkung seiner Position im Kampf um die Fhrung der Goten er-
reicht. Vor der Schlacht von Hadrianopel scheiterte die von Fritigern vorgeschlage-
ne, angesichts ihrer Form und des gewhlten Zeitpunktes in ihrer Ernsthaftigkeit
damals wie heute uerst schwierig einzuschtzende Kompromilsung am gegen-
seitigen Mitrauen, der Uneinigkeit unter den Goten und dem Vertrauen des Im-
periums auf eine Lsung des Gotenproblems aus einer Position der Strke nach
dem so gut wie sicher geglaubten Sieg. Nach Hadrianopel stand die gestrkte goti-
sche Kriegspartei einem friedlichen Interessenausgleich im Wege.
Eine ffentlichkeitswirksame Episode der kaiserlichen Gotenpolitik bildete das
F.nde Athanarichs in Konstantinopel. Welche Ereignisse und Beweggrnde die
Vertreibung des groen Terwingen durch seine ehemaligen Anhnger aus Sieben-
94
DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN
brgen verursachten, ist hchst undurchsichtig. Dem Vertriebenen wurde im Ja-
nuar 381 ein ehrenvoller Empfang in Konstantinopel und dem kurz darauf Ver-
storbenen ein prunkvolles rmisches Staatsbegrbnis ausgerichtet. Die offizielle
Interpretation erklrte den spektakulren Vorgang, da der einstige Begrnder der
Unabhngigkeit der Gtpiuda von Rom seine letzte Ruhesttte auf rmischem Bo-
den fand, mit der Philanthropie des Kaisers Theodosius, durch die ein feindlicher
Barbarenfrst, der den rmischen Waffen erfolgreich getrotzt habe, unterworfen
worden sei. Damit sollte die ffentlichkeit auf eine offenbar bevorstehende nde-
rung, d. h. eine gewaltfreie Lsung des Gotenproblems vorbereitet werden. Diese
offizielle Darstellung kann aber ber die wahren Gnde fr den Wandel der kaiser-
lichen Gotenpolitik nicht hinwegtuschen.
Die Anstrengungen der vergangenen Jahre hatten den sozialen Zusammenhalt
und die militrische Strke der gotischen Eindringlinge nicht entscheidend zu
schwchen vermocht. Eine einseitige Konzentration der Mittel auf die gewaltsame
Lsung des Gotenproblems verbot sich aus strategischen Erwgungen angesichts
der latenten Bedrohung des Imperiums im Osten durch die Perser, an der Donau
durch die Hunnen und durch die Germanen am Rhein. Demgegenber boten ein
Friede mit den Goten und ihre Ansiedlung an der gefhrdeten Donaugrenze die
Aussicht nicht nur auf eine Entlastung der berspannten militrischen und wirt-
schaftlichen Krfte, sondern auf ihre Strkung durch den Gewinn der ehemaligen
Gegner als Bundesgenossen.
Aber auch die Goten muten zur Kenntnis nehmen, da das Imperium trotz
einer zweiten Niederlage 380, als die neu aufgestellte Streitmacht des Theodosius
auseinanderfiel, weitere, aus dem Westreich kommende Krfte ins Feld zu stellen
vermochte. Ferner drften die eigenen Verluste und die nach dem jahrelangen
Umherziehen immer dringender werdende Ansiedlung der ja nicht nur aus Krie-
gern, sondern auch aus deren Familien - Alten, Frauen, Kindern und Sklaven - be-
stehenden Groverbnde eine Verhandlungslsung begnstigt haben.
Umstritten ist, ob der Vertrag vom 3. Oktober 382 nur fr die Terwingen oder
auch fr den mit Hunnen und Alanen vermischten greutungischen Verband galt
und ob die beiden Gruppen sich bereits damals miteinander vereinigt hatten. Der
Vertrag wies den Goten Siedlungsland in den entlang der Donaufront gelegenen
Provinzen Moesia Inferior, Dacia Ripensis und Macedonia an und gestattete ih-
nen, auch weiterhin nach ihren eigenen Gesetzen und Gewohnheiten zu leben. Als
Gegenleistung verpflichteten sich die Goten zu militrischer Untersttzung des
Imperiums, die in der wohl einmaligen Stellung von Rekruten fr die kaiserliche
Armee und in der generellen Verpflichtung bestand, in besonderen Fllen dem Im-
perium mit der gesamten gotischen Streitmacht beizustehen. Aus der Nichterwh-
nung eines Nachfolgers fr den 380 letztmalig erwhnten Fritigern darf man fol-
gern, da die Rmer den Goten eine durch eine Einzelperson verkrperte zentrale
Fhrungsinstitution offenbar erfolgreich verwehrten. Dennoch schuf die Errich-
tung eines aus mehreren zehntausend Personen bestehenden, halbautonomen goti-
schen Gemeinwesens auf nominell rmischem Territorium einen vllig neuen Pr-
zedenzfall, der das Ausma des rmischen Entgegenkommens deutlich macht.
DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN 95
Die von Zeitgenossen geuerte Hoffnung, die vollstndige Integration der
neuen Bundesgenossen in den rmischen Staat und die rmische Gesellschaft sei
nur eine Frage der Zeit, sollte sich indes nicht erfllen. Vielmehr entstanden in ei-
ner neuen Ethnogenese aus den mit Sicherheit erst 382 angesiedelten Terwingen
und den mglicherweise bereits 380 in Pannonien angesiedelten Greutungen als
Kern auf dem Boden des Imperiums die Wisigoten. Trotz aller Einflsse ihrer neu-
en Umwelt bewahrten sie ihre gotische Identitt noch lange und waren ganz we-
sentlich am Proze der Transformation der rmischen Welt beteiligt.
2. Kapitel
Kontakte und Konflikte:
Zerbrechliche Koexistenz auf rmischem Boden
Der Kompromifriede von 382 sah ein in dieser Form und in diesem Ausma bis-
lang nicht erprobtes Zusammenleben von Barbaren und Reichsangehrigen vor.
Angesichts der Gewaltttigkeiten der vergangenen sechs Kriegsjahre und der wei-
terhin bestehenden gegenseitigen Vorbehalte und Vorurteile konnte es kaum st-
rungsfrei verlaufen. Zwar sind gewaltsame bergriffe wie in Konstantinopel, wo es
zu Fllen von Lynchjustiz an Goten kam, fr die zwischen Balkangebirge und Do-
nau angesiedelten Goten nicht bezeugt. Die prophylaktische Ermordung nahezu
einer gesamten barbarischen (gotischen?) Einheit, die angeblich die Einnahme der
Stadt Tomi beabsichtigt hatte, ist nicht eindeutig auf diese Goten zu beziehen.
Gleichwohl drfte der verbreitete kulturelle Chauvinismus, mit dem die Rmer
auf die Barbaren herabblickten, verbunden mit dem Neid auf die bis in hchste
mter aufsteigenden Fremden, sich auch auf die gotischen Foederaten, so die r-
mische Bezeichnung fr die unter den Bedingungen des Vertrages (lat. foedus) von
382 Angesiedelten erstreckt haben.
Da der Vertrag keine grundstzliche nderung der rmischen Politik gegen-
ber den auf Reichsboden Anzusiedelnden bedeutete, zeigt die Behandlung einer
Gruppe von Greutungen unter Fhrung des Odotheus. Sie wurde 386 bei dem
Versuch, die Donau zu berschreiten, auf das Sdufer in eine Falle gelockt. Die
berlebenden wurden gefangengenommen und auf Befehl Theodosius' I. in der
kleinasitatischen Provinz Phrygien entweder zur rmischen Armee eingezogen oder
als Landarbeiter angesiedelt. Bei einer Verschiebung der Krfteverhltnisse zugun-
sten des Imperiums konnte also den gotischen Foederaten leicht ein hnliches
Schicksal drohen.
Obwohl das homische Bekenntnis der Goten wegen der 381 erfolgten Erhe-
bung des niznischen Bekenntnisses zur Staatsreligion durch Theodosius L, der die
Hretiker verfolgen und streng bestrafen lie, Konfliktpotential barg, kam es wegen
des Bekenntnisgegensatzes zunchst nicht zu ernsthaften Auseinandersetzungen.
% DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN
Die Ansiedlung der Goten in den durch die Kriegswirren vermutlich stark ent-
vlkerten Donauprovinzen scheint einigermaen reibungslos verlaufen zu sein. Al-
lerdings ist ber den Ansiedlungsmodus und die Verteilung des Landes bzw. der
Einnahmen aus den Latifundialbetrieben nichts Definitives berliefert. Sicherlich
nahm die rmische Politik ber Sach- und Geldgeschenke Einflu auf die inneren
Verhltnisse der Foederaten. Ob aber regelmige Zahlungen aus Steuermitteln ge-
leistet wurden, ist nicht erwiesen. Dagegen wurden die militrischen Dienste ent-
lohnt. Auch der freiwillige Eintritt in die rmische Armee, in der Einheiten mit
dem Namen Tervingi und V&/belegt sind, bot attraktive Erwerbsmglichkeiten und
Aussichten auf eine Karriere. Eine friedliche und dauerhafte Einrichtung in den
neuen Verhltnissen war den gotischen Siedlern aber nicht vergnnt, da sie wegen
ihrer Verpflichtung zu militrischer Hilfeleistung schon bald in die innenpolitischen
Machtkmpfe des Imperiums verstrickt wurden.
Im Jahre 383 wurde im Gefolge der Usurpation des Maximus Gratian, der Kai-
ser des Westreiches, ermordet. Obwohl Valentinian IL, der Bruder des Ermorde-
ten, zunchst zusammen mit dem Usurpator regiert hatte, floh er 387 vor Maxi-
mus in das Ostreich. Der verwitwete Kaiser Theodosius I. heiratete Valentinians
Schwester Galla und zog gegen Maximus ins Feld, den er dank seiner durch die
gotisch-alanisch-hunnischen Hilfskontingente berlegenen Krfte besiegte. Maxi-
mus, geschwcht durch eine gleichzeitig notwendig gewordene Abwehr von An-
griffen der Sachsen und Franken, hatte offenbar unter Einsatz und Versprechung
erheblicher Finanzmittel versucht, die barbarischen Hilfskrfte des Theodosius auf
seine Seite zu ziehen. Die im einzelnen nur undeutlich erkennbaren Aktionen wa-
ren offenbar nicht ohne Erfolg geblieben, wie aus dem energischen militrischen
Einschreiten gegen Abtrnnige und mit diesen Sympathisierende vor und nach
dem Feldzug gegen Maximus zu folgern ist. Theodosius I. kmmerte sich nach
seiner Rckkehr aus Italien selbst um die Niederschlagung der Revolte. In ihrem
Zusammenhang begegnet 391 erstmals Alarich als Anfhrer einer ber das Balkan-
gebirge nach Sden vorgestoenen gotischen Streitmacht, die dem Kaiser am Flu
Hebrus (Maritza im Sden Bulgariens) eine Niederlage beibrachte. Erst als der mit
der Fortsetzung der rmischen Operationen gegen die aufstndischen Foederaten
betraute Stilicho Alarich 392 mit seinen Truppen einschlo, wurde eine vertragli-
che Regelung mglich.
Den Grund fr die Revolte der gotischen Foederaten wird man weniger in Geld-
gier und Ausnutzung einer durch den innerrmischen Konflikt gebotenen gnsti-
gen Gelegenheit sehen drfen, als vielmehr in der Furcht vor dem Verlust der Au-
tonomie infolge einer Schwchung der eigenen Krfte durch verlustreichen
Militrdienst fr die Rmer. Die zwischen Kooperation und Konfrontation
schwankende Haltung der Goten wird schlaglichtartig beleuchtet durch einen
spektakulten Vorfall in Konstantinopel von 392/93, als nach dem wahrscheinli-
chen Selbstmord Valentinians II. und der von Theodosius I. nicht anerkannten
Kaisererhebung des Rhetors Eugenius durch Arbogast, den Heermeister und fakti-
schen Machthaber des Westreiches, erneut ein Brgerkrieg bevorstand. Um sich
fr die drohende Auseinandersetzung mit der heidnischen Senatspartei Roms, die
DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN 97
das durch die Religionspolitik Gratians und Theodosius' I. besonders gefrderte
- Christentum fr die Niederlage von Hadrianopel verantwortlich machte, die
Untersttzung der gotischen Fderaten zu sichern, hatte Theodosius I. deren fh-
rende Persnlichkeiten zu Besprechungen in die Hauptstadt geladen. Whrend ei-
nes fr die gotische Delegation ausgerichteten Festbanketts kam es zu einem hitzi-
gen Streit zwischen dem romfreundlichen Fravittas, der sich der altrmischen
Religion zugewandt und eine Rmerin geehelicht hatte, und Eriulf, der die Inter-
essen der Goten vertrat und im Verlauf der in Gewalt ausartenden Debatte von
Fravittas erschlagen wurde. Vor der drohenden Blutrache der Gefolgsleute des Eri-
ulf mute Fravittas unter den Schutz der rmischen Waffen fliehen.
Wie berechtigt die Befrchtungen Eriulfs und seiner Parteignger waren, bewei-
sen die hohen Verluste der Goten (angeblich 10.000 Mann), die in der Schlacht
am Frigidus
1
in der vordersten Linie fochten und entscheidend zum Sieg Theodo-
sius' I. ber Eugenius beitrugen. Ihr Verlust, so der Kommentar des Orosius in
seiner Geschichte gegen die Heiden" (Historia adversum paganos), habe auf jeden
Fall einen Gewinn und ihre Niederlage einen Sieg bedeutet. Zwar lt sich der be-
wute Einsatz der gotischen Verbnde durch Theodosius I. an besonders gefhrde-
ter Stelle der Schlacht nicht beweisen. Allein das Faktum ihres hohen Blutzolls -
nur die Hlfte der von Alarich gefhrten gotischen Stteitmacht soll die Schlacht
berlebt haben - drfte aber die Befrchtungen der Goten ber den knftigen
Bestand ihrer Eigenstndigkeit verstrkt haben, wie sie aus der uerung des Oro-
sius deutlich wird. Die feindliche Einstellung zu den ungeliebten Bundesgenossen
in Teilen der rmischen ffentlichkeit drfte dem gotischen Mitrauen gegenber
den wahren Absichten der rmischen Politik weiteren Auftrieb gegeben haben.
Die inneren Verhltnisse des Imperiums wurden indessen erneut erschttert
durch den Tod Theodosius' I. im Januar 395. Ihm folgten seine Shne, der sieb-
zehnjhrige Arkadius im Osten und der zehnjhrige Honorius im Westen, in der
Herrschaft, die durch Intrigen und Machtkmpfe an und zwischen den Hfen in
Konstantinopel und Mailand bzw. Ravenna (seit 402) gekennzeichnet war. Auch
die gotischen Foederaten bildeten einen Teil dieses komplizierten Krftespiels. Ihre
Fhrung in dieser kritischen Phase ihrer Geschichte, in der die Ethnogenese der
Wisigoten im wesentlichen ihren Abschlu fand, wurde die Lebensaufgabe Ala-
richs.
1 Die Wippach, slow. Vipava, bzw. der Hubl, slow. Hubelj, die in der Nhe der Stadt Haiden-
schaft, slow. Ajdovscina, flieen und die man im Altertum als einen Flu betrachtete.
Bayeri sch
Staatsbi bl i othek
Mnchen
98 DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN
3. Kapitel
Zwischen Konfrontation und Integration:
Alarichs vergebliche Versuche zur Regelung des
gotisch-rmischen Verhltnisses
Die Herkunft Alarichs
Der wahrscheinlich zwischen etwa 365 und 370 noch nrdlich der Donau gebore-
ne Alarich entstammte, wie Jordanes (Getica 146) mitteilt, dem Geschlecht det
Balthen. Dies habe bereits ber den westlichen Teil der an Donau und Pontus an-
sssigen Goten, die - von Jordanes irrigerweise mit den Terwingen gleichgesetzten
- Wisigoten geherrscht. Ob und wie Alarich mit der Familie, aus der die terwingi-
schen Richter" stammten, verwandt war, ist bisher nicht sicher nachgewiesen wor-
den. Dagegen besteht eine verwandtschaftliche Beziehung zwischen Alarich und
den sog. jngeren Balthen", d. h. den Knigen, die von Theoderid bis zu Alarich
IL ber die Wisigoten herrschten. Von Theoderid ist berliefert, da sein Sohn
Theoderich ein Enkel Alarichs I. war. Theoderid mu also entweder ein Sohn oder
ein Schwiegersohn Alarichs I. gewesen sein.
Alarichs Knigtum
Ebenso ungeklrt wie Alarichs Abstammung ist sein Aufstieg zum Anfhrer der
gotischen Foederaten. Entscheidende Bedingung drfte weniger seine Herkunft
aus einer prominenten Familie als vielmehr der Erfolg bei seinen Unternehmun-
gen, wie etwa bei der gelungenen Abwehr Theodosius' I. 391 an der Maritza, gewe-
sen sein. Auch der Ausfall der potentiellen Rivalen Eriulf und Fravittas infolge det
Bluttat des Winters 392/93 knnte seinen Weg an die Spitze der Goten begnstigt
haben.
Von einet Knigswahl Alarichs, von der Jordanes und Isidor von Sevilla (t 636)
berichten, wissen die zeitgenssischen Quellen nichts. Whrend ihn die griechi-
schen Quellen als njoaevoc; (hegomenos), das lat. dux .Fhrer' entspricht, und
(pA.apxo<; (phylarchos) .Stammesherrscher', aber nicht als ctai^eix; (basileus)
.Knig' bezeichnen, nennen ihn die lateinischen Quellen dux und auch rex .K-
nig'. Die unsichere Terminologie knnte eine Folge der mangelnden Kenntnis der
inneren Verhltnisse der werdenden Wisigoten sein. Vielleicht spiegelt sie auch die
noch nicht zum Abschlu gelangte Entwicklung hin zu einer monarchischen Ver-
fassung wider. Diese drfte nicht zuletzt durch den seit 395 nur durch kurze Frie-
denszeiten unterbrochenen Kriegszustand mit dem Imperium gefrdert worden
sein.
*
DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN
99
Die Revolte der Alarich-Goten
Unmittelbar nach dem Tod Theodosius' I. trat Alarich mit den Resten seiner Streit-
macht den Rckmarsch in die Heimat an, der zunehmend in einen Plnderungs-
zug ausartete. Nach der Heimkehr der berlebenden der Schlacht am Frigidus
kam es zu einer allgemeinen Revolte der von Alarich gefhrten Goten. Alarich
nutzte die Abwesenheit des grten Teils der rmischen Ostarmee, der unter dem
Kommando Stilichos noch im Westen stand, zu einem Vorsto gegen Konstanti-
nopel, wohl in der Absicht, auf diesem Wege eine Verbesserung der Bestimmungen
des Vertrages von 382 zu erreichen. Der praefectus praetorio Rufinus, der als ober-
ster ziviler Beamter des Ostreiches die politischen Geschfte fr den jugendlichen
Kaiser Arkadius fhrte, sah sich angesichts der zustzlichen Bedrohung durch ei-
nen gleichzeitigen Vorsto der Hunnen ber den Kaukasus in den Orient zu Ver-
handlungen mit Alarich gezwungen. Dadurch erreichte er zwar den Abzug der Go-
ten von der Hauptstadt, die Plnderung Makedoniens und Thessaliens durch die
Goten konnte er aber nicht verhindern.
Die Lage spitzte sich weiter zu durch das Erscheinen Stilichos mit den vereinig-
ten kaiserlichen Armeen im Osten im Sommer 395. Stilichos eigentliches Ziel war
aber nicht, wie er vorgab, die Vernichtung der Goten, sondern die bernahme der
Macht im Gesamtreich nach der Ausschaltung des Rufinus. Dafr htte ein trium-
phaler Einzug in Konstantinopel nach einem Sieg ber Alarich zweifelsohne eine
gnstige Voraussetzung gebildet. Wohl wegen Unstimmigkeiten zwischen der Ost-
und Westarmee, die erst im Vorjahr gegeneinander gekmpft hatten, kam es dazu
jedoch nicht. Statt Alarich zur Schlacht zu stellen, kehrte Stilicho in den Westen
zurck, whrend die unter Fhrung des Goten Gainas heimgekehrten Truppen der
Ostarmee im November den Rufinus ermordeten. Den entscheidenden Einflu
auf die politischen Entscheidungen erlangte nun der oberste Palastbeamte, der
Oberkmmerer (praepositus sacri cubiculi) und Eunuch Eutropius.
Ungestrt durchzogen die Goten 396 und Anfang 397 Griechenland, da Stili-
cho sich zur Rekrutierung neuer Truppen fr die in der Schlacht am Frigidus dezi-
mierte Armee des Westens an den Rhein begeben und Eutropius sich 397 wieder-
um ber den Kaukasus vorgetragener hunnischer Angriffe zu erwehren hatte. Die
Landung Stilichos mit einer Streitmacht in Griechenland im Sommer 397, der
Alarich nordstlich von Olympia einschlo, zum entscheidenden Vernichtungs-
schlag aber nicht ausholte, lste in Konstantinopel erneut die Furcht vor einer
Machtbernahme des ehrgeizigen westlichen Heermeisters aus. Eutropius lie Sti-
licho nach seinem Abzug durch Arkadius zum Staatsfeind erklren. Mit Alarich,
der nach Norden in den Epirus eingefallen war, kam es zu einer vertraglichen Rege-
lung.
100 DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN
Der Vertrag von 397
Die nur bruchstckhaft berlieferten Vertragsbestimmungen deuten darauf hin,
da Alarich damals zum magister militum per Illyricum, d. h. zum obersten Mili-
trbefehlshaber der illyrischen Prfektur ernannt wurde. Diese war durch die
Reichsteilung von 395 allerdings auf die aus jeweils mehreren Provinzen bestehen-
den Dizesen Dacia und Macedonia geschrumpft. Dort wurden die gotischen Foe-
deraten in wenigen kleineren Zentren angesiedelt. Ob sie ihren Lebensunterhalt
durch eigenen Ackerbau sicherten oder ihnen wie regulren rmischen Truppen
Sold und Verpflegungsrationen zustanden, ist nicht berliefert. Sicherlich waren
erhebliche Geld- und Sachleistungen Bestandteil des Vertrages, mit denen Alarich
seine Gefolgsleute zufriedenstellen konnte. Da die Foederaten der Militrverwal-
tung unterstanden, lag die bertragung eines Militramtes auf ihren Anfhrer na-
he. Die Zivilverwaltung, die fr die Ausrstung und Versorgung des Militrs, aber
auch fr die Rechtsprechung ber die Zivilbevlkerung zustndig war, blieb weiter
in der Hand des rmischen Prtorianerprfekten (praefectus praetorio Illyrici). Als
Heermeister mit dem Titel eines vir illustris zhlte Alarich nunmehr zu der kleinen
Gruppe der hchsten Amtstrger des Ostreiches. Zu ihnen gehrten auer den
Heermeistern die Prtorianerprfekten, der Prfekt der Hauptstadt Konstantino-
pel, die Ressortschefs des kaiserlichen Hofrates, des Konsistoriums, und die ober-
sten Palastbeamten. In dieser Position erffnete sich Alarich die Mglichkeit, die
gotischen Interessen auf hchster Ebene zu vertreten.
Die Integration Alarichs und seiner Goten in die Militrstruktur des Ostreiches
legalisierte die faktische Herrschaft des Balthen ber den sich auf rmischem Terri-
torium allmhlich deutlicher konturierenden wisigotischen Gentilverband. Die
Verbindung seines auf einem gentilen Mandat beruhenden Knigtums mit dem
rmischen Militramt unterschied Alarich von den vor ihm berufenen Heermei-
stern barbarischer Herkunft, die als rmische Offiziere ohne bedeutenden gentilen
Rckhalt in das Amt berufen worden waren. Die Lsung von 397 bedeutete somit
nicht allein die Einbindung der gotischen Foederaten in den rechtlich-institutio-
nellen Rahmen des Imperiums, sondern zugleich auch einen Beitrag zu dessen
langsamer Transformation. Denn Alarich behielt sein in der Verfassung des Imperi-
ums weder vorgesehenes noch durch sie legitimiertes gentiles Mandat, das fr Krieg
und Frieden galt und einer rmischen Verfassungsinstitution nicht untergeordnet
war, auch nach seiner Berufung zum magister militum. Insgesamt war mit dem Ver-
trag eine Aufwertung der gotischen Autonomie und der Stellung Alarichs verbun-
den. Die sich mit ihm auch bietende Mglichkeit zur allmhlichen Entwicklung
einer gotisch-rmischen Kooperation konnte aber nicht erprobt werden. Infolge
der durch den Sturz des Eutropius und den Gainas-Aufstand grundlegend vern-
derten Lage in der stlichen Reichshlfte begab sich Alarich mit seinen Goten im
Herbst 401 auf den Marsch in das Westreich.
DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN 101
Gainas-Aufstand und nderung der Germanenpolitik in Konstantinopel
Der Stern des Eutropius begann zu sinken mit dem Aufstand des Tribigild. Er kom-
mandierte die greutungischen Reiterformationen, die wegen ihrer Kenntnis der
hunnischen Kampftaktik entscheidenden Anteil am Erfolg des von dem ehrgeizi-
gen Oberkmmerer und Eunuchen Eutropius 398 gefhrten Feldzuges gegen die
in den Ori ent eingefallenen Hunnen gehabt hatten. Tribigild forderte fr sich und
die Greutungen der seinerzeit von Theodosius in Phrygien angesiedelten Odo-
theus-Gruppe, aus denen sich seine Einheiten rekrutierten, hnlich gnstige Ver-
tragsbedingungen wie Alarich sie fr sich und die von ihm gefhrten Goten erhal-
ten hatte. Als Eutropius die Forderungen verweigerte, revoltierte Tribigild nach
seiner Rckkehr aus Konstantinopel. Mit seinen Greutungen, denen sich Angeh-
rige der Unterschichten anschlssen, zog er plndernd durch Phrygien und Pisidi-
en und besiegte ein gegen ihn entsandtes rmisches Aufgebot.
Eutropius ernannte daraufhin den Terwingen Gainas zum Heermeister des
Ostens und beauftragte ihn mit der Niederschlagung des Aufstandes. Dieser ver-
bndete sich indes mit Tribigild, erreichte die Verbannung und schlielich die Er-
mordung des Eutropius. Obwohl Gainas mit seinen Gefolgschaften und den goti-
schen Verbnden des Ostheeres Konstantinopel besetzte, scheiterte sein Versuch,
sich eine Machtposition wie Stilicho im Westen zu schaffen. Wie schon beim Sturz
des Eutropius gelang es seinen politischen Gegnern aus der Senatorenschicht, die
durch die mit det gotischen Besetzung der Hauptstadt einhergehenden Gewaltt-
tigkeiten und Plnderungen besonders angeheizte antigermanische Stimmung fr
ihre Zwecke zu instrumentalisieren. Diese wurde zustzlich gesteigert durch den
religisen Gegensatz zwischen Hauptstadtbewohnern und Besatzern, nachdem
Gainas den Goten eine orthodoxe Kirche fr ihren arianischen Gottesdienst zuge-
wiesen hatte. Als der Heermeister seine Verbnde aus Konstantinopel abziehen
wollte, entlud sich die Spannung in einem Massaker, dem Tausende der Besatzer,
u. a. unter Miachtung des Asylrechtes durch Verbrennen in einer Kirche, zum
Opfer fielen. Gainas konnte entkommen, wurde aber von dem nun zum Heermei-
ster ernannten Terwingen Fravittas besiegt. Bei dem Versuch, sich mit den ihm
verbliebenen Krften nrdlich der Donau eine neue Machtbasis zu schaffen, fand
er im Kampf mit den Hunnen den Tod. Im Januar 401 sandte der Hunnenfrst
Uldin den Kopf des Gainas auf einem Speer nach Konstantinopel.
Die Operationen der Alarich-Goten in Italien
Nichts knnte die Verwerfung des Vertrages von 397 durch die neue politische
Fhrung in Konstantinopel deutlichet machen als der Entschlu Alarichs - der
sich in die Kmpfe aktiv nicht eingemischt hatte - die stliche Reichshlfte im
Herbst 401 zu verlassen. Allein die Aussicht auf reiche Beute in Italien, das bisher
unter Barbareneinfllen kaum gelitten hatte, drfte keinen ausreichenden Grund
dafr gebildet haben, die unter grten Mhen 397 endlich erreichten gnstigen
102 DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN
Ansiedlungsbedingungen gegen eine ungewisse Zukunft einzutauschen. Begnstigt
wurde der Zug nach Italien, durch den Alarich offenbar im Westreich zu erreichen
suchte, was ihm das Ostreich verweigerte, weil die Streitkrfte Stilichos durch ei-
nen wandalisch-alanischen Einfall in die Provinz Raetia gebunden waren. ber die
Alpes Juliae (Dinarischen Alpen), vorbei an Aquileia und durch Venetien gelangte
Alarich vor Mailand, die Residenz des Westkaisers Honorius. Stilicho konnte die
belagerte Stadt im Mrz 402 zwar entsetzen, der Schock ber das Auftauchen der
Goten vor ihren Mauern fhrte aber zur Verlegung der Kaiserresidenz nach Raven-
na, das besser zu verteidigen und zu versorgen war. Nach der unentschiedenen
Schlacht von Pollentia (Polenza am Tanaro) am Ostersonntag (.April) 402 gelang
Stilicho in der fr Alarich verlustreichen Schlacht von Verona (Juli oder August
402) die Einschlieung der gotischen Eindringlinge, auf deren Vernichtung er aber
wie 396 verzichtete. Aus dem Westreich ebenso vertrieben wie vorher bereits aus
dem Ostreich fanden sich Alarich und seine Goten - infolge der 401/02 eingetrete-
nen kurzzeitigen Entspannung des Verhltnisses zwischen den beiden Reichshlf-
ten nun zwischen die Fronten geraten - an den Ausgangspunkt ihres Unterneh-
mens, das stliche Illyrien, zurckversetzt.
Ein Ende dieser prekren Situation schien 404/05 gekommen. Stilicho, der
wohl die Rckgewinnung Ostillyricums fr das Westreich beabsichtigte, lie Ala-
rich durch Honorius zum illyrischen Heermeister ernennen. Das geplante Unter-
nehmen gelangte aber nicht zur Ausfhrung, da das westliche Imperium 405 und
406 von zwei Invasionswellen getroffen wurde. Sie waren durch die im Gange be-
findliche Verlagerung des hunnischen Machtzentrums vom unteren Don und der
unteren Wolga nach Westen in die ungarische Tiefebene ausgelst worden.
Von jenseits der Donau fiel Ende 405 ein von dem heidnischen Gotenknig
Radagaisus gefhrter, im wesentlichen aus Goten bestehender Verband ber Pan-
nonien und Noricum nach Italien ein. Bei den von Radagaisus gefhrten Goten
knnte es sich um den Teil der Terwingen gehandelt haben, den Athanarich nach
seiner Niederlage gegen die Hunnen in das Caucaland", d. h. ein zwischen Dnje-
str und Karpaten/Siebenbrgen zu lokalisierendes Gebiet gefhrt hatte. Vor dem
anhaltenden Druck der Hunnen machte sich der grte Teil von ihnen auf die Su-
che nach einem Siedelland, das den Barbaren [d. h. den Hunnen] fern und vllig
unbekannt"
1
war, whrend sich Athanarich auf rmisches Territorium absetzte'.
First als sich die Invasoren in drei Gruppen getrennt hatten, vermochte Stilicho,
der zur Verstrkung seiner Krfte auch hunnische Hilfstruppen anwerben mute,
im August 406 die von Radagaisus angefhrte Gruppe, die Florenz belagerte, zu
besiegen. Radagaisus wurde gefangen und hingerichtet. Die berlebenden Besieg-
ten wurden entweder in das rmische Heer eingegliedert oder in die Sklaverei ver-
kauft. Die dadurch verursachte berschwemmung des Marktes lie den Preis fr
einen Sklaven auf ein Goldstck (solidus) sinken.
1 Ammianus Marcellinus 31,3,8, hg. u. bers, von Seyfarth, S 252/53.
2 S.o.,S.93f.
DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN
103
Die Abwehr der zweiten, aus Wandalen, Alanen und Sueben bestehenden Inva-
sionswelle, die sich am letzten Tag des Jahres 406 ber den Rhein nach Gallien er-
go, gelang dagegen nicht mehr. Sie verursachte vielmehr eine Reihe von Usurpa-
tionen, die von den in Britannien stationierten Truppen ausgingen und die - infolge
der Ausplnderung der gallischen Provinzen durch die Invasoren - bereits hchst
kritische Lage noch verschrften. Gegen den letzten der drei Usurpatoren, Constan-
tin (III.), der seine Macht auch ber Gallien und die Pyrenenhalbinsel ausdehnte,
blieb der zum gallischen Heermeister ernannte (wohl greutungische) Gote Sarus
ohne durchgreifenden Erfolg.
Derweil wartete Alarich, der inzwischen (406) nach Epirus eingerckt war, ver-
geblich auf die vereinbarte militrische und finanzielle Untersttzung durch Stili-
cho. Angesichts der Ausshnung zwischen den beiden Reichsteilen begab sich der
Balthe nach Noricum und verlangte die ihm versprochene finanzielle Hilfe. Nur
mit Mhe konnte Stilicho im Senat und beim Kaiser Honorius die Zahlung von
4.000 Pfund Gold an Alarich durchsetzen, den er als magister militum per Gallias
mit seinen Goten gegen den Usurpator Constantinus in Gallien einzusetzen ge-
dachte. Die seitdem zwischen Stilicho und Honorius bestehende Spannung ge-
langte offen zum Ausbruch nach dem Tod des Kaisers Arkadius im Mai 408, der
seinen erst siebenjhrigen Sohn Theodosius IL als Erben hinterlie. Stilichos Griff
nach der Macht auch im Ostreich wurde durchkreuzt von einet Meuterei im Heer-
lager des Honorius in Ticinum/Pavia, der sich mit den Meuterern verbndete. Sti-
licho wurde in einer Kirche Ravennas, in der er Asyl gesucht hatte, erschlagen. Ein
gewaltsames Ende fanden auch sein Sohn Elucherius sowie zahlreiche Familien der
in verschiedenen italischen Stdten einquartierten Foederaten. Diese - in der Mas-
se wohl die zwei Jahre zuvor in das rmische Heer aufgenommenen Goten des be-
siegten Radagaisus - vereinigten sich nun mit den Krften Alarichs. Der nutzte die
zerrttete Lage des Westreiches fr seinen ungestrten Einmarsch nach Italien,
nachdem sein Angebot, sich nach einer Geldzahlung und dem Austausch von Gei-
seln aus Noricum nach Pannonien zurckzuziehen, zurckgewiesen worden war.
Die Eroberung Roms und Alarichs Tod
Nun rckte Alarich gegen Rom vor und begann Ende 408 mit det Belagerung der
Stadt, von der er 5.000 Pfund Gold, 30.000 Pfund Silber, 4.000 Seidengewnder,
3.000 Pfund Pfeffer und 3.000 Purpurpergamente erprete. Zudem liefen Tausen-
de von Sklaven zu ihm ber, bei denen es sich im wesentlichen um die 405 versklav-
ten Goten des Radagaisus gehandelt haben drfte. Die belagerte Stadt diente Ala-
rich aber vor allem als Druckmittel, um mit Honorius einen dauerhaften Vertrag zu
schlieen. Die Verhandlungen scheiterten indes, weil der Kaiser Alarich das gefor-
derte Heermeisteramt verweigerte. Dieser zwang darauf im Dezember 409 den Se-
nat, den rmischen Stadtprfekten Priscus Attalus zum Kaiser zu erheben. Attalus
ernannte Alarich zwar zum Heermeistet, er weigerte sich aber, den Goten die Pro-
vinz Afrika zu berlassen, so da ihn der Balthe kurzerhand wieder absetzte.
104 DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN
Auf dem Weg nach Ravenna zu neuen Verhandlungen wurde Alarich von Sarus
wohl aus persnlichen Rachemotiven berfallen. Sarus war in rmische Dienste
getreten, nachdem Alarich und sein Schwager Athaulf ihn aus dem Kampf um die
Fhrung der im Entstehen befindlichen Wisigoten verdrngt hatten. Erneut wand-
te sich darauf Alarich gegen Rom, das er am 24. August 410 eroberte und seinen
Truppen drei Tage zur Plnderung berlie. Die Goten erbeuteten reiche Schtze.
Zu den Gefangenen zhlte auch die Halbschwester des Honorius, Galla Placidia.
Die von heidnischen wie christlichen Zeitgenossen gleichermaen, wenngleich
aus unterschiedlichen Grnden beklagte Eroberung der Roma aeterna stellte aus goti-
scher Sicht eher einen Fehlschlag dar, da das mit der Belagerung der Stadt eigentlich
verfolgte Ziel eines vertraglich gesicherten Friedens mit dem Imperium nicht erreicht
worden war. Alarichs Verhalten in den Verhandlungen macht deutlich, wie sehr ihm
an einer vertraglichen Regelung gelegen war. Als seine Maximalforderungen - ein
Heermeisteramt, hohe Jahresgelder in Gold, ausreichende Getreidelieferungen und
Siedlungsgebiete in Noricum, Venetien und Dalmatien, die eine Kontrolle Ravennas
und der Alpenpsse ermglicht htten - abgelehnt worden waren, versuchte er diese
trotz seiner berlegenheit nicht gewaltsam durchzusetzen. Vielmehr machte er ein
bereits von den Zeitgenossen als erstaunlich moderat bezeichnetes neues Angebot, in
dem er sich mit vom Zentrum des Westreiches entfernt gelegenen Siedlungsgebieten
in Noricum und Getreidelieferungen nach Gutdnken des rmischen Vertragspart-
ners zufrieden gab. Wichtiger als eine Ausnutzung der Schwche des Imperiums war
Alarich also eine vertraglich untermauerte Regelung der gotisch-rmischen Bezie-
hungen, die auch noch nach einer berwindung der von Alarich wohl nur als tem-
porr angesehenen Krise des Westreiches Bestand haben konnte.
Noch aber war die Zeit fr eine dauerhafte Kooperation zwischen Rmern und
Goten nicht reif. Nach dem gescheiterten Versuch, ber Sizilien nach Nordafrika,
der Kornkammer Italiens, zu gelangen, starb Alarich nicht lange nach det Erstr-
mung Roms an einer Erkrankung, ohne sein Ziel erreicht zu haben. Alarich soll
nach zuvor erfolgter Umleitung des Flusses seine letzte Ruhesttte im Busento ge-
funden haben. Allerdings ist der durch die Ballade August von Platens Das Grab
im Busento" im Geschmack des 19. Jahrhunderts popularisierte Bericht des Jorda-
nes von der Forschung bisher nicht erhrtet worden.
4. Kapitel
Athaulfs gescheiterter Versuch einer rmisch-gotischen Synthese
und das Ende der Wanderzeit
In welcher Form - Designation oder Wahl - die nach dem Tode Alarichs offenbar
ohne Probleme erfolgte bernahme der Herrschaft durch Athaulf erfolgte, ist nicht
bekannt. Die Entscheidung fr Athaulf wurde sicherlich begnstigt durch seine
DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN
105
Verschwgerung mit seinem Vorgnger, der zu einem nicht bekannten Zeitpunkt
eine Schwester Athaulfs geheiratet hatte. Alarich hinterlie vermutlich keinen oder
nur einen minderjhrigen Erben. Mit Athaulf erlangte die neben Alarich durch ih-
re militrischen Leistungen ausgewiesene bedeutendste Fhrungspersnlichkeit
der Wisigoten die Knigswrde. Mit der Herrschaft aber bernahm Athaulf auch
die von Alarich nicht gelsten Probleme.
Der Zug nach Gallien
Das ausgelaugte Italien, das die Wisigoten - seit das geplante Afrikaunternehmen
bereits beim Versuch, ber die Strae von Messina nach Sizilien berzusetzen, ge-
scheitert war - weiterhin heimsuchten, verlieen sie unter Athaulfs Fhrung erst
412 in Richtung Gallien. Dort hatte sich nach dem Abzug der zur Jahreswende
406/07 eingefallenen Wandalen, Sueben und Alanen ber die Pyrenen nach Spa-
nien (409) und dem gewaltsamen Ende des Usurpators Constantins III. (411) der
aus gallischem Senatorenadel stammende lovinus, untersttzt von Burgunden und
Alanen, zum Gegenkaiser aufgeschwungen. Durch ein von Attalus, dem einstigen
Kaiser von Alarichs Gnaden, vermitteltes Bndnis mit Athaulf mochte lovinus auf
einen Erfolg seiner Usurpation auch in Italien gehofft haben. In Gallien waren ihm
Athaulf und seine Goten, die dort endlich die lang ersehnten Wohnsitze zu erlan-
gen hofften, aber offenbar nicht willkommen. lovinus benutzte deshalb die Gefan-
gennahme und Etmordung des Sarus - der sich wegen eines Blutrachefalles mit
dem Kaiser Honorius berworfen und mit dem auf kaum mehr als zwei Dutzend
zusammengeschmolzenen Rest seiner einst 200-300 Mann zhlenden Gefolgschaft
auf dem Weg zu dem gallischen Usurpator befunden hatte - durch Athaulf als
Grund, um seinen Bruder Sebastianus ohne Rcksprache mit dem Gotenfhrer
zum Mittegenten zu erheben. Darin sah Athaulf, der diese Stellung wahrscheinlich
fr sich selbst ausgehandelt hatte, eine Beeintrchtigung seiner Rechte. Gegen die
Zusichetung von Getreidelieferungen und Siedlungsland in Gallien wechselte Atha-
ulf nun auf die Seite des Kaisers Honorius, dem er die Kpfe der beiden Tyran-
nen" lovinus und Sebastianus und die Rckgabe der kaiserlichen Stiefschwester
Galla Placidia versprach. Nachdem Athaulf den Sebastianus gettet und den gefan-
genen lovinus ausgeliefert hatte, weigerte er sich, die kaiserliche Geisel vor dem
Eintreffen der versprochenen Getreidelieferungen freizugeben. Die rmische Seite
bestand jedoch nicht nur auf Drngen des ehrgeizigen Heermeistes Constantius,
der eine Ehe mit det Stiefschwester des kinderlosen Honorius anstrebte, auf der
Freilassung Galla Placidias, sondern vor allem auch, weil sie wegen der Usurpation
des Statthalters Heraclianus in Afrika das versprochene Getreide nicht zu liefern
vermochte. Als daher die Versorgungslage der Goten kritisch zu werden begann,
gelang Athaulf nach dem gescheiterten Versuch, die Hafenstadt Marseille in seine
Gewalt zu bekommen, im Herbst 413 die Einnahme von Narbonne und wohl auch
von Toulouse, whrend Bordeaux freiwillig die Tore ffnete.
106
DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN
Eine politische Heirat: Athaulfs Ehe mit Galla Placidia
Allerdings vermochten diese Erfolge die drngendste Not der Goten nur fr den
Augenblick zu lsen. Die Einsicht, da die abzusehende Erschpfung der galli-
schen Lebensmittelressourcen Sieger und Besiegte bedrohte, ermglichte einen
neuen Lsungsversuch des rmisch-gotischen Verhltnisses. Er gewann in der von
den Zeitgenossen als spektakulr empfundenen Ehe Athaulfs mit Galla Placidia
sichtbaren Ausdruck. Dank der Bemhungen und auf den Rat des Candidianus
hin", so berichtet der griechische Geschichtsschreiber Olympiodoros (t nach 425),
heiratete Athaulf Placidia Anfang Januar (414) in Narbonne im Haus des Ingenu
us, eines der fhrenden Brger der Stadt. Gekleidet in eine knigliche Robe und
nach rmischer Art geschmckt, sa Placidia in der Halle des Hauses und neben
ihr Athaulf in rmischer Kleidung mit einem Generalsmantel. Whrend der Feier-
lichkeiten bergab Athaulf Placidia neben anderen Hochzeitsgeschenken fnfzig
hbsche, in Seide gewandete junge Mnner, von denen jeder zwei groe Schalen in
den erhobenen Hnden trug, die eine gefllt mit Gold, die andere mit wertvollen,
besser unbezahlbaren Steinen, die von den Goten bei der Eroberung Roms erbeutet
worden waren. Danach wurden die Epithalamien (Hochzeitsgedichte) vorgetragen,
zunchst von Attalus, dann von Rusticius und Phoebadius. Mit Tanz und Vergn-
gungen der Barbaren und der unter ihnen befindlichen Rmer nahmen die Hoch-
zeitsfeierlichkeiten ihr Ende."
1
ber den mit dieser Heirat verbundenen Sinneswandel und die Motive Athaulfs
liegt eine von Orosius berlieferte uerung des Goten vor: Nach Auslschung
des rmischen Namens habe er (Athaulf) vor allem mit glhendem Eifer danach
getrachtet, den ganzen rmischen Reichsboden zu einem Reich der Goten zu ma-
chen, damit - volkstmlich gesprochen - Gotia heie und sei, was einst Romania
gewesen sei, und jetzt Athaulf das werde, was einst Caesar Augustus gewesen sei.
Nachdem er aber durch unablssige Erfahrung zur Erkenntnis gekommen sei, da
weder die Goten wegen ihrer zgellosen Wildheit auf irgendeine Weise Gesetzen
gehorchen knnten, noch die Gesetze des Staates, ohne die der Staat kein Staat sei,
verboten werden knnten, habe er vorgezogen, sich durch die vllige Wiederher-
stellung und Mehrung des rmischen Namens mit Hilfe der gotischen Streitkrfte
Ruhm zu erwerben. Er wolle bei der Nachwelt wenigstens als Urheber der Erneue-
rung Roms gelten, nachdem er nicht Vernderer habe sein knnen."
2
Da kein Anla besteht, an der Echtheit und Ernsthaftigkeit der uerung At-
haulfs zu zweifeln, folgt aus der Wahl des Namens fr seinen wohl Anfang 415 ge-
borenen Sohn, der nach seinem Grovater Theodosius genannt wurde. Der damit
ausgedrckte Anspruch auf die Nachfolge im Kaisertum lag angesichts der Kinder-
losigkeit des Honorius durchaus im Bereich des Mglichen, wie die Herrschaft
Valentinians III., des Sohnes der Placidia aus ihrer zweiten Ehe mit Constantius,
1 Olympiodor, Fragment 24, hg. u. bers, von Blockley, Bd. 11,1, S. 187/88.
2 Orosius, Adversus paganos VII,43,6. Zitat nach: Paulus Orosius, Die antike Weltgeschichte
in christlicher Sicht, bers, von Lippold, S. 230.
DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN 107
zeigt. Als Nachfolger des Honorius und Athaulfs htte Theodosius gleichzeitig an
der Spitze des Rmischen Reiches und der Wisigoten gestanden und Athaulfs Ziel
eines Friedens zwischen Imperium und Wisigoten mittels einer rmisch-gotischen
Synthese verwirklichen knnen. Als der Knabe aber bereits nach einigen Monaten
verstarb, brachen die hochgespannten Hoffnungen jh in sich zusammen. Ob die
wisigotischen Krfte allein ausgereicht htten, die militrische Schwche des Impe-
riums auszugleichen, die ja aus seiner durch die Verwerfungen in der sptantiken
Gesellschaft und Wirtschaft verursachten inneren Krise resultierte, mu hier nicht
weiter diskutiert werden, da Athaulfs politischer Konzeption der Nachweis ihrer
Tragfhigkeit erspart blieb. Festgehalten zu werden hingegen verdient der Respekt
vor dem rmischen Staat als Ordnungsfaktor in der uerung Athaulfs, aus der
eine zunehmende Akkulturation an die sptantike Umwelt deutlich wird.
Zug nach Spanien und Athaulfs Tod
Die seit vier Jahrzehnten andauernde Suche der vor den Hunnen auf rmischen
Boden geflohenen Goten nach einer neuen Heimat zu beenden, war aber auch Atha-
ulf nicht vergnnt. Auf seine als Affront empfundene Ehe mit Placidia reagierte
Honorius mit einer durch Constantius, den rmischen Oberbefehlshaber, von Ar-
les aus geleiteten Seeblockade der Wisigoten. Die Unterbrechung der Lebensmit-
telzufuhr ber das Mittelmeer zwang Athaulf nach Spanien auszuweichen, nicht
ohne zuvor Bordeaux, wo er Attalus erneut als Gegenkaiser mit eigenem Hof in-
stalliert hatte, in Brand zu setzen. Die von alanischen Krften Athaulfs belagerte
Stadt Bazas blieb verschont, weil die Alanen die Seite wechselten.
In vier der fnf rmischen Provinzen Spaniens waren noch vor dem Sturz des
Usurpators Constantins III. 411 die Wandalen, Sueben und Alanen angesiedelt
worden. Zuvor hatten sie in den von ihnen heimgesuchten Feilen der Iberischen
Halbinsel Zerstrung und Hunger verursacht, deren schlimmes Ausma berlie-
ferte Flle von Kannibalismus erahnen lassen. Whrend die silingischen Wandalen
die im Sden gelegene Provinz Baetica und die Alanen die Provinzen Lusitania und
Carthaginiensis erhielten, fiel die im Nordwesten gelegene Provinz Gallaecia an die
hasdingischen Wandalen und die Sueben. Da die Provinz Tarraconensis in die Tei-
lung berhaupt nicht einbezogen wurde und die kleinste der Provinzen, die Gal-
laecia, den Hasdingen und Sueben zugeteilt wutde, drfte die Teilung - entgegen
dem Bericht des Orosius - nicht das Ergebnis eines von den eingedrungenen Bar-
baren vorgenommenen Losentscheides gewesen sein. Vielmehr deuten der Zeit-
punkt der Teilung 410/11 und die Konzentration der Hasdingen und Sueben in
der Gallaecia, die das rmische Spanien gegen die von den Rmern nie unterwor-
fene indigene Bevlkerung im Nordwesten begrenzte, auf den Abschlu eines Foe-
dus mit den damaligen rmischen Machthabern in Spanien, Gerontius und dem
von ihm erhobenen Gegenkaiser Maximus, hin. Die Aktivitten des Gerontius
und Maximus waren Bestandteil der turbulenten Ereignisse, die zum Zusammen-
bruch der rmischen Herrschaft in Spanien fhrten. Sie wurden ausgelst durch
108
DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN
die Usurpation Constantins III. und den Rheinbergang der drei Barbarenvlker
von 406/07.
Gegen Constantin III., der seinen Machtanspruch auch auf das seit der Reichsre-
form Diocletians zur gallischen Prfektur gehrige Spanien auszudehnen vermocht
hatte, regte sich Widerstand, der von zwei Vettern des Kaisers Honorius, Didymus
und Verinianus, ausging. Die beiden Brder rekrutierten aus den Sklaven ihrer La-
tifundien eine Streitmacht und versuchten Anfang 409, die Pyrenenpsse in ihre
Gewalt zu bringen. Daraufhin entsandte Constantin III. seinen zum Mitregenten
erhobenen Sohn Constans zusammen mit seinem Heermeister (magister militum)
Gerontius an der Spitze barbarischer Einheiten nach Spanien. Sie schlugen die Re-
volte nieder und bertrugen die Kontrolle ber die Psse barbarischen Formationen
unbekannter Herkunft. Diese ermglichten im Herbst 409 - ob durch Verrat oder
bloe Unachtsamkeit ist ungeklrt - den Wandalen, Sueben und Alanen den ber-
gang ber die Pyrenen und schlssen sich deren Raubzgen an.
Als Constans nach Gallien zurckgekehrt war, um dort seinen Vater Constantin
zu vertreten, der im Frhjahr 410 nach Italien einzurcken gedachte, erhob Geronti-
us in Tarragona seinen Sohn Maximus zum Gegenkaiser. Dabei sttzte er sich auf die
in Spanien stationierten rmischen Streitkrfte, die sich den barbarischen Truppen
des Constans gegenber zurckgesetzt fhlten. In dieser Situation kam es zum Ab-
schlu des Bndnisvertrages mit den Wandalen, Sueben und Alanen. Das Foedus
sollte Gerontius den Rcken freihalten fr seine mit den in Spanien stationierten
rmischen Truppen nach Gallien getragene Offensive, in deren Verlauf Constans
gefangen und hingerichtet wurde. Der sich anschlieende Kampf zwischen Con-
stantin III. und Gerontius wurde nicht zu Ende gefhrt, weil eine 411 unter dem
Kommando des magister militum des Kaisers Honorius, Constantius, nach Gallien
eingerckte Armee Constantin III. gefangennahm und Gerontius vor ihr zurck
nach Spanien floh, wo ihm seine enttuschten Soldaten ein gewaltsames Ende berei-
teten. Der von Gerontius erhobene Gegenkaiser Maximus floh zu den verbndeten
Barbaren. Die spanischen Einheiten wurden nach ihrem Einsatz gegen Heraclianus
in Afrika nach Italien verlegt. Mit dem Ende der Prsenz rmischer Truppen 411
endete de facto auch der Einflu der kaiserlichen Macht in Spanien, das nun - bis
auf die Provinz Tarraconensis - den einstigen Vetbndeten des Gerontius und Maxi-
mus, den Wandalen, Sueben und Alanen berlassen blieb.
In der von den Barbaren bislang noch nicht besetzten Tarraconensis versuchten
die Wisigoten nun Fu zu fassen. Aber bereits im Sommer 415 erlag Athaulf in
Barcelona, wo auch sein Sohn Theodosius geboren worden war, den Folgen einer
Verwundung, die ein Gefolgsmann ihm aus Rache fr die Ermordung seines Herrn
beigebracht hatte. Bei dem Gefolgsherrn von Athaulfs Mrder soll es sich entgegen
einer verbreiteten Ansicht nicht um Sarus, sondern um den Amalerspro Widirich
(I.) gehandelt haben. Dieser war wohl der Sohn Widimirs (L), den der Teil der
Greutungen zum Knig erhoben hatte, der sich den Hunnen nicht unterworfen
hatte und der unter der Fhrung des Alatheus und Safrax, die fr den unmndigen
Widirich die Regentschaft ausbten, auf rmischen Boden gelangt war. Es wird
vermutet, da Athaulf Widirich ausschaltete, um sich als Nachfolger des Alatheus
DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN
109
und Safrax die Fhrung des greutungisch-hunnisch-alanischen Verbandes zu si-
chern.
Anstelle von Athaulfs Bruder, den dieser auf dem Sterbebett zu seinem Nachfol-
ger designiert hatte, ri Sigerich, ein Bruder des Sarus, unter Miachtung der goti-
schen Nachfolgeordnung - wie Olympiodor betont, ohne diese nher zu erlutern
- die Macht an sich und lie die Kinder Athaulfs aus erster Ehe umbringen. Sigi-
richs Herrschaft fand mit seiner Ermordung bereits nach sieben Tagen ihr Ende.
Die Bestimmung seines Nachfolgers Wallia erfolgte durch eine Wahl, wenn man
Orosius vertrauen darf. ber eine Verwandtschaft Wallias mit den Familien Ala-
richs und Athaulfs ist nichts bekannt.
Wallias Bndnis mit dem Imperium
Aber auch die Tarraconensis sollte nur eine Durchgangsstation fr die Wisigoten
sein. Erneut getieten sie in Versorgungsnte, da wohl vor allem die silingischen
Wandalen und die Alanen Lebensmittellieferungen aus den von ihnen besetzten
benachbarten Provinzen Carthaginiensis und Baetica zurckhielten und Constan-
tius die rmische Seeblockade auch auf die spanischen Hafenstdte ausdehnte. Der
Ernst der Lage ergibt sich aus der Mitteilung Olympiodors, damals htten die Wan-
dalen den Wisigoten den Namen Truli gegeben, weil sie vom Hunger getrieben
den Wandalen die Schpfkelle (lat. trulla = 1/3 von 1/16 eines modius .Scheffel'von
ca. 8 Liter Inhalt) Weizen fr einen solidus (Goldmnze) abgekauft htten. Die ex-
orbitante Hhe des sich daraus ergebenden Preises von 48 solidi pro modius wird
deutlich aus dem Vergleich mit dem 455 fr Numidien und Mauretanien festge-
setzten Getreidepreis von 1 solidus fr 40 modii (also 1920 modii fr 48 solidi) be-
ziehungsweise 1 solidus fr 10 modii bei Getreideknappheit in Ligurien im sechsten
Jahrhundert (also 480 modii fr 48 solidi). Man wird nicht ausschlieen drfen,
da die silingischen Wandalen die durch das Ausbleiben rmischer Getreideliefe-
rungen entstandene Notlage der Wisigoten ausnutzten, um sie von den bei der
Plnderung Roms erbeuteten Schtzen zu erleichtern.
Erst das Scheitern des Versuches, von der Sdspitze der Baetica nach Afrika
berzusetzen, um dem Hunger in Spanien zu entkommen, zwang Wallia zu Ver-
handlungen, die 416 mit einem Vertragsabschlu endeten. Gegen umfangreiche
rmische Getreidelieferungen verpflichteten sich die Wisigoten, Placidia freizulas-
sen und die nach Spanien eingefallenen Barbaren zu bekmpfen. Nach der fast
vlligen Vernichtung der silingischen Wandalen und Alanen, deren Reste sich mit
den Flasdingen in der Gallaecia vereinigten, befahl Constantius den Abbruch des
Feldzuges. Die Ansiedlung der Wisigoten in Gallien 418, mit der eine neue Epo-
che der wisigotischen Geschichte begann, erlebte Wallia nicht mehr.
1 10 DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN
5. Kapitel
Die Ethnogenese der Wisigoten
Vorbemerkungen zu einer strittigen Frage
An die Stelle der Vorstellung einer ungebrochenen Kontinuitt zwischen Terwin-
gen und Wisigoten, wie sie sich in der Getica des Jordanes und auch noch in jnge-
ren Darstellungen der wisigotischen Geschichte findet, ist inzwischen die differen-
ziertere Sicht von einer eigenen Ethnogenese der Wisigoten getreten. Dabei spielt
die in dem Begriff Ethnos (lat. gens ,Volk, Stamm') enthaltene Vorstellung von ei-
ner rein biologischen Abstammungsgemeinschaft keine Rolle mehr. Damit steht
zwar auer Frage, da es sich bei den Wisigoten nicht nur um einen anderen Na-
men fr die Terwingen, sondern um ein neues ethnisches Gebilde handelte. Dage-
gen finden Fragen nach dem Ausma der Kontinuitt zwischen den Goten des
dritten und vierten Jahrhunderts und den Wisigoten sowie nach der Art und Weise
der Vermittlung gotischer Traditionen und der Intensitt eines gotischen Identi-
ttsbewutseins unter den Wisigoten unterschiedliche Antworten.
Der Begriff gens, so die Meinung Herwig Wolframs, habe ausweislich der Getica
die Bedeutung ,Heer', das heie Stamm und Heer seien eins, die gens das Volk in
Waffen". Whrend der Migrationsphase einer gens habe eine erstaunliche soziale
Mobilitt geherrscht, an der ein im Heer Erfolgreicher unbeschadet seinet ethni-
schen oder sozialen Herkunft habe teilnehmen knnen. Daraus erklre sich die
grundstzliche Polyethnie der vlkerwanderungszeitlichen gentes. Neue gentes, das
heie aus heterogenen Gruppen bestehende Barbarenheere, seien um die von cha-
rismatischen und erfolgreichen Anfhrern und Reprsentanten von .bekannten'
Sippen gttlicher Herkunft gebildeten Traditionskerne" entstanden. In eine sol-
che gens sei man entweder hineingeboren oder durch Bewhrung zugelassen wor-
den. Das 418 in Gallien angesiedelte Gotenheer habe aus terwingisch-vesischen,
greutungisch-ostrogotischen und unterschiedlich stark gotisierten, nichtgotischen
Elementen (darunter Alanen, thrakischen Bessi, baltischen Galinden, Warnen und
wohl auch Erulern, Sarmaten, Taifalen und Sueben sowie Angehrigen der rmi-
schen Unterschichten) bestanden. Den Kristallisationspunkt des numerisch nicht
nher definierten wisigotischen Traditionskerns oder der als Alternative vorgeschla-
genen (und numerisch wohl greren) Traditionsgruppe habe das Geschlecht der
Balthen gebildet.
Kaum mehr eine Verbindung sieht Wolf Liebeschuetz zwischen den Wisigoten,
worunter er den von Alarich gefhrten Verband versteht, und vorher belegten goti-
schen Gruppen. Die ethnisch heterogenen und numerisch stark fluktuierenden
Wisigoten seien eher eine Sldnertruppe mit einer gotischen .Ideologie' als eine auf
biologischer Fortpflanzung basierende soziale Einheit gewesen, da sie vorwiegend
aus mnnlichen Mitgliedern bestanden und Geldzahlungen Landzuweisungen
vorgezogen htten. Mit den von Theodosius I. 382 auf dem Balkan angesiedelten
Goten seien sie jedenfalls nicht zu identifizieren. Das aus entwurzelten Individuen
DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN 111
und kleinen Gruppen unterschiedlicher Herkunft bestehende gesellschaftliche
Strandgut, das eine Folge der turbulenten Ereignisse seit 376 gewesen sei, habe von
jedem fhigen Anfhrer in beliebiger Kombination organisiert werden knnen.
Es ist nicht verwunderlich, wenn seit dem bertritt der Goten auf Reichsboden
die militrische Seite des Lebens an Bedeutung gewann. Um zu berleben, muten
die Goten entweder gegen oder fr das Imperium kmpfen, d. h. sie konnten sich
ihren Lebensunterhalt entweder mit Gewalt oder durch vertraglich mit dem Impe-
rium ausgehandelte wirtschaftliche Gegenleistungen sichern. Der Eindruck eines
berproportional hohen mnnlichen Bevlkerungsanteils, wie ihn die Quellen zu
erwecken scheinen, knnte sich aus der infolge der Wanderungen gestiegenen Ster-
berate bei Alten, Kindern und Frauen erklren. Er drfte aber ebenso sehr eine
Folge des Interesses der griechisch-rmischen Verfasser dieser Quellen sein. Den
antiken Autoren war weniger an einer Dokumentation der sozialen, geschlechts-
und altersspezifischen Zusammensetzung der einzelnen gotischen Teilverbnde als
an einer Darstellung der durch diese verursachten kriegerischen Ereignisse gelegen.
Das hatte eine Verengung des Blickes auf die kmpfenden Teile der in das Imperi-
um eingedrungenen gotischen Gruppen zur Folge. Dennoch erwhnen die Quel-
len verschiedentlich auch Frauen und Kinder, die samt Herden und auf Tausenden
von Wagen transportierten Vorrten Bestandteil gotischer und anderer germani-
scher Migrationsverbnde waren. Folglich knnen weder eine infolge der essentiel-
len Bedeutung des Kampfes zunehmende Militarisierung des Lebens noch ein an-
gebliches bergewicht der mnnlichen Bevlkerung den Beweis dafr liefern, bei
den Wisigoten htte es sich im wesentlichen um einen militrischen Verband, ein
Heer, gehandelt. Auch die zwischen 376 und 418 mehrfach belegte Forderung
nach und die erfolgte Zuweisung von Siedlungsland deuten auf eine gemischtge-
schlechtliche Bevlkerung unterschiedlichen Alters bei den entstehenden Wisigo-
ten hin.
Die ethnische Struktur der Wisigoten
Auer Frage steht, da 376 nicht - wie von Jordanes im sechsten Jahrhundert dar-
gestellt - die Wisigoten, sondern drei gotische Teilverbnde vor den Hunnen ber
die Donau auf das Territorium des Imperiums auswichen. Whrend der bertritt
der von Alaviv und Fritigern gefhrten Terwingen mit rmischer Zustimmung er-
folgte, erzwangen ihn die Greutungen des Alatheus und Safrax und eine weitere,
wohl ebenfalls aus Greutungen und zustzlich aus Taifalen bestehende Gruppe un-
ter Farnobius. Die berlebenden der von den Rmern vor der Schlacht von Hadri-
anopel besiegten eigenstndig operierenden Farnobius-Gruppe
1
wurden in Italien
angesiedelt. Dagegen erhielten die Terwingen Fritigerns und die Greutungen des
Alatheus und Safrax, zu denen 377 auch Hunnen und Alanen gestoen waren, ge-
1 S.o., S.W.
112 DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN
ma den Bestimmungen des Foedus von 382 - die Greutungen vielleicht bereits
380 - Wohnsitze auf dem Balkan. Der grte Teil von ihnen beziehungsweise ihrer
Nachkommen schlo sich 395 dem von Alarich gefhrten Aufstand gegen das st-
liche Imperium an
1
.
Dabei handelte es sich nicht lediglich um die Meuterei einer gotischen Einheit
der rmischen Armee, an die sich weitere Gruppen ohne Rcksicht auf ihre ethni-
sche Herkunft anschlssen. Vielmehr bildeten die im wesentlichen terwingisch-
greutungischen Mitglieder des ursprnglichen Alarich-Verbandes den Kern fr die
erst durch die Angliederung weiterer Gruppen zum Abschlu gelangende wisigoti-
sche Ethnogenese.
Nicht eindeutig geklrt ist, um welche der gotischen Gruppierungen es sich bei
dem von Alarichs Schwager Athaulf gefhrten Verband handelte, der aus Pannoni-
en kommend 408 in Italien zu Alarich stie und zu dem auch eine Abteilung Hun-
nen gehrte. Die Ansicht, Athaulf habe die 380 in Pannonien angesiedelte Drei-
Vlker-Gruppierung angefhrt und diese erst 408 mit den Alarich-Goten vereinigt,
ist nicht unwidersprochen geblieben. Eine Reihe von Grnden scheint nmlich
darauf hinzudeuten, da sich beide Gruppen bereits vorher vereinigten und da
das Foedus von 382 fr beide Gruppen galt. Dieser Argumentation zufolge htte es
sich bei der Athaulf-Gruppe mit groer Wahrscheinlichkeit bereits um einen Teil-
verband der Alarich-Goten gehandelt, der dem Balthen auf seinem Zug von Illyri-
en ber Noricum nach Italien die ntige Flanken- und Rckendeckung gegeben
htte. Die Kontroverse ist aber irrelevant fr die freilich nicht sicher zu datierende,
aber tatschlich erfolgte Vereinigung der beiden Gruppen.
Alarichs Krfte wurden im August 408 weiter verstrkt durch barbarische Ein-
heiten der westrmischen Armee, deren in italischen Stdten einquartierte Famili-
en nach der Ermordung Stilichos Opfer eines Pogroms geworden waren. Zwar las-
sen sich exakte Aussagen ber die ethnische Zusammensetzung dieser Verbnde
nicht machen. Zu ihnen gehrten aber - neben zahlreichen Alanen und anderen
nichtrmischen Elementen - auch diejenigen, nach Tausenden zhlenden Anhn-
ger des Gotenknigs Radagaisus, die mit Stilicho ihre bernahme in die rmische
Armee vereinbart hatten. Auch bei den Sklaven, die whrend der Belagerung Roms
in Alarichs Heer strmten, handelte es sich im wesentlichen um nach der Niederla-
ge des Radagaisus in die Sklaverei verkaufte gotische (wohl terwingische
2
) Kriegs-
gefangene. Da es sich auch bei ihnen um eine erhebliche Anzahl von Personen
gehandelt haben mu, ist aus dem durch ihren Verkauf verursachten vlligen Preis-
verfall auf dem Sklavenmarkt zu folgern.
Abspaltungen hielten sich dagegen offenbar in Grenzen. Fravittas, der wegen
der Ermordung Eriulfs fliehen mute, und Sarus, der Alarich im Kampf um die
Fhrung unterlegen war, drften ihre - einige hundert Personen starken - Gefolg-
schaften beim bertritt in den rmischen Dienst mitgenommen haben. Eine ala-
1 S. o.,S. 99.
2 S. o.,S. 102.
DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN
113
nische Abteilung verlie ca. 414 in Gallien die von Athaulf gefhrten Wisigoten
und bernahm gegen Soldzahlung die Verteidigung der Stadt Bazas.
Der berblick verdeutlicht, da an der Ethnogenese der Wisigoten in erhebli-
chem Umfang gotische, daneben aber auch nichtgotische Gruppen beteiligt waren.
Ob es sich bei den Wisigoten um einen eher polyethnischen oder mehrheitlich
gotischen Verband gehandelt hat, ist eine Frage des numerischen Strkeverhltnis-
ses seiner nichtgotischen und gotischen Bestandteile. Wenn die Quellen exakte
Zahlen auch nicht berliefern, so enthalten sie doch Hinweise, die approximative
Aussagen erlauben. Danach wren die Wisigoten seit 409/ 10 in der Lage gewesen,
etwa 30. 000 Krieger zu mobilisieren. Der gesamte Verband drfte eine Strke von
ca. 100.000 Personen gehabt haben, von denen weit meht als die Hlfte Mitglieder
oder Nachkommen der 376 auf Reichsboden bergetretenen Terwingen und Greu-
tungen, ferner der in erheblichem Umfang ebenfalls terwingischen Anhnger des
Radagaisus waren. Im Vergleich zu ihnen war der jeweilige Anteil anderer Ethnien
an der wisigotischen Ethnogenese, also des alanischen und hunnischen Zuzugs
vom Herbst 377, der zu Alarich bergelaufenen Soldaten der nichtgotischen bar-
barischen Einheiten der rmischen Armee nach der Ermordung Stilichos sowie der
nichtgotischen Sklaven, relativ gering. Von einem grundstzlich polyethnischen
Charakter der zwischen 376 und 410 entstandenen Wisigoten kann also keine Re-
de sein, vielmehr gilt es die gotische Kontinuitt dieses mehrheitlich aus dem Zu-
sammenschlu bisher getrennter gotischer Gruppen entstandenen neuen politi-
schen Verbandes zu betonen.
Gab es einen balthischen Traditionskern?
