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Datierung[Bearbeiten]

Die Germania wird in aller Regel in das Jahr 98 n. Chr. datiert, auf der Grundlage der Formulierung: sescentesimum et quadragesimum annum urbs nostra agebat [] ex quo ad alterum imperatoris Traiani consulatum computemus unsere Stadt stand im sechshundertvierzigsten Jahr [] von da ab rechne man bis zum zweiten Konsulat Kaiser Trajans TACITUS: Germania (37, 2) Das zweite Konsulat Trajans fiel in das Jahr 98 n. Chr. Jedoch handelt es sich bei dieser Zeitangabe lediglich um einen terminus post quem, an dem das Werk frhestens verfasst worden sein kann; ein [1] absolutes Datum liegt somit nicht vor. Ein neuerer Vorschlag von Roland Schuhmann, der von der Forschung noch nicht diskutiert worden ist, nimmt an, dass die Abfassung der Germania nach 103106 n. Chr. anzusetzen ist, weil der Name Pannoniis im ersten Satz des Textes die Existenz zweier pannonischer Provinzen ( Pannonia superior und inferior, entstanden durch Teilung der Provinz Pannonien) voraussetzt, wenn er als Lndername verstanden wird; die traditionelle Auffassung sieht ihn als Vlkernamen.
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Titel[Bearbeiten]
Die Schrift Germania ist ohne einen einheitlichen Titel berliefert. Die erste Erwhnung der Schrift findet sich in einem Brief des Humanisten Antonio Beccadelli an Guarino da Verona von April 1426: Compertus est Cor. Tacitus de origine et situ Germanorum (Cornelius Tacitus de origine et situ Germanorum ist in Erfahrung gebracht). In einem Inventar von Niccolo Niccoli aus dem Jahre 1431 steht: Cornelii taciti de origine & situ germanorum liber incipit sic (de origine et situ Germanorum liber des Cornelius Tacitus fngt so an).Pier Candido Decembrio, der den Codex Hersfeldensis (nach 1455, s. u. #Rezeption) in Rom einsah, gibt den Titel als: Cornelii taciti liber de Origine et situ [3] Germaniae (von Cornelius Tacitus das Buch de Origine et situ Germaniae). Beide Titelvarianten gehen auf den Hersfelder Codex zurck; die zweite Variante ist semantisch inkonsistent. Aus der Antike ist kein Titel des Werks berliefert. Es gibt nur zwei Titel, die einigermaen plausibel erscheinen: De origine et situ Germanorum (ber Ursprung und geographische Lage der Germanen) und De origine et moribus Germanorum (ber Ursprung und Sitten der Germanen). Fr einen Werktitel De origine et situ Germanorumknnten zwei parallele Titelformulierungen Senecas sprechen: De situ Indiae (Die geographische Lage Indiens) und De situ et sacris Aegyptiorum (ber die geographische Lage und die Heiligtmer der gypter). Beide Titel bilden jedoch keine genauen Entsprechungen zur Germania. India ist anders als der Vlkername Germani ein Lndername, whrend in Senecas zweitem Buch nicht vom Ursprung, sondern von den Heiligtmern der gypter die Rede ist. Der aus der Renaissance berlieferte Titel De origine et situ Germanorumerscheint gewissermaen als Kontamination aus den beiden Titeln Senecas. Fr De origine et moribus Germanorum wrde eine Passage im Text selbst sprechen, denn inGermania c. 27,2 heit es: Haec in commune de omnium Germanorum origine ac moribus accepimus (Dies haben wir im Allgemeinen ber Ursprung und Sitten aller Germanen vernommen). Der Titel erweckt allerdings den Eindruck, dass er aus diesem Kapitel bernommen ist. Da keiner der beiden Titel ber jeden Zweifel erhaben ist, hat man der Schrift den Arbeitstitel Germania gegeben.

