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ANTWERPEN IM ERSTEN WELTKRIEG

Der historische Rahmen

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Dies ist eine Publikation des Vredescentrum der Provinz und der Stadt Antwerpen VoE, Lombardenvest 23,

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2000 Antwerpen, Tel. 03 292 36 52 info@vredescentrum.be www.vredescentrum.be

as Vredescentrum (Friedenszentrum) der Provinz und der Stadt Antwerpen erarbeitet Projekte der Erinnerungspdagogik fr

Jugendliche und Erwachsene. 2013 und 2014 steht das Gedenken des Ersten Weltkriegs im Mittelpunkt der Arbeit des Zentrums. Als Koordinator der einzelnen Aktionen in Antwerpen organisiert das Vredescentrum mit einer Reihe von Partnern das internationale Projekt Antwerpen 14 -18.
Vredescentrum der Provinz und Stadt Antwerpen VoE Tel. + 32 (0)3 292 36 55 info@vredescentrum.be www.vredescentrum.be www.antwerpen14-18.be

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Antwerpen gedenkt des Ersten Weltkriegs


Antwerpen als Hauptstadt auf Zeit (1914) Antwerpen hat wichtige Grnde, um 2014 des Ausbruchs des Ersten Weltkriegs zu gedenken. Kurz nach der Unabhngigkeit Belgiens im Jahr 1830 wurde die Festung Antwerpen zum Nationaal Rduit Belgiens erklrt dem letzten Bollwerk, in dem Heeresleitung und Staatsspitze im Fall eines feindlichen Angriff auf die Hilfe von Verbndeten warten konnten. Als die deutschen Streitkrfte Anfang August 1914 in das neutrale Belgien einmarschierten, ging man davon aus, das die Festung Antwerpen mit zwei ringfrmig angelegten Fortgrteln uneinnehmbar war. Antwerpen wurde die zeitweilige Hauptstadt Belgiens und Sitz der Regierung, des Parlaments, der Heeresleitung, der kniglichen Familie und hoher Diplomaten. Jedoch war die uneinnehmbare Festung den anstrmenden deutschen Truppen nicht gewachsen. Bereits am 9. Oktober 1914 ergab sich die Stadt. Die zahllosen Flchtlinge, die dort Schutz gesucht hatten, zogen nun weiter nach Holland, Frankreich und Grobritannien. Einer von fnf Belgiern verlie seine Heimat. Antwerpen in der Europischen Union Heute knnen wir in unseren Breiten auf fast sieben Jahrzehnte Frieden zurckblicken. Die Europische Union ist ein einzigartiges Friedensprojekt und vereinigt 28 Lnder, von denen viele vor noch nicht allzu langer Zeit verfeindet waren. Antwerpen, vor einem Jahrhundert eine Stadt der flchtenden Menschen, ist eine Stadt geworden, die offen ist fr alle Kulturen. Der Hafen zweitgrter Europas , der Diamantenhandel, die international gerhmte Kunst- und Modeszene, die Universitt sowie die Hochschulen ben eine groe Anziehungskraft auf Belgier und auf Menschen aus der ganzen Welt aus. Das Gedenken des Ersten Weltkriegs bietet Antwerpen die Mglichkeit, eine Brcke zwischen Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft zu schlagen. Zusammen mit vielen Partnern erarbeitet das Vredescentrum ein anspruchsvolles Veranstaltungsprogramm. Wir hoffen, Sie dazu begren zu drfen. Gilbert Verstraelen, Vorsitzender des Vredescentrum Marleen Van Ouytsel, Direktorin des Vredescentrum

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Belgien vor dem Krieg


Das 19. Jahrhundert ist eine Zeit groer Umwlzungen. Die industrielle Revolution und das Vorhandensein wertvoller Rohstoffe in den Kolonien fhren zu einem spektakulren Wachstum der Weltwirtschaft. Anfang des 20. Jahrhunderts kommt es jedoch aus genau diesen Grnden zu Spannungen zwischen den Gromchten und zu einem weltweiten Zustand des bewaffneten Friedens. Belgien als internationaler konomischer Spieler Belgien ist das erste Industrieland auf dem europischen Kontinent. Zwischen Brssel und Mechelen wird die erste Eisenbahnstrecke des europischen Festlands angelegt. Antwerpen ist nach New York der zweitgrte Hafen der Welt. Die drei Sulen der belgischen Wirtschaft sind die wallonischen Kohlenbergwerke, die Stahlindustrie sowie die Fabriken, die Eisenbahngleise, Straenbahnen und schwere Maschinen produzieren. Belgien ist die Drehscheibe des europischen Handels und die viertwichtigste Handelsnation der Welt. Das belgische Knigshaus ist eng mit dem deutschen und dem britischen Knigshaus verwandt.