Stellt somit die Ethnogenese der Wisigoten eine sozio-politische Umstrukturierung
in der berwiegenden Mehrzahl gotischer Teilverbnde dar, dann kann die Ver-
mittlung eines gotischen Identittsbewutseins an die Wisigoten nicht allein durch
einen sich angeblich um die Dynastie der balthischen Heerknige scharenden Tra-
ditionskern erfolgt sein. Eine bereits in die transdanubische Phase der terwingi-
schen Geschichte zurckreichende Kontinuitt der balthischen Dynastie ist nur
durch das zweifelhafte Zeugnis des Jordanes belegt. Sie ist auch durch namenkund-
liche Argumente nicht zu beweisen. Die Alliteration der Namen der terwingischen
Richter Ariarich, Aorich, Athanarich und des Balthen Alarich sind allein kein aus-
reichender Beweis fr eine Verwandtschaft ihrer Trger. Gleiches gilt fr Alaviv, der
mit Fritigern den terwingischen Teilverband ber die Donau fhrte. Da die bei-
den gegen Athanarich revoltierten, deutet eher auf eine Unterbrechung der Konti-
nuitt hin. Auch fr Eriulf und Fravittas, die in das nach dem Abtreten Fritigerns,
des Alatheus und Safrax und dem Foedus von 382 entstandene Fhrungsvakuum
vorzustoen versuchten, sind verwandtschaftliche Beziehungen zu den terwingi-
schen Richtern oder Alarich nicht berliefert. Im Fall Athanarichs und Alarichs
besitzt auch das aus dem Schweigen der Quellen ber eine Verwandtschaft zwi-
schen den beiden zu gewinnende Argument besonderes Gewicht wegen des hohen
114
DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN
Bekanntheitsgrades beider Personen sowohl in politischen wie in literarischen Krei-
sen. Die balthische Herrschaft ber die sich formierenden Wisigoten fand bereits
nach 20 Jahren durch die Ermordung des von Alarich zu seinem Nachfolger desi-
gnierten Schwagers Athaulf ein vorlufiges Ende (415). Wenn Sigerich nicht nur
den fr den Tod seines Bruders Sarus verantwortlichen Athaulf, sondern auch des-
sen Kinder aus erster Ehe mit einer Schwester Alarichs umbringen lie, dann ver-
birgt sich hinter seinem, allerdings bereits nach einer Woche gescheiterten Versuch,
sich der Herrschaft ber die Wisigoten zu bemchtigen, mehr als der Vollzug einer
Blutrache. Angesichts der erbitterten Feindschaft zwischen Alarich und Sarus, der
seit etwa 406 hohe rmische Militrmter innehatte und nach dem Tod Stilichos
durch einen vom Kaiser Honorius nicht autorisierten Angriffauf Alarich die bevor-
stehende gotisch-rmische Verstndigung hintertrieb, und angesichts der nach Ala-
richs Tod zwischen Sarus und Athaulf andauernden bewaffneten Auseinanderset-
zung, die Sarus mit dem Leben bezahlte, drngt sich vielmehr die Vermutung auf,
da Sarus und Sigerich Angehrige einer mit den Balthen um die Fhrung der
Wisigoten konkurrierenden Familie waren. Hinweise auf eine Verwandtschaft mit
den Balthen sind auch fr Wallia, der Sigerich in der Herrschaft folgte, nicht ber-
liefert. Erst seinem Nachfolger Theoderid (seit 418), der wahrscheinlich mit einer
Tochter Alarichs verheiratet war, gelang die Begrndung einer bis ins sechste Jahr-
hundert regierenden Dynastie.
Der Aufstieg der Balthen lt sich in Auseinandersetzung mit konkurrierenden
Geschlechtern erst seit ca. 395, also zwei Jahrzehnte nach dem Donaubertritt,
verfolgen und war offenbar wie die Ethnogenese der Wisigoten selbst ein Ergebnis
der durch den Hunnensturm ausgelsten Umstrukturierung der gotischen Welt,
die erbitterte Kmpfe um die Fhrung der sich neu formierenden Gruppen ausge-
lst hatte. Fr die Balthen, die nur zweimal in den Quellen erwhnt werden, ist
zudem ein gttlicher Abstammungsmythos wie fr das ostgotische Herrscherge-
schlecht der Amaler nicht berliefert. Als Kristallisationspunkt eines wisigotischen
Traditionsketns, d.h. als des entscheidenden Vermittlers gotischer Kontinuitt und
Identitt an die werdenden Wisigoten, waren sie somit nicht mehr und nicht weni-
ger geeignet als die mit ihnen im Wettstreit um die Fhrung liegenden anderen
Geschlechter. berhaupt erscheint angesichts der Tatsache, da eine Gruppe von
Goten, die unter hunnische Herrschaft geraten war, ihre gotische Identitt bis in
die zweite Hlfte des fnften Jahrhunderts auch ohne einen gemeinsamen eigenen
Herrscher bewahrte, die angeblich so fundamentale Bedeutung eines balthischen
Traditionskerns zur Bewahrung gotischer Traditionen und zur Vermittlung einer
gotischen Identitt als eher fragwrdig.
Trger der gotischen Identitt
Schon bei den donaulndischen Terwingen war nicht nur die Oberschicht der Me-
gistanes, nherhin der Angehrigen der mchtigen Geschlechter, die ber umfang-
reichen Besitz und Gefolgschaften verfgten und aus denen sich die Fhrungselite
DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN
115
der reikeis rekrutierte, sondern auch eine nach Tausenden zhlende Schicht freier
Krieger edler Herkunft"
1
Trger der gotischen Identitt. Olympiodor berichtet,
da von Stilicho 12.000 Optimaten"
2
genannte Goten des Radagaisus-Verbandes
in die rmische Armee bernommen wurden. Angesichts ihrer groen Zahl kann
es sich bei diesen Optimaten" nicht um eine adelshnliche Gruppe wie die Megi-
stanes, sondern nur um dieselbe Schicht freier Krieger edler Herkunft" gehandelt
haben, wie sie fr die Terwingen belegt ist. Ft die Greutungen des Alatheus und
Safrax ist diese Kriegerschicht zu erschlieen, da ihr Vorhandensein bei den in er-
heblichem Umfang aus Greutungen bestehenden Ostrogoten im sechsten Jahrhun-
dert eindeutig bezeugt ist. Auch die wisigotischen Gesetzestexte des sechsten Jahr-
hunderts kennen eine solche Schicht von Freien. Ihr Anteil an der Gesamtstrke
der von Alarich zusammengefgten Verbnde drfte zwischen 20-50% gelegen ha-
ben. Sie bildeten die besondets gut ausgerstete Elite des wisigotischen Heeresauf-
gebotes und zogen in Begleitung eines oder mehrerer Kriegsknechte in den Kampf.
Ein gotisches Identittsbewutsein mute ihnen weder durch einen balthischen
noch durch andere Traditionskerne vermittelt werden. Allerdings waren die um die
Fhrung der sich formierenden Wisigoten rivalisierenden Geschlechter bei der
Umsetzung ihrer innergentilen oder nach auen gerichteten politischen Ziele auf
die Untersttzung dieser entscheidenden Gruppe angewiesen. Die Schicht der frei-
en gotischen Krieger bildete eine sozial, politisch und rechtlich begnstigte Grup-
pe, die ihre Privilegien sicherlich nicht ohne ihre Zustimmung unbesehen auf alle
sich der gens neu anschlieenden Mitglieder ausdehnte. Um ein freier Gote zu wer-
den, reichte es also nicht aus, sich einem wisigotischen Gefolgschaftsherrn anzu-
schlieen. Wie der, angesichts der vllig unterschiedlichen sozialen Strukturen bei
den zu integrierenden Alanen und Hunnen sicherlich hchst komplizierte Ver-
schmelzungsproze im Detail verlief, entzieht sich unserer Kenntnis.
Grnde und Bedingungen fr die Ethnogenese der Wisigoten
Fr den Zusammenschlu der drei in das Imperium eingedrungenen gotischen
Teilverbnde spielten pragmatische Grnde eine besondere Rolle. Ihre Eigenstn-
digkeit konnten die Goten auf dem Boden des militrisch und wirtschaftlich mch-
tigen Rmischen Reiches nur dann bewahren, wenn es ihnen gelang, unter ber-
windung berkommener Differenzen zusammenzuarbeiten. Das Imperium, das
ber Jahrhunderte hinweg die Eigenstndigkeit selbst willkommener Immigranten
zerstrt hatte und dessen Selbstverstndnis von der Vorstellung det Minderwertig-
keit der Barbaren geprgt war, verzichtete auf die traditionellen Mittel seiner Bar-
barenpolitik nicht freiwillig. Das beweist das Schicksal des Farnobius-Verbandes
und vor oder nach 376 eigenstndig operierender kleinerer gotischer Gruppen, fer-
ner das Schicksal des Odotheus- und des Radagaisus-Verbandes nach seiner Tren-
1 WieAnm. l . S. 61.
2 Olympiodor, Fragment 9, hg. u. bers, von Blockley, Bd. 11,1, S. 162/63.
116 DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN
nung in drei Abteilungen. Sie wurden smtlich von den Rmern entweder ber-
wltigt oder nach bewhrtem System in das Heer integriert odet als coloni
angesiedelt. Erfolge erzielten dagegen die vereinigten Terwingen und Greutungen
in der Schlacht von Hadrianopel, beim Abschlu des Foedus von 382 und unter der
Fhrung Alarichs. Der Anschlu sowohl der in die Sklaverei verkauften als auch
der von Stilicho rekrutierten Anhnger des Radagaisus nach dem Pogrom an ihren
Familien als Reaktion auf die rmische Aggression verdeutlicht den Einflu, der
durch den Druck der ueren Verhltnisse auf die Ethnogenese der Wisigoten aus-
gebt wurde. Der zunchst aus dem Kampf ums berleben erfolgte Zusammen-
schlu der Gruppen, aus denen sich die Wisigoten bildeten, ermglichte diesen
dann unter der Fhrung Alarichs (395-410) die Ausweitung ihrer finanziellen wie
politischen Forderungen.
Die Beteiligung von Nichtgoten an der wisigotischen Ethnogenese steht auer
Frage. Bereits die vor den Hunnen ber die Donau geflohenen greutungischen und
terwingischen Gruppen waren ja Abspaltungen von multiethnischen Verbnden.
Die Grenze zwischen der quasi-adeligen Fhrungselite und der Schicht freier Krie-
ger, den Trgern der politischen Entscheidung und der gotischen Identitt, und der
Gruppe der unfreien gotischen und nichtgotischen Mitglieder, die die Mehrheit
dieser Verbnde ausmachten, war noch flieend. Soziale und ethnische Barrieren
muten zudem an Bedeutung verlieren, wenn das berleben und der zu erzielende
finanzielle und wirtschaftliche Gewinn von der Strke der Gruppe abhingen, der
man angehrte. Trotz dieser unleugbaren sozialen und ethnischen Homogenisie-
rungstendenzen fhrte das Erlebnis der gemeinsam durchstandenen Gefahren der
Wtnderungszeit aber weder zu einer generellen Abschaffung der gesellschaftlichen
Unterschiede noch zur Bedeutungslosigkeit des gotischen Identittsbewutseins
bei der Ethnogenese der Wisigoten.
Wenngleich sicherlich auch Nichtgoten (Hunnen, Alanen, Taifalen u.a.m.) in
die Schicht der freien Goten eingegliedert wurden, so stammte doch die Masse ih-
rer Mitglieder mit groer Wahrscheinlichkeit aus den drei gotischen Teilverbn-
den. Durch die Integration einer Minderheit von Nichtgoten in die Schicht der
(ca. 4.000 bis 5.000) freien Krieger wurde aber das Selbstverstndnis dieser fr die
Politik und das ethnische Bewutsein der Wisigoten entscheidenden Gruppe nicht
verndert. Selbst bei einer Inkorporation grerer nichtgotischer Zugnge (etwa
10.000 bis 20.000 Personen) in die Unterschichten blieben die Wisigoten daher
dennoch gotisch.
Ein gotisches Identittsbewutsein war, wie die Aufnahme von Nichtgoten de-
monstriert, keine Voraussetzung fr den Beitritt zu den Wisigoten. Ebenso konnten
gotische Individuen gegen einen Beitritt zu den sich bildenden Wisigoten optieren,
wie die militrischen Karrieren des Munderich, Modares, Fravittas, Sarus und Gai-
nas in der rmischen Armee belegen, in die sie bis auf Gainas, der es vom einfachen
Soldaten bis zum Heermeister brachte, wohl mitsamt ihren Gefolgsleuten eintra-
ten. Es mu allerdings angemerkt werden, da im Falle Munderichs und des Moda-
res, Anhngern des gestrzten Athanarich, eine gotische Option nur wenig oppor-
tun gewesen wre. Ebenso war die rmische Option des Fravittas eine Folge seiner
DIE ENTSTEHUNG DER WISIGOTEN
117
Furcht vor der Blutrache der Anhnger des von ihm erschlagenen Eriulf und die des
Sarus die Konsequenz seiner Niederlage gegen Alarich im Kampf um die Fhrung
der werdenden Wisigoten. Gegen einen Anschlu an die Alarich-Goten entschie-
den sich zunchst auch die von Stilicho in die rmische Armee bernommenen
Mitglieder der Radagaisus-Gruppe. Bezeichnenderweise erfolgte ihr bertritt erst
in dem Moment, als sie durch gewaltsame bergriffe seitens der Rmer in ihrer
Existenz bedroht wurden. Der Vorgang verdeutlicht, da die ethnische Identitt der
mehrheitlich gotischen Mitglieder allein nicht zu ihrer Teilnahme an der wisigoti-
schen Ethnogenese gefhrt htte. Dazu bedurfte es wie beim Zusammenschlu der
ber die Donau geflohenen Terwingen und Greutungen eines Anstoes von auen
in Form der rmischen Aggression, die das berleben der Gruppe bedrohte.
Die Wisigoten waren gotisch, weil die Mehrheit ihrer adelshnlichen Fhrungs-
elite und ihrer freien Kriegerschicht gotisch waren. Dennoch war die wisigotische
Ethnogenese nicht die Folge nur schwer zu konkretisierender hnlichkeiten zwi-
schen Terwingen und Greutungen, sondern das Ergebnis spezifischer historischer
Gegebenheiten. Der durch die hunnische Expansion verursachte bertritt auf r-
mischen Boden, die dadurch ausgelsten rmischen Reaktionen und die sich in
Konfrontation und Kooperation mit dem Imperium erffnenden finanziellen und
wirtschaftlichen Perspektiven bildeten die Voraussetzungen dafr, da Terwingen
und Greutungen trotz ihrer im vierten Jahrhundert getrennt verlaufenden Ent-
wicklung zusammenfanden. Dabei konnte ein noch aus der Zeit der Wanderungen
von der Ostsee an das Schwarze Meer herrhrendes gemeingotisches Identittsbe-
wutsein bei den fhrenden Familien und der freien Kriegerschicht und die goti-
sche Sprache ntzlich sein, sie bildeten aber keine unberwindliche Barriere fr
nichtgotische Neuzugnge.
Durch welche Gegenstnde (etwa Schmuck, Tracht), Normen und Gebruche
die Wisigoten ihre Identitt, bei der es sich ja zunchst um eine innere, geistige
Einstellung handelt, meht oder weniger bewut oder unbewut zum Ausdruck
brachten, entzieht sich angesichts der Quellenlage unserer Kenntnis. Sicher ist, da
auch die Identitt der gotischen Gruppen, die zur Ethnogenese der Wisigoten bei-
trugen, keine konstante Gre darstellte, sondern ebenso wie die diese Identitt
symbolisierenden Gegenstnde, Normen und Gebruche unter dem Einflu ver-
nderter Umstnde dem Wandel unterworfen war. Einen Beleg dafr bietet der
sog. gotische Arianismus, besser das homische Christentum der Goten. Seine An-
nahme zunchst durch die Terwingen und spter auch die brigen Angehrigen
der Wisigoten stellt zweifelsohne eine Annherung an die Kultur des Imperiums
dar. Infolge der Feindschaft zwischen den gotischen Gruppen und dem Imperium
nach dem Donaubergang machten die Goten den auch in der stlichen Reichs-
hlfte vollzogenen bergang zum niznischen Bekenntnis nicht mit, so da das
homische Christentum, ursprnglich ein rein rmisches Phnomen, als lex Gotica
zu einem Symbol der gotischen Identitt werden konnte.
III. TEIL
REGNUM TOLOSANUM
1. Kapitel
Die Ansiedlung der Wisigoten in Gallien
Nach mehr als vier Jahrzehnten endete 418 die Wanderzeit der 376 vor den Hun-
nen auf rmischen Boden geflohenen gotischen Gruppen, die in den Wisigoten
aufgegangen waren. Wegen der fragmentarischen und teils widersprchlichen
berlieferung sind die Grnde, die Bedingungen, die Form und der Umfang der
Ansiedlung der Wisigoten in der zur Dizese Septem Provinciae gehrenden Pro-
vinz Aquitania secunda und einigen civitates, d. h. Stdten und ihrem Umland, der
westlich und sdlich angrenzenden Provinzen Novempopulana und Narbonensis
prima in ihren Einzelheiten nicht mehr exakt zu rekonstruieren.
Grnde fr die Ansiedlung
Bei den Verhandlungen ber die Ansiedlung der Wisigoten in Gallien spielte sicher-
lich die Besorgnis der Regierung in Ravenna ber eine Verlagerung des Krftever-
hltnisses zugunsten der gotischen Foederaten eine gewichtige Rolle. Dort hatten
die Wisigoten nach dem gescheiterten zweiten Versuch, nach Afrika berzusetzen,
in rmischem Auftrag und im Verbund mit regulren rmischen Verbnden, die im
wesentlichen ebenfalls aus Barbaren bestanden, die silingischen Wandalen und Ala-
nen fast vllig besiegt. ber die Heirat einer Tochter Wallias mit einem Mitglied der
suebischen Knigsfamilie strebten die siegreichen Wisigoten offenbar eine wisigo-
tisch-suebische Kooperation an.
Diese Entwicklung drohte die strategischen Erwgungen des patricius Constan-
tius zu durchkreuzen, der - nach Niederwerfung der Usurpatoren Constantin
(III.), Jovinus und Gerontius in Gallien - eine Rckgewinnung Spaniens anstreb-
te. Mit der Vernichtung der Silingen und Alanen waren dafr gnstige Vorausset-
zungen erreicht. Eine - mglicherweise gar eigenmchtige - Landnahme der Wisi-
goten in Spanien htte den Zugriff auf die namentlich fr die Aufstellung und den
Unterhalt neuer Truppen dringend bentigten Steuereinknfte aus den neben der
Tarraconensis besonders leistungsstarken spanischen Provinzen Lusitania, Baetica
und Carthaginiensis bedeutet. Auch die Bedrohung Nordafrikas durch die Barba-
ren, das fr die Versorgungslage des westlichen Imperiums strategische Bedeutung
besa, htte weiter angedauert. Deshalb entschied sich Constantius dafr, die Er-
oberung ganz Spaniens zurckzustellen.
Zudem war es Constantius gelungen, durch die Stationierung regulrer Militr-
einheiten jenseits der Pyrenen den durch den Abzug der unzuverlssigen rmi-
schen Verbnde im Zusammenhang mit der Usurpation des Gerontius und Maxi-
mus
1
verlorengegangenen rmischen Einflu zurckzugewinnen. Die in Spanien
1 S. o.,S. 107f.
122 REGNUM TOLOSANUM
stationierten neuen rmischen Einheiten hatten 418 eine Strke erreicht, die unter
vorlufiger Zurckstellung der Rckgewinnung ganz Spaniens ausreichte, die -
durch die Reste der silingischen Wandalen und Alanen verstrkten - hasdingischen
Wandalen und Sueben auch nach dem Abzug der Wisigoten aus Spanien allein in
Schach zu halten. Die Ansiedlung der Wisigoten im Tal der Garonne zwischen
Toulouse und Bordeaux gewhrleistete einerseits eine Trennung der Foederaten
von den Sueben und andererseits - infolge der von rmischen Truppen bewachten
nahe gelegenen Pyrenenpsse - ihre im Bedarfsfall schnelle Verfgbarkeit gegen
die noch in Spanien verbliebenen Barbaren.
Auch gegen soziale Unruhen im Innern konnten die gotischen Verbndeten
eingesetzt werden. Als Folge der durch die barbarischen Invasionen und Brger-
kriegswirren verursachten Zerstrungen und Verwstungen in den Stdten und
auf dem Land hatte sich nmlich in Gallien ein explosives sozialrevolutionres
Substrat, die sog. Bagauden, gebildet. Sie setzten sich aus vertriebenen oder geflo-
henen Grogrundbesitzern, ihres Besitzes beraubten freien Bauern, entlaufenen
coloni (an die Scholle gebundenen Bauern) und Sklaven zusammen, denen sich
viele ehemalige in die Knechtschaft verkaufte Gefangene anschlssen. Die Bagau-
denbewegung bedrohte nicht nur die privilegierte Schicht der groen Latifundi-
enbesitzer, sondern auch das wesentlich auf der fiskalischen Ausbeutung der Land-
bevlkerung beruhende System des sptantiken Staates.
In beiderseitigem Interesse lag eine dauerhafte Regelung der Versorgung der
Wisigoten. Bei einem durchschnittlichen Bedarf von 2,5 modii/Scheffe\ (= ca. 20
Liter) pro Person und Monat wurden fr die Versorgung der ca. 100.000 Wisigo-
ten mit Getreide jhrlich 3.000.000 modii I 24.000.000 Liter bentigt. Eine derar-
tige Dauerbelastung berstieg die fiskalischen Mglichkeiten des westlichen Impe-
riums, wenn bereits der Unterhalt von 30.000 Elitesoldaten, die samt ihrem
Anhang sich ebenfalls zu einer etwa sechsstelligen Zahl von Personen summierten,
mehr als die Hlfte des Budgets des Westreiches verschlang. Zudem konnt e eine
langfristige Abhngigkeit von den rmischen Lieferungen nicht im Interesse der
Wisigoten liegen. Der gewaltsame Rckgriff auf die Vorrte der von den barba-
rischen Invasionen betroffenen Provinzen erschtterte, wie die Erfahrungen der
Zge vom Balkan ber Italien nach Gallien und Spanien gezeigt hatten, das wirt-
schaftliche und gesellschaftliche Gefge ganzer von den Wisigoten und den brigen
in das Imperium eingefallenen Barbaren leergegessener Landschaften. Sie fielen da-
nach sowohl als Nahrungslieferanten fr die Eindringlinge wie auch als Steuer-
quellen fr den rmischen Fiskus aus.
Das Foedus von 418
Der in dem 418 vereinbarten und durch gegenseitige Geiselstellung abgesicher-
ten Vertrag vorgesehene Teil Galliens wurde den Wisigoten ausdrcklich zur
Ansiedlung - die zeitgenssischen Quellen benutzen dafr die Begriffe ad
REGNUM TOLOSANUM
123
inhabitandum"
1
und sedes"
2
- und zur landwirtschaftlichen Nutzung zugewiesen.
Auer den agri deserti, d. h. den infolge der durch die Invasions- und Brgerkriegs-
wirren eingetretenen Bevlkerungsverluste durch Tod, Gefangennahme und Land-
flucht nicht mehr bebauten Ackerflchen, wurden den Goten auch an den Fiskus
gefallene Gter (caduca), kaiserlicher Lndereien (resprivatae) und auch Besitzun-
gen der Seantorenaristokratie und der kleineren Grundeigentmer (possessores)
bertragen.
Eine einigermaen friedliche Durchfhrung der Ansiedlungsmanahmen war
nur in Abstimmung mit der provinzialrmischen Bevlkerung mglich, die aus
den betroffenen Gebieten nicht vertrieben wurde. Mit aller Wahrscheinlichkeit
wurde die Ansiedlungsfrage auch auf dem durch ein kaiserliches Gesetz vom April
418 wiederhergestellten Landtag (concilium) der Dizese Septem Provinciae bera-
ten. Dazu waren aus den fr die lokale Administration zustndigen civitates noch
im gleichen Jahr Vertreter der Grogrundbesitzer (honorati) und der freien grund-
besitzenden Mittelschicht (possessores), die weitgehend mit den stdtischen Amts-
trgern und Ratsherren (decuriones) identisch waren, entsandt worden.
Trotz der kontroversen Debatte ber die Ansiedlungsmodalitten der germani-
schen gentes auf dem Boden des Imperiums darf man feststellen, da den Wisigo-
ten tatschlich Lndereien zugeteilt wurden und nicht nur lediglich die von diesen
zu leistenden steuerlichen Abgaben.
Da der grere Teil des Landes sich im Besitz des senatorischen Adels befand,
waren die Angehrigen dieser Gesellschaftsschicht von der Landteilung wohl auch
am strksten betroffen. Allerdings lagen wegen des Arbeitsktftemangels betrcht-
liche Teile ihrer Besitzungen brach. Zudem war fr das an die gotischen Siedler
abgetretene Land keine Grundsteuer zu entrichten, so da die senatorischen Gro-
grundbesitzer der erlittene Verlust nicht allzu sehr schmerzen mochte, zumal sie in
der Regel ber weitere, nicht in den von der gotischen Ansiedlung betroffenen
Provinzen gelegene Lndereien verfgten. Die Lsung des Gotenproblems war
zum Nulltarif nicht zu erhalten. Die Ansiedlung der Wisigoten erffnete wenig-
stens die Aussicht auf eine Stabilisierung der sozialen Verhltnisse, an der sowohl
die alten rmischen wie die neuen gotischen Landbesitzer ein gemeinsames Inter-
esse haben muten, die zur Bearbeitung ihrer Lndereien auf die Arbeitskraft der
coloni und Sklaven angewiesen waren. So konnte man angesichts der Verpflichtung
der Foederaten zu militrischer Untetsttzung des Imperiums auf eine Normalisie-
rung der Verhltnisse und eine allmhliche berwindung der seit 406/07 andau-
ernden Krise in Gallien und vielleicht gar im weiteren Bereich des Westteiches
hoffen.
Der Knig und sein Hof nahmen Residenz in Toulouse, wo auch Teile der goti-
schen Streitmacht stationiert gewesen sein drften. Ob dem Knig bereits durch
das Foedus von 418/19 das Fiskalland in den zugewiesenen Gebieten zufiel, ist
nicht berliefert. Die Angehrigen der Fhrungsoligarchie der reikeis, die fr die
1 Prosper, Epitoma chronicon 1271 a. 419, hg. von Mommsen, S. 469.
2 Hydatius 69 a. 419, hg. von Mommsen, S. 19.
124 REGNUM TOLOSANUM
Unterbringung und den Unterhalt ihrer bis zu einigen hundert Mnnern zhlen-
den Gefolgschaften und deren Familien und ihrer Sklaven erheblichen Finanz- und
Landbedarf hatten, drften zu Besitzern von villae rusticae geworden sein, die An-
gehrigen der freien Kriegerschicht sich mit ihren Familien und dem dazugehri-
gen Gesinde in drflichen Siedlungen ber das Land verstreut niedergelassen ha-
ben.
Implikationen und Modalitten der Ansiedlung
Da mit der Ansiedlung der Wisigoten in Gallien rckschauend betrachtet die
Grundlage fr das erste der germanischen Reiche auf dem Boden des westlichen
Imperiums gelegt wurde, war in der Situation der Jahre 418/19 von den verant-
wortlich Handelnden weder beabsichtigt noch vorhersehbar. Deren Entscheidun-
gen hingen vielmehr von den damals aktuellen und auf eine Lsung drngenden
Problemen ab. Die Entstehung des Regnum Tolosanum erstreckte sich dagegen ber
etwas mehr als ein halbes Jahrhundert und war aufs engste verflochten mit der Auf-
lsung des westlichen Imperiums.
Aus dem Gesetz von 418, wonach die Provinzen Aquitania secunda, Novempo-
pulana und Narbonnensis prima, in denen die Wisigoten angesiedelt worden wa-
ren, ebenso wie die brigen vier Provinzen der Dizese Septem Provinciae - Alpes
Maritimae, Viennensis, Narbonensis secunda und Aquitania prima - Vertreter
zum Landtag (concilium) nach Arelate/Arles zu entsenden hatten, ist zu folgern,
da sie auch weiterhin als rmisches Hoheitsgebiet betrachtet wurden. Darauf
drfte weiter die offenbar nicht erfolgte bertragung des mit einer Reihe von staat-
lichen Hoheitsrechten verbundenen Amtes eines Heermeisters (magister militum)
auf den wisigotischen Knig Theoderid hindeuten. Dennoch war mit der Ansied-
lung der Wisigoten nach dem euphemistisch als hospitalitas, d. h. Gastfreundschaft,
bezeichneten System de facto bereits eine erste Aushhlung der rmischen Rechts-
position verbunden.
Die hospitalitas regelte die Einquartierung von Truppen im Innern des Imperi-
ums, wo es im Gegensatz zu den Grenzregionen in der Regel keine castra und Ka-
stelle ftir die Garnisonierung militrischer Verbnde gab. Ausweislich einer Konsti-
tution des Kaisers Honorius von 398' muten die Eigentmer von Husern und
Lndereien in jeder civitas (Stadt plus Umland), die Truppen aufzunehmen hatte,
ihr Anwesen in drei Teile teilen. Dem Gastgeber" stand die Auswahl eines ersten
Drittels und - nach darauf erfolgter Wahl des zweiten Dtittels durch den Gast"
(hospes) - auch das dritte Drittel zu. Nach dem Ende der Einquartierung trat der
alte Zustand wieder ein. Auf dieses, fr die temporre Versorgung und Unterbrin-
gung regulrer Verbnde des rmischen Bewegungsheeres gedachte und hinsicht-
lich seiner inhaltlichen Gestaltung von Fall zu Fall flexibel gehandhabte System der
1 Codex Theodosianus 7.8,5.
REGNUM TOLOSANUM 125
hospitalitas griff man bei der Ansiedlung der Wisigoten zurck. Ob die Anteile der
Got en (sortes Goticae) aus der Teilung von 418/19 entsprechend der Konstitution
von 398 ein oder, wie aus spteren wisigotischen Gesetzen zu folgern wre, zwei
Drittel betrugen, lt sich nicht mehr sicher entscheiden, da die Bestimmungen
des Foedus von 418/19 nicht berliefert sind. Die Wisigoten waren als Foederaten
dem Imperium vertraglich zwar zu militrischer Hilfe verpflichtet und unterstan-
den im Vertragsfall dem rmischen Oberbefehl. Sie waren aber weder regulre r-
mische Soldaten noch Reichsangehrige, sondern Mitglieder des von einem Knig
gefhrten und nach eigenem Recht lebenden wisigotischen Gentilverbandes, der
infolge der Zuweisung von Land oder von diesem erzielten Abgaben Besitz von
rmischem Staatsgebiet ergriffen hatte. Umgekehrt unterstand die provinzialrmi-
sche Bevlkerung der den Wisigoten zugewiesenen Gebiete weiterhin der rmi-
schen Verwaltung und Gerichtsbarkeit.
Je weiter jedoch die durch den Verlauf der Ereignisse bedingte Erosion der
Macht des westlichen Imperiums voranschritt, desto gnstiger gestalteten sich die
Voraussetzungen fr die Entwicklung eines eigenstndigen wisigotischen Staatswe-
sens auf dem Boden des westrmischen Reiches.
Archologische und toponomastische Zeugnisse der gotischen Siedlungen
Archologisch ist die Ansiedlung der Wisigoten in Aquitanien bisher kaum nach-
gewiesen. Ob das Fehlen sog. Reihengrberfelder in Aquitanien, die zahlreich im
Rheingebiet und im ausgehenden fnften und sechsten Jahrhundert auch in Spani-
en begegnen und die - wenngleich unter zunehmendem Widerspruch - mit der
Ansiedlung von Germanen in Verbindung gesetzt werden, eine Folge der bislang
unzulnglichen archologischen Erforschung der Gebiete sdlich der Loire ist oder
verursacht wurde durch die auf spten Friedhfen der Cernjachov-Kultur und
gleichzeitig auch im Donauraum zu beobachtende Entwicklung der Bestattungsge-
wohnheiten hin zu Beisetzungen mit wenig oder ohne Grabbeigaben, von der le-
diglich uerst reich ausgestattete Grber der Fhrungselite abweichen, sei dahin-
gestellt. Vielleicht spiegelt der Befund aber auch eine bereits weitgehende
Assimilation der wisigotischen Ansiedler an Bekleidung- und Bestattungsgewohn-
heiten ihrer neuen Umwelt. Ob und welche weiteren Ergebnisse die Bodenfor-
schung zu erzielen vermag, bleibt abzuwarten.
Auch die Ortsnamenforschung vermag nur wenig zur genaueren Lokalisierung
und Ausdehnung der gotischen Siedlungen in Aquitanien beizutragen oder gar die
numerische Strke der Siedler zu przisieren. Zwar finden sich mit dem Ethnonym
Goti und mit gotischen Personennamen gebildete Toponyme, die auf gotische
Siedlungen hindeuten, nahezu ausschlielich im Bereich des Regnum Tolosanum.
Da Belege dieser Ortsnamen aber erst seit dem achten Jahrhundert berliefert sind
und zudem gotische Anthroponyme sowohl nach dem Ende des tolosanischen wie
auch des toledanischen Reiches im Sden Frankreichs hufig begegnen, ist ein si-
cherer Nachweis, welche dieser Toponyme bereits im fnften Jahrhundert entstan-
126 REGNUM TOLOSANUM
den, ohne zustzliche archologische Befunde nur bedingt mglich. Von den mit
gotischen Personennamen gebildeten Ortsnamen knnten die sog. /sw-Namen
(- vgl. etwa Gatilens, das zurckgeht auf den ursprnglichen Personengruppenna-
men Gattilingos, d. h. die Leute des Gattila, der zusammengesetzt ist aus dem goti-
schen Personennamen Gattila und dem gotischen Suffix ingos ) auf die drfli-
chen Siedlungen kleinerer Gruppen von Wisigoten unter ihren (militrischen)
Anfhrern hindeuten. Die mit lateinisch villa und einem gotischen Personenna-
men gebildeten Toponyme knnten dagegen eher aristokratische Ansiedlungen
nach Art der rmischen villaerusticae bezeichnen. Der letzte der beiden Bildungsty-
pen, der der lateinischen Syntax folgt (vgl. villa Ranosindi mit der charakteristisch
germanischen Form wie in Germersheim, aus Germars + haini) belegt zudem einen
zunehmenden Romanisierungsproze der Wisigoten.
Von solchen villae rusticae sind in Aquitanien fr das vierte/fnfte Jahrhundert
ber 300 archologisch nachgewiesen, mehr als in jeder anderen Region des Impe-
riums. Die grozgige Anlage und die reiche Ausstattung dieser Landsitze mit ih-
ren typischen polychromen Mosaiken zeugen vom verschwenderischen aristokra-
tisch-luxurisen Lebenszuschnitt ihrer Bewohner. Sie belegen ebenso wie die
gleichzeitigen kostbaren aquitanischen Sarkophage den Reichtum einer kleinen
Eliteschicht. Zu ihr gehrten im fnften Jahrhundert auch die Mitglieder der ober-
sten Fhrungsschicht der Wisigoten, die durch die Ansiedlung Nachbarn der
durch die barbarischen Invasionen erheblich verminderten senatorischen Adelsfa-
milien geworden waren. Darauf scheinen auch vereinzelte, von villae rusticae im
Tal der Garonne stammende Fundstcke hinzudeuten, die der Cernjachov-Kultur
zuzuordnen sind.
Der - soweit heute erkennbar - nur sehr geringe gotische Niederschlag sowohl
im archologischen Fundmaterial wie in der Toponymie Aquitaniens scheint auf
eine relativ schnelle Integration der 418/19 angesiedelten Foederaten hinzudeuten.
2. Kapitel
Der Weg in die Unabhngigkeit und die Entwicklung des
Reiches bis zur Niederlage von Vouille
Foederatenpflichten und Unabhngigkeitsgelste: Die lange Herrschaft Theoderids
Den gotischen Foederaten blieb nur wenig Zeit, um sich in ihren neuen aquitani-
schen Wohnsitzen einzurichten. Bereits 422 stellten sie einen wesentlichen Teil der
Streitmacht, die der Heermeister des Westreiches Castinus aufgeboten hatte, um
die kaiserliche Autoritt ber die spanischen Provinzen sicherzustellen. Dort war es
zwischen den 418 in den Nordwesten der Pyrenenhalbinsel zurckgedrngten
REGNUM TOLOSANUM 127
ehemals verbndeten Wandalen-Alanen und Sueben zu Kmpfen um Besitzvertei-
lung und Vorherrschaft gekommen, in dem die zahlenmig berlegenen Wanda-
len-Alanen sich durchsetzten. Als die in Spanien stationierten rmischen Streit-
krfte die weiter nach Sden vordringenden Wandalen-Alanen nicht aufzuhalten
vermochten, reagierte Ravenna, alarmiert durch das Erscheinen der Barbaren in
der Afrika gegenberliegenden Provinz Baetica, mit der Entsendung des Castinus,
dessen durch die gotischen Foederaten verstrktem Expeditionskorps ein leichter
Sieg zu winken schien. Als Castinus zum entscheidenden Angriff gegen die Wanda-
len ansetzte, fielen ihm jedoch die Wisigoten in den Rcken. Nur mit Mhe ent-
kam Castinus nach der Niederlage in die Tarraconensis.
Das Scheitern der durch den Vertrag mit den Wisigoten vorbereiteten Rckge-
winnung der spanischen Provinzen war eine Folge der innerrmischen Streitigkei-
ten, die 421 nach dem Tod des im gleichen Jahr zum Mitkaiser des Westens erho-
benen Constantius III. zwischen seiner Gemahlin Galla Placidia und deren
Stiefbruder, dem Kaiser Honorius, ausgebrochen waren, und der Rivalitten zwi-
schen den von ihnen protegierten Militrs. Welchen Preis Galla Placidia den Wisi-
goten, deren Knigin sie noch vor kurzem gewesen war, fr den Verrat an dem von
Honorius favorisierten Castinus zahlte, entzieht sich unserer Kenntnis. Jedenfalls
verstanden es die gotischen Foederaten fortan, jeden der sich hufenden Schw-
cheanflle des westlichen Imperiums zu ihren Gunsten zu nutzen und im Spiel der
auf dem Boden des Westreiches um Einflu und Macht ringenden Krfte ein zu-
nehmend eigenstndiges Profil zu entwickeln.
Eine erste Gelegenheit bot sich 425. Nach dem Tod des Kaisers Honorius (Au-
gust 423) und der Usurpation des Johannes (November 423) hatte der Ostkaiser
Theodosius IL Valentinian, den erst sechsjhrigen Sohn der Galla Placidia, zum
Caesar erhoben und unter dem Schutz eines ostrmischen Heeres samt seiner als
Regentin vorgesehenen Mutter nach Italien entsandt. Den innerrmischen Macht-
kampf, der mit der Einnahme Ravennas durch das ostrmische Heer und der Ent-
hauptung des Usurpators endete, nutzten die Wisigoten zu einem Vorsto gegen
Arelate/Arles, den Sitz des fr die Verwaltung der gallischen Prfektur zustndigen
praefectus praetorio Galliarum. Arles war die Hauptstadt der Dizese Septem Pro-
vinciae und der Knotenpunkt strategisch wichtiger Verbindungslinien rhoneauf-
wrts zum Rhein, ans Mittelmeer, ber die Alpen nach Ravenna und in westlicher
Richtung nach Spanien. Ob die Wisigoten eine dauerhafte Besetzung der Stadt
und damit einen Zugang zum Mittelmeer zu gewinnen beabsichtigten oder die
Belagerung lediglich als Druckmittel zur Durchsetzung von Forderungen - etwa
der Anhebung des gotischen Anteils an der Landaufteilung von 418/19 auf zwei
Drittel, wie manche Forscher vermuten - benutzen wollten, mu angesichts der
schlechten Quellenlage unentschieden bleiben. Beendet wurde die gotische Bela-
gerung der Stadt durch Aerius, den Galla Placidia mit seinen hunnischen Sldnern,
die er eigentlich zur Untersttzung des inzwischen gekpften Usurpators Johannes
angeworben hatte, nach Gallien geschickt hatte.
Dem zwischen Aerius und den Wisigoten 427 geschlossenen Abkommen, des-
sen Inhalt nicht berliefert ist, war aber nur kurze Dauer beschieden. Begnstigt
128
REGNUM TOLOSANUM
durch den Machtkampf zwischen dem von Galla Placidia anstelle des Castinus
zum obersten Heermeister des Westens ernannten Flavius Felix und Bonifatius,
dem Oberkommandierenden der rmischen Truppen in Afrika (comes Africae), war
den Wandalen - die seit ihrem Sieg ber Castinus 422 Spanien ausgeplndert hat-
ten und bei denen Bonifatius Untersttzung suchte - unter ihrem Knig Geiserich
429 der bergang nach Afrika geglckt, das danach fr das Westreich verloren
war. Whrend 430 noch Teile der rmischen Streitkrfte vergeblich versuchten,
da Vordringen der Wandalen aufzuhalten, und Aerius, seit 429 Oberkommandie-
render in Gallien (magister militum per Gallias), einen Einfall der Juthungen in
Rtien abzuwehren hatte, unternahmen die Wisigoten erneut einen Vorsto gegen
Arles, den Aerius aber wiederum abwehren konnte. Auch das Bemhen Theode-
rids um ein Zusammengehen mit den Sueben, die in das nach dem Abzug der
Wandalen in Spanien entstandene Machtvakuum vorgestoen waren, blieb ohne
Erfolg. Ebenso milang der Versuch, 435 - als ein Bagaudenaufstand die Aremori-
ca erschtterte, die 413 um Worms ansssig gewordenen Burgunden die Provinz
Belgica angriffen und die Franken Kln eroberten und zum wiederholten Mal
Trier plnderten - mit der Eroberung von Narbo/Narbonne Zugang zum Mittel-
meer und zu den an die Pyrenen und weiter nach Spanien fhrenden Straen zu
gewinnen. Litorius, der nach Ernennung des Aerius zum obersten Heermeister des
Westreiches das Kommando in Gallien bernommen hatte, schlo die Wisigoten
mit hunnischen Ttuppen 439 in ihrer Hauptstadt Tolosa/Toulouse ein. Nach Ab-
lehnung eines Friedensangebotes Theoderids kam es zur Entscheidungsschlacht, in
der die Wisigoten das Feld behaupteten. Litorius geriet verwundet in Gefangen-
schaft und starb in Toulouse. Erst jetzt konnte durch den gallischen Prtorianer-
prfekten Avitus der Friede vermittelt werden.
Die Beruhigung der rmisch-wisigotischen Beziehungen im folgenden Jahr-
zehnt drfte eine Folge der Politik des Aerius gewesen sein, der eine gewisse Stabili-
sierung des Status quo im Bereich des westlichen Imperiums erreichte. Durch An-
erkennung der Eroberungen Geiserichs in Afrika und die Verlobung seines Sohnes
Hunerich mit der Fochter Kaiser Valentinians III., Eudocia, wurden 442 die wan-
dalische Bedrohung Siziliens beendet und die Getreidelieferungen aus Afrika wie-
der aufgenommen. Mit der Rcksendung der an Ohren und Nase grausam ver-
stmmelten wisigotischen Gemahlin Hunerichs, einer Tochter Theoderids, war
zudem die Gefahr eines wandalisch-wisigotischen Bndnisses gebannt. Gegen Ale-
mannen und Franken war mit den 443 im Gebiet des Genfer Sees angesiedelten
Burgunden ein Gegengewicht gewonnen. Aus der Teilnahme beutegieriger Wisi-
goten an einer erfolglosen Offensive Ravennas gegen die Spaniensuben 446 auf ei-
ne Wiederbelebung des rmisch-wisigotischen Bndnisses zu schlieen, verbietet
sich allerdings angesichts der 449 durch die Heirat des Suebenknigs Rechiar mit
einer Tochter Theoderids besiegelten wisigotisch-suebischen Verstndigung.
Den Mastab fr die wisigotische Politik unter Theoderid bildete, wie auch die
nur sprlich flieenden Quellen deutlich werden lassen, nicht das Foedus von
418/19, sie orientierte sich vielmehr an den Zwngen und Chancen, die sich im
Verlauf der turbulenten Vernderungen der Macht- und Krfteverhltnisse im
REGNUM TOLOSANUM
129
Westreich bis zur Jahrhundertmitte ergaben. Auch der Tod Theoderids in der
Schlacht auf den Katalaunischen Feldern (in der Champagne zwischen Troyes und
Chlons-sur-Marne) 451 fgt sich in dieses Bild ein. Denn die Teilnahme der Wi-
sigoten am Feldzug gegen die in das Westreich eingefallene polyethnische Streit-
macht des Hunnenknigs Attila an der Seite ihres alten Gegners Aerius war nicht
das Ergebnis eines politischen Sinneswandels, sondern die Reaktion auf die durch
den Angriff Attilas auf das Westreich vllig vernderte strategische Lage, die nicht
nur den Zusammenbruch des von Aerius bislang mit hunnischer Hilfe nur mh-
sam aufrechterhaltenen labilen Gleichgewichtes bedeutete, sondern auch die Exi-
stenz des im Proze der Transformation des Imperiums erst allmhlich Gestalt ge-
winnenden Tolosanischen Reiches der Wisigoten bedrohte.
Entscheidend fr die weitere Entwicklung war der gleich nach Attilas Tod (453)
einsetzende Zerfall des hunnischen Groreiches. Damit wurde der von Aerius ver-
folgten Politik einer Eindmmung der auf den Boden des Imperiums vorgedrunge-
nen germanischen Vlker mit Hilfe hunnischer Sldnertruppen die Basis entzo-
gen. In dem nach der Ermordung des Aerius durch Valentinian III. (454) und dem
ebenfalls gewaltsamen Ende des shnelosen Kaisers (455) einsetzenden Kampf um
die Nachfolge im Kaisertum des Westreiches gewannen nunmehr die Germanen
und namentlich die Wisigoten als eine der militrisch strksten Mchte auf dem
Boden des Imperiums als mgliche Verbndete der Bewerber um den kaiserlichen
Purpur an Bedeutung.
Ausdehnung des Herrschaftsbereiches in Gallien und Spanien unter Theoderich
Dem im Kampf gegen die Hunnen gefallenen Theoderid folgte sein ltester Sohn
Thori smund in der Herrschaft, der aber bereits 453 von seinem Bruder Theoderich
ermordet wurde. Noch Thorismund hatte den Einfall der Hunnen nach Italien
452 durch einen Angriff auf im Gebiet von Orleans angesiedelte Alanen zu einer
Ausdehnung der wisigotischen Herrschaft an die mittlere Loire und zu einem er-
neuten erfolglosen Vorsto gegen Arles benutzt. Nach dem Tod des Aerius und
Valentinians III. bot der rapide fortschreitende Zerfall des Westreiches den Wisigo-
ten bisher nicht geahnte Expansionsmglichkeiten, die Theoderich, untersttzt
von seinem Bruder Frederich, beherzt ergriff.
Nicht einmal drei Monate dauerte die Herrschaft des neuen Kaisers Petronius
Maximus, der auf der Flucht aus dem von Geiserich und seinen Wandalen erstrm-
ten und geplnderten Rom den Tod fand. Somit konnte die durch die Mission des
von Petronius Maximus zum Heetmeister berufenen Eparchius Avitus an den Hof
in Toulouse bewirkte Untersttzung der Wisigoten dem inzwischen verstorbenen
Kaiser nicht mehr ntzen. Nun drngte Theoderich den Avitus, der lngere Zeit
am Hofe von dessen Vater Theoderid in Toulouse geweilt und als Erzieher Theode-
richs gewirkt, als Prfekt der gallischen Prfektur 439 den wisigotisch-rmischen
Frieden und 451 die Teilnahme Theoderids am Feldzug gegen Attila vermittelt
hatte, selber nach dem Purpur zu greifen. Mit Zustimmung des senatorischen
130 REGNUM TOLOSANUM
Adels Galliens, dem der in der Auvergne beheimatete und begterte Avitus ent-
stammte, lie Theoderich seinen Kandidaten von den in Gallien stehenden Trup-
pen zum Kaiser ausrufen.
Im Schutz wisigotischet Truppen zog Avitus nach Italien und bertrug Theude-
rich die Bekmpfung der Spaniensueben, die unter ihrem Knig Rechiar die
Carthaginiensis und die Tarraconensis heimgesucht hatten. Das mit Untersttzung
der Burgunden durchgefhrte Unternehmen glich von Beginn an weniger einer
rmisch-wisigotischen Kooperation mit dem Ziel einer Strkung des Westreiches
durch die Rckgewinnung der spanischen Ressourcen als vielmehr einer unver-
hohlenen Ausdehnung der wisigotischen Herrschaft auf Gebiete jenseits der Py-
renen. Das von Theoderich selbst gefhrte Heer brachte den Sueben im Oktober
456 am Flu Urbicus/rbigo nahe der Stadt Asturica/Astorga eine vernichtende
Niederlage bei, besetzte die Hauptstadt des Suebenreiches Bracara Augusta/Braga
und das befestigte Portucale/Porto. Der flchtige Knig Rechiar wurde gefangen-
genommen und hingerichtet. Zum Statthalter der besetzten suebischen Gebiete
bestellte Theoderich seinen Gefolgsmann Agiulf, der warnischer Abstammung war.
Er selbst zog weiter nach Sden und besetzte Emerita Augusta/Merida, die am
Knotenpunkt strategischer Straenverbindungen am nrdlichen Ufer des Anas/
Guadiana gelegene Hauptstadt der Dizese Hispania, von wo aus wohl ein Vorsto
nach Sden in die Provinz Baetica geplant war.
Auf die Nachricht vom Sturz und Tod des Avitus hin kehrte Theoderich jedoch
im Frhjahr 457 mit einem Teil seiner Streitkrfte nach Gallien zurck, whrend
der in Spanien verbliebene Teil die auf den campi Gallaeciae (spter campt Gotorum,
heute Tierra de Campos) gelegenen Stdte Asturica/Astorga und Palentia/Palencia
eroberte.
Obwohl von Teilen der gallischen Senatsaristokratie, die sich nach dem Tod des
Avitus von der Teilnahme an der politischen Leitung des Reiches ausgeschlossen sa-
hen und daher den von dem Heermeister und Patricius Rikimer eingesetzten neuen
Kaiser Maiorian (ermordet 461) ablehnten, untersttzt, gelang auch Theoderich
die Einnahme von Arles noch nicht. Als der Nachfolger des Maiorian, Libius Seve-
rus (461-465), die Wisigoten gegen den gallischen Heermeister Aegidius, der den
neuen Kaiser nicht anerkannte, zur Hilfe rief, besetzte Theoderich untet dem Vor-
wand der Untersttzung fr den Kaiser das lange begehrte Narbo/Narbonne (462).
Eroberungen im Gebiet der mittleren Loire gelangen erst nach dem Tod des Aegidi-
us (464/65), der 463 einen von Frederich gefhrten Vorsto mit Untersttzung der
Franken Childerichs, des Vaters Chlodwigs, zurckgeschlagen hatte, wobei Frede-
rich, der Bruder und Mitregent Theoderichs, sein Leben verlor.
Die Bindung wisigotischer Krfte in Gallien blieb nicht ohne Auswirkungen auf
die mit dem Feldzug gegen die Sueben 456 zunchst erzielten schnellen Erfolge in
Spanien. Nachdem Agiulf den Versuch, die Herrschaft des Suebenreiches an sich zu
reien, 457 mit dem Leben bezahlt hatte, stritten sich verschiedene Prtendenten
um das suebische Knigtum. Durch die Prsenz gotischer Truppen von bergriffen
auf die Baetica, Carthaginiensis und Tarraconensis abgehalten, durchzogen sie mit
ihren Gefolgsleuten plndernd und mordend die Gallaecia und nrdliche Lusitania
REGNUM TOLOSANUM
131
bis zum Tagus/Tajo. Die Lage entspannte sich erst durch die suebisch-gotische Ver-
stndigung von 464, an der das Imperium aber nicht mehr beteiligt war. Theoderich
erkannte Rechimund/Remismund, der sich - wohl weil er der legitimen Dynastie
angehrte - als alleiniger Knig durchgesetzt hatte, als Herrscher des Suebenreiches
an. Der Vertrag wurde durch Rechimunds/Remismunds Heirat mit einer vermutlich
dem Knigshaus entstammenden Wisigotin bekrftigt. Durch den im folgenden
Jahr entsandten Missionar Ajax wurden die Sueben zum homischen Bekenntnis,
der lex Gotica, bekehrt. Damals erhielt das Suebenreich wohl seine territoriale Be-
grenzung auf den nrdlichen Teil der Lusitania und die im Osten verkleinerte Gal-
laecia, wo die Wisigoten seither die campi Gallaeciae mit dem als Treffpunkt wichti-
ger Verbindungslinien zwischen Aquitanien und dem spanischen Nordwesten
strategisch bedeutsamen Palentia/Palencia zur Absicherung gegenber dem Sueben-
reich besetzt hielten.
Zu einer Besitzergreifung von Gebieten im sdlichen Teil der Iberischen Halbinsel
kam es aber offenbar noch nicht. Dort bildeten sich in weiten Bereichen der Baetica,
Carthaginiensis und Tarraconensis von Angehrigen der lokalen Aristokratie getrage-
ne autonome Teilherrschaften, die bis zur Mitte des folgenden Jahthunderts Bestand
hatten.
Die Modalitten des suebisch-wisigotischen Ausgleiches von 464 lassen keinen
Zweifel an der berlegenheit des wisigotischen Vertragspartners. Vier Jahre nach-
dem bei dem 460 gescheiterten Versuch, von Cartagena aus den Wandalen das fr
Italien und das Westreich lebenswichtige Afrika zu entteien, Maiorian als letzter
rmischer Kaiser spanischen Boden betreten hatte, stellten die Wisigoten die strkste
politische Kraft auf dem Boden der Iberischen Halbinsel dar, eine Rolle, die sie bis
zum Beginn des achten Jahrhunderts behaupten sollten.
Die Ausdehnung der wisigotischen Herrschaft bis an die Loire gelang Theode-
rich nicht mehr. Seine Herrschaft, die er mit der Ermordung seines Bruders Tho-
rismund begonnen harte, endete mit seiner eigenen Ermordung durch seinen jn-
geren Bruder Eurich im Jahre 466. Die Quellen berliefern fr diese Bluttaten, fr
die sich auch bei den Wandalen, Burgunden und Franken Parallelen finden, keine
Motive.
Erringung der Unabhngigkeit durch Eurich
Der Aufstieg des beim Tode Theoderichs de iure noch immer als Bestandteil des
Rmischen Reiches geltenden Regnum Tolosanum zum bedeutendsten Nachfolge-
staat des Imperiums in den ersten zehn Jahren der Herrschaft Eurichs fiel zeitlich
zusammen mit dem letzten Jahrzehnt der Existenz des Westreiches. Bevor es aber
nach dem Tode des von Konstantinopel entsandten Kaisers Anthemius (467-472)
endgltig in den Zustand der Agonie verfiel, wurde nochmals der Versuch unter-
nommen, die beiden strksten Machtbildungen auf dem Boden des Imperiums,
die Reiche der Wandalen und Wisigoten, niederzuringen. Noch bevor eine offen-
bar von Eurich geplante wisigotisch-wandalisch-suebische Koalition Gestalt gewin-
132
REGNUM TOLOSANUM
nen konnte, schien angesichts der vereinigten militrischen Anstrengungen der
beiden Reichsteile das Ende des Wandalen reiches unmittelbar bevorzustehen. Der
Plan, von Osten her ber Tripolitanien und durch eine bei Karthago angelandete
Streitmacht das Gebiet der Wandalen in Nordafrika und gleichzeitig durch eine
Flottenoperation ihre Mittelmeerbesitzungen anzugreifen, fiel der Bestechlichkeit
des Oberkommandierenden Basiliscus zum Opfer, der in einen von Geiserich zur
Vernichtung der rmischen Flotte genutzten Waffenstillstand einwilligte. Seinen
zum neuen Oberkommandierenden auf Sizilien ernannten Rivalen Marcellinus
lie Rikimer ermorden (468).
In Gallien war es Anthemius gelungen, auf der Basis der Furcht vor einer Expan
sion der Wisigoten eine Koalition aus Mitgliedern des senatorischen Adels der noch
rmisch gebliebenen Gebiete Sdgalliens, den Bretonen an der Loiremndung, den
nrdlich der Loire verbliebenen rmischen Resten und deren frnkischen Verbn-
deten sowie den burgundischen Foederaten zusammenzubringen, in die auch die
Sueben und die hispanormische Aristokratie miteinbezogen wurden. Als die Sue-
ben 468 mit der Einnahme von Olysipo/Lissabon die 464 vereinbarte Grenze ber-
schritten, erffnete Eurich die Kmpfe in Spanien. Seine Truppen besetzten Eme-
rita/Merida und rckten zudem vom Ebrotal her gegen Asturica/Astorga in das gal-
laecische Kerngebiet der Sueben ein.
Wenn Anthemius es zu diesem Zeitpunkt unterlie, gegen Eurich in Gallien
offensiv zu werden, so lt das auf Unstimmigkeiten innerhalb des von ihm zu-
sammengefgten Bndnisses schlieen, wofr ein Schreiben des damaligen galli-
schen Prtorianerprfekten Arvandus an Eurich aus demselben Jahr den Beweis
liefert. Der hchste Reprsentant des Imperiums in Gallien hatte darin dem West-
gotenknig den Vorschlag unterbreitet, durch einen Angriff auf die Bretonen, die
gefhrlichsten Verbndeten des Kaisers, nrdlich der Loire selbst die Initiative zu
ergreifen und sich Gallien mit den Burgunden zu teilen. Ende 468 des Amtes ent-
hoben und wegen Hochverrats zum Tode verurteilt, wurde er dennoch nach eini-
ger Zeit unter dem Druck gallischer Senatorenkreise und des Patricius Rikimer, der
seinen Einflu durch Erfolge des Kaisers bedroht sah, begnadigt - allerdings ent-
eignet und verbannt.
Nun ging Eurich, um einer erneuten Vereinigung der gegnerischen Krfte zu-
vorzukommen, 469 auch in Gallien zum Angriff ber und besiegte die unter ihrem
Knig Riothamus zum Schutz in die Provinz Aquitania prima eingerckten Breto-
nen, noch bevor sie mit den nrdlich der Loire stehenden rmischen Krften und
den Franken hatten Verbindung aufnehmen knnen. Damit gelangte der Norden
der Aquitania prima, allerdings wohl noch nicht die Metropole Biturigae/Bourges,
in den Besitz der Wisigoten, whrend Orleans mit Hilfe der Franken seinen Besitz
sdlich der Loire behaupten konnte und auch die civitas Turonum/Tours noch
nicht besetzt wurde. Im Sden, wo keine rmischen Krfte standen, stie Eurich
durch die Narbonensis prima entlang der Mittelmeerkste vor und erreichte 470
die Rhonemndung. Besonders von zahlreichen Angehrigen der Unterschichten
der gallo-rmischen Bevlkerung, die unter dem Druck der Steuern, der schlech-
ten Verwaltung und den Grogrundbesitzern zu leiden hatten, wurden, wie durch
REGNUM TOLOSANUM 133
die Schriften des Salvian von Marseille belegt, die Erfolge der Wisigoten durchaus
begrt.
Erst angesichts der unmittelbaren Bedrohung von Arles und der Provence ent-
sandte der Kaiser 471 ein Heer unter der Fhrung seines Sohnes Anthemiolus zum
Entsatz der Stadt. Eurich aber berschritt die Rhone und besiegte die rmischen
Truppen, bevor sie ihr Ziel erreicht hatten. Die Erfolge der Wisigoten, denen weite
Teile der Provinzen Viennensis und Narbonensis secunda in die Hnde fielen und
die rhoneaufwrts bis Valence und in der Provence bis nach Riez vorstieen, droh-
ten nun die Burgunder auch im Sden zu umklammern und vom Mittelmeer ab-
zuschlieen. Es gelang ihnen jedoch, die Wisigoten ber die Rhone zurckzudrn-
gen. Diese setzten auf dem Rckzug die Ernte in Brand und schleppten reichlich
Gefangene davon. Das in der Aquitania prima eroberte Gebiet bertrug Eurich
dem zum dux ernannten Gallormer Victorius als Statthalter.
Der verbliebene Widerstand konzentrierte sich in der gleich einer natrlichen
Festung nach Aquitanien hineinragenden civitas Arvernorum (Auvergne mit dem
Zentrum Clermont-Ferrand), der Kernlandschaft der sdgallischen Senatorenari-
stokratie, die als unverzichtbarer Bestandteil der von Eurich angestrebten Loire-
Rhone-Grenze von den Wisigoten ebenso begehrt wurde wie von den Burgunden
als Einfallstor in das Tolosanische Reich.
Die militrische Fhrung des von den Burgunden untersttzten Widerstands-
kampfes der Auvergne lag in den Hnden des Ecdicius. Er war ein Sohn des mit
Hilfe von Eurichs Bruder Theoderich seinerzeit zum Kaiser erhobenen Avitus und
der Schwager des ca. 470 zum Bischof von Clermont berufenen Sidonius Apollina-
ris. Beide waren Anhnger des Kaisers Anthemius, dessen Stern im Sinken begrif-
fen war, und verfgten ber reiche Besitzungen in der Auvergne. Neben der von
Sidonius Apollinaris wortreich beschworenen Ideologie eines auf dem Bewutsein
unbedingter berlegenheit gegenber den Barbaren basierenden Rmertums, das
sich zudem gegenber den hretischen Barbaren im Besitz des rechten Glaubens
whnte, darf der bei einer Eroberung der Auvergne durch die Wisigoten drohende
Verlust ihres Vermgens als Motivation fr die Teilnahme des Ecdicius und Sido-
nius Apollinaris am Kampf gegen Eurich nicht auer Acht gelassen werden.
Wenngleich die Arverner ihre Unabhngigkeit noch bis 495 behaupten konn-
ten, so war ihr aus eigenen Mitteln bestrittener Widerstand, der ein Schlaglicht auf
die enorme Finanzkraft der aristokratischen Kreise wirft, ohne die Untersttzung
Ravennas zum Scheitern verurteilt. Dort waren in den auf die Ermordung des Kai-
sers Anthemius (Juli 472) folgenden Jahren die kurzlebigen Kaiser und Kaiserma-
cher zu einer ber den eigenen Machterhalt hinausgehenden Politik nicht mehr
fhig. Diese Situation begnstigte die Ausdehnung der wisigotischen Herrschaft in
Spanien. Den Heerfhrern Eurichs - Gauterit, Heidefred und dem dux Hispa-
niarum Vincentius, einem Hispanormer gelang die Eroberung der Provinz Tar-
raconensis, deren sdlicher Teil wie die Auvergne von der lokalen Senatorenaristo-
kratie hartnckig verteidigt wurde. Darber hinaus reichte der gotische Besitzstand
im Westen Spaniens bis zum Suebenreich, in der Carthaginiensis bis zu einer nicht
allzuweit sdlich Toledos verlaufenden Linie und bis in die stliche Lusitania (etwa
134 REGNUM TOLOSANUM
die heutige Extremadura). Wisigotisch besetzt blieben das wichtige Merida und
vielleicht noch Lissabon.
Der Sturz des von Rikimers (t 472) Nachfolger, dem Burgunden Gundobad, er-
hobenen Kaisers Glycerius durch den von Konstantinopel im Juni 474 entsandten
Julius Nepos verursachte die Ablsung des burgundischen Heermeistes. Die ber-
tragung seines Amtes auf Ecdicius stellte einen zustzlichen Affront der burgundi-
schen Verbndeten dar, die Nepos durch eigene Krfte nicht zu ersetzen vermochte.
Nun sah man in einem Friedensschlu mit Eurich die letzte Mglichkeit, die Auver-
gne gegen Anerkennung der brigen wisigotischen Eroberungen dem Imperium zu
erhalten. In den von dem Bischof Epifanius von Pavia im Frhjahr 475 in Toulouse
gefhrten entscheidenden Verhandlungen setzte aber Eurich seine Forderungen
durch und erlangte mit der Auvergne die Anerkennung seiner Souvernitt durch
den Kaiser. Sidonius Apollinaris wurde in die Nhe von Carcassonne verbannt, wh-
rend Ecdicius nach Italien entkommen konnte. Als im folgenden Jahr Odoakar den
letzten Westkaiser Romulus, den noch im Knabenalter stehenden Sohn seines von
ihm entmachteten Vorgngers im Heermeisteramt Orestes, dem die Zeitgenossen
den Beinamen Augustulus, Kaiserlein", gaben, abgesetzt hatte, griff Eurich erneut
zu den Waffen und gliederte seinem Reich die Provence zwischen der Durance und
den Seealpen mit Arles und Massilia/Marseille ein. Ein Jahrhundert, nachdem die
Vorfahren der Wisigoten auf der Flucht vor den Hunnen Zuflucht auf dem Boden
des Imperiums gesucht hatten, war damit die Bildung des ersten gotischen Nachfol-
gestaates auf dem Boden des Imperiums im wesentlichen abgeschlossen.
Das Ende des Tolosanischen Reiches
Wenn das Regnum Tolosanum den Beginn des sechsten Jahrhunderrs nur knapp
berdauerte, so war das eine Folge des auch nach dem Erlschen des Kaisertums im
Westen andauernden dynamischen Ringens um die Konkursmasse des Imperiums.
In Gallien, wo die Burgunden - durch die Eroberungen Eurichs vom Zugang zum
Mittelmeer abgeschlossen - nur eine zweitrangige Macht blieben, wurden die Fran-
ken unter ihrem Knig Chlodwig (seit 482) die entscheidenden Konkurrenten der
Wisigoten unter dem neuen Knig Alarich IL, der seinem Vater Eurich 484 in der
Herrrschaft gefolgt war. Seit Chlodwig das zwischen dem wisigotischen und frnki-
schen Machtbereich verbliebene letzte rmische Gebiet Galliens, das Syagrius als
Knig der Rmer" beherrschte, 486/87 angegriffen und in den folgenden Jahren
erobert hatte, waren die Wisigoten, in deren Schutz Syagrius geflohen war, und die
Franken zu direkten Nachbarn geworden. Den Kampf um Italien hatte der Ostgo-
tenknig Theoderich aus dem Geschlecht der Amaler, untersttzt seit 490 auch
von wisigotischen Truppen, durch die eigenhndige Ermordung Odoakars (493)
fr sich entschieden. Der Proze der machtpolitischen Umgestaltung des westli-
chen Imperiums, auf dessen Boden nun Wandalen und Wisigoten, Burgunden und
Sueben, Franken und Ostgoten ihre regna begrndet hatten, war aber von einer
Konsolidierung noch weit entfernt.
REGNUM TOLOSANUM
135
Die treibende Kraft im frnkisch-wisigotischen Machtkampf war der Merowinger
Chlodwig, der mir dmonischer Skrupellosigkeit die Expansion seiner Herrschaft
nach allen Seiten hin betrieb. Zu den frnkischen Vorsten ber die Loire bis nach
Saintes, das Alarich IL 496 zurckeroberte, und Bordeaux (498) mitten ins aquitani-
sche Kerngebiet der Wisigoten mochte Chlowig veranlat worden sein durch die fr
diese Zeit ebenfalls belegte Bindung erheblicher wisigotischer Krfte in Spanien zur
Niederschlagung von Aufstnden und infolge verstrkter gotischer Siedlungsaktivi-
tten aristokratisch-militrischen Charakters auf der Iberischen Halbinsel. Auch ein
Eingriff zugunsten der Turonenser Kirche, die infolge der Eingliederung der Stadt
Tours in das Reich von Toulouse von ihrem nrdlich der Loire nun auf frnkischem
Gebiet gelegenen Metropolitansprengel, der Lugdunensis tertia, abgeschnitten war,
mochte sich als Vorwand fr frnkische Expansionsbestrebungen angeboten haben.
Noch aber wurde die Entscheidung zwischen Franken und Wisigoten um die
Hegemonie in Gallien aufgeschoben durch Chlodwigs Einmischung in die inner-
burgundische Auseinandersetzung zwischen Gundobad und Godegisel. Zwar un-
terlag Gundobad 500 seinem Bruder und dessen frnkischen Verbndeten. Er
konnte aber im folgenden Jahr das Reich fr sich zurckgewinnen, untersttzt von
den Wisigoten, denen er Avignon abtrat. Ein Treffen Alarichs IL und Chlodwigs
502 auf einer Loireinsel bei Amboise, symbolischer Ausdruck der Anerkennung des
Flusses als Grenze zwischen den beiden regna, schien auf ein Ende der Kmpfe hin-
zudeuten.
Der Friede aber whrte nur kurz. Nach seinem vernichtenden Sieg ber die Ale-
mannen (506) suchte Chlodwig nun auch die Entscheidung in Gallien. Der Ostgo-
tenknig Theoderich, bereits seit ber einem Jahrzehnt mit Chlodwigs Schwester
Audofleda vermhlt und auch Schwiegervater Alarichs IL, bemhte sich vergeblich
um eine Vermittlung in dem heraufziehenden Konflikt. Seit 504 befand sich der
Amaler wegen des Grenzverlaufes im Abschnitt von Sirmium, der Metropole der
Provinz Pannonia secunda, im Konflikt mit Kaiser Anastasius. Mit ihm traten
Chlodwig und der Burgundenknig Gundobad in Verbindung, den der Merowinger
auf seine Seite ziehen konnte. Als Chlodwig 507 den Kampf begann, kreuzten wohl
schon byzantinische Kriegsschiffe mit Landungstruppen an Bord vor der Kste Apu-
liens. Obwohl als Religionskrieg gegen die Arianer proklamiert, fand der Angriff der
Franken bei der gallormischen Bevlkerung des Reiches von Toulouse kaum Reso-
nanz. Alarich II., der offenbar in richtiger Einschtzung seiner infolge des Engage-
ments in Spanien nur teilweise verfgbaren Krfte wohl erst die versprochene Hilfe
aus Italien abzuwarten und daher hinhaltend zu taktieren gedachte, konnte sich aber
dem Drngen der Groen nicht widersetzen und zog mit seiner Streitmacht den
ber Tours in Richtung auf Bordeaux vorrckenden Franken entgegen. Bei Vouille,
17 Kilometer nordwestlich von Poitiers, stieen die beiden Heere aufeinander. Die
Niederlage der Wisigoten und der Tod ihres Knigs in der Schlacht leiteten zwar das
Ende des Regnum Tolosanum ein, nicht aber das Ende der Geschichte der Wisigoten.