Rekonstruierter Wachturm des Limes nahe dem Kastell Zugmantel im Taunus

Zeitgeschichtliche Einordnung[Bearbeiten]
Zu Tacitus Lebzeiten befand sich das rmische Reich auf seinem Hhepunkt. Geographisch hatte es fast seine grte Ausdehnung erreicht und erlebte auch kulturell eine Blte. Die Grenzen zu Germanien waren gezogen und weitgehend gesichert worden. Nach derVarusschlacht im Jahre 9 n. Chr. waren die rmischen Offensiven schlielich 16 n. Chr. eingestellt worden (siehe Germanicus); erst im spten 1. Jahrhundert hatten die Rmer die Grenze leicht vorverschoben (siehe Dekumatland). Einige germanische Stmme hatten sich mit dem neuen mchtigen Nachbarn durchaus arrangiert, andere standen Rom allerdings weiterhin feindlich gegenber. Diese Situation erforderte lange Zeit eine hohe und kostspielige Truppenprsenz an der Grenze des rmischen Reiches zu den [4] Germanen. Das Besondere an den germanisch-rmischen Beziehungen ergibt sich daraus, dass im Unterschied zur anderen groen Grenzzone [...] im Norden keine organisierte Gromacht Rom [5] gegenberstand.

Inhalt der Germania[Bearbeiten]

Stmme der Germanen um 50 n. Chr.

In der Germania, die sich in einen allgemeinen und einen besonderen Teil gliedert, beschreibt Tacitus Germanien, ansatzweise auch dessen Geographie und benennt verschiedene germanische Stmme vom Rhein bis zur Weichsel. Er stellt Sitten und Gebruche derGermanen dar und hebt dabei ihre (ihm zufolge) sittliche Lebensweise hervor, wie ihr sittenstrenges Familienleben, ihren treuen und aufrichtigen Charakter, ihre Tapferkeit im Krieg und ihren Freiheitswillen. Er weist aber auch auf Schwchen hin, wie ihre Trgheit, ihren Hang zu Wrfelspiel und bermigem Alkoholkonsum.

Allgemeiner Teil[Bearbeiten]
Kapitel 15: Allgemeine Beschreibung[Bearbeiten]
Tacitus beginnt mit den Grenzen Germaniens, seinem Volkstyp, der Beschaffenheit des Landes und Bodenschtze. Dabei sieht er die Germanen abgehrtet, ursprnglich und unvermischt mit anderen

Vlkern, das Land schaurig und widerwrtig, arm an fruchtbarem Land und ohne wertvolle [6] Bodenschtze.

Kapitel 615: Das ffentliche Leben[Bearbeiten]


Er fhrt fort mit der Beschreibung der Kriegsfhrung, der Religion und Volksversammlungen, spricht dann ber die germanische Rechtsprechung und die Rolle der Frsten im Krieg. Dabei beschreibt er die Germanen als wilde Barbaren, schwach bewaffnet, aber tapfer im Kampf und voller Wertschtzung fr ihre Frauen, als glubige Menschen, die auf Vorzeichen und Orakel vertrauen. Entscheidungen fielen, so Tacitus, in Versammlungen, die abhngig vom Stand des Mondes abgehalten wrden. Hier [7] kritisiert er die Unflexibilitt ihrer Entscheidungen. Die Rolle des Kampfes fr Germanen wertet Tacitus hher als die Mhe von krperlicher Arbeit. So gibt er sogar das Bild eines faulen, dem Miggang verfallenen Volkes, das lieber seine Frauen und Alten arbeiten lsst als sich selber um Haus, Hof und Feld zu kmmern.

