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Michel Barthlmy

vnement et espace public : l'affaire Carpentras


In: Quaderni. N. 18, Automne 1992. Les espaces publics. pp. 125-140.

Rsum Une approche courante dans les sciences de la communication attribue la construction des vnements sur la scne publique l'activit des mdias. Cette construction mdiatique des vnements sociaux est dite incorporer une perspective non explicite qui anticipe et orchestre mme les ractions du public face ce qui arrive. Cet article se propose de montrer que la mdiatisation d'un vnement n'est qu'une composante d'un processus d'inscription sociale plus large dont l'accomplissement requiert l'engagement d'un public destinataire. Celui- ci, affect par l'vnement, l'approprie sa situation et, ce faisant, en dploie progressivement le contexte de sens. Cette argumentation s'appuie sur l'analyse de l'affaire de la profanation du cimetire juif de Carpentras.

Citer ce document / Cite this document : Barthlmy Michel. vnement et espace public : l'affaire Carpentras. In: Quaderni. N. 18, Automne 1992. Les espaces publics. pp. 125-140. doi : 10.3406/quad.1992.975 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/quad_0987-1381_1992_num_18_1_975

ossier

Evnement et espace public :

l'affaire . Carpentras Michel Barthlmy Chercheur associ au C.EM.S.

L'vnement, considr dans les tr avaux que lui consacrent la sociologie et les disciplines voisines, est frquem ment associ la sphre de la commun ication de masse. C'est notamment le cas dans les tudes portant sur la man ire dont certaines formes d'action collective - telle une grve ou une manif estation nationale -, sont conues par leurs organisateurs de telle sorte qu'el les constituent des vnements suscept ibles d'intresser les mdias et bnfi cient d'une audience nationale (P. Champ agne, 1984). C'est aussi, dans un autre registre, le cas des travaux qui montrent que la possibilit pour quelque chose qui se passe dans une rgion du monde d'tre identifi par le plus grand nombre comme un vnement digne d'intrt n'est pas lie sa simple occurrence, mais qu'intervient aussi la faon dont les dispositifs de traitement de l'info rmation et la rhtorique des organes de presse produisent pour l'objet de leur discours un effet de ralit auprs du public et rendent l'vnement proche. Dans cette perspective, ce sont les mdias qui construisent l'vnement (H. Molotch et M. Lester, 1974 ; E. Veron,1981). Ces diffrentes approches analysent l'vnement en distinguant deux ples :

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Proposer une autre vision de cet objet Or la mise en scne des vnements requiert de problmatiser la relation dans la sphre mdiatique n'est pas la entre, d'une part, l'vnement et sa totalit, mais seulement une compos description, d'autre part, l'vnement et ante,d'un processus d'inscription so l'action publique. Ce dernier terme ciale plus large. Celui-ci se poursuit dsigne un type d'action sociale qui tant en amont qu'en aval des mdias. En tend ressaisir ce qui advient sous l'an amont, parce qu'il faut que certaines gle des problmes d'intrt public qu'il choses soient advenues quelque part pose et des solutions, en termes d'action des personnes (qui les ont faites arriver publique, qu'il exige de recevoir en 126 QUADERNI N18 -AUTOMNE 1992 L'AFFAIRE CARPENTRAS

un ple de la production, identifi aux mdias, dans lequel l'vnement est faonn en tant qu'entit dtermine en fonction des formes (termes et activits professionnelles) utilises pour en ren dre compte ; un ple de la rception, constitu par le public potentiel des mdias, dont font partie les personnes et les organismes habilits traiter la situationproblmatiquedontl'vnement estle rvlateur. Toutefois, en l'absence d'une thorie articulant dialectiquement la production et la rception dans le processus de constitution des vne ments sociaux, il est noter que, dans ce type d'tude, le public destinataire reste un public virtuel. Ne rentrent pas dans le champ de l'analyse les ractions ventuelles d'un public effectif, rpon dant l'vnement qui lui est prsent sous un jour cens le toucher, sur le double registre du jugement et de l'ac tion.