Die Niederlage von Vouille war eine Folge der berspannung der begrenzten wisigo-
tischen Krfte, die zur Kontrolle der namentlich in Spanien gewonnenen Gebiete
und zur gleichzeitigen Abweht eines Angriffs von Auen nicht ausreichten.
136 REGNUM TOLOSANUM
3. Kapitel
Portrait eines Knigs
Als 455 Theoderich seinen ehemaligen Lehrer Eparchius Avitus in Toulouse zum
Kaiser machte, weilte auch dessen Schwiegersohn Sidonius Apollinaris in der sedes
regia. Wohl damals entstand der Brief, in dem Sidonius - dem wibegierigen Drn-
gen des noch jugendlichen Bruders seiner Frau Papianilla, Agricola, nachgebend -
folgendes Bild von der Erscheinung und der Lebensart des jungen Herrschers der
Wisigoten zeichnete:
(1) Schon oft hast Du verlangt, da Dir brieflich etwas von der ueren Er-
scheinung und der Lebensart Theoderichs, des Knigs der Goten, berichtet werde,
empfiehlt doch sein guter Ruf den Vlkern seinen (rmisch-)zivilisierten Lebens-
stil (civilitas). Gerne komme ich Deiner Bitte nach, soweit das in einem Brief mg-
lich ist, und lobe Dich wegen Deines so ehrenhaften und bestndigen Interesses.
Freilich ist es der Mann auch wert, selbst von jenen gekannt zu werden, die in we-
niger vertrauter Beziehung zu ihm stehen. Gottes Wille und der Ratschlu der
Natur haben sich nmlich vereinigt, um seine Person mit der Gabe des vollkom-
menen Glcks auszustatten. Sein Charakter aber ist von solcher Art, da sein Lob
durch nichts, nicht einmal durch Neid auf sein Knigtum, verringert werden
kann."
(2) Nun zur Frage nach seiner ueren Gestalt: Sein Krper ist gerade recht; er
ist kein Riese von Gestalt, abet doch grer und stattlicher gewachsen als der
Durchschnitt. Er hat einen wohlgerundeten Kopf, auf dem sein Lockenhaar von
der glatten Stirn zurck bis zum Hinterkopf reicht. Der Nacken sitzt nicht schlaft
auf (den Schultern), sondern steht kraftvoll empor. Buschige Augenbrauen bekr-
nen die beiden Bogen der Augen. Wenn er aber seine Augenlieder senkt, dann rei-
chen die Spitzen der Wimpern fast bis zur Wangenmitte. Ohren und Ohrlppchen
werden entsprechend der Sitte seines Volkes von den zurckgekmmten Haaren
bedeckt. Die Nase ist edel gekrmmt. Die Lippen sind schmal und werden durch
keine Ausdehnung der Mundwinkel vergrbert. Die unterhalb der Nasenlcher
sprossenden Haare werden tglich abgeschnitten. Sein Gesichtshaar wchst dicht
ber die leicht gerundeten Schlfen, doch wird der Bart, wenn er sich in der unte-
ren Gesichtshlfte erhebt, stndig vom Barbier geschoren, so da die Wangen wie
die eines jungen Mannes wirken."
(3) Kinn, Kehle und der nicht fette, sondern kraftstrotzende Hals haben eine
milchweie Haut, die - bei nherer Betrachtung - von jugendlicher Rte bergs-
sen wird; nicht Zorn, sondern ehrfrchtige Scheu bewirken nmlich hufig bei
ihm diese Frbung. Die Schultern sind wohlgerundet, die Oberarme muskuls, die
Unterarme krftig, und breit die Hnde; der Brustkorb wlbt sich ber den zu-
rcktretenden Bauch empor. Zwischen den Rippenbgen unterteilt ein schmales
Rckgrat die Rckenpartie. Beide Hften strotzen vor starken Muskeln. Im gegr-
teten Leib herrscht Lebenskraft. Fest wie Hrn ist der Oberschenkel, der von Ge-
lenk zu Gelenk voll mnnlicher Kraft erscheint. Seine Knie sind vllig frei von
REGNUM TOLOSANUM
137
Falten und voller Schnheit. Die Unterschenkel sttzen sich auf feste Waden, aber
die Fe, die so mchtige Gliedmaen tragen, sind dennoch zart."
(4) Und nun magst Du nach seinem Tageswerk, das sich in der ffentlichkeit
abspielt, fragen: Vor Tagesbeginn sucht er mit einem ganz kleinen Gefolge die Ge-
meinschaft seiner Priester auf und betet mit groem Ernst. Wenn man ihn aber per-
snlich spricht, kann man freilich erkennen, da er diese Andacht mehr aus Ge-
wohnheit als aus berzeugung bt. Der Rest des Morgens wird durch die Sorge um
die Verwaltung des Reiches bestimmt. Neben dem Thronsessel steht der oberste Waf-
fentrger. Die Schar der in Pelze gekleideten Gefolgsleute wird nur so weit zugelas-
sen, da sie im Notfall zur Hand ist, bleibt aber, um nicht zu stren, aus der unmit-
telbaren Umgebung verbannt. So gibt es ein Gemurmel vor derTre, zwar auerhalb
der Vorhnge, aber noch innerhalb der Sperren. Unterdessen werden die Gesandten
fremder Vlker vorgelassen. Der Knig hrt meistens zu, antwortet aber nur wenig.
Bedarf eine Sache erst grndlicher Klrung, so schiebt er sie auf. Wenn sie rasch be-
sorgt werden soll, treibt er dazu an. Die zweite Stunde ist da. Er erhebt sich vom
Thron und hat nun Zeit, seine Schtze oder die Stallungen zu besichtigen."
(5) Auf der Jagd hlt er es (fr) unter seiner kniglichen Wrde, sich den Bo-
gen umzuhngen. Wenn er auf der Pirsch oder beim Gehen auf einen Vogel oder
ein wildes Tier trifft, lt er sich vom nachfolgenden Diener den Bogen reichen,
dessen Saite oder Sehne lose herabhngt. Wie er es nmlich fr knabenhaft hlt,
selbst den Bogen im Kcher zu tragen, so scheint es ihm weibisch zu sein, diesen
bereits gespannt zu empfangen. Wenn er also den Bogen empfangen hat, so hlt er
ihn gerade vor sich hin, biegt die beiden Bogenenden zusammen und spannt ihn
so. Eine zweite Mglichkeit ist, da er das Bogenende mit dem Knoten auf seinen
erhobenen Fu sttzt, mit den Fingern die schlaffe Sehne spannt und die bau-
melnde Schlaufe ins andere Ende einhngt. Dann nimmt er die Pfeile, legt sie ein
und schiet sie ab. Er fordert Dich vorher auf, das Ziel zu nennen. Du whlst aus,
was er treffen soll, und was Du ausgewhlt hast, trifft er. Und wenn schon einmal
einer von beiden sich irrt, so irrt weniger oft der Schu des Jgers als der Blick des-
sen, der das Ziel bestimmt hat."
(6) Wenn man ihm zum Gastmahl folgt, das auer an Festtagen gerade so wie
das eines privaten Hauses ist, dann gibt es hier keinen glanzlosen Haufen von ver-
frbtem altem Silber, das der keuchende Diener auf sich biegenden Tischen auf-
ttmt. Das meiste Gewicht hat das Gesprch, da man bei dieser Gelegenheit entwe-
der nichts oder aber Ernsthaftes redet. Die bequemen Sitzmbel mit ihrem
faltenreichen berhang sind bald purpurfarben drapiert, bald mit weiem Linnen
bespannt. Die Speisen begeistern wegen der kunstvollen Art ihrer Zubereitung und
nicht deswegen, weil sie an sich so wertvoll wren, und die Servierplatten beeindruk-
ken ihrer blitzenden Sauberkeit und nicht ihrer Schwere wegen. Auch ist es eher so,
da der Durst die nur selten aufgetragenen Kannen und Weinkrge anklagt, als da
sie die Trunkenheit zurckweise. Mit einem Wort, man sieht dort griechische Ele-
ganz, gallische berflle und italische Spritzigkeit, ffentlichen Prunk, die Sorgfalt
eines privaten Hauses und knigliches Mahalten. ber den Luxus an Festtagen will
ich freilich lieber schweigen, da sogar weniger Eingeweihte davon wissen."
138 REGNUM TOLOSANUM
(7) Doch fahren wir mit der Schilderung fort. Nach dem Mahle fllt der Mit-
tagsschlaf entweder ganz aus oder ist nur kurz. Zu den Stunden, in denen der Knig
spielen mchte, greift er rasch zu den Wrfeln. Er betrachtet sie genau, dreht sie ge-
konnt, witft sofort, redet ihnen im Spa gut zu und wartet geduldig. Bei guten Wr-
fen schweigt et, bei schlechten lacht er. In keinem der beiden Flle wird er zornig, in
jedem Fall zeigt er Gleichmut. Er ist zu stolz, einerseits einen zweiten Wurf zu frch-
ten und andererseits ihn zu tun. Bietet sich eine gute Gelegenheit dazu, so ergreift er
sie nicht, wird sie gegen ihn ausgentzt, so geht er darber hinweg. Er sieht seines
Gegenspielers Stein ohne Bewegung entkommen und bekommt seinen eigenen frei
ohne bertriebenen Jubel. Man mchte meinen, er handhabe seine Waffen, wenn er
die Steine auf dem Spieltisch einsetzt. Seine einzige Sorge gilt dem Sieg."
(8) Wenn Spiele veranstaltet werden, lt er fr deren Dauer die knigliche
Strenge beiseite und ermuntert alle zu freier Gemeinschaft. Um zu sagen, was ich
meine: Er frchtet, gefrchtet zu werden. Er freut sich ber den Zorn des Besiegten
und glaubt erst dann, seinen Gegner berwunden zu haben, wenn der rger des
anderen ihm den Sieg beweist. Und was erstaunlich ist, oft begnstigt jene Freude,
die ein derartig geringer Anla erzeugt, das Vorbringen wichtiger Angelegenheiten.
Dann ffnet sich der Hafen fr eine schnelle Entscheidung von Rechtsfragen, die
lange zuvor schon im Schiffbruch der Advokaten gescheitert waren. Dann lasse
auch ich mich, wenn ich irgendeine Bitte auf dem Herzen habe, gerne besiegen,
wenn das Spiel verloren werden mu, um die Sache zu gewinnen."
(9) Um die neunte Stunde hebt die Last des Regierens wieder an. Neuerlich kom-
men die Bittsteller, neuerlich diejenigen, die sie entfernen sollen. berall herrscht
lautes Geznk und Begehren, was sich bis zum Abend hinzieht. Der Tumult ebbt zur
Zeit des kniglichen Abendmahls ab; schlielich werden die Geschfte auf die ver-
schiedenen Hflinge, entsprechend ihrer Rolle als Schutzherren, aufgeteilt, bis es Zeit
wird, zur Ruhe zu gehen, und die Wachen aufziehen. Manchmal freilich, wenn auch
selten, treten beim Abendmahl Schauspieler auf, doch so, da kein Tischgenosse
durch gallige und bissige Bemerkungen beleidigt wird. Man lt dort weder Wasser-
orgeln erklingen noch einen Dirigenten ein Chorstck mit lauter Orchesterbeglei-
tung zur Auffhrung bringen. Dort macht kein Lautensspieler Musik, kein Flten-
blser, kein Tamburinmdchen und keine Gitarristin, da der Knig allein jener Musik
zugetan ist, durch die Kraft in die Seele und Wohlklang ins Ohr dringen."
(10) Wenn er sich von der Tafel erhoben hat, zieht die Wache zuerst beim
Schatzgewlbe auf, und Bewaffnete, denen die erste Nachtwache bertragen ist,
besetzen die Zugnge zum Knigspalast. Doch glaube ich, ich habe bereits ber
das Ziel hinausgeschossen, da ich Dir doch versprach, nicht vieles ber das Knig-
tum, sondern weniges ber den Knig zu berichten. Zudem ist es an der Zeit, da
mein Griffel ein Ende finde, weil Du blo ber die Art und die Persnlichkeit des
Mannes erfahren wolltest, whrend ich beabsichtige, kein Geschichtswerk, son-
dern einen Brief zu schreiben. Lebewohl."'
1 Sidonius Apollinaris, Epistulae I, 2. Die bersetzung bei Wolfram, Die Goten, S. 208-211.
REGNUM TOLOSANUM 139
So sehr der Historiker einerseits bedauern wird, da sich Sidonius Apollinaris zur
Abfassung eines Geschichtswerkes, zu dem ihn Theoderichs Nachfolger Eurich aus-
drcklich ermunterte, nicht durchzuringen vermochte, so ist ihm andererseits das
Portrait Theoderichs schon allein deshalb besonders wertvoll, weil es Vergleichbares
fr einen germanischen Herrscher vor Einhards Biographie Karls des Groen nicht
gibt. Die rmische Herkunft des Autors, der an einen rmischen Adressaten
schreibt, und die guten Beziehungen der Familie des Verfassers und Empfngers
zum Portraitierten bestimmen die Perspektive des Berichtes. Die fr einen rmi-
schen Leser wichtigste Aussage des gesamten Briefes findet sich gleich im ersten
Satz, in dem Sidonius die civilitasTheoderichs preist, die ihn den Vlkern, d.h. den
unter seiner Herrschaft lebenden Goten und Rmern empfiehlt. Der Begriff leitet
sich her von lat. cives .Brger' und dem zugehrigen Adjektiv civilis und bezeichnet
im weiteren Sinne die urbane Zivilisation der Rmer, die ihre berlegenheit aus der
Herrschaft des kodifizierten Rechts herleitet, der Basis und dem Garanten eines
kultivierten und geordneten Lebens. Verstanden als Bindung des Kaisers an die Be-
achtung des Rechts besa die civilitas als kaiserliche Tugend im fnften Jahrhundert
bereits eine lange Tradition und der Begriff wurde wie der griechische Terminus
7to.iTiKT| [politike] gebraucht zur Bezeichnung der Kunst des Regierens. Zur civili-
tas befhigte die Rmer eine Erziehung, die durch das Studium der klassischen Lite-
ratur eine von der ratio her bestimmte Lebensweise vermittelte. Durch diese Eigen-
schaften unterschieden sich die Rmer von den Barbaren, die - beherrscht von ih-
ren Leidenschaften und physischen Begierden - zu einem durch das Recht
geordneten gesellschaftlichen Zusammenleben nicht in der Lage seien.
Wenn Sidonius die civilitas Theoderichs preist, dann macht er den Wisigoten-
knig, dem der Vater des Adressaten einst als Lehrer die Kenntnis det klassischen
Literatur und des rmischen Rechts vermittelt hatte, gleichsam zum Rmer. Schon
die gepflegte uere Erscheinung Theoderichs, deren Beschreibung in ihrem Auf-
bau den Regeln der rhetorischen Lehrbcher folgt, hat infolge ihrer wohlpropor-
tionierten mnnlichen Anmut nichts Barbarisches an sich. Gleiches gilt fr die
kultivierte Haushaltung mit ihren geschmackvollen Sitzmbeln und dem saube-
ren, zwar kostbaren, aber nicht protzigen Tafelgeschirr, der erlesenen, aber nicht
luxurisen Kche und dem mavollen Weingenu, die das hohe zivilisatorische
Niveau des gotischen Hofes in Toulouse unterstreicht, an dem auch Literatur und
Musik gepflegt werden. Selbst beim Wrfel- und Brettspiel, dem er - neben der
Jagd - offenbar besonders zugetan war, wei der Knig seine Leidenschaften im
Zaum zu halten. Das beraus positive Bild des Gotenknigs wird auch nicht ge-
trbt durch die Mitteilung, Theoderich habe an der morgendlichen Andacht der
homischen Hofgeistlichen mehr aus Gewohnheit als innerer berzeugung teilge-
nommen. Aus der Sicht des katholischen Sidonius war sie weniger als Kritik denn
als Entschuldigung gemeint.
Whrend die Schilderung des Sidonius neben dem ausdrcklich erwhnten
Waffentrger (comes armiger) als weitere Hofmter den Schatzmeister, Marschall
und Mundschenk wahrscheinlich macht, werden bei der nur summarischen Be-
handlung der Regierungs- und Verwaltungsgeschfte am Hof bestimmte Funkti-
140 REGNUM TOLOSANUM
onstrger nicht erkennbar. Die Selbstverstndlichkeit, mit der Sidonius von der
Erledigung der auswrtigen und inneren Geschfte am Knigshof in Toulouse be-
richtet, lt das tolosanische Reich der Wisigoten um die Mitte des fnften Jahr-
hunderts bereits als eine unabhngige politische Gre erscheinen und besttigt
damit das aus anderen Quellen zu gewinnende Bild. Keine Erwhnung findet die
Knigsfamilie im Brief des Sidonius, und auch der Brudermord, durch den Theo-
derich zur Herrschaft gelangte, wird nicht berhrt. Die trotz ihrer bewunderswer-
ten Lebendigkeit nicht zu bersehende subjektive Frbung der Schilderung des Si-
donius und der beschrnkte Rahmen eines Briefes liefern somit nur fragmentarische
Eindrcke von der Persnlichkeit des beschriebenen Herrschers, seines Hofes und
seiner Regierung. Der Aufbau und die Verwaltung des Regnum Tolosanum, die
Funktionen und die Funktionre des Knigtums werden erst unter Theoderichs
Nachfolgern Eurich und Alarich II. nher fabar.
4. Kapitel
Kontinuitt und Wandel:
Der innere Aufbau des Regnum Tolosanum
Allgemeine Tendenzen
Wenngleich, wie auch der Brief des Sidonius zeigt, das von dem wisigotischen K-
nig beherrschte Gebiet de facto bereits zu einem Staat im Staate geworden war,
wird es in den zeitgenssischen Quellen erst seit 475 als regnum bezeichnet. In ihm
stellten die Goten den gallo- und hispanormischen Provinzialen gegenber nur
eine Minderheit (hchstens 5%) dar. Den Wisigoten, die 418/19 in Aquitanien
mitten unter der eingesessenen gallormischen Bevlkerung angesiedelt wurden,
waren die rmischen Lebensverhltnisse lngst nicht mehr fremd. Ein betrchtli-
cher Teil der Ankmmlinge war in den viereinhalb Jahrzehnten, die seit der Flucht
der Terwingen und Greutungen vor den Hunnen ber die Donau vergangen wa-
ren, bereits auf rmischem Boden zur Welt gekommen. Schon Alarich 1. hatte als
magister militum an der Spitze eines groen rmischen Militrbezirkes gestanden,
und Orosius berliefert die besondete Hochachtung Athaulfs fr das rmische
Recht und die rmische Verwaltung. Wieweit der Romanisierungsproze in der
Mitte des fnften Jahrhunderts bereits fortgeschritten sein konnte, zeigt schlielich
das Beispiel Theoderichs. Auch wenn man die Flle nicht verallgemeinern darf, so
machen sie doch die weitgehende bernahme des rmischen Rechts- und Verwal-
tungssystems durch die wisigotische Fhrungselite verstndlich. Erleichtert wurde
die Anknpfung an das entwickelte rmische Rechts- und Verwaltungssystem, dem
die Goten nichts Vergleichbares entgegenzustellen hatten, zudem durch die zuneh-
REGNUM TOLOSANUM 141
mende Anerkennung der parallel zum Niedergang des westlichen Imperiums ver-
laufenden Verfestigung der wisigotischen Herrschaft seitens der Mitglieder der se-
natorischen Aristoktatie. Selbst Sidonius Apollinaris fand sich schlielich mit den
neuen Realitten ab und dichtete lobende Verse auf den Knig Eurich, den er lange
heftig bekmpft hatte. Wie er handelten viele und verbndeten sich mit dem goti-
schen Gegner, den sie nicht hatten besiegen knnen. Nun boten sich ihnen Karrie-
remglichkeiten im Dienst fr das Reich der Wisigoten, das ft die Aufrechterhal-
t ung der rmischen Verwaltungsinstitutionen auf die Kenntnisse der im rmischen
Recht geschulten traditionellen Fhrungsschicht der Zivilverwaltung nicht ver-
zichten konnte. Trotz der vielfltigen Berhrungen mit der sptantiken Zivilisation
bildeten die nach dem System der hospitalitas angesiedelten wisigotischen Foedera-
ten, die unter ihren Knigen nach ihren eigenen Gewohnheiten lebten, fr gerau-
me Zeit dennoch einen Fremdkrper in ihrer neuen Umwelt, in der bei allen durch
die Barbarenstrme verursachten Vernderungen die rmischen Rechts- und Ver-
waltungsverhltnisse ebenso wie die Wirtschafts- und Sozialstrukturen noch weit-
gehend intakt geblieben waren.
Gesetzgebung: Codex Euricianus und Lex Romana Visigothorum
Die dauerhafte Ansiedlung der Wisigoten auf rmischem Territorium bedeutete
zugleich den Eintritt in eine durch die Schriftlichkeit ihrer Rechtskultur geprgte
neue Umwelt, unter deren Einflu es im Regnum Tolosanum erstmalig zu einer
Rechtskodifikation in einem Nachfolgestaat des Imperiums kam. Dem von Knig
Eurich wohl zu Beginn der 480er Jahre promulgierten Gesetzbuch waren bereits
Gesetze seinet Vorgnger voraufgegangen. Sie befaten sich mit Problemen, die
sich aus dem gotisch-rmischen Zusammenleben ergaben, vor allem im Zusam-
menhang mit den Landzuweisungen und damit zusammenhngenden erb- und
vermgensrechtlichen Fragen. Der Codex Euricianus ist allerdings nur in einem
einzigen Exemplar erhalten, das zudem lediglich als Fragment - der auch mit mo-
dernen Hilfsmitteln nicht vollstndig entzifferbare Text setzt bei c. 276 ein und
bricht bei c. 336 ab - und in Palimpsestform berliefert ist. Die erhaltenen Teile
des in Titel und durchlaufende Kapitel unterteilten Gesetzbuches reichen jedoch
aus fr die Feststellung, da es sich beim Codex Euricianus nicht allein um die
schriftliche Fixierung des bisher mndlich tradietten wisigotischen Gewohnheits-
rechtes gehandelt hat. Die in lateinischer Sprache abgefaten und von rmischen
Rechtsgelehrten redigierten Gesetze stellen vielmehr eine Sammlung von Rechts-
normen dar, die dem Gesetzgeber, d. h. dem wisigotischen Knig, der gegenber
der provinzialrmischen Bevlkerung seines Reiches damit an die Stelle des Kaisers
trat, fr ein geregeltes Zusammenleben der Wisigoten und der gallo-/hispanormi-
schen Provinzialen bedeutsam erschienen. Bei der Erstellung des nicht auf Voll-
stndigkeit angelegten Rechtsbuches schpfte der Gesetzgeber sowohl aus dem
wisigotischen Gewohnheitsrecht wie dem rmischen Recht, und zwar nament-
lich dem sog. Vulgarrecht, d. h. der vereinfachten Form des rmischen Rechtes, wie
142 REGNUM TOLOSANUM
es unter dem Einflu lokaler Rechtsgewohnheiten in den Provinzen gehandhabt
wurde.
Der starke Einflu des rmischen Rechts auf den Codex Euricianus ist nicht er-
staunlich angesichts der in Gesellschaft, Wirtschaft und Verwaltung durch sptan-
tike Strukturen geprgten Umwelt, in der das Regnum Tolosanum entstand, und
angesichts eines diese gesellschaftlichen und wirtschaftlichen Verhltnisse reflektie-
renden hochentwickelten Rechtssystems, dessen Institutionen (wie Urkunde, Te-
stament, Kaufvertrag, verzinsliches Darlehen, Katasterwesen etc.) den gotischen
Siedlern bisher nicht vertraut gewesen waren. Neben der bernahme rmischer
Rechtsinstitutionen sah der Codex Euricianus aber auch Regelungen fr Streitflle
zwischen Goten und Rmern vor, die bisher weder vom gotischen noch vom rmi-
schen Recht bercksichtigt worden waren. Aufgenommen wurden auch Bestim-
mungen des wisigotischen Gewohnheitsrechtes (etwa bezglich Krperverlet-
zungsdelikten, zum Familien- und Erbrecht oder Gefolgschaftswesen), deren
schriftliche Aufzeichnung dem Gesetzgeber offenbar besonders bedeutsam erschie-
nen.
Somit enthielt der Codex Euricianus weder ein dem Personalittsprinzip folgen-
des sogenanntes Volksrecht" noch ein durchgngig dem Territorialittsprinzip
verpflichtetes Recht. Wenn das Gesetzbuch somit einerseits die noch bestehende
Trennung der Bevlkerung des Regnum Tolosanum in Goten und Rmer widerspie-
gelt, so fat es andererseits als Knigsrecht auf gotischen und rmischen Traditio-
nen basierendes Recht bereits in einer gemeinsamen Kodifikation zusammen Da-
mit steht der Codex Euricianus am Beginn einer Entwicklung, die ber den Codex
Revisus des Knigs Leovigild (568-586) in der Mitte des siebten Jahrhunderts zu
einem fr die gesamte Bevlkerung des Wisigotenreiches geltenden Recht fhren
sollte
1
.
Mit der weitgehenden Beibehaltung des rmischen Rechts- und Verwaltungssy-
stems in den durch das Foedus von 418/19 zugewiesenen und danach durch ge-
waltsame Ausdehnung in Gallien und Spanien gewonnenen Gebieten verfgten
die wisigotischen Herrscher ber das - neben der bewaffneten Macht - wirksamste
Mittel zur Beherrschung ihres weitausgedehnten Reiches. Zu bercksichtigen ist
dabei allerdings die regional unterschiedliche Fortdauet und Intensitt der rmi-
schen Verwaltungseinrichtungen in den Provinzen und civitates, namentlich in
Spanien, das im fnften Jahthundert unter den Invasionen der Barbaren besonders
gelitten hatte und wo der Einflu der rmischen Zentralverwaltung bereits vor der
Publikation des Codex Theodosianus (438) nicht mehr wirksam war.
Weder das gotische Gewohnheitsrecht noch das rmische Recht wurden durch
den Codex Euricianus aufgehoben. Sie wurden durch das vom Knig gesetzte Recht
lediglich modifiziert oder ergnzt. Nichts knnte die Fortdauer des rmischen
Rechts im Regnum Tolosanum deutlicher unterstreichen als seine durch den Knig
Alarich II. veranlate Neuredaktion. Eine aus Geistlichen und gotischen und r-
1 S. u., S. 252fT.
REGNUM TOLOSANUM
143
mischen Wrdentrgern des kniglichen Hofes (sacerdotes et nobiles viri) zusam-
mengesetzte Kommission stellte die Richtlinien betreffend Inhalt und Umfang der
geplanten Kodifikation auf. Mit der Auswahl und Zusammenstellung der Rechts-
texte, die knftig fr die rmische Bevlkerung des Wisigotenreiches gltig sein
sollten, wurden Fachleute (prudentes), d. h. entsprechend den Standatds des sptan-
tiken Lehrbetriebes Gebildete unter Einschlu von Juristen, beauftragt.
Als Hauptquelle diente der Codex Theodosianus mit den seit seiner Promulgati-
on bis 465 erschienenen Novellen. Keine Bercksichtigung fanden die Gesetze des
Kaisers Anthemius (467-472), mit dem Knig Eurich Krieg gefhrt hatte. Dane-
ben wurden zwei sptklassische private Sammlungen von Kaisergesetzen aus dem
letzten Jahrzehnt des dritten Jahrhunderts - die Codices Gregorianus und Hermoge-
nianus und nachklassische Bearbeitungen klassischer Juristenschriften - nament-
lich des Paulus und Gaius, nur ein kurzer Text aus Papinian - herangezogen. Die
Vorlagen wurden ohne Interpolationen und Krzungen exzerpiert, und soweit
mglich wurden ihnen kurze Interpretationen aus dem Rechtsunterricht des fnf-
ten Jahrhunderts beigefgt. Eine nach Sachgebieten geordnete Zusammenstellung
der den benutzten Sammlungen entnommenen Texte erfolgte nicht.
Die aus den sechzehn (nicht vollstndig erhaltenen) Bchern des Codex Theodo-
sianus bernommenen 398 Konstitutionen bildeten das Rckgrat der Kodifikati-
on. Nicht bercksichtigt wurden infolge der durch das Ende des westlichen Impe-
riums eingetretenen vetnderten Verhltnisse obsolet gewordene Gesetze - etwa
fr die obersten Reichsbeamten, das Militrwesen, die Reichshauptstdte - und
namentlich eine Reihe von Bestimmungen des Kirchenrechts, auf die noch nher
einzugehen ist. Wenngleich vom Knig angemahnt, wurden Korrekturen etwaiger
Ungereimtheiten nicht vorgenommen. Bis auf das Einfhrungsgesetz des Knigs
Alarich IL enthielt das Gesetzbuch keine Gesetze der wisigotischen Knige, die
offenbar, auch soweit sie die provinzialrmische Bevlkerung bettafen, dem Codex
Euricianus eingefgt wurden.
Nachdem die katholischen Bischfe und Vertreter des rmischen Bevlkerungs-
teiles des Reiches (venerabiles episcopi velelectiprovinciales nostri) dem fertigen Wer-
ke zugestimmt hatten, fand das vom Knig unterzeichnete Urexemplar seinen
Platz in der kniglichen Schatzkammer. Fr die comites civitatum' bestimmte Ko-
pien wurden unter Aufsicht des Kanzleichefs Anianus hergestellt, von diesem be-
glaubigt und versandt.
Die von dem seit alters her als Lex Romana Visigothorum oder als Breviarium
Alaricianum (der Verweis auf den Aufttageber ist allerdings erst neuzeitlich) be-
zeichneten Gesetzbuch beanspruchte ausschlieliche Geltung bezog sich auf ande-
re rmische Gesetzestexte, nicht aber auf die kniglichen Gesetze des Codex Euri-
cianus. Da es, wie bereits bemerkt, nur fr den rmischen Bevlkerungsteil galt,
folgt nicht nur aus der Bezeichnung Lex Romana, sondern auch aus dem Umsrand,
da weder der Begriff Goten" in ihm begegnet noch knigliche Gesetze aufge-
1 S. u., S. 257.
144 REGNUM TOLOSANUM
nommen wurden, die aber neben dem Breviar auch weiterhin fr die Provinzial-
rmer in Geltung blieben. Mit der Inkraftsetzung der Lex Romana Visigothorum
durch Alarich IL (505/06) wurde das in Umfang und Form den vernderten Ver-
hltnissen und Bedrfnissen angepate rmische Recht als wisigotisches Reichs-
recht rezipiert. Seine Fortdauer leitete sich her aus der legislativen Souvernitt des
wisigotischen Knigs, der die provinzialrmische Bevlkerung durch die grund-
stzliche Anerkennung der tradierten Normen ihres Zusammenlebens endgltig in
das Regnum Tolosanum einfgte.
Die Dynastie der jngeren Balthen
Durch die bernahme kaiserlicher Rechte im Bereich der Gesetzgebung wurde die
Stellung der wisigotischen Herrscher gestrkt. Die Konsolidierung des Knigtums
nach der Ansiedlung in Aquitanien wurde aber zweifelsohne ebenso begnstigt
durch die ungewhnlich lange und erfolgreiche Regierungszeit Theoderids
(418-451). Er war wohl mit einer Tochter des Balthen Alarich I. verheiratet, der das
Knigtum bei den Wisigoten begrndet hatte. Die Tatsache, da die Knige der
Wisigoten bis zum Aussterben der sogenannten jngeren Balthen" mit dem Tod
Amalarichs (531) - sieht man von der Herrschaft des Ostgotenknigs Theoderich
des Groen ber die Wisigoten einmal ab - alle derselben Familie entstammten (in
viet Generationen sieben Herrscher), deutet auf eine zunehmende Strkung der
dynastischen Komponente des Knigtums bei den Wisigoten hin. Der zweimalige
Herrscherwechsel durch Brudermord unter den Shnen Theoderids verdeutlicht
jedoch das Fehlen einer eindeutigen Erbfolgeordnung. Die Bluttaten waren Aus-
druck innerfamilirer Rivalitten, die sich wohl mit den unter den Angehrigen
der gotischen und auch rmischen Fhrungsschichten des Reiches zu vermutenden
Gruppierungen und deren unterschiedlichen Interessen und Ambitionen verban-
den. Durch die Beteiligung seines jngeren Bruders Frederich an der Herrschaft
konnte Theoderich, der seinen wohl durch Akklamation des Heeres nach dem Tod
Theoderids in der Schlacht auf den Katalaunischen Feldern zum Knig erhobenen
lteren Bruder Thorismund ermordet hatte, diesen blutigen Mechanismus zwar
unterbrechen. F> stellte sich aber erneut ein, als nach dem Tod Frederichs im Kampf
gegen die Franken sich das Gewicht der Krfte im Innern zuungunsten Theode-
richs verschoben hatte. Nun schlug die Stunde des 453 noch im Knabenalter von
seinen Brdern bervorteilten Eurich, der sich als Kristallisationszentrum fr die
Gegner Theoderichs anbot.
Der bergang der Herrschaft von Eurich auf seinen offenbar einzigen Sohn
Alarich II. - Nachkommen der Geschwister Eurichs sind nicht berliefert - er-
folgte ohne Probleme und, wie schon im Fall Theoderichs bezeugt, mit Bestti-
gung der gotischen Groen, die man folglich wohl auch fr Eurich annehmen
darf. Nach dem Tod Alarichs IL in der Schlacht von Vouille erhoben die Wisigo-
ten seinen illegitimen Sohn Gesalech zum Knig, wohl weil Amalarich, Alarichs
noch unmndiger Sohn aus seiner Ehe mit der Amalerin Thiudigotho, die Fh-
REGNUM TOLOSANUM
145
rung in dem andauernden Krieg gegen die frnkisch-burgundische Koalition nicht
bernehmen konnte. Als die Ostgoten erfolgreich in die Kmpfe eingegriffen und
Gesalech vertrieben hatten, bernahm Amalarichs Grovatet, Theoderich der
Groe, die Herrschaft, die erst nach seinem Tod (526) auf Amalarich berging,
der bei seinem gewaltsamen Ende (531) keinen Erben hinterlie. Trotz der Bedeu-
t ung det von Theoderid begrndeten Dynastie entwickelte sich das Knigtum bei
den Wisigoten weder unter den Herrschern aus dem Geschlecht der Balthen noch,
wie im folgenden deutlich witd, unter ihren Nachfolgern zu einer reinen Erbmon-
archie.
Knig und Reichsverwaltung
Von den Aufgaben des Knigs wurde die Gesetzgebung bereits erwhnt. Daneben
war der wisigotische Herrscher oberster Richter, stand als Inhabet einer aus dem
Heerknigtum hervorgegangenen Institution an der Spitze des Militrs und leitete
die Auenpolitik und die innere Verwaltung des Reiches. Schlielich war er Herr
der homisch-gotischen Kirche und bernahm anstelle des Kaisers eine Schtzer-
funktion auch fr die katholische Kirche des provinzialrmischen Bevlkerungstei-
les. Der Einflu der rmisch geprgten Umwelt kommt durch die Erweiterung der
kniglichen Befugnisse ebenso zum Ausdruck wie in der bernahme des bislang
nur dem Kaiser und obersten rmischen Magistraten vorbehaltenen Titels dominus
sowie in der - erstmalig fr Thorismund belegten - Datierung nach den knigli-
chen Herrschaftsjahren, die an die Stelle der Konsulats- und spter der kaiserlichen
Herrschaftsjahre traten.
Wie der tolosanische Hof die Wahrnehmung dieser vielfltigen Aufgaben im
einzelnen organisierte und welche Amtstrger dem Knig dabei zur Seite standen,
ist aufgrund der drftigen Quellenlage nur ansatzweise erkennbar. Neben den auf-
grund der Schilderung des Hofes Theoderichs zu vermutenden Hofmtern germa-
nischen Ursprungs - Seneschall/Truchse, Marschall, Mundschenk und Kmme-
rer sind erst aus der Regierungszeit Eurichs und Alarichs IL im Hofdienst ttige
Personen rmischer Herkunft bekannt. Fr beide Herrscher war Leo aus Narbon-
ne ttig, der sich als Dichter, Redner und Jurist hervorgetan hatte. Er verfate die
kniglichen Erlasse, leitete den Verkehr mit fremden Gesandtschaften und vermit-
telte Audienzen. Sein Nachfolger war wohl Anianus, der bei der Redaktion der Lex
Romana Visigothorum eine herausragende Rolle spielte. Sieht man einmal ab von
den Kommandeuren militrischer Verbnde, unter denen neben Goten auch R-
mer begegnen, so sind bis auf den comes Goerich namentlich keine Amtstrger des
tolosanischen Hofes gotischet Herkunft bekannt. Namenlos bleiben auch die Mit-
glieder der homischen Hofgeistlichkeit. Unsicher ist weiter, ob es sich bei den
pelzbekleideten satellites des Sidoniusbriefes um knigliche Berater oder Gefolgs-
leute, sog. gardingi (zu got. gards ,Haus') handelte, die die Leibwache des Knigs
bildeten. Bezeugt ist, da der Knig bei besonderen Anlssen den Rat der goti-
schen Groen einholte.
146 REGNUM TOLOSANUM
Wie die Beispiele des comes armiger (Schwerttrger, vielleicht zugleich Kom-
mandant der Leibwache) und des comes Goerich zeigen, trugen die Funktionre
des Knigs den Titel comes (eigentlich Begleiter, dann auch Gefolgsmann), der die
besondere Nhe und Beziehung seiner Trger zum Knig zum Ausdruck brachte.
Aus dem Kreis der comites whlte der Knig die Heerfhrer, wenn er nicht selbst an
der Spitze der Truppen ins Feld zog, und die comites civitatum, die in ihren
Amtsprengeln, den rmischen Stadtbezirken (civitates
1
), fr das Heeresaufgebot,
die Kontrolle der Verwaltung, das knigliche Finanzaufkommen und fr die
Rechtsflle zwischen Goten und Rmern zustndig waren. Bei der Einsetzung von
duces an besonders bedrohten Stellen des Reiches - etwa in der Auvergne, gegen
ber dem Suebenreich oder den Barbaren nrdlich der Loire - folgte man dem
Beispiel des Imperiums. Wenngleich sich auch Rmer unter den comites und duces
finden, so drften Goten als Inhaber dieser - bezglich ihrer Funktionen nicht
immer genau definierten - mter doch wohl berwogen haben. Fr Aufgaben,
deren Erledigung Schriftkenntnis, Rechts- und Verwaltungswissen erforderten,
drften bevorzugt Rmer herangezogen worden sein.
Die bereits durch die vielfltige Aufgabenerweiterung aufgewertete Position des
Knigtums wurde darber hinaus ganz wesentlich vetstrkt durch die Verbesse-
rung seiner finanziellen Grundlagen, die auf drei Sulen Fiskalbesitz, Steuern
und Schatz - beruhten, worauf an anderer Stelle nher eingegangen wird. Als Herr-
schaftszeichen galt vielleicht das Schwert (vgl. das Amt des comes armiger). Krone,
Thron oder ein besonderer Knigsornat sind nicht belegt.
Das hinsichtlich der Details oft noch unscharfe Bild ist nicht allein eine Folge
der schlechten Quellenlage, sondern spiegelt wohl auch den noch in Gang befind-
lichen Transformationsproze, in dem durch die Verschmelzung von Elementen
der germanischen Hausherrschaft, des Heerknigtums, Institutionen der rmi-
schen Prtorianerprfektur und in Nachahmung des Kaiserhofes in Konstantino-
pel allmhlich die in spteren Quellen als officium palatinum, palatium regis oder
aula regia bezeichnete Regierungszentrale entstand, die dann unter Knig Leovi-
gild ihre endgltige Ausprgung erfuhr.
Die wisigotischen Herrscher lieen in den von ihnen eroberten Gebieten in
Gallien und Spanien die in civitates untergliederten Provinzen soweit mglich als
Einheiten der Zivilverwaltung bestehen. In Gallien wie in Spanien waren allerdings
einige Provinzen nur teilweise dem Reich eingegliedert worden, und zu ber-
schneidungen kam es auch durch die Errichtung der Dukate. Die Dizesen, die
Zwischeninstanzen zwischen den Provinzen und der von dem Prtorianerprfekten
als Stellvertreter des Kaisers verwalteten gallischen Prfektur, blieben nicht erhal-
ten. Die Funktionen der Prfektur hinsichtlich Gesetzgebung, Rechtsprechung
und Steuerwesen wurden vom kniglichen Hof bernommen.
Der nun vom Knig eingesetzte und besoldete Provinzstatthalter (rector oder
iudexprovinciae) vereinigte, folgt man der Lex Romana Visigothorum, weiterhin rich-
1 S.U..S. 147, 257f.
2 S. u.,S. 240f.
REGNUM TOLOSANUM
147
terliche und administrative Aufgaben. Als Richter war er - bzw. in weniger wichti-
gen Fllen von ihm bestellte Unterrichter - zustndig fr Zivil- und Strafrechtsflle
der Provinzialen, soweit sie keine Militrs, d. h. in der Regel Goten, Geistliche oder
Angehrige des Senatorenstandes waren. Weiter oblag ihm die Einziehung der Geld-
und Naturalsteuern, die in vereinfachter Form ebenfalls erhalten blieben.
Die civitates
Die civitates, die Stdte mit den zugehrigen Landbezirken, bildeten den eigentli-
chen Lebenskreis, die Heimat des provinzialrmischen Bevlkerungsteils des
Regnum Tolosanum. Aus den ursprnglich autonomen Krperschaften, deren urba-
nisierte, aber vorwiegend landbesitzende Brger als Mitglieder des Stadtrates, der
curia - daher curiales oder decuriones genannt -, in den wechselnden mtern die
Aufgaben der Verwaltung und die Kosten der stdtischen Reprsentation - na-
mentlich der groen ffentlichen Bauten - in freiwilliger Leistung bernommen
hatten, war inzwischen die unterste Ebene der staatlichen Verwaltung geworden.
Der die civitas tragenden Curialenschicht nmlich hatte der sptrmische Staat den
erdrckendsten Teil der Lasten aufgebrdet, die erforderlich geworden waren we-
gen der militrischen Aufrstung infolge der ueren Bedrohung des Reiches seit
dem dritten Jahrhundert und der Kosten fr den zur Unterhaltung der Truppen
notwendigen Verwaltungsapparat.
Das alle fnfzehn Jahre nach dem durchschnittlichen Bodenertrag und der Zahl
der Arbeitskrfte (iugatio-capitatio) festgelegte Abgabesoll der wichtigsten Steuer,
die in Naturalabgaben zu leisten war, wurde auf die civitates umgelegt. Dazu kamen
noch Zlle und in Geld zu entrichtende Abgaben det Handel- und Gewerbetrei-
benden sowie besondere Dienstleistungen wie Hand- und Spanndienste (munera
sordida). Die Curialen waren nicht nut fr die Eintreibung der Steuern verantwort-
lich, sondern hafteten kollektiv mit ihrem Vermgen fr deren Aufbringung. Der
rigorose Fiskalismus des sptantiken Staates, dem eine Leistungsfhigkeit und Pro-
duktion bercksichtigende Wirtschaftspolitik fremd war, zerstrte damit sowohl
die wirtschaftliche Substanz wie die staatstragende Gesinnung der Fhrungsschicht
in den civitates, weil aus der einst ehtenvollen Mitgliedschaft in der curia oder der
als Auszeichnung empfundenen Bekleidung der stdtischen mter lngst eine Last
geworden war. Ihr versuchten die Dekurionen sich durch die Flucht in den militri-
schen oder zivilen Staatsdienst, in Handwerks- und Lehrberufe, in das Priester- und
Mnchtum zu entziehen. Seit Ansiedlung der Wisigoten in Gallien waren sie, wie
viele andere Brger des sptantiken Staates (Soldaten, zivile Beamte, fr den Hee-
resbedarf ttige Manufaktutarbeiter, Handel- und Gewerbetreibende und die an die
Scholle gebundenen coloni), die ebenfalls auf Lebenszeit und erblich an ihren Stand
gebunden waren, zunehmend darum bemht, auch in den gotischen Herrschafts-
bereich zu entkommen, obwohl ihnen schwere Strafen drohten.
Die Rolle der civitates erschpfte sich nicht in ihrer Funktion fr das Steuerwe-
sen. Sie waren darber hinaus Gerichtsorte und Zentren der lokalen Administrati-
148
REGNUM TOLOSANUM
on. In den stdtischen Archiven (gesta municipalia) wurden die Brger- und Steu-
erlisten verwahrt, Schenkungs- und Kaufvertrge ber Mobilien und Immobilien,
Testamente und Adoptionsvertrge, Bestellungen von Votmndern und Verfgun-
gen ber Minderjhrige hinterlegt. Aus der Bedeutung der civitates fr Rechtspre-
chung, Verwaltung, Steuerwesen und nicht zu vergessen aus ihrer Stellung als Bi-
schofssitze fr die Kirche erklrt sich angesichts des Umstandes, da der wisigotische
Herrschaftsbereich in Aquitanien zunchst nicht aus mehreren Provinzen, sondern
nur aus einer Reihe von civitates bestand, die Entstehung des comes civitatis und
seine Bedeutung im Herrschaftsaufbau des Regnum Tolosanum.
Die kirchlichen Verhltnisse
Probleme bereitete die Integration der katholischen Kirche in das Reich von Tou-
louse. Diese resultierten weniger aus dem Bekenntnisgegensatz zwischen den ho-
mischen Goten und den berwiegend katholischen Provinzialrmern als aus den
Reibungen und Schwierigkeiten des Transformationsprozesses, in dessen Verlauf
aus dem Teil der Kirche des lateinischen Westens, der dem Herrschaftsbereich der
Wisigoten eingegliedert worden war, die katholische Landeskirche des Regnum To-
losanum wurde. Die territoriale Organisation der katholischen Kirche beruhte auf
der Verwaltungsgliederung des Imperiums, wobei in der Regel die civitas einem
Bistum und die Provinz einer Kirchenprovinz entsprach, an deren Spitze ein Me-
tropolit, der Bischof der Provinzhauptstadt, stand. Zu seinen Rechten gehrte die
Mitwirkung bei der Einsetzung neuer Bischfe und die Einberufung der Provinzi-
alsynoden, die fr Fragen der kirchlichen Gesetzgebung und Rechtsprechung, die
kirchliche Verwaltung und den Kultus zustndig waren. Er nahm auch Anklagen
gegen Bischfe entgegen. Als oberste Instanz in Fragen des Glaubens und des Kir-
chenrechts wurde im lateinischen Westen der Bischof von Rom als Nachfolger Petri
weitgehend anerkannt.
Im Mittelpunkt der christlichen Gemeinden der civitates standen die Bischfe,
die durch Wahl von Klerus und Volk", das heit in der Regel durch die Angehri-
gen der Senatorenaristokratie und die Mitglieder der stdtischen Fhrungsschicht,
ins Amt gelangten, wobei der Metropolit mit drei Bischfen der Kirchenprovinz
ein Kontroll- und Mitspracherecht ausbte sowie die Weihe vornahm. Die Bisch-
fe waren nicht nut Liturgen, Prediger, Katecheten, Vorsteher der Klerikergemein-
schaften der Bischofskirchen und Hirten ihrer Gemeinden, sondern verwalteten
auch das Vermgen der Gemeinden, aus dem neben dem Unterhalt des Klerus und
der Kirchengebude die Ausgaben fr die Sozialttigkeit, die Untersttzung der
Armen, Witwen und Waisen, ferner der Freikauf von Gefangenen bestritten wur-
de. Die Bischfe, selbst der weltlichen Gerichtsbarkeit entzogen, besaen datber
hinaus Kompetenzen in der zivilen Rechtsprechung und konnten Sklaven freilas-
sen. Die Kirchen besaen das Asylrecht.
Dieser halbstaatliche Charakter, den die geistliche Gewalt in der Sptantike
erlangt hatte, bildete die Voraussetzung fr die allmhliche bernahme der poli-
REGNUM TOLOSANUM
149
tischen Leitung der civitates durch die Bischfe, seit infolge des Rckgangs
der Curialenschicht die stdtische Selbstverwaltung weitgehend zum Erliegen
gekommen war und infolge der Niederlagen gegen die Germanen die imperia-
len Verwaltungsorgane versagten oder verschwanden. Die Vereinigung von reli-
gisen, politisch-administrativen und konomischen Befugnissen in der Per-
son des Bischofs, des pater civitatis, erklrt wiederum die zunehmende Attrakti-
vitt des Amtes auch fr die Mitglieder der Senatorenschicht, seit die Aussichten
auf eine Karriere im Dienst des dahinsiechenden westlichen Imperiums sich
immer mehr verflchtigten. Fr andere - wie etwa Sidonius Apollinaris, der zum
Bischof von Clermont-Ferrand in der Auvergne gewhlt wurde - mochte das
Bischofsamt gar als die letzte Bastion des Rmertums und seiner sptantik-christ-
lichen Zivilisation erscheinen, von dem aus sich unter politischer Instrumentali-
sierung des Bekenntnisgegensatzes der Widerstand gegen die Barbaren organisie-
ren lie.
Angesichts des spezifisch rmischen Charakters und der politischen Mglich-
keiten des Bischofsamtes richtete sich die von Eurich praktizierte systemati-
sche Verhinderung der Wiederbesetzung vakant gewordener Bischofssthle nicht
gegen die Katholiken an sich, sondern gegen eine Institution, die ein potentielles
Kristallisationzentrum fr Gegner der von Eurich verfolgten Expansions- und Sou-
vernittspolitik darstellte.
Ein weiteres Problem bildete die Abtrennung der dem wisigotischen Machtbe-
reich eingegliederten Metropolen Arles und Tours von ihren berwiegend auf bur-
gundischem bzw. frnkischem Territorium gelegenen Kirchenprovinzen. Eine
Wahrnehmung der Metropolitanrechte und -pflichten im gesamten Bereich ihrer
der rmischen Verwaltungsgliederung entsprechenden Amtsprengel, die durch die
neuen politischen Grenzen geteilt worden waren, war folglich fr den Bischof von
Tours ohne frnkische und fr den Bischof von Arles ohne burgundische Zustim-
mung nicht mglich. Die betroffenen Metropolitanbischfe standen somit vor der
Alternative, entweder bei Ausbung ihres Amtes unter den Verdacht der Koope-
ration mit den Franken oder Burgunden zu geraten oder ihre Amtspflichten zu
verletzen und gar ihre Metropolitanstellung zu verlieren, wenn sie sich auf den wi-
sigotischen Bereich ihrer Sprengel beschrnkten. Wenngleich die Quellen nur An-
deutungen enthalten, so drfte die Verbannung von zwei Turonenser Bischfen
Ende des fnften und Anfang des sechsten Jahrhunderts im Zusammenhang ste-
hen mit den frnkischen Expansionsbestrebungen ber die Loire und die zeitweili-
ge Verbannung des Caesarius von Arles zu Beginn des sechsten Jahrhunderts mit
dem Erstarken des Burgundenreiches unter Knig Gundobad.
Die berwindung dieser Probleme nahm Alarich IL in Angriff, der die Bedeu-
tung einer Regelung der ungeklrten religionspolitischen Fragen fr die angestreb-
te Integration des provinzialrmischen Bevlkerungsteiles in das Regnum Tolosa-
num ebenso erkannt hatte wie ihren besonderen auenpolitischen Stellenwert
angesichts der nur schwer lsbaren kirchlichen Grenzprobleme und der hinsicht-
lich ihrer Werbewirkung nicht zu unterschtzenden, wohl 498/99 erfolgten Ent-
scheidung des Frankenknigs Chlodwig fr das katholische Bekenntnis.
150 REGNUM TOLOSANUM
Die weitgehende bernahme der die Kirche und den Klerus betreffenden Kon-
stitutionen des Codex Theodosianus in die Lex Romana Visigothorum beendete die
unsichere und zeitweise bedrohte Lage der katholischen Kirche im Regnum Tolosa-
num. Nicht bernommen wurden Bestimmungen, die das katholische Bekenntnis
zur Voraussetzung fr die staatsrechtliche Anerkennung der kirchlichen Einrich-
tungen machten, sowie Gesetze gegen Hretiker, zu denen ja auch die homischen
Goten zhlten. Bezeichnenderweise wurde auch ein Gesetz bet die Autoritt des
rmischen Stuhles in den Provinzen bei der Redaktion gestrichen, das sich mit
dem Souvernittsanspruch des Knigs ber das von ihm beherrschte Gebiet nicht
vertrug.
Die durch diesen rechtlichen Rahmen geschaffene wisigotische katholische Lan-
deskirche trat erstmals sichtbar in Erscheinung auf einem Konzil, das 506 im sd-
gallischen Agde zusammentrat und an dem nur Bischfe des gallischen Reichsteils
teilnahmen. Fr das folgende Jahr war ein Gesamtkonzil des Reiches unter Beteili-
gung auch der spanischen Bischfe geplant, das aber wegen der Niederlage von
Vouille nicht mehr zustande kam. Die mit Erlaubnis Alarichs II. in Agde versam-
melten Bischfe titulierten den Knig in den Konzilsakten rmischer Tradition
entsprechend als gloriosissimus, magnificentissimus und piissimus und schlssen das
Wisigoten reich in ihr Gebet ein. Dem Konzil prsidierte Caesarius von Arles, den
Alarich IL noch whrend seiner Verbannung in Bordeaux zur Mitarbeit an seinen
Plnen hatte gewinnen knnen. Die Entscheidung fr die Kooperation mir Ala-
rich IL drfte dem Arelatenser Metropoliten durch die Aussichr auf eine primatiale
Stellung in der katholischen Kirche des Regnum Tolosanum erleichtert worden sein,
die ihn fr den teilweisen Verlust seines alten Metropolitansprengeis reichlich ent-
schdigt htte. Verstndlich ist, da der Bischof Verus von Tours, der fr den Ver-
lust seines Metropolitansprengeis eine hnliche Entschdigung nicht erwarten
konnte, dem Konzil fernblieb.
Den erst kurz vor dem Krieg mit den Franken zum Abschlu gelangten Bem-
hungen um eine Integration der katholischen Provinzialrmer in das Reich drfte
eine lngere Entwicklung voraufgegangen sein. Als einen Erfolg dieser auf eine
Harmonisierung des Verhltnisses zwischen Goten und Rmern gerichteten
Rechts- und Kirchenpolitik Alarichs IL darf man die Tatsache werten, da die an-
tiarianische Propaganda Chlodwigs 507 keine Resonanz fand, vielmehr die gal-
lormischen Senatoren - unter ihnen auch der Sohn des Sidonius Apollinaris - an
der Seite der Wisigoten gegen den frnkischen Aggressor kmpften. Wenngleich
der Schatten der Niederlage von Vouille auf Alarich II. fllt, so darf er doch dessen
staatsmnnische Leistung nicht verdecken, deren Frchte einzubringen ihm ver-
sagt geblieben ist. Die schlieliche Verschmelzung von Goten und Rmern im
Reich von Toledo besttigt die Richtigkeit seiner Konzeption, die ihn damit eben-
so berlebte wie die Lex Romana Visigothorum, die dem werdenden Abendland
weitgehend die Kenntnis des rmischen Rechts vermittelte, soweit es das Breviari-
um dieses bedeutenden wisigotischen Knigs bewahrte.
Da ber die kirchliche Organisation der homischen Wisigoten kaum Nach-
richten vorliegen, sind weder ber Kultus und Kirchenbauten noch ber die Zu-
REGNUM TOLOSANUM 151
sammensetzung des Klerus und den Aufbau von Gemeinden Aussagen mglich.
Wenngleich sich das Verhltnis zwischen den Bekenntnissen etwa infolge punktu-
ell belegter Beschlagnahmen katholischer Kirchen oder gelegentlicher homischer
Zwangstaufen nicht vllig reibungslos gestaltete, so scheint das Vethalten der Wisi-
goten Andersglubigen - Heiden, Juden wie nichthomischen Christen - gegen-
ber durch Toleranz oder wenigstens Indifferenz geprgt gewesen zu sein. Weder
hat es Verfolgungen der Katholiken wie im wandalisch beherrschten Nordafrika
noch - sieht man einmal ab von der Entsendung des Ajax ins Suebenreich - eine
systematische homische Mission gegeben.
Dennoch war das unterschiedliche Bekenntnis ein wesentlicher Grund fr die
Trennung von Goten und Rmern. Da es nach kirchlichem Recht verboten war,
Hretiker zu heiraten, knnte das kontrovers diskutierte Eheverbot zwischen Go-
ten und Rmern, das auch in der Lex Romana Visigothorum enthalten ist, eine Fol-
ge des Bekenntnisgegensatzes gewesen sein.
Goten und Provinzialrmer
Wenn der Codex Euricianus nur zwischen Goti und Romani unterschied, so ist dar-
aus nichr zu folgern, es habe sich dabei um zwei weitgehend homogene ethnische
Bevlkerungsgruppen gehandelt. Auf den polyethnischen Charakter der Wisigoten
mu nicht nochmals hingewiesen werden. Nach der Ansiedlung in Aquitanien
nahmen sie auer zwei ostgotischen Gruppen - 418/27 Beremud und seine Ge-
folgsleute
1
und 473/74 einen Teil der sog. walamerischen Goten
2
- auch noch An-
gehrige weiterer Barbarenvlker (Sarmaten, Taifalen, Alanen) auf, die bereits von
den Rmern als coloni, aus denen Soldaten rekrutiert werden konnten, im Bereich
des spteren Regnum Tolosanum angesiedelt worden waren.
Der Begriff Romanus, der nie eine ethnische, sondern stets eine politisch-rechtli-
che und kulturelle Bedeutung hatte, beinhaltete auch im fnften/sechsten Jahr-
hundert - neben dem bereits erwhnten Bekenntnisgegensatz und dem Connubi-
umverbot - vor allem die rechtliche Absonderung der Provinzialen, die nach der
Lex Romana lebten, von den Goten. Innerhalb der rmischen Provinzialbevlke-
rung nahmen Griechen, Syrer und Juden wegen ihrer Religion ebenfalls eine Son-
derstellung ein, lebten aber auch nach rmischem Recht. Wenngleich unter den
militrischen Fhrern des Reiches von Toulouse auch Rmer anzutreffen sind und
offenbar zur Streitmacht Alarichs II. bei Vouille auch gallormische Krfte (Ange-
hrige der Senatorenschicht mit ihren Gefolgschaften) zhlten, so bestand das
Heer doch im wesentlichen aus Goten, deren Landlose (sortes Goticae) deshalb von
der Steuer befreit waren. Auch die Sprache betonte noch fr geraume Zeit den Un-
terschied zwischen Rmern und Goten. Eine bloe Kultsprache, die wie spter das
Lateinische in der katholischen Kirche von den Glubigen weder gesprochen noch
1 S. u.,S. 159.
2 S. u.,S. 171.
152 REGNUM TOLOSANUM
verstanden wurde, ist das Gotische allerdings im fnften und beginnenden sech-
sten Jahrhundert sicherlich nicht gewesen. bet das Ausma der Zweisprachigkeit,
fr die es auf beiden Seiten Belege gibt, kann man nur spekulieren. Die Zukunft
gehrte allerdings dem Lateinischen.
Soziale Verhltnisse
Die soziale Ordnung sowohl der Goten wie der Rmer wurde bestimmt durch die
Kategorien frei und unfrei, reich/mchtig und arm. Da frei nicht gleich mchtig/
reich und unfrei nicht gleich arm und ohnmchtig war verdeutlicht der Codex Eu-
ricianus, demzufolge Freie entgegen ihrem Willen in die Sklaverei verkauft werden
konnten und der Verkauf von Kindern freier Eltern untersagt werden mut e, wor-
aus auf extreme wirtschaftliche Not zu schlieen ist, andererseits ein Unfreier ohne
Wissen seines Herrn Grenzsteine versetzte, er also in der Grundherrschaft eine her-
vorgehobene Stellung einnahm. So wie aus Freien Unfreie konnten aus Unfreien
Freigelassene werden.
Eine besondere Stellung besaen die Gefolgsleute, von denen es zwei Arten gab.
Die mit einem gotischen Wort als saiones bezeichneten Gefolgsleute zhlten zu ei-
nem traditionellen Typ der Gefolgschaft, die sich aus jungen Freien rekrutierte. Sie
wurden von ihrem Herrn mit Pferden, Waffen und den zum Lebensunterhalt nti-
gen Gtern versorgt und wohnten in seinem Haus. Was sie in seinem Dienst er-
warben, gehrte dem Herrn. Erst eine Folge der Ansiedlung in Aquitanien schei-
nen die mit einem lateinischen Wort als buccellarii bezeichneten Gefolgsleute
gewesen zu sein. Von den saiones unterschieden sie sich dadurch, da sie auer mit
Waffen und anderen Geschenken auch mit Land versorgt wurden. Wechselten sie
den Herrn, so verloren sie die gesamte Ausstattung und die Hlfte der im Dienst
fr ihren Herrn erworbenen Gter. Zu den gleichen Bedingungen konnre der buc-
cellarius seine Ausstattung an einen Sohn weitergeben und auch an eine Tochter,
wenn diese einen dem Herrn genehmen buccellarius heiratete. Die strkere wirt-
schaftliche Sicherung der Gefolgsleute durch die Vererbbarkeit des Buccellariats
wurde also mit einer gewissen Einschrnkung der sozialen Freiheit bezahlt
Die gesetzliche Anerkennung des Gefolgschaftswesens, d. h. die Teilhabe an der
- modernen Vorstellungen entsprechend dem Staat vorbehaltenen - Verfgung
ber die bewaffnete Macht durch Privatpersonen, wirft nicht nur ein Schlaglicht
auf die durch eine - verglichen mit dem Imperium, das hnliche Tendenzen stets,
wenn auch nicht immer erfolgreich, bekmpft hatte - reduzierte Staatlichkeit"
gekennzeichnete Verfassung des Regnum Tolosanum, sondern auch auf die wisigoti-
sche Oberschicht, ber die wir sonst kaum etwas erfahren. In wirtschaftlicher Hin-
sicht drfte sie sich von der grogrundbesitzenden senatorischen Aristokratie kaum
unterschieden haben, deren konomische Grundlagen trotz der materiellen Ein-
buen infolge der Ansiedlung der Wisigoten niemals ernsthaft gefhrdet war. Auch
die Senatoren hielten sich Bewaffnete und verfgten zum Teil ber befestigte Land-
sitze. Namentlich ber die gallischen, aber auch ber einige der spanischen Senato-
REGNUM TOLOSANUM 153
renfamilien, ihre Verwandtschaftsbeziehungen, die Karrieren ihrer Mitglieder im
Dienst fr Imperium und Kirche, ihre wirtschaftlichen und kulturellen Lebensum-
stnde liegen zahlreiche Nachrichten vor.
Bis zur Mitte des fnften Jahrhunderts kam es, von wenigen Ausnahmen abge-
sehen, nur zu einer begrenzten Annherung zwischen den senatorischen Adelskrei-
sen und den Wisigoten, mit deren Anwesenheit man sich wohl oder bel abzufin-
den hatte. Eine nderung trat ein whrend der kurzen Herrschaft des Kaisers
Avitus (455/56), der von einer gailormisch-wisigotischen Koalition gesttzt wur-
de. Die durch Knig Eurich erlangte Unabhngigkeit, die teils die Untersttzung
der senatorischen Aristokratie fand, deren Mitglieder vermehrt in wisigotische
Dienste traten, lie auch den Gegnern der Wisigoten letztlich keine andere Wahl,
als sich mit den vernderten Verhltnissen zu arrangieren, wenn sie angesichts des
Untergangs des westlichen Imperiums ihren Besitz und ihre Zugehrigkeit zu einer
privilegierten Elite bewahren wollten. Deren Grundlagen wurden schlielich mit
der bernahme der eigentums- und erbrechtlichen Bestimmungen des Codex
Theodosianus in die Lex Romana Visigothorum ausdrcklich garantiert.
Wohl wegen der nur fragmentarischen berlieferung des Codex Euricianus lie-
gen ber die Freien nur wenige Informationen vor. Genauere Einblicke in die Sozi-
alstruktur erlauben erst die reicher flieenden Quellen aus dem Reich von Toledo.
Als Nachfolgestaat des Imperiums beruhte das Regnum Tolosanum auf der Ver-
bindung der Strke der wisigotischen Waffen mit dem sozialen und politischen
Gewicht der senatorischen Fhrungsschicht des sdwestlichen Galliens. Seine
Herrscher garantierten wie ehedem der Kaiser als Gesetzgeber die Ordnung eines
zivilisierten Zusammenlebens und nahmen auch die katholische Kirche unter ih-
ren Schutz. Sowohl ideell wie institutionell hnelte das Tolosanische Reich det Wi-
sigoten somit einer vereinfachten Form des kaiserlich-rmischen Modells.
IV. TEIL
DAS SPANISCHE REICH
DER WISIGOTEN
1. ABSCHNITT
VON TOULOUSE NACH TOLEDO
1. Kapitel
Niederlage als Chance?
Die gotischen regna unter der Herrschaft
Theoderichs des Groen
Der Verlust Aquitaniens und die daraus resultierende Schwerpunktverlagerung des
Reiches der Wisigoten von Gallien auf die Iberische Halbinsel, die nach einer kri-
senreichen bergangsphase in die Schaffung des Regnum Toletanum unter den K-
nigen Leovigild (569-586) und Rekkared (586-601) mndete, erscheint in der Re-
trospektive als die bedeutsamste Folge der Niederlage von 507 fr die Geschichte
der Wisigoten. Zunchst aber schien die Entwicklung eine vllig andere Richtung
zu nehmen.
Erfolgreiche ostgotische Intervention
Mit der Schlacht von Vouille war der Krieg nicht beendet. Die Fhrung des Wider-
standes bernahm Alarichs IL illegitimer Sohn Gesalech, den die Wisigoten statt
seines noch unmndigen Stiefbruders Amalarich aus der Ehe Alarichs mit der
Amalerin Thiudigotho zum Knig erhoben hatten. Trotz heftiger Gegenwehr
konnte aber die Einnahme der Hauptstadt Toulouse 508 durch die verbndeten
Franken und Burgunder nicht verhindert werden. Im selben Jahr eroberten die
Burgunder Narbonne. Daraufhin zog sich Gesalech ber die Pyrenen nach Barce-
lona zurck. Carcassonne, wohin der Groteil des wisigotischen Knigshortes ge-
fettet worden war und wo sich wohl auch Amalarich befand, konnte sich offenbar
auch ohne Untersttzung durch Gesalech behaupren. Arles hielt der frnkisch-bur-
gundischen Belagerung erfolgreich stand.
Gesalechs Stellung, bereits durch die milittischen Mierfolge geschwcht, ver-
schlechterte sich weiter durch das erfolgreiche Eingreifen der Ostgoten in die
Kriegshandlungen seit dem Sptsommer/Herbst 508. Bis 510 gelang den von dem
comes Ibba gefhrten Expeditionskrften die Entsetzung von Arles und Carcasson-
ne sowie die Rckgewinnung Narbonnes. Somit blieb der Kstenstreifen westlich
der Rhone, der im Norden durch die Durance begrenzt wurde, und das Gebiet
zwischen Garonne und den Pyrenen, die - nach den Septimani, dem Beiwort in
der offiziellen rmischen Benennung von Beziers (Colonia V(ictrix?) Iulia Septi-
manorum Baeterrae) - auch als Septimania bezeichnete Provinz Narbonensis prima
158
DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
mit Beziers, Nimes, Uzes, Agde, Maguelonne, Carcassonne und Eine unter goti-
scher Kontrolle. Toulouse ging 531 endgltig an die Franken verloren, whrend
die Wisigoten Lodeve noch vor Ende des sechsten Jahrhunderts zurckeroberten.
Angesichts der Erfolge der Ostgoten, denen in Carcassonne mit dem dorthin
gefetteten Teil des wisigotischen Knigshortes wohl auch der legitime Knigssohn
Amalarich in die Hnde gefallen war, gewann die Opposition gegen Gesalech an
Boden, die auf die amalisch-ostgotische Karte setzte. Trotz des Versuches, seine
Herrschaft durch die Ermordung seiner fhrenden Gegner zu sichern, mute Ge-
salech vor den Truppen, mit denen Ibba die Pyrenen berschritten hatte, zu den
Wandalen fliehen, die ihn zwar finanziell untersttzten, auf ostgotischen Druck hin
aber kein Asyl gewhrten. In Aquitanien vermochte er - wohl mit Duldung der
Franken, denen ein innergotischer Waffengang nur willkommen sein konnte - noch
einmal eine Streitmacht um sich zu scharen, mit der er nach Spanien einrckte. Von
Ibba bei Barcelona besiegt, geriet er bei dem Versuch, ber die Durance in das Bur-
gundenreich zu entkommen in Gefangenschaft und wurde ermordet (ca. 513/14).
Ob Theoderich dem Groen der wisigotisch-frnkische Konflikt, wie jngst ge-
mutmat wurde, trotz der gegenteiligen Beteuerungen in seiner diplomatischen
Korrespondenz im Grunde nicht ungelegen gewesen sei, da er ihm die Mglichkeit
geboten habe, als lachender Dritter in Gallien einzugreifen, drfte wegen der im
voraus nicht kalkulierbaren Ergebnisse dieser Auseinandersetzung wenig wahr-
scheinlich sein. Die militrische Aktion des Ostgotenknigs zielte seit 508 zunchst
auf eine Eindmmung der frnkisch-burgundischen Expansion auf Kosten des
Regnum Tolosanum, die das politische Krfteverhltnis nach dem frnkischen Sieg
ber die Alemannen (506) weiter zum Nachteil des von Theoderich regierten Itali-
ens zu verndern drohte. Erst der - keineswegs selbstverstndliche - gnstige Ver-
lauf der militrischen Operationen Ibbas und die Ausschaltung des von Theoderich
als Nachfolger Alarichs II. zunchst anerkannten Gesalech lieen die wisigotische
Niederlage von 507 in die von dem Amaler mit sicherem Machtinstinkt genutzte
Chance umschlagen, die Herrschaft ber die beiden Gotenreiche in seiner Person
zu vereinigen.