Kapitel 1627: Das private Leben[Bearbeiten]


Die nchsten Abschnitte beschftigen sich mit den Behausungen der Germanen, ihrer Wohnweise und Kleidung; es folgen Exkurse ber Ehe, Erziehung und Erbrecht, bis Tacitus auf Gastfreundschaft, Feiern und Spiele zu sprechen kommt. Der allgemeine Teil endet schlielich in einer Beschreibung des Ackerbaus und der Bestattung der Toten. Tacitus gibt auch hier wieder das Bild eines wilden, meist unbekleideten Volkes, das sich allerdings, und dafr lobt er die Germanen ausdrcklich, durch hohe Sittsamkeit auszeichnet. Er zeichnet das Bild eines monogamen und, dem Ehepartner gegenber, treuen Volkes. Besonders diese Stelle stellt die Grundlage fr die Sittenspiegel-Theorie dar. An kaum einer anderen Stelle betont Tacitus eine Eigenschaft der Germanen so nachdrcklich. Die Gastfreundschaft der Germanen wird lobend, aber als ausschweifend dargestellt. Ihre Feiern, so Tacitus, dauerten oft tagelang, endeten aber nicht selten in betrunkenen Schlgereien und Totschlag. Hier erwhnt der Autor auch ihr einfaches Essen und den unbekannten Gerstensaft (Bier), den die Germanen im berma konsumierten. Es berrascht nicht, dass fast im selben Atemzug ihre absolute Ehrlichkeit gerhmt wird. Verwundert stellt Tacitus dann fest, dass so ziemlich das Einzige, was die Germanen nchtern und ernsthaft betreiben, das Wrfelspiel sei. Hier setzten sie sogar ihre persnliche Freiheit als letzten Einsatz ein und lieen sich als Sklaven verkaufen. Landwirtschaft betrieben sie zwar gemeinschaftlich, aber stets auf niedrigem Niveau. Letzter Punkt dieses Teils ist die Darstellung der Totenbestattung, die einfach, ohne Prunk beschrieben wird, jedoch in wrdevoller Verehrung der Toten.

Besonderer Teil[Bearbeiten]
In den letzten elf Kapiteln beschreibt Tacitus Bruche und Besonderheiten einzelner Stmme und kommt auch auf diejenigen zu sprechen, die Germanien verlassen haben und sich in Gallien angesiedelt haben.

Kapitel 2729: Stmme im Westen und Sden[Bearbeiten]


Erwhnung finden hier anfangs gallische Stmme, Helvetier und Bojer (Boier), die nach Germanien gezogen seien. Dem stellt er Treverer und Nervier gegenber, die, seiner Darstellung nach, als Germanen in Gallien leben. Diese Zuordnung ist allerdings nicht ganz unproblematisch, wenngleich schon Gaius Iulius Caesar vermerkte, dass ein groer Teil der Belger sich germanischer Abstammung [8] rhmte. Tacitus erwhnt Vangionen, Triboker und Nemeter am Rhein, besonders hervorhebend die Ubier, dem rmischen Reich treu ergeben. Als besonders tapfer werden Bataver am Niederrhein beschrieben, die Rom ebenso treu zur Seite stehen wie die Mattiaker in der Gegend um das heutige Wiesbaden.

Kapitel 3031: Die Chatten[Bearbeiten]

Den krftigen und militrisch gut organisierten Chatten sagt Tacitus nach, sie schnitten ihr Haar und ihren Bart erst nach Ttung eines Feindes. Dies sei die Bestimmung ihres Daseins.

Kapitel 3234: Weitere Stmme im Westen[Bearbeiten]


Die Tenkterer seien geschulte Reiter, deren Nachbarn, die Brukterer, von anderen Germanen [9] vernichtet wurden, wie Tacitus freudig berichtet. Er erwhnt hier die Angrivarier undChamaver, die Dulgubnier und Chasuarier, schlielich die Friesen am Rande des Weltmeeres.

Kapitel 3537: Stmme im Norden[Bearbeiten]


Als Nachbarn der Friesen erwhnt Tacitus die Chauken, die von der Nordseekste bis an das Gebiet der Chatten siedeln. Sie seien, frei von Habgier und Herrschsucht, bei den Germanen sehr angesehen. Er kommt auf die Cherusker zu sprechen, nennt sie Tlpel und Toren und endet mit den ruhmreichen Kimbern, den er mit einem historischen Rckblick auf die, fr die Rmer verlustreichen, Kimbernkriege abrundet.