ou qui les ont subies), pour qu'une at tente de sens soit constitue et qu'un vnement puisse devenir digne d'int rt pour une audience plus large que les seules personnes immdiatement con cernes. En aval, parce que l'apprhen sion de l'vnement incorpore le mo ment de sa rception publique par des personnes relles, qui agissant et s'exprimant au nom de l'intrt gnral, voire de la conscience publique, se s ituent dans le registre des significations et des consquences d'ordre public de ce qui arrive. THMATIQUE PUBLICS DES VNEMENTS

Les approches sociologiques usuelles des vnements publics focalisent leur tude sur la relation entre l'vnement et les mdias.

retour. L'argument majeur qui soustend cette approche est que la rception des vnements est une composante in trinsque de leur individuation sociale, et non un phnomne contingent rap port au rle prpondrant des mdias. En d'autres termes, la rception est une modalit de gnralisation d'un vne ment - i.e. une extension de son con texte de sens -, au mme titre que la md iatisation. Mais, cette fois, cette exten sion est ralise par ceux qui reoivent la nouvelle de l'vnement et qui sont appels y ragir. Les deux processus de gnralisation sont solidaires. En effet, la rception transpose l'vne ment,de l'univers du discours (tmoi gnage, rcit, analyses, commentaires...), celui de l'action publique. Dans cet espace, l'vnement est apprhend sous l'angle d'un problme pos la collecti vit. Ce problme est identifi dans le contexte d'occurrence de l'vnement ; il lui appartient en propre ; il est dcou vert avec lui, et non greff aprs coup sur une occurrence qui aurait pu tre interprte tout autrement. La rception publique d'un vnement consiste en oprations et en pratiques diverses, qui, ayant identifi un problme dans des conditions non familires, le rendent matrisable sous un angle socialement acceptable. La rception passe par une QUADERNI N-18 -AUTOMNE 1992

enqute sociale, qui a pour objectif d'identifier l'vnement et de dtermi ner la sorte d'action qui lui est approp rie. Cette intrication de la rception dans la constitution des vnements publics n'a, ma connaissance, jamais reu l'atten tion qu'elle mrite en sociologie. En revanche, le mode de raisonnement que requiert son analyse est partag par les diverses dmarches d'orientation her mneutique qui se rclament du champ non unifi de la thorie de la rception (E. Ibsen, 1989). Un des thmes d'tude privilgi de ce courant est la rception publique des oeuvres littraires (H.R. Jauss, 1978 ; 1988 ; W. Iser, 1985). L'appropriation est ici considre tra vers la question des conditions et des modalits de l'actualisation de l'oeuvre, d'un contexte d'accueil l'autre, en dpit de la distance historique et sociale entre elle et son public (H.G. Gadamer, 1976). Cependant, le domaine d'analyse de la rception publique des vnements sociaux est moins dfini par une thmat ique de la distance surmonter entre un vnement (culturel, historique, politi que. ,.) et un public destinataire, que par la question de l'mergence et de l'iden tification d'un vnement, en fonction d'une situation et d'une communaut de L'Af FAIRE CARPENTRAS 127

rception. Dans les pages qui vont sui vre, j'exposerai essentiellement une premire application de ce cadre d'ana lyse. Je conclurai sur l'extension envi sageable de cette approche l'analyse de la constitution vnementielle de l'espace public. L'AFFAIRE CARPENTRAS En collaboration avec Louis Qur, je me suis intress l'affaire ne l'occa sion de la profanation du cimetire isralite de Carpentras, au printemps 1990 (M. Barthlmy et L. Qur, 1991). Il s'agissait pour nous d'tudier les ci rconstances dans lesquelles cet vne menta pu devenir, dans les heures qui suivirent sa dcouverte, un vnement d'ampleur nationale. Ds l'annonce de la nouvelle, cet acte a suscit les rac tions d'indignation et de rprobation de la classe politique et des associations humanitaires unanimes. Dans le mme temps, il a donn lieu des manifestat ions spontanes dans diverses commun es de France, bientt relayes et amp lifies par des crmonies et des manifestations nationales auxquelles prirent part les plus hautes autorits de l'Etat. Un large mouvement d'opinion s'est constitu pour condamner solen nellement l'antismitisme que cet acte -