Imperiale Ambitionen Theoderichs des Groen und
dynastische Vereinigung der gotischen Reiche
Mit der erfolgreichen Intervention erffneten sich fr Theoderich den Groen vllig
neue Perspektiven. Der Ostgotenknig betrachtete seine Herrschaft ber das von
ihm im Auftrag des Kaisers Zeno von Odoaker befreite Italien als die Fortsetzung des
westlichen Imperiums. Nun bot sich ihm nicht nur die Aussicht, gesttzt auf seine
Gewinne in Gallien und Spanien das Westreich wiederherzustellen, sondern auch
auf eine grere Unabhngigkeit von Byzanz oder gar auf eine Gleichstellung mit
dem Kaiser. Zusammen mit den in der Auseinandersetzung mit Zenos Nachfolger,
Kaiser Anastasius, 504/05 im Bereich der mittleren Donau gewonnenen Gebieten,
der Ursache fr die frnkisch-burgundisch-byzantinische Allianz, gebot Theoderich
VON TOULOUSE NACH TOLEDO
159
nun ber ein gutes Drittel des Westreiches. Seine Hegemonie erkannten die 491 in
Sizilien von den Ostgoten geschlagenen Wandalen an. Bei den 5.000 Kriegern, die
Theoderichs Schwestet Amalafrida 500 zu ihrer Vermhlung mit dem Wandalenk-
nig Thrasamund in das nordafrikanische Karthago begleiteten und dort (teilweise?)
stationiert blieben, drfte es sich weniger um eine Ehreneskorte als um eine Art Be-
satzungstruppe gehandelt haben, die es dem Amaler, wie die Ausweisung Gesalechs
beweist, erlaubte, wirksamen Druck auf das Wandalenreich auszuben. Auch der
Burgundenknig Gundobad, auf dessen Territorium die Ostgoten im Verlauf der
Kmpfe vorgedrungen waren und wo der flchtige Gesalech gefangen worden war,
mute aus der Allianz mit Chlodwig ausscheiden.
Theoderich der Groe, der seit der Flucht Gesalechs 511 die Herrschaft ber die
den Wisigoten in Gallien und Spanien verbliebenen Gebiete bernahm und sie bis
zu seinem Tod 526 ausbte, ohne Rcksicht auf die Rechte seines ca. 517 mndig
gewordenen Enkels Amalarich zu nehmen, zhlte seine Herrschaftsjahre als Knig
der Wisigoten zwar ebenso getrennt wie er den nach Ravenna geschafften wisigoti-
schen Knigshort gesondert aufbewahren lie. Dennoch lassen sowohl die Plne fr
seine Nachfolge wie die von ihm ergriffenen Manahmen, die gallischen und spani-
schen Territorien seinem Herrschaftssystem einzugliedern, keinen Zweifel daran,
da er die dauerhafte Vereinigung der beiden gotischen regna unter der amalischen
Dynastie anstrebte.
Da Theoderich ein mnnlicher Erbe versagt geblieben war, vermhlte er 515 Ama-
lasuintha, die Tochter aus seiner Ehe mit Chlodwigs Schwester Audofleda, mit dem
aus dem Wisigotenreich stammenden Eutharich. Dieser war angeblich der Spro ei-
nes amalischen Geschlechtes, dessen Herkunft laut Jordanes ber einen gewissen
Beremud, der sich 418/27 den Wisigoten angeschlossen hatte, auf Hunimund, einen
F,nkel des in die Sage eingegangenen Knigs Ermanarich
1
zurckging. Die hnlich-
keit des Namens Eutharich mit dem des Wisigotenknigs Eurich scheint auf eine
Verwandtschaft mit den Balthen hinzudeuten. Wenn, wie vermutet wird, Beremuds
Sohn Witirich mit einer Tochter des Wisigotenknigs Thorismund verheiratet war,
dann wre Eurich der Onkel Eutharichs gewesen. Als wisigotischer .Amaler" und
Gemahl einer ostgotischen Amalerin erfllte Eutharich in idealer Weise die Voraus-
setzungen fr die Nachfolge seines Schwiegervaters in der Herrschaft ber die verei-
nigten gotischen Reiche. Abgestimmt wurde diese Nachfolgeordnung auch mit dem
Kaiser Justinus, der 519 zusammen mit Eutharich den Konsulat bekleidete. Durch
die Annahme Eutharichs als Waffensohn erfolgte entsprechend den damaligen Ge-
pflogenheiten die kaiserliche Anerkennung des von Theoderich erwhlten Erben.
Sein 516 geborener Sohn Athalarich schien darberhinaus die Aussicht auf eine Fort-
dauer der amalischen Dynastie und der ihr von Theoderich zugedachten Rolle als der
fhrenden politischen Gre neben dem Kaiser in Byzanzzu erffnen.
1 S.o.,S. 41.
160 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
Manahmen zur Integration der gotischen Reiche
Von Theoderich ausdrcklich gefrderte Heiraten zwischen Angehrigen der bei-
den gotischen Vlker sollten die Verschmelzung der Wisigoten und Ostgoten zu
einer einzigen gens frdern. Sie boten zugleich die Mglichkeit, in die fhrenden
wisigotischen Familien Vertreter der ostgotischen Aristokratie einzuschleusen. Die
Manahmen des Amalers, die in Italien praktizierte Form der Herrschaft soweit als
mglich auf die neu gewonnenen gallischen und spanischen Territorien zu bertra-
gen, zielten auf eine politisch-administrative Vereinigung der beiden Reiche.
Bereits mit der noch vor bernahme des wisigotischen Knigtums erfolgten
Wiederherstellung der Prfektur in Arles (509/10) demonstrierte Theoderich,
durch seine Herrschaft die sptantik-imperialen Verwaltungsstrukturen, die er
schon in Italien weitgehend unangetastet gelassen hatte, auch in den neu gewonne-
nen Gebieten mglichst zu wahren. Diese Manahme, die den rmischen Charak-
ter seiner Herrschaft besonders betonte, bot dem Amaler, abgesehen von ihrer wer-
benden Wirkung auf die einflureichen gallischen Senatorenkreise, zudem einen
bequemen Legitimationsgrund fr die Eingliederung von Arles und der Provence
sdlich der Durance in das Ostgotenreich. Offenbar waren nicht alle Wisigoten
mit dieser Entwicklung einverstanden, wie aus dem Einfall wisigotischer Krieger in
die Gegend von Arles einige Zeit vor 523 zu folgern ist, wobei der von ihrem K-
nig eingesetzte Prfekt Liberius schwer verwundet wurde.
Die drftige, lediglich auf zwei kurzen amtlichen Schreiben Theoderichs fuen-
de berlieferung lt abet noch die Konturen der von Theoderich fr die spani-
schen Gebiete geplanten Manahmen erkennen. Dort waren die rmischen Ver-
waltungssttukturen allerdings infolge des durch die Barbareneinflle verursachten
Endes der rmischen Herrschaft bereits vor der Mitte des fnften Jahrhunderts
anders als in Italien und auch in "Feilen Galliens weitgehend zusammengebrochen.
Theoderich bertrug die Herrschaft ber die spanischen Territorien zwei Amtstr-
gern mit jeweils fest umschriebenen Kompetenzen. An die Spitze der noch erhalte-
nen oder wiederherzustellenden Provinzialverwaltungen trat ein praefectus Hispa-
niarum. Die bertragung der - traditionell bei der Prfektur in Arles liegencen
- Zustndigkeit fr die spanischen Gebiete (einschlielich Septimaniens?) luf
einen eigenen Prfekten deutet auf nicht nher bekannte Schwierigkeiten und
Rcksichtnahmen bei der geplanten Vereinigung der beiden gotischen Reiche hin.
Offenbar konnte sich Theoderich, wie bereits die getrennte Zhlung seiner Herr-
schaftsjahre und die gesonderte Verwaltung des wisigotischen Knigsschatzes \er-
muten lassen, nicht ohne weiteres ber Sonderinteressen der Wisigoten und ihr
ber mehr als ein Jahrhundert lang gewachsenes Identittsbewutsein hinwegset-
zen. Der Prfekt war die oberste Instanz in Rechts- und Steuerangelegenheiten cur
die hispanormische Bevlkerung. Zum ersten Prfekten ernannte Theoderch
wahrscheinlich den Ampelius - zusammen mit Liuvirit Adressat der beiden krig-
lichen Schreiben und seinem Namen nach rmischer Herkunft - , obwohl expre;sis
verbis als praefectus Hispaniarum nur Stephanus fr die Jahre 529-531 belegt ist,
mit dessen Absetzung das Amt erlosch. Auch die dem Prfekten nachgeordneen
VON TOULOUSE NACH TOLEDO 161
Armtstrger der Provinzialverwaltungen drften mit Personen nichtgotischer Her-
kumft besetzt worden sein. Die Aufsicht ber den an die wisigotischen Knige
bergegangenen Fiskalbesitz legte Theoderich in die Hnde Liuvirits, der ausweis-
lich seines Namen wohl (ost-)gotischer Herkunft und dem praepositus cubiculi,
dem Vorsteher des kniglichen Schlafgemaches, unterstellt war, dem als oberstem
gotischem Amtstrger des ostgotischen Hofes in Ravenna auch die Verwaltung des
kiniglichen Schatzes oblag.
Wie aus den beiden Schreiben deutlich wird, war Theoderich um die Wieder-
herstellung von Recht und Ordnung bemht. Willkrliche Kapitalstrafen sollten
in Zukunft durch eine besondere Kontrolle der Richter unterbunden werden. Ein-
geschrft wurde das Verbot illegitimer Mnzprgung und des Gebrauches falscher
Ge-wichte. Besonders betont wurde die Reform der Steuerverwaltung, die sich in-
folge der Bestechlichkeit der Steuereintreiber in einem beklagenswerten Zustand
befand. Theoderich ordnete eine genaue Erfassung der steuerpflichtigen Personen
und Lndereien an. Gleichzeitig verbot er die Erpressung willkrlicher Abgaben
von der wehrlosen Provinzialbevlkerung und die Doppelbesteuerung durch Ein-
tretben der Hauptsteuer (annona) sowohl in Naturalien als auch in Geld. Untersagt
wurde auch die Bereitstellung von zustzlichen Pferden fr das ffentliche Befr-
derungssystem (cursus publicus) sowie das Abfhren geringerer Abgaben an das k-
nigliche Schatzamt als in Wirklichkeit erhoben worden waren. Auch ber das in
den Besirz der wisigotischen Knige bergegangene Fiskalgut sollte die Kontrolle
verschrft werden. Die Verwalter der kniglichen Domnen sollten keine bertrie-
benen Abgaben von den Pchtern verlangen und sich diesen gegenber nicht die
Rolle von patroni anmaen. Selbst an eine - wenngleich eher symbolische - Wie-
deraufnahme der Getreidelieferungen aus Spanien fr die Stadt Rom scheint Theo-
derich gedacht zu haben. Hinter diesen, die staatliche Zentralgewalt strkenden
Manahmen wird unschwer die Absicht Theoderichs erkennbar, sich die wirt-
schaftlichen und finanziellen Ressourcen der in Spanien gewonnenen Gebiete zu
erschlieen.
Kooperation mit der katholischen Kirche
Auch um eine Verbesserung der Zusammenarbeit der katholischen Kirche in den
zu vereinigenden Reichen mit dem rmischen Stuhl bemhte sich Theoderich.
Caesarius von Arles, den der Knig wegen der Beschuldigung unrechtmiger
Nutzung von Kitchengut an seinen Hof in Ravenna zitiert hatte, wurde nmlich
nicht der Proze gemacht, vielmehr wurde er 513/14 mit kniglicher Unterstt-
zung zum ppstlichen Vikar, d. h. zum Stellvertreter des Papstes, in den von den
Goten beherrschten Gebieten in Gallien und Spanien bestellt. Als Symbol seiner
neuen Wrde verlieh Papst Symmachus dem Metropoliten von Arles erstmalig das
pallium, ein mit Kreuzen geschmcktes, um die Schultern zu ttagendes Band aus
Wolle, das in der Kirche des Westens dem Papst und von ihm bestimmten Bisch-
fen vorbehalten war.
162 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
Theoderich bekundete mit seiner Untersttzung dieser Regelung, die dem Bi-
schof von Rom die Wahrnehmung seiner Interessen im Bereich der katholischen
Kirche des wisigotischen Reiches wieder ermglichte, nicht nur seinen Respekt
auch vor den christlichen Traditionen des sptantiken westlichen Imperiums, son-
dern gewann damit zugleich auch den angesehensten und bedeutendsten Bischof
der neu gewonnenen Gebiete fr sich. Ein geregeltes und auskmmliches Verhlt-
nis zum katholischen Episkopat war von besonderer Bedeutung wegen der admi ni -
strativen und politischen Funktionen, die von den Bischfen neben ihren geistlich-
religisen Aufgaben in den civitates wahrgenommen wurden. Namentlich die
Versorgung der Bevlkerung in den vom Krieg heimgesuchten Gebieten und die
soziale Betreuung der Kriegswitwen und -waisen, der Vertriebenen und Gefange-
nen war ohne die Kirche nicht mglich. Probleme dieser Art, nherhin der Frei-
kauf von nach Italien verschleppten Gefangenen von jenseits der Durance aus den
ostgotisch-burgundischen Kmpfen der Jahre 508-512, bildeten einen wesentli-
chen Teil der Verhandlungen zwischen dem Ostgotenknig und Caesarius von Ar-
les bei ihrem Zusammentreffen in Ravenna. Theoderich verhalf Caesarius zu den
dafr ntigen finanziellen Mitteln, die es dem Arelatenser Bischof erlaubten, durch
die Wahrnehmung seiner metropolitanen Pflichten auch in dem auf burgundi-
schem Territorium gelegenen Teil seines kirchlichen Amtsbereiches seine metropo-
litanen Ansprche in besonders wirksamer Weise zu bekrftigen. Die Unterstt-
zung der Arelatenser Metropolitanrechte, die Vikariatsberrragung und die
Palliumsverleihung waren der Preis fr den bertritt des Caesarius auf die ostgoti-
sche Seite, die damit einen Aktivposten gewann, der sich bei gegebener Gelegen-
heit gegen die Burgunder politisch instrumentalisieren lie. Whrend Caesarius
infolge der - 513/14 allerdings noch nicht vorhersehbaren - ostgotischen Erobe-
rung burgundischen Gebietes bis zur Drome (oder vielleicht gar Isere) seinen Me-
tropolitansprengel in der Narbonensis secunda und dem grten Teil der Viennen-
sis gegen die Konkurrenz des im Burgundenreich gelegenen Vienne zurckgewinnen
konnte, war seine Ttigkeit als ppstlicher Vikar jenseits der Grenzen seines kirch-
lichen Amtsbereiches offenbar wenig erfolgreich. Bereits der Nachfolger des Svm-
machus, Papst Hormisdas (514-523), ernannte die Bischfe Johannes von Illici/
Elche und Sallust von Hispalis/Sevilla zu seinen Stellvertretern in Spanien.
Scheitern der Plne Theoderichs des Groen
In welchem Ausma die Bemhungen Theoderichs um die Reorganisation rmi-
scher Rechts- und Verwaltungsverhltnisse in den neu gewonnenen gallisch-spani-
schen Gebieten Erfolg zeitigten, entzieht sich mangels berlieferung unserer Kennt-
nis. Letztlich war der Erfolg abhngig von der in den Hnden der Goten liegenden
militrischen Gewalt, die wohl - zu einem nicht berlieferten Zeitpunkt - von Ibba
auf Theudis berging. Theoderichs neuer Statthalter in Spanien und Septimanien
war zuvor Mitglied der kniglichen Leibwache (armiger) gewesen und entstammte
einem bedeutenden ostgotischen Geschlecht, aus dem mit Hildebad (540-541) und
VON TOULOUSE NACH TOLEDO 163
Totila (541-552) nach dem Sturz der amalischen Dynastie zwei ostgotische Knige
hervorgingen. Die Ehe mit einer reichen Erbin aus der hispanormischen Senato-
renschicht ermglichte Theudis die Aufstellung einer Privatarmee aus 2.000 Ge-
folgsleuten. Die Heirat scheint auf eine Verstndigung zwischen den finanzstarken
Senatorenkreisen, die ihre inzwischen gewonnene unabhngige Stellung durch
Theuderichs Bemhen, die imperialen Verwaltungs- und Finanzstrukturen wieder-
zubeleben, bedroht sahen, und Theudis hinzudeuten, fr den sich damit die Mg-
lichkeit zum Aufbau einer von Ravenna unabhngigen und - wie sich zeigen sollte
- ni cht zu kontrollierenden Machtbasis erffnete.
Entscheidend fr das Scheitern der weitgesteckten Ziele Theoderichs waren aber
nicht allein die trotz der drftigen Quellenlage unbersehbaren Entwicklungsten-
denzen hin zu Verhltnissen einer postrmischen Gesellschaft, sondern - neben
der zunehmenden Besorgnis und dem Argwohn, mit denen sowohl der Kaiser wie
die Knige der anderen germanischen Reiche die imperialen Bestrebungen des
Amalers beobachteten - der fhzeitige Tod des als Erbe vorgesehenen Eutharich.
Zwar konnte Theoderich fr die Ermordung seines Enkels Sigerich, den sein
Vater, der Burgundenknig Sigismund, kurz nach dem Tod seiner Gemahlin
Ostrogotho 522 hatte tten lassen, durch einen Feldzug gegen den untreuen
Schwiegersohn Rache nehmen, in dem die Goten burgundisches Gebiet bis zur
Dr ome (oder gar Isere) eroberten. Zu dem geplanten Flottenunternehmen gegen
die Wandalen, deren neuer Knig Hilderich 523 die ostgotischen Begleitmann-
schaften" der nun in Haft genommenen Gattin seines verstorbenen Vorgngers
Thrasamund, Amalafrida, hatte umbringen lassen, kam es jedoch nicht mehr. Zu
diesen - namentlich hinsichtlich der Beteiligung des Kaisers - im Detail nicht
meht zu rekonstruierenden Vorgngen trat die nach dem Tod Eutharichs (522/23)
beginnende Auseinandersetzung um die Nachfolge des bereits in den Siebzigern
stehenden Theoderich, der sich vergeblich um die Anerkennung seines noch un-
mndigen Enkels Athalarich als Erben durch den Kaiser Justinus bemhte.
Die vernderte politische Lage blieb nicht ohne Folgen fr die Verhltnisse in
den gallisch-spanischen Territorien, wo sie den Ausbau einer quasi-autonomen
Stellung durch Theoderichs Statthalter Theudis begnstigten. Dieser konnte sich
dabei auf die Opposition von Teilen der wisigotischen und hispanormischen Ari-
stokratenschichten sttzen, die Ostgoten und Italikern bertragene Fhrungsposi-
tionen lieber selbst ausgebt und die nach Italien flieenden Abgaben selbst einge-
steckt htten. Die zu erwartende Einmischung der Franken in einen innergotischen
Machtkampf hinderte Theoderich zudem daran, Theudis mit Waffengewalt in die
Schranken zu weisen. So mut e er sich damit begngen, Theudis, der von einer
offenen Rebellion absah, vielmehr die jhrlichen Tribute nach Italien abfhtte,
schriftlich auffordern zu lassen, seine Aufwartung am kniglichen Hof in Ravenna
zu machen. Die Vergeblichkeit der Aufforderung unterstreicht das Ma der Unab-
hngigkeit des Geladenen. So wenig wie die imperialen Plne Theoderichs, deren
Brchigkeit noch zu seinen Lebzeiten deutlich gewotden waren, berdauerte
schlielich die Vereinigung der beiden gotischen regna den Tod des groen Ama-
lers. Whrend es in Italien mit Mhe gelang, die Nachfolge fr Theoderichs noch
164 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
unmndigen Enkel Athalarich unter der Vormundschaft seiner Mutter Amalasui n-
tha zu sichern, duldete Theudis die Erhebung Amalarichs zum Knig der Wi si go-
ten.
2. Kapitel
Bedrohung von auen und Streit im Innern:
Das Reich der Wisigoten in der Krise
Die Trennung der beiden Reiche vollzog sich ohne erkennbare Reibungen. Die
einst von Eurich stlich der Rhone gewonnenen Gebiete blieben mit dem Ost go-
tenreich verbunden. Der seinerzeit auf Anordnung Theoderichs des Groen nach
Ravenna geschaffte Groteil des berhmten wisigotischen Knigsschatzes wurde
zurckerstattet. Die nach Italien abzuliefernden Tribute entfielen, und die ostgoti-
schen Truppen wurden zurckgefhrt. Soweit es zu Heiraten zwischen Angehri-
gen der beiden regna gekommen war, wurde den betroffenen Ehemnnern die Ent-
scheidung ber die knftige Reichszugehrigkeit fr sich und ihre Ehefrauen
zugestanden.
Das Ende der Balthen
Das gewaltsame Ende des letzten Wisigotenknigs aus dem Geschlecht der Balthen
und die Tatsache, da ihm sein frherer tutor Theudis in der Herrschaft folgte,
lassen vermuten, da die Regierungszeit Amalarichs (526-531) im Schatten des in
Spanien mchtig gewordenen Ostgoten stand, der offenbar den gnstigsten Zeit-
punkt fr die eigene Machtergreifung abzuwarten wute. Wann und mit welcher
Absicht Amalarichs Ehe mit Chlodechilde, einer Tochter des 511 verstorbenen
Frankenknigs Chlodwig, geschlossen wurde - etwa zur Strkung der eigenen Po-
sition gegenber dem bermchtigen Theudis oder zum Schutz vor frnkischen
Expansionsgelsten nach dem Auseinanderfall der gotischen Gromacht infolge
des Todes Theoderichs des Groen - mu angesichts der drftigen Quellenlagc
Spekulation bleiben. Die Auseinandersetzung mit den Franken blieb Amalarich
aber trotz seiner Verschwgerung mit den Erben Chlodwigs nicht erspart. Als K-
nig Childebert I., dem bei der Teilung des Chlodwigreiches dem wisigotisch ge-
bliebenen Septimanien benachbarte Gebiete im Sden Aquitaniens zugefallen wa-
ren, bei dem Versuch, seinem Bruder Theuderich die Auvergne zu entteien,
gescheitert war, griff er - offenbar Streitigkeiten wegen des Bekenntnisgegensatzes
zwischen seinem homischen Schwager und dessen katholischer Gemahlin als
Vorwand nutzend 531 Amalarich an und besiegte ihn bei Narbonne. Die ebenso
drftige wie widersprchliche Quellenlage gestattet keine sichere Rekonstruktion
VON TOULOUSE NACH TOLEDO 165
des weiteren Ereignisverlaufes. Die bereits angesichts der Niederlage gegen nur ei-
nen der damals drei frnkischen Teilknige naheliegende Vermutung, da Amala-
ric hs innenpolitische Schwche den etfolgreichen frnkischen Angriff ermglichte,
gewinnt an Wahrscheinlichkeit, wenn man bedenkt, da sich der nach Barcelona
geflchtete Wisigotenknig, anstatt seine Krfte unter Rckgriff auf die Ressour-
cen der spanischen Gebiete seines Reiches zu reorganisieren, mitsamt dem Knigs-
schatz ber das Meer in das ostgotische Italien abzusetzen versuchte. Theudis lie
diese einmalige Chance zur Machtergreifung nicht ungenutzt. Die wohl auf seine
Veranlassung hin erfolgte gewaltsame Beseitigung Amalarichs, den das Heil in der
Schlacht verlassen hatte, ebnete ihm den Weg zur bernahme des Knigtums an-
stelle des glcklosen letzten Balthen.
Die Bedrohung des Wisigotenreiches durch die Franken blieb auch weiterhin
bestehen. Zwar konnte Theudis einige der in Gallien umstrittenen Gebiete zurck-
erobern. Dennoch griff Childebert L, untersttzt von Chlothar L, 541 erneut an.
Die Einnahme Zaragozas aber scheiterte, da eine wisigotische Streitmacht unter
Theudegisel die Pyrenenpsse besetzte und den Franken den Rckzug versperrte,
der nur wenigen gelang.
Brgerkrieg und byzantinischer Angriff
Weitaus grere Gefahr als von den Franken aber drohte vom ostrmischen Reich,
das unter dem seit 527 regierenden Kaiser Justinian das Ziel einer recuperatio impe-
rii, d. h. der Rckeroberung der westlichen Teile des Rmischen Reiches, verfolgte.
Untet dem Vorwand der Untersttzung des von den Wandalen vertriebenen pro-
byzantinischen Knigs Hilderich war einem von Belisar kommandierten osttmi-
schen Expeditionsheer 533/34 die Eroberung des Wandalenreiches in Nordafrika
gelungen. Damit gelangten auch die Balearen und ferner - da die beiden Versuche
der Wisigoten, Ceuta als Brckenkopf in Nordafrika zu gewinnen, fehlschlugen -
die Meerenge bei den Sulen des Herkules unter byzantinische Kontrolle. Die an-
dauernde Bedrohung von Sden fhrte zur endgltigen Schwerpunktverlagerung
des Wisigotenteiches auf die Iberische Halbinsel, wo die bislang von der gotischen
Herrschaft kaum erfaten und noch weitgehend von den hispanormischen Sena-
torengeschlechtern dominierten Gebiete namentlich in der Baetica, der sdlichen
Lusitania und Carthaginiensis wegen der vernderten strategischen Lage entschei-
dende Bedeutung gewannen. Justinians Angriff auf Spanien erfolgte aber erst nach
dem 552 erfolgreich beendeten Kampf gegen das Ostgotenreich in Italien, in den
die Wisigoten sich nicht hatten hineinziehen lassen.
Wie im Wandalen- und Ostgotenreich bot auch im Reich der Wisigoten der
Kampf um das Knigtum den Anla fr das Eingreifen des Kaisers. Dem im Juni
548 ermordeten Theudis folgte Theudegisel in der Herrschaft, der aber bereits im
Dezember 549 ebenfalls ein gewaltsames Ende fand. Whrend Theudis das Opfer
einer Blutrache wurde, und zwar wohl wegen seiner Verantwortung fr die Ermor-
dung seines Vorgngers Amalarich, soll der sexuelle Mibrauch von Ehefrauen aus
166 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
den Kreisen der Oberschicht der Grund dafr gewesen sein, da Theudegisel wh-
rend eines Festgelages in Sevilla die Kehle durchschnitten wurde.
Der Nachfolger Theudegisels, Agila, sah sich gleich nach seinem Herrschaftsbe-
ginn mit einem Aufstand in Crdoba konfrontiert. Offenbar nutzten die rtlichen
hispanormischen Grogrundbesitzer den Streit um das Knigtum, um ihre lngst
zur Gewohnheit gewordene unabhngige Stellung gegen die in den Sden Spani-
ens expandierende wisigotische Herrschaft zu behaupten. Die innenpolitische Lage
spitzte sich weiter zu, als ein Teil der Wisigoten neben dem glcklosen Agila, der
den Aufstndischen in der Schlacht unterlegen war und mit der Masse seiner Trup-
pen auch seinen Sohn und einen Teil des Knigsschatzes verloren hatte, Athanagild
zum Gegenknig erhoben. Vor der Vernichtung durch den Angriff Agilas, der nach
seinem Rckzug auf das strategisch bedeutsame Merida seine Verluste unter Rck-
griff auf den seit den Tagen Eurichs von den Wisigoten beherrschten nrdlichen
Bereich der Iberischen Halbinsel und Septimanien ersetzen konnte, rertete Atha-
nagild, der seine Krfte in Sevilla gesammelt hatte, nur ein Bndnis mit dem Kai-
ser Justinian, den das Hilfegesuch Athanagilds in der Endphase des Ostgotenkrie-
ges erreichte. Er setzte trotz der weitgehenden Bindung seiner Truppen in Italien
alles daran, die sich erffnende Chance, Spanien fr das Imperium zurckzuge-
winnen, nicht zu verpassen.
Vermutlich lie sich Justinian in dem mit Athanagild geschlossenen verlorenen
Vertrag fr seine Hilfe einen Streifen der spanischen Mittelmeerkste abtreten. Die
byzantinischen Truppen, mit deren Untersttzung Athanagild den Angriff Agilas
auf Sevilla abwehren konnte, blieben jedenfalls in Spanien. Den im Wisigotenreich
andauernden Kampf um die Herrschaft nutzte Justinian - begnstigt durch die
seit Ende 552 einsetzende Entlastung auf dem italischen Kriegsschauplatz - zur
Ausdehnung der byzantinischen Exklave in Spanien. Die erst unter dem wachsen-
den byzantinischen Druck erfolgte Beendigung der inneren Spaltung durch die
Ermordung Agilas (555) ersparre den Wisigoten zwar das Schicksal des Wandalen-
und Ostgotenreiches. Aber auch die nun unter Athanagild vereinigten Wisigoten
vermochten die Byzantiner nicht mehr aus Spanien zu vertreiben. Bis zur endglti-
gen Rckeroberung der etwa zwischen den Mndungen des Guadalete im Westen
und des Jucar im Osten gelegenen und von Carrhago Spartaria/Cartagena aus ver-
walteteten byzantinischen Gebiete, deren im brigen Vernderungen unterwor-
fene - Ausdehnung nach Norden nur schwer bestimmbar ist, sollten sieben Jahr-
zehnte vergehen.
Immerhin gelang es Athanagild in schweren Kmpfen, den Vormarsch der By-
zantiner zum Stehen zu bringen. Im Tal des Guadalquivir konnten sie offenbar
nicht mehr Fu fassen. Aber auch Athanagild gelang dort nur die Einnahme Sevil-
las, whrend er Crdoba nicht zu bezwingen vermochte. Die schlecht dokumen-
tierten Vorgnge lassen lediglich erahnen, da die grogrundbesitzende Senatoren-
schicht des spanischen Sdens weder die wisigotische noch die byzantinische
Herrschaft, sondern vor allem die gewohnte eigene Unabhngigkeit schtzte. Zwei-
felsohne begnstigten der Streit um das Knigtum und die anschlieenden Kmp-
fe mit den Byzantinern die Verfestigung bzw. die Entstehung lokalet Machtbildjn-
VON TOULOUSE NACH TOLEDO 167
gen an den Rndern des wisigotischen Herrschaftsbereiches in Spanien, deren Be-
seitigung erst Knig Leovigild gelang.
Frnkisch- wisigotische A n nheru ng
Dagegen kam es in den 560er Jahren zu einer Annherung zwischen dem mero-
wingischen Frankenreich und den Wisigoten. Sie war eine Folge der bis 562/65
beendet en Rckeroberung der von den Franken im Verlauf des Ostgotenkrieges in
Oberitalien besetzten Gebiete durch den kaiserlichen Feldherrn Narses. Die Furcht
vor der erstarkenden Macht des Imperiums lie die ehemaligen Gegner zusam-
menrcken. Es waren aber weniger die Ehen der Knige Sigibert von Reims und
Chilperich von Soissons mit Athanagilds Tchtern Brunichild (566) und Gails-
wi nt h (kurz nach 566) als die innerfrnkischen Kmpfe, die den Wisigoten Ruhe
an der frnkischen Front bescherten. Nach dem Tod Chlothars I. (561), der nicht
nur seine Brder, sondern auch deren Erben berlebt hatte, war das Frankenreich
unt er seine vier verbliebenen Shne - Charibert von Paris, Gunthram von Orleans,
Sigibert von Reims und Chilperich von Soissons - aufgeteilt worden. Der brchige
Friede unter den Erben Chlothars I. wurde erschttert durch den frhzeitigen Tod
Chajiberts I. von Paris (Ende 567). Der aus dem Streit um die Aufteilung des Chlo-
tharreiches entstandene innerfnkische Konflikt, der noch verschrft wurde durch
die Ermordung Gailswinths auf Anstiftung der Konkubine Chilperichs, Frede-
gund, konnte erst Anfang der 580er Jahre beendet werden.
Innere Verhltnisse
In die innere Entwicklung des Wisigotenreiches vom Regierungsbeginn Amalarichs
(526) bis zum Ende der Herrschaft Athanagilds (567) gestatten die Quellen nur
punktuelle Einblicke. Theudi s schaffte 531 die spanische Prfektur wieder ab, de-
ren Funktion als Instanz zwischen der italischen Zentrale und den spanischen Pro-
vinzen nach dem Scheitern der imperialen Vorstellungen verpflichteten Plne
Theuderichs des Groen berflssig geworden war. Mit dem Prozekostengesetz
vom 24.11.546 unternahm Theudi s den Versuch, einer auf Bestechung der Richter
beruhenden reinen Willkrjustiz gegenzusteuern. Freiwillige Zahlungen der strei-
tenden Parteien vor Prozebeginn durften knftig den Streitwert nicht mehr ber-
schreiten. Die unterlegene Partei mut e die Gerichtskosten, die Aufwendungen
des Richters, der Zeugen und - bei entsprechender richterlicher Entscheidung -
auch die von der siegreichen Partei dem Richter geleisteten Zahlungen berneh-
men. Das Gesetzt dokumentiert zumindest das Bemhen um eine gewisse Kon-
trolle der - offenbar weitgehend in Verfall geratenen - ffentlichen Ordnung durch
den Herrscher.
In die Zeit det Alleinherrschaft Athanagilds (555-67) fllt der Aufstieg Toledos
als Regierungssitz des Knigs (urbs regia). Er wurde von der vorerst gescheiterten
168 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
Ausdehnung der wisigotischen Herrschaft auf den Sden der Iberischen Halbinsel
ebenso begnstigt wie von der zentralen Lage der Stadt an einer besonders neuralgi-
schen Stelle. Die auf einem jh abfallenden Granitfelsen am Nordufer des Tagus/
Tajo gelegene und von einer Fluschleife von drei Seiten umschlossene Stadt sicher-
te den bergang der von Zaragoza nach Merida und weiter nach Sevilla verlaufen-
den Strae ber den Flu. Sie bildete die Hauprverbindungslinie zwischen den von
den Wisigoten beherrschten Gebieten sdlich des Flusses in der zentralen Lusitania
mit Merida sowie Sevilla, dem Schlssel zum Guadalquivirtal, in der Baetica und
dem nrdlich des Tajo in der westlichen Gallaecia, der nrdlichen Carthaginiensis
und der Tarraconensis gelegenen wisigotischen Herrschaftsbereich. Im Westen wur-
de er vom Suebenreich begrenzt und im Osten reichte er bis an die Pyrenen, deren
Psse nach Septimanien fhrten, dem in Gallien gelegenen Reichsteil.
Sechzig Jahre waren seit der Schlacht von Vouille vergangen, als Athanagild 567
in Toledo eines natrlichen Todes starb, nachdem seine Vorgnger seit Alarich IL
smtlich ein gewaltsames Ende gefunden hatten. In dieser Zeit konnten weder die
an die Fanken verlorenen gallischen Gebiete zurckerobert werden noch gelang die
Ausdehnung der wisigotischen Hetrschaft auf den Sden der Iberischen Halbinsel.
Die Behauptung Septimaniens und der grosso modo bereits unter Eurich und Ala-
rich II. in Spanien gewonnenen Gebiete gegen die Franken und Byzantiner ermg-
lichte jedoch den Aufstieg des Regnum Toletanum. Neben dem Frankenreich ber-
lebte von den im fnften Jahrhundert auf dem Boden des Imperiums entstandenen
regna nur das Reich der Wisigoten.
3. Kapitel
Die Ansiedlung der Wisigoten auf der Iberischen Halbinsel
Die drftigen Nachrichten der Schrifiquellen
Trotz der Eroberung weiter Teile der Iberischen Halbinsel durch Theoderich und
Eurich setzte eine nennenswerte gotische Besiedlung spanischer Gebiete sieht
man von den zu ihrer Sicherung notwendigen Siedlungen militrischen Charakters
einmal ab - erst Ende des fnften Jahrhunderts ein. Die schriftlichen Nachrichten,
die sich ber die Ursachen dieser Siedlungsaktivitten ausschweigen, beschrnken
sich auf zwei Eintragungen in den Consularia Caesaraugustana, d. h. eine Konsulli-
ste aus Zaragoza. Zu den in dieser Liste durch die Namen der Konsuln gekenn-
zeichneten Jahre 494 und 497 findet sich zum Jahr 494 die Notiz: Die Goten
rckten nach Spanien ein."
1
Zum Jahr 497 ist festgehalten: Die Goten erhielten
1 Consularia Caesaraugustana ad a. 494, hg. von Cardelle de Hartmann, S. 22.
VON TOULOUSE NACH TOLEDO 169
Wohnsitze in Spanien."
1
Ob diese gotischen Siedlungen durch den seit den 490er
Jahren zunehmenden frnkischen Druck auf die Loiregrenze ausgelst wurden oder
nicht vielmehr die Bindung erheblicher wisigotischer Krfte infolge des Engage-
ments in Spanien die frnkischen Einflle nach Aquitanien erst provozierten, ist
kaum eindeutig zu entscheiden. Sicherlich darf man in der gotischen Ansiedlung
auch eine Reaktion auf fr diese Zeit belegte Aufstnde hispanormischer Bevlke-
rungsteile sehen, deren Niederschlagung die Gelegenheit zu neuem Landerwerb
bot. Ein wichtiger Beweggrund aber drfte die Erschpfung des in Gallien verfg-
baren Siedlungslandes gewesen sein, das angesichts einer abschlieenden rechtli-
chen Regelung der durch die Ansiedlung und die Eroberungen der Goten entstan-
denen neuen Besitzverhltnisse durch Eurich und einer namentlich unter Alarich IL
auf einen Ausgleich mit der landbesitzenden gallormischen Senatorenschicht ge-
richteten Politik nicht beliebig zu vermehren war.
Weitaus strker als diese erste drfte die durch die Niederlage von Vouille ausge-
lste zweite gotische Einwanderungswelle gewesen sein. Wenngleich Gesalech
noch 510 in den von den Franken besetzten Gebieten Anhnger um sich scharen
konnte und dort auch in der Folgezeit Personen mit gotischen Namen belegt sind,
drfte die Masse der Wisigoten infolge der (erst 531 abgeschlossenen) frnkischen
Eroberungen ihre aquitanischen Wohnsitze verlassen haben. Allerdings gehen die
Quellen auf den wisigotischen Exodus aus Aquitanien nicht nher ein und auch
die Informationen ber Form und Lokalisierung der gotischen Ansiedlung in Spa-
nien lassen zu wnschen brig.
Gleichwohl deutet die Notiz der Consularia Caesaraugustana zum Jahr 497
(Gotthi intra Hispanias sedes acceperunt.
1
) daraufhin, da den gotischen Siedlern in
Spanien Land zugeteilt wurde. Auf eine Landteilung auch zwischen Goten und
Hispanormern scheint ein von Knig Leovigild redigiertes Gesetz des Codex Euri-
cianus hinzudeuten, das als Antiqua durch den Liber Iudiciorum (X, 1,8) des siebten
Jahrhunderts berliefert ist. Es handelt Von der Landteilung zwischen einem
Goten und einem Rmer" und bestimmt: Wenn nachgewiesen wird, da eine
Feilung von Lndereien oder Wald zwischen einem Goten und einem Rmer vor-
genommen wurde, dann darf diese Teilung untet keinen Umstnden gestrt wer-
den. Weder darf der Rmer sich von den zwei Dritteln des Goten etwas aneignen
oder beanspruchen noch der Gote es wagen, sich etwas von dem Drittel des R-
mers anzueignen oder zu beanspruchen, es sei denn, es handele sich um ein Ge-
schenk unserer Freigiebigkeit. Was von Vorfahren und Nachbarn geteilt wurde,
darfeine sptere Zeit nicht zu ndern versuchen."
3
Angesichts des Wortlautes der zitierren Zeugnisse und der in den anderen ein-
schlgigen Gesetzen behandelten Sachverhalte darf man davon ausgehen, da die
Wisigoten wie schon zuvor bei der Ansiedlung in Aquitanien - auch in Spanien
1 Ebd., S. 23
2 Ebd.
3 Hg. von Zeumer, S. 385f. bersetzung nach Wohlhaupter, Gesetze der Westgoten,
S. 278/79.
170 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
Land in Besitz nahmen und nicht lediglich von diesem erzielte Abgaben. Gleich-
wohl unterrichten die Quellen nicht ber den konkreten Verlauf der Landnahme.
Ob sie im wesentlichen in der durch rechtliche Normen sanktionierten Form einer
Landteilung erfolgte, wie sie das auf lterem Recht fuende Gesetz Leovigilds ber-
liefert, welche Rolle die Vertreibung ehemaliger Besitzer oder auch private Abma-
chungen fhrender Protagonisten spielten, ob vor allem der senatorische Latifun-
dialbesitz oder auch kleinere Grundbesitzer generell oder nur partiell von den
Teilungen betroffen waren, sind Fragen, auf die - trotz aller Forschungsanstren-
gungen - eindeutige Antworten (noch ?) nicht mglich sind.
Der mysterise" archologische Befund
Die ca. 70 sog. Reihengrberfriedhfe, die auch in Spanien, und zwar im wesentli-
chen auf der kastilischen Meseta, dem zwischen Duero und Tajo gelegenen Hoch-
land, nachgewiesen sind, gelten heute nicht mehr als eindeutiger Beleg fr die goti-
sche Landnahme auf der Iberischen Halbinsel. Ungefhr 20% der dort Bestatteten
waren Frauen, die in ihrer Tracht beigesetzt wurden. Bestandteil dieser Tracht wa-
ren ein an beiden Schultern getragenes Bronzefibelpaar, gelegentlich auch eine in
Brustmitte bzw. unter dem Hals getragene dritte Fibel (Armbrustfibel) und eine
groe Grtelschnalle mit rechteckiger Beschlgplatte, ferner Schmuck. Aufgrund
mnzfhrender Grber ist die Entstehung der Grberfelder in die Zeit um 480/90
zu datieren.
Trotz der formalen Abhngigkeit der ltesten Fibeln in Spanien von silbernen
Fibelexemplaren aus ostgermanischen Frauengrbern des mittleren Donauraumes
im zweiten Viertel des fnften Jahrhunderts und der fr die Goten typischen waf-
fenlosen Bestattung der Mnner liegen allerdings angesichts des bislang nicht
schlssig erklrten (mysterisen") Befundes, da sich in den gotischen Siedlungs-
gebieten Aquitaniens fr den auf den kastilischen Reihengrberfriedhfen gebten
Bestattungsbrauch keine Parallelen finden, Bedenken gegen eine eindeutige Identi-
fizierung der kastilischen Reihengrberfriedhfe als wisigotische Hinterlassenschaft
nahe. Da auf der kastilischen Meseta auer den Reihengrberfriedhfen gleichzei-
tig keine anderen Nekropolen nachgewiesen sind, knnen auf ihnen zudem nicht
nur Goten bestattet worden sein, es sei denn, man setzte eine vllige Vertreibung
der einheimischen Bevlkerung voraus, die aber wenig wahrscheinlich erscheint.
Warum in Spanien um die Wende des fnften/sechsten Jahrhunderts gerade im
Bereich der kastilischen Meseta lndliche Siedlungsgemeinschaften mit einer eth-
nisch gemischten Bevlkerung (von etwa 50 bis 180 Personen) entstanden, ist bis-
her nicht schlssig erklrt worden. Eine Angleichung des noch bis nach der Mitte
des sechsten Jahrhunderts den donaulndischen Stilnormen des fnften Jahrhun-
derts verpflichteten Trachtzubehrs der spanischen Reihengrberfriedhfe an im
Mittelmeerraum verbreitete Vorstellungen setzte erst 560/80 ein.
Die von den Consularia Caesaraugustana erst fr die Jahre 494 und 497 berich-
teten Vorgnge wird man kaum mit bereits auf 480/90 zu datierenden archologi-
VON TOULOUSE NACH TOLEDO 171
sehen Befunden in Beziehung setzen knnen. Angesichts der hnlichkeit des
Fundstoffes der Meseta-Nekropolen mit Funden aus Pannonien, Dalmatien und
de;m ostgotischen Italien werden die spanischen Reihengrberfriedhfe neuerdings
in Verbindung gebracht mit der Aufnahme eines beachtlichen Teiles der sog. Wa-
laniir-Goten" in das Wisigotenreich. Nach dem Ende Attilas hatte die Masse der
Ost got en sich von der hunnischen Herrschaft befreit und unter der Fhrung dreier
k niglicher Brder, von denen Walamir als Oberknig galt, in Pannonien angesie-
deilt. Nach Walamirs Tod trennte sich der Verband. Sein kleinerer Teil zog unter
Wi di mer nach Italien, von wo er nach mehreren Niederlagen unter Fhrung seines
gleichnamigen Sohnes und Nachfolgers schlielich 473/74 in das wisigotische
Gallien abgeschoben wurde. Eine - in den Schriftquellen allerdings nicht erwhnte
- Ansiedlung der ostgotischen Ankmmlinge, bei denen es sich um einen ansehn-
lichen Verband von Kriegern samt ihren Familien und deren Anhang handelte, im
Bereich der Meseta, wo im Gegensatz zu den gallischen Gebieten des Reiches mehr
Land zur Verfgung stand und eine Verstrkung der gotischen Prsenz gegenber
dein Suebenreich erstrebenswert war, knnte den spezifischen Charakter des Fund-
materials der Meseta-Nekropolen erklren. Diese Hypothese knnte auch die Fra-
ge beantworten, weshalb hnliche Bestattungen im gallischen Siedlungsbereich der
Wisigoten und im brigen Spanien nicht auftreten. Der relativ geschlossene Sied-
lungsbereich knnte der Grund dafr gewesen sein, da sich die Ankmmlinge
erst nach einigen Generationen an ihre neue Umwelt assimilierten. Eine weitere
Hypothese bringt die Funde der Meseta in Verbindung mit der Ansiedlung einer
der Teilnehmergruppen an der Schlacht auf den Katalaunischen Feldern.
Die lange als typisch gotisch geltenden Grtelschnallen und -beschlge der
Mesetafunde werden jetzt aus mediterranen Vorbildern hergeleitet und als Zeichen
der Akkulturation gedeutet, ohne da eindeutig geklrt wre, wer sich denn akkul-
turierte. Schlielich wird der mysterise" archologische Befund im Tolosanischen
Reich als Beleg fr die Fehlerhaftigkeit des Ansatzes gewertet, mittels einer ethni-
schen Interpretation der Bestattungsgewohnheiten (Frauentracht, waffenlose Be-
stattung der Mnner) die Wanderung der Goten von der Ostsee nach Spanien ar-
chologisch nachzuweisen. Auf eine direkte Zusammenfhrung der schriftlichen
und der archologischen Quellen sei vorerst noch zu verzichten. Angesichts dieser
- hier in gebotener Verkrzung dargestellten - Diskussion des archologischen Be-
fundes ist eine schnelle und endgltige Klrung der offenen Fragen kaum zu er-
warten.
Von ganz wenigen Ausnahmen abgesehen sind ausgesprochen reiche Bestattun-
gen auf den Reihengrberfeldern nicht nachgewiesen. Von den vereinzelten Gr-
bern mit Grabsteinen und Inschriften, die wegen der mit ihnen verbundenen Ko-
sten der aristokratischen Fhrungsschicht der Wisigoten zuzuordnen sind, finden
sich keine im Bereich der Meseta. Ob die sporadischen Mitteilungen der brigen
schriftlichen Quellen, denen zufolge die adelshnliche Aristokratie der Wisigoten
vornehmlich in den Stdten siedelte, ein reprsentatives Bild berliefern, mu
fraglich bleiben.
172 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
Orts- und Personennamen als Zeugnisse gotischer Siedlungen
In aufflligem Kontrast zum archologischen Bild steht das nahezu vllige Fehlen
germanischer Toponyme im Bereich der kastilischen Meseta. Immerhin deutet det
Landschaftsname Campi Gotorum, der mit groer Wahrscheinlichkeit im Namen
der Stadt Toro (Provinz Palencia) und der Landschaftsbezeichnung Tierra de Gam-
pos fortlebt, auf gotische Siedlungen hin. Er ist zwar erstmals im achten Jahrhun-
dert belegt, mu aber lter sein, da die Araber eine hier gelegene Stadt Medinai del
Campo, die Stadt des (gotischen) Feldes nannten. Auf eine intensivere gotische
Siedlung ist auch aus der Errichtung eines arianischen Bischofssitzes in Palenci.a zu
schlieen. Auch die am sdlichen Rand des durch die archologischen Funde be-
zeichneten Gebietes gelegene urbs regia Toledo hatte einen arianischen Bischof und
vermutlich auch die ebenfalls in diesem Gebiet lokalisierten Stdte vila, Osma
und Alcala de Henares. Strkere gotische Prsenz ist aufgrund archologischer I ndi-
zien erkennbar entlang der katalanischen Kste, wo arianische Bischfe in Barcelo-
na, Valencia und Dertosa und im Bereich von Dertosa auch einige wohl auf die
gotische Siedlung zurckgehende germanische Ortsnamen belegt sind, ferner in
Merida (ebenfalls Sitz eines arianischen Bischofs) und in Andalusien im Bereich
von Italica, Crdoba, Sevilla und Iliberris (Granada; arianischer Bischofssitz).
Der berblick lt erkennen, da die lckenhafte berlieferung nur ein unzu-
lngliches Bild von der Ansiedlung der Wisigoten auf der Iberischen Halbinsel ge-
stattet.
2. ABSCHNITT
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM
1. Kapitel
Imperialisierung und Katholisierung:
Die Grundlegung des Regnum Toletanum durch
Leovigild und Rekkared
Fnf Monate verstrichen nach dem Tod Athanagilds, bevor 568 in Narbonne -
wohl nur von einem Teil der Wisigoten - Liuva (t 573) zum Knig erhoben wurde.
Die bedeutsamste Handlung seiner ansonsten weitgehend unbekannten Regierung
war 569 die Berufung seines Bruders Leovigild zum Mitregenten fr die spanischen
Gebiete des Reiches. Wohl mit Rcksicht auf die Anhngerschaft Athanagilds
nahm Leovigild dessen Witwe Goswintha zur Frau. Aus einer frheren Ehe hatte er
bereits die Shne Hermenegild und Rekkared.
Leovigilds historische Leistung besteht in einer weitgehenden Konsolidierung
des spanischen Wisigotenreiches nach auen und trotz des Scheiterns seiner Reli-
gionspolitik - auch im Innern. Die Erfolge seiner durch politische Umsicht und
staatsmnnische Befhigung gekennzeichneten energischen Regierungszeit weisen
ihn als einen der markantesten wisigotischen Herrscher aus.
Sammeln spanischer Erde
Leovigild war bestrebt, seine Herrschaft mglichst ber die gesamte Iberische Halb-
insel auszudehnen. Zunchst gelang es ihm, die infolge des Zusammenbruches der
rmischen Herrschaft bzw. der Schwche des Wisigotenreiches aufspanischem Bo-
den entstandenen regionalen Autonomiebildungen zu beseitigen. Die byzantini-
sche Exklave an der spanischen Sdkste widerstand dagegen den gotischen An-
griffen der Jahre 570/71 ohne einschneidende territoriale Einbuen. Auch die
nrdlich der cantabrischen Cordilliere gelegenen Gebiete konnten ihre schon ge-
genber den Rmern behauptete Unabhngigkeit weiter bewahren.
Die Reihe der militrischen Erfolge Leovigilds begann 572 mit der Eroberung
des fr die Beherrschung des reichen und strategisch bedeutsamen Guadalquivirta-
les unverzichtbaren Crdoba. Im gleichen Jahr gelang Leovigild die Unterwerfung
einer in den zeitgenssischen Quellen als Ruccones bezeichneten Bergbevlkerung
im Osten des heutigen Asturiens. Damit verhinderte er eine Ausdehnung der Ost-
grenze des Suebenreiches auf die von den Wisigoten beherrschten campi Gallaeciae
174 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
(Tierra de Campos) durch den Suebenknig Miro, der zuvor gegen die Ruccones
aktiv geworden war. Der Eingliederung der Landschaft Sabaria 573 - benannt
nach dem Rio Sabio, einem rechten Nebenflu des Duero, und im Grenzgebiet
der heutigen Provinzen Zamora und Braganca (Portugal) zu lokalisieren - folgte
574 die Unterwerfung der von einem Senat, also wohl von Mitgliedern der lokalen
Senatorenaristokratie, beherrschten Cantabria, gelegen im Norden der heutigen
Provinz Burgos und in der Rioja. Das dort eingenommene befestigte Amaya bilde-
te in der Zukunft einen bedeutsamen gotischen Militrsttzpunkt zur berwa-
chung der nrdlich der cantabrischen Cordilliere wohnenden Bevlkerung. Der
Gewinn der von Aspidius, einem rtlichen Notabein, beherrschten, an das Sue-
benreich grenzenden montes Aregenses (heutige Provinz Orense) im Jahr 575 schuf
zusammen mit der bereits 573 eroberten Sabaria die Voraussetzung fr einen goti-
schen Vorsto nach Braga in das Zentrum des Suebenreiches. Ihn konnte der sue-
bische Knig Miro wohl nur durch die vertraglich anerkannte Oberhoheit Leovi-
gilds noch einmal abwenden. Mit der Unterwerfung der im gebirgigen Quellgebiet
des Guadalquivir und in der Nachbarschaft zur byzantinischen Exklave gelegenen
Orospeda gelangte 577 die Eingliederung der lokalen Autonomiebildungen, ber
deren Entstehen und inneren Aufbau weitgehend Dunkel liegt, zum Abschlu.
Das Reich der Sueben im Nordwesten der Iberischen Halbinsel konnte Leovigild
erst nach dem Hermenegildaufstand
1
erobern.
Strkung des Knigtums
Die erfolgreichen Feldzge befrderten zweifelsohne die innenpolitischen Ambi-
tionen Leovigilds. Dabei kam der Strkung des Knigtums von Anfang an eine
zentrale Bedeutung zu. Bereits kurz nach dem Tod seines Bruders Liuva (573) er-
hob Leovigild seine beiden Shne Hermenegild und Rekkared zu Mitknigen (con-
sortes regni), allerdings ohne sie schon damals tatschlich an der Regierung zu betei-
ligen. Diese dem rmischen Staatsrecht entlehnte Manahme - vetgleichbar der
Ernennung von Caesares durch den regierenden Augustus - zielte auf eine Aus-
schaltung des Wahltechtes der Groen und die Bildung einer Dynastie. Rmi-
schem Vorbild entsprach auch die Einfhrung von Thron und Knigsornat. Da-
durch wurde die Distanz zwischen Herrscher und Beherrschten in bisher nicht
gekanntem Ausma betont. Die Imperialisierung", d. h. die dem rmischen Kai-
sertum als Vorbild verpflichtete Umgestaltung des wisigotischen Knigtums,
kommt ferner durch bernahme einer kaiserlichen Prrogative durch Leovigild
zum Ausdruck. Als erster Wisigotenknig lie er Goldmnzen mit seinem Bild
prgen. Schlielich bernahm er die kaiserlichen Epithetapius und felix. Durch die
Nachahmung des kaiserlichen Vorbildes, die imitatio imperii, wurde somit gleich-
zeitig die Selbstndigkeit des Wisigotenreiches unterstrichen.
1 S. u.,S. 175ff.
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM
175
Einer Strkung der monarchischen Gewalt dienten auch die Manahmen zur
Ent rnacht ung der adelshnlichen Aristokratie, die als Reprsentant der gens Wisigo-
torum eine Stellung eigenen Rechts beanspruchte. Gegen die Vornehmsten und
Mchtigsten (nobilissimos ac potentissimos) ging Leovigild, so der Bericht Isidors
von Sevilla in seiner Gotengeschichte, mit Todesurteilen, Konfiskationen und Ver-
bannung vor. Das Motiv dieser antiaristokratischen Politik beleuchtet die Nach-
richt des frnkischen Bischofs und Historiographen Gregor von Tours, Leovigild
habe alle aus dem Wege geschafft, die Knige zu tten gewohnt waren."
1
Der seit Leovigild erfolgte Ausbau Toledos zur endgltigen Herrscherresidenz,
urbs regia, des Wisigotenreiches orientierte sich am Vorbild der Hauptstadt des
byzantinischen Reiches, Konstantinopel, und trug ebenfalls zur Festigung der k-
niglichen Macht bei. Nach kaiserlichem Vorbild grndete Leovigild 578 eine Stadt,
die er aufflligerweise nach seinem zweiten Sohn Reccopolis nannte.
Durch Korrektur, Streichung obsoleter und Ergnzung bisher nicht aufgenom-
mener Gesetze umerzog Leovigild den Codex Euricianus einer grndlichen berar-
beitung. Der Codex Revisus Leovigilds ist nicht erhalten und lt sich nur teilweise
rekonstruieren, da nicht alle seine Gesetze als Antiquae, d. h. alte Gesetze, in das in
der Mitte des siebten Jahrhunderts zusammengestellte wisigotische Gesetzbuch,
den Liber Iudiciorum, bernommen wurden. Der Codex Revisus Leovigilds besa
offenbar bereits weitgehend territorialen Charakter, d. h. Gltigkeit sowohl fr die
gotische wie fr die romanische Bevlkerung des Reiches. Man darf vermuten, da
der auf einen Abbau der rechtlichen Schranken zwischen Goten und Provinzial-
rmern zielende Teil der Gesetzgebung Leovigilds durch den Aufstand Hermene-
gilds veranlat wurde, der auch den Ansto zur Religionspolitik Leovigilds gab,
dutch die er den Bekenntnisgegensatz zwischen Goten und Provinzialrmern zu
berwinden suchte.
Zw ist im Knigshaus: Der Hermenegildaufttand
Einer Bedrohung des Wisigotenreiches durch die Franken, nherhin durch den an-
tigotisch gesinnten Knig Gunthram von Burgund, dessen Teilreich an das goti-
sche Septimanien grenzte, versuchte Leovigild durch Eheverbindungen seiner Sh-
ne mit Prinzessinnen aus den beiden anderen frnkischen Teilreichen zu begegnen.
Whrend Hermenegild 578/79 Ingund, die Tochter des 575 ermordeten Sigibert I.
von Austrasien und Brunichilds, heiratete, wurde Rekkared mit der noch minder-
jhrigen Rigunth, der Tochter Chilperichs I. von Neustrien und Fredegunds, ver-
lobt. Im Gegensatz zur Ehe Hermenegilds mit ihrer Enkelin Ingund drfte die fr
Rekkared geplante Verbindung mit Rigunth schwerlich die Zustimmung der Kni-
gin Goswintha gefunden haben. Denn Rigunths Eltern waren fr die Ermordung
Gailswinths, der Tochter Goswinthas und Chilperichs zweiter Gemahlin, verant-
1 Gregor von Tours, Historiae IV, 38, bers, von Buchner, S. 249.
176 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
wortlich. Sicherlich wird damit ein Grund fr das in seinen Ursachen im einzelnen
nicht mehr entwirrbare Zerwrfnis innerhalb der wisigotischen Knigsfamilie er-
kennbar. Es entzndete sich allerdings zunchst im Gefolge der Heirat Hermene-
gilds und Ingunds und mndete in eine innenpolitische Krise, die fr die Entwick-
lung des Wisigotenreiches entscheidende Bedeutung erlangte.
Anstatt durch die Verbindung zweier wisigotischer Knigsfamilien der neuen
Dynastie zustzliche Festigkeit zu verleihen, fhrte die Ehe zum Streit im Knigs-
haus, weil die Knigin Goswintha, deren erster Ehe mit Athanagild Ingunds Mut-
ter Brunichild entstammte, ihre Enkelin zum homischen Bekenntnis zu bekehren
versuchte, das von den Zeitgenossen nicht ganz korrekt als Arianismus bezeichnet
wurde. Gegen ihren Willen unterzog Goswintha die Widerstrebende schlielich
der arianischen Wiedertaufe, indem sie diese gewaltsam in ein Bassin eintauchen
lie. Offenbar um einer Eskalation des Streites und mglichen innen- wie auen-
politischen Weiterungen gegenzusteuern, entfernte Leovigild das junge Paar vom
Toletaner Hof und bertrug Hermenegild Gebiete im sdlichen Spanien als Un-
terknigtum mit Sevilla als Residenz.
Statt der erhofften Entspannung trat jedoch eine Verschrfung der Krise ein, als
Hermenegild sich, untersttzt von den Anhngern der Knigin Goswintha, noch
im selben Jahr (579) zum Gegenknig aufwarf. Bei diesen drfte es sich vor allem
um Angehrige der auf ihre Unabhngigkeit bedachten, durch Heiraten inzwi-
schen teils mit den Goten versippten, mchtigen sdspanischen Aristokratenfami-
lien gehandelt haben, die bereits Athanagild gegen Agila zum Knig ausgerufen
hatten. Man kann sicher ausschlieen, da Hermenegild gegen seinen Vater revol-
tierte, nur weil ein Teil der Aristokratie des Wisigotenreiches den jungen, auf eine
Untersttzung det aufrhrerischen Adligen angewiesenen Herrscher dem mit ei-
serner Hand von Toledo aus regierenden Leovigild vorzog, der den machtbewu-
ten Magnaten gerade erst ihre Unabhngigkeit genommen hatte. Angesichts der
diffusen Quellenlage sind die Motive Hermenegilds fr seinen Aufstand nur schwer
erkennbar. Das Urteil des Zeitgenossen Johannes von Biclaro, da der Aufstand
Hermenegilds in Spanien Goten wie Rmern mehr Verderben brachte als ein An-
griff uerer Feinde"
1
, macht aber das Ausma der damals eingetretenen innenpo-
litischen Krise des Wisigotenreiches deutlich.
Einen Grund fr Hermenegilds Aufstand berliefert Gregor von Tours. Ihm
zufolge sei Hermenegild zu einem nicht genau fixierten Zeitpunkt nach seiner An-
kunft in Sevilla unter dem Einflu seiner Frau Ingund und - nach dem Zeugnis
eines weiteren Zeitgenossen, des Papstes Gregor des Groen - auch des Bischofs
Leander von Sevilla zum katholischen Glauben bergetreten, wobei er den Namen
Johannes angenommen habe. Als daraufhin Leovigild gewaltsam gegen seinen
Sohn vorgegangen sei, habe dieser Kontakt mit dem kaiserlichen Statthalter in
Spanien aufgenommen und sich gegen die Verfolgung durch seinen Vater zur Wehr
gesetzt.
1 Johannes von Biclaro, Chronica a. 579?, 3, hg. von Mommsen, S. 215.
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 177
Dieser Version widerspricht jedoch zum einen die Rolle der berzeugten Ariane-
rin Goswintha beim Ausbruch des Aufstandes und zum andern die Tatsache, da
Leovigilds gegen die katholische Kirche gerichtete Politik erst 580 einsetzte. Wenn
also der Aufstand der Konversion voraufging, dann stellt sich erneut die Frage nach
seinen Ursachen, die wohl eine Folge von tiefreichenden Unstimmigkeiten inner-
halb der Knigsfamilie gewesen sein drften. Neben der bereits erwhnten Verlet-
zung der Gefhle Goswinthas durch die Verlobung Rekkareds mit Rigunth knnte
die Benennung der Stadt Reccopolis ein weiteres Indiz dafr sein. Sie scheint auf
eine Bevorzugung des jngeren Sohnes Rekkared hinzudeuten, dem Leovigild of-
fenbar das eigentliche Machtzentrum des Reiches mit der urbs regia Toledo zu ber-
tragen gedachte. Die damit drohende Machteinbue fr ihre Nachkommen knnte
dann die Beteiligung Goswinthas am Ausbruch des Hermenegildaufstandes erkl-
ren. Die Wahl des Namens fr ihren Sohn, den Hermenegild und Ingund nach dem
Grovater mtterlicherseits, Goswinthas erstem Ehemann, Athanagild nannten,
lt jedenfalls eine Entspannung zwischen dem jungen Herrscherpaar und Gos-
wintha vermuten.
Man wird also den Bekenntnisgegensatz zwischen Katholiken und Homern als
Ursache des Aufstandes ausschlieen drfen. Auer Zweifel steht indes, da Her-
menegild bald nach seiner Konversion sein neues Bekenntnis zur Gewinnung von
Anhngern unter der katholischen Mehrheit der Bevlkerung des Reiches und -
nach Einsetzen der antikatholischen Manahmen Leovigilds - zur ideologischen
Rechtfertigung seines Aufstandes politisch instrumentalisierte.
Leider gestatten die Quellen keine Aussage ber das Ausma der Untersttzung
des Aufstandes seitens der katholischen Kirche. Die Berichte ber den Aufstand in
der Chronik des Johannes von Biclaro und in der Gotengeschichte Isidors von Sevil-
la scheinen zu suggerieren, die Mehrzahl der katholischen Bischfe htte Hermene-
gild von Anfang an als tyrannus, d. h. als Rebellen gegen den legitimen Herrscher,
verurteilt. Allerdings wurden beide Berichte erst nach det Niederschlagung des Auf-
standes und nach dem bertritt Rekkareds zum katholischen Bekenntnis verfat, als
die Erinnerung an eine Parteinahme fr den inzwischen Gescheiterten kaum noch
opportun erscheinen konnte. Wenn auch nur die offene Parteinahme Leanders von
Sevilla eindeutig erwiesen ist, darf man doch die Attraktivitt der Konversion Her-
menegilds fr die katholische Kirche des Wisigotenreiches nicht unterschtzen. Der
Bischof Fronimianus von Agde, der die Prinzessin Ingund, als sie auf ihrem Weg
nach Toledo die Stadt passierte, ermahnte, ihrem angestammten Glauben treu zu
bleiben, kann als Beleg fr die zweifelsohne vorauszusetzende antiarianische Hal-
tung des katholischen Episkopates des Wisigotenreiches gewertet wetden.
Leovigilds gescheiterte Integrationspolitik
Welche Gefahr mit der religisen Komponente des Aufstandes fr das Reich ver-
bunden war, verdeutlicht am eindrucksvollsten die spektakulre Manahme, mit
der Leovigild ihr zu begegnen versuchte. Erstmalig versammelte er nmlich 580 die
178 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
arianischen Bischfe des Reiches zu einer Synode in Toledo, deren wichtigster Be-
schlu in der Abschaffung der bislang obligatorischen Wiedertaufe beim ber t r i t t
vom katholischen zum arianischen Bekenntnis bestand. Die damit erfolgte Aner-
kennung des katholischen Taufsakramentes erleichterte den bertritt, der l aut Jo-
hannes von Biclaro von vielen allerdings mehr aus Eigennutz als aus innerer ber-
zeugung vollzogen wurde. Diese Reaktion Leovigilds, die eine konfes.siionelle
Einigung der Bewohner des Reiches auf der Grundlage eines modifizierten Arianis-
mus verfolgte - wobei, wie die doxologische Formel des Arianerkonzils Glorm Patri
per Filium in Spiritu Sancto zeigt, das arianische Dogma im Kern nicht verndert
wurde - macht deutlich, welche Gefahr der Knig dem Aufbrechen des Glaiubens-
gegensatzes infolge der Konversion seines aufstndischen Sohnes beima. Z-ur Er-
reichung seines Zieles wandte Leovigild berredung, Belohnung, Drohung iund in
einigen Fllen auch das Mittel der Verbannung an. Religionsgesprche sollten die
berlegenheit des homischen Bekenntnisses propagieren, das von seinen Anhn-
gern gegenber dem niznischen als das eigentlich katholische betrachtet wurde.
Wenngleich Leovigild mit seinem modifizierten Arianismus unter den Laien gewis-
se Erfolge zu erzielen vermochte, so gelang den Arianern trotz der intensiven k-
niglichen Frderung - unter anderem durch die bertragung ehemals katholischer
Kirchengebude samt ihren nun auch von Leovigild demonstrativ verehrten Mr-
tyrerreliquien - kein entscheidender Durchbruch. Als besonders resistent erwies
sich der katholische Episkopat. Zum Apostaten wurde offenbar nur der Bischof
Vinzenz von Zaragoza. Damit blieb Leovigild ein schneller Zugriff auf die Organi -
sationsstrukturen der katholischen Kirche und ihr Fhrungspersonal, die Bischfe,
verwehrt, die ihren Einflu in den mit den civtates identischen Dizesansprengeln
lngst ber den religis-spirituellen Bereich hinaus auf politisch-administrative
und wirtschaftlich-finanzielle Aufgaben ausgedehnt hatten.
Die Integration der beiden Bevlkerungsteile suchte Leovigild weiter duxch die
Erlaubnis der Ehe zwischen Goten und Provinzialrmern zu frdern. Sein Ehege-
setz ist als Antiqua im Liber Iudiciorum (111,1,1) berliefert. Es setzte ein aus dem
Codex Theodosianus (3,14,1) in die Lex Romana Visigothorum (3,14) bernommenes
Eheverbot zwischen Provinzialen und gentiles, d. h. Angehrigen der barbarischen
gentes, auer Kraft. Laut der diesem Gesetz in det Lex Romana Visigothorum beige-
gebenen interpretatio war Provinzialrmern beiderlei Geschlechts die Ehe mi t bar-
barischen Partnern jedweder gens unter Androhung der Todesstrafe verboten. Kei-
nes der beiden Gesetze enthlt eine Begrndung fr das Eheverbot. In der Antiqua
wird seine Abschaffung mit der Unstimmigkeit des alten Gesetzes begrndet, das
zwischen Personen, die aufgrund ihrer Herkunft als Freigeborene ebenbrrig seien,
bezglich der Ehe inkonsequenterweise eine Trennung vorgenommen habe. Da dies
Eheverbot erst 506 mit dem Inkrafttreten der Lex Romana Visigothorum wisigoti-
sches Reichsrecht wurde, ist nicht davon auszugehen, es sei bereits vorher von den
Wisigoten beachtet worden Sie litten nach ihrer Ansiedlung in Gallien zunchst
wohl unter Frauenmangel, der sich ber Eheverbindungen mit Angehrigen der
besitzenden Schichten der Provinzialrmer gewinnbringend beheben lie. Wh-
rend von gotischer Seite somit kaum ein Interesse an einem Eheverbot bestanden
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 179
haben drfte, stellte fr die Provinzialrmer der Konfessionsunterschied ein Ehe-
hindernis dar, weil die katholische Kirche Ehen mit Hretikern, also auch mit den
homischen Goten, untersagte. Da sich die Goten an dieses konfessionell begrn-
dete, durch den Kanon 20 des Konzils von Agde (507) besttigte Eheverbot selbst-
verstndlich nicht gebunden fhlten, hatte es Mischehen also kaum verhindern
knnen. Die bernahme des Eheverbots aus Codex Theodosianus 3,14,1 in Lex Ro-
mana Visigothorum 3,14 drfte wohl mit Rcksicht auf die katholische Kirche des
Wisigotenreiches erfolgt sein, auf deren Interessen angesichts der zum Zeitpunkt
der Promulgation des Gesetzbuches wachsenden Bedrohung des Wisigotenreiches
durch den zum katholischen Glauben bekehrten Frankenknig Chlodwig
1
beson-
dere Rcksicht zu nehmen geboten schien. Mit dem Vetbot der Ehe zwischen (in
der Regel katholischen) Rmern und Barbaren, zu denen auch die (homischen)
Goten zhlten, wurde dem kirchlichen Eheverbot auch durch ein weltliches Gesetz
Rechnung getragen, unter Umgehung einer ausdrcklichen konfessionellen Be-
grndung und einer direkten Nennung der Goten. Die Abschaffung des Eheverbo-
tes durch Leovigild war eine notwendige Konsequenz seiner auf einen Abbau der
Differenzen zwischen Goten und Provinzialrmern zielenden Religionspolitik.