Kapitel 3845: Die Sueben[Bearbeiten]


Den vorletzten und grten Abschnitt des besonderen Teils widmet Tacitus den Sueben. Diese bewohnten einen groen Teil Germaniens. Sie seien, anders als andere Stmme, keine einheitliche Volksgruppe und unterscheiden sich von den brigen durch ihre Haartracht (Suebenknoten). Bis in das hohe Alter hinein knoteten sie ihr Haar zu einem kunstvollen Werk, allerdings nicht, wie Tacitus betont, aus Schnheitspflege, sondern um gro und furchtbar zu erscheinen. Er erwhnt ffentliche Menschenopfer bei der Untergruppe der Semnonen, nennt weiter Langobarden und andere Stmme. Ihre Verehrung gelte der Mutter Erde (Nerthus), der sie auf einer Insel des [10] Weltmeeres huldigen. Der suebische Stamm der Hermunduren sei den Rmern hingegen treu ergeben, sie drften als einziger germanischer Stamm ohne Beaufsichtigung ber die rmische Grenze ziehen und Handel treiben. Neben vielen anderen erwhnt Tacitus Narister, Markomannen und Quaden. Die rechts des suebischen Meeres (an der Ostkste der Ostsee) lebendenAesti , die in Lebensweise und Religion den Sueben hnelten, ihre Sprache aber der Britannischen. Sie sammelten Glesum (Bernstein) und verkaufen es an die Rmer, ohne zu wissen, wie er entsteht oder wo er herkommt, erzhlt Tacitus und endet mit den Sithonen, die so tief in die Knechtschaft gesunken seien, dass sie von einer Frau beherrscht werden.

Kapitel 46: Grenzvlker im Osten[Bearbeiten]


Im letzten Kapitel der Germania bespricht Tacitus Peukiner, Veneter und Fennen, Stmme jenseits des Gebietes der Sueben, von denen er nicht wei, ob er sie den Germanen zuordnen soll.

Diskussion[Bearbeiten]
Quellen[Bearbeiten]
Ob Tacitus selbst in Germanien gewesen ist, ist ungeklrt. Er selbst macht dazu keine Angaben. Wahrscheinlich ist, dass er sein Wissen grtenteils aus literarischen Quellen bezog, wie aus Gaius Iulius Caesars Werk ber den Gallischen Krieg (De bello Gallico) und dem darin [11] enthaltenen Germanenexkurs. Womglich zog er auch andere schriftliche Quellen zu Rate, in Frage kommen unter anderem der Germanenexkurs im Geschichtswerk des Titus Livius und die bella Germaniae (Germanenkriege) des lterenPlinius. Beide Werke sind nicht oder nicht vollstndig [12] [13] erhalten. Erwhnung in der Germania findet jedoch allein Caesar. Es gilt als wahrscheinlich, dass auch mndliche Berichte von zeitgenssischen Germanien-Reisenden in sein Werk eingeflossen [14] sind. Die Beschreibung des Sueben-Knotens, der Opferriten und die Bestrafung der treulosen [15] Ehefrau werden auf tatschliche Beobachtung zurckgefhrt.