marqu par l'exhumation et l'empale ment d'un cadavre - semblait exprimer sans dtours, bien que les auteurs en soient inconnus. L'extrme-droite fran aise a t unanimement accuse d'tre politiquement et moralement responsa ble de l'instauration du climat qui a rendu possible cet acte inimaginable. Puis, dans un second temps, au terme des mouvements de mobilisation natio nale, la thse de la profanation antis mitea t mise en doute. L'enqute mene parles mdias a mis en vidence des lments factuels ngligs jus qu'alors, dont l'interprtation avait t biaise par la thse de l'acte antismite. En dcouvrant d'autres pistes d'investi gation, cette enqute rendait crdible une vision alternative de l'vnement. Elle consistait attribuer un groupe de jeunes consommateurs d'alcool et de drogue l'acte initialement imput un commando antismite. Cette rvision de la description de ce qui s'est pass, s'est accompagne d'une polmique sur la prcipitation avec laquelle les mdias et la classe politique ont privilgi la piste antismite, l'exclusion de tout autre, ainsi que sur les raisons qu'ils ont pu avoir de le faire. Notre recherche a d'abord consist rassembler l'ensemble des informations L'AFFAIRE CARPENTRAS

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disponibles affaire ainsi sur quele sur droulement sa conclusion de ind cette cise. Puis nous avons examin le pro cessus par lequel un seul vnement a pu donner lieu successivement deux faons inconciliables de l'identifier. La temporalisation vnements publics sociale des

matise l'arrire-plan sur lequel se dta chel'vnement mergent. Ce procs a une structure temporelle. Une analyse diachronique doit permettre d'en rep rer les tapes qui donnent une dynami que au parcours d'ensemble de l'vne ment. Notre analyse du parcours de l'vn ements'est inspire en partie d'une dmarche utilise en histoire par l'ana lyse de l'archive (J. Guilhaumou et D. Maldidier, 1986). La notion de trajet thmatique (J. Guilhaumou, 1987) per met d'analyser un corpus selon le prin cipe que la mise en ordre du matriau d'archiv ne se distingue pas de la r echerche de la manire dont l'vnement a t activement configur (i.e. saisi sous une unit de sens) et reu par les contemporains. Si bien que mettre en ordre un corpus, c'est du mme coup retracer l'histoire, en termes de trajet, d'un vnement dans l'espace public, conformment son articulation et sa structure temporelle internes. Ajoutons que ce que nous cherchons mettre en vidence par ce moyen, c'est l'articula tion de l'vnement, tel qu'il est compris et reu un moment donn, avec un champ pratique, c'est--dire avec l'e nsemble des actions collectives et des interventions publiques qui ragissent L'AFFAIRE CARPENTRAS 129

Ceci soulve un premier problme concernant l'individuation et la contin gence des vnements. Ce problme a dj t abord notamment par R. Bar thes, dans sa distinction entre vne mentet fait divers (Barthes, 1966) ; il a t plus amplement dvelopp par R. Bubner (1990), propos des vne ments historiques et sociaux. Le problme tient ce qu'un vnement n'est pas dtermin parle seul fait d'avoir lieu. Dans la mesure o il relve du registre du singulier et de l'irruption de la nouveaut, sa dtermination renvoie une situation historique et sociale plus large, au regard de laquelle une physio nomie de l'vnement peut tre dga ge.Mais cette relation entre un vne ment singulier et une situation ou un contexte existant, n'est ni immdiate, ni donne d'emble. Elle prend forme dans un procs social, qui fait surgir et thQUADERNI N18 -AUTOMNE 1992