Militrische Beendigung des Aufstandes
Mit teligionspolitischen Manahmen allein war aber eine Isolierung der Aufstndi-
schen in absehbarer Zeit kaum zu erreichen. Dagegen boten sie Hermenegild die
Mglichkeit, seine Rebellion konfessionell zu motivieren und zu rechtfertigen.
Durch Vermittlung Leanders von Sevilla, der in Konstantinopel die Verhandlun-
gen fhrte, gewann Hermenegild - wohl gegen die Abtretung Crdobas - die Un-
tersttzung des Kaisers. Auch mit den frnkischen Verwandten Ingunds in Austra-
sien und Knig Gunthram von Burgund bestanden Verbindungen, die aber in der
bald einsetzenden militrischen Auseinandersetzung nicht witksam wurden, da
Chilperich von Neustrien Leovigild untersttzte. Da hingegen die - inzwischen
seit geraumer Zeit zum katholischen Glauben bekehrten - Sueben unter ihrem
Knig Miro sich der Koalition gegen Leovigild anschlssen, ist trotz der wider-
sprchlichen Quellenlage wahrscheinlich wegen der damit vetbundenen Aussicht,
die gotische Oberhoheit abschtteln zu knnen.
Nach einer Sttafexpedition gegen die Basken 581, zu deren berwachung er das
befestigte Victoriacum/Vitoria grndete, begann Leovigild 582 die militrische
Operation gegen die Aufstndischen mit der Einnahme Meridas, die ihm den Weg
in das Zentrum des von Hermenegild beherrschten Gebietes, Sevilla, ffnete. Be-
reits im folgenden Jahr konnte Leovigild die Stadt einschlieen. Da infolge eines
Kaiserwechsels und einer sich abzeichnenden Auseinandersetzung mit den Lango-
barden in Italien die Lage in Konstantinopel sich entscheidend verndert hatte,
1 S.o., S. 135f.
180 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
zudem die frnkischen Teilreiche sich wegen ihrer unterschiedlichen Interessen ge-
genseitig neutralisierten, blieben Hermenegild als Verbndete nur die Sueben. Ihre
Krfte reichten jedoch zu einer Durchbrechung der Belagerung Sevillas, zu dessen
Entsatz Miro angerckt war, nicht aus. Whrend Leovigild Anfang 584 im Tri-
umph in die Stadt einzog, mute Hermenegild auf das den Byzantinern abgetrete-
ne Crdoba zurckweichen, das der byzantinische Statthalter in Spanien, der mit
Verstrkungen aus Italien und Afrika nicht rechnen konnte, angesichts des abseh-
baren endgltigen Scheiterns des Aufstandes gegen eine Summe von 30.000 solidi
an Leovigild auslieferte. Beim Anrcken des Vaters gegen die Stadt von seinen by-
zantinischen Hilfstruppen verlassen, suchte Hetmenegild Asyl in einer bei der
Stadt gelegenen Kirche, whrend sich die Byzantiner seiner Gemahlin und seines
Sohnes bemchtigten, die sie nach Konstantinopel einschifften. Whrend Ingund
auf der Reise den Tod fand, bediente sich Kaiser Maurikios eine Zeit lang des ver-
geiselten Athanagild als Druckmittel, um den austrasischen Hof zu einer weiteren
militrischen Intervention gegen die Langobarden zu veranlassen. Hermenegild er-
gab sich gegen die Zusicherung seines Lebens dem Vater, der ihn zunchst in Va-
lencia, schlielich in Tarragona internierte, wo er 585 wohl auf Betreiben Leovi-
gilds oder eher noch seines zweiten Sohnes - der sich damit endgltig die alleinige
Thronfolge gesichert htte - ermordet wurde, wie die 587 auf Rekkareds Befehl
erfolgte Hinrichtung des Mrders, Hermenegilds Kerkermeister Sisbert, vermuten
lt, der eine eigenmchtige Tat kaum so lange berlebt htte. Der Zeitpunkt der
Hinrichtung, der zusammenfallt mit der Hinwendung Rekkareds zum katholi-
schen Bekenntnis, drfte ein Indiz sein fr ihr Motiv, die Beseitigung eines Zeu-
gen, der den Knig wegen der Ermordung seines katholischen Bruders schwer ht-
te kompromittieren knnen.
Eroberung des Suebenreiches und Frankenkrieg
Auch nach der Niederwerfung des Hermenegildaufstandes dauerten die Kmpfe
an, in deren Verlauf Leovigild das Sueben reich eroberte und Rekkared Septimanien
gegen den Angriff Knig Gunthrams von Burgund verteidigte.
Das Suebenreich im Nordwesten der Iberischen Halbinsel hatte seit der ver-
nichtenden Niederlage am Rio rbigo (456) die Suprematie der Wisigoten aner-
kennen mssen. Die Wisigoten hatten bei den Sueben auch erfolgreich das ho-
mische Bekenntnis verbreiten lassen. Nachdem es fast ein Jahrhundert nahezu
vollstndig aus den Quellen verschwunden war, erscheint das Regnum Suebomm
etwa seit der zweiten Hlfte des sechsten Jahrhunderts wieder als selbstndige Gr-
e auf der politischen Bhne. Das Wiedererstarken der suebischen Macht wat das
Ergebnis der Schwchung des Wisigotenreiches durch innere Machtkmpfe und
uere Bedrohungen infolge der Niederlage von Vouille (507). In den fnfuger
Jahren des sechsten Jahrhunderts war mit dem Eingreifen Kaiser Justinians zugun-
sten des Gegenknigs Athanagild eine besonders kritische Phase des Wisigotenrei-
ches eingetreten.
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM
181
Mut ihrer in eben dieser Zeit vollzogenen Konversion zum Katholiszismus de-
monst ri ert en die Sueben ihre Unabhngigkeit vom Wisigotenreich. Mageblichen
Anteil an der Bekehrung und der Organisation der katholischen suebischen Lan-
deskirche hatte der aus dem Osten stammende Apostel der Sueben Martin, der zu-
nchst Abt-Bischof von Dumio und spter auch noch Metropolit von Braga wurde.
Mart i ns Aktivitten sowie die damals erfolgte Translation von Reliquien des frnki-
schen Reichsheiligen Martin von Tours in das Suebenreich weisen auf den byzanti-
nischen und frnkischen Einflu beim Glaubenswechsel der Sueben hin. Wegen
ihres bertritts in das katholische Lager stellten die Sueben als potentielle, ber den
Seeweg erreichbare Verbndete der Byzantinet und Franken eine latente Bedrohung
fr di e Wisigoten dar. Erst in der zweiten Hlfte der siebziger Jahre gelang es Leovi-
gild, den Versuch einer Ausdehnung des Suebenreiches durch Knig Miro wirksam
einzudmmen
1
, der daraufhin den Kontakt zu Childebert IL von Austrasien und
Gunt ht am von Burgund suchte. Nachdem Miros Versuch, den in Sevilla belagerten
Hermenegild zu entsetzen, gescheitert war, konnte Leovigild die wisigotische Ober-
hoheit ber das Suebenreich erneuern. Kurz vor seinem Tod (583) leistete Miro
dem Wisigotenknig einen Treueid, den auch sein Sohn und Nachfolger Eborich
bekrftigte. Der als Auflehnung gegen die erneute wisigotische Hegemonie zu wer-
tende Sturz Eborichs durch seinen Schwager Audeca 584, der Eborich zum Kleriker
scheren und ins Kloster stecken lie und Miros Witwe, Sisegunthia, zur Frau nahm,
bot Leovigild einen willkommenen Anla zur Intervention. Sein siegreicher Feld-
zug im Jahre 585 endete mit der Annexion des Suebenreiches. Wie sein Vorgnger
wurde Audeca zum Kleriker geschoren. Eine letzte Erhebung der Sueben unter
Maldras wurde blutig unterdrckt und das eroberte Gebiet durch gotische Garniso-
nen gesichert. Die Einsetzung arianischer Bischfe in Viseu, Lugo, Tuy und Porto
drfte nicht nur der religisen Versorgung der gotischen Besatzungsttuppen und
ihrer Familien, sondern auch dem Ziel einer religisen Einheit im Sinne des modifi-
zierten Arianismus gedient haben. Wie der Verbleib der katholischen Bischfe in
den Stdten mit arianischen Bischfen belegt, wurde dabei keine Gewalt ausgebt.
Nach dem Sieg ber Hermenegild zeichnete sich 584 zunchst ein weitetet Er-
folg fr Leovigild und Rekkared ab. Im September war Rigunth, von ihrem Vater,
Knig Chilperich I. von Neustrien, mit Schtzen und Gefolge reich ausgestattet
und begleitet von einer gotischen Gesandtschaft, die sie als Rekkareds Braut einho-
len sollte, auf wiederholtes Dtngen gotischerseits endlich nach Spanien aufgebro-
chen, wo sie indessen niemals ankam. Als sie in Toulouse einzog, erfuhr sie von der
Ermordung ihres Vaters, dessen Reich daraufhin wie ein Kartenhaus zusammen-
strzte. Nun sah Gunt hram von Burgund die Gelegenheit gekommen, den ihres
frnkischen Verbndeten beraubten Goten das sdlich an sein Reich grenzende
Septimanien unter dem Vrwand der Rache fr Hermenegild und Ingund zu ent-
reien. Obwohl die Goten erhebliche militrische Krfte fr die Besetzung des
Suebenreiches bentigten, war dem 585 erfolgten frnkischen Angriff aber kein
1 S.o., S. 173f.
182 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
Erfolg beschieden. Nimes konnte nicht erobert werden, und auch Carcassonne,
das den Franken freiwillig die Tore geffnet hatte, ging wieder verloren. Den Ver-
such, den Sueben auf dem Seeweg Untersttzung zukommen zu lassen, verhinder-
ten gotische Flottenverbnde. Die schlielich von Rekkared aus Spanien herange-
fhrten gotischen Truppen vertrieben die Angreifer und drangen zur Vergeltung
plndernd bis in das Gebiet von Toulouse und Arles auf frnkisches Territorium
vor. Frs erste war damit der frnkische Angriff auf Septimanien abgewehrt.
Konversion Rekkareds und Arianeraufstnde
Leovigild hatte die Kmpfe gegen seine inneren und ueren Feinde siegreich be-
standen. Seinem Bemhen, durch die Bekehrung der Provinzialrmer zu einem
modifizierten homischen Bekenntnis die religise Spaltung des Reiches zu ber-
winden, blieb hingegen der Erfolg versagt. Die Rckkehr Leanders von Sevilla und
Massonas von Merida auf ihre Metropolitansitze, von denen sie im Verlauf des
Hermenegildaufstandes verbannt worden waren, kurz vor seinem Tod (zwischen
dem 13. April und dem 8. Mai 586) knnte daraufhindeuten, da die religionspo-
litische Wende noch von Leovigild eingeleitet wurde. Der ebenso zgige wie ener-
gische Vollzug der Konversion ist aber das historische Verdienst Rekkareds. Er war
seinem Vater offenbar ohne Widerstand und Wahlakt auf dem Thron gefolgt.
Die Konversion Rekkareds und - aufsein Betreiben - der Wisigoten zum Ka-
tholizismus war eine Folge des Scheiterns der berwindung des Bekenntnisgegen-
satzes unter arianischen Vorzeichen. Der Fehlschlag der Arianisierungspolitik Leo-
vigilds resultierte letztlich aus dem numerischen und kulturellen bergewicht des
provinzialrmischen Bevlkerungsteils. Der Hermenegildaufstand hatte das Wisi-
gotenreich vor eine nur mhsam berwundene Zerreiprobe gestellt. Sollte knf-
tig die dem Bekenntnisgegensatz inhrente innen- und auenpolitische Spreng-
kraft verhindert werden, dann verbot sich eine Rckkehr zu den Verhltnissen vor
580, und es blieb angesichts der gescheiterten Religionspolitik Leovigilds als Opti-
on nur der von Rekkared beschrittene Weg.
Der geplante Glaubenswechsel berhrte nicht nur den geistlichen Bereich, viel-
mehr drohte die Zusammenarbeit zwischen Knigtum und katholischer Kirche
das innenpolitische Krfteverhltnis zuungunsten der Aristokratie zu verndern.
Um seine Krfte auf zu erwartende Widerstnde gegen seinen Katholisierungskurs
konzentrieren zu knnen, bemhte sich der Knig, Bedrohungen von auen mg-
lichst auszuschalten. Durch die Vermittlung seiner Stiefmuttet Goswintha, mit der
er sich ausgeshnt hatte, gelangte Rekkared mit Childebert von Austrasien und
dessen Mutter Brunichild, denen er als angemessene Bue fr den Tod Ingunds
10.000 solidi anbot, zu einem friedlichen Ausgleich. Gunthram von Burgund da-
gegen schlug eine Verhandlungslsung aus. An seinem Widerstand scheitette auch
die geplante Heirat Rekkareds mit Childeberts Schwester Chlodoswinth.
Rekkared vollzog bereits zwischen Januar und Mrz 587 seinen Glaubensber-
tritt. Im gleichen Jahr gelang es ihm, den grten Teil des arianischen Episkopats,
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 183
den er zusammen mit katholischen Bischfen zu einem Glaubensgesprch versam-
melt hatte, davon zu berzeugen, seinem Beispiel zu folgen.
Die Aufnahme der Konvertiten in die katholische Kirche erfolgte durch den
Empfang des Kreuzzeichens mit gesalbtem l (chrisma) und die Ablegung des or-
thodoxen Glaubensbekenntnisses. Im Gegensatz zur Taufe war die postbaptismale
Salbung, mit der der Heilige Geist auf den Tufling herabgerufen wurde, ntig,
weil Hretiker nicht ber das wahre Chrisma verfgten. Die Konversion der goti-
schen Bevlkerung lste aber auch heftigen Widerstand seitens der Arianer aus, der
sich in gewaltsamen Umsturzversuchen uerte.
Der erste dieser Aufstnde, der wohl noch in das Jahr 587 fiel, hatte sein Zen-
trum in Merida, wo die gotischen Ansiedlungen bis in die Mitte des fnften Jahr-
hunderts hinaufreichten. Treibende Kraft der Rebellion war der von Leovigild zum
arianischen Bischof der Stadt eingesetzte Sunna. Er fand unter den Angehrigen
der gorischen Nobilitt der Provinz Lusitania, namentlich den comites civitatum,
Anhnger fr den Plan, den dux der Provinz, Claudius, und den katholischen Bi-
schof der Stadt Merida, Massona, zu ermorden und einen der ihren, Segga mit
Namen, zum Knig zu erheben. Claudius entstammte der hispanormischen Se-
natorenschicht und Massona gehrte zu einem Kreis gotischer Familien, die bereits
seit einigen Jahrzehnten katholisch waren. Von Witterich, einem der Verschwrer,
verraten, wurde das Komplott von Claudius, bevor es weitere Untersttzung ge-
winnen konnte, im Keime erstickt. Sunna, der Rekkareds Angebot, ihn nach er-
folgter Konversion zum Bischof in einer anderen Stadt zu machen, ausschlug,
mute nach Nordafrika und Segga, nachdem man ihm die Hnde abgeschlagen
hatte, nach Galicien in die Verbannung gehen.
Auch die von dem Arianerbischof Uldila von Toledo und der alternden K-
niginwitwe Goswintha, einer besonders glhenden Anhngerin des homischen
Bekenntnisses geplante Verschwrung wurde aufgedeckt. Uldila wutde verbannt,
Goswintha starb bald darauf.
Besonders gefhrlich war der septimanische Aufstand des Winters 588/89, weil
die von den comites Granista und Wildigern und dem arianischen Bischof Athaloc
von Narbonne gefhrten Aufstndischen mit Rekkareds unvershnlichem mero-
wingischem Gegner, Gunthram von Burgund, Kontakt aufnahmen. Dieser ergriff
die Chance, ber eine erneute Einmischung in die inneren Streitigkeiten des Wisi-
gotenreiches doch noch Septimanien erobern zu knnen, nur allzu bereitwillig.
Die von ihm entsandten Truppen wurden aber vom dux Claudius, der bereits die
lusitanische Erhebung niedergeworfen hatte, besiegt.
Rekkareds groe Stunde: Das 3. Konzil von Toledo (589)
> Die feierliche Konversion von Knig und Volk
Mit der Niederwerfung der glcklicherweise weder zeitlich noch rumlich koordi-
nierten Aufstnde war der kritische Moment des Glaubenswechsels berstanden.
Rekkared konnte nun auf einem ft Anfang 589 nach Toledo berufenen Konzil des
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gesamten Reiches die Konversion der Wisigoten und Sueben in einem der religi-
sen und politischen Tragweite des Anlasses angemessenen feierlichen Rahmen f-
fentlich kundtun und besttigen. Hauptperson dieses 3. Konzils von Toledo war
der Herrscher, der jetzt als allerchristlicher (christianissimus) und rechtglubiger
Knig (orthodoxus rex) tituliert wurde. Die Organisation des Konzils und seine
Durchfhrung lagen in den Hnden des Metropoliten der Provinz Baetica, Lean-
der von Sevilla, und des Abtes Eutropius von Servitanum. Ein Teilnehmer des Kon-
zils war auch der Bischof Johannes von Gerona, der einst von Leovigild wegen sei-
nes katholischen Glaubens aus dem von ihm gegrndeten Kloster Biclaro vertrieben
worden war. Johannes von Biclaro unterstreicht in seiner Chronik die Bedeutung
des Konversionskonzils von 589. Dabei scheut er keineswegs den Vergleich zwi-
schen Rekkared und den Kaisern Konstantin dem Groen und Markian, die einst
die Synoden von Niza (325) und Chalcedon (451) einberufen hatten. Whrend
in Niza die Lehre des Arius gebhrend verdammt worden sei, habe der Arianismus
in Toledo seinen endgltigen Todessto erhalten.
Nach einem auf kniglichen Wunsch angeordneten dreittigen Fasten erfolgte
am 8. Mai, einem Sonntag, die feierliche Erffnung des Konzils. Neben dem K-
nig und der Knigin Baddo waren smtliche Bischfe des Reiches, daruntet auch
die konvertierten ehemaligen Arianerbischfe, die zumindest ihren Titel beibehal-
ten hatten, (bzw. deren Stellvertreter) anwesend, insgesamt 69 Kleriker. Wegen der
doppelten Vertretung einiger Dizesen, in denen es neben dem alten katholischen
nun auch einen konvertierten ehemals arianischen Bischof gab, reprsentierten sie
nur 63 Bistmer. Zu den Teilnehmern gehrten ferner konvertierte arianische
Presbyter und Diakone und zahlreiche Angehrige der gotischen Nobilitt.
Die Akten des Konzils lassen den Gang der Verhandlungen deutlich werden, die
sich mit zwei Sachkomplexen befaten: der feierlichen ffentlichen Manifestation
und Dokumentation der Konversion des Knigs und der Vlker (gentes) der Wisi-
goten und Sueben zum katholischen Bekenntnis und dem Beschlu einer Reihe
von Kanones, von denen einige weit bet die Regelung rein kirchlicher Belange
hinausgingen.
Nach einer kurzen Erffnungsrede lie Rekkared ein von ihm und seiner Ge-
mahlin unterzeichnetes Schriftstck, den tomus regius, berreichen, der laut verle-
sen wurde. Darin bekrftigte Rekkared seine berzeugung, die ihm von Gott
bertragene Wrde des Knigtums verpflichte ihn besonders dazu, da die ihm
anvertrauten Vlker den rechten Glauben besen, der daraufhin im Sinne der
katholischen Trinittslehre, das heit Einheit der Substanz in der Dreiheit der gtt-
lichen Petsonen und Ausgehen des Heiligen Geistes a Patre et Filio, nher przisiert
wird. Die Wisigoten und Sueben dem Katholizismus zugefhrt zu haben, sei des
Knigs unvergngliches Verdienst, dem die Bischfe durch Unterweisung der Kon-
vertierten in der neuen Lehre Bestand zu verleihen htten. Auf die Verdammung
des Arius und der antiniznischen Synoden folgt das Bekenntnis des Knigs zum
Glauben der vier groen kumenischen Konzilien von Niza, Konstantinopel,
Ephesus und Chalcedon. Mit der wrtlichen Wiedergabe der wichtigsten Glau-
bensbekenntnisse, der Symbole von Niza, Konstantinopel und Chalcedon, endet
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM
185
der tomus regius, dem die Teilnehmer des Konzils durch Akklamation ihre Zustim-
mung erteilten. Dabei titulierten sie Rekkared, der sich apostolisches Verdienst er-
worben habe, als wahrhaft katholischen und orthodoxen Knig.
Danach nahm das Konzil das feierliche Glaubensbekenntnis der durch die ehe-
maligen Arianerbischfe und weitere Kleriker sowie die Nobilitt reprsentierten
gentes der Wisigoten und Sueben entgegen. In der Form von 23 Anathematismen
verdammten sie die arianische Hresie und definierten ihr neues Bekenntnis. Wie
den tomus regius beschlossen auch diesen Teil des Konzils die Symbole von Niza,
Konstantinopel und Chalcedon. Unterzeichnet wurde er von acht Bischfen (Ug-
nas von Barcelona, Murila von Palencia,, Wiligisclus von Valencia, Froisclus von
Dertosa und - aus dem ehemaligen Suebenreich - Sunnila von Viseu, Gardingus
von Tuy, Beccila von Lugo und Argiovitus von Porto), verschiedenen Presbytern
und Diakonen, deren Namen nicht berliefert sind, und omnes seniores Gothorum,
d. h. den Angehrigen der gotischen Nobilitt, von denen fnf namentlich ge-
nannt werden.
> Schulterschlu zwischen Knig und Kirche: Die Konzilsbeschlsse
Auch der zweite Teil der Verhandlungen des Konzils fand unter dem Vorsitz Rekka-
reds statt, der in einer weiteren Ansprache betonte, da dem Knigtum, mehr noch
als die Sorge um Ordnung und Frieden im irdischen Bereich, die Sorge um die Be-
achtung der relgisen Wahrheit aufgetragen sei. Die Erneuerung der durch Hresie
und Heidentum verwilderten kirchlichen Disziplin sollte sich auf die Beschlsse
der frheren Konzilien und die ppstlichen Dekretalen sttzen (Kanon 1). Auf Ver-
langen des Knigs wurde nach dem Vorbild der Ostkirche das Credo in die Meli-
turgie eingefhrt (Kanon 2), dessen hufiges Sprechen den Glauben der Konverti-
ten strken sollte.
Erstaunlich ist, da sich nur zwei Kanones mit Problemen befaten, die im Zu-
sammenhang mit der Konversion standen. Aus der Bestimmung des Kanons 5, die
ehemals arianischen Bischfe, Priester und Diakone sollten ihre Ehen nicht fortset-
zen, folgt, da sie nach ihrem Glaubensbertritt und - ausweislich des Kanons 1
des Konzils von Zaragoza (592) - erneuter Weihe ihre Wrde beibehalten durften,
ein Verfahren, da ihnen die Zustimmung zur kniglichen Religionspolitik er-
leichtern sollte, allerdings kirchlicherseits auch auf gewissen Widerstand traf. Ob
den konvertierten Bischfen in den Fllen von Doppelbesetzungen mehr als eine
Ehrentitulatur zugestanden wurde, ist nicht eindeutig zu entscheiden. Geregelt
wurde ferner der bergang der arianischen Kirchen und ihres Vermgens in den
Besitz des Bischofs, in deren Dizese sie lagen (Kanon 9).
Die weiteren Kanones befaten sich mit Leben und Disziplin von Klerus und
Volk sowie mit dem Schutz und der Erhaltung des Kirchenbesitzes, namentlich
auch der dazu gehrenden Sklaven (servi). Bereits die Bestimmung, die Bischfe
sollten gemeinsam mit den Richtern heidnischen Praktiken nachspren und diese
ebenso wie Abtreibung und Kindesttung strafrechtlich ahnden, lt eine Vermen-
gung staatlicher und kirchlicher Zustndigkeiten und Aufgaben erkennen. Sie wird
besonders deutlich am Beschlu ber die Provinzialsynoden (Kanon 18), die ein-
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mal jhrlich am 1. November zusammenzutreten hatten. Neben den Bischfen soll-
ten an ihnen auf knigliche Anordnung zuknftig auch die rtlichen Richter (iudi-
ces locorum) und die Verwalter des Knigsgutes (actores ftsci) teilnehmen, die von
den Bischfen dazu angehalten werden sollten, dem Volk gegenber Gerechtigkeit
walten zu lassen und es vor unangemessenen Abgaben und Frondiensten zu ver-
schonen. Die Bischfe sollten die Amtsfhrung der iudices und actores berwachen,
Fehlverhalten mit Verweisen ahnden bzw. dem Knig anzeigen und gegen Unbot-
mige die kirchliche Strafe der Exkommunikation verhngen. Zusammen mit den
Magnaten sollten die Bischfe festlegen, welche Abgaben die Provinz den iudices zu
leisten in der Lage sei. Besttigt wurde diese Aufsichtsfunktion des Episkopats ber
die Richter und Verwaltungsbeamten auch durch ein Gesetz Rekkareds (Liber Iudi-
ciorum XII,2,1), das die Bischfe zudem dazu ermchtigte, die nummerarii, die fr
die Steuereinziehung zustndigen lokalen Fiskalbeamten, zu ernennen.
Durch ein Besttigungsedikt des Knigs erlangten die Bestimmungen des Kon-
zils Geltung auch als staatliches Recht. Seine Aufnahme in die von den Synodalen
unterzeichneten Konzilsakten verlieh dem kniglichen Edikt, das Verste gegen
die Konzilsbeschlsse mit schweren Strafen belegte, wiederum den Charakter
kirchlichen Rechts.
Auf dem Hintergrund dieser Einheit von Staat und Kirche werden auch die Be-
stimmungen gegen die Juden verstndlich. Sie stellten aus der Sicht der Konzilsv-
ter ebenso wie die Heiden und die Hretiker diese Einheit in Frage. Noch be-
schrnkten sich die Bestimmungen des Kanons 14 auf die aus der sptrmischen
Gesetzgebung des Codex Theodosianus in die Lex Romana Visigothorum bernom-
menen Verbote. Nicht gestattet war den Juden der Besitz chrisrlicher Sklaven.
Wenn ein Jude einen seiner Sklaven den jdischen Gebruchen zu unterwerfen
versuchte oder ihn gar beschneiden lie, mute er den Sklaven entschdigungslos
freilassen. Auch der Zugang zu ffentlichen mtern, der Juden Autoritt ber
Christen verlieh, war ihnen verwehrt. Untersagt waren Juden Ehe und Konkubinat
mit christlichen Frauen. Neu war die Bestimmung, Kinder aus solchen Verbindun-
gen seien zu taufen. Obwohl nur von einer jdischen Mutter Geborene als Juden
galten, wird man in dieser Verfgung einen Zwang zur Christianisierung nicht
zur Zwangskonversion - solcher Kinder sehen mssen, da die vorher bestehende
Option, sie nicht taufen zu lassen, entfiel.
Strkung der Monarchie durch Verchristlichung des Knigtums
Die bernahme der Judengesetze war eine Folge der nun einsetzenden Verchristli-
chung des Knigtums. Hierbei diente das christliche Kaisertum als Vorbild, wie die
von den Konzilsvtern Rekkared beigelegten Epitheta (piisimus, fidelissimus, chri-
stianissimus, catholicus, orthodoxus, apostolicus) ausweisen. Die christlichen Elemen-
te der rmischen Herrschertradition hatten nun gegenber der von Leovigild be-
tonten imperial-rmischen Komponente klaren Vorrang gewonnen. Die zur
Reichskirche aufgestiegene katholische Landeskirche stellte sich bereitwillig in den
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 187
Dienst des Knigs. Rekkared besttigte nicht nur ihren alten Besitzstand, sondern
stattete sie darber hinaus, namentlich die Klster, mit zustzlichem Grundbesitz
aus. Dafr nahm die Kirche in Kauf, da Knig Rekkared eine bis dahin unbe-
kannte Herrschaft ber die Kirche beanspruchte. Dieser aus der geistlichen Quali-
tt des Knigtums hergeleitete Anspruch wurde schon beim 3. Toletanum mit un-
miverstndlicher Deutlichkeit erkennbar: Der Knig berief das Reichskonzil ein,
er bestimmte seine Verhandlungsgegenstnde und leitete seine Sitzungen. Er be-
setzte die Bischofssthle und wurde in kirchlichen Disziplinarangelegenheiten als
oberste Instanz angerufen.
Die Berufung auf den gttlichen Ursprung der kniglichen Macht bedeutet ei-
nen gravierenden Einschnitt in der Verfassungsentwicklung des Wisigotenreiches.
Solange zwischen Knig und Bischfen ber das Verhltnis des Herrschers zur Kir-
che keine Differenzen bestanden, bedeutete die Verchristlichung des Knigtums
eine Strkung des monarchischen Elementes der Verfassung des Wisigotenreiches,
die dem Adel als eigenstndigem Reprsentanten des Staatsvolkes keinen Raum
mehr lie. Es ist nicht auszuschlieen, da diese seit dem 3. Toletanum sich deut-
lich abzeichnende Entwicklung den Grund fr den Adelsaufstand des Jahres 590
unter der Fhrung des dux Argimund bildete. Die Rebellion scheiterte ein weiteres
Mal. Die Aufstndischen wurden hingerichtet bis auf ihren Anfhrer, der aber eine
harte und schmachvolle Bestrafung erlitt. Argimund wurde beim Verhr ausge-
peitscht und der decalvatio unterzogen, d.h. wohl der Skalpierung durch Schlge,
bis sich die Kopfhaut lste. Die rechte Hand wurde ihm abgehauen und man lie
ihn auf einem Esel durch Toledo reiten. Diese schimpfliche Behandlung, wel che-
dem Bericht des Johannes von Biclaro ber den Aufstand zufolge - die Diener
lehrte, da sie ihren Herren gegenber nicht bermtig sein sollten"
1
, bringt die
knigliche Auffassung vom Unterordnungsverhltnis der Aristokratie gegenber
dem Herrscher deutlich zum Ausdruck. Dennoch wird man von einer grundstz-
lich adelsfeindlichen Politik Rekkareds nicht sprechen knnen. Der Knig war sich
bewut, da et bei der Herrschaftsausbung auf die Mitwirkung des Adels ange-
wiesen war, denn er erstattete vielen Adligen die von seinem Vater konfiszierten
Gter zurck und verschaffte sich durch die Vergabe von mtern und zustzli-
chem Grundbesitz Anhnger unter den Angehrigen der aus den Familien der pro-
vinzialrmischen und gotischen Magnaten bestehenden Aristokratie. Die Gestal-
tung des ebenso komplexen wie komplizierten und konflikttrchtigen Verhltnisses
zwischen Adel, Kirche und Knigtum sollte fr die weitere Entwicklung des
Regnum Toletanum entscheidende Bedeutung erlangen.
Wenn auch die uere Einheit des Reiches, d. h. die Herrschaft ber die gesam-
te Pyrenenhalbinsel, whrend der Regierungszeit Leovigilds und Rekkareds noch
nicht ganz erreicht wurde, so bedeutete doch die rechtliche und konfessionelle Ver-
einigung von Goten und Provinzialrmern einen wesentlichen Beitrag auf dem
Weg zur inneren Einheit des Wisigotenreiches.
1 Ebd., a. 590?, 3, hg. von Mommsen, S. 220.
188 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
2. Kapitel
Innenpolitische Turbulenzen:
Adel, Kirche und Knigtum im Kampf um die Macht
Die auenpolitische Lage des Wisigotenreiches entspannte sich im siebten Jahr-
hundert infolge der inneren Schwierigkeiten des merowingischen Frankenreiches
und der Abwehrkmpfe des Ostrmischen Reiches gegen die Perser und (seit 632)
gegen die Araber zunehmend. Nach dem Tod Rekkareds im Dezember 601 setzte
aber eine Phase innenpolitscher Turbulenzen ein. Trotz beachtlicher Bemhungen
um eine Verbesserung der Verfassung des Reiches gelang der Ausgleich zwischen
Adel, Kirche und Knigtum, die miteinander um die politische und wirtschaftliche
Macht stritten, nicht. Erst whrend der Regierungszeit Chindaswinths und seines
Sohnes Rekkeswinth (642-672) konnte die folgenreiche Entwicklung noch einmal
aufgehalten werden.
Gewaltsame Herrscherwechsel
Die von Leovigild begrndete Dynastie hatte keinen Bestand. Bereits zwei Jahre,
nachdem Liuva IL seinem Vater Rekkared in der Herrschaft gefolgt war, fiel er ei-
ner Verschwrung Witterichs zum Opfer, der einst den von Rekkareds arianischen
Gegnern in Lusitanien geplanten Aufstand verraten hatte. Witterich wurde wohl
von Teilen der Aristokratie untersttzt, die den Regierungsbeginn des noch jungen
und unerfahrenen, aus einem Konkubinat Rekkareds stammenden Herrschers
nutzten, um eine dauerhafte Dynastiebildung zu verhindern. Da der Sturz und
die Ermordung Liuvas IL nicht auf allgemeine Zustimmung trafen, scheint der Fall
des von Witterich verfolgten comes Bulgar anzudeuten, der Untersttzung durch
die Bischfe Sergius, den Metropoliten der Provinz lrraconensis, und Agapius
(Sitz unbekannt) erhielt. Diese vereinzelten Nachrichten gestatten allerdings nicht,
das wirkliche Verhltnis von Ablehnung und Untersttzung Witterichs bei den An-
gehrigen der Aristokratie und des Episkopates genauer einzuschtzen.
Wie ber die innen- liegen auch ber die auenpolitschen Aktivitten Witterichs
nur wenige Nachrichten vor. Seine Kmpfe mit den Rmern um den Besitz der by-
zantinischen Exklave im Sden Spaniens blieben ohne Erfolg. In einem Fiasko en-
dete auch der Versuch, ber eine Heirat Theuderichs II. von Burgund mit Witte-
richs Tochter Ermenberga die frnkische Bedrohung Septimaniens zu verhindern.
Die Braut wurde zurckgeschickt, ihre erhebliche Mitgift aber einbehalten.
Gewaltsam, wie sie begonnen hatte, endete die Herrschaft Witterichs, der 610
whrend eines Fesrbanketts ermordet wurde. Zu seinem Nachfolger wurde Gunde-
mat gewhlt, in dessen kurze Regierungszeit (t 612) Kmpfe mit Basken und By-
zantinern fielen. Gegen den unter dem Einflu seiner Gromut t et Brunichild ste-
henden Theuderich IL von Burgund hielt Gundemar am noch von Witterich
geschlossenen Bndnis mit Chlothar IL von Neustrien und Theudebert IL von
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 189
Austrasien fest. Letzteren untersttzte er mit Subsidien gegen eine burgundisch-
awarische Allianz. Durch ein knigliches Edikt wurde Toledo 610 als Metropole
der Kirchenprovinz Carthaginiensis anerkannt, deren alte Hauptstadt, Carthago
Spartaria/Cartagena, nebst einer Reihe von Suffraganbistmern in der byzanti-
schen Exklave lag. Damit war eine wesentliche Voraussetzung geschaffen fr den
schlielichen Aufstieg des Metropoliten der urbs regia, in der die Reichskonzilien
stattfanden, zum Primas der wisigotischen Kirche.
Sisebut: Gelehrter und Herrscher aus christlicher Verantwortung
Da Gundemar und seine bereits vor ihm verstorbene Frau Hildoara offenbar keine
mnnlichen Erben hinterlieen, gelangte mit Sisebut (612-621) eine - verglichen
mit den Herrschern der brigen germanischen Reiche des siebten Jahrhunderts -
ungewhnlich gebildete Persnlichkeit auf den Thron des Wisigotenreiches. Mit
dem bedeutendsten Gelehrten des Reiches, Isidor von Sevilla, der seinem Bruder
Leander (f vor 602) als Metropolit der Kirchenprovinz Baetica gefolgt war, pflegte
er enge und freundschaftliche Beziehungen. Isidor hebt in seiner Historia Gothorum
die stilistische Qualitt des sprachlichen Ausdrucks (eloquio nitidus), die Fundiert-
heit des Urteilsvermgens (sententia doctus) und die Kenntnisse in den Wissen-
schaften (scientia litterarum ex parte inbutus), ber die der Knig verfgt habe, be-
sonders hervor. Auf Bitten Sisebuts verfate Isidor seine der Erluterung von
Naturphnomenen gewidmete Schrift De natura rerum, fr die sich der Knig mit
einem gelehrten Gedicht ber die Mondfinsternisse (De libro rotarum) bedankte.
Isidor widmete dem Knig auch die erste Fassung seiner Etymologiae.
Auer Briefen darunter ein Schreiben aus Anla des Klostereintrittes seines
Sohnes Teudila und ein Brief an den Langobardenknig Adalwald mit der Auffor-
derung, mit seinem Volk vom Arianismus zum katholischen Bekenntnis berzu-
treten - ist von den literarischen Arbeiten des Knigs eine Vita Desiderii berlie-
fert. Im Mittelpunkt dieses Werkes stehen weniger Leben und Tod des Bischofs
Desiderius von Vienne als vielmehr eine Abrechnung mit dem antigotisch gesinn-
ten Knig Theuderich II. von Burgund, der unter dem Einflu seiner Gromutter
Brunichild stand. Den beiden wird die Ermordung des Desiderius zur Last gelegt.
Theuderichs frhes Ende (gestorben 612 im Alter von 25 Jahren an Dysenterie)
und Brunichilds grausame Hinrichtung (613) auf Befehl Chlothars II. von Neustri-
en werden als gttliches Strafgericht gedeutet. Sisebut beabsichtigte, Brunichild
und Theuderich IL als warnende Beispiele tyrannischer und ungerechter Herrscher
darzustellen und die knigliche Verantwortung fr die Kirche und ihre durch ein
heiligmiges Leben ausgezeichneten Bischfe ins Bewutsein zu rufen. Damit h-
nelt die Vita Desiderii teilweise einem Frstenspiegel nach den von Isidor von Se-
villa entwickelten Vorstellungen vom Knigtum
1
.
1 S. u., S. 242ff.
190 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
Christliches Verantwortungsbewutsein bestimmte auch die Regierungshand-
lungen Sisebuts. Als rex-pastor (Knig und Hirte) fhlte er sich strikt dazu ver-
pflichtet, ber das moralisch Gute zu wachen und die Snde zu bestrafen. Aus der
ihm berttagenen Sorge fr das Wohl seiner Untertanen leitete der Herrscher die
Verpflichtung ab, ntigenfalls auch in den geistlichen Bereich einzugreifen. Beson-
dere Sorge um das geistliche Wohl schien namentlich in einer von eschatologischen
Stimmungen, d.h. der mit dem Ende des Imperium Romanum einhergehenden
Erwartung des Weltendes, bestimmten Zeit geboten. Durch die Bedrohung der
Slawen und Awaren auf dem Balkan und der Perser im Osten, die 614 Jerusalem
eroberten und die Reliquie des Heiligen Kreuzes entfhrten, war nmlich das By-
zantinische Reich an den Rand des Abgrundes geraten, dem erst Ende der 620er
Jahre die Befreiung aus der Zweifrontenumklammetung gelang.
Die auenpolitische Lage - Ruhe an der frnkischen Front, Bedrohung des Im-
periums - begnstigte die militrischen Unternehmungen Sisebuts. Im Norden
der Halbinsel besiegte der dux Richila die Asturier und Cantabrer und der dux
Swinthila unterwarf die Ruccones
1
. Da das wegen der persischen Angriffe in uer-
ste Bedrngnis geratene Byzanz keine Verstrkungen zur Verteidigung seiner spani-
schen Enklave aufzubieten vermochte, sind weniger die von Sisebut zusammen mit
dem dux Suinthila erzielten wisigotischen Gewinne erstaunlich als die Aufnahme
von Friedensverhandlungen statt der sich anbietenden endgltigen Vertreibung
der Byzantiner aus dem Sden der Halbinsel. Der patricius Caesarius, der byzanti-
nische Gouverneur der spanischen Gebiete, von dem die Friedensinitiative ausge-
gangen war, erreichte das Ende der Kampfliandlungen gegen die Herausgabe der
wisigotischen Gefangenen, zu denen auch der Bischof Caecilius von Mentesa zhl-
te, und unter Verzicht auf die wisigotischen Territoralgewinne. Zur Besttigung
der getroffenen Vereinbarungen durch den Kaiser ging eine gemeinsame wisigoti-
sche und hispano-byzantinische Gesandtschaft nach Konstantinopel. ber die
Grnde, die Sisebut zum Abbruch seiner erfolgreichen Offensive gegen die Byzan-
tiner veranlaten, lt sich nur spekulieren. Vielleicht beschlich ihn angesichts des
triumphalen Einzugs des sassanidischen Perserknigs Chosroes IL in die Heilige
Stadt Jerusalem die apokalyptische Vorstellung von der Ankunft des Antichrist am
Ende der Zeit, dem die Christenheit gemeinsam zu widerstehen habe. Auf dem
spanischen Festland blieb lediglich ein Gebiet um die Stadt Carthago Spartaria/
Cartagena im Besitz der Byzantiner.
Wie bei seinen auenpolitischen Aktionen wird eine religise Motivation auch
bei der gromtigen Sorge Sisebuts um die in die Sklaverei verkauften Kriegsge-
fangenen der Kmpfe mit den Byzantinern deutlich, von denen er eine groe An-
zahl freikaufte. Aus der berzeugung von den religisen Pflichten des Herrscher-
amtes erklren sich ebenfalls Sisebuts Eingriffe in kirchliche Angelegenheiten. Den
aus byzantinischer Gefangenschaft befreiten Bischof Caecilius von Mentesa, der
den Knig gebeten hatte, wegen seiner angeschlagenen Gesundheit von seinem
1 S. o., S. 173.
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 191
Amt zurcktreten und sich in ein Kloster zurckziehen zu drfen, tadelte er harsch
dafr, sein persnliches dem Wohl der ihm anvertrauten Herde vorzuziehen, und
lehnte das Gesuch ab. Eusebius von Tarragona, den Metropoliten der Tarraconen-
sis, forderte er ultimativ auf, den als geeignet erachteten kniglichen Kandidaten
fr den Bischofsstuhl der Stadt Barcelona zu inthronisieren, wobei er gleichzeitig
die Gelegenheit wahrnahm, Eusebius wegen seiner Begeisterung fr Theater und
Circus zu kritisieren. Auch die am Beispiel der Hagia Sophia in Konstantinopel
otientierte Errichtung einer der hl. Leocadia, einer bislang wenig bekannten Tole-
taner Mrtyrerin, geweihten Palastkirche, die 618 konsekriert werden konnte, pat
zum Bild des in der isidorianischen Renaissance verwurzelten Monarchen.
Dennoch blieb dem Knig die Kritik Isidors in einem Punkt nicht erspart. In
falsch verstandenem Eifer, so der Bischof, habe Sisebut gleich zu Beginn seiner Re-
gierung die Juden, anstatt sie durch berzeugung fr den christlichen Glauben zu
gewinnen, mit Gewalt zum bertritt gezwungen. Einzelheiten der von Sisebut
verfgten Anordnung, die eine neue Dimension der wisigotischen Politik den Ju-
den gegenber bedeutete, erfahren wir nicht. Sie war wohl ebenfalls eine Konse-
quenz der vom Knig besonders ernst genommenen Sorge fr das geistliche Wohl
der seiner Regierung anvertrauten Untertanen. Anstatt, wie von Sisebut beabsich-
tigt, das Judenproblem damit abschlieend zu lsen, waren die Zwangsbekehrun-
gen, vor denen einige Juden aus Spanien nach Gallien flchteten, die Ursache fr
ein Scheinchristentum der Juden, das - wie noch nher zu erlutern ist
1
- ein bis
zum Ende des Wisgotenreiches trotz vielfacher Bemhungen ungelstes soziales
Problem darstellte. Unbeanstandet blieben dagegen die berlieferten Judengesetze
Sisebuts, bei denen es sich im wesentlichen um eine Wiederholung der bereits von
Rekkared verfgten Bestimmungen handelte, die offenbar keine strikte Anwen-
dung erfahren hatten. Sisebut setzte allerdings fr das Vergehen des Proselytismus,
d.h. fr den berrritt zum Judentum, wieder die Todesstrafe ein. Darber hinaus
hatten sich die Juden bis zum 1. Juli 612, sei es durch Verkauf oder Freilassung,
von ihren christlichen Sklaven zu trennen.
Ob Sisebut im Februar 621 eines natrlichen Todes starb oder, wie auch berich-
tet wird, an der versehentlichen oder beabsichtigten berdosis eines Medikamen-
tes, liegt im Dunkeln. Sein noch im Knabenalter stehender Sohn, den Sisebut wohl
noch zu seinen Lebzeiten zum Mitregenten gemacht hatte, herrschte als Rekkared
IL nur wenige Tage allein und berlebte damit seinen Vater nur auffllig kurz. Ihm
folgte der ^xSwinthila in der Herrschaft.
1 S. u., S. 299ff
192 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
Machtpolitisches Patt: Von Swinthila zu Sisenand
Die Regierung des neuen Knigs, der sich als Heerfhrer bereits unter Sisebut aus-
gezeichnet hatte, war zunchst geprgt von erfolgreichen milittischen Unterneh-
mungen. Die Basken, die entlang des Ebrotales tief in die Provinz Tarraconensis
vorgedrungen waren, wurden von Swinthila entscheidend geschlagen, der von den
Besiegten die befestigte Stadt Ologicus (wohl das heutige Olite in der Provinz Na-
varra) errichten lie, in der eine gotische Garnison stationiert wurde. Zwischen
623 und 625, als der Kaiser Herakleios alle Krfte fr seine groe Offensive gegen
den Perserknig Chosroes II. bentigte, gelang Swinthila zudem die Eroberung der
noch verbliebenen, allerdings nicht mehr genau zu umschreibenden byzantinischen
Besitzungen in Spanien. Mit der Stadt Carthago Spartaria/Cartagena, die zerstrt
wurde, verschwand auch das Bistum, die alte Metropole der Carthaginienis.
In seiner ca. 625 abgeschlossenen Historia Gothorum fand Isidor von Sevilla fr
die Person des Herrschers und seine bisherige Regierungsleistung nur lobende
Worte. Neben Swinthilas militrischen Erfolgen pries er vor allem dessen knigli-
che Tugenden: Treue, Klugheit und Ausdauer, Entschlossenheit und Genauigkeit
bei der Anwendung der Gesetze, Sorgfalt bei der Regierungsarbeit, Gnade gegen
alle, Freigebigkeit gegen Mittellose und bereitwilliges Erbarmen. Ihretwegen sei er
nicht nur der Bezeichnung eines Frsten der Vlker, sondern auch der eines Varers
der Armen wrdig gewesen. Der Wunsch Isidors fr eine lange Dauer der Herr-
schaft Swinthilas, der bereits damals seinen noch unmndigen Sohn Rikkimir zum
Mitherrscher (in consortio regni) erhoben hatte, sollte sich allerdings nicht erfllen.
Durch einen von Sisenand angefhrten Adelsaufstand wurde Swinthila 631 ge-
strtzt.
Die Absetzung Swinthilas war nicht die Folge einer grundstzlich antiaristokra-
tischen Politik des Knigs, vielmehr wurde sie durch den Versuch einer das Wahl-
recht des Adels bedrohenden Dynastiebildung verursacht, deren Befrworter vom
Knig bezglich mter- und Besitzverteilung bevorzugt behandelt wurden. Dabei
kam es, wie die - zwar nur sprlich flieenden - Quellen noch erkennen lassen, zu
Konfiskationen sowohl adligen wie kirchlichen Besitzes. Es verwundert daher
nicht, da Swinthila dem Bericht des aus Burgund stammenden Verfassers der sog.
Fredegarchronik zufolge sich gerade den Ha der optimates regni, der besonders
Mchtigen des Reiches, zugezogen habe, verwehrte doch eine erfolgreiche Dyna-
stiebildung den groen Adelsgeschlechtern einen mglichen Zugriff auf das K-
nigtum und die damit verbundenen Machtmittel. Als eigentliches Problem des
Konfliktes wird damit ein Defizit der Verfassung des Wisigorenreiches deutlich,
die ungelste Frage der Thronfolge.
Sisenand, der Kopf der Verschwrer, war ein typischer Reprsentant eines dieser
Primatengeschlechter, das in Septimanien ber reichen Grundbesitz verfgte und
hohe weltliche wie kirchliche mter besetzte. Sisenand war wohl dux det auch Sep-
timanien genannten Provinz Narbonensis. Ein weiteres Mitglied des Geschlechtes,
der namentlich nicht bekannte Vater des Asketen und spteren Metropoliten Fruc-
tuosus von Braga, drfte zur gleichen Zeit dux der Provinz Gallaecia gewesen sein.
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 193
Zwei weitere Vertreter des Geschlechtes, Petrus und Sciua, wurden - allerdings erst
nach dem Erfolg des Aufstandes - Bischfe von Beziers und Narbonne, der Metro-
pole der Narbonensis. Wegen der aus Verteidigungsgrnden gegen das Franken-
reich dichteren gotischen Siedlungen in Septimanien waren dort die Bedingungen
fr eine Adelsrevolte besonders gnstig.
Untersttzt von frnkischen Hilfstruppen, fr die dem Frankenknig Dagobert
von Neustrien als Lohn eine 500 Pfund schwere goldene Schssel aus dem wisigo-
tischen Knigsschatz, in die sie einst als Geschenk des Aerius an Knig Thoris-
mund gelangt war, winkte, zogen die Aufstndischen bis nach Zaragoza, wo sie auf
Swinthila stieen, der sich, von den Seinen, selbst seinem Bruder Geila verlassen,
kampflos ergab. Zur Abdankung gezwungen, schenkte ihm der zum Knig aus-
gerufene Sisenand das Leben. Statt der ersehnten Goldschssel, die die Goten
herauszugeben sich weigerten, erhielt Knig Dagobert die enorme Summe von
200. 000 solidi.
Hartnckiger Widerstand erhob sich gegen den neuen Herrscher offenbar im
Sden der Halbinsel, wo die Eroberung der byzantinischen Exklave Swinthila Ge-
legenheit und Mittel zur Versorgung seiner Parteignger geboten haben drfte.
Hier unternahm wohl Judila, der in Merida und Iliberris/Granada Mnzen mit
der Legende ludila rex prgen lie, einen Aufstand gegen den Usurpator Sisenand.
Ob zwischen ihm und Geila, der Sisenand ebensowenig wie seinem Bruder Swin-
thila die Treue hielt, Verbindungen bestanden, gestatten die drftigen Quellen
nicht zu entscheiden.
Gesetzliche Grundlegung des Knigtums: Der Knigswahlkanon des 4. Toletanum
Angesichts dieser Bedrohung suchte Sisenand zur Sicherung seiner Herrschaft die
Untersttzung der Kirche, die er fr die Abhaltung eines Reichskonzils gewinnen
konnte. Im Dezember 633 trat unter dem Vorsitz Isidors von Sevilla, der damals
auf dem Hhepunkt seines Ansehens stand, das 4. Toletanum zusammen aus Lie-
be zu Christus und aus Frsorge fr den Knig", wie die Konzilsakten vermelden.
Nachdem sich die Metropoliten der sechs Kirchenprovinzen und ihre 63 Suffra-
ganbischfe bzw. deren Stellvertreter in der Kirche der hl. Leocadia versammelt
hatten, hielt der Knig mit den Hofmagnaten (seniorespalatii) seinen Einzug. Si-
senand warf sich vor den Konzilsvtern zu Boden und bat sie unter Trnen, fr ihn
beim Herrn einzutreten. Den Kreis der Konzilsteilnehmer vervollstndigten vom
Konzil ausgewhlte Laien, die wohl ein Gegengewicht zu den Hofmagnaten bilden
sollten.
Nach der Behandlung kirchlicher Fragen, die in 74 Kanones ihren Niederschlag
fanden, wandte sich das Konzil dem durch Sisenands Umsturz erneut deutlich ge-
wordenen zentralen Verfassungsproblem, der umstrittenen Thronfolgeordnung,
zu, die das Wisigotenreich nunmehr zum wiederholten Male in innere Unruhen
gestrzt hatte. In Kanon 75 formulierte das Konzil erstmals eine gesetzliche Grund-
lage des wisigotischen Knigtums. Die Bestimmungen des Kanons 75 stellten das
194 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
Ergebnis einer spezifischen Macht- und Interessenkonstellation dar. Sisenand be-
mhte sich um die kirchliche Sanktion seiner Usurpation des Thrones, um damit
eine Strkung seiner relativ schwachen Position zu erreichen. Die mchtigen Adels-
fraktionen strebten nach einer Verbriefung des Wahlrechtes, das ihnen bei der
Thronfolge die entscheidende Rolle garantierte und den Weg auf den Thron offen-
hielt, ferner nach Schutz vor kniglicher Willkr. Der Kirche war an einer friedli-
chen Konsolidierung des katholischen Wisigotenreiches gelegen, auf dessen Verfas-
sung sie nun durch die von Isidor von Sevilla entwickelte politische Theologie
entscheidenden Einflu nehmen konnte.
Die Autoritt des Knigtums wurde begrndet durch seinen sakralen Charak-
ter. Nach dem Vorbild der gesalbten Knige Israels galt der wisigotische Knig als
Gesalbter des Herrn, Christus Domini. Da erstmals Sisenands Herrschaft durch
eine Salbung legitimiert wurde, ist eine zwar nicht eindeutig zu erhrtende, aber
naheliegende und plausible Vermutung. Durch den Sakralcharakter des Knig-
tums erhielt der von den Untertanen zu leistende, in germanischen Vorstellungen
wurzelnde Treueid einen besonderen religisen Akzent. Meineidige, d. h. Aufstn-
dische, Verschwrer und Usurpatoren verfielen der Exkommunikation. Aus dem
Sakralcharakter des Knigtums ergab sich andererseits die Verpflichtung des Herr-
schers, Gerechtigkeit und Frmmigkeit (pietas
1
) walten zu lassen. Knigen, die
durch einen despotischen Mibrauch ihrer Autoritt das Reich ins Verderben
strzten, wurden mit dem Anathem bedroht.
Erstmals wurde auch das Knigswahlrecht schriftlich fixiert. Wenn", so die Be-
stimmung des Kanon 75, der Knig in Frieden verstorben ist, dann sollen die
Groen des gesamten Volkes (primates totius gentis) zusammen mit den Bischfen
in gemeinsamer Versammlung den Nachfolger in der Herrschaft bestimmen."
2
Das
den Bischfen verbrgte Mitwirkungsrecht an zuknftigen Knigswahlen drfte
der Preis fr die Legalisierung der Herrschaft Sisenands durch die Kirche gewesen
sein, die damit eine ihrem Gewicht in der sozialen Realitt entsprechende Aner-
kennung in der Verfassung" des Wisigotenreiches erfuhr. Allerdings sollte auch in
Zukunft die Wahl nur selten ber die Nachfolge im Knigtum entscheiden, viel-
mehr wie bereits in der Vergangenheit Mitregentschaft, Erblichkeitstendenzen und
Gewaltanwendung weiterhin ihre Bedeutung beim Herrscherwechsel behaupten.
Schlielich untersagte das Konzil dem Knig, Rechtsflle, in denen die Todes-
strafe oder der Vermgensverlust als Strafe drohten, allein zu entscheiden. Den
Angeklagten wurde in solchen Fllen ein ffentliches Vetfahren unter Zuziehung
ordentlicher Richter garantiert. Damit sollte vor allem einer kniglichen Willkr-
herrschaft in politischen Prozessen, bei denen der Knig Richter und Partei zu-
gleich war, verhindert werden.
Die Bestimmungen des Kanon 75 lassen das Bestreben der Kirche erkennen,
einerseits durch eine Strkung des Knigtums und die Regelung der Thronfolge
1 S. u. , S. 256.
2 ... defuncto in pace principe primates totius gentis cum sacerdotibus successorem regni concilio com-
muni comtituant..., hg. von Rodriguez, S. 251.
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 195
Usurpationen und Brgerkriege zu verhindern. Andererseits betonen sie den
Amtcharakter des Knigtums, dem sie ethische Schtanken setzen und das sie an
das Recht binden. Den Konzilsvtern galt der Knig als minister Dei, Diener Got-
tes, von dem ihm die Herrschaft ber sein Volk bertragen worden war. Die aus
dem gttlichen Amtsaufttag resultierenden Pflichten stellen dagegen eine Be-
schrnkung der kniglichen Macht dar.
Angesichts der vom Konzil betonten absoluten Gltigkeit des dem Herrscher
geleisteten Eides war es nicht mglich, den Sturz Swinthilas zu sanktionieren.
Selbst einem ungerechten Herrscher gegenber, so die Lehre Isidors, habe das Volk
kein Absetzungsrecht. Machtmibrauch durch den Herrscher knne nur Gott be-
strafen. Zwar konnte - gem der von Isidor aufgestellten Maxime: Knig bist
du, wenn du richtig handelst, handelst du nicht richtig, bist du kein Knig." (Rex
eris si recte facias, si nonfacies non eris}) , der Machtmissbrauch (die Beraubung
der Armen), den das Konzil Swinthila vorwarf, den gestrzten Knig zwar als Ty-
rannen erscheinen lassen, seinen Sturz hingegen nicht legitimieren. Aus dem Di-
lemma befreite sich das Konzil mit der Verlautbarung, Swinthila habe aus Reue
ber seine Vergehen selbst abgedankt. Diese politisch-pragmatische Lsung des
Problems ermglichte die Legalisierung" der Herrschaft Sisenands und drfte
Swinthila und seiner Familie das Leben gerettet haben. Erstmals hatte somit ein
wisigotischer Knig mit dem Thron nicht zugleich auch sein Leben verloren, ein
Fortschritt, der bis zum Ende des Reiches der Wisigoten erhalten blieb.
Das 4. Toletanum und die jdischen Zwangskonvertierten
Die zunehmende Bedeutung der Judenfrage belegen die zehn Kanones des 4. Tole-
tanum, die sich mit diesem Problem befaten. Sie waren eine Folge der von Knig
Sisebut verfgten Zwangskonversion, die aus den meisten Juden lediglich Schein-
christen gemacht hatte. Trotz des Empfangs der christlichen Sakramente praktizier-
ten die Zwangsbekehrten nmlich weiterhin heimlich die gewohnten jdischen
Riten und Glaubensregeln. Angesichts dieses theologischen und moralischen Pro-
blems beschlo das Konzil, die Zwangskonversion sei als falsches Bekehrungsmittel
zu verurteilen und fr die Zukunft zu untersagen. Dennoch besen die den Juden
gespendeten Sakramente zweifellos Gltigkeit, auch wenn sie ihnen aufgezwungen
worden seien. Ntigenfalls mten die so Bekehrten zur Ausbung des christlichen
Glaubens gezwungen werden. Dieser aus heutiger Sicht kaum verstndliche Be-
schlu erfolgte aber nicht aus politischem Oppottunismus, vielmehr stimmte er
berein mit den fr die wisigotische Kirche damals gltigen Kriterien, wie sie etwa
auch bei Unwiderruflichkeit der Mnchsoblation oder der Tonsurierung von Kin-
dern, die damit ft den geistlichen Stand bestimmt wurden, Anwendung fanden.
1 Isidor von Sevilla, Etymologiae IX,III,4.
196 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
Dessen ungeachtet bildete der Beschlu die Ursache fr bis zum Ende des Wisigo-
tenreiches nicht gelste gesellschaftliche Probleme
1
.
Zu seiner Durchfhrung erlie das Konzil eine Reihe disziplinarer Manah-
men, die teilweise alte Verfgungen erneuerten: das mterverbot, das Verbot der
Mischehe mit Christinnen, das Taufgebot ft Kinder aus solchen Verbindungen
und das Verbot des Besitzes christlicher Sklaven. Neu war das Verbot fr Christen,
sich von Juden bestechen zu lassen und diese zu begnstigen odet ihnen zu helfen.
Getauften Juden wurde unter Androhung des Testatverlustes der Verkehr mit
Nichtgetauften untersagt. Zur Gewhrleistung einer chrisrlichen Erziehung wurde
die bergabe jdischstmmiger Kinder in die Obhut von Klstern oder katholi-
schen Familien verfgt. Christliche Kinder getaufter Juden sollten wegen des Glau-
bensabfalls ihrer Eltern nicht den Familienbesitz verlieren.
Die gescheiterten Verfassungsbemhungen des 5. und 6. Toletanum
Mit dem Ende der Gotengeschichte Isidors ca. 625 setzen die ohnehin sprlichen
historiographischen Quellen aus dem Wisigotenreich nahezu vollstndig aus. Sieht
man ab von der Historia Wambae regis Julians von Toledo, so ist der Historiker bei
der Rekonstruktion der Verhltnisse nahezu ausschlielich auf die kirchlichen und
weltlichen Rechtstexte angewiesen. Eine Ergnzung bieten fr die Endphase des
Reiches von Toledo die erst nach seinem Untergang verfaten christlichen, mozara-
bischen und muslimischen Chroniken. So liegen ber die letzten Regierungsjahre
Sisenands, der drei Wochen vor seinem groen Zeitgenossen Isidor von Sevilla
(t 4. April) am 12. Mrz 636 starb, keine Nachrichten vor. Ebensowenig erfahren
wir, ob sein Nachfolger Chintila gem den Vorschriften des Knigswahlkanons
des 4. Toletanum, nmlich gemeinsam von den Groen des gesamten Volkes und
den Bischfen, bestellt wurde.
Zweifel daran sind jedenfalls nicht auszuschlieen angesichts der geringen Teil-
nehmerzahl des von Chintila 636 unmittelbar nach seinem Regierungsantritt ein-
berufenen 5. Toletaner Reichskonzils. Zu diesem fanden sich zwar sechzehn Bi-
schfe und zwei Bischofsvertreter aus der Provinz Carthaginiensis, vier Bischfe
aus der Tarraconensis und je einer aus der Lusitania und Gallaecia ein. Die Provin-
zen Baetica und Narbonensis hingegen waren nicht vertreten. Auf oppositionelle
Krfte deuten auch leider nicht zu konkretisierende Nachrichten ber whrend der
Regierung Chintilas ins Ausland geflohene Verrter hin. Labile, wenn nicht gar
chaotische politische Verhltnisse lassen ferner mehr oder weniger verschleierte
Anspielungen des 5. und des - 638 unter Beteiligung von mehr als zwei Dritteln
der Bischfe zusammengetretenen - 6. Toletanum auf nicht berlieferte Vorgnge
vermuten. Auch die fast ausschlielich politischen Problemen gewidmeten Agen-
1 S.u.,S.303f.
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 197
den der beiden Konzilien vermitteln den Eindruck, als spiegele sich in ihnen die
Not des Augenblicks.
Die Beratungen kreisten um drei Themen: die Thronfolge, den Schutz der Fa-
milie des regierenden Monarchen und die Garantien fr die knigliche Klientel,
die fideles regis. Die von den Konzilsteilnehmern beschlossenen Manahmen soll-
ten die Streitigkeiten innerhalb der Nobiltitt und zwischen Knig und Adel besei-
tigen, die vor allem eine Folge der instabilen Besitzverhltnisse waren. Eine ent-
scheidende Ursache dafr lag in dem Bestreben der Knige, whrend ihrer
Regierungszeit einerseits den Besitz ihrer Familien zu vergrern, und anderseits in
der sich ihnen bietenden Mglichkeit, mittels Konfiskationen und Schenkungen
oder an Bedingungen geknpfte Vergabungen an ihre fideles Anhnger zu berei-
chern und Gegner zu ruinieren. Gelangte bei einem Herrscherwechsel eine neue
Familie zum Zuge, dann drohten Eingriffe in den Besitzstand der Familie und der
Anhnger des verstorbenen oder gestrzten Herrschers. Die beiden Konzilien
suchten diesen Teufelskreis, in dem sich niemand seines Besitzes wirklich sicher
sein konnte und der stndig neue Anlsse fr Verschwrungen und Aufstnde er-
zeugte, mit verbindlichen Regelungen zu durchbrechen.
Der Knigswahlkanon des 4. Toletanum, der zuknftig auf jeder Synode verle-
sen werden sollte, wurde durch die Bestimmung ergnzt, Voraussetzung fr die
Wahl zum Knig sei adlige Herkunft aus dem gotischen Volk (Gothicaegentis nobi-
litas). Zugehrigkeit zum Klerus, unfreie oder fremde Herkunft sowie Bestrafung
durch decalvatio' schlssen von der Thronfolge aus. Absprachen ber knftige K-
nigswahlen zu Lebzeiten des Herrschers wurden mit Exkommunikation bedroht,
und dem Knig zu fluchen wurde verboten. Wiedetholt wurde das Usurpations-
verbot. Sollte ein Knig einem Anschlag zum Opfer fallen, dann waren die Schul-
digen nicht nur vom Konzil zu verurteilen, sondern auch der Nachfolger hatte den
Tod seines Vorgngers wie den Tod des eigenen Vaters zu rchen. Die knigliche
Familie durfte nach dem Tod des Herrschers ihrer Gter, nherhin wohl ihres vom
Reichsgut zu unterscheidenden Privatbesitzes (Allod) nicht beraubt werden. Schen-
kungen (auch von Grundbesitz) an die Getreuen des Herrschers (fideles regis) soll-
ten von seinem Nachfolger nicht widerrufen werden. Die fideles waren dem Knig
durch ein besonderes, wohl gefolgschaftlich fundiertes Treueverhltnis verbundene
Vornehme, die dem Herrscher als Mitglieder des Hofes bei der Regierung zur Seite
standen und fr seinen Schutz verantwortlich waren. Die Bestimmung sollte den
bishet persnlichen Charakter dieser Bindung, die mit dem Tod des jeweiligen
Herrschers als beendet betrachtet werden konnte, institutionalisieren, aus fideles
eines bestimmten Knigs Getreue machen, die zu dem als Amt verstandenen K-
nigtum in einet besonderen Beziehung standen. Bei Treuebruch und schlechter
Verwaltung der verliehenen Besitzungen stand dem Knig ein Einziehungsrecht zu
unter der Auflage der Wiederverleihung an die fideles. Niemand durfte ohne voll
rechtsfhigen Anklger verurteilt werden, auer bei Majesttsverbrechen, ein Ver-
1 S.u.,S. 187,215.
198 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
fahren, das dem Herrscher die Ausschaltung Miliebiger ermglichte. Mit der Ge-
whrung von Land fr zu leistende (vornehmlich militrische) Dienste begegnet
hiermit das wesentliche Element des fr die mittelalterliche Welt charakteristischen
Lehnswesens. Damit lt der Versuch der Institutionalisierung der Schenkungen
an die fideles regis den im Werden begriffenen Feudalismus und zugleich Anstze zu
einer Feudalisierung des Wisigotenreiches erkennen.
Das 6. Toletanum hob die Verdienste Chintilas um Frieden und Sicherheit der
Kirche besonders hervor. Der Kirche gemachte Schenkungen wurden fr unwider-
ruflich erklrt. Dank der deshalb knigsfreundlichen Haltung der Kirche sowie der
kniglichen Rcksichtnahme auf Interessen des Adels gelang es Chintila, seinen
noch in jugendlichem Alter stehenden Sohn Tulga zu seinem Nachfolger whlen
zu lassen. Die Wahl noch zu Lebzeiten des Herrschers stellte jedoch einen eindeuti-
gen Versto des gerade noch mehrfach bekrftigten Knigswahlkanons, des Ka-
nons 75 des 4. Toletanum, dar. Noch deutlicher brachte der SturzTulgas (639-642),
der wegen angeblicher Miregierung zum Kleriker geschoren und damit regie-
rungsuntauglich gemacht wurde, das Scheitern der Kirche zum Ausdruck, als regu-
lierende Kraft mittels der Reichskonzilien den Dualismus zwischen Knigtum und
Adel durch ein Verfassungssystem zu kanalisieren. Dennoch sollte sich der vom
wisigotischen Episkopat unter Fhrung Isidors von Sevilla ausgebildete christliche
Amtgedanke, die Bindung des Knigs an das Recht, als zukunftstrchtig erweisen.