Tacitus Germanenbild[Bearbeiten]

Tacitus beschreibt seiner Leserschaft ein Volk, das sich anscheinend grundlegend von dem eigenen unterscheidet. Es ist anzunehmen, dass das Objekt seiner Beschreibung, die Germanen, dem rmischen Volk uerst fremd vorgekommen sein msste, htte er sich dabei nicht der Methode [16] bedient, das Fremde begrifflich und inhaltlich in die eigene Welt zu integrieren. Diese rmische Interpretation (Interpretatio Romana) fllt besonders bei der Beschreibung der germanischen Gtter auf. So spricht Tacitus von Merkur (fr Odin) als dem hchsten Gott und erwhnt Herkules (fr Thor) und Mars (fr Tyr). Auch bei der Beschreibung des Heerwesens (hier die Truppeneinteilung in Hundertschaften/Centurien) sowie der Trennung von ffentlicher Sache (res publica) und Privatangelegenheiten (res privatae) ist dies erkennbar. Tacitus sieht alle Germanen als ursprnglich an, d.h. alle haben dieselbe Herkunft und sind nicht mit anderen Vlkern vermischt und seien auch nicht nach Germanien eingewandert. Charakterzge, die er im allgemeinen Teil dem gesamten Volk zuschreibt, fhrt er auf diese gemeinsame Herkunft zurck. Das kann Tacitus allerdings nicht belegen, er geht schlicht davon aus, dass kein Volk freiwillig in dieses karge Land gezogen sein knnte, um sich mit den Germanen zu vermischen. In der ganzen Germania ist erkennbar, dass er das Bekannte seiner Welt in der Welt der Germanen sucht, um es fr sein rmisches Publikum zu beschreiben und zu vergleichen. Das durchaus polarisierende Bild, das Tacitus dabei gibt (ehrenwerte Sitten, Freiheitsliebe und Moral versus primitive, lasterhafte und faule Lebensweise), lsst den heutigen Leser auch einen Eindruck der rmischen Gesellschaft zu Zeiten Tacitus erahnen. Insofern kann die Germania nicht nur als Ethnographie der Germanen gesehen werden, sondern auch als Anhaltspunkt fr das Verstndnis von Tacitus eigener, rmischen Gesellschaft.

Tacitus Absichten[Bearbeiten]
Um die Germania richtig verstehen zu knnen, ist es unumgnglich, Tacitus Beweggrnde zu kennen. Will er an seiner Zeit und Gesellschaft Kritik ben oder berlegenheit beweisen? Will er lediglich ein fremdes Volk beschreiben und seinen rmischen Zeitgenossen nher bringen, was ihnen selbst fremd und barbarisch erscheint? Dies zu verstehen ist Grundlage fr die Bewertung seiner Arbeit. Tacitus selbst uert sich dazu jedoch nicht. Auch existiert zur Germania keine Einleitung oder ein Nachwort des Autors, in denen mgliche Absichten erlutert oder zumindest angedeutet werden. Die Forschung kann also nur vergleichbare Werke heranziehen (auch heutige Ethnographien) und/oder [17] die Schrift im Kontext ihrer damaligen Zeit sehen. Tacitus Germania ist leider einzigartig fr ihre Zeit. Antike ethnographische Schriften, die keine weitere Erluterung (Exkurs) enthalten, sind uns [18] nicht bekannt, was die Klrung dieser zentralen Frage erschwert. Die Wissenschaft zieht deswegen auch Tacitus andere Werke, hauptschlich den Agricola, heran. Das Werk im Kontext seiner Zeit zu [19] sehen wird dadurch erschwert, dass wir nicht viel ber die damalige ffentliche Meinung wissen. In der Forschung ist die Frage nach den Absichten Tacitus ein zentraler Punkt und stark umstritten. Einige Theorien dominieren diese Diskussion, knnen aber vermutlich nie vollstndig veri- oder falsifiziert werden. Mglich ist, dass alle zu einem gewissen Teil ihre Berechtigung haben.

Sittenspiegel-Theorie[Bearbeiten]
Mglicherweise wollte Tacitus der Dekadenz der rmischen Sitten ein positives Gegenbeispiel (Sittenspiegel) entgegenhalten; dafr spricht, dass er die Germanen an einigen Stellen stark idealisierte. Beispielsweise stellt er der Sittsamkeit germanischer Frauen lsterne [20] Schauspiele und Verfhrung durch aufreizende Gelage in Rom gegenber. Es findet sich sogar explizite Kritik an den rmischen Verhltnissen: Tacitus macht eigene Zwietracht und Brgerkrieg fr [21] germanische Erfolge verantwortlich.

