Sie sind auf Seite 1von 5

Perse

http://www.persee.fr Introduction
Tom Dedeurwaerdere;Marc Crommelinck;Bernard Feltz Feltz Bernard, Crommelinck Marc, Dedeurwaerdere Tom. Introduction. In: Revue Philosophique de Louvain. Quatrime srie, Tome 98, N4, 2000. pp. 655-658. Voir l'article en ligne

Avertissement
L'diteur du site PERSEE le Ministre de la jeunesse, de l'ducation nationale et de la recherche, Direction de l'enseignement suprieur, Sous-direction des bibliothques et de la documentation dtient la proprit intellectuelle et les droits dexploitation. A ce titre il est titulaire des droits d'auteur et du droit sui generis du producteur de bases de donnes sur ce site conformment la loi n98-536 du 1er juillet 1998 relative aux bases de donnes. Les oeuvres reproduites sur le site PERSEE sont protges par les dispositions gnrales du Code de la proprit intellectuelle. Droits et devoirs des utilisateurs Pour un usage strictement priv, la simple reproduction du contenu de ce site est libre. Pour un usage scientifique ou pdagogique, des fins de recherches, d'enseignement ou de communication excluant toute exploitation commerciale, la reproduction et la communication au public du contenu de ce site sont autorises, sous rserve que celles-ci servent d'illustration, ne soient pas substantielles et ne soient pas expressment limites (plans ou photographies). La mention Le Ministre de la jeunesse, de lducation nationale et de la recherche, Direction de lenseignement suprieur, Sous-direction des bibliothques et de la documentation sur chaque reproduction tire du site est obligatoire ainsi que le nom de la revue et- lorsqu'ils sont indiqus - le nom de l'auteur et la rfrence du document reproduit. Toute autre reproduction ou communication au public, intgrale ou substantielle du contenu de ce site, par quelque procd que ce soit, de l'diteur original de l'oeuvre, de l'auteur et de ses ayants droit. La reproduction et l'exploitation des photographies et des plans, y compris des fins commerciales, doivent tre autoriss par l'diteur du site, Le Ministre de la jeunesse, de lducation nationale et de la recherche, Direction de lenseignement suprieur, Sous-direction des bibliothques et de la documentation (voir http://www.sup.adc.education.fr/bib/ ). La source et les crdits devront toujours tre mentionns.

Vers une science de la conscience?


Approches empiriques, pistmologiques et anthropologiques

INTRODUCTION

Alors meme que le concept de conscience est au creur de la problmatique philosophique traditionnelle, son association immdiate au concept de science a quelque chose de non vident et pour le scientifique, et pour le philosophe. Pour le scientifique car, en dehors de la priode de la naissance de la psychologie introspectionniste a la fin du xxe siecle, jusqu 'a une poque tres rcente, le concept de conscience a t banni de toute dmarche rigoureuse. Les psychologues behavioristes privilgient une approche quantitative des formes manifestes du comportement et rejettent comme entit mentaliste toute rfrence a une vie intrieure de !'esprit. La rvolution cognitiviste en psychologie n'a pas d'emble donn au concept de conscience une place privilgie, dans la mesure ou la vie de l'esprit est dcompose en une srie d'oprations cognitives portant a la fois sur le sujet et le monde, mais oblitrant la dimension intgrative d'une conscience rflexive. Les thoriciens des neurosciences ont pendant longtemps soit considr le terme inappropri pour dsigner un quelconque champ de la ralit empirique, soit jug qu'une vise d'une telle ralit tait tout a fait prmature tant donn le degr d'avancement des recherches et des thories dans leur discipline. Pour le philosophe, par contre, le concept lui-meme a re9u une sorte i de valeur symbolique emblmatique par son exclusion meme du champ scientifique. Nombre de philosophes voient dans le concept de 1 conscience une maniere d'affrrmer la spcificit de l'humain et de son irrductibilit aux approches causalistes explicatives a 1'reuvre dans les ! diverses disciplines scientifiques. Le caractere quelque peu provoquant de l'intitul et l'organisation meme de ce numro tmoigne prcisment d'une volont de renouer un dialogue entre les diverses disciplines scientifiques qui, dans les annes les plus rcentes, ont rinvesti le concept de conscience, et une philosophie