3. Kapitel
Zwischen Terror und Interessenabgrenzung:
Die Herrschaft Chindasvinths und Rekkesvinths
Grabgedicht fr einen Knig
Fr den Nachfolger Tulgas, Chindasvinth, der bis 653 ber die Wisigoten herrsch-
te, verfate der Bischof Eugenius II. von Toldo ein Epitaph, das in deutscher ber-
setzung folgendermaen lautet:
Ihr alle, die der Erdkreis trgt, betrauert mich laut, / damit eure Schmhungen
mit euren Trnen abgewaschen werden, / der gtige Christus eure Schuld ver-
gebe / und sich die schimmernde Tr des hchsten Himmels ffne. / Lat zer-
knirschten Herzens die Begrbnistrnen flieen / und veranstaltet eine fromme
Trauer durch gemeinsames Weinen. / Schmachtet nach Gott, bringt ein trauriges
Sthnen hervor / und sprecht fr mich Elenden: .Bitte verschone mich'. / Ich,
Chindasvinth, stets der Freund bser Taten, / Vollstrecker von Verbrechen, ich,
Chindasvinth. / Gewissenlos, schamlos, lasterhaft, unanstndig, gehssig. / Gutes
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 199
habe ich nie gewollt, stark war ich hingegen in allem Schlechten / und habe alles
begangen, was einer tut, der die Verworfenheit begehrt und nach Schlechtigkeit
strebt, / ja, ich bin sogar noch schlimmer gewesen. / Es gab kein Verbrechen, das
ich nicht begehen wollte. / In den Lastern war ich der Grte und der Erste. /
Hier kehre ich in Staub zurck, der ich das knigliche Szepter gefhrt habe. /
Den der Purpur kleidete, drckt jetzt nur die Erde. / Die purpurnen Herrschafts-
gewnder sind mir jetzt zu nichts mehr nutze, / auch nicht grne Gemmen und
ein glnzendes Diadem. / Weder Silber noch gleiendes Gold kann mir helfen. /
Hfische Ruhebetten sind unntz, und an Schtzen finde ich keinen Gefallen. /
Denn der ganze trgerische Ruhm eines nichtswrdigen Lebens und alle Aufge-
blasenheit sind nun dahin, / bald in Fulnis geraten ist es vergangen. / Wirklich
glcklich und glcklich nur durch die Gnade Christi ist jener, / der die vergngli-
chen Schtze der Erde stets verabscheut."
1
Die Wirkung dieses in die Form eines Epitaphium gekleideten Schmhgedichtes
beruht auf seinem von durchaus konventionellem christlichen Gedankengut um-
rahmten Mittelteil, der statt des zu erwartenden Totenlobes ein in der Schwrze
seiner Farbe kaum zu berbietendes Bild der sittlich-moralischen Verkommenheit
des vetstorbenen Knigs entfaltet. Die fr einen Kleriker sicherlich gewagte, aber
hchst wirksame Form, in die Eugenius sein vernichtendes - zweifelsohne nur fr
einen engen Kreis von Vertrauten bestimmtes - Urteil ber Chindasvinth kleidete,
zeugt von der emotionalen Erregung des fr seine Gelehrsamkeit wie seine pflicht-
bewute Amtsfhrung gleichermaen bekannten Autors, den der Verstorbene einst
gegen seinen ausdrcklichen Wunsch zum Bischof der urbs regia gemacht hatte.
Dennoch verbieten die unerbittliche Schrfe des Urteils und die integre Persnlich-
keit seines Verfassers die Vermutung, Fiugenius habe aus persnlichem Groll das
Bild des verstorbenen Knigs bewut entstellt. Chindasvinths Schreckensregiment
wird auch durch andere zu seiner Regierung vorliegende Zeugnisse besttigt.
Vergeblicher Kampf gegen den morbus Gotorum:
Das Schreckensregiment Chindasvinths
Als er nun", so berichtet der Verfasser der sog. Fredegarchronik, das gesamte spa-
nische Reich fest unter seine Herrschaft gebracht hatte, lie er - denn ihm war das
gotische bel (morbus Gotorum), die Knige abzusetzen, wohlbekannt, da er ja
oftmals mit ihnen darber beraten hatte - alle jene Goten, die nachweislich an die-
sem Laster lirten und deren Schuld an der Vertreibung von Knigen er genau kann-
te, Mann fr Mann tten, andere wieder lie er mit Verbannung bestrafen; Frauen
und Tchter bergab er mit all ihrem Besitz seinen Gefolgsleuten. Wie es heit,
wurden von den Goten vornehmsten Standes (primates) zweihundert gettet, um
1 Eugenius von Toledo, Epitaphion Chindasvintho regi conscriptum, hg. von Vollmer, S. 250f.
200
DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
dieses bel auszurotten, von denen mittleren Standes (mediocres) aber lie er fnf-
hundert umbringen. Chindasvinth hrte nicht eher auf, diejenigen, die er in Ver-
dacht hatte, mit dem Schwerte umzubringen, als bis er sich berzeugt hatte, da
dieses bel der Goten gnzlich ausgerottet sei. Von Chindasvinth aber (dermaen)
im Zaum gehalten, wagten die Goten nicht, gegen ihn eine Verschwrung anzuzet-
teln, wie sie es bei (frheren) Knigen gewohnt gewesen waren."
1
Der durch eine Adelsverschwrung auf den Thron gelangte nahezu achtzigjhri-
ge Chindasvinth war politisch kein unbeschriebenes Blatt. Leider sind seine Ver-
strickungen in die innenpolitischen Machtauseinandersetzungen des Wisigotenrei-
ches im Detail nicht berliefert. Die bewute Erinnerung des 563 Geborenen
umfate aber noch die Bekmpfung des Adels durch Leovigild und den Hermene-
gildaufstand, und die in sein langes Erwachsenenleben fallenden Verschwrungen
und Aufstnde gegen Rekkared I., der Sturz und die Ermordung Liuvas IL, das
gewaltsame Ende Witterichs und der Sturz Swinthilas hatten reichliche Gelegen-
heiten zu einschlgigen Erfahrungen und Bettigungen bereitgehalten.
Wohl zum Entsetzen seiner aufrhrerischen Standesgenossen sah der ebenso
verschlagene wie betagte Verschwrer, dem noch eine unerwartet lange Regierungs-
zeit beschieden war, die eigentliche Aufgabe seiner Herrschaft dem durch die bri-
gen Quellen im wesentlichen besttigten Urteil des frnkischen Chronisten zufolge
darin, mit den Adelsaufstnden ein fr alle Mal aufzurumen. Neben den in der
sog. Fredegarchronik erwhnten Terrormanahmen nutzte Chindasvinth alle ihm
als Knig zur Verfgung stehenden Mittel, um dies Ziel zu erreichen.
Durch die physische Vernichtung eines erheblichen Teils - so wird man die
nicht wrtlich zu nehmenden Zahlen der sog. Fredegarchronik interpretieren dr-
fen - .mglicherweise der Hlfte der alten durch ihre gleichsam autonome Stellung
innerhalb des Reiches ausgezeichneten wisigotischen Adelsfamilien unterdrckte
Chindasvinth die Opposition gegen seine Herrschaft. Vor diesem politischen Mas-
senmord vermochten sich einige, auch Bischfe, durch Flucht ins Ausland oder
durch bertritt in den geistlichen Stand zu retten. Die Konfiskation des riesigen
Grundbesitzes bot Chindasvinth die Mglichkeit, u. a. sich und seine Familie zu
bereichern und das Reichsgut zu vergrern. Wenn der Herrscher einerseits nur"
einen Teil des Adels beseitigte und andererseits die fideles, dem Knig durch einen
besonderen Treueid verbundene Angehrige der Oberschicht, mit den konfiszier-
ten Gtern ausstattete, dann wird als Ziel der kniglichen Manahmen nicht eine
generelle Vernichtung des Adels, vielmehr die besondere Bindung der mchtigen
adligen Grogrundbesitzer an das Knigtum erkennbar. Dieses besondere Treue-
verhltnis sollte unerwnschte politische Aktivitten des neuen Hof- und Dienst-
adels verhindern. Indem er Frauen und Tchter der Hingerichteten mit seinen fi-
deles verheiratete, versuchte Chindasvinth, familiale Verbindungen innerhalb des
Adels in seinem Sinne zu beeinflussen. Dazu diente auch das als weltliches Gesetz
erlassene Verbot der Verwandtenehen bis zum sechsten Grad, von dem allerdings
1 Chronicarum quae dicuntur Fredegarii IV, 82, bers, von Kusternig, S. 256/57.
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 201
der Knig Dispens erteilen konnte. Je nach kniglicher Interessenlage konnte
durch die Auflsung solcher Ehen die Konzentration von Besitz und Macht in ad-
ligen Famlienverbnden zerschlagen bzw. durch Dispens ermglicht werden. Er-
neut wurden die kniglichen Schenkungen an die fideles fr unwiderruflich er-
klrt.
Grundlage fr den durch erzwungene Schenkungen und politische Prozesse er-
folgten Besitzwechsel, dessen quantitativer Umfang eine wirtschaftliche Nutzung
durch die neuen Besitzer einschlielich des fiscus teilweise behinderte, bildete ein
642/43 erlassenes Gesetz (Liber Iudiciorum 11,1,8) gegen Exulanten, Hochverrter
und Verschwrer, das Gterkonfiskation und Hinrichtung als Strafen vorsah, vor
dem Regierungsantritt Chindasvinths begangene politische Vergehen aber straflos
lie. Das Volk hatte die Beachtung dieses Gesetzes durch einen Eid zu bekrftigen.
Seinen wesentlichen Inhalt lie der Knig durch das 7. Toletanum absegnen, zu
dem sich 646 allerdings nur etwas mehr als ein Drittel der Bischfe versammelte.
Die besagten Vergehen wurden zustzlich mit Exkommunikation bis zur Sterbe-
stunde bedroht, die nur der Knig vorzeitig aufheben durfte.
Wie Rekkared I. griff auch Chindasvinth auf die Kirche als Korrektiv der Ver-
waltung zurck. Zu den Kontroll- und Mitwirkungsfunktionen im Rechts- und
Steuerwesen, die den Bischfen bereits auf dem 3. Toletanum bertragen worden
waren, trat nun ihre Hinzuziehung bei bestimmten Gerichtsverfahren (Befangen-
heit des Richters, Rechtsverweigerung bei Krperverletzung). Mit der vermehrten
Wahrnehmung administrativer Aufgaben durch die Bischfe wuchs ihre Abhn-
gigkeit und Kontrolle durch den Knig, der sie dazu verpflichtete, sich bei Anklage
vor einem weltlichen Gericht zumindest durch einen prozebevollmchtigen Br-
gen vertreten zu lassen.
Eine weitere Mglichkeit, in der Verwaltung vom Adel unabhngig zu werden,
bot die zunehmende Verwendung von Unfreien und Freigelassenen im Knigs-
dienst. Die Betrauung mit wichtigen Aufgaben erffnete diesem Personenkreis
Chancen fr einen sozialen Aufstieg. Wenngleich Chindasvinth das Recht, vot Ge-
richt als Zeuge aufzutreten, auf mit hervorgehobenen Aufgaben betraute Knigs-
sklaven einschrnkte, blieb gleichwohl die Mglichkeit erhalten, unliebsame Ade-
lige auszuschalten, indem man Unfreie an den Hof zog, die aus Rache oder auf
kniglichen Befehl Anklage gegen ihre ehemaligen Herren erhoben.
Die Mittel und Ideen, derer sich Chindasvinth zur Steigerung der kniglichen
Macht bediente, waren nicht neu. So wie die Verwendung Unfreier im Knigs-
dienst waren die Herrschaft ber und mit Hilfe der Kirche und das Gefolgschafts-
wesen als tragendes Element der Reichsverwaltung traditionelle Bestandteile det
wisigotischen Knigsherrschaft. Auch Adelsverfolgungen hatte es frher bereits ge-
geben, in grerem Stil schon unter Leovigild. Neu war der Rckgriff auf das ge-
samte berkommene Instrumentarium, dessen extensiver Einsatz zunchst durch-
aus Erfolge zeitigte. Trotz der Bestrebung nach Ausdehnung der besonderen
Treuebeziehung auf alle Vornehmen einerseits und der Beschrnkung der politi-
schen Privilegien auf die fideles regis andererseits bedeutete aber die Schaffung eines
neuen Hof- und Dienstadels, ber dessen Zusammensetzung der Knig befand,
202 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
keine nderung der frhfeudalen sozio-konomischen Strukturen, sondern nur
einen Austausch der Personen. Wie die weitere Entwicklung belegt, war es nur eine
Frage der Zeit, da der neue in die Fustapfen des - im brigen ja nicht vollstn-
dig beseitigten - alten Adels ttat und dessen Ansprche auf Partizipation an der
Macht bernahm.
Wie sehr die Krfte, die der Monarchie durch die Konversion Rekkareds zuge-
wachsen waren, zu einer geistlichen berhhung des Herrscheramtes beigetragen
hatten, veranschaulicht der Briefwechsel zwischen Chindasvinth und Bischof
Braulio von Zaragoza anllich der Berufung des Eugenius auf den Stuhl von Tole-
do. Um seinen wissenschaftlichen Neigungen obliegen zu knnen, war der krper-
lich schwache Gelehrte unter Aufgabe seiner Stelle an der Hofkirche nach Zaragoza
gegangen, dessen Bischof Braulio, der in engem wissenschaftlichen Kontakt mit
Isidor von Sevilla gestanden hatte, damals der bedeutendste Gelehrte des Reiches
war. Der Bitte Braulios, den von Chindasvinth zum Metropoliten von Toledo er-
whlten Eugenius als Archidiakon in Zaragoza zu lassen, lehnte der Knig mit der
Begrndung ab, die Erhebung des Eugenius zum Bischof der urbs regia sei der Wil-
le Gottes, der die zu Hherem Berufenen vorherbestimme. Ihm, dem Knig, blei-
be daher keine andere Wahl, als den gttlichen Willen auszufhren. Diese Argu-
mentation impliziert ein dem Knig durch bernatrliche Eingebung vermitteltes
Wissen um den Willen Gottes, als dessen berufener Vollstrecker Chindasvinth er-
scheint. Diese Auffassung wurde auch von Braulio und der Mehrheit des wisigoti-
schen FLpiskopats geteilt, wie ein von Braulio im Auftrag der auf dem 6. Toletanum
versammelten Bischfe an Papst Honorius I. verfates Schreiben zeigt. Dem wohl
wegen des Verbots der Zwangsbekehrung der Juden seitens des Papstes erhobenen
Vorwurf, die spanischen Bischfe seien gleich stummen Hunden, weist Braulio
entschieden zurck. Die ppstlichen Ermahnungen seien berflssig, da der Knig
Chintila durch gttliche Eingebung dieselben Gedanken habe. Da Knig und
Papst, obwohl durch Lnder und Meer voneinander getrennt, die gleichen Gedan-
ken htten, beweise deren gttlichen Charakter. Diese Auffassung vom Knig als
dem durch himmlische Inspiration berufenen Vollstrecker des gttlichen Willens,
die die knigliche als Ebenbild der gttlichen Herrschaft ber die Welt erscheinen
lt, macht die dem modernen Betrachter oft unterwrfig erscheinende Haltung
der wisigotischen Konzilien gegenber dem Herrscher einsichtig. Die Stellung des
Wisigotenherrschers als Priesterknig kommt auch durch den Vergleich Chindas-
vinths mit Moses und Salomon durch Braulio zum Ausdruck. Als Stellvertreter
Gottes (vicarius Dei
}
) beanspruchte er nicht nur Rechte in der Kirche, sondern
auch ber die Kirche, die - wie im Fall der Berufung des Eugenius oder eines fr
das Priesteramt nicht Geeigneten gegen den Willen des weihenden Bischofs - zu
kniglichen Willkrakten fhrten. Chindasvinth scheute sich nicht, sein religis
legitimiertes Herrscheramt auch politisch zu instrumentalisieren. So lie er die b-
le Nachrede gegen den Herrscher, seine Absetzung oder Tt ung durch den Kanon
1 S. u., S. 251.
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 203
1 des 7. Toletanum mit der kirchlichen Strafe der Exkommunikation belegen, die
nur der Knig aufheben konnte.
Mit dem Gedanken, seinen Sohn Rekkesvinth zum Mitregenten einzusetzen,
hatte Chindasvinth sich wohl sptestens seit 646 getragen, als Braulio dem Knig
gegenber in einem Brief der Hoffnung Ausdruck gab, da Dein Samen Dein
Reich besitzen mge"
1
. Da der in der Wahl seiner Mittel skrupellose Chindas-
vinth mit der am 20. Januar 649 erfolgten Einsetzung seines Sohnes die Bestim-
mungen der Knigswahl verletzte, erstaunt nicht, eher dagegen der relativ spte
Zeitpunkt. Offenbar fhlte Chindasvinth, der inzwischen die Mitte der Achtzig
berschritten hatte, sich der Last der Regierungsgeschfte nicht mehr gewachsen.
Angesichts der bei einer offenen Thronfolge nach dem Ende seiner Schreckens-
herrschaft sicherlich zu erwartenden blutigen Machtkmpfe wird man nicht aus-
schlieen drfen, da die Erhebung Rekkesvinths zum Mitregenten Befrworter
auch im Kreis der Gegner Chindasvinths gefunden haben mochte. Ob aber gerade
Braulio von Zaragoza, den der Knig mit der Berufung des Eugenius nach Toledo
tief verletzt hatte, zu ihnen zhlte, mchte man doch eher bezweifeln. Allerdings
lt sich nicht schlssig klren, ob sich Braulio in einem - zusammen mit dem Bi-
schof Eutropius (Sitz unbekannt) und Celsus, einem hohen weltlichen Amtstrger
(dux der Tarraconensis?) als Reprsentanten der Bevlkerung verfaten - Schrei-
ben an den Knig aus freien Stcken fr die Thronfolge Rekkesvinths einsetzte,
oder ob der Brief nicht doch eher einer kniglichen .Anregung" sein Entstehen
verdankte. Die aufgrund der Rechtslage bei Lebzeiten des Knigs nicht mgliche
Wahl eines Nachfolgers durch ein von Chindasvinth selbst in Gang gesetztes
Volksbegehren" legitim erscheinen zu lassen, wird man dem um Einflle bei der
Durchsetzung seiner politischen Ziele nie verlegenen Herrscher jedenfalls wohl zu-
trauen drfen.
Den Rest seines Lebens soll Chindasvinth, wie der Verfasser der Fredegarchro-
nik berichtet, damit verbracht haben, fr seine - zweifellos zahlreichen - Verbre-
chen Bue zu leisten. Wohl nicht zufllig in das letzte Lebensjahr des am 30. Sep-
tember 653 verstorbenen Knigs fiel ein von Froga gefhrter und von den Basken
untersttzter Aufstand. Aufgrund seines gotischen Namens datf man vermuten,
da der Anfhrer zu den von Chindasvinth Verbannten oder vor ihm Geflohenen
gehrte, der offenbar den Zeitpunkt fr eine innenpolitische Wende gnstig beur-
teilte und zu nutzen gedachte. Wenngleich es Rekkesvinth gelang, das von den
Aufstndischen belagette Zaragoza zu befreien, so macht der Vorgang doch deut-
lich, da der morbus Gotorum sich trotz aller von Chindasvinth ergriffenen Ma-
nahmen nicht hatte ausrotten lassen.
1 Braulio, Epistola 31, hg. von Madoz, S. 153.
204 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
Schwierige Kompromisuche: Rekkesvinth und das 8. Toletanum
Nicht zuletzt aufgrund dieser Erfahrung mute sich Rekkesvinth in der Erkenntnis
bestrkt sehen, da nicht eine Wiederbelebung der vterlichen Schreckensherr-
schaft, sondern nur das Bemhen um einen friedlichen Ausgleich mit Adel und
Kirche den Weg zu einer Stabilisierung seiner verfassungswidrig erlangten Herr-
schaft ebnen konnte. Als geeignetes Mittel dazu bot sich die Einberufung eines
Reichskonzils an, das bereits am 16. Dezember 653 zusammentrat, und zwar erst-
mals in der den Aposteln Petrus und Paulus geweihten Basilica Praetoriensis, der vor
den Mauern der Stadt Toledo gelegenen Palastkirche. Eine Neuerung war ebenfalls
die Unterzeichnung der Akten des Konzils durch die anwesenden bte und Vertre-
ter des officium palatinum, die damit als vollberechtigte Mitglieder des Konzils er-
scheinen.
Zur Bereinigung der innenpolitischen Lage mute das Konzil drei Probleme
lsen: die Thronfolgefrage, eine Amnestie fr die politischen Gefangenen und Ver-
bannten und eine Regelung betreffend den zu Unrecht konfiszierten Besitz. Wegen
der unterschiedlichen Interessenlage von Knig und Konzilsteilnehmern kam es
allerdings in wesentlichen Punkten nicht zu einvernehmlichen Beschlssen. Rek-
kesvinth, dem das Recht zustand, mit einer Rede das Konzil zu erffnen und seine
Agenda festzulegen, nutzte die sich ihm damit bietende Mglichkeit, die Beratun-
gen des Konzil mglichst in seinem Sinne zu beeinflussen.
In seiner Erffnungsrede betonte der Knig den gttlichen Ursprung seiner
Herrschaft, die ihm nach dem Tod seines Vaters uneingeschrnkt zustehe. Auch er
betrachtete sich - unter Anerkennung des Konzils - als Empfnger gttlichet In-
spirationen. Neben diesen bereits von seinem Vater vertretenen Grundstzen hebt
sich im tomus regius Rekkesvinths konziliante Haltung gegenber den anwesenden
Vertretern des officium palatinum ab. Ihr Recht auf Teilnahme am Konzil beruhe
auf altem Herkommen. Herkunft und Sinn fr Gerechtigkeit qualifiziere sie zu
Leitern des Volkes" (rectoresplebium), die der Knig als Gefhrten bei der Regie-
rung" (in regimine socios) bezeichnete. Die Befhigung zur Ausbung von Fh-
rungsaufgaben und die Teilnahme an der Herrschaft besaen die Mitglieder des
officium palatinum nach Auffassung Rekkesvinths also aufgrund der ihrem Stand
eigenen Qualitten und nicht infolge kniglicher Delegation. Gegenber seinem
autokratischen Vater vertrat Rekkesvinth damit ein eher kollegiales, offenbar auf
einen Ausgleich mit dem Hofadel gerichtetes Herrschaftsverstndnis.
In der Traktandenliste des dem Konzil bereichten tomus regius stellte Rekkes-
vinth von den drei genannten Problemen weder die Frage seiner Thronfolge, die er
bereits in seiner Erffnungsrede dahingehend prjudiziert hatte, die Knigswahl
sei nicht der ausschlieliche Weg zur Herrschaft, noch das Problem der Besitzresti-
tution zur Debatte. Dagegen ersuchte er das Konzil zu prfen, ob eine Ent bi ndung
von dem Eid mglich sei, mit dem seinerzeit jedermann ohne Rcksicht auf Stand
und Amt das berchtigte Gesetz Chindasvinths gegen Verschwrer und Landes-
feinde (Liber Iudiciorum 11,1,8) hatte bekrftigen mssen, das einen Erla oder ei-
ne Milderung der nach ihm verhngten Strafen ausschlo. Darber hinaus sollte
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 205
sich das Konzil mit den zur mosaischen Religion zurckgekehrten zwangsgetauf-
ten Juden befassen und schlielich an das Konzil herangetragene Streitflle in
bereinstimmung mit dem Knig und nach den Grndstzen von Gerechtigkeit
und Barmherzigkeit entscheiden.
Hinsichtlich des Eides gelangte das Konzil nach einer langen, in seinen Akten
ausfhrlich dokumentierten Debatte zu demselben Ergebnis wie bereits der damals
wegen seiner Aktivitten als Klostergrnder im Ruf der Heiligkeit stehende Mnch
Fructuosus. Der Abkmmling eines wohl mit dem Knig Sisenand verwandten
Adelsgeschlechtes hatte in einem aufflligerweise noch vor dem Zusammentritt des
8. Toletanum an Rekkesvinth gerichteten und hinsichtlich seiner Wirkung auf die
Aufnahme der Eidesfrage in den tomus regius kaum zu unterschtzenden Schreiben
festgestellt: Der Eid sei gottlos, da er im Gegensatz zur Barmherzigkeit und zum
gttlichen Gebot der Vergebung stehe. Folglich sei er nicht bindend. Damit war
der Weg fr eine Begnadigung der politisch Verfolgten frei, allerdings unter dem
Vorbehalt, da dem Land und dem Volk (patria et gens) daraus kein Schaden ent-
stehen drfe.
Sollte Rekkesvinth gehofft haben, damit dem politischen Regelungsbedrfnis
des Konzils Genge getan zu haben, dann sah er sich getuscht. Denn mit der Be-
freiung der politischen Gefangenen und Exulanten stellte sich zwangslufig die
Frage nach dem Verbleib des von Chindasvinth unrechtmig enteigneten und
zum Teil zu seiner persnlichen Bereicherung genutzten Besitzes. Hieran entzn-
dete sich die Kritik des Konzils. Mit aller Schrfe forderte es die - bereits vom 4.
Toletanum postulierte - Trennung des kniglichen Eigengutes vom Reichsgut.
Zum Eigengut zhlten Gter, die bereits vor Regierungsantritt im Besitz eines K-
nig waren bzw. aus daraus erzielten Ertrgen rechtmig Erworbenes. Im Gegen-
satz zum Eigengut, das dem Etbgang unterlag, stand dem Knig das Reichsgut,
dessen Einknfte ihm zuflssen und aus dem er Schenkungen machen durfte, nur
fr die Dauer seiner Herrschaft zu. Von Chindasvinth rechtmig konfiszierter
Besitz sollte dem Reichsgut zugeordnet werden, gegen das Recht beschlagnahmte
Gter von Rekkesvinth freiwillig restituiert wetden.
Darber hinaus legte das Konzil in einem an Rekkesvinth gerichteten Dekret
seine bewegte Klage ber das Schreckensregiment Chindasvinths nieder. Durch
ein grausames Gesetz habe der despotische Herrscher schwere Strafen verhngt
und dadutch in ruberischer Weise zahlreiche Familien um ihren Besitz gebracht.
Da die enteigneten Gter weder in den Besitz des Fiskus gelangt noch an die Mit-
glieder des officium palatinum oder die fideles vergeben worden, sondern in den
Besitz des Knigs bergegangen seien, habe niemand einen Nutzen daraus gezo-
gen. Des Knigs Bauch sei bervoll gewesen, whrend das Volk darbte. Weiter be-
schuldigte das Konzil Chindasvinth der versuchten bertragung dieses illegal er-
worbenen Besitzes an seine Erben. Das Dekret schlo mit folgenden Forderungen
an den Knig: 1. Die von Chindasvinth seit seiner Thronbesteigung erlangten G-
ter sollten als kniglicher Besitz an Rekkesvinth bergehen, gesetzwidrig erworbe-
nes Eigentum zurckerstattet, der Rest an die Hofleute und fideles vergeben wer-
den. 2. Aus dem Familienerbe stammende oder rechtmig erworbene Gter
206 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
Chindasvinths sollten unter Rekkesvinth und die brigen Shne des Verstorbenen
aufgeteilt werden. 3. Aus diesem Eigengut erfolgte Schenkungen an die Kinder
Chindasvinths oder andere Personen sollten deren Eigentum bleiben.
Es ist verstndlich, da Rekkesvinth sich der scharfen Verurteilung seines Vaters
nicht anschlo. Zwar konnte er die Aufnahme des Dekrets in die Konzilsakten
nicht verhindern. In dem kniglichen Gesetz, das die Konzilsbeschlsse zum Be-
standteil des weltlichen Rechts machte (lex in confirmatione concilii), vermied Rek-
kesvinth aber eine Distanzierung von seinem Vater, indem er eine berprfung
aller Besitzungen anordnete, die die Knige seit der Zeit Swinthilas erworben hat-
ten. Neben einer Entlastung seines Vaters, dessen Name nun nicht mehr im Zu-
sammenhang mit den Konfiskationen erschien, bot diese zeitliche Ausweitung die
Mglichkeit, von den Erben frherer Knige eine Restitution unrechtmig er-
worbenen Reichsgutes zu fordern, da smtliches Eigentum, ber das die Knige
seit Swinthila testamentarisch nicht verfgt hatten, als Reichsgut gelten sollte. Eine
sachliche Modifizierung des Dekrets stellte die Zurechnung des durch Erbschaften
und Schenkungen Verwandter an den Knig gelangten Besitzes zum Eigengut dar.
Schlielich lie die Bestimmung, det Knig knne ber gesetzmig erworbene
Gter frei und uneingeschrnkt verfgen, den Weg offen, ber Schenkungen an
Verwandte das Eigengut zu vermehren.
Zur theoretischen Begrndung ihrer Beschlsse entwickelten die Konzilsvter
im Zusammenhang der Diskussion ber die politischen Streitfragen wesentliche
Aspekte ihrer Theorie des Knigtums. Vornehmste Aufgabe des zum Dienst am
Gemeinwohl eingesetzten Herrschers sei die Verteidigung der Untertanen. Die zur
Ausbung der Herrschaft notwendigen Mittel wrden fr diesen Zweck bereitge-
stellt und drften nicht zur Vermehrung des Eigengutes verwendet werden, da sie
dem Knig nicht aufgrund persnlichen Verdienstes, sondern der ihm bertrage-
nen Wrde zuflssen. Nicht die Person, sondern die bertragung der kniglichen
Rechte mache den Knig (Regem etenim iura faciunt, nonpersona ...). Es ist ver-
stndlich, da die Konzilsteilnehmer nach den blen Erfahrungen mit Chindas-
vinth, der den geistlichen Aspekt der christlichen Knigsidee fr seine machtpoliti-
schen Zwecke instrumentalisiert hatte, nun den Amtsauftrag des Knigs besonders
betonten, dem der Monarch seine Wrde und die mit ihr verbundenen Vorteile
verdanke. Bekrftigt wurde auch das Prinzip der Knigswahl unter Einschrnkung
des weltlichen Whlerkreises auf die maiores palatii. Als Wahlort wurde Toledo
bzw. der Ort, an dem der Herrscher starb, festgelegt. Die damit zum Ausdruck ge-
brachte Kritik an der durch Mitregentschaft erlangten Herrschaft Rekkesvinths
konnte sich der Knig natrlich schwerlich zu Eigen machen, der in seiner lex da-
her auch nur irregulre Erhebungen durch Aufstnde oder dunkle Machenschaften
untersagte, ohne dabei allerdings auf den Begriff der rechtmigen Knigserhe-
bung nher einzugehen.
Die Aufnahme von Konzilsdekret und kniglichem Gesetz (lex) in die Konzils-
akten trotz ihrer einander widersprechenden Bestimmungen belegt das Bestehen
schwerwiegender Differenzen zwischen Konzil und Knig, die auch durch eine
Zusammenfassung der beiden Dokumente in einem Konzilkanon unter Auslas-
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 207
sung der strittigen Ftagen nicht berdeckt werden konnten. Die Analyse der Kon-
zilsakten vetmittelt den Eindruck, da die Forderungen des Konzils weit ber das
hinausgingen, was der sicherlich konzessionsbereite Rekkesvinth zu gewhren ge-
willt war. Da sich erstmals ein wisigotisches Reichskonzil gegen den Knig wand-
te, war eine Folge der bersteigerung der kniglichen Macht durch Chindasvinth,
die die Kirche, die auf den Reichskonzilien der 630er Jahre eher die Knige unter-
sttzt hatte, an die Seite des Adels treten lie, der nach den Schrecken der blutigen
Gewaltherrschaft Chindasvinths als das geringere bel erschien. Wenngleich die
Kontroverse zwischen Rekkesvinth und dem 8. Toletanum vermuten lt, der K-
nig sei zur Einberufung des Konzils gedrngt worden, so wird man dennoch nicht
von einer innenpolitischen Niederlage Rekkesvinths sprechen drfen, da er in sei-
ner lex in wichtigen Fragen seinen Standpunkt behaupten konnte. Die unangeneh-
men Erfahrungen des Jahres 653 drften aber der Grund dafr gewesen sein, da
Rekkesvinth bis zum Ende seiner Regierung im Jahre 672 kein Reichskonzil mehr
einberief. Ob er den angestrebten Ausgleich mit dem Adel erreichte, ohne die
Macht der Krone zu gefhrden, ist infolge des vlligen Quellenmangels fr Rek-
kesvinths letzte, offenbar friedlich verlaufene 16 Regierungsjahre nicht mehr zu
berprfen.
Rechtseinheit: Der Liber Iudiciorum
Die bedeutendste Leistung der Regierungszeit Rekkesvinths war die Neuredaktion
des geltenden Rechts, deren Ergebnis, der Liber Iudiciorum, die fr die Zukunft
bedeutsamste Hinterlassenschaft des Reiches von Toledo darstellt. Mit der Promul-
gation des neuen Gesetzbuches 654, bei dem es sich um die - in der Endphase der
Redaktion im wesentlichen wohl von Braulio von Zaragoza geleistete - berarbei-
tung einer miratenen Kodifikation Chindasvinths von 643/44 handelte, traten
die bisher geltenden Rechtsbchet, der Codex Revisus Leovigilds und die Lex Roma-
na Visigothorum, auer Kraft. In Zukunft galt fr alle Bewohner des Reiches dassel-
be Recht. Die Masse der Gesetze des Liber Iudiciorum wurde aus dem Codex Revisus
Leovigilds bernommen, die als Antiquae in der neuen Kodifikation erschienen.
Zu diesen traten weitere etwa 200 Gesetze von Nachfolgern Leovigilds, vor allem
von Chindasvinth und Rekkesvinth erlassene, wobei letztere hufig nur wenig ge-
nderte Bestimmungen der Lex Romana Visigothorum bernahmen. Der Kodex
gliedert die Gesetzesmaterie unter systematischen Gesichtspunkten - wohl auf das
Zwlftafelgesetz anspielend - in zwlf, durch capitula und tituli untergliederte libri
(Bcher). Das erste Buch enthlt rechtsphilosophische berlegungen, die sich u. a.
mit dem Wesen des Rechts, dem Knig und Volk unterworfen seien, und mit den
Pflichten des Gesetzgebers befassen. Unter den leges barbarorum, d. h. den Gesetzes-
kodifikationen der germanischen Reiche, gebhrt dem Liber Iudiciorum sowohl
hinsichtlich seines Umfanges wie seiner legislatorischen Qualitten unbestritten
der erste Rang.
208
DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
4. Kapitel
Verfassungsgeme Thronfolge:
Wahl und Salbung Wambas
Der Bericht Julians von Toledo
Denn zu unserer Zeit lebte der berhmte Herrscher Wamba, nach Gottes Willen
wrdig, Knig zu sein, durch die priesterliche Salbung der ffentlichkeit (als Herr-
scher) prsentiert, von der Gemeinschaft des ganzen Volkes und Vaterlandes ge-
whlt, von der Liebe der Bevlkerung dazu auserkoren. Noch bevor er zur Wrde
der Herrschaft gelangte, wurde vielen durch Offenbarungen im voraus enthllt, er
werde ein sehr berhmter Herrscher sein. Whrend der hochadelige (clarissimus
vir) [Wamba] fr den verstorbenen Knig Rekkesvinth das feierliche Leichenbe-
gngnis vorbereitete und die Totenklage ausrichtete, riefen alle ei nst i mmi g- pltz-
lich in Eintracht vereint, gewissermaen jedoch nicht aus einer einheitlichen ber-
zeugung des Herzens heraus als vielmehr veranlat durch die Atmosphre des
gleichzeitigen Akklamierens - , sie wrden ihn gern zum Herrscher haben. Mit
donnernder Lautstrke riefen sie mit vereinigten Stimmen, jener und kein anderer
sonst solle ber die Goten herrschen, und sie warfen sich ihm scharenweise vor die
Fe, damit er den Bittenden keinen abschlgigen Bescheid gbe. Obwohl er ih-
nen nach keiner Seite entkommen konnte, eingekreist durch trnenreiches Schluch-
zen, wurde er durch die Bitten nicht berwunden und durch das Verlangen des
Volkes nicht gebeugt, indem er teils von sich gab, einem solchen drohenden Unge-
mach wrde er nicht Vorschub leisten, teils daraufhinwies, da er bereits am Be-
ginn des Greisenalters stehe. Dem heftig Widerstrebenden entgegnete einer der
duces des officium [palatinum), gleichsam stellvertretend fr alle handelnd, wobei er
mutig mitten in das Gesicht des Bedrngten blickte: .Wenn du nicht bald ver-
sprichst, mit uns bereinzustimmen, dann sei gewi, bald von der Spitze meines
Schwertes durchbohrt zu werden. Wir werden von hier solange nicht weichen, bis
entweder unser Vorsto, dich zum Knig zu machen, Erfolg hat, oder dich wird,
wenn du widerstrebst, hier und heute ein blutiger Tod verschlingen.'
Weniger von ihren Bitten als von ihren Drohungen berwunden, willigte Wam-
ba schlielich ein, bernahm die Herrschaft und nahm sie in seinen Frieden auf.
Der Termin der Knigssalbung wurde aber auf den 19. Tag verschoben, damit er
nicht auerhalb des altehrwrdigen [Knigsjsirzes [Toledo] zum Knig geweiht
wrde. Diese Vorgnge ereigneten sich nmlich an einem Ort , der seit altersher
den Namen Gerticos hat und etwa 120 Meilen von der Knigsresidenz entfernt im
Gebiet von Salamanca gelegen ist. An ein und demselben Tag, nmlich am 1. Sep-
tember, endete dort das Leben des dahingeschiedenen Knigs [Rekkesvinth] und
fand die Akklamation des Volkes anstelle jener Vorwahl des schon genannten
Nachfolgers - ber die wir oben bereits berichtet haben - statt. Obwohl dieselbe
Person, deren Berufung sogleich gttlicherseits sowohl durch die so vernehmlich
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 209
geuerten Wnsche des Volkes als auch durch dessen willfhrige Unterwerfung
zum Ausdruck kam, von den hohen Amtsinhabern bereits mit kniglichem Prunk
ausgestattet worden war, wollte sie von der Hand des Bischofs doch nicht eher ge-
salbt werden, bis sie in der kniglichen Residenz angekommen sei und den von
den Vtern berkommenen Thr on erlangt habe, eben dort, wo es ihr angemessen
erschien, sowohl die heilige Salbung zu empfangen als auch die Zustimmung der
weiter entfernt Wohnenden zu ihrer Wahl geduldig abzuwarten, damit man nicht
glaube, sie habe getrieben von brennendem Ehrgeiz nach der Herrschaft - sich
das Symbol eines so groen Ruhmes eher mit Gewalt angemat und erschlichen
als von Got t empfangen. Indem Wamba dies mit Klugheit und Wrde verbreitete,
zog er am 19. Tag nach bernahme der Herrschaft in die Stadt Toledo ein.
Und sobald er dort angekommen war, wo er die heilige Salbung empfangen
sollte, nmlich in der den heiligen Petrus und Paulus geweihten Palastkirche (basi-
lica Praetoriensis), leistete er, bereits Aufmerksamkeit erregend durch das Knigsor-
nat und sich vor dem Altar Gottes aufstellend, nach dem Brauch dem Volk den
wechselseitigen Eid. Anschlieend kniete er nieder, und durch die Hand des heili-
gen Bischofs Quiricus wurde das l der Segnung aufsein Haupt gegossen, und die
Flle des Segens erwies sich sofort, als dies Zeichen des Heils hervorquoll. Denn
vom Haupt selbst, auf das dieses l gegossen worden war, erhob sich eine gewisse
Ausdnstung, hnlich einem Rauch, wie eine Sule aus dem Scheitel empor und
aus dem Kopf selbst sah man eine Biene hervorspringen, welches Zeichen unter
allen Umstnden das Herannahen einer gewissen auf dem Fu folgenden Glcks-
zeit ankndigte."
1
Mit diesem Bericht ber den bergang der Herrschaft von Rekkesvinth auf
Wamba erffnet Julian von Toledo seine Historia Wambae regis. Anders als der Titel
erwarten lt, beinhaltet das Werk Julians keinen Bericht ber die gesamte Regie-
rungzeit Wambas, sondern nur eine Darstellung des noch nher zu behandelnden
Aufstandes des dux Paulus gegen den neuen Knig. Beim Ort der Vorgnge des
1. September 672, dem an der Strae von Toledo nach Salamanca im Tal des Rio
Jerte gelegenen Gerticos (Jerre, Prov. Cceres), handelte es sich wohl um eine Som-
merresidenz, in die Rekkesvinth sich mit seinem Hof vor der Hitze des im engen
Tajotal gelegenen Toledo zurckgezogen hatte. Der bereits in reiferem Alter ste-
hende Knig - 672 regierte er nach dem Tod seines mit 90 Jahren verstorbenen
Vaters im 19. Jahr als Alleinherrscher - liebte offenbar die Alta Meseta Kastiliens.
In Banos Cerrato, im Gebiet von Palencia, hatte er sich Vorjahren einer Badekur
unterzogen und dort, wie seine wohl aus dem Jahr 661 datierende Widmungsin-
schrift dokumentiert, dem heiligen Johannes dem Tufer eine bis heute im wesent-
lichen erhaltene Kirche (San Juan de Banos) gestiftet. Wahrscheinlich waren fr
die Ortswahl des Sommeraufenthaltes 672 die am Ufer des Rio Jerte gelegenen,
schon in rmischer Zeit wegen ihrer heilsamen Wirkung bei Arthritis und Rheuma
geschtzten Thermalquellen ausschlaggebend gewesen. Aber trotz Luftvernderung
1 Julian von Toledo, Historia Wambae regis 2-4, hg. von Levison, S. 501 fF.
210 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
und Badekur schlo sich fr Rekkesvinth am 1. September 672 der Lebenskreis.
Der verstotbene Knig, der seine erst 22 Jahre alte Frau Rekkiberga bereits vor 657
nach siebenjhriger Ehe verloren und danach nicht wieder geheiratet hatte, hinter-
lie offenbar keine mnnlichen Nachkommen.
Wahl und Salbung: Bedeutung und Probleme
Damit war die vom 4. Toletanum (633) beschriebene Thronvakanz infolge des na-
trlichen Ablebens des Knigs erstmals eingetreten. Einer wirklichen Knigswahl
stand deshalb wie bisher blich weder ein bereits eingesetzter Mitregent noch ein
designierter Nachfolger im Weg. Der verstorbene Herrscher war kaum beigesetzt,
da schritt man auch schon, und zwar durchaus in berei nst i mmung mit den auf
dem 8. Toletanum (653) beschlossenen Modifikationen fr die Knigswahl, am
auerhalb Toledos gelegenen Sterbeort Rekkesvinths zur Wahl des neuen Herr-
schers. Offenbar entsprach der Wahl' akt von Gerticos nicht den Anforderungen
des 8. toletanischen Konzils, das die Zust i mmung der Bischfe und der Groen des
Hofes (pontificum maiorumquepalatii... adsensu) fr die Wahl des neuen Knigs
verlangte. Um in Gerticos nicht anwesenden Wahlberechtigten die Zustimmung
zur Wahl zu ermglichen - auer in Toledo gebliebenen maiores palatii zhlte zu
ihnen die Masse des Episkopats - wutde die Salbung auf den 19. September ver-
schoben. Der von Julian beschriebene Wahl' Vorgang drfte den heutigen Leser,
der mit dem Begriff der politischen Wahl eine Entscheidung durch Stimmabgabe
assoziiert, allerdings nicht wenig erstaunen. So wut e man von dem von Gott fr
wrdig befundenen und schon betagten Wamba, den sein Titel vir inlusterals Inha-
ber eines bedeutenden Hofamtes ausweist, aufgrund vielen zugeteil gewordener
Offenbarungen (multorum revelationibus) bereits vor seiner Wahl, da er Knig
werden wrde. Die Wahl" Wambas war dann auch weniger eine Abstimmung als
vielmehr das durch pltzliche Inspiration in eine allgemeine Akklamation mn-
dende Votum fr den Kandidaten. Die durch gttliche Enthllung geoffenbarte
Bestimmung Wambas fr das Knigtum erinnert an den in der zeitgenssischen
Hagiographie gelufigen Topos der vor oder kurz nach der Geburt geoffenbarten
Heiligkeit des in einer Vita Gewrdigten. Auch Wambas Weigerung, das ihm ange-
tragene Knigtum anzunehmen, die zum Ausdruck bringen soll, da er ohne Ehr-
geiz handelte, gehrte zum festen Repertoire der hagiographischen Topik. Durch
die Verwendung dieser Topoi wie auch durch den Bericht ber das Wunder bei der
Salbung - die Biene verweist auf das von Got t verliehene Knigsheil und knftige
Siege - ordnet der Verfasser den Knig der sakaralen Sphre zu.
Zu diesem geheiligten Bereich gehrt auch die Knigssalbung. Julian nennt sie
unter den Akten, die den Knig legitimieren, gleich nach der gttlichen Vorherbe-
stimmung und noch vor der Wahl und der Zust i mmung des Volkes, worunter
nicht die gesamte Bevlkerung, sondern die Groen des Reiches, die maiores pala-
tii, zu verstehen sind. Der geistliche Autor scheint mit dieser Anordnung des Be-
richtes ber die Salbung, der zudem den grten Teil der Schilderung der Knigs-
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 211
erhebung Wambas ausmacht, andeuten zu wollen, die Kirche habe mit der Salbung
ber das entscheidende Legitimationsmittel bei der Knigserhebung verfgt. Der
Zeitpunkt der Einfhrung der Salbung sowie ihr Ursprung und ihre Bedeutung
lassen sich nur annhernd bestimmen. Der Einfhrungszeitraum wird begrenzt
durch die Knigserhebung Wambas, bei der die Salbung erstmals belegt ist, und
die Konversion der Wisigoten zum Katholizismus.
Ob das durch die Salbung legitimierte und biblisch begrndete christliche Sa-
kralknigtum entstand, weil sich nach dem Aussterben der Balthen infolge einer
durch Usurpation, Mitregentschaft, Designation oder Wahl bedingten Herr-
schaftsnachfolge eine gebltsgebundene Gottnhe"
1
nicht entwickeln konnte, ist
eine unsichere Spekulation. Denn fr die erst auf rmischem Boden zur Knigsfa-
milie der bereits christlichen Wisigoten aufgestiegenen Balthen, in der das Knig-
tum de facto vererbt wurde, ist im Gegensatz etwa zur ostgotischen stirps regia der
Amaler eine gttliche Abst ammung expressis verbis nicht bezeugt. Waten somit
wesentliche Voraussetzungen fr eine ja auf nichtchristlichen Vorstellungen basie-
rende - von der Forschung allerdings zunehmend kritisch betrachtete - sog. Ge-
bltsheiligkeit" im Falle der Balthen nicht gegeben, dann brauchte sie auch nicht
durch ein christliches Sakralknigtum ersetzt zu werden. Die Notwendigkeit fr
einen besonderen geistlichen Ritus bei der Einfhrung eines neuen Herrschers
knnte eher zusammenhngen mit der zeitgenssischen Vorstellung von der Mitt-
lerfunktion des Knigs zwischen Got t und dem Volk Gottes. Die durch die Sal-
bung bertragene Flle des Heiligen Geistes htte den neuen Herrscher damit un-
abhngig von der Art der Thronfolge zum Empfang gttlicher Inspirationen
befhigt, die der Knig unter ausdrcklicher Zustimmung des Reichsepiskopats
fr sich in Anspruch nahm.
Da die Verfassungswirklichkeit des Wisigotenreiches weder allein vom Wahl-
recht noch vom Gebltsrechr, sondern immer wieder vom morbus Gotorum, d. h.
von Macht und Gewalt bestimmt war, knnte sich die Entstehung und Bedeutung
der Knigssalbung auch herleiten aus einer Schutzfunktion fr das Wahlknigtum,
das der Kanon 75 des 4. Toletanum als verbindlich zu installieren versuchte. Die
Verdammung von Umsturz und Usurpation sttzte das Konzil auf zwei Zitate aus
dem Alten Testament: Tastet meine Gesalbten nicht an!" (Nolite tangere Christos
meosl
2
) und Denn wer knnt e Hand an den Gesalbten des Herrn legen und bliebe
ungestraft?" (Quis extendit manum suam in Christum domini et innocens erii*}). Ob
aus der Bezugnahme auf diese Schriftstellen geschlossen werden darf, da eine Sal-
bung tatschlich stattgefunden hatte, ist allerdings umstritten. Isidor von Sevilla,
der als Vorsitzender des 4. Toletanum an der Formulierung des Kanon 75 entschei-
denden Anteil hatte, zufolge war der Begriff Christus lediglich eine im Alten Testa-
ment gebruchliche Bezeichnung fr den Herrscher und seine Wrde (communis
1 Bronisch, Reconquista und heiliger Krieg, S. 334.
2 Ps 104,15.
3 1 Sam 26,9.
212
DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
nuncupatio potestatis bzw. commune dignitatis nomen
]
), d. h. ein aus dem Alten
Testament herzuleitendes Synonym fr das Wort Knig (... Christus significat re-
gem ..}). Die Frage, ob Sisenand der erste war, an dem eine besondere Knigssal-
bung, wie sie etwa Julian von Toledo schildert, vorgenommen wurde, entzieht sich
somit einer eindeutigen Beantwortung.
Die Knigssalbung beinhaltete ber ihre Schutzfunktion hinaus die berh-
hung des wisigotischen Herrschers zu einem biblischen rex et sacerdos (Knig und
Priester), wodurch das wisigotische Knigtum theokratische Zge erhielt, die im
Recht zur Einsetzung der Bischfe und zur Berufung der Reichskonzilien sowie in
der Heranziehung des Episkopates zur Verwaltung des Reiches Gestalt gewannen.
Eine Autoritt der Kirche ber den Knig begrndete die Salbung aber nicht.
Wie aus der Schilderung Julians deutlich wird, drften Salbung und Wahl glei-
chermaen konstitutive Bedeutung gehabt haben. Da die Salbung im Verlauf des
siebten Jahrhunderts an Bedeutung gewann, drfte damit zusammenhngen, da
von den nach dem 4. Toletanum zur Herrschaft gelangten Knigen eigentlich nur
Wamba gewhlt wurde. Sowenig die Kirche offenbar einem - gewhnlich wohl
unter formaler Akklamation - nur durch Mitherrschaft oder Designation be-
stimmten Herrscher die Salbung verweigern konnte, sowenig htte dieser auf sie
verzichten knnen. Sie gehrte zum Knigsein wie die Taufe zum Christsein. Oh-
ne eine Salbung war eine Knigserhebung unvollstndig und blieb angreifbar.
Das Fehlen von Nachrichten ber die Knigssalbung vor Julians Bericht knnte
darauf hindeuten, da sich ein eigenstndiger Ritus zur wisigotischen Knigssal-
bung erst spt entwickelt hat, von dem sich Fragmente im Antiphonar von Leon
(10. Jahrhundert) erhalten haben. Die darin berlieferten Gesangstexte von Anti-
phonen, die am Tag det Knigssalbung gesungen wurden, sowie der Lesungstexte
fr das Officium in ordinatione sive natalicio regis*, d. h. die Liturgie, in die die Sal-
bung des neuen Herrschers, die man als die Geburt (natalicium) seines sakralen
Knigtums auffate, eingebettet war, sind alle in Anlehnung an das Alte Testament
verfat. Die wisigotische Knigssalbung drfte sich deshalb am alttestamentari-
schen Vorbild orientiert haben, d. h. der Knig wurde gesalbt, prsentierte sich
darauf dem Volk" und verrichtete mglicherweise am Altar eine Opferhandlung.
In dem vor der Salbung geleisteten Eid verpflichtete er sich, gerecht zu regieren, die
katholische Religion zu schtzen und die unglubigen Juden nicht zu tolerieren,
ferner - seit dem 8. Toletanum - die Trennung von Krongut und Privatgut einzu-
halten. Im Anschlu an die Salbung leistete das in der basilica Praetoriensis anwe-
sende Volk" dem neuen Knig den Treueid, die Mitglieder des officium palatinum
in persnlicher, durch Unterschrift bekrftigter Form. Seit Egica hatten alle Unter-
tanen den Eid vor eigens dafr eingesetzten Funktionren (discussores iuramenti) zu
leisten. Die Zeremonie endete wohl mit der Intonation der ebenfalls berlieferten
1 Isidor von Sevilla, Etymologiae VII,II,4.
2 Ebd. VII,2,43.
3 Antiphonar von Leon, hg. von Brou/Vives, S. 450fF.
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 213
Hymne zur Weihe des Knigs Berhmter, groer Knig der Knige" (Inclite rex
magne regum
[
) durch den Chor.
Von den kniglichen Herrschaftszeichen nennt Julian das Knigsgewand und
den Thron. Unerwhnt bleiben das in den Quellen als wisigotisches Herrschafts-
zeichen vielfach erwhnte Szepter und die Krone, die allerdings nicht zu den Herr-
schaftszeichen der wisigotischen Knige zhlte. Die im Wisigotenreich bezeugten
Kronen waren keine Knigsinsignien, sondern prunkvolles Zeichen hchster Wr-
de, ein diadema gloriae. Wie der Purpur waren sie kein Vorrecht des Knigs, diade-
ma regni, sondern konnten auch vom Adel getragen werden.
5. Kapitel
Publica expeditio:
Die Niederschlagung des Paulusaufstandes
Im Frhjahr 673 zog Wamba eine Streitmacht fr einen der sich gleichsam routine-
mig wiederholenden Feldzge (publica expeditio) gegen die Basken zusammen.
Ihren Kern bildete die Gefolgschaft des Herrschers, d. h. die knigliche Garde, und
die - teils in der Hauptstadt konzentriertem, teils ber das Land verstreuten -fideles
regis und gardingi, denen sich die Aufgebote der duces und comites aus ihren jeweili-
gen Amtsbezirken anschlssen, sowie die aus Gefolgsleuten, Halb- und Unfreien
bunt zusammengewrfelten Kriegshaufen des Adels, der aufgrund eigens zu milit-
rischen Zwecken vergebenen Grundbesitzes, sogennanter beneficia, zur Heeresfolge
verpflichtet war. Bevor das bei Toledo versammelte Heer zu seinem Ziel aufbrach,
wurde es wie blich mit einer feierlichen liturgisch-militrischen Zeremonie verab-
schiedet, die sich - gesttzt auf den Ordo quando rex cum exercitu adprelium egre-
ditur
1
, also die beim Auszug von Knig und Heer in den Kampf gesprochenen und
intonierten Gebete und Gesnge - etwa folgendermaen rekonstruieren lt.
Unmittelbar vor dem Abmarsch begab sich Knig Wamba mit seinem Gefolge
zu der vor den Mauern der Stadt im Palastbezirk gelegenen basilica Praetoriensis.
Bei seinem Eintritt in die Kirche wurde er von zwei weigewandeten Diakonen
mit Weihrauch empfangen und unter Vortragen des Kreuzes in die Kirche geleitet.
Dort betete - auf dem Boden ausgestreckt - zunchst der Knig, whrend der ver-
sammelte Klerus stehend im Silentium verharrte. Nachdem sich der Knig erho-
ben hatte, stimmte der Chor die Antiphon Gott sei auf eurer Heerfahrt mit euch,
und sein Engel begleite euch"
3
an. In dem sich anschlieenden Gebet flehte det
1 Hymnodia gotica, Nr. 193, hg. von Blume.
2 Liber Ordinum, hg. von Ferotin, Sp. 149-153.
3 Sit Dem in itinere uestro et angelus eius comitetur uobiscum, Liber Ordinum, hg. von Ferotin,
Sp. 150.
214 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
Toletaner Bischof Quiricus Gott um Hilfe fr den Knig und das Volk an und bat
um Tapferkeit des Heeres, Treue seiner Anfhrer und Einigkeit der Herzen, damit
der Feind besiegt werde und die Sieger im Triumph nach Toledo zurckkehren
mchten. Ein Diakon nahm dann ein goldenes Kreuz vom Altar, das eine Kreuzes-
reliquie umschlo, hob es in die Hhe und berreichte es dem Bischof Quiricus,
der es - begleitet vom andauernden Anthiphongesang - in die Hnde des Knigs
weitergab. Aus den Hnden des Knigs bernahm dann ein Kleriker das gol-
dene Kreuzesreliquiar, das er dem Knig als Feldzeichen voranzutragen hatte. Dar-
auf empfingen die Unterfhrer aus der Hand des Bischofs die hinter dem Altar
bereitgehaltenen Banner ihrer Truppenteile, immer noch begleitet vom Gesang des
Klerus. Nach dem feierlichen Auszug spendete der Bischof den ins Feld Ziehenden
vor der Kirche seinen Segen, und nachdem sich Wamba und Quiricus umarmt
und der Kleriker mit der Kreuzesreliquie seine Position vor dem Knig eingenom-
men hatte, setzte sich das Heer in Richtung Cantabria, die heutige Rioja, in
Marsch.
Der Ordo lt nicht nur erneut den Sakralcharakter des Knigs deutlich wer-
den, sondern auch eine Sakralisierung des Krieges. Durch den Knig fhrt Gott
selbst, symbolisch prsent in der Kreuzesreliquie, den Kampf. Entsprechend einer
Verfgung des Konzils von Merida aus dem Jahr 666 dauerten tglich abzuhalten-
de Bittgottesdienste im brigen whrend des gesamten Feldzuges, im vorliegenden
Fall bis in den Herbst 673 an, da die geplante Strafexpedition gegen die Basken
vllig unerwartet in einen Kampf um die Einheit des Reiches berging.
Noch in seinem cantabrischen Bereitstellungsraum erreichte Wamba nmlich
die Nachricht von einem Aufstand in der Provinz Narbonensis, der von dem comes
Ilderich von Nimes, dem Bischof Gumild von Maguelonne und dem von den Auf-
stndischen zum Bischof von Nimes erhobenen ehemaligen Abt Ranimir ange-
fhrt wurde. Zur Niederwerfung der offenbar lokal begrenzten Revolte, ber deren
Motive nichts verlautet, entsandte Wamba den dux- wohl det Provinz Narbonen-
sis Paulus mit einer Streitmacht. Aber anstatt die Rebellen zu bekmpfen, stellte
sich Paulus an ihre Spitze, und auch der dux der Provinz Tarraconensis, Ranosind,
schlo sich dem Aufstand an, der nun die Form einer offenen Sezessionsbewegung
annahm. Denn Paulus, der sich von den Aufstndischen zum Knig ausrufen lie,
wandte sich nach Empfang der Salbung in einem Brief, in dem er sich als Flavius
Paulus, gesalbter Knig des Osten" bezeichnete, an Wamba, den Knig des S-
dens" und forderte ihn in anmaender Form zum Kampf um die Herrschaft her-
aus.
Wamba, entschlossen, die Erhebung niederzuschlagen, bevor sie weiter um sich
griff, brachte binnen einer Woche die Operation gegen die Basken zum Abschlu
und setzte - etwa in der zweiten Julihlfte - seine Truppen gegen die Aufstndi-
schen in Marsch. Nach der Einnahme von Barcelona und Gerona - wo Paulus sich
der einst von Rekkared dem heiligen Felix gestifteten goldenen Krone bemchtigt
hatte - von rckwrtiger Bedrohung frei, erzwangen die in drei Abteilungen vor-
rckenden Krfte Wambas den bergang ber die durch Befestigungen gesicher-
ten Pyrenenpsse bei Puigcerda, Perthus und Colliure. Narbonne, Beziers, Agde
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 215
und - mit Untersttzung der vor allem von Sisebut ausgebauten wisigotischen
Flotte - Maguelonne wurden eingenommen. Am 1. September - dem Jahrestag
der Knigswahl Wambas - erstrmten seine Truppen Nimes, den letzten festen
Zufluchtsort der Aufstndischen. Nach heftigem und verlustreichem Kampfergab
sich der Usurpator am folgenden Tag den Siegern im Amphitheater der Stadt, in
das er mit dem Rest seiner Truppen vor den Verfolgern geflchtet war. Zwei duces
ergriffen von ihren Streitrssern herab den Paulus an seinen Haaren (capillis eius)
und schleiften ihn vor den ebenfalls zu Pferd sitzenden Knig. Zuvor hatte der Bi-
schof Argebad von Narbonne, der sich dem Aufstand nicht angeschlossen hatte,
Wamba dazu bewegen knnen, das Leben der Besiegten zu verschonen. Nach
knapp eineinhalb Monaten war damit das Ziel des Feldzuges, der sich ber eine
Distanz von mehr als 700 Kilometern erstreckte hatte, erreicht; angesichts der zeit-
genssischen Transport- und Kommunikationsmglichkeiten eine auergewhnli-
che taktische und logistische Leistung.
Bereits am 5. September wurden Paulus und 53 gefangene Anfhrer des Auf-
standes abgeurteilt, deren berwiegend germanische Namen aus dem als Anhang
der Historia Wambae regis berlieferten Utteil bekannt sind. Das aus dem Knig,
den Hofmagnaten, gardingi und dem gesamtem officium palatinum bestehende
Tribunal verurteilte die Verschwrer in Anwesenheit des versammelten Heeres un-
ter ausdrcklicher Bezugnahme auf die einschlgigen Bestimmungen des Kanon
75 des 4. Toletanum von 633 und des Liber Iudiciorum 11,1,8 zum Tod und dem
Verlust ihres Besitzes. Auerdem traf sie die kirchliche Strafe des Anathems. Mit
ihren Familien verfielen sie der Infamie. Wamba milderte das Todesurteil in Blen-
dung, die aber wohl nicht erfolgte, da Julian in der Historia nur ber die an den
verurteilten Verschwrern vollzogene decalvatio (Skalpierung) berichtet.
Nachdem Wamba in die Gegend von Beziers eingedrungene frnkische Trup-
pen vertrieben und die Ordnung in Septimanien wiederhergestellt hatte, stand ei-
ner Rckkehr des Heeres in das 900 Kilometer entfernte Toledo nichts mehr im
Wege. Dort wurde in der Palastkirche die publica expeditio mit einer Messe zur
Rckkehr des Knigs formell beendet. Als der Knig mit seinen Tuppen nach sechs
Monaten im bereits vorgerckten Oktober des Jahres 673 als Triumphator in die
urbs regia zurckkehrte, bot sich den Schaulustigen ein besonderes Spektakel. Bar-
fu und in Lumpen, mit ausgerissenem Bart- und Haupthaar folgten die verurteil-
ten Rebellen auf von Kamelen gezogenen Karren ihrem Knig", der eine Krone"
aus Fischgrten trug.
216 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
6. Kapitel
Herrscherwechsel mittels Spartein und Poenitenz
Das Komplott gegen Wamba
Zur Zeit Knig Chindasvinths kam ein Mann namens Ardabastus, den der Kaiser
aus seiner Heimat vertrieben hatte, aus Griechenland ber das Meer nach Spanien.
Knig Chindasvinth nahm ihn hochherzig auf und gab ihm seine Nichte zur Frau.
Dieser Verbindung entstammte ein Sohn mit Namen Ervig. Nachdem Ervig am
Hof erzogen und mit der Wr de eines comes ausgezeichnet worden war, verbte er
voller Hochmut einen hinterhltigen Anschlag gegen den Knig [Wamba]. Er gab
ihm eine Pflanze, genannt spartus, zu trinken, worauf er [Wamba] sofort bewutlos
wurde. Als der Bischof der Stadt, [Julian], und die Groen des Hofes (optimates
palatii), des Knigs Getreue (regis fideles), ohne von der Wi rkung des Trankes zu
wissen, den Knig bewutlos hingestreckt sahen, spendeten sie ihm aus frommer
Gesinnung, damit der Knig nicht ohne Sakramentenempfang aus dem Leben
scheide, die Beichte und die Poenitenz (confessionis ordinem seu et paenitentiae). Als
der Knig sich von dem Trank erholt und erfahren hatte, was mit ihm geschehen
war, begab er sich in ein Kloster, wo er fr den Rest seiner Tage das Leben eines
Mnches fhrte."
1
Diesen Bericht ber eine bislang im Regnum Toletanum nicht bekannte Variante
des Herrscherwechsels verdanken wir der Anfang der 880er Jahre in Asturien ent-
standenen Chroni k Alfons' III. Die ffentliche Bue (poenitentia publica) durfte
wegen der mit ihr verbundenen einschneidenden Konsequenzen nur bei drohen-
der Todesgefahr gespendet werden. Diese schien im Fall Wambas infolge der nar-
kotisierenden Wi rkung des Spartein fr in das Komplott nicht Eingeweihte offen-
bar gegeben. Beim Empfang der ffentlichen Bue wurde der Poenitent zunchst
durch den Priester tonsuriert, dann wurde ihm das Bergewand (cilicium) ber-
gestreift und schlielich ein Kreuz aus Asche ber ihn gestreut. Der Poenitent wur-
de damit von einem Laien zum religiosus, d. h. er wurde in den geistlichen Stand
versetzt. Wie ein Geistlicher war er von nun an - auch bei berleben der Todessi-
tuation - zu einem Leben in Keuschheit verpflichtet. Weder durfte er eine Ehe
eingehen noch eine bestehende weiterfhren. Die Ausbung weltlicher Geschfte
sowie ffentliche, politische wie militrische Bettigungen waren ihm untersagt.
Fr diese Welt galt er als bereits gestorben (velut mortuus huic mundo
2
). Dem glu-
bigen Christen galt die Poenitenz als der krnende Abschlu des irdischen Lebens,
da sie ihm einen mglichst sicheren und nahtlosen bergang zum ewigen Leben
ermglichte. Dagegen war sie sicherlich nicht als Mittel zur Absetzung von Kni-
gen entwickelt worden, wenngleich in Verbindung mit Kanon 17 des 6. Toleta-
1 Chronique d'Alphonse III, 1,3, hg. von Bonnaz, S. 33f.
2 Liber Ordi num 30: Ordo Penitentiae, hg. von Ferotin, S. 93.
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 217
num, der Angehrige des geistlichen Standes vom Knigtum ausschlo, eben diese
Wirkung eintreten konnte.
Weitere Quellen gestatten eine exakte Datierung der Vorgnge auf Sonntag, den
14. (Anschlag auf Wamba und Empfang der Poenitenz), Montag, den 15. (Regie-
rungsbernahme Ervigs) und Sonntag, den 21. Okt ober 680 (Salbung Ervigs durch
Julian von Toledo, von der Chroni k Alfons' III. nicht eigens erwhnt). Ervig datier-
te seine Regierungsjahre nach dem Tag seiner Salbung, dem in Ermanglung einer
Wahl fr seine Herrschaft konstitutiven Akt. Fr die Beurteilung der Vorgnge ist
der Hinweis der Chroni k Alfons' III. auf die Bindung Ervigs an die Familie Chi n-
dasvinths, die bis zum Regierungsantritt Wambas den Thr on fr 30 Jahre innege-
habt hatte, und ihre Feststellung von Bedeutung, Julian und die optimates palatii
htten am 14. Okt ober in gutem Glauben gehandelt.
Legitimierung" des Staatsstreiches durch das 12. Toletanum
Am 9. Januar 681 trat nach 25jhriger Pause unter der Leitung Julians von Toledo
erstmals wieder ein Reichskonzil zusammen. Die Hauptaufgabe dieses 12. Toleta-
num bestand darin, dem Staatsstreich des vergangenen Okt ober den Mantel der
Legitimitt umzuhngen. Zu diesem Zweck wurden dem Konzil drei sorgfltig
vorbereitete Dokument e vorgelegt, die beweisen sollten, da der neue Knig fried-
lich und ordnungsgem zur Herrschaft gelangt sei (...quapace velordineSerenissi-
mus Ervigiusprinceps regni conscenderit culmen
1
). Im ersten Schriftstck, von Wam-
ba nach dem Empfang der Poenitenz unterzeichnet, designierte er Ervig zu seinem
Nachfolger. In einem zweiten, ebenfalls signierten Schriftstck gaben die als Au-
genzeugen am 14. Okt ober anwesenden Hofmagnaten (seniores palatii) eine Schil-
derung der Vorgnge, wobei von der Rolle Ervigs nichts verlautet. Sie erklrten,
Wamba habe sich allen in der Buliturgie vorgesehenen Riten unterzogen. Schlie-
lich wurde die von Wamba unterzeichnete schriftliche Aufforderung an Julian von
Toledo prsentiert, den neuen Knig unverzglich zu salben.
So wie das Bedrfnis, die offizielle Wahrheit durch das Konzil absegnen zu las-
sen, die Existenz eines mit dieser nicht kongruenten Sachverhaltes impliziert, so
nhrt die Perfektion der Beweise fr die offizielle Version den Zweifel an der Echt-
heit oder doch zumindest an der korrekten Wiedergabe der Vorgnge durch die
vorgelegten Dokument e. Das Konzil zeigte sich von diesen allerdings berzeugt
und erklrte, Ervig habe durch das Urteil Gottes, die Designation durch Wamba
und die Liebe des Volkes einen gerechren Anspruch auf den Thr on. Sie entbanden
deshalb das Volk von dem Wamba geleisteten Eid und forderten es zu Gehorsam
und treuem Dienst fr den neuen Knig auf.
Hchste Aufmerksamkeit mu nun aber die Tatsache erregen, da der zweite
Kanon des Konzils sich ausgerechnet mit der Frage des Empfangs der ffenrlichen
1 Concilium Toletanum XII, hg. von Vives, S. 385f.
218 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
Bue im Zustand der Bewutlosigkeit befat, ohne - verstndlicherweise - auf die
Vorgnge vom 14./15. Oktober Bezug zu nehmen. Die Poenitenz sei auch fr die-
sen Fall gltig und habe fr die betreffende Person alle entsprechenden Folgen. Die
Suglinge empfingen die Taufe ja auch ohne ihres Verstandes mchtig zu sein.
Trotzdem seien sie zu einem christlichen Leben verpflichtet.
Die Ausfhrungen des Kanon 2 deuten darauf hin, da der ohne sein Wissen
zum Poenitenten gewordene Wamba offenbar nicht bereit war, sich ohne weiteres
mit dem Verlust der Herrschaft abzufinden. Gerade die Reduzierung des Problems
auf seinen rein sakramentaldisziplinren Aspekt durch das Konzil ist ein deutliches
Indiz fr die Vertrauenswrdigkeit des Berichtes der Chronik Alfons' III. Eine an-
gesichts des Sachverhaltes erforderliche Gterabwgungsdebatte fand bezeichnen-
derweise nicht statt. Sie htte nmlich eine Antwort auch auf die Frage erfordert,
ob der Mibrauch der Poenitenz zum Sturz des legitimen Monarchen statthaft sei.