Flandern ist arm und katholisch. Ein Viertel der Flamen sind Analphabeten und die Kinder gehen nur im Winter zur Schule, weil sie im Sommer bei der Landarbeit mithelfen mssen. Die Bauernshne und Tagelhner ziehen in die Industriebecken. Aber auch das Leben in den Fabriken ist hart. Das fhrt zu einem entschlossenen Kampf der Unterdrckten gegen die Armut und fr das allgemeine einfache Wahlrecht fr Mnner. Durch das Land verluft eine Kluft. Sie trennt den franzsischsprachigen, industrialisierten Sden vom agrarischen, niederlndischsprachigen, katholischen Norden.

Der Brabo-Brunnen auf dem Grote Markt wurde vor allem von deutschen Kaufleuten finanziert.

1914 ist Belgien mit seinen 7,6 Millionen Einwohnern das am dichtesten besiedelte Land der Welt. Trotz seiner wirtschaftlichen Strke ist der durchschnittliche Lebensstandard der Belgier jedoch viel niedriger als in den Nachbarlndern und der Reichtum ist sehr ungerecht verteilt. Die meisten Menschen leben in Drfern und Kleinstdten.
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Antwerpen eine kosmopolitische Stadt Anfang des 20. Jahrhunderts ist Antwerpen eine prosperierende Stadt mit einer groen Anziehungskraft auf wohlhabende Auslnder. Von den mehr als 300 000 Einwohnern haben fast 13 Prozent nichtbelgische Wurzeln. Die meisten davon kommen aus den Niederlanden. Aber vor allem die deutschen Kaufleute spielen eine wichtige Rolle fr die wirtschaftliche Entwicklung Antwerpens. Sie stellen ein Drittel der Mitglieder der Handelskammer, sind gut integriert und unterhalten dichte Netzwerke. Der Ausbruch des Kriegs konfrontiert sie mit einer existenziellen Frage: Sind sie noch Deutsche oder schon Belgier?

Die Hotels Wagner und Weber neben der Antwerpener Oper


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europischen Gromchten

1914 stehen sich zwei feindlich Lager gegenber: die Entente, bestehend aus Grobritannien, Frankreich und Russland, und die Mittelmchte Deutschland, sterreichUngarn und Italien. Der Mordanschlag auf den sterreichisch-ungarischen Kronprinzen Franz-Ferdinand in Sarajewo die Schusswaffe stammt von der belgischen Fabrique Nationale (FN) ist der Funke, der das Pulverfass Europa explodieren lsst. Nacheinander kommt es zu 62 Kriegserklrungen. Aber auch das neutrale Belgien wird in den Krieg hineinbezogen. Jedoch begreift noch kaum jemand, dass 1914 der Beginn eines Vernichtungskriegs ist, der die Welt vier Jahre lang in seinen Klauen halten wird. Die Welt steht in Brand Der Erste Weltkrieg entwickelt sich zu einem der grausamsten Konflikte der Weltgeschichte.
Mehr als 50 Lndern werden in den Krieg hineinbezogen. 1,5 Milliarden Menschen mehr als 80 Prozent der Weltbevlkerung beteiligen sich an den Kriegshandlungen. 70 Millionen Soldaten werden rekrutiert, davon 60 Millionen Europer. Mehr als 9 Millionen Soldaten fallen. Die Kosten des Kriegs belaufen sich auf 2000 Milliarden Dollar. 6

Der Ausbruch des Ersten Weltkriegs

Aber die neue [gerechte] Weltordnung, von der der amerikanische Prsident Woodrow Wilson trumt, scheint noch in weiter Ferne.

Die belgische Schusswaffe, die den Ersten Weltkrieg entfesselte

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28 juni

Ermordung von Erzherzog FranzFerdinand von sterreich in Sarajevo.