la s'agit il situation d'expliciter du moment. la faon Autrement dont l'ac dit, tion collective labore son contexte l'vnement public en tant que ralit descriptible sur un plan la fois cognitif et moral - et est labore par lui. Ce mouvement rflexif qui lie la dtermi nationde l'vnement public l'action collective tient au statut spcifique de l'vnement. Celui-ci constitue indissociablement un ordre de ralit discur sif (et narratif), mais galement prat ique ; en ce sens, il se prsente sous l'apparence de quelque chose qui est l, prsent dans l'horizon d'exprience commune, et qui engage une certaine forme d'action. La relation vnement/description Un autre problme rencontr dans l'tude de Carpentras concerne plus spcial ement la constitution langagire de l'v nement. En effet, quelque chose qui arrive n'acquiert sa qualit d'vnement de la vie publique que sous une descript ion. Ce point relve d'une analyse smantique. Initialement, ce qui s'est pass Carpentras a t identifi comme un cas de profanation parmi d'autres. C'tait au dpart le point de vue des autorits religieuses juives, qui avaient rsoudre un problme de rituel : quelle 130 QUADERNI N18 -AUTOMNE 1992

procdure religieuse suivre pour ri nhumer le corps qui a t dterr ? Une telle qualification rapporte l'occurrence un type d'activit gnrique, mais ne dcrit pas un vnement singulier. En revanche, la dnonciation du caractre antismite de la profanation fait d'em ble dpendre la comprhension des dtails choquants de ce qui s'est pass, de l'apprhension schmatique d'une situation d'ensemble dont l'vnement est suppos tre un rvlateur et une consquence. L'vnement et la situa tionqui l'a conditionn (et qu'il a rv le) apparaissent simultanment pour ce qu'ils sont, lorsque sont dcouvertes les proportions dramatiques que l'ant ismitisme aurait atteint dans la France des annes quatre-vingt-dix, contre toute attente. On constate par cet exemple combien une certaine faon de dcrire l'vn ement peut peser sur sa rception par autrui et orienter la dfinition du con texte susceptible de l'accueillir. La dsignation publique ne fait pas que redoubler ce que tout le monde a pu voir de lui-mme ou ce dont tout un chacun a pu se convaincre par soi-mme. Ce serait considrer que le langage n'inter vientque pour formuler ce qui serait dj l, offert une exprience muette. L'AFFAIRE CARPENTRAS

ce processus examinable, il importe de Mais, prcisment, l'exprience d'un vnement public est d'abord com spcifier qu'un vnement n'est tel qu'il apparat que sous une description. mune ; et il faut qu'elle soit commune, La notion de description dont il est dans le sens d'tre communicable, pour qu'un vnement puisse tre l'affaire de question ici ne dsigne pas une relation discursive d'un vnement dfini : la consciences individuelles, d'opinions personnelles, etc. De toutes faons, il description est saisie comme interne est impossible que son apprhension l'vnement, comme ce par quoi celuipar le public s'appuie sur une percep ci acquiert son individualit et sa signi tion directe. Un vnement public vo fication. Cela permet d'introduire le monde social entre l'vnement et son que plus que ce qui peut tre vu, au sens strict, n est l'objet d'une exprience identit. La relation entre l'vnement sociale. La fixation d'une description et sa description devient un objet cent qui permette de situer le phnomne ral de la recherche ds lors qu'est sus dans un environnement o il est publ pendue la prsupposition que l'vn est dtermin en soi - avant tout iquement visible, est une opration com ement placement sous une description et enplexe pour les parties qui s'y engagent. Elles le font sous la prsupposition d'un dehors de tout point de vue. Cette mise monde partag en commun, au sein en suspens de la manire spontane de duquel l'vnement, quelle que soit son voir les choses permet d'examiner la incongruit initiale, doittrouver sa place faon dont est produite l'objectivit pour qui sait voir (M. Pollner, 1991). pratique d'un vnement, de thmatiser les oprations sociales dont cette object ivit procde ainsi que la ralit con Avancer que le langage intervient dans la composition, sinon de l'occurrence, ceptuelle qu'elle incorpore. du moins de l'identit publique de l'v nement, revient adopter le point de Les vnements contingents ne sont pas vue d'une phnomnologie. L'argument construits, au sens strict : ils advien est que le langage est incorpor dans nent en-dehors de la volont de quicon l'tre mme de l'vnement dont le que. Nanmoins ils n'ont pas le pouvoir d'voquer quoi que ce soit de prcis, enmilieu vital est l'espace public (o, dehors d'une certaine articulation signi selon l'expression de H. Arendt, tre et apparatre concident). Afin de rendre fiante. Leur individuation relve ainsi QUADERNI N*18 -AUTOMNE 1992 L'AFFAIRE CARPENTRAS 131