Dabei handelte es sich um einen von den sakramentaldisziplinren Folgen der Poe-
nitenz klar zu trennenden Tatbestand, auf den die rein theologischen Argumente
des Kanon 2 keine Antwort geben konnten, da er eine straf- und verfassungsrecht-
liche Wrdigung verlangte, die eine Rechtfertigung der Tat Ervigs ausgeschlossen
htte. Durch die bewute Verkrzung des komplexen Sachverhaltes auf seinen sa-
kramentaldisziplinarrechtlichen Aspekt erweckte das Konzil den Eindruck der
Rechtmigkeit und verschaffte dem Staatsstreich Ervigs den Anschein der Legiti-
mitt, ohne ihn indes legitimieren zu knnen.
Grnde fr Wambas Sturz und Ervigs Bndnis mit der Kirche
Auer Frage steht, da Ervig nicht allein handelte. Seine Verbindung zu den An-
hngern der Familie Chindasvinths, die sicherlich ein Interesse am Sturz Wambas
hatten, deutet die Chronik Alfons' III. an. Dagegen lt sich aufgrund der Quel-
lenlage nicht nachweisen, da Julian von Toledo in das Komplott eingeweiht war,
wenngleich vor allem die Bereitwilligkeit, mit der er bereits eine Woche nach dem
Anschlag zur Salbung Ervigs schritt, Anla zu Zweifeln an dem - brigens aus der
Feder eines Klerikers stammenden - Bericht der Chronik Alfons' III. geben knn-
te. Ein freundschaftliches Verhltnis zwischen Julian und Ervig schon vor dessen
Inthronisation ist bezeugt. Dem comes widmete Julian seine verlorene Abhandlung
De divinis iuduciis''. Der Bischof von Toledo war jedenfalls - sei es bewut oder in-
folge schicksalhafter Verstrickung - schon entscheidend in die Vorgnge verwik-
kelt, noch bevor das 12. Toletanum unter seinem Vorsitz die Usurpation des Thro-
nes durch Ervig billigte.
In der Untersttzung, die Ervig beim Adel und der Kirche fand, spiegelt sich der
Widerstand gegen die auf eine Strkung des Knigtums gerichtete Politik Wam-
bas, dessen energische und schnelle Niederschlagung der Insurrektion des Paulus
1 S.U..S.317.
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 219
von den auf ihre Eigenstndigkeit bedachten Aristokraten kaum einhellig begrt
worden sein drfte. Durch Beschlsse des 12. und 13. toletanischen Konzils und
neue Gesetze wurden nmlich die entscheidenden Manahmen der zentralisti-
schen Politik Wambas rckgngig gemacht oder doch wesentlich modifiziert.
Unter dem noch frischen Eindruck des Feldzuges von 673, in dem die Kriegs-
unlust der Groen deutlich geworden war, die Wamba den Rat gegeben hatten,
den Feldzug gegen Paulus zu verschieben und vor allem nicht gegen die Franken zu
ziehen, hatte sich der Knig nmlich entschlossen, durch ein drakonisches Gesetz
(Liber Iudiciorum IX,2,8) das in Unordnung geratene Aufgebotswesen wieder
funktionsfhig zu machen. Es verpflichtete Bischfe und Kleriker ebenso wie die
Laien aller Rnge samt ihren Gefolgschaften in einem Umkreis von 100 Kilome-
tern Entfernung vom Ort eines feindlichen Einfalles zum Heeresdienst. Die Strafe
fr eine Nichtbeachtung der Heeresfolge richtete sich danach, ob es sich um den
Angriffeines ueren Feindes oder um eine Erhebung im Innern handelte. Im er-
steren Falle hatten geistliche Wrdentrger entweder fr den durch den feindli-
chen Angriff entstandenen Schaden aufzukommen oder in die Verbannung zu ge-
hen, sonstige Kleriker und alle Laien verfielen der Infamie, d. h. sie verloren ihre
Zeugnisfhigkeit vor Gericht, und ihre Gtet wurden zur Schadensbeseitigung
konfisziert. Im zweiten Falle wurden alle mit Verbannung und Gterenteignung
bestraft.
Trotz der drastischen Strafen verbesserte sich die Lage indes nicht wesentlich,
vielmehr fhrten sie zu der untragbaren Situation, da in Ausfhrung der Bestim-
mungen Wambas, wie der Tomus Ervigs an das 12. Toletanum sicherlich ber-
treibend - feststellt, fast die Hlfte der Bevlkerung" (dimidam fere partem po-
puli
]
) die Testierfhigkeit vor Gericht verloren habe, wodurch die Rechtspflege
nahezu zusammengebrochen sei. Allerdings drfte Wamba aus den Konfiskationen
erheblicher Gterbesitz zugewachsen sein, der die wirtschaftliche und ber die
Ausstattung von fideles auch die militrische Basis des Knigs gestrkt haben drf-
te. Auf Bitte Ervigs wurde den infolge des Milittgesetzes Wambas zu infames Ge-
wordenen die Prozefhigkeit - auch rckwirkend - wieder zugestanden. Ein neu-
es Militrgesetz (Liber Iudiciorum IX,2,9) verpflichtete die Groen zur Heeresfolge
unter Aufbietung nur noch eines Zehntels ihrer angemessen zu bewaffnenden
Sklaven, wobei die Geistlichen nicht mehr erwhnt wurden. Abgesehen von der
Zeugnisunfhigkeit sah das Gesetz Ervigs hnlich drastische Strafen vor wie dasje-
nige Wambas.
Das wisigotische Heerwesen beruhte, wie die beiden Gesetze erkennen lassen,
offenbar im wesentlichen auf den aus den Gefolgschaften bestehenden Aufgeboten
der Mchtigen in Adel und Klerus. Vor allem das Gesetz Ervigs scheint daraufhin-
zuweisen, da die Bedeutung der sog. Gemeinfreien im Sinken begriffen war. Wei-
te Teile der unfreien Reichsbevlkerung, aus der nun der wisigotische Heerbann
sich groenteils zusammensetzte, standen in einem Abhngigkeitsverhltnis von
1 Concilium Toletanum XII, ed. Vives, S.
220
DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
den Groen und waren damit dem direkten Zugriff des Knigs entzogen. Ervig
erkannte den in der wisigotischen Gesellschaft fortschreitenden Prfeudalismus
unter der Bedingung an, da sich die Groen mit einem angemessenen Teil ihter
Privatarmeen" am Aufgebot beteiligten.
Besonders erkenntlich zeigte sich Ervig gegenber der Kirche. Rckgngig ge-
macht wurden die Bistumsneugrndungen Wambas, von denen nur zwei - das
Kloster Aquis (Chaves in Portugal), wo der heilige Pimenius bestattet war, und die
Basilika Peter und Paul in Toledo - erwhnt werden und die zweifelsohne scharfe
Spannungen mit dem Episkopat verursacht hatten. ber parteiische und unge-
recht urteilende Richter erhielten die Bischfe ein Aufsichtsrecht. Weigerte sich
der Richter, in Gegenwart des Bischofs ein neues Urteil zu fllen, stand dies Recht
dem Bischof zu, der auch die Weigerung des Richters, den Angeklagten auszulie-
fern, bestrafen konnte.
Als ein Zeichen des besonderen kniglichen Dankes an seinen Freund Julian fr
das kooperative Verhalten beim Thronwechsel wird man die Erhebung des Metro-
politen der Carthaginiensis zum Primas der Kirche des Wisigotenreiches zu werten
haben. Der Bischof der urbs regia, des Tagungsortes der unter seiner Leitung statt-
findenden Reichskonzilien, hatte bisher schon seinen Amtsbrdern gegenber eine
herausgehobene Stellung eingenommen. Nun erhielt er das Recht, smtliche Bi-
schfe des Reiches zu weihen. Bisher hatte das Recht zur Weihe der Bischfe bei
den Metropoliten der einzelnen Kirchenprovinzen gelegen. Zusammen mit dem
Knig, dem das Recht zustand, die Kandidaten fr vakante Bischofssthle zu be-
nennen, verfgte der Metropolit von Toledo nun in der Kirche des Wisigotenrei-
ches ber die unumschrnkte Autoritt. In engem Zusammenwirken mit Julian
gedachte Ervig offenbar seine Macht vor allem auf die Kirche zu sttzen, die mit-
tels der Salbung seine Herrschaft legitimiert hatte. Einem kirchlichen Bedrfnis
kamen auch die Strafandrohungen gegen heidnische Praktiken und namentlich die
umfangreichen Verfgungen gegen die Juden entgegen, die nach ihrer Billigung
durch das Konzil Aufnahme in den Liber Iudiciorum fanden, an dessen geplanter
Neuredaktion mitzuarbeiten Ervig die Bischfe ausdrcklich aufforderte.
Starker Adel und schwacher Knig: Ervigs glckloses Ende
Ervig, der ber eherechtliche Bestimmungen (Wiederheirat von Witwen vor Ablauf
eines Jahres nur mit Zustimmung des Knigs, Scheidung nur bei Ehebruch durch
die Frau) die Familienverbindungen des Adels zu beeinflussen suchte, scheiterte al-
lerdings auf dem 13. Toletanum (683) in dem Bemhen, ber eine Amnestie fr die
Beteiligten des Paulusaufstandes seine Anhngerschaft auch im Adel auszuweiten.
Sein Vorschlag, die Verurteilten samt ihren Kindern von der Infamie zu lsen, moch-
te zwar bei dem Teil des Adels, der mit den zu Begnadigenden durch familire oder
andere Bande verbunden war, auf Zustimmung treffen. Die weiter in ihren Positio-
nen verbliebenen Anhnger Wambas, die wohl insbesondere auch von den Konfiska-
tionen der Gter der Aufstndischen profitiert hatten, drften an deren vom Knig
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 221
vorgeschlagener Restitution allerdings kaum interessiert gewesen sein. Mit dem Be-
schlu des Konzils, die Begnadigung in Ungnade Gefallener bis auf die Zeit Chinti-
las auszudehnen und nur in Fiskalbesitz bergegangene, nicht hingegen verschenkte
oder an fideles ausgegebene konfiszierte Gter zu erstatten, die vielmehr erblich wer-
den sollten, wurden Ervigs Ziele konterkariert. Somit kam es nicht zu einer einseiti-
gen Begnadigung potentieller Anhnger Ervigs, und statt des adligen wurde der k-
nigliche Besitz geschmlert. Erst angesichts des Umstandes, da nach Auffassung des
12. Toletanum dem Knig bei Hochverrat ein unumschrnktes Begnadigungsrecht
zustand, wird das ganze Ausma der durch das Scheitern seiner Plne erkennbaren
Schwche Ervigs gegenber dem Adel deutlich. Die Angehrigen des Palastadels und
die Bischfe erfuhren indes durch das sogenannte wisigotische habeas corpus-Gesetz
eine weitere Privilegierung. Ohne klaren Schuldbeweis durften Mitglieder dieses Per-
sonenkreises weder abgesetzt, gefangengenommen, enteignet oder gefoltert werden.
Fr Verfahren gegen sie war ein aus Bischfen, Palastadligen und gardingi zusam-
mengesetztes Standesgericht zustndig, das es offenbar auch schon frher gegeben
hatte, das aber durch den 2. Kanon des 13. Toletanum institutionalisiert wurde. Die
politische Konsequenz der rechtlichen Absonderung dieses Personenkreises war seine
Verselbstndigung gegenber dem Knig. Der Palast- oder Dienstadel, ursprnglich
- namentlich von Chindasvinth - als Mittel zur Domestizierung der wisigotischen
Herrenschicht besonders gefrdert, war nun dem kniglichen Einflu weitgehend
entzogen. Der Adel setzte ferner durch, da von seinen servi oder liberti niemand in
ein Hofamt berufen oder in der Verwaltung des Fiskus beschftigt werden durfte, wo
man sich ihrer zum Nachteil ihrer ehemaligen Herren bediente.
Als Gegenleistung" beschlo das Konzil, die Frau und die Kinder Ervigs, der
mnnliche und weibliche Nachkommen hatte, im Fall seines Todes vor Verban-
nung, Gewaltanwendung durch Schlagen oder Verstmmeln, Enteignung und
Scheren zum Geistlichen zu schtzen. Eigens fr die Knigin wurde bestimmt,
da sie nach dem Tod des Herrschers nicht zu einer neuen Ehe gezwungen werden
drfe. Ausdrcklich wurde auch einem legitimen Nachfolger verboten, sie zu hei-
raten; ebenso Unzucht mit der verwitweten Knigin. Diese - bei Miachtung mit
dem Anathem bedrohten - knigsfreundlichen" Bestimmungen, bei denen es
sich im Grunde nur um eine Wiederholung elementarer Rechtsgarantien handelt,
enthllen die bedrohte Lage Ervigs, der - selbst gewaltsam zur Macht gelangt - fr
den Fall seines Ablebens oder Sturzes Schlimmes befrchtet haben mu. Offenbar
konnte er angesichts der malosen Forderungen des Adels seine Herrschaft nur
durch uersre Nachgiebigkeit sichern.
Bis auf die Forderung der Ausdehnung des Kreises der zu begnadigenden Ge-
chteten besttigte Ervig smtliche Forderungen des Konzils in seiner lex in con-
firmatione concilii, woraus allerdings nicht zu schlieen ist, da er die damit ver-
bundenen Verpflichtungen auch einhielt. Auf schwere Verste gegen das habeas
corpus-Gesetz ist aufgrund von Vorwrfen des zur Zeit seines Nachfolgers tagen-
den 15. Toletanum zu schlieen. Angesichts des vollstndigen Scheiterns seiner
Plne auf dem 13. Toletanum ist verstndlich, da Ervig kein weiteres Reichskon-
zil einberief.
222 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
Unbekannt ist der Zeitpunkt der Heirat zwischen Ervigs Tochtet Cixilo und
Egica, der ber seine Mutter mit dem gestrzten Knig Wamba verwandt war. Ziel
dieser Ehe drfte eine Ausshnung mit der Familie Wambas gewesen sein.
Die infolge der schwachen Position des Knigs unsichere politische Lage wurde
verschrft durch gravierende wirtschaftliche Probleme, die durch witterungsbe-
dingte wiederholte Miernten verursacht worden waren. Folge waren Hungersn-
te und Steuerausflle einerseits und die Ausnutzung der Notsituation der kleinen
Landbesitzer durch den grogrundbesitzenden Adel andererseits, der viele der
noch verbliebenen freien Bauern in seine Abhngigkeit brachte. Ervig lie durch
das 13. Toletanum eine bereits verfgte Steueramnestie besttigen, die rckwir-
kend vom ersten Jahr seiner Regierung an gltig sein sollte. Die Manahme ist ein
weiterer Hinweis auf die schlechte Wirtschaftslage.
In das Ende der Regierungszeit Wambas fiel offenbar die erste Berhrung der in
stetiger Expansion befindlichen Muslime mit der Iberischen Halbinsel. Noch
konnte der Landungsversuch eines ummayyadischen Flottenverbandes abgewehrt
wetden. Vielleicht besetzten die Wisigoten damals das nordafrikanische Ceuta und
setzten in Julia Transducta/Algeciras einen comes als Befehlshaber ein.
Das Ende Ervigs lt nochmals die nie wirklich berwundene Schwche seiner
Regierung deutlich werden und entbehrt nicht einer gewissen Ironie. Denn ob-
wohl er Shne besa, erwhlte" er, als er pltzlich tdlich erkrankte, am 14. Ok-
tober 687 seinen Schwiegersohn Egica zu seinem Nachfolger. Am folgenden Tag -
den Egica als den Beginn seiner Herrschaft betrachtete - dankte er wie sein
Vorgnger Wamba durch den Empfang der Poenitenz ab und entband die um ihn
versammelten Groen von ihrem Treueid, die darauf mit Egica nach Toledo zogen,
wo er inthronisiert und am 14. November gesalbt wurde.
7. Kapitel
Finale am Guadalete:
Ursachen und Folgen
Die Legende vom versiegelten Haus
In seiner Geschichte der Eroberung von al-Andalus "erzhlt Abu Bakr Muhammad
ibn Umar genannt Ibn al-Qutiya, d. h. Sohn der Gotin, (t 977) seine Version der
Legende vom versiegelten Haus". In Talaytula/Toledo htten die Knige der Wisi-
goten ein Haus gehabt mit einem Schrein, der die vier Evangelien enthalten habe,
auf die sie ihre Eide schworen. Das Haus wurde in Ehren gehalten und nur beim
Tod eines Knigs geffnet, dessen Name dann in das Haus geschrieben worden sei.
Als Roderich den Thron bestieg, habe er sich selbst die Krone aufgesetzt, womit er
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 223
bei den Christen groes rgernis erregt habe. Dann habe er das Haus und den dar-
in befindlichen Schrein geffnet, obwohl die Christen ihn daran zu hindern ge-
sucht htten. Im Innern fand er voller Bestrzung Bilder von Arabern, die ihre
Bgen geschultert hatten und Turbane auf ihren Kpfen trugen. Auf dem unteren
Teil des Holzes stand geschrieben: ,Wenn dieser Palast geffnet wird und diese Bil-
der herausgeholt werden, dann wird ein Volk, das ihnen hnlich sieht, nach al-An-
dalus kommen und es erobern'."
1
Von den schon vor der Mitte des achten Jahrhunderts einsetzenden und bis heu-
te andauernden Bemhungen, den Untergang des Wisigotenreiches zu erklren,
besitzt diese anekdotisch-mrchenhafte Version zweifelsohne singulare poetisch-
fiktive Qualitten. Im Gegensatz zu den Adressaten des andalusischen Gelehrten
im ausgehenden zehnten Jahrhundert, die sich mit einet ihnen gelufigen symboli-
schen Erklrung der Welt zufrieden gaben, vermag sie ein Publikum, das an aus
dem historisch-kritischen Diskurs gewonnene Erklrungen gewhnt ist, freilich
kaum zu befriedigen.
nderung der auenpolitischen Lage durch die Expansion des Islam
Um die Wende des siebten zum achten Jahrhundert hatte sich die auenpolitische
Lage fr das Wisigotenreich grundlegend verndert. Anstelle des durch Abwehr-
kmpfe gegen das sassanidische Perserreich, die Awaren und die Araber geschwch-
ten Byzantinischen Reiches war das in atemberaubender Expansion begriffene Ka-
lifat der Ummayyaden der neue Nachbar der Wisigoten in Nordafrika geworden.
Nach der Eroberung Syriens, Palstinas und gyptens gelang den Muslimen, ge-
sttzt auf die im heutigen Tunesien gelegene Militrsiedlung Kairouan, die Unter-
werfung Nordafrikas. Die Byzantiner muten 698 Karthago rumen und am Ende
der ersten Dekade des achten Jahrhunderts war auch der teils heftige Widerstand
der einheimischen Berberstmme gebrochen. Mit Septem/Ceuta verfgten die
Muslime wohl seit 709/10 ber den fr die berfahrt ber die Meerenge zwischen
Afrika und Europa damals allein geeigneten Einschiffungsort. Die Schlsselrolle
der Stadt fr die Invasion Spaniens spiegelt die in den arabischen Quellen ber-
lieferte Geschichte des sagenumwobenen comes Julian, des angeblichen Kom-
mandeurs der Stadt, der aus Rache fr die Verfhrung seiner Tochter durch den
Wisigotenknig Roderich zum Kollaborateur geworden sei. Damit war das Wisi-
gotenreich von der ungebrochenen Expansion der Muslime nun unmittelbar be-
droht, die - wie in Tanger 709/11 als Sold fr die Invasionstruppen geprgte Kup-
fermnzen mit den Inschriften dschihad und Bezahlung auf dem Wege Allahs"
ausweisen - den Feldzug gegen das Wisigotenreich sorgfltig vorbereiteten.
1 Mnzel, Feinde, Nachbarn, Bndnispartner, S. 32f.
224 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
Politische, soziale und wirtschaftliche Spannungen
am Vorabend der islamischen Invasion
Natrlich war die Entwicklung in Nordafrika im Wisigotenreich nicht unbemerkt
geblieben, obwohl neben dem Bericht ber ein arabisches Flottenunternehmen ge-
gen Spanien zur Zeit des Knigs Wamba kein weiteres Zeugnis dafr vorliegt. So-
weit die Quellen erkennen lassen, scheint aber die innere Entwicklung des Wisigo-
tenreiches durch die vernderte auenpolitische Lage nicht wesentlich beeinflut
worden zu sein. Vielmehr war die Regierungszeit Egicas (687-702) gekennzeichnet
von dem verzweifelten Bemhen, seine Machtbasis und die seiner Familie zu str-
ken. Der Kampf der fhrenden Familien um die politische Macht wurde mit un-
verminderter Hrte ausgefochten, ohne auf die wachsenden sozialen Spannungen
Rcksicht zu nehmen. Egica versuchte zunchst, den Einflu der Familie seines
Vorgngers zurckzudrngen, ohne gegen Mitglieder des von Ervig bernomme-
nen officium palatinum vorzugehen. Von dem 688 einberufenen 14. Toletanum
lie er sich von dem bei seiner Ehe mit Cixilo geleisteten Eid befreien, der ihn zum
besonderen Schutz der Familie seiner Frau verpflichtete. Das Konzil entschied, da
ein zweiter Eid, den Egica ebenfalls auf Wunsch seines Vorgngers geleistet hatte,
nmlich allen Untertanen Gerechtigkeit widerfahren zu lassen, Vorrang habe vor
dem Schutz von Einzelinteressen, zumal es sich im Falle der Nachkommen Ervigs
offenbar um die verbotene bertragung teils zu Unrecht konfiszierten Besitzes
handelte. Im brigen betonte das Konzil, da alle Angehrigen des Reiches, ein-
schlielich der Familie des verstorbenen Knigs, Anspruch auf den Schutz der Ge-
setze htten.
Fnf Jahre spter befate sich das 15. Toletanum (693) mit einer Verschwrung
gegen Egica, in die der Metropolit Sisbert von Toledo verwickelt war, dessen Verur-
teilung und Absetzung durch den Knig das Konzil besttigte. Die Vermutung
liegt nahe, da es sich bei der im Zusammenhang mit der Verschwrung genann-
ten Liuvigotho um die gleichnamige Witwe Ervigs handelte. Gegen sie drfte der
Beschlu einer auf Anordnung Egicas 691 in Zaragoza zusammengetretenen Syn-
ode, knigliche Witwen htten zu ihrem Schutz in ein Kloster einzutreten, gerich-
tet gewesen sein. Fr eine fhrende Rolle der Erben Ervigs bei dem Komplott
spricht auch die anhand der Konzilsunterschriften unter den Akten der Toletaner
Konzilien 13-15 erkennbare Suberung des officium palatinum von aus Ervigs Zei-
ten bernommenen Mitgliedern. Ausweislich der Nachrichten der Mozarabischen
Chronik von 754 nutzte Egica den Aufstand dazu, sich seiner Gegner durch Hin-
richtung, Versklavung und Verbannung zu entledigen. Ihre konfiszierten Gter
wurden an die Kirche, die knigliche Familie und ihre Getreuen verteilt. Andere
Adlige setzte Egica durch erzwungene Schuldverschreibungen unter Druck. Der
vertraute Teufelskreis der wisigotischen Innenpolitik war offenbar nicht zu durch-
brechen, und so wartete die fr den Augenblick unterlegene Partei nur auf eine
gnstige Gelegenheit zu blutiger Rache, von der sie sich auch durch die von Egica
- in befremdlich anmutender Naivitt - von den Konzilien erwirkten besonderen
Garantien fr Leben und Besitz seiner Erben nicht abhalten lie. Egica versuchte
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 225
die knigliche Position auch durch gesetzliche Bestimmungen zu strken. So ver-
pflichtete er freigelassene Fiskalsklaven zum Militrdienst, um von den Heeresauf-
geboten der Grogrundbesitzer unabhngiger zu werden. Wohl um vassalitische
Verhltnisse zu unterbinden, durfte ein Treueid nur dem Knig geleistet werden,
von den palatini dem Knig persnlich, ansonsten vor den discussores iuramenti, in
beiden Fllen in schriftlicher Form.
Auf soziale Spannungen deutet das offenbar weitverbreitete Problem der entlau-
fenen Sklaven hin, die bei den einfachen Leuten Untersttzung fanden. Egica ver-
suchte dem Problem beizukommen, indem er die lndlichen Gemeinden, die ent-
laufene Sklaven versteckt hatten, kollektiv haftbar machte. Fr die Jahre 691, 708
und 709 sind Miernten und Hungersnte bezeugt. 693 und in den darauffolgen-
den Jahren wtete die Pest, mit besonders schlimmen Folgen in Septimanien. Die
Epidemie brach erneut 707/09 aus. Sie drfte ein wesentlicher Grund fr die zu
Ende des Wisigotenreiches zunehmende Flucht der Sklaven gewesen sein, hatte
doch die hohe Mortalittsrate zur Folge, da immer mehr Lasten auf immer weni-
ger Schultern verteilt wurden. Der Mangel an Arbeitskrften fhrte zu Brachen
und Wstungen.
Ob die auf dem 16. (693) und 17. Toletanum (694) beschlossenen Manahmen
zur Lsung des Judenproblems in Verbindung standen mit den Naturkatastrophen
und sozialen Spannungen, ist angesichts der Quellenlage nicht zu entscheiden.
Den nichtkonvertierten Juden verbot das 16. Toletanum jedenfalls jeglichen Han-
del mit Christen. Von Christen erworbenen Landbesitz verloren sie samt den dazu-
gehrigen Sklaven gegen eine geringe Entschdigung. Grundlage fr die Beschls-
se des 17. Toletanum bildete der Vorwurf einer allgemeinen Verschwrung der
Juden mit ihren berseeischen Glaubensbrdern zum Sturz ihrer christlichen Her-
ren. Er bildete den Vorwand dafr, gegen die Juden als Kollektiv vorzugehen. Die
Beschuldigten verloren ihren gesamten Besitz, den der Knig an seine Anhnger
verteilte. Als Sklaven wurden sie ber das Land verteilt, und ihre Herren muten
sich verpflichten, sie an der Ausbung ihrer religisen Gewohnheiten zu hindern.
Einige der christlichen Sklaven der Juden erhielten mit der Freiheit auch Teile des
Besitzes ihrer ehemaligen jdischen Herren, wofr sie als Gegenleistung aber die
gesamte Judensteuer zu entrichten hatten, die damit als eine offenbar beachtliche
Einnahmequelle dem Fiskus erhalten blieb. Wegen der Pest- und Kriegsfolgen - zu
nicht nher bekannten Kmpfen mit den Franken war es ca. 688/ 93 gekommen
blieben Septimanien und die angrenzende Pyrenenregion von diesen Bestimmun-
gen ausgenommen. Die ble Behandlung macht verstndlich, da die Juden nach
711 mit den islamischen Eroberern kollaborierten.
In dem aufflligen Anstieg der Selbstmorde, mit dem sich das 17. Toletanum zu
beschftigen hatte, spiegelt sich symptomatisch die durch die politischen, sozialen
und wirtschaftlichen Probleme verursachte angespannte innere Lage des Wisigo-
tenreiches. Wie die damals entstandenen Pesthomilien und Pesthymnen in bewe-
genden Worten bezeugen, sahen die Naturkatastrophen und Epidemien hilflos
ausgesetzten Zeitgenossen in ihnen die Strafe Gottes fr die Snden des Volkes.
Mit Prozessionen und Litaneien sollte der Zorn des Himmels besnftigt werden.
226 DAS SPANISCHE. REICH DER WISIGOTEN
Zwar konnte ein Landungsversuch der 698 vor den Arabern aus Nordafrika nach
Sizilien flchtenden byzantinischen Seestreitkrfte in der Gegend von Murcia von
Theodemir, dem rtlichen Befehlshaber, abgewiesen werden. Er war aber ein un-
bersehbarer Hinweis auf die nher rckende arabische Bedrohung.
Witiza: Urheber des Untergangs?
Noch aber war es Egica durch Beteiligung seines Sohnes Witiza an der Regierung
gelungen, die Weichen fr den Machterhalt seiner Familie zu stellen. Er bertrug
ihm zunchst (694) das Gebiet des alten Suebenreiches mit dem Regierungssitz
Tude/Tuy als selbstndiges Herrschaftsgebiet. 700 empfing Witiza die Salbung und
regierte zusammen mit seinem bereits hinfllig werdenden Vater. Noch vor dessen
Tod erschtterte ein neuer Adelsaufstand das Reich. Von den von Suniefred gefhr-
ten Aufstndischen, der Mnzen mit der Legende Suniefredus rex prgen lie,
wurden Egica und Witiza offenbar aus Toledo vertrieben.
Zur Beurteilung der Regierung Witizas liegen zwei hchst widersprchli-
che Quellenzeugnisse vor. Die wohl von einem christlichen Kleriker (in Toledo
oder Crdoba) verfate Mozarabische Chronik von 754 bemerkt: Obwohl er sei-
nem Vatet mit Dreistigkeit auf dem Thron folgte, erwies er sich whrend seiner
fnfzehn Regierungsjahre als ein sehr gtiger Herrscher. Er nahm diejenigen, die
sein Vater ins Exil verbannt hatte, nicht nur in Gnaden wieder auf, sondern er-
wies ihnen seinen Dienst, indem er sie [in Besitz und mter] wieder einsetzte.
Denn Witiza gab denen, die sein Vater unter ein schweres Joch gepret hatte, die
frhere Freude zurck und erstattete aus frommer Schenkung denen ihr Land zu-
rck, denen sein Vater es abgesprochen hatte. Schlielich rief er alle zusammen
und verbrannte in Anwesenheit aller geziemend die Schuldverschreibungen, die
sein Vater in hinrerhltiger Absicht erpret hatte. Und er lste nicht nur die Un-
schuldigen aus einer, wenn man will, unlslichen Fessel, sondern erstattete auch
aus seinem eigenen Besitz dem officium palatinum dem Fiskus seit langem entwen-
dete Gter."
1
Die Chronik Alfons' III. enthlt folgende Nachrichten: Nach Egicas Tod kehr-
te Witiza nach Toledo auf den Thron zurck. Er hatte lasterhafte und ausschwei-
fende Gewohnheiten. Et lste die Konzilien auf. Kirchliche Rechtsbestimmungen
setzte er auer Kraft. Er hatte viele Frauen und Konkubinen. Damit nicht ein Kon-
zil gegen ihn einberufen wrde, ordnete er an, da Bischfe, Priester und Diakone
sich Frauen nhmen. Dies nmlich war der Grund fr den Untergang Spaniens. So
nmlich sagt die Schrift: ,Wenn die Ungerechtigkeit berhand nimmt, dann wird
die Liebe kalt.' Und eine andere Schriftstelle besagt: ,Wenn das Volk sndigt, betet
der Priester, wenn aber der Priester sndigt, herrscht eine Plage im Volk.' Und sie
wandten sich vom Herrn ab, um nicht auf den von ihm vorgeschriebenen Wegen
1 Chronica Muzarabica 37, hg. von Gil, S. 29f.
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 227
zu wandeln, und beachteten nicht, da Gott den Priestern verbietet, unrecht zu
handeln, wenn er im Buch Exodus zu Moses sagt: ,Die Priester, die sich Gott dem
Herrn nhern, sollen geheiligt sein, damit sie det Herr nicht verlt.' Und wieder-
um: ,Wenn sie zum Dienst am heiligen Altar schreiten, dann sollen sie in sich keine
Snde herantragen, damit sie nicht den Tod erleiden.' Und weil die Knige und
Priester Gott im Stich lieen, gingen alle Heere Spaniens zugrunde."
1
Die Nachrichten der Mozarabischen Chronik von 754 deuten an, da, wenn-
gleich der Aufstand Suniefreds niedergeschlagen wurde, der Adel als Sieger aus der
Auseinandersetzung hervorgegangen war, der Witiza offenbar zu einem radikalen
Bruch mit der Politik seines Vaters zwang. Die damit einhetgehende, namentlich
auch wirtschaftliche Schwchung der Krone wird an den Mnzprgungen Witizas
erkennbar, die nur noch Silberstcke mit einem Goldtand waren. Hinter dem Vor-
wurf der Chronik Alfons' III., Witiza habe durch die Eheerlaubnis fr den Klerus
dessen sittlichen Verfall und damit das Ende des Reiches herbeigefhrt, drfte sich
die von dem geistlichen Chronisten unterdrckte bernahme von Bestimmungen
der Konstantinopler Synode von 692, nherhin die Erlaubnis zur Weiterfhrung
vor der Weihe der Kleriker geschlossener Ehen, durch ein 18., von der Hispana
2
nicht berliefertes toletanisches Konzil verbergen.
Mehr ist ber Witizas Regierungszeit, die im Sommer 710 - vielleicht gewalt-
sam - endete, nicht berliefert. Dem Bericht Ibn al-Qutiyas zufolge hinterlie
Witiza drei Shne mit Namen Alamund, Romulus und Artobas. Da die Ehe seines
Vaters Egica mit Cixilo erst nach dem Regierungsantritt Ervigs (680) geschlossen
wurde, war Witiza bei seinem Tod noch keine 30 Jahre alt und seine Shne standen
noch im Knabenalter. Zur Familie zhlten der Bruder Oppa, wohl Bischof von Se-
villa, der Witiza ebenso berlebte wie ein weiterer Bruder namens Sisbert, ber den
nheres nicht verlautet. Selbst wenn Witiza eine Nachfolgeregelung getroffen ha-
ben sollte, htte sie unter ungnstigen Vorzeichen gestanden. Denn alle Versuche
der Herrschaftsbertragung auf Minderjhrige waren im Wisigotenreich bisher
nach nur kurzer Dauer gescheitert. Man darf sicher sein, da die politischen Neu-
igkeiten aus dem erst jngst von Miernten und der Pest geplagten Spanien jen-
seits der Meerenge mit aufmerksamem Inreresse verfolgt wurden.
Der jhe Untergang des Wisigotenreiches
Die beiden wichtigsten Quellen unterrichten uns folgendermaen ber den weite-
ren Ereignisverlauf. Zunchst der Bericht der Mozarabischen Chronik von 754:
In den westlichen Gebieten griff Walid durch einen Kommandeur seines Heeres
namens Muza das Reich der Goten an, das seit seiner Grndung in der Era 400
[362 n. Chr.] in alter Festigkeit fast 350 Jahre lang bestanden hatte und sich seit
Leovigild nahezu 140 Jahre bis zur Era 750 [712 n. Chr.] ber Spanien erstreckt
1 Chronique d'Alphonse III, 4, hg. von Bonnaz, S. 35f.
2 S. u. , S. 318f.
228 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
hatte, bezwang es und machte es, nachdem es entmachtet worden war, tributpflich-
tig. Zur Zeit Justinians, in der Era 749 [711 n. Chr.], in seinem vierten Regierungs-
jahr, im 92. Jahr der Araber, als Walid im fnften Jahr das Szepter des Reiches
fhrte, bemchtigte sich Roderich auf Anstiften des Senates durch einen Umsturz
des Reiches. Er regierte ein Jahr. Denn nachdem er Truppen zusammengezogen
hatte, fhrte er eine Streitmacht gegen die Araber und die Mauren, d. h. gegen Ta-
rik . . . und die brigen, die bereits seit langem Einflle in die ihm [Roderich] anver-
traute Provinz [Baetica] verbten und dabei verschiedene Stdte verwsteten. Im
fnften Regierungsjahr Justinians, im 93. Jahr der Araber, im sechsten Regierungs-
jahr Walids, in der Era 750 [712 n. Chr.] kehrte [Roderich] zumTransductinischen
Gebirge [wohl in der Nhe von Assidona/Medina Sidonia] zurck, um mit ihnen
zu kmpfen. In dieser Schlacht ergriff das gesamte Heer der Goten, die in neben-
buhlerischer und betrgerischer Absicht wegen des Strebens nach der Herrschaft zu
ihm gekommen waren, die Flucht und wurde niedergemacht. Und so verlor Rode-
rich unglcklich zugleich mit dem Vaterland die Herrschaft und auch seine Neider
wurden gettet, whrend Walid im sechsten Jahr herrschte."
1
Die asturische Chronik Alfons' III. wei folgendes zu berichten: Als Witiza ge-
storben war, wurde Roderich von den Goten zum Knig gewhlt. Bevor wir uns
aber den Anfngen seiner Herrschaft zuwenden, wollen wir zunchst von seiner
Herkunft berichten. Rodetich war der Sohn des Theodefred. Theodefred war ein
Sohn des Knigs Chindasvinth, den sein Vater im Knabenalter hinterlie. Als er
mit der Zeit zu einem tchtigen jungen Mann herangewachsen war, befahl Egica,
Thedodefred zu blenden, weil er dachte, er knne mit den Goten eine Verschw-
rung anzetteln und ihn vom vterlichen Thron vertreiben. Nachdem er aus der
urbs regia [Toledo] verjagt worden war, ging Theodefred nach Crdoba, wo er sich
niederlie. Dort whlte er Ricilo zu seiner Frau, die einem bedeutenden Geschlecht
entstammte und die ihm als Sohn den bereits genannten Roderich gebar. Besagter
Roderich wuchs heran zu einem Mann und Krieger. Bevor er zur Herrschaft ge-
langte, lie er einen Palast in Crdoba erbauen, der jetzt von den Chaldern balat
des Roderich genannt wird. Nun aber wollen wir zu den Ereignissen seiner Herr-
schaft zurckkehren. Als Witiza gestorben war, wurde Roderich zum Knig ge-
salbt. Zu seiner Zeit wurde die Lasterhaftigkeit in Spanien noch schlimmer. In sei-
nem dritten Regierungsjahr fielen wegen des Verrats der Shne Witizas die
Sarrazenen in Spanien ein. Als der Knig von dem Einfall erfuhr, zog er sogleich
mit seinem Heer zum Kampf gegen sie aus. Aber von der Last ihrer Snden be-
drckt und verraten durch den Betrug der Shne Witizas, wurden die Goten in die
Flucht geschlagen. Das in seinen Untergang geflchtete Heer wurde fast vllig ver-
nichtet. Und weil sie den Herrn verlassen hatten und ihm nicht in Gerechtigkeit
und Wahrheit dienten, wurden sie vom Herrn verlassen, so da sie das ersehnte
Land nicht bewohnen konnten. bet die Todesursache des von uns bereits er-
whnten Roderich wissen wir nichts Genaues. In unseren rohen Zeiten wurde aber,
1 Chronica Muzarabica 42f, hg. von Gil, S. 31 f.
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 229
als die Stadt Viseu mit ihren Vororten auf unseren Befehl hin wieder besiedelt wur-
de, in einer der dortigen Basiliken ein Monument aufgefunden, auf dem ein Epi-
taph folgender Art geschrieben stand: ,Hier ruht Roderich, der letzte Knig der
Goten.' ... "'
Die beiden Berichte weisen unbersehbare Differenzen auf. Whrend die Moz-
arabische Chronik eine im wesentlichen sachorientierte Darstellung bietet, gibt die
Chronik Alfons' III. vor allem eine Begrndung fr das Ende des Wisigotenrei-
ches. Nachdem er durch den Hinweis auf die dreieinhalb Jahrhunderte whrende
Geschichte des Wisigotenreiches die historische Bedeutung der Niederlage gegen
die Araber gebhrend hervorgehoben hat, berichtet der Verfasser der Mozarabi-
schen Chronik zunchst von Roderichs Herrschaftsantritt. Der Interpretation, un-
ter dem Senat, der fr Roderichs Thronfolge die Initiative ergriffen habe (ortante
senatu), sei das durch die einschlgigen Kanones des 4. und 8. Toletanum fr die
Knigswahl vorgesehene Gremium aus maiores palatii und Episkopat zu verstehen,
widerspricht die weitere Mitteilung des Chronisten, Roderich habe sich gewaltsam
der Herrschaft bemchtigt (... Rudericus tumultuose regnum ortante senatu inva-
dit.). Auch in Ibn al-Qutiyas Legende vom versiegelten Haus", die berichtet, Ro-
derich habe sich zum groen rgernis der Christen selbst die Krone aufgesetzt, ist
die verfassungswidrige Machtergreifung Roderichs noch erkennbar.
Selbst wenn die Chronik Alfons' III. die Wahl und Salbung Roderichs ohne
Zwischenflle vermerkt, so wird man dennoch aufgrund der Nachricht der den
Ereignissen zeitlich nheren Mozarabischen Chronik von 754 nicht von einer ver-
fassungskonformen Thronfolge sprechen drfen. Auch die nur schwer verstnd-
liche Mitteilung des anonymen mozarabischen Chronisten, die Goten seien in
nebenbuhlerischer und betrgerischer Absicht wegen des Strebens nach der Herr-
schaft" zum Heer Roderichs gestoen, deutet daraufhin, da der neue Knig nicht
allgemein anerkannt wurde und es Krfte gab, die auf seinen Sturz hinarbeiteten.
Aus dem neunten und zehnten Jahrhundert stammende Verzeichnisse der Wisigo-
tenknige berliefern einen Knig Agila (IL), der von 710-713 herrschre und in
Narbonne, Gerona und Tarragona Mnzen prgen lie, whrend sie Roderich be-
merkenswerterweise nicht erwhnen. Offenbar warf er sich - hnlich wie der gegen
Wamba gescheiterte Paulus - gesttzt auf die Provinzen Tarraconensis und Narbo-
nensis zum Gegenknig gegen Roderich auf, von dem Mnzen in dieser Region
nicht nachgewiesen sind. Eine Verbindung zwischen Agila IL und den Anhngern
der Familie Witizas, aus deren Reihen sich die Gegner Roderichs vor allem rekru-
tiert haben drften, ist nicht erkennbar. Das bedeutet, da Roderichs mit Gewalt
errungene Herrschaft sich nur auf einen Teil des Adels der sdlichen und westli-
chen Provinzen des Reiches sttzen konnte.
Wie gewohnt nutzten, wie aus Nachrichten arabischer Quellen zu schlieen ist,
die Basken auch dieses Mal den Kampf um die Macht im Wisigotenreich zu einem
Aufstand, mit dessen Niederschlagung Roderich noch beschftigt war, als ihn die
1 Chronique d'Alphonse III, 5,1 f., hg. von Bonnaz, S. 36ff.
230 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
Nachricht von der im April/Mai 711 erfolgten Landung Tariq Abu Ziyads und
seiner im wesentlichen aus zu Fu kmpfenden Berberkriegern bestehenden Streit-
macht in dem westlich der spter nach ihm benannten Halbinsel Gibraltar ( ara-
bisch Gabal Tariq ,Berg des Tariq') gelegenen Algeciras erreichte. Die Wahl des
Zeitpunktes beweist, da der wali (Gouverneur) von Ifriqiya, d. h. des arabischen
Nordafrika, Muza ibn Nusayr, ber die Lage im Wisigotenreich gut unterrichtet
war, nicht zuletzt aufgrund der von der Mozarabischen Chronik bezeugten Einflle
in die Provinz Baetica, die dem Unternehmen von 711 vorausgingen. Der Auftrag
Tariqs bestand wohl darin, die arabischer Praxis entsprechend unter Fhrung des
zustndigen Gouverneurs Muza geplante Invasion Spaniens, fr die erhebliche
Krfte zusammengezogen worden waren, durch ein Erkundungsunternehmen vor-
zubereiten. Tariqs Truppen, die von den arabischen Quellen bewut klein gehalten
werden, drften deshalb wohl nur einige tausend Krieger umfat haben (die Anga-
ben schwanken zwischen 1.700-7.000 Arabern und Berbern, denen angeblich
100.000 Goten gegenbergestanden haben sollen). Roderich brach daraufhin die
Operation gegen die Basken ab und marschierte in die Baetica zurck, wo er of-
fenbar in der Umgebung von Assidona/Medina Sidonia - seine Streitkrfte ver-
sammelte. Bei den Einheiten, die zu den aus gardingi und fideles regis zusammenge-
setzten kniglichen Gefolgschaftsverbnden, dem Kern des wisigotischen Heeres,
stieen, drfte es sich angesichts der geringen Strke der Streitmacht Tariqs und
der nach dem Rckmarsch aus dem Norden noch zur Verfgung stehenden knap-
pen Zeit im Einklang mit den wisigotischen Militrgesetzen im wesentlichen um
die Aufgebote der baetischen Grogrundbesitzer gehandelt haben.
Im Juli 711 - so die trotz der abweichenden Datierung der Mozarabischen
Chronik weitgehende communis opinio - stieen die beiden Heere in der Schlacht
am Guadalete wohl bei Arcos de la Frontera aufeinander. Welcher Art die inneren
Rivalitten waren, die zur Flucht und teilweisen Vernichtung des gotischen Heeres
fhrten, ist wegen der undeutlichen Formulierung der Mozarabischen Chronik,
die Folge einer Textkorruption sein knnte, Gegenstand mehr oder minder ber-
zeugender Spekulationen. Da auch Roderich wie viele seiner Anhnger und Geg-
ner in der Schlacht oder auf der Flucht den Tod fand, berichtet die Mozarabische
Chronik nicht, ist aber wohl anzunehmen, da er seither nicht wieder begegnet. Die
Umstnde seiner in der Chronik Alfons' III. berlieferten Beisetzung in Viseu sind
unbekannt.
Strafe Gottes oder Verrat der Witizaner?
Erste Erklrungen fr den Untergang des Wisigotenreiches
Die Chronik Alfons' III. beurteilt die Niederlage der Wisigoten als Strafe Gottes
fr den durch Witiza verursachten Verfall der Sitten in Klerus und Volk, der unter
Roderich noch zugenommen habe. Eine solche Erklrung gab bereits Bonifatius
746/47 in einem Schreiben an den Knig Aethelbald von Mercia, dem er die goti-
sche Niederlage gegen die Sarrazenen als Strafe Gottes fr ihre sexuellen Verfehlun-
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 231
gen als warnendes Beispiel vor Augen hielt, und erstmals machte das bis 818 rei-
chende Chronicon Moissiacense vor allem Witiza fr die verhngnisvolle Verderbnis
der Sitten verantwortlich. Diese Erklrung entspricht dem Geschichtsverstndnis
ihrer Autoren, fr die alles Geschehen durch die gttliche Vorsehung (providentia
divina) gelenkt wird. Der Sieg von Unglubigen ber Christen ist deshalb nicht ein
Fehler im Heilsplan des allwissenden und allmchtigen Schpfers, sondern die
durch ein gttliches Urteil (iudicium Dei) vorgesehene Strafe fr das Abweichen
von dem durch die gttliche Offenbarung gewiesenen Weg.
Neben dieser providentialistischen gibt die Chronik Alfons' III. aber auch eine
politische Erklrung fr die Niederlage von 711 mit der Behauptung, die Shne
Witizas htten die Araber ins Land gerufen und in der entscheidenden Schlacht
das Heer der Goten verraten. Da die Witizashne 711 aber noch zu jung waren,
um mit in den Kampf zu ziehen, ist diese Erklrung eher eine Folge der antiwitiza-
nischen Haltung der Chronik Alfons' III. und in dieser Form abzulehnen. Da
unter den Gegnern Roderichs, die - in welcher Form auch immer - die unheilvolle
Flucht des gotischen Heeres verursachten, auch Angehrige der von der Macht
verdrngten Familie Witizas waren, wird man dagegen nicht ausschlieen mssen
angesichts der Kollaboration des Bischofs Oppa, Witizas Bruder, mit den siegreich
vordringenden Arabern und der bevorzugten Behandlung der Familie Witizas, der
die Sieger ihr Vermgen - Ibn al-Qutiya spricht von 3.000 Gtern - vertraglich
garantierten. Dagegen ist die einseitige Schuldzuweisung durch Ibn al-Qutiya an
Roderich, dem er - symbolisiert durch das ffnen des versiegelten Hauses und des
Schreines den Bruch sakraler Vorschriften vorwirft, eine Folge der prowitizani-
schen Einstellung des Verfassers, der seine Herkunft auf Sara, eine Enkelin Witizas,
zurckfhrte und deshalb seine Vorfahren nicht belasten wollte.
Besetzung des Wisigotenreiches durch die Muslime
Ermutigt durch den unerwarteten Sieg serzte Tariq, der ber die Vorgnge im In-
nern des Wisigotenteiches - wie es heit auch durch die Kollaboration der maltr-
tierten Juden - offenbar ausgezeichnet informiert war, seinen Vormarsch fort.
Nachdem der verzweifelte Versuch der Reste des wisigotischen Heetes, die Ein-
dringlinge aufzuhalten, bei Ecija gescheitert war, marschierte Tariq ber Crdoba,
das im Handstreich genommen wurde, direkt nach Toledo, dessen Einnahme of-
fenbar schnell gelang. Die durch Tariqs Erfolge dramatisch zugunsten der Araber
vernderte Lage veranlaten den wali Muza ibn Nusayr, vielleicht noch Ende 711
mit einem starken Truppenverband selbst die Meerenge zu berqueren, um die
weit nach Norden vorgestoenen Krfte Tariqs zu verstrken und um seinen allzu
erfolgreichen Heerfhrer besser unter Kontrolle zu haben. Whrend Muza die bae-
tische Metropole Sevilla - vermutlich dank der Untersttzung durch den Bischof
der Stadt Oppa, den Bruder Witizas - ohne Schwierigkeiten einnehmen konnte,
leistete Merida, wohin sich die Familie und die Anhnger Roderichs in Sicherheit
gebracht hatten, der arabischen Belagerung sechzehn Monate lang erbitterten Wi-
232
DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
derstand. Erst danach war der Weg ber den Anas/Rio Guadiana (arab. wadi Anas)
frei, und Muza konnte ber die einst im Auftrag Knig Eurichs durch den wisigoti-
schen duxSalh restaurierte Brcke auf der nach Salamanca fhrenden Rmerstrae
vorrcken. In Toledo lie er 713 eine Anzahl Adliger durch das Schwert hinrich-
ten, bei denen es sich um Mitglieder des officium palatinum und wahrscheinlich
Anhnger Roderichs gehandelt haben drfte, da sie mit Hilfe Oppas gefangenge-
nommen worden waren, als sie aus der Stadt zu fliehen versuchten. Damit war
auch der noch verbliebene letzte Rest der wisigotischen Machtzentrale ausgeschal-
tet. Im gleichen Jahr unternahm Muzas Sohn Abd al-Azis von Sevilla aus einen
Vorsto nach Sdwesten ber Ossonoba/Faro bis nach Pax/Beja. Muza und Tariq,
die die Operationen im Norden erfolgreich fortgesetzt hatten (gewaltsame Einnah-
me Zaragozas 714), wurden im Winter 714/ / 15 von dem angesichts der groen
Erfolge der beiden mitrauisch gewordenen Kalifen Walid I. nach Damaskus zum
Rapport einbestellt. Dessen Bruder und Nachfolger Suleyman ent hob Muza seines
Amtes und enteignete ihn. Tariqs Spur verliert sich seitdem. Unterdessen beendete
Abd al-Azis die erste strmische Phase der Eroberung Spaniens 715 mit einem Zug
in den Sdosten der Halbinsel. Malaga und Iliberris, das sptere Granada, wurden
besetzt.
Abd al-Aziz, den sein Vater Muza bei seiner Abreise nach Damaskus mit der
Verwaltung der in Spanien eroberten Gebiete beauftragr hatte, nahm Roderichs
Witwe Egilo zur Frau, die, wie die arabischen Quellen berichten, ihn berredet
haben soll, eine Krone zu tragen. Der von Abd al-Aziz unt ernommene Versuch ei-
ner hybriden Reichsbildung durch die Verbindung arabischer und wisigotischer
Traditionen, den auch die Mozarabische Chroni k von 754 bezeugt, scheiterte aber
am Widerstand der Muslime, die sich weigerten, ihm zu huldigen, und ihn 716
ermordeten.
Ursachen fr den Untergang des Wisigotenreiches
Will man sich mit den Erklrungen der christlichen und arabischen Quellen nicht
zufriedengeben, dann ist erneut der Frage nach den Ursachen fr das schnelle Ende
des Wisigotenreiches nachzugehen. Obwohl nur Teile des mobilisierbaren wisigoti-
schen Militraufgebotes an der Schlacht am Guadalete teilgenommen hatten und
die Eroberung auch 715 noch nicht endgltig abgeschlossen war, besteht an der
entscheidenden Bedeutung der Niederlage von 711 fr den Untergang des Reiches
kein Zweifel. Fr den wahrscheinlich in der Schlacht gefallenen, zumindest seither
verschwundenen Roderich gab es keinen Nachfolger. Erhebliche Teile der aus den
wehrfhigen Jahrgngen des Adels bestehenden kniglichen Garde, der spatarii,
und des Hofadels, die den Knig in den Kampf begleitet hatten, waren gefallen,
der verstreute Rest suchte seine Rettung in der Flucht. Der Zusamment ri t t des K-
nigswahlgremiums war unter diesen Umstnden ebensowenig mglich wie die
nach der Knigswahl erforderlichen Legitimationsakte der Thronbest ei gung und
Salbung in der bereits kurz nach seinem Sieg ber Roderich von Tariq besetzten
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM 233
urbs regia Toledo, aus der ihr Bischof Sindered nach Rom floh. Der Ausfall der zen-
tralen politischen Fhrungsinstitutionen in dieser kritischen Situation bedeutete
die entscheidende Schwchung des Wisigotenreiches, die noch verstrkt wurde
durch das Gegenknigtum Agilas IL und die ber die Niederlage von 711 andau-
ernden Rivalitten innerhalb der Fhrungsschichten des Reiches in Adel und Epi-
skopat, die aus egoistischen und opportunistischen Erwgungen teilweise auch zu
einer Kollaboration mit den Eindringlingen bereit waren. Weil sich deshalb der
Widerstand auf die lokale (stdtische) und regionale Ebene beschrnkte, konnte er
- von Ausnahmen abgesehen - von den Eindringlingen meist relativ leicht gebro-
chen werden. Wenngleich man weder die wirtschaftlichen und sozialen Auswir-
kungen der Hungersnte und Pestepidemien, die es ja nicht nur am Vorabend der
Invasion gegeben hatte, noch die bereits seit lngerem andauernden Spannungen
innerhalb der sozialen Unterschichten - wo die Unterschiede zwischen Unfreien,
Freigelassenen, Kolonen und in den Schurz der Kirche oder der Groen geflohenen
oder gezwungenen kleinen Freien immer mehr verwischt wurden - und die unge-
lste Judenfrage fr das Ende des Wisigotenreiches verantwortlich machen kann,
so darf man doch nicht bersehen, da die von ihnen ausgehenden Wirkungen in
der durch die Niederlage am Guadalere ausgelsten Krise sich besonders negativ
bemerkbar machten. Dennoch war das Ende des Wisigotenreiches vor allem eine
Folge seiner spezifischen politischen Verfassung und der Zerstrittenheit seiner poli-
tischen Fhrungsschicht, die eine angemessene Reaktion auf die durch die Nieder-
lage am Guadalete eingetretene Krise nicht ermglichten.
Wenngleich die Quellen die arabische Eroberung des Wisigotenreiches nur lk-
kenhaft dokumentieren, so belegen sie doch hinlnglich, da sich die Eindring-
linge auch in Spanien der in den bereits vorher von ihnen eroberten Gebieten
erfolgreich angewandten Met hode bedienten, d. h. weitgehender Erhalt der Selbst-
verwaltung und religise Toleranz bei freiwilliger Unterwerfung oder Versklavung
im Falle einer gewaltsamen Kapitulation. Als einziger Beleg fr eine freiwillige Ei-
nigung ist der auf den 15. April 713 datierte Verttag berliefert, den Theodemir,
der 698 die Landung der byzantinischen Flotte verhindert hatte, nach anfngli-
chem Widerstand mit Abd al-Aziz schlo. Darin besttigt dieser die Autoritt
Theodemirs ber die von ihm beherrschte Region, die aus den Stdten Orihuela,
Hellin, Villena, Elda, Alicante, Mula, Lorca und Cehegi'n bestand und die von den
Muslimen nach ihrem Herrn al sTudmi r bezeichnet wurde. Ihre Bewohner, denen
persnliche Sicherheit und Religionsfreiheit zugesichert wurde, verpflichteten sich,
keine Deserteure oder Feinde der Muslime aufzunehmen oder unter ihrem Schutz
Stehende (wohl Juden) zu bedrohen. Zudem unterlagen sie einer Kopfsteuer von
einem Dinar und Naturalabgaben (vier Ma Weizen, vier Ma Gerste, vier Krge
Fruchtsaft, vier Krge Essig, zwei Krge Honig und zwei Krge l ) . Fr Sklaven
war die Hlfte zu entrichten. Man darf annehmen, da, wie in den von den Ara-
bern eroberten ehemals byzantinischen Gebieten belegt, auch in Spanien die von
den Muslimen erhobenen Steuern und Abgaben die vor der Eroberung zu entrich-
tenden nicht berschritten, wenngleich ftir das Wisigotenreich wegen der unzu-
lnglichen berlieferungslage keine Vergleiche mglich sind.
234 DAS SPANISCHE REICH DER WISIGOTEN
Solche vertraglichen Regelungen auf lokaler und regionaler Ebene, die weder
die rtliche Verwaltung noch die Besitzstnde oder die Kultusgewohnheiten der
Unterworfenen vernderten, trugen wesentlich zum schnellen Gelingen der Er-
oberung bei. Da Garnisonsmannschaften zu Bewachungszwecken kaum bentigt
wurden, blieb die Schlagkraft der Invasionstruppen nahezu ungeschmlert und
konnte gegen den verbliebenen Widerstand konzentriert werden. Da dieser mit
aller Hrte gebrochen wurde, ist im Fall Zaragozas belegt, das mit den Wonen des
mozarabischen Anonymus dem Schwert, dem Hunger und der Versklavung preis-
gegeben wurde". Welche und wieviele Stdte ein hnliches Schicksal erlitten, ber-
liefern die Quellen nicht. Whrend die Kapitulationsbedingungen fr Merida, das
besonders lange Widerstand leistete, nicht berliefert sind, wurde die gotische
Garnison Crdobas, die sich unter dem Kommando des comes civitatis den Ara-
bern nach Einnahme der Stadt noch geraume Zeit widersetzte, exekutiert. Auch
ber das Schicksal Toledos, das infolge seiner Eroberung nicht ungeschoren geblie-
ben sein drfte, ist nheres nicht bekannt. So bleibt trotz der Klage des mozarabi-
schen Chronisten, Spanien habe wegen der arabischen Eroberung mehr zu erdul-
den gehabt als Troja, Babylon, Jerusalem und Rom zusammengenommen, das
wirkliche Ausma an Grausamkeit, Gewalt und Zerstrung im Dunkeln.
Pelagius und Covadonga: Der Grndungsmythos des Asturischen Reiches
Wer sich den Eroberern nicht unterwerfen wollte, dem blieb nach erfolglosem Wi-
derstand nur die Flucht. Sicherheit boten auer der jenseits der Pyrenen gelegenen
Provinz Narbonensis (Septimanien) vor allem die im Norden und Nordwesten der
Halbinsel gelegenen unzugnglichen Bergregionen. Dort bildete sich im asturi-
schen Bergland unter Fhrung des Pelagius (sp. Pelayo), der wohl einem in der
Provinz Gallaecia verwurzelten gotischen Adelsgeschlecht entstammte, eine aus
Einheimischen und aus anderen Gebieten des Reiches vor den Eroberern geflohe-
nen Angehrigen gotischer Aristokratenfamilien bestehende Widerstandszelle, die
sich den nicht nur ber Pamplona bis an den Golf von Biscaya, sondern im Nord-
westen bis nach Astorga, Leon und Lugo vorgedrungenen muslimischen Berber-
truppen hartnckig widersetzte.
Um die Person des Pelagius rankt sich der Grndungsmythos des asturischen
Reiches"
1
, der uns in der Fassung der nahezu zweihundert Jahre nach den Ereignis-
sen verfaten Chronik Alfons' III. vorliegt. Danach wurde Pelagius, der den Kni-
gen Witiza und Roderich als spatarius, d. h. als Mitglied det kniglichen Leibgarde
gedient hatte, von dem in Gijn residierenden muslimischen Gouverneur mit ei-
ner Gesandtschaft nach Crdoba geschickt, um sich der Schwester des Abwesen-
den zu bemchtigen. Darauf entschlo sich Pelagius, der ohnehin bereits an eine
Rettung der Kirche gedacht hatte, zum Aufstand. Er floh in die asturischen Berge
1 Bronisch, Reconquista und heiliger Krieg, S. 126.
AUFSTIEG UND FALL DES REGNUM TOLETANUM
235
und sammelte Gleichgesinnte, die ihn auf einer Versammlung bei Covadonga zum
princeps whlten. Pelagius lehnte es ab, sich der gegen ihn ausgesandten Streitmacht
der Muslime zu ergeben, vielmehr gab er seiner Zuversicht Ausdruck, da von Co-
vadonga die Rettung Spaniens und die Wiederherstellung des gotischen Heeres
ausgehen werde. Mit Gottes Hilfe kehrten sich dann auch die mit Wurfmaschinen
auf die Hhle und das in ihr befindliche Marienheiligtum (daher die Bezeichnung
der Hhle als cova Dominca/Covadonga) geschleuderten Steine gegen die Angrei-
fenden selbst, die daraufhin auf der Flucht den Tod fanden.
Trotz der legendenhaften Ausschmckung des Berichtes besteht kein Anla, an
seinem historischen Kern, dem wohl in das Jahr 718 zu datierenden Sieg det kaum
mehr als einige hundert Kmpfer umfassenden Streitmacht des Pelagius ber ein
zahlenmig weit berlegenenes Heer der Muslime, zu zweifeln. Whrend es den
Muslimen nach der Besetzung ganz Kataloniens in den folgenden Jahren gelang,
ber die Pyrenen vorzustoen und die wohl nur noch auf die Narbonensis be-
schrnkte Herrschaft Ardos (714-721), des Nachfolgers Agilas IL, zu beenden,
sollte der asturischen Widerstandszelle, in der infolge des auch nach 711/18 nicht
abreienden Bevlkerungszustroms aus dem besetzten Spanien die politischen,
rechtlichen und kirchlich-kulturellen Traditionen aus dem untergegangenen
Regnum Toletanum besonders lebendig blieben, eine fr den weiteren Verlauf der
Geschichte der Iberischen Halbinsel besonders bedeutsame Zukunft beschieden
sein. Die Erinnerung an das unter den Wisigoten politisch und kirchlich geeinigte
Spanien wurde so trotz der Niederlage von 711 zum Bestandteil des Selbstverstnd-
nisses des asturisch-leonesichen Reiches, der Keimzelle der Reconquista, das sich
als Erbe und Nachfolger des Wisigotenreiches verstand und aus diesem Gotizis-
mus' seinen Herrschaftsanspruch auf das muslimische Spanien legitimierte.
V. TEIL
EINE SPTANTIKE
ZIVILISATION AUF DEM
WEG INS MITTELALTER
1. ABSCHNITT
VERFASSUNG", RECHT UND VERWALTUNG, HEER
1. Kapitel
Zwischen Wahlknigtum und Dynastiebildung:
Verfassungs"entwicklung und politische Institutionen
Grundzge und Probleme der Verfassungs'entwicklung bis auf Leovigild
Das Hauptmerkmal der turbulenten, immer wieder von Gewaltausbrchen ge-
kennzeichneten inneren Entwicklung des spanischen Wisigotenreiches war die In-
stabilitt seiner Verfassung". Sie war eine Folge der wiederholten Versuche, die seit
dem 4. Toletanum von 633 auch gesetzlich verankerte Wahlmonarchie durch Dy-
nastiebildungen in eine Etbmonarchie zu verwandeln. Diese Entwicklung war be-
gleitet von der Ausbildung zweier politischer Institutionen - des officium palatinum
und des Reichskonzils - und dem Bemhen um eine theoretische Legitimierung
des Knigtums und seiner Aufgaben aus christlichem Verstndnis.
Die faktische Veterbung des Knigtums im Geschlecht der sogenannren jnge-
ren Balthen hatte das zu einem Besttigungsrecht verblate Knigswahlrecht nicht
vllig beseitigen knnen. Den fortbestehenden Einflu der Aristokratie belegt das
gewaltsame Ende zweier Herrscher des tolosanischen Reiches, Thorismund und
Theoderich, die im einzelnen nicht mehr genau fabaren Parteiungen und Macht-
gegenstzen innerhalb der wisigotischen Optimatenfamilien zum Opfer gefallen
sein drften. Aber erst als die balthische Dynastie mit dem ebenfalls gewaltsamen
Tod Amalarichs 531 erloschen war, gewann das Wahlrecht erneut an Gewicht, und
das Knigtum wurde zum blutig umkmpften Ziel der wisigotischen Optimaten-
familien, die nach dem Thron und seinen politischen und wirtschaftlichen
Machtressourcen strebten.
Diese von anarchischen Tendenzen geprgte Phase des Wahlknigtums brachte
das Wisigotenreich an den Rand des Untergangs. Sie endete mit Athanagild, der,
nachdem seine vier Vorgnger gewaltsam beseitigt worden waren, 567 wieder eines
natrlichen Todes starb. Der danach unternommene Versuch einer erneuten Dy-
nastiebildung in der Familie Leovigilds durch Sicherung der Thronfolge vor dem
Ableben des Herrschers durch Mitregentschaft scheiterte bereits 603. Dennoch
waren die Bemhungen Leovigilds und Rekkareds um eine Strkung des Knig-
tums von weitreichender Bedeutung fr die Verfassungsentwicklung des spani-
schen Wisigotenreiches.
Die im Zusammenhang mit der Ethnogenese der Wisigoten als Heerknigtum
auf rmischem Boden entstandene Monarchie der sog. jngeren Balthen war vor
240 EINE SPTANTIKE ZIVILISATION AUF DEM WEG INS MITTELALTER
allem in der zweiten Hlfte des fnften Jahrhunderts in eine Phase der Konsolidie-
rung eingetreten. Als Erben des Imperiums standen die arianischen Knige der
Wisigoten vor der Aufgabe, die Herrschaft ber ein berwiegend von einer katho-
lischen Provinzialbevlkerung bewohntes Reich zu organisieren. Dabei knpften
sie an rmische Rechts-, Verfassungs- und Verwaltungstraditionen an. Das fhrte
zur Einrichtung eines officium als zentraler Verwaltungsbehrde am kniglichen
Hof, der auch Provinzialrmer angehrten. Eine Kooperation zwischen dem K-
nig und der katholischen Kirche hatte sich unter Alarich II. auf dem Konzil von
Agde abgezeichnet, dem Vorlufer eines geplanten Konzils des gesamten Reiches.
Alarichs IL Konzeption eines durch Rechtssicherheit und religise Toleranz ge-
prgten friedlichen Zusammenlebens von Goten und Provinzialrmern wird in
seiner Religions- und durch den Erla der Lex Romana Visigothorum auch in seiner
Rechtspolitik erkennbar. Ihr blieb infolge der Niederlage von Vouille die Chance
versagt, ihre Tragfhigkeit unter Beweis zu stellen. Sie beinhaltete aber entschei-
dende Probleme, mit denen sich das wieder erstarkende Knigtum konfrontiert
sah.
Leovigild gelang nach der Unterwerfung der autonomen Herrschaftsbildungen
durch eine rigorose antiaristokratische Politik eine Strkung des Knigtums, die in
der Nachahmung des byzantinischen Hofzeremoniells, der Einfhrung eines be-
sonderen Knigsornates und des Thrones ihren formalen Ausdruck fand. Byzanti-
nischem Vorbild verpflichtet war auch der Ausbau Toledos zur urbs regia, die
Mnzprgungen mit dem Bild des Knigs und die offenbar nur seiner Selbstdar-
stellung dienende Grndung von Reccopolis. Der formal vom Corpus Iuris Civilis
des als Vorbild bewunderten Kaisers Justinian beeinflute Codex Revisus Leovigilds
zielte schon auf eine berwindung der rechtlichen Trennung von Goten und Pro-
vinzialrmern. Wurden dabei immerhin Teilerfolge erzielt (Aufhebung des Conu-
biumverbotes), so schlug der Versuch einer berwindung der religisen Trennung
auf der Grundlage eines modifizierten Arianismus fehl. Unbersehbar ist also das
Bemhen Leovigilds, die Einheit des Reiches durch das Recht und den Glauben in
bewuter Nachahmung des Imperiums und nicht durch die Besinnung auf goti-
sche Traditionen zu erreichen. Das Scheitern der Religionspolitik Leovigilds mach-
te den Weg frei fr die Konversion der Wisigoten zum Katholizismus unter seinem
Sohn und Nachfolger Rekkared und damit fr die vor allem von Isidor von Sevilla
formulierte Auffassung vom Knigtum. Sie hat die Verfassungsdiskussion des Wi -
sigotenreiches nachhaltig beeinflut.
Die knigliche Verwaltungszentrale, das officium palatinum
In die Regierungszeit Leovigilds fllt wohl auch der Ausbau der kniglichen Ver-
waltungszentrale, des officium palatinum. Er orientierte sich teilweise am Beispiel
des consistorium, des obersten kaiserlichen Beratergremiums, dessen Mitglieder in
Anwesenheit des Kaisers zu stehen (consistere) hatten. Eine knigliche Verwaltungs-
zentrale war bereits unter Knig Eurich aus der Vereinigung der ursprnglich rein
VERFASSUNG", RECHT UND VERWALTUNG, HEER 241
militrischen Gefolgschaft des Knigs, die im Verlauf der wisigotischen Reichsbil-
dung und des Formationsprozesses der wisigotischen Monarchie zu einer Art insti-
tutionalisiertem Rat der gotischen Optimaten mutierte, und dem officium der gal-
lischen Praetorianerprfektur entstanden. Leider sind wir ber diese am kniglichen
Hof - der aula regia bzw. dem palatium regis - angesiedelte zentrale Institution der
Reichsverwalrung, die erstmals in einem Gesetz Sisebuts als officium palatinum be-
zeichnet wird, nur unzulnglich unterrichtet. Lediglich die im siebten Jahrhundert
begegnenden Amtsbezeichnungen der mit dem vir illuster-Titel ausgezeichneten
fhrenden Mitglieder des officium palatinum lassen dessen Gliederung und Aufga-
benbereiche in Umrissen erkennen.