Vor dem Hintergrund eines drohenden Kriegs wurde in 1913 die Wehrpflicht fr je

Im Londoner Friedensvertrag von 1839 wurde Belgien als unabhngiger Staat anerkannt. Bestandteil des Vertrags war die Verpflichtung zur bewaffneten Neutralitt: Belgien durfte sich nicht aktiv an kriegerischen Auseinandersetzungen beteiligen, aber seine territoriale Integritt verteidigen. 1909 unterzeichnete Knig Leopold II. das Wehrpflichtgesetz. Die belgische Armee rekrutierte ihre Soldaten und Offiziere zunchst aus Freiwilligen und vor 1909 im Losverfahren.

Der Kampf zwischen den

Die Welt wandelt sich Der Erste Weltkrieg entwickelt sich zu einem der grausamsten Konflikte der Weltgeschichte. Der Krieg fhrt zu einer ungeahnten Entwicklung von hochtechnologischen Vernichtungswaffen. Nie zuvor waren so viele Menschen in der Waffenindustrie beschftigt. Nie zuvor gab es so viele Flchtlinge, nie zuvor wurden so viele Familien auseinandergerissen. Der Krieg fhrt in der ganzen Welt zu groen politischen Umwlzungen. Nach dem Krieg entwickeln sich neue Demokratien, die auf dem allgemeinen einfachen Wahlrecht basieren.

belgische Armee rekrutierte ihre Soldaten und Offiziere zunchst aus Freiwilligen und vor 1909 im Losverfahren.

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28 juli
sterreich-Ungarn erklrt Serbien den Krieg

Vor dem Hintergrund eines drohenden Kriegs wurde in 1913 die Wehrpflicht fr je einen Sohn aus jeder Familie eingefhrt. Bei Kriegsausbruch erwies sich aber schnell, dass die zahlenmig kleine und sprlich bewaffnete belgische Armee, die aus schlecht ausgebildeten Soldaten bestand, den deutschen Streitkrften hoffnungslos unterlegen war.

31 juli
Allgemeine Mobilmachung der belgischen Armee

2 august
Um Frankreich angreifen zu knnen, fordert Deutschland von Belgien freien Durchzug. Belgien widersetzt sich.vrije doortocht.

4 august
Deutschland erklrt Belgien einseitig den Krieg. Hunderttausende deutsche Soldaten berqueren auf dem Weg nach Frankreich die deutsch-belgische Grenze (von Schlieffenvon Moltke-Plan).

7 august

Der Erste Weltkrieg erreicht


Das deutsche Heer erobert die Festung Lttich und fhrt erstmals in der Geschichte Luftangriffe auf die Zivilbevlkerung aus.

Antwerpen

17 august

Brssel wird evakuiert. Der Knig, die Regierung und die Heersleitung ziehen sich nach Antwerpen zurck.

Antwerpen ist offiziell das letzte Bollwerk (Nationaal Reduit) Belgiens. Die Stadt ist von einem doppelten Grtel von Forts umgeben und gilt als sicherer Zufluchtsort fr Regierung und Heeresleitung. Knig Albert I. bezieht den Kniglichen Palast an der Strae Meir. Die Oper wird zum Parlaments-, das Stadttheater zum Senatsgebude. Der Generalstab der Armee zieht in den Gouverneurpalast am Schoenmarkt ein.
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25 august
Antwerpen wird von einem deutschen Zeppelin bombardiert. Dies ist der zweite Luftangriff der Geschichte auf die Zivilbevlkerung.

9 september
Der deutsche Vormarsch kommt an der Marne zum Erliegen. Deutschland ndert seine Angriffsplne, die Festung Antwerpen gert ins Fadenkreuz.

Die Bombardierung Antwerpens von einem Zeppelin inspirierte den bekannten Dichter Paul Van Ostaijen zu einem illustrierten Gedicht.

28 september
Beginn des Beschusses des Fort-Grtels und von Antwerpen. Schnell erweist sich, das die zwei Fortgrtel, die Antwerpen umgeben, nicht gegen das schwere deutsche Geschtz gefeit sind. Die belgische Heeresleitung verlsst Fort Lier und zieht sich nach Antwerpen zurck.

2 oktober

Die Nachricht von der mglichen Kapitulation Antwerpens erreicht London. Der 40-jhrige First Lord of the Admiralty (Erster Lord der Das zerstrte Fort von Lier Admiralitt) Winston Churchill eilt nach Antwerpen, um Belgien zum Durchhalten zu bewegen.