Ethnographie-Theorie[Bearbeiten]

Andere Forscher halten das Werk nicht fr eine sittliche Mahnung zur Aufrichtung der rmischen Moral, sondern fr eine objektive Ethnographie. Diese, stellenweise stark polarisierenden, negativen und positiven Gegenstze zu Tacitus eigener Kultur, dienten demnach lediglich dem Verstndnis des [22] Andersartigen. Dafr spricht, dass sich viele seiner Beschreibungen als richtig herausgestellt haben und durch die moderne Archologie besttigt wurden.

Weitere Anstze[Bearbeiten]
Diskutiert wird auch, dass Tacitus womglich die Absicht hatte aufzuzeigen, warum Rom in jahrzehntelangen Versuchen Germanien nie vollstndig erobern konnte. Der Grund sei demnach die [23] Gesellschaftsform und der freiheitsliebende Charakter der Germanen. Neuere Deutungen gehen sogar noch weiter: Tacitus wolle nicht nur erklren, warum Germanien nicht besiegt werden konnte, [24] sondern sogar vor weiteren Eroberungsversuchen warnen.

Rezeption[Bearbeiten]
Die Schrift hat, zusammen mit den anderen Kleinen Schriften des Tacitus, nur in einem einzigen Exemplar die Zeit des Humanismus erreicht. Es wurde von Enoch von Ascoli in der Abtei Hersfeld aufgefunden und ca. 1455 nach Italien gebracht. Als erster hat sich Enea Silvio Piccolomini, der sptere Papst Pius II., mit der Schrift befasst. Im mittelalterlichen Deutschland spielte der Begriff Germanen als Selbstbezeichnung fr die Deutschen kaum eine Rolle, versuchte man sich [25] doch historisch in die Nhe der Rmer zu stellen. Um Begeisterung fr einen Kreuzzug gegen die Trken zu entfachen, wurde die Germania auf dem Regensburger Reichstag 1471 benutzt, indem die kriegerischen Eigenschaften der Germanen [26] hervorgehoben wurden. Es waren aber erst die deutschen Humanisten, die auf Tacitus aufmerksam wurden (Conrad Celtis, Aventinus, vor allem Ulrich von Hutten). Von da an war das Interesse der Deutschen an dem, was sie als ihre Urgeschichte betrachteten, nicht mehr erloschen, wenngleich jede Epoche ihre eigene, jeweils unterschiedliche Auslegung hatte. Die Humanisten schwrmten fr die angebliche germanische Reinheit und die Ursprnglichkeit ihrer Vorfahren, in diesem Sinne diente dieGermania einer anachronistischen Identittsstiftung. Erst mit Jacob Grimm (und Karl Viktor Mllenhoff) kam eine wissenschaftliche Betrachtungsweise hinzu. Gleichzeitig, d.h. bereits im 19. Jahrhundert, begann aber auch die wissenschaftliche Konstruktion eines Germanenmythos durch die Altertumswissenschaften. ber Gustaf Kossinna trug diese Entwicklung mit zur Entstehung der pseudo-wissenschaftlichen Rassenlehre des Nationalsozialismus bei. Nationalsozialistische Rassetheoretiker nutzten die Aussagen bei Tacitus als Argumente fr eine angebliche rassische berlegenheit der Deutschen. In der neueren Forschung wird auf die problematische Rezeptionsgeschichte und die Instrumentalisierung des Inhalts der Schrift fr politische Zwecke [27] kritisch hingewiesen. Die Behandlung durch Eduard Norden, der das Werk 1920 in das Umfeld der antiken Ethnographie gestellt hat, auch und gerade im Vergleich zu der weithin herrschenden [28] Germanenideologie, ist auch nach mehr als 80 Jahren noch grundlegend.

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