656

Bernard Feltz, Marc Crommelinck et Tom Dedeurwaerdere

des sciences qui, sous le vocable gnral de la philosophie de 1'esprit, a elle-meme remis ce concept au creur de ses proccupations. L 'entreprise est loin d 'etre vidente dans la mesure o u les divers champs disciplinaires s' articulent a des concepts de conscience selon des modalits qui leur restent intimement spcifiques. Le dialogue ne peut des lors s 'engager qu 'entre chercheurs qui, tout en s' appuyant sur les thories et procdures exprimentales les plus avances de leurs disciplines, s'intressent aux procdures et concepts par lesquels d'autres disciplines approchent les phnomenes qu' ils tudient. Des interactions peuvent done surgir qui peuvent conduire a des inflexions significatives des pratiques et concepts des diverses disciplines, sans ncessairement qu'une perspective convergente se dgage. C'tait l'objectif du sminaire de troisieme cycle de philosophie des sciences de la nature qui, organis par les signataires de cette introduction, est a 1' origine de ce recueil. Nous tenons a remercier ici les scientifiques qui ont accept de s 'engager dans cette dmarche peu commune. Cette perspective a prsid a 1'organisation gnrale de ce numro. La parole est tout d' abord donne a deux chercheurs issus de disciplines scientifiques complmentaires: la neurophysiologie clinique et le neuropsychologie cognitive. Jean-Michel Gurit, sur base de ses recherches dans l'Unit de Neurophysiologie clinique de la Facult de Mdecine de 1'UCL, montre l'importance de la problmatique thorique des niveaux de conscience au sein de diverses pratiques cliniques: les diffrents types de comas jusqu'aux tats vgtatifs permanents et a la mort crbrale. L'approche conceptuelle est finalement mise en relation avec les diverses techniques neurophysiologiques les plus modemes dans une analyse des procdures d 'valuation des capacits conscientes rsiduelles lies a ces diffrentes formes de pathologie. A la distinction de 1' approche neurophysiologique, centre sur les dimensions anatomo-physiologiques des pathologies analyses, Xavier Seron focalise son approche sur une analyse des dysfonctionnements de la conscience en prenant en compte exclusivement la dimension cognitive de celle-ci. En rfrence a ses travaux dans le contexte de 1' Unit de neuropsychologie cognitive de la Facult de psychologie et sciences de l'ducation de l 'UCL, ainsi que du Centre de revalidation neuropsychologique des Cliniques universitaires Saint Luc, il propose une analyse fonctionnelle des rats de la conscience. Regroupant les dficits de conscience en quatre catgories principales sur base d ' analyses cliniques

Vers une science de la conscience?

657

a la fois tres rigoureuses et vocatrices, il propose une interprtation en


termes d'analyse fonctionnelle qui dbouche finalement sur une conception plus gnrale de la conscience pense en dialogue avec le concept de controle, de supervision, par opposition a un clatement strictement modulaire. Se situanl d 'emble dans 1'interaction entre neurosciences et philosophie, Bemard Feltz, du Centre de philosophie des sciences de 1'Institut suprieur de philosophie de 1'UCL, propose une analyse des enjeux pistmologiques de la thorie de la slection des groupes neuronaux dveloppe par Grald Edelman. En rfrence aux analyses rcentes du concept de rduction, il montre que les neurosciences contemporaines ouvrent la voie a un dialogue plus constructif avec les autres disciplines; sur base d'une analyse des rapports entre structure et fonction, il montre ensuite comment la thorie de la slection des groupes neuronaux est susceptible de complexifier la problmatique de l'inn et de l'acquis. Tom Dedeurwaerdere quant a lui, chercheur au F.N.R.S., dveloppe sa contribution d 'emble en interaction avec les sciences cognitives. Il montre que toute approche en sciences cognitives repose sur un concept, le plus souvent implicite, d'intentionnalit. Les modeles cognitivistes ne peuvent faire l'conomie d'une explicitation des types d'intentionnalit qu'ils mettent en reuvre. C'est une condition pistmologique de rigueur de la dmarche; c'est une condition philosophique de dpassement des rductionnismes et des formes les plus modemes du dualisme. Stphane Leyens, chercheur au Centre de philosophie des sciences et a l'Unit d'thique biomdicale de l'UCL, renoue le lien plus immdiat aux neurosciences en rfrence aux travaux de Daniel Dennett en particulier sur la problmatique des qualia. Rompant avec une interprtation strictement rductionniste de Dennett, il situe le rejet par Dennett du concept de qualia non dans une affmnation rductionniste dtennine mais dans une volont heuristique d 'avancement de la recherche qui refuse une dtermination a priori des limites de ses capacits explicatives. En complment de ces approches en interaction troite avec les dmarches scientifiques empiriques, il nous a paru opportun d'ouvrir le dialogue avec les approches plus traditionnelles de la philosophie continentale: phnomnologie et hermneutique. Michel Dupuis, du Centre d'anthropologie de l'Institut suprieur de philosophie de l'UCL et de l'Unit d'thique biomdicale de la Facult de mdecine de l'UCL, a partir des analyses de la psychologie sociale et de la psychologie des

658

Bernard Feltz, Marc Crommelinck et Tom Dedeurwaerdere

motions, propose un retour a l'imagination comme condition de possibilit d'une intercomprhension. L'ensemble de la dmarche nous parait stimulant a un double niveau. Sur le plan pistmologique, la mise en dialogue s 'avere fconde par la problmatisation et la complexification du concept de conscience mis en reuvre dans les diverses disciplines. Sur le plan philosophique, les concepts scientifiques eux-memes montrent leur fcondit dans le champ philosophique. En perdant son statut d 'intouchabilit, le concept de conscience gagne en complexit et en richesse de contenu. Loin d'une dchance, les approches scientifiques de la conscience conduisent a un enrichissement considrable de la problmatique. Les philosophes, loin d'etre dpossds, ont la tache difficile de valoriser et montrer les enjeux d'un pareil redploiement. Bernard F'ELTZ, Marc
CROMMELINCK,

Tom

DEDEURWAERDERE.