3 oktober

Zweite

deutsche Angriffswelle Richtung Antwerpen. Winston Churchill trifft mit 2000 englischen Marinesoldaten in Antwerpen ein. Er wird begeistert von einer Menschenmenge begrt, die wieder Hoffnung schpft. Churchill wohnt im Hotel St. Antoine am Groenplaats. Die Stadtverwaltung grndet unter Vorsitz von Louis Franck einen Beratenden Ausschuss, um die Interessen der Einwohner Antwerpens zu beherzigen.

6 oktober

Truppen durchbrechen die belgischen Stellungen in Lier (uerer Fortgrtel) Albert I. und sein Generalstab beschlieen in bereinstimmung mit Churchill, Antwerpen zu verlassen.
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Deutsche

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7 oktober
Deutschland

droht Antwerpen mit der Bombardierung, wenn die Stadt sich nicht ergibt Albert I. verlsst um 13.30 Uhr den Kniglichen Palast an der Meir und fhrt mit dem Auto nach Sint-Niklaas. Das Heer zieht sich ber die Pontonbrcken auf Hhe des Steen und die Brcke von Hoboken-Burcht in Richtung Westen zurck, gefolgt von den britischen Truppen. Die Nachhut verlsst die Forts.

Antwerpen wird vo

n Zeppelins bo

mbardiert

8 oktober
Beschieung von Antwerpen 36 Stunden lang treffen pro Minute drei bis vier deutsche Granaten die Stadt. Ganz Antwerpen brennt und mehr als hunderttausend Menschen flchten.

9 oktober

Die deutschen Streitkrfte nehmen Antwerpen ein Het Belgisch leger trekt zich terug. Die belgische Armee zieht sich zurck. Die Pontonbrcken werden zerstrt. Die Die Villa Rest and be thankful in Kontich Nachhut begreift, dass sie sich nicht mehr nach Westen absetzen kann. Wer Antwerpen jetzt noch verlassen will, flchtet in Richtung niederlndische Grenze. Der ehemalige Minister Louis Franck und Brgermeister De Vos treffen sich mit einer deutschen Abordnung in Kontich. Het duitsche leg er treedt uwe stad Um 17.45 Uhr wird der Vertrag von Kontich bin-nen alsover winnaar. Aan gee n enkele vanuwe bur gers zal kwaad unterzeichnet: Antwerpen hat kapituliert. gedaan en uwegoederen zullen geerbied igd worden,indien gij Deutsche Soldaten ziehen abends in die uw onthoudt van alle vijande-lijkheid. Stadt ein. Sie verbreiten eine Verfgung des Iedere tegens tand zal ges traft deutschen Generals der Infanterie Hans von wordenvolgens de wetten van den oorlog en kanals gev Beseler. olg hebben de ver nieling
van uwe schone stad.

10 oktober

Den opperbelhebb er van het beleglege r

Hunderttausende Menschen flchten ber die niederlndische Grenze, darunter rund 33 000 belgische, deutsche und britische Soldaten. Sie werden in den neutralen Niederlanden interniert.

12 oktober

Die belgische Armee versammelt sich hinter dem Fluss Yzer.


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Antwerpener Flchtlinge an der niederlndischen Grenze

1914

Der Vormarsch der deutschen Truppen in Richtung Antwerpen


s Gravenwezel Oelegem Broechem

Hans von Beseler, deutscher Befehlshaber Geflutetes Gebiet

Fort 1 ANTWERPEN

Luftangriff mit Zeppelin

Fort 2 Fort 3 Fort 4

Winston Churchill, Erster Lord der Admiralitt 7.-9. Oktober: Rckzug der belgischen Streitkrfte Geflutetes Gebiet
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8 - 9 oktober: Der innere Grtel der Forts wird durchbrochen

Kruibeke Zwijndrecht

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Hoofdrolspelers politiek Antwerpen


Der uere Fortgrtel um Antwerpen ist 95 Kilometer lang und besteht aus 36 Forts. Dazwischen liegen Schanzen und Gebiete, die unter Wasser gesetzt werden knnen. Koning Albert I

Kessel Koningshooikt Geflutetes Gebiet LIER Der innere Grtel ist 29 Kilometer lang und besteht aus 29 Forts, darunter die so genannten Brialmont-Forts. Geflutetes Gebiet Bei Ausbruch des Kriegs sind die Bauarbeiten an den Forts noch nicht ganz abgeschlossen. Dennoch geht man davon aus, dass Antwerpen uneinnehmbar ist. Jedoch wird der uere Ring schon nach wenigen Tagen durchbrochen. St-Katelijne-Waver Generalleutnant Victor Deguise