Verantwortlich fr den Knigsschatz zeichnete der comes thesaurorum, whrend
der comespatrimoniorum die Verwaltung des ausgedehnten Krongutes und die Er-
hebung der Steuern berwachte. Der Kanzlei mit ihren Schreibern (notarii) stand
der comes notariorum vor. Die knigliche Leibgarde der spatarii kommandierte der
comes spatariorum. Die Hausverwaltung des Hofes oblag dem comes cubiculariorum
(Kmmerer). Fr die Verpflegung zustndig war der comes scanciarum (Schenk),
und der comes stabuli (Marschalk) wachte ber die Stallungen des Hofes.
Wenngleich die Aufgabenbereiche und der Personalbestand des officium palati-
mum nirgends eindeutig definiert werden, so werden mit dem Begriff gewhnlich
die hheren Chargen der im Dienst des Knigs am Hof ttigen Personen, die ma-
iores palatii, bezeichnet. Sie untersttzten mit den von ihnen beaufsichtigten Mit-
arbeiterstben, ber die kaum etwas bekannt ist, den Knig bei den tglichen Re-
gierungsgeschften. Aus der Mehrfachbesetzung einzelner mter darf man
schlieen, da sie auch als bloes Ehrenamt (honor) ohne Dienstverpflichtung (ser-
vitium) verliehen wurden. Um den Einflu des Adels, der die Hofmter mit ihren
Macht-, Einflu- und Einkommensmglichkeiten fr sich beanspruchte, zurck-
zudrngen, stiegen unter einigen Herrschern auch Freigelassene oder Sklaven zu
Inhabern der Hofmter auf, was auf den entschiedenen Widerstand der Adligen
stie, denen Rekkeswinth schlielich (auf dem 8. Toletanum von 653) ausdrck-
lich zubilligte, sie seien aufgrund ihrer Herkunft in regiminesocii, Gefhrten bei der
Regierung des Reiches. Seit diesem Zeitpunkt erschienen die Mitglieder des offici-
um palatinum ersrmalig in rechtlich relevanter Form als Mitglieder des Reichskon-
zils. Das officium palatinum war somit nicht allein ein reines Verwaltungs- und
Beratungsgremium, sondern es bot auch Mglichkeiten zu adliger Interessenver-
tretung. Die Mitglieder des officium palatinum waren aber, wie bei der Behandlung
der Reichsverwalrung nher ausgefhrt, nur ein Teil des kniglichen Hofes, der
aula regia.
Christianisierung des Knigtums unter Rekkared
War die Verfassungsentwicklung des Wisigotenreiches unter Leovigild gekenn-
zeichnet durch eine Imperialisierung, so war sie unter Rekkerad geprgt durch eine
Christianisierung des Knigtums. Da die Kirche damals eine verbindliche Auffas-
242 EINE .SPTANTIKE ZIVILISATION AUF DEM WEG INS MITTELALTER
sung vom christlichen Knigtum noch nicht formuliert hatte, verwundert es nicht,
da Rekkared sich ausweislich der Akten des 3. Toletanum, des ersten der fr die
wisigotische Verfassungsentwicklung ebenso charakteristischen wie bedeutsamen
Reichskonzilien, am kaiserlichen Vorbild orientierte. Die Verchristlichung des K-
nigtums verdeutlichen, wie bereits erwhnt, die Rekkared verliehenen Epitheta,
unter denen die Bezeichnung orthodoxus rex und die Betonung des apostolischen
Verdienstes des Knigs den Einflu des kaiserlichen Vorbildes besonders deutlich
werden lassen. Wenn die Konzilsvter in einer der Akklamationen Christus dafr
dankten, da er durch die Bekehrung der Wisigoten zum rechten Glauben eine
Herde geschaffen und einen Hirten eingesetzt habe, dann erscheint Rekkared auch
in geistlicher Hinsicht als der Leiter seines Volkes. Damit erkannten die Konzilsv-
ter den Anspruch auf Zustndigkeit nicht nur fr das weltliche, sondern auch fr
das ewige Heil seiner Untertanen ausdrcklich an, den Rekkared in seinen beiden
Ansprachen an das Konzil ganz selbstverstndlich erhoben hatte. Die von Rekkared
als Herrscherpflicht verstandene unmittelbare Leitungsgewalt des Knigs in det ka-
tholischen Kirche des Wisigotenreiches, die an das Kirchenregiment Leovigilds in
der wisigotisch-arianischen Kirche erinnert, fand in der Berufung des Konzils, der
Bestimmung seiner Tagungsordnung und des materiellen Inhaltes auch rein geistli-
cher Bestimmungen, der Leitung der Verhandlungen und der Unterzeichnung der
Konzilsakten durch den Knig, die brigens fr keinen seiner Nachfolger belegt
ist, ihren Ausdruck. Dabei fgte er seinem Namen - wie erstmals bereits der Knig
Theudis - den von der constantinischen Dynastie gefhrten Genrilnamen Flavius
hinzu. Darber hinaus besetzte der Knig die Bischofsthle und fungierte als ober-
ste Berufungsinstanz bei kirchlichen Disziplinarverfahren.
Diese von der Kirche zunchst geduldeten theokratischen Tendenzen der Auf-
fassung Rekkareds vom Knigtum kamen allerdings langfristig nicht zum Fragen,
da das Knigtum nach seinem Tod bald wieder zum Zankapfel der Optimatenfa-
milien wurde, die einer weiteren Vererbung des Thrones in der Familie Rekkareds
mit der Ermordung seines Sohnes Liuva II. ein Ende machten.
Isidor von Sevilla und die christliche Idee des Knigtums
In dieser Zeit entwickelte Isidor von Sevilla seine Vorstellungen vom Knigtum,
die auf einem von den Schriften Augustins und namentlich des Papstes Gregor I.
beeinfluten christlichen Verstndnis des Menschen und der Gesellschaft beru-
hen.
Die Notwendigkeit einer weltlichen Gewalt ist eine Folge der Erbsnde, durch
die das Bse in die Welt gekommen ist. Zwar werden die Glubigen durch die Tau-
fe von der Erbsnde befreit, das Bse aber nicht aus der Welt geschafft. Deshalb
bedarf es einer von Gott gewollten weltlichen Gewalt (potestas), damit die Men-
schen durch Furcht davon abgehalten werden, Bses zu tun. Zu diesem Zweck
werden von den Vlkern Frsten und Knige gewhlt. Das Knigtum in einer
VERFASSUNG", RECHT UND VERWALTUNG, HEER 243
christlichen Gesellschaft ist indes nicht durch ein besonderes mystisches Charisma,
sondern durch seine Aufgabe, beltaten zu unterdrcken, legitimiert.
Diese soziale Funktion des Knigtums ist det Grund dafr, da sich Isidor mit
ihm vor allem in den Sententiae beschftigt, einem Werk, in dem er sich mit den
Pflichten des einzelnen gem seiner Standeszugehrigkeit befat. Aufgtund der
mit ihm verbundenen auerordentlichen Belastungen charakterisiert Isidor das
Knigtum antiker Tradition entsprechend als eine Art glorreicher Knechtschaft"
und sieht die Inhaber des notwendigerweise in die groen Welthndel versttickten
Knigtums in besonderem Mae der Gefahr ausgesetzt, Schuld auf sich zu laden.
Macht mu zwar nicht zwingend den Charakter verderben, aber sie erfordert eine
besondere charakterliche Standfestigkeit.
Was ein Knig ist, erschliet sich Isidor aus dem lateinischen Wort rex mittels
der von ihm favorisierten etymologischen Methode, derzufolge die Grundbedeu-
tung eines Wortes seinen tieferen Sinn und seine wahre Bedeutung enthllt, aus
der die Erkenntnis des Wesens der Dinge selbst gewonnen werden kann. Mit der
Herleitung des lateinischen Wortes fr Knig, rex, von recte agendo (dem richtigen
Handeln") gewinnt Isidor zugleich eine Wesensbestimmung der Sache. Die ety-
mologisch gewonnene Erkenntnis findet er besttigt in der Heiligen Schrift, in der
heilige Mnner deshalb als Knige bezeichnet werden, weil sie richtig handeln"
(recte agant), ihre Sinne gut beherrschen" (sensusqueproprios bene regant) und ih-
re Triebe durch die Vernunft kontrollieren" (motus ... rationabili discretione compo-
nant
{
). Zurecht", so fhrt Isidor weiter aus, werden nmlich jene als Knige be-
zeichnet, die sowohl sich selbst wie ihre Untertanen durch eine gute Herrschaft zu
migen verstehen."" Nur wenn ein Herrscher diesem Anspruch gerecht wird, ver-
dient er den Namen Knig; verstt er - meist aus Hochmut infolge der ihm ber-
tragenen Machtflle - gegen das Wesen des Knigseins, indem er zgellos und
ungerecht regiert, dann steht ihm die Bezeichnung Knig nicht mehr zu, weil der
Name und die mit ihm bezeichnete Sache nicht mehr bereinstimmen (recte fa-
ciendo regis nomen tenetur, peccando amittitur
3
). Solchen Herrschern, die ihre Vl-
ker mutwillig und grausam regieren, gebhrt der Name Tyrann. Daraus auf ein
Absetzungsrecht fr den ungerechten Herrscher zu schlieen, wre Isidor allerdings
nicht in den Sinn gekommen, da fr ihn gem dem Wort des Apostels Paulus
(Rom. 13,1) alle Gewalt von Gott stammt. Als Gabe Gottes ist sie ein Gut, das ei-
ne negative Qualitt erst infolge ihres Mibrauchs durch den Herrscher oder ihre
Miachtung durch die Beherrschten gewinnt. Deshalb lt Gott in seinem Zorn
die Herrschaft der Tyrannen zu, weil das Volk wegen seiner Snden eine bessere
Herrschaft nicht verdient.
Isidor beabsichtigte nicht, eine umfassende Theorie des christlichen Knigtums
oder einen ausfhrlichen Frstenspiegel zu entwerfen. Sein zentrales Anliegen war
1 Isidor von Sevilla, Sententiae III, 48, 7, hg. von Cazier, S. 298; Etymologiae I, XXIX, 3.
2 Recte enim Uli reges uocantur, qui tarn semetipsos, quam subiectos, bene regendo modificare nouer-
unt, Sententiae, wie Anm. 1.
3 Ebd.
244 EINE SPTANTIKE ZIVILISATION AUF DEM WEG INS MITTELALTER
vielmehr, Stellung und Aufgaben des Knigtums innerhalb einer christlichen Ge-
sellschaft zu erlutern. Dabei ging er von dem Grundsatz aus, da auch die weltli-
chen Gewalten der Ordnung der Religion unterworfen sind. Wenngleich sie im
Reich die hchste Macht besitzen, so sind sie doch durch das Band des Glaubens
eingeschrnkt. Innerhalb der Kirche drfen die weltlichen Ftsten die von Gott
empfangene Macht nur ausben, um damit die kirchliche Disziplin zu festigen. Im
brigen gibt es innerhalb der Kirche fr Gewalten keinen Bedarf, es sei denn, sie
befehlen unter Strafandrohung etwas, was der Bischof nur mittels Verkndigung
der Glaubensdoktrin nicht durchzusetzen vermag.
Isidor geht es also um das Verhltnis von weltlicher Gewalt (Knigtum) und
Kirche, die, wie zu ergnzen ist, fr ihn als die umfassendste geschichtliche Gre
an die Stelle des im Westen bereits untergegangenen Imperiums getreten ist. Die
im byzantinischen Kaisertum mit seinen theokratisch-caesaropapistischen Zgen
fortdauernde dominierende Stellung des Herrschers in der Kirche gehrte fr
Isidor schon der Vergangenheit an. Wie fr Ambrosius von Mailand der Kaiser,
stand fr Isidor der Knig nicht ber, sondern innerhalb der Kirche. Als Inhaber
der materiellen Strafgewalt ist der Knig der Kirche ntigenfalls zur Hilfe ver-
pflichtet. Darber hinaus aber ist den Knigen, wie Isidor weiter ausfhrt, der be-
sondere Schutz der Kirche von Christus anvertraut worden, dem gegenber sie
Rechenschaft schuldig sind, ob sie dem Anspruch, Frieden und Disziplin der Kir-
che zu mehren, gerecht geworden sind.
Isidors Bild des Knigtums wird abgerundet durch folgende Ausfhrungen, in
denen die Besonderheit seiner Auffassung des Herrscheramtes deutlich wird: Gott
hat den Ftsten den Praesulat zur Herrschaft ber die Vlker gegeben. Er wollte,
da sie denen vorstehen, mit denen sie die Bedingung der Geburt und des Todes
teilen. Das Knigtum soll deshalb den Vlkern nutzen und nicht schaden, nichr
durch Herrschsucht Druck ausben, sondern durch gtige Herablassung Rat spen-
den, damit dies Zeichen der Macht wirklich ntzlich ist und die Knige das Ge-
schenk Gottes zum Schutz der Glieder Christi gebrauchen. Glieder Christi sind
freilich die glubigen Vlker, die die Knige, solange sie sie mit der Gewalt, die sie
empfangen haben, sehr gut regieren, Gott als dem Spender [ihrer Gewalt] zweifels-
ohne als guten Erls zurckerstatten."
1
Neben der traditionellen christlichen Ansicht von der weltlichen Herrschaft als
Gabe Gottes begegnet hier Isidors eigenstndige Auffassung der Herrschaft als ei-
nes Geschenkes Gottes zum Schutz der Glieder des corpus Christi mysticum. Auch
wenn Isidor den Begriff nicht ausdrcklich gebraucht, wird damit das Knigtum
zu einem Amt (ministerium), zu einer Funktion im Dienste der aus den glubigen
Vlkern bestehenden christlichen Gesellschaft. Bezeichnenderweise wird den K-
nigen (principes) von Gott nicht der principatus, sondern wie den Bischfen (prae-
sules) der praesulatus bertragen. Der damit zum Ausdruck gebrachte Charakter
1 Sententiae III, 49, 3, hg. von Cazier, S. 300f.
VERFASSUNG", RECHT UND VERWALTUNG, HEER 245
des Knigtums als eines christlichen Amtes bedeutet aber nicht seine Absorption
durch die Kirche, wenn es nun auch ein Teil derselben wird.
Isidor begegnete damit Tendenzen einer Anknpfung des wisigotischen Knig-
tums an das byzantinische Vorbild, wie sie sich im Gefolge der imitatio imperii
durch Leovigild und der dominierenden Position Rekkareds im religis-kirchli-
chen Bereich nach der Konversion der Wisigoten abzeichneten. Unvereinbar mit
Isidors Auffassung war auch die Vorstellung eines gentil legitimierten Knigtums.
Das Knigtum ist nicht wie das Kaisertum eine Spiegelung der gttlichen Herr-
schaft (imitatio Dei), sondern ein von Gott legitimiertes Amt zum Wohl der christ-
lichen Vlker. Durch den gttlichen Ursprung und seine besonderen Aufgaben im
Dienst fr die Gemeinschaft der Glubigen erfuhr das Knigtum eine Sakralisie-
rung, die schlielich in der Knigssalbung sichtbaren Ausdruck gewann. Fr das
ihm bertragene Amt trgt der Knig eine besondere Verantwortung, der er durch
ein gutes Regiment zum Wohl der ihm anvertrauten Glaubensbrder und -Schwe-
stern gerecht wird.
Der Knig ist als Gesetzgeber auch selber an das Gesetz gebunden. Seine Auto-
ritt demonstriert er nicht durch Miachtung, sondern durch Befolgung der Ge-
setze. Nur dann kann er erwarten, da sie auch vom Volk respektiert werden. Vor
dem Gesetz sind Herrscher und Beherrschte gleich. Dennoch besteht zwischen den
Vlkern und Knigen hinsichtlich ihrer Beziehung zu den Gesetzen ein Unter-
schied. Whrend nmlich die Vlker aus Furcht vor dem Richter durch die Geset-
ze von beltaten abgehalten werden, gibt es fr die von Gott eingesetzten Knige
keinen weltlichen Richter. Allerdings riskieren sie, nach ihrem Tod aus freien Stk-
ken den Sturz in den Abgrund, wenn sie nicht aus Gottesfurcht und Angst vor der
Hlle zur Einhaltung der Gesetze gezwungen werden.
Damit hngt die Funktionsfhigkeit der von Isidor skizzierten christlichen
Monarchie entscheidend ab von der Einsicht des Herrschers in die Bedingungen
und die aus ihnen resultierenden Aufgaben des Knigtums. Ihre Umsetzung in der
gesellschaftlichen Realitt des Staates funktioniert also nur mit einer Art christli-
chem rex-philosophus. Hierin liegt zweifelsohne, wie die Geschichte des spanischen
Wisigotenreiches mehr als deutlich werden lt, der Schwachpunkt fr die Prakti-
kabilitt der Auffassung Isidors vom Knigtum. Angesichts seiner durch die Zeit
bedingten Beschrnkung auf eine letztlich biblisch-theologische - im brigen be-
wundernswert stringente - Argumentation lag eine Lsung dieses Problems freilich
auerhalb seiner Mglichkeiten. Zudem bildete weniger ein verfassungspolitisches
oder politikwissenschaftliches Interesse, sondern ein pastorales Anliegen den ei-
gentlichen Grund fr seine berlegungen, d. h. es war ihm nicht so sehr daran ge-
legen, den Knigen gute Regierungsmethoden an die Hand zu geben, vielmehr
wollte er sie wappnen gegen die mit ihrem Amt verbundenen Gefahren. Glanz und
Elend des Knigtums waren Isidor als Zeugen bewegter Zeitlufe nur allzu vertraut
und er hat sie - nicht ohne Mitgefhl fr die Inhaber des Herrscheramtes - in be-
wegende Worte gefat: Wie sehr jemand auch im Ruhm der Welt glnzt, wie sehr
er auch widerstrahlt von Purpur und Gold, wie sehr er sich hervortut, geschmckt
mit prchtiger Garderobe, wie sehr er auch geschtzt ist durch die Menge, be-
246 EINE SPTANTIKE ZIVILISATION AUF OFM WEG INS MITTELALTER
schirmt von den Waffen der Wachen, von den zahllosen Formationen der Gefolg-
schaften eingezwngt und durch die Heere geschtzt; zwar ruht er auf seidenem
Lager, und doch ist er voll Unruhe, ist in Federn gebettet, doch bleichgesichtig, in
goldenen Betten, doch sorgenvoll. Kurz isr das Glck dieser Welt, unbedeutend ist
der Ruhm dieser Welt, vergnglich und zerbrechlich ist die zeitliche Macht. Sag,
wo sind die Knige? Wo die Frsten? Wo die Kaiser? Gleich Schatten sind sie vor-
beigehuscht, wie ein Traum sind sie verschwunden. Man sucht nach ihnen, und es
gibt sie nicht mehr."
1
Mochten Isidors Ideen bei einem Monarchen mit den wissenschaftlichen Quali-
tten und der religisen Ernsthaftigkeit eines Sisebut auf fruchtbaren Boden gefal-
len sein, so war ihr Einflu auf die Verfassungswirklichkeit eher von bescheidener
Art. Diese war, wie bereits dargelegt, bis zum Ende des Wisigotenreiches vor allem
bestimmt vom Machtkampf zwischen Adel, Kirche und Knigen, die sich dabei
auch das politische Instrumentalisierungspotential der christlichen Knigsidee zu-
nutze machten. Umso erstaunlicher mu es erscheinen, da dennoch wenigstens
eine partielle Umsetzung der von Isidor vorgetragenen Ideen in verbindliche Ver-
fassungs- und Rechtsnormen gelang.
Die sozio-konomischen Bedingungen der Verfassungs'entwicklung
Wie jede Verfassungsentwicklung war auch die des Wisigotenreiches durch ihre
sozio-konomischen Grundlagen bedingt. So erschliet sich die Entwicklung der
wisigotischen Monarchie nur mit Blick auf ihre agrarisch-arisrokratisch geprgte
Umwelt. Es ist eine bereits mittelalterlich anmut ende Welt, in der Heinrich Dan-
nenbauers treffender Charakterisierung zufolge Staat, Kirche und Gesellschaft
vom Adel beherrscht (werden und) eine Anzahl groer Familien, ausgezeichnet
durch vornehme Geburt und weitsausgedehnten Besitz, untereinander vielfach
versippt, ber Land und Leute (gebietet)."
2
Der von Sklaven und abhngig Beschftigten bewirtschaftete Grundbesirz er-
laubte dem Adel und der ebenfalls ber groen Landbesitz verfgenden Kirche,
deren Fhrungspersonal, die Bischfe, meist den provinzialrmischen und seit der
Konversion des Jahres 589 zunehmend auch den gotischen Optimatenfamilien
entstammte, den Unterhalt bewaffneter Gefolgschaften, von deren Gre der poli-
tische Einflu abhing. Deshalb waren die Adelsfamilien und auch die Kirche be-
strebt, ihren Grundbesitz mglichst auszudehnen.
Auch die Macht der Knige beruhte - sieht man einmal ab von ihrem privaten
Besitz (Allod), Steuern, Zllen, Gerichtsgefllen und hnlichen Einknften -
ebenfalls vor allem auf den aus dem rmischen Fiskalbesitz bernommenen und
von servifiscales, die nur der Knig freilassen konnte, bearbeiteten Lndereien. Sie
ermglichten dem Herrscher die Rekrutierung und Ausstattung der kniglichen
1 Isidor von Sevilla, Synonyma 90f, Migne PL 83, Sp. 719.
2 Dannenbauer, Adel, Burg und Herrschaft bei den Germanen, S. 66.
VERFASSUNG", RECHT UND VERWALTUNG, HEER 247
Gefolgsleute, der fideles regis, die dem Knig durch ein besonderes Treueverhltnis
verbunden waren. Fr ihre Dienste wurden sie durch die Schenkung, meist aber
durch die an bestimmte Bedingungen - Loyalitt (fidelitas), kompetente Amtsfh-
rung (utilitas) geknpfte und widerrufbare bertragung von Krongut belohnt.
Zu den fideles regis zhlten auch Angehrige der Optimatenfamilien, die als duces
in den Provinzen, als comites in den Stdten und als Mitglieder des officium palati-
num ihren Dienst versahen, sowie die gardingi, Anfhrer berittener Gefolgschafts-
verbnde, die den Kern der kniglichen Truppen bildeten. Auch die Kirche wurde
mit kniglichen Schenkungen bedacht.
Die Bemhungen Leovigilds und Rekkareds, das Knigtum durch Imperialisie-
rung und Sakralisierung zu strken, bedeuteten indes keine grundlegende Vernde-
rung der skizzierten gesellschaftlichen und wirtschaftlichen Strukturen. Es kam le-
diglich zu einer Neuverteilung des durch die Konfiskationen des Besitzes ihrer
innenpolitischen Gegner erheblich angewachsenen Krongutes, das nebst den zu
vergebenden mtern nun an die Anhnger (fideles) der siegreichen Knige und,
namentlich von Rekkared, auch an die Kirche verschenkt oder verliehen wurde. Die
im innenpolitischen Machtkampf unterlegene Gruppe nutzte verstndlicherweise
jede Gelegenheit, um - ntigenfalls auch durch einen gewaltsamen Herrscherwech-
sel - eine Dynastiebildung zu verhindern, die eine Wiederherstellung der alten Be-
sitzstnde auf Dauer bedrohte. Der dadurch in Gang gehaltene systemimmanente
circulus vitiosus mndet e nach dem Sturz Swinthilas in einer innenpolitischen Patt-
situation, als der Usurpator Sisenand offenbar keine ausreichende Mehrheit des
Adels auf seine Seite bringen konnte, um seine Macht zu stabilisieren.
Das Reichskonzil
Diese Lage bildete den Ausgangspunkt fr den ersten Versuch, auf einem von Si-
senand einberufenen Reichskonzil, dem 4. Toletanum (633), an dem auer den
Bischfen auch Vertreter des Adels teilnahmen, die verfahrene innenpolitische Si-
tuation zu entwirren und durch die Formulierung von einschlgigen Verfassungs-
grundstzen den gewaltsamen Thronwechsel und die damit verbundenen Un-
sicherheiten hinsichtlich der Besirzverhltnisse innerhalb von Adel und Kirche
unmglich zu machen. Da dieser Versuch, wie bereits geschildert, scheiterte und
weitere Reichskonzilien sich darum bemhten, den erwnschten Erfolg durch er-
neute Reformanstze zu erreichen, entwickelten sich die Reichskonzilien, die im-
mer nur in besonders kritischen innenpolitischen Momenten einberufen wurden,
zum hchsten Beratungs- und Entscheidungsorgan in kirchlichen und weltlichen
Angelegenheiten"
1
mit legislativen und Jurisdiktionellen Kompetenzen. Dabei ent-
wickelte sich ein seit der zweiten Hlfte des siebten Jahrhunderts voll ausgebildetes
formales Procedere fr den ueren Ablauf der Reichskonzilien. Danach erfolgte
1 Anton, Der Knig und die Reichskonzilien im westgotischen Spanien, S. 262f.
248 EINE SPTANTIKE ZIVILISATION AUF DEM WEG INS MITTELALTER
ihre Einberufung auf Gehei des Knigs (iussu regis), der die Verhandlungen mit
einer Ansprache erffnete und den tomus mit seinen Beratungsvorschlgen ber-
reichte. Nachdem der Knig die Versammlung verlassen hatte, erfolgte die Bera-
tung und Beschlufassung durch die Bischfe, einige bte, hohe Hofgeistliche und
Adelsvertreter (meist Mitglieder des officium palatinum), die die beschlossenen Ka-
nones unterzeichneten. Der Knig besttigte die Konzilsbeschlsse durch ein ge-
sondertes Gesetz (lex in confirmatione concilii).
Wenngleich die Masse der Beratungsgegenstnde auch auf den Reichskonzilien
Kirchenrecht und -disziplin einschlielich der vor allem als religises Problem be-
trachteten Judenfrage betrafen, so ist doch die besondere Bedeutung der weltlichen
Verhandlungsgegenstnde nicht zu bersehen. Da die innenpolitischen Krisen des
Wisigotenreiches stets eine Folge der bis zu seinem Ende andauernden Auseinan-
dersetzung zwischen Wahl- und Erbprinzip der Monarchie waren, bildeten im
Grunde stets die gleichen politischen Probleme den Gegenstand der Beratungen
der Reichskonzilien: Schutz und Sicherung der Herrschaft des jeweils regierenden
Knigs und seiner Nachfolger, Abwehr und Verurteilung der Usurpation, Rechts-
und Besitzstandswahrung des Adels, namentlich der fideles regis, und der Kirche.
Nicht zu leugnen ist, da die Reichskonzilien die gewaltsame Usurpation des
Thrones durch Sisenand, Chindasvinth und Ervig im Nachhinein anerkannten
und der ebenfalls seit 633 verfassungswidrigen Thronfolge durch Mitregentschaft
im Falle Tulgas, Rekkesvinths und Witizas zustimmten. Dennoch wird man nicht
generell feststellen drfen, die Reichskonzilien htten den Knigen stets bereitwil-
lig bei der Durchsetzung ihrer Machtziele gedient. Als Instrument zur dauerhaften
Lsung der durch die verfassungswidrigen Thronfolgen ausgelsten innenpoliti-
schen Krisen waren sie aber nur wenig geeignet. Denn angesichts der Beteiligung
sowohl des Knigs wie des Episkopats und des Adels an den Reichskonzilien waren
sie zwangslufig selbst Feil der innenpolitischen Machtauseinandersetzungen, die
ohne Rcksicht auf die situationsbedingt jeweils unterschiedlichen Krfteverhlt-
nisse allein durch die Formulierung und Einschrfung theologisch-moralisch be-
grndeter Verfassungs- und Rechtskategorien nur bedingt zu beeinflussen waren.
Angesichts dieses Sachverhaltes galt auch fr die Reichskonzilien die Maxime von
der Politik als der Kunst des Mglichen und blieb ihnen eine Versttickung in das
machtpolitische Rnkespiel nicht erspart.
Da die Reichskonzilien als Institution ber eigene militrische Machtmittel
nicht verfgten, htten erfolgreiche Usurpationen wie im Falle Sisenands oder
Chindasvinths nur schwerlich und auch nur unter Verlngerung des Brgerkrieges
rckgngig gemacht werden knnen. Deshalb war der unter Leitung Isidors von
Sevilla 633 vom 4. Toletanum unternommene Versuch, angesichts der relativ
schwachen Position Sisenands durch die Festlegung des Wahlmodus, das Usurpati-
onsverbot, die Betonung des Sakralcharakters des Knigtums, die Aufstellung ei-
nes kniglichen Pflichtenkatalogs, den Treueid der Untertanen und durch eine
Besitzgarantie die Verfassungsentwicklung fr die Zukunft entscheidend zu beein-
flussen, eine ebenso sinnvolle wie respektable politische Option. Wenn der Versuch
des Konzils, das als richtig Erkannte politisch umzusetzen, scheiterte, so war das
VERFASSUNG", RECHT UND VERWALTUNG, HEER 249
eine Folge des zeitbedingten Lsungsansatzes, der sich in Anlehnung an stoisches
Gedankengut vor allem auf die Heilige Schrift sttzte, die als das geoffenbarte
Wort Gottes fr Isidor und seine Zeitgenossen die hchste Autoritt auch fr ihre
Vorstellungen von Knig, Staat und Gesellschaft darstellte. Aus der Bibel lieen
sich zwar Grnde fr den Sakral- und Amtscharakter des Knigtums, lieen sich
Pflichten fr Herrscher und Beherrschte herleiten, dagegen erffnete sie keine Ein-
sichten in die sozio-konomischen Bedingungen von Herrschaft oder die Notwen-
digkeit ihrer institutionellen Kontrolle durch Gewaltenteilung. Diese erst im Ver-
lauf der Neuzeit entwickelten Vorstellungen, die allein eine durchgreifende Lsung
fr die Verfassungsprobleme des Wisigotenreiches ermglicht htten, lagen im be-
ginnenden Mittelalter des siebten Jahrhunderts noch auerhalb des Erkenntnis-
horizontes fr politisch verantwortlich Handelnde.
Auch die Zustimmung des 7. Toletanum (646) zum Hochverratsgesetz, durch
das Chindasvinth seine auf politischem Massenmord und Massenkonfiskationen
gegrndete Herrschaft zu legalisieren und zu stabilisieren versuchte, erklrt sich
angesichts der Schreckensherrschaft des Knigs aus dem historischen Kontext. So-
bald sich unt et Rekkesvinth die innenpolitischen Krfteverhltnisse verndert hat-
ten, machte das 8. Toletanum (653) nicht nur die von Chindasvinth mit Gewalt
erpreten Zugestndnisse rckgngig, sondern przisierte und ergnzte fundamen-
tale Grundstze einer auf der politischen Theologie Isidors beruhenden Knigs-
idee. Die in der Auseinandersetzung mit den Herrschaftspraktiken Chindasvinths
besonders betonte Unterscheidung zwischen kniglichem Eigengut (res proprio)
und den Einknften des Knigs fr die Wahrung des - in rmischer Tradition - als
Staatszweck definierten gemeinen Nutzens (publica utilitas, honor regni) und die
einer transpersonalen Staatsauffassung verpflichtete Trennung zwischen dem K-
nigtum als Institution (regalis ordo) und den wechselnden Knigen als Person mn-
dete mit der Aussage die Gesetze, nicht die Person machen den Knig . . . " (Regem
ctenim iura faciunt, non persona...
1
) bereits in einer Objektivierung des Staatsge-
dankens durch das Konzil. So wie das Konzil, obwohl es erneut den Wahlcharakter
der Monarchie betonte, die verfassungswidrige Thronfolge Rekkesvinths aner-
kannte, so vermochte es wegen fehlender weltlicher Sanktionsmglichkeiten auch
nicht, seine Beschlsse gegen den Knig durchzusetzen. Die Vorgnge werfen da-
mit zugleich ein Schlaglicht auf die Schwchen der isidorianischen Knigsidee, die
eine Absetzung selbst des tyrannisch regierenden Monarchen nicht vorsah.
Kennzeichnend fr die folgende Entwicklung blieb die Diskrepanz zwischen
dem beachtlichen theoretischen Reflexionsniveau und den Niederungen der Ver-
fassungswirklichkeit, die weiterhin von den berkommenen Machtstrukturen be-
stimmt wurde, wie der Sturz Wambas zeigt, des einzigen Knigs, der den Thron
gem den von den Reichskonzilien entwickelten Vorschriften erlangt hatte. Das
12. Toletanum lie sich bei der Lsung der durch den Anschlag Ervigs ausgelsten
Krise, die wohl eine Folge der mit Argwohn verfolgten Bestrebungen Wambas war,
1 Concilium Toletanum VIII, Decretum, hg. von Rodriguez, S. 452, S. 291.
250 EINE SPTANTIKE ZIVILISATION AUF DEM WEG INS MITTELALTER
die Grundlagen der militrischen Macht des Knigtums nachhaltig zu verstrken,
nicht von den seit dem 4. Toletanum entwickelten Verfassungsgrundstzen leiten,
sondern bevorzugte, wie bereits dargelegt', eine die Interessen der Konzilsteilneh-
mer begnstigende politisch-pragmatische Beilegung des Konfliktes, von der infol-
ge der relativen Schwche Ervigs namentlich der Episkopat und der Adel profitier-
ten
2
.
Angesichts der Fortdauer der frhfeudalen sozio-konomischen Verhltnisse
konnten auch die folgenden Reichskonzilien sich nicht zu einer berparteilichen
Institution entwickeln, da es an dem ntigen Zusammenwirken von Knig, Bi-
schfen und Adligen, den um die wirtschaftliche und politische Macht rivalisieren-
den Mchten, mangelte. Von den drei politischen Institutionen des Wisigotenrei-
ches gewann nur das Knigtum ein deutlicheres verfassungsrechtliches Profil,
whrend die Aufgaben des officium palatinum nicht nher definiert wurden und
auch die konstitutionelle Funktion des Reichskonzils, abgesehen von eher zuflli-
gen uerungen in den Konzilsakten, weitgehend unreflektiert blieb.
Der sakrale Charakter des Knigtums
Sowenig wie eine umfassende theoretische Darstellung des Knigtums gab es ein
Verfassungsdokument, in dem die Rechte und Pflichten des wisigotischen Monar-
chen systematisch dargelegt wurden. Dennoch lt sich anhand der Konzilsakten
und der weltlichen Gesetze ein recht detailliertes Bild des wisigotischen Knigtums
rekonstruieren. Neben der auf Paulus (Rom 13,4;6) fuenden und auch bei Isidor
begegnenden Auffassung, der die Schwert- und Strafgewalt fhrende Knig handle
als Diener Gottes" (minister Dei), begegnet hufiger noch die damit eng verwand-
te Anschauung, dem Herrscher komme wegen seiner besonderen Stellung in der
Weltordnung die Rolle eines Stellvertreters Gottes, eines vicarius Dei, zu. Sie war
bereits in einem - im Mittelalter flschlicherweise dem Ambrosius zugeschriebenen
und daher als Ambrosiaster bezeichneten - anonymen Kommentar der Paulusbrie-
fe aus dem vierten Jahrhundert prgnant formuliert worden. Zusammen mit dem
von Isidor hervorgehobenen geistlich-missionarischen Auftrag des Herrschers am
Volk begrndete die Vorstellung vom Herrscher als minister und vicarius Dei den
sakralen Charakter des Knigtums, dem durch die Salbung sichtbarer Ausdruck
verliehen wurde.
Diese gttliche Sanktionierung bildete das ideologische Fundament der wisigo-
tischen Monarchie. Sie ermglichte angesichts des letztlich von der gttlichen Vor-
sehung bestimmten Verlaufes der Geschichte die dem heutigen Betrachter nur
schwer verstndliche Anerkennung auch der Knige, die entgegen dem immer
wieder bekrftigten Wahlprinzip auf den Thron gelangt waren. Die im wisigoti-
schen Liber Ordinum berlieferte Votivmesse fr den Knig bringt diese Vrsrel-
1 S.o., S. 217f.
2 S.o.,S.218ff.
VERFASSUNG", RECHT UND VERWALTUNG, HEER 251
lung auf eine kurze Formel, wenn sie Gott als denjenigen bezeichnet, der ihn [den
Knig] schon vor der Zeit vorherbestimmt und in der Zeit als Herrscher eingesetzt
hat" ([Deus], qui eum ante secuta prescrivit et in seculo principari constituit.
1
). Das
galt sowohl fr einen erfolgreichen Usurpator wie Chindasvinth als auch fr - wie
es im Urteil gegen die am Paulusaufstand Beteiligten bezeichnend heit - unseren
von Gott gewhlten Knig" (electum a Deo nostrum regem
2
) Wamba.
Die infolge des Gottesgnadentums seiner Herrschaft sakrosankte Stellung des
Knigs, dessen sich Gott als seines Dieners (minister) und Stellvertreters (vicarius)
bei der Regierung eines christlichen Volkes bediente, bot, wie die Geschichte des
Reiches von Toledo immer wieder belegt, die Mglichkeit, die christliche Knigs-
idee machtpolitisch zu instrumentalisieren, d. h. sie zur Legitimierung der Will-
krherrschaft zu mibrauchen. Deshalb betonten Konzilien und weltliche Gesetze
zum wiederholten Male den funktionalen Charakter des Knigtums, das Gott zum
Wohl des Volkes (saluspopuli) und zum ffentlichen Nutzen (utilitas publica) ein-
gerichtet habe. Ganz im Sinne Isidors war der Knig nicht nur fr das weltliche
Wohl, sondern auch fr das Seelenheil seiner Untertanen verantwortlich. Das ent-
scheidende Instrument des Herrschers, dieses Ziel zu erreichen, bildete das Recht,
das im folgenden nher behandelt wird.
In aufflligem Kontrast zum christlichen Einflu auf die Vorstellungen vom
Knigtum stehen die gotischen Traditionen, die sich offenbar auf das Wahlprinzip
und die gotische Abkunft des Herrschers beschrnkten. Die Kluft zwischen dem in
theologischen Abhandlungen, Konzilienkanones und weltlichen Gesetzestexten
formulierten Verfassungs"ideal und der politisch-sozialen Realitt steht auer
Frage. Sie bildete, wie bereits dargelegt, den entscheidenden Grund fr den Unter-
gang des spanischen Reiches der Wisigoten. Die bezeichnenderweise in der Aus-
einandersetzung mit der wisigotischen Wahlmonarchie erst im siebten Jahrhundert
in Spanien und nicht im bereits zu Beginn des sechsten Jahrhundert begrndeten
und von den merowingischen Knigen nach dem Erbprinzip regierten Franken-
reich entwickelte christliche Knigsidee aber berlebte das Wisigotenreich. Sie
hinterlie dank der Verbreitung der Schriften Isidors von Sevilla ihre Spuren bei
der weiteren Ausgestaltung der Knigsgedankens im frhen Mittelalter.
1 Liber Ordinum, hg. von Ferotin, S. 294.
2 Iudicium in tyrannorum perfidia promulgatum, hg. von Levison, S. 530.
252 EINE SPTANTIKE ZIVILISATION AUF DEM WEG INS MITTELALTER
2. Kapitel
Liber Iudiciorum:
Das Gesetzbuch des spanischen Wisigotenreiches
Mit der unter den Knigen Chindasvinth und Rekkesvinth erfolgten Revision und
Neuredaktion des Rechts erreichte die Gesetzgebungsttigkeit im Wisigotenreich
ihren Hhenpunkt. Der von den beiden Herrschern geschaffene Liber Iudiciorum
(auch Liber Iudicum, Forum Iudicum oder Lex Visigothorum genannt) beruhte auf
den Kodifikationen Eurichs, Alarichs IL, Leovigilds und den von seinen Nachfol-
gern erlassenen Gesetzen sowie den durch knigliche lex in confirmatione concilii
ebenfalls in das weltliche Recht inkorporierten Beschlssen der Reichskonzilien.
Der Liber Iudiciorum war nun das fr alle Bewohner des Reiches gleichermaen
gltige Gesetzbuch. Er wurde durch Knig Ervig nochmals erheblich und unter
seinem Nachfolger Egica weniger stark berarbeitet. Im Gegensatz zum nur frag-
mentarisch berlieferten Codex Euricianus und dem - dank der Bezeichnung der
aus dem Codex Revisus Leovigilds in den Liber Iudiciorum bernommenen Gesetze
als Antiquae - immerhin weitgehend rekonstruierbaren Gesetzbuch Leovigilds ist
der Liber Iudiciorum vollstndig berliefert.
Charakteristika des wisigotischen Rechts
Die Erforschung der wisigotischen Gesetzgebung hat sich ber lange Zeiten hinweg
vor allem mit dem germanischen oder rmischen Einflu auf die von den wisigoti-
schen Knigen erlassenen Codices und der Frage ihrer territorialen oder personalen
Geltung beschftigt. Mit dem Inhalt der Gesetze und der Interpretation der in ihnen
reflektietten politischen, sozio-konomischen und kulturellen Gegebenheiten hat
sich die Forschung dagegen weit weniger befat. Gelegentlich wutde sogar versucht,
den rmischen oder germanischen Einflu auf das wisigotische Recht anhand dersel-
ben Gesetze zu beweisen. An die Stelle dieser hufig wenig fruchtbaren Diskussionen
ist inzwischen eine neue Betrachtungsweise getreten. Danach werden die Kodifika-
tionen der wisigotischen Herrscher als Rechtssystem sui generis verstanden, das aus
der Transformation der sptantik-christlichen Gallia und Hispania zunchst zum
Regnum Tolosanum und schlielich zum Regnum Toletanum erwuchs. Die dadurch
bewirkte Vernderung der sozio-politischen Strukturen bedingte eine Anpassung so-
wohl der wisigotischen wie der rmischen Rechtstraditionen an die neuen Gegeben-
heiten. Die zwischen Konfrontation, Koexistenz und Assimilation innerhalb der
berlegenen sptantik-christlichen Zivilisation des Imperiums sich vollziehende Eth-
nogenese der Wisigoten fhrte vermutlich bereits vor ihrer Ansiedlung in Gallien zur
bernahme ihnen bisher nicht bekannter Rechtsinstitutionen. Trotz der dabei hufig
vorgenommenen Modifizierungen bewirkten sie, wie bereits der Codex Euricianus, in
dem sie erstmals greifbar werden, zeigt, eine starke Romanisierung des wisigotischen
Rechts, das zudem in lateinischer Sprache und von rmischen Juristen aufgezeichnet
VERFASSUNG", RECHT UND VERWALTUNG, HEER 253
wurde. Da der sich in den Reichen von Toulouse und Toledo mit zunehmender In-
tensitt vollziehende Integtationsproze der gotischen und provinzialrmischen Be-
vlkerung auch im Bereich des Rechts nicht zu einem abrupten Bruch mit den rmi-
schen Traditionen, sondern zu einer weitgehenden Assimilation der Goten an ihre
rmisch geprgte Umwelt fhrte, war eine Folge der sowohl quantitativen wie kultu-
rellen berlegenheit der provinzialrmischen Bevlkerung. Ihr berkommenes Recht
wurde durch die Lex Romana Visigothorum garantiett. Die an die Stelle des Kaisers
getretenen wisigotischen Herrscher erlieen aber - wie schon durch das Gesetzbuch
Eurichs belegt - ebenso fr ihre gotischen Untertanen wie auch fr die Provinzial-
rmer neue Gesetze. Wie etwa die Inkorporation des von Knig Theudis verfgten
Prozekostengesetzes in die Lex Romana Visigothorum und des Abschaffungsgesetzes
des in der Lex Romana enthaltenen Conubiumverbotes in den Codex Revisus Leovi-
gilds zeigen, lieen sich die wisigotischen Knige bei ihrer Gesetzgebungsttigkeit
nicht vom Personalitts- oder Territorialittsprinzip leiten. Sie waren vielmehr be-
strebt, ein dem erreichten Assimilationsgrad der beiden Bevlkerungsgruppen ange-
messenes und funktionsfhiges Recht zu schaffen, in dem Bestandteile beider Rechte
enthalten waren. Infolge der berlieferungslage sind die Phasen dieses Entwicklungs-
prozesses im einzelnen nur noch punktuell, und deshalb weniget deutlich fabar als
das schlieliche Ergebnis, der Liber Iudiciorum. Die ursprngliche Konkurrenz und
Koexistenz der Rechtstraditionen der Goten und Provinzialrmer, die sich in der Pra-
xis und durch die Gesetzgebung der Knige immer strker vermischt hatten, wurden
durch den Liber Iudiciorum endgltig berwunden. Dessen Charaktet war, bei aller
Dominanz des rmischen und kanonischen Rechts, nicht so sehr durch das rmische
Erbe geprgt, vielmehr durch die spezifische Art, in der er die dem rmischen und
kanonischen Recht, dem Vulgarrecht und dem gotischen Gewohnheitsrecht entstam-
menden Elemente zu einem neuen Ganzen vereinigte.
Quellen und Inhalt des Liber Iudiciorum
Beim berwiegenden Teil der Gesetze des Liber Iudiciorum (mehr als 300) handelt
es sich um sog. Antiquae, d. h. aus dem Codex Revisus Leovigilds bernommene,
teils durch die Redaktoren des neuen Gesetzbuches emendierte Gesetze, einschlie-
lich der mit der Lex Romana bereinstimmenden Stcke, die bereits Leovigild in
den Codex Revisus bernommen hatte. Zu diesem lteren Rechtsbestand zhlen
auch drei Gesetze Rekkareds I. und zwei Gesetze Sisebuts. Weniget als zwei Fnftel
der Gesetze stammen von Chindasvinth (ca. 100) und Rekkesvinth (ca. 90).
Der Bezeichnung des Rechtsbuches Rekkesvinths als Liber Iudiciorum entspricht
sein Inhalt. Es beabsichtigt keine Darstellung der gesamten Rechtsordnung, son-
dern enthlt im Prinzip nur fr das gerichtliche Verfahren und die richterliche Ent-
scheidung relevante Satzungen. Staatsrechtliche Bestimmungen sind nut berck-
sichtigt, soweit sie fr gerichtliche Entscheidungen von Bedeutung waren.
Der Liber Iudiciorum ist in 12 Bcher (libri) geteilt, die aus einer unterschiedli-
chen Anzahl von Titeln bestehen, die sich in traditionell als (a)erae (Singular aera)
254 EINE SPTANTIKE ZIVILISATION AUF DEM WEG INS MITTELALTER
bezeichnete Kapitel gliedern. Die Titelberschriften wurden ausweislich der ber-
einstimmung mit den aus dem Codex Euricianus berlieferten berschriften offen-
bar zumindest teilweise aus dem alten Gesetzbuch Leovigilds bernommen. Eine
Neuerung sind dagegen die berschriften der einzelnen Bcher und die kurzen
Inhaltsangaben der Kaoite\/(a)erae.
Das 1. Buch handelt unter der berschrift De instrumentis legalibus - worunter
nach rmischem Recht Testamente, sonstige letztwillige Verfgungen und Urkun-
den unterschiedlicher Art zu verstehen sind - in zwei Titeln vom Gesetzgeber (De
legislatore) und von den Gesetzen (De legibus). Vornehmlich Gerichtsverfassung
und Prozeordnung bilden den Inhalt des 2. Buches (De negotiis causarum). Dar-
auf folgten das Eherecht und damit verwandte Dinge im 3. Buch (De origine coni-
ugali) und das Familien- und Intestaterbenrecht im 4. Buch (De origine natural!),
Rechtsverhltnisse, in die der Mensch durch seine Geburt gestellt ist. Hauptsch-
lich Vertragsrecht (De transactionibus) enthlt Buch 5. Gegenstand des 6. (De scele-
ribus et tormentis) und 7. Buches (De furtis et falsariis) ist das Strafrecht, mit dem
sich auch Titel 1 des 8. Buches (De inlatis violentiis et damnis) befat, das die Land-
wirtschaft und Viehzucht, Feld-, Wiesen- und Wassernutzung, Vieh- und Flur-
schaden betreffenden Rechtsverhltnisse behandelt. Mit flchtigen Sklaven, De-
serteuren und in der Kirche Asyl Suchenden befat sich das 9. Buch (De fugitivis et
refugientibus). Teilungen von Land und Knechten/Sklaven, Verjhrungsfristen und
Grenzstreitigkeiten sind Inhalt von Buch 10 (De divisionibus et annorum tempori-
bus adque limitibus). Eine Art Gewerbeordnung fr rzte, Strafbestimmungen fr
Grabraub und handelsrechtliche Bestimmungen fr berseeische Hndler sind im
11. Buch (De egrotis et mortuis adque transmarinis negotiatoribus) zusammengefat.
Buch 12 (De removendis pressuris et omnium hereticorum sectis extinctis) vereinigt
schlielich Bestimmungen gegen die Unterdrckung des Volkes durch Richter und
andere Amtstrger mit Gesetzen gegen Ketzer, namentlich die Juden.
Die Revision des Liber Iudiciorum durch Knig Ervig beschrnkte sich nicht auf
eine Hinzufgung eigener und von seinem Vorgnger Wamba stammender Novel-
len, sondern umfate die Ergnzung und nderung vieler alter Gesetze, die teils
deutlicher formuliert, hufiger aber inhaltlich verndert wurden. Egica nderte da-
gegen nur Gesetze seines Vorgngers Ervig und ergnzte eigene Novellen.
Die rein knigliche Gesetzgebung, wie sie im Liber Iudiciorum und seinen No-
vellen bis auf Wamba vorliegt, beschrnkte sich auf das Privat-, Straf- und Proze-
recht und war die verbindliche Norm fr die mit richtetlichen Befugnissen ausge-
statteten kniglichen Amtstrger. Verfassungsrechtliche, nherhin die Interessen,
Rechte und das Verhltnis von Adel, Kirche und Knig tangierende Fragen wurden
dagegen von den Reichstagen hnlichen Reichskonzilien entschieden
1
. Auch ber
die rechtlichen Beziehungen der Kirchen zu anderen Personen (etwa Kindern von
Klerikern oder Freigelassenen der Kirche) beschlossen die Konzilien und griffen
damit in privatrechtliche Verhltnisse ein. Seit Ervig, der seine Gesetze und Gesetz-
1 S. o., S. 247ff.
VERFASSUNG", RECHT UND VERWALTUNG, HEER 255
entwrfe durch die Reichskonzilien revidieren lie, kam es zu einer Vermischung
der beiden bis dahin getrennten Rechtskreise. Da knigliche Gesetze unter die
Konzilienbeschlsse (canones) aufgenommen und Beschlsse der Reichskonzilien
durch knigliche lex in confirmatione concilii die Kraft weltlicher Gesetze erlang-
ten, war auch die Grenze zwischen dem kanonischen und weltlichen Recht durch-
lssig.
Die gesellschaftliche und religis-heilsgeschichtliche Funktion des Rechts
Trotz dieses Einflusses der Konzilien auf die Gesetzgebung erhielten deren Kanones
und Dekrete Gesetzeskraft erst durch die Besttigungsgesetze des Knigs. Somit
stimmte auch in diesen Fllen die Verfassungswirklichkeit wenigstens formal ber-
ein mit der zeitgenssischen Theorie des Knigtums. Seine Aufgabe bestand darin,
durch Gesetze Frieden (pax) und Sicherheit (quies) nach Auen und im Innern zu
ermglichen und damit die Voraussetzung zu schaffen fr das weltliche und geistli-
che Wohlergehen des Volkes (saluspopuli), den gemeinen Nutzen (publica utilitas)
und das Gedeihen der Religion, wofr der Knig Gott Rechenschaft schuldete.
Aus der gesellschaftlichen und religis-heilsgeschichtlichen Zweckbestimmung
der Gesetze ergaben sich als Konsequenz deren allgemeine Verbindlichkeit, auch
fr den Knig, und das Verbot einer an Partikularinteressen orientierten Gesetzge-
bung. Das Recht galt als Seele des Volkskrpers (public body)" (anima corporis
popularis
x
), dessen Haupt der Knig war. Die anthropomorphe Metapher verdeut-
lichte zugleich, da es - wie ft jeden Krper nur eine Seele und ein Haupt - auch
nur ein Recht, nmlich das des Knigs geben konnte. Mit ihr lie sich zudem die
doppelte Natur des Rechts erklren. Obwohl gttlichen Ursprungs und ewig, be-
wohnt die Seele den vergnglichen Krper, dem sie den rechten Weg weist. So wie
die menschliche Seele vereinigt auch das Recht als Seele des Gemeinwesens in sich
eine weltliche und metaphysische Seinsweise. Um seine Funktion als Steuetruder
des Gemeinwesens" (gubernaculum civitatis
2
) erfllen zu knnen, nimmt das ewige
und unwandelbare Naturrecht, d. h. die aus der Vernunft und dem Wesen Gottes
sich ergebenden Grundstze der Gerechtigkeit, in den Gesetzen gewissermaen
temporre Gestalt an. Deshalb unterliegen die Gesetze sowohl den aus der lex na-
turalis folgenden Prinzipien als auch den Gegebenheiten einer konkreten histori-
schen Situation.
Eine lex (Gesetz) hat daher entsprechend dem von Isidor von Sevilla aufge-
stellten Anforderungskatalog, der auch in den Liber Iudiciorum bernommen wur-
de - einerseits sittlich gut (honesta) und gerecht (iusta) zu sein, mu possibilis (mg-
lich) sein, d. h. darf nicht Unmgliches verlangen, und mu vereinbar sein mit
dem Naturrecht (secundum naturam). Andererseits hat sie die Gewohnheiten des
Landes zu betcksichtigen (secundum consuetudinem patriae), mu den rtlichen
1 Liber Iudiciorum I, 2, 2, hg. von Zeumer, S. 41.
2 Ebd.
256 EINE SPTANTIKE ZIVILISATION AUF DEM WEG INS MITTELALTER
und zeitlichen Umstnden angemessen (loco temporique conveniens), notwendig
(necessarid) und von Nutzen (utilis) sein. Um Fehlurteile zu vermeiden, mu sie
eindeutig formuliert sein (manifesta quoque, ne aliquid per oscuritatem in captionem
contineat)
1
. Sie darf nicht zum Vorteil einzelner, sondern soll zum gemeinsamen
Nutzen der Brger erlassen werden (nullo privato commodo, sedpro communi avi-
um utilitate conscripta). Aufgrund seiner Verankerung in der mit Gott identischen
Gerechtigkeit der lex naturalis ist das Gesetz Knderin der Gerechtigkeit" (iusti(a)e
nuntia), Anhnger der Gottheit" (emula divinitatis), hhet Priester der Reli-
gion"(antistes religionis).
2
Angesichts der ewig gltigen Normen der gttlichen Gerechtigkeit besa der
Grundsatz nullum crimen sine lege fr das wisigotische Recht keine Bedeutung. Je-
de unrechte Handlung stellte, auch wenn sie keine gesetzlichen Normen verletzte,
einen Versto gegen die gttliche Gerechtigkeit dat und war damit in sich verwerf-
lich. Diese Vorstellung erleichterte die rckwirkende Gltigkeit neuer Gesetze. Die
Normen der Gerechtigkeit ergaben sich aus der Bibel, der durch die Vernunft mg-
lichen Einsicht in die lex naturalis, aus dem Gewissen, d. h. dem den Menschen
angeborenen Wissen um die gttlichen Gebote, aus der - namentlich den Knigen
zuteil werdenden - gttlichen Inspiration und den Sitten (mores) bereits verstorbe-
ner und noch lebender guter Menschen.
Der Knig als Gesetzgeber
Die Rolle des von Gott autorisierten Gesetzgebers war die bedeutendste Aufgabe
des wisigotischen Knigs, die seiner Herrschaft theokratische Zge verlieh. Es ver-
wundert daher nicht, da neben der pietas, die sowohl die persnliche Gottesfurcht
und Frmmigkeit, die Sorge fr Glaube und Sitte, fr die Kirche und die Armen
und schlielich die Milde im Sinne von Freigiebigkeit und das Gnadenrecht gegen-
ber der Strenge der Gesetze beinhaltete, die Getechtigkeit (iustitia) als die wich-
tigste knigliche Tugend galt. Der im Prinzip legislative Absolutismus des Knigs
wurde in der Praxis freilich durch die Mitwirkung der Reichskonzilien und den Rat
der Hofmagnaten bei der Entstehung von Gesetzen eingeschrnkt. Um das Wohl
des Volkes (saluspopuli) und Frieden nach auen und im Innern (pax und quies) zu
verwirklichen, verfgte der Knig als oberster Richter, Befehlshaber der bewaffne-
ten Macht und Verwalter der staatlichen Finanzmittel ber die ntigen Kompeten-
zen, um den Gesetzen ntigenfalls mit Gewalt Geltung zu verschaffen.
1 Isidor von Sevilla, Sententiae III, 51, hg. von Cazier, S. 303.
2 Liber Iudiciorum 1, 2, 2, hg. von Zeumer, S. 41.
VERFASSUNG", RECHT UND VERWALTUNG, HEER 257
3. Kapitel
Die Verwaltung der Provinzen und Stdte
Soweit der Knig diese Aufgaben nicht selbst mit Hilfe des zentralen Verwaltungs-
gremiums, des officium palatinum, wahrnahm, lag ihre Erledigung in der Verant-
wortung seiner Amtstrger. Sie entstammten in der Regel den Aristokratenfami-
lien, waren als fideles regis dem Knig zu besonderer Treue verpflichtet und fhrten
den Titel comes (Begleiter, Gefolgsmann), der die besondere Nhe seines Trgers
zum Herrscher zum Ausdruck brachte. Wie die Mitglieder des officium palatinum,
die am Hof anwesenden weltlichen und geistlichen Berater des Knigs ohne be-
sonderes Amt und die Mitglieder des Knigsgerichts zhlten sie zu den (in den
Quellen als maiores, seniores, optimales, primi, primates palatii bezeichneten) Hof-
magnaten, der obersten Schicht der Mitglieder des kniglichen Hofes, der aula
regia.
Auf der Ebene der Provinzen blieb die Trennung zwischen Zivilverwaltung und
Militr offenbar bis zur Mitte des siebten Jahrhunderts erhalten, und erst seit der
Regierung Chindasvinths/Rekkesvinths bernahmen die wohl erstmals von Leo-
vigild eingesetzten Miltrbefehlshaber (duces) der Provinzen von den zivilen Pro-
vinzgouverneuren (rectoresliudices provinciae
1
) auch die Zustndigkeit fr die
Rechtsprechung und das Finanzwesen. Auer in den sechs aus der sptantiken Ver-
waltungsgliederung berkommenen Provinzen - Baetica (Metropole: Hispalis/
Sevilla), Carthaginiensis (Toletum/Toledo), Gallaecia (Bracara/Braga), Lusitania
(Emerita/Merida), Tarraconensis (Tarraco/Tarragona) und Narbonensis/Septima-
nia (Narbo/ Narbonne) - gab es duces auch in zwei Grenzprovinzen (ducatus Astu-
ricensis und ducatus Cantabriae), die im siebten Jahrhundert gebildet wurden.
In den ca. 80 civitates, in die sich die Provinzen untergliederten, kam die bereits
whrend der Sptantike stark zurckgegangene stdtische Selbstverwaltung nahezu
vllig zum Etliegen. Der comes civitatis, d. h. der knigliche Amtstrger in der Stadt
und dem zu ihr gehrigen Territorium, vereinigte dagegen bereits seit der Zeit des
Reiches von Toulouse administrativ-jurisdiktionelle, fiskalische und militrische
Funktionen
2
. Offenbar kam es gelegentlich auch zur Bildung von aus mehreren
Stdten und ihrem Gebiet bestehenden Territorien, die ebenfalls einem comes un-
terstanden.
Die Delegation staatlicher Aufgaben an die ducesprovinciarum, die ebenfalls den
Titel comes fhrten, und die comites civitatum bedeutete eine Beeintrchtigung des
theoretisch unbeschrnkten kniglichen Suprematieanspruchs. Denn dem Herr-
scher blieb nur die Wahl, entweder die Mchtigen an der Ausbung der Herrschaft
zu beteiligen oder Aufsteiger im Knigsdienst so mchtig zu machen, da sie den
Groen des Reiches gewachsen waren. Die Loyalitt der Amtstrger, die wie alle
fideles regis dem Knig durch einen Eid zu bereitwilliger und treuer Gefolgschaft
1 S. o., S. 146.
2 S. o., S. 146f.
258 EINE SPTANTIKE ZIVILISATION AUF DEM WEG INS MITTELALTER
(promptum acfidele obsequium) und zu rechtschaffenem Dienst (sincerum serviti-
um) verpflichtet waren, sollte durch knigliche Geschenke und die Leihe von
Krongut als Vergtung ftir die zu erbringenden Dienste erreicht werden. Beide
konnten bei Untreue wieder eingezogen werden, geliehenes Land auch wegen un-
fhiger Amtsfhrung. Wegen der hufig gewaltsamen Thronwechsel war die Stel-
lung der fideles regis und der kniglichen Amtstrger, trotz der Versuche, ihre Treue
nicht an die Person eines bestimmten Knigs, sondern an das Knigtum als Insti-
tution zu binden, prekr. Daneben begnstigte das System die Konzentration von
Macht in den Hnden der duces, die jeweils einen betrchtlichen Teil der Streit-
krfte kommandierten und neben ausgedehnten Amtsgtern auch ber eigenen
Grogrundbesitz und Gefolgschaften verfgten. Es verwundert daher nicht, da
nahezu smtliche erfolgreichen wie gescheiterten Usurpatoren duces waren.
4. Kapitel
Die kniglichen Finanzen
Die Versorgung der kniglichen Gefolgsleute mit Landzuweisungen bildete - ne-
ben den Kosten fr die Armee und den Schenkungen an die Kirche - wohl den
grten Posten unter den Ausgaben der wisigotischen Herrscher. Betrchtlich wa-
ren auch die Aufwendungen fr den kniglichen Hof, zu dem auer der kni-
glichen Familie, den maiores pabttii, der Garde der spatharii, den zahlreichen
Bediensteten der verschiedenen Hofmter (Schreibern, Mnzmeistern, Kchen,
Kellermeistern, Kmmerern, Stallknechten, Goldschmieden usw.) und den Hof-
geistlichen auch Kinder aus den Magnatenfamilien gehrten, die dort ihre Ausbil-
dung erhielten und sich auf eine sptere Karriere im Dienst fr Knig und Reich
vorbereiteten. Zur Erfllung ihrer vielfltigen Verpflichtungen stand den wisigoti-
schen Herrschern der Knigsschatz, die umfangreichen Lndereien des Fiskus und
die Einknfte aus Steuern, Gerichtsgefllen und sonstigen Abgaben zur Verf-
gung-
Der Knigsschatz
Der hufig erwhnte wisigotische Knigsschatz, der einen wichtigen Bestandteil
des Reiches darstellte, war ungewhnlich reich. Er enthielt die bei der F^roberung
Roms (410) durch Alarich gemachte Beute, darunter Teile des einst von Kaiser Ti-
tus nach Rom geschafften jdischen Tempelschatzes. Besonders erwhnt werden
der aus Gold gefertigte sog. Tisch Salomons" und ein angeblich 500 Pfund schwe-
res goldenes Gef, ein Geschenk des Aerius an den in der Schlacht auf den kata-
launischen Feldern gefallenen Knig Theoderid. Mit der Eroberung des Suebenrei-
VERFASSUNG", RECHT UND VERWALTUNG, HEER 259
ches durch Leovigild (585) fiel auch der suebische Knigshort in die Hnde der
Wisigoten. Neben den genannten Prestigeobjekten, Schmuck, silbernem und
goldenem Tafelgeschirr, Edelsteinen, Prunkwaffen, Kuriositten, Luxuswaren, Do-
kumenten, liturgischen Gerten, Bchern und Reliquien bestand der vom comes
thesaurorum betreute Schatz vor allem aus groen Mengen gemnzten und unge-
mnzten Edelmetalls. Er ermglichte dem Knig die als Herrscherpflicht und als
Zeichen kniglicher Milde (pietas) geltende Austeilung von Geschenken, die zur
Sicherung der Loyalitt der Groen unerllich waren. Ergnzt wurde er durch
Erbschaften, Mitgiften, Geschenke, Beute, Gerichtsbuen und Steuereinknfte.
Das Fiskalland
Das Rckgrat der kniglichen Finanzen bildete jedoch das Fiskalland, das aus den
in den Besitz der wisigotischen Knige bergegangenen ehemals kaiserlichen Do-
mnen bestand. Vermehrt wutde es durch herrenlose und - namentlich unter Leo-
vigild und Chindasvinth - aus politischen und strafrechtlichen Grnden enteigne-
te Lndereien. Die den Witizanern nach der Niederlage gegen die Araber vertraglich
zugesicherten 3.000 villae, d. h. landwirtschaftliche Grobetriebe, vermitteln eine
gewisse Vorstellung vom allerdings nicht genau bekannten Umfang der Lndereien
des Fiskus. Zwischen Krongut und Eigengut des Knigs wurde strikt unterschie-
den, eine Norwendigkeit, die sich aus dem Wahlcharakter der wisigotischen Mon-
archie ergab.
Verantwortlich fr die Verwaltung der Krongter war der comes patrimonii. Un-
tersttzt wurde er dabei von den vom Knig fr die verschiedenen Provinzen er-
nannten actores rerum fiscalium, die den villici, d. h. den Verwaltern der einzelnen
villae (Latifundien), vorstanden. Bearbeitet wurden die Staatsdomnen von Fiskal-
sklaven (servi fiscales), die nur der Knig freilassen konnte und die einen erhebli-
chen Teil der Bevlkerung ausmachten. Sie waren zur Zahlung von Pachtzinsen
und Abgaben verpflichtet. Der comes patrimonii berwachte auch die Einziehung
der direkten Steuer der gegenber den fiscales als privati bezeichneten freien Bevl-
kerung.
ber das Steuerwesen liegen nur punktuelle und teils widersprchliche Aussa-
gen vor, die eine detaillierte Erluterung seiner Funktionsweise nicht erlauben.
Steuerpflichtig war die provinzialrmische Bevlkerung, und zwar sicherlich die
kleinen freien Landbesitzer. Ob die Goten nur fr die ihnen zugeteilten oder - ins-
gesamt oder nur teilweise - fr smtliche Besitzungen keine Steuern entrichteten
und inwieweit die provinzialrmischen Aristokraten von der Steuerpflicht befreit
waren, sind bislang nicht eindeutig geklrte Fragen. Steuerfreiheit geno dagegen
die Kirche.
Ein aus dem Jahre 592 stammendes Dokument ber den Steuerbezirk von Bar-
celona (Defisco Barcinonenst), zu dem auch die civitates Tarragona, Egara, Gerona
und Ampurias gehrten, scheint auf eine Einteilung des Reiches in mehrere civita-
tes umfassende Steuerbezirke (fisci) hinzudeuten. Die Einziehung det Steuern be-
260 EINE SPATANTIKE ZIVILISATION AUF DEM WEG INS MITTEI ALTER
sorgten sog. numerarii, die mit Zustimmung der Bischfe vom comes patrimonii
ernannt wurden (andere Quellen kennen eine Wahl der numerarii durch Bischfe
und Volk bzw. ihre Ernennung durch den Knig). Da die Entrichtung der Steuer
durch Geldzahlungen erfolgte, war die Ermittlung eines Preises zwischen Bisch-
fen und numerarii fr die von den Steuerpflichtigen eingesammelten Naturalien
notwendig, der die Auslagen der numerarii, beim Einsammeln und Lagern der ab-
gelieferten Produkte eintretende Verluste und durch Preisschwankungen zu erzie-
lende Gewinne bercksichtigte. Im vorliegenden Fall wurden auf den mit 9 siliquae
veranschlagten Scheffel (modius canonicus) Getreide 1 siliqua fr die Auslagen der
numerarii und 4 siliquae fr Verluste und Preisschwankungen aufgeschlagen, so
da 14 siliquae pro Scheffel zu entrichten waren. An der Vermarktung det Abga-
ben und den daraus zu erzielenden Gewinnen konnte also nur teilnehmen, wer
ber Geld verfgte, d. h. die geistliche und weltliche Oberschicht
1
. Die Quellen
berichten wiederholt von Steuernachlssen, zu denen sich die Herrscher infolge
von Naturkatastrophen (Unwetter, Plagen), Epidemien und der hufig gewaltsa-
men innenpolitischen Auseinandersetzungen gezwungen sahen.
Neben Zllen, Brcken- und Wegegeldern wurden auch auf den Handel Abga-
ben erhoben. Sie wurden nach Taxierung der Warenpreise von den telonarii einge-
zogen, die auch den in den Hnden der transmarini negotiatores - meist Griechen,
Syrern und Juden - liegenden Import von namentlich Schmuck, kostbaren Stof-
fen, Erzeugnissen des Kunsthandwerks und anderen Luxuswaren kontrollierten.
Dafr waren in den am Meer und an den groen Flssen gelegenen Flfen eigene
Stapelpltze und Warenbrsen (cataplus) eingerichtet. Mit einer besonderen Steuet
waren auch die jdischen Gemeinden des Reiches belegt.
5. Kapitel
Das Gerichtswesen
Das Knigsgericht
Die Organisation des Gerichtswesens ist dagegen recht gut dokumentiert. Oberster
Richter war der Knig. Das Knigsgericht, zu dem zweifelsohne rechtskundige Be-
rater des Herrschers aus dem Kreis der maiores palatii zhlten, war oberste Beru-
fungsinstanz fr Laien und Kleriker. Im Liber Iudiciorum nicht behandelte Flle
wurden vom Knig entschieden und bildeten danach die Grundlage fr neue Ge-
setze. Der Knig urteilte auch als Richter in erster Instanz. Die Bischfe waren zur
Anzeige unbotmiger kniglicher Amtstrger vetpflichtet. Ob die Sachverhalte
1 S. u., S. 275fF., 284f.
VERFASSUNG", RECHT UND VERWALTUNG, HEER 261
der berlieferten kniglichen Entscheidungen - Urkundenflschung, Verfgung
ber steuerpflichtigen Besitz, Versto gegen die Mnzgesetze (ausdrcklich dem
Knig vorbehalten), Verfgung ber zur Strafe versklavte Gesetzesbrecher und
Strafgelder, Entscheidung ber Person und Vermgen von Verbrechern, Nachfor-
schung ber die Eigentmer entlaufener nichtaussagewilliger Sklaven, Entschei-
dung ber die Testierfhigkeit von Kindern getaufter Juden - als reprsentativ fr
die vom Knigsgericht behandelten Flle gelten drfen, mu angesichts der gerin-