4 Fort 5 KONTICH 9 oktober: Unterzeichnung des Vertrags von Kontich

Brgermeister Jan De Vos Louis Franck, ehemaliger Minister

Fort 6

Fort 7

wird Fort 8

Nach einer Belagerung von nur 13 Tagen fllt Antwerpen in die Hnde der Deutschen.
Virgile Pirard, Hauptmann-Kommandeur Geflutetes Gebiet

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Panik in der Stadt

Am kai beim Steen mussten die Fchtenden massenhaft Besitztmer zurcklassen

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Die ganze Nacht flchteten zitternde Flchtlinge ber die Pontonb rcke zum jenseitigen Scheldeufer. be r die Schiffbrcke zog ein nicht endend wollender Strom von Fahrzeugen und Munitionswagen. Nachdem der deutsche Befehls haber von Beseler zwei Mal einen Abg eordneten zum Kommandeur der Festung gesandt hatte, um die Kapitula tion der Stadt zu fordern, und diese Ford erung abgewiesen wurde, wurde die

Beschieung mit grenzenloser Wut wieder aufgenommen. Im sdlichen Teil der Stadt explodierten die Munitionsvor rte, die von Granaten getroffen wor den waren, und auch an der Hafense ite und weiter in Richtung Justizpalast verursachten die explodierenden Proj ektile gewaltige Brnde. Antwerpen wird mit einem hartnckigen Mut verteidi gt, der noch zu groen, wenn auch trag ischen Dingen imstande ist..

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IIch lief durch den Hof zur Strasse und sah nun den ununterbrochenen Strom von Flchtlingen vorbeiziehen furchtbar! Pferde und Wagen, Schubkarren und Fahrrder schienen wie vor einem drohenden Unwetter hergetrieben; Herden muhender Khe und ngstliche Menschen; Mtter, die an beiden Hnden heulende Kinder schleppten, Shne, die einen lahmen oder kranken Vater auf einer Schubkarre verfrachtet hatten, Menschen, die mit vereinten Krften Karren zogen oder schoben, manche mit ein paar Sthlen, einem Tisch, eine Matratze, einem fchen, einem Vogelkfig beladen, Mnner auf abgetretenen Sohlen oder barfuss, Frauen mit schiefgelaufenen hohen Hacken und einem geblmten oder mit Federn geschmckten Sommerhut, der von ihren gelsten Haaren herabhing absurd. Ich war wie an den Grund genagelt und die Trnen schossen mir in die Augen. Es war mein Volk das floh, und die Tausenden jagten weiter, gleichsam sinnlos und verloren, mit rotflammenden Gesichtern; sie hetzten wie gejagte Tiere, die vor dem Tod fliehen, als ob Ulanen mit gezogenen Speeren ihnen auf den Fersen sssen; sie eilten mit starrem Blick und gebeugtem Haupt, als ob das Geblk des Himmels unter dem Donnern der Erde einstrzen wrde. Whrenddessen, weit entfernt, das unablssige, dumpfe Bellen der schweren deutschen Kanonen. Ich dachte an die Tausende Flchtlingen, die zur gleichen Zeit auf allen Strassen Flanderns in Richtung Kste unterwegs waren. Eine halbe Million Menschen ohne ein Dach ber dem Kopf, inmitten des Chaos eines sich zurckziehenden Heeres geschundener Soldaten und von Kriegswaffen, die mhsam weiterrollten.
Tagebuchnotizen von Jozef Mul, 1914

DIE FLUCHT DER HUNDERTTAUSEND

Die Flchtlinge H. Prat

biege, hre ich Ho- zur Place Verte und en eip Kn , fte sch Alle Ge heftigen Knall. Ein De Key- wieder einen Die en. oss chl ges d sin tels t auf die Meir, genau lassen. Ich Projektil fll zerlei ist vollstndig ver e zur Vierwindenstraat, d. Uh, uh, auf die Eck berquere den Boulevar zlich noch eine Zepkr h um. dort, wo mic ich e seh en ock chr uh ers einschlug. FensterMeter ent- pelinbombe Da noch keine 200 scheppern, brllende e mitten scheiben zer fernt schlgt eine Granat Kinder laufen weg. Ein Ich hetze Frauen und auf dem Boulevard ein. r sind verwundet. die Ecke paar Mnne los. Gerade, als ich um
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