La notion de contexte de description renvoie la dimension symboliquement mdiatise de l'action humaine. En ef fet, c'est en vertu de normes sociales, de cet gard, on a dans le cas de Carpent conventions symboliques incorpores ras, des descriptions successives con l'action, et relevant d'une culture tradictoires de l'vnement. La premire donne, qu'un mme geste peut tre en a fait le marqueur d'un mal perni interprt de diffrentes manires ; ces cieux rongeant la socit franaise. La mdiations lui fournissent un contexte seconde a dnonc les exagrations de d'identification (P. Ricoeur, 1983 : 92). la description prcdente, dont les con Il en rsulte qu'affilier un vnement clusions allaient bien au-del de ce qu'il un contexte de description, c'est le comprendre non pas comme un ensemb tait possible de dire dans les faits, eu gard aux informations dont on pouvait le d'occurrences physiques, mais disposer l'poque. Nanmoins, la comme un exemplaire normal d'oc seconde description n'a pas ray pure currences possibles, sur l'arrire-plan ment et simplement la prcdente. Ne des coutumes et des murs constituti serait-ce que parce qu'elle s'inscrivait ves d'une forme de vie sociale. . dans une perspective critique par rap port celle qui l'a prcde. Par cons L'opration qui identifie l'vnement quent, la pertinence de la nouvelle des par rapport un contexte de descript cription ne pouvait tre tablie sans que ion, circonscrit quelque chose qui est soit connue l'interprtation prcdente arriv quelque part dans le monde (au et que soit mise en suspens son vi pass ou au prsent), mais qui n'existe dence inquestionne. Ceci afin de sous la forme sensible et visible et avec pouvoir examiner les problmes qu'elle l'observabilit qu'il a, que relativement sous-tend. C'est sur les approximations la perspective finie d'un observateur et les inexactitudes ainsi rvles que la (Merleau-Ponty M., 1945 : 470). n en dernire description a concentr son dcoule deux sortes de problmes. Un 132 QUADERNI N18 -AUTOMNE 1992 L'AFFAIRE CARPENTRAS

d'un procs social, qui mobilise des informations contextuelles, mais gale ment des ressources symboliques, des croyances, des conventions sociales et culturelles, qui permettent de les inter prter sous une perspective intersubjectivement valide.

enqute et ses critiques. . La normalisation de l'vnement

vnement dpendant d'une perspect ive, il y a toujours en lui un potentiel disponible qui excde ce qui peut tre assembl sous une description particul ire. Par ailleurs, ce qui arrive peut rester indtermin et par l-mme rece voir une multiplicit de descriptions possibles. Ces deux problmes soul vent la question des modalits d'arrt (et d'identification) d'une description. Comment une description organis-t elle sa clture oprationnelle, fixe-t elle une perspective qui stabilise l'v nement, et le rend-elle disponible, sous une identit sociale dtermine pour toutes sortes d'investigations ultrieu res? Une de ces modalits consiste rapport ter l'vnement un champ pratique, ce qui implique de le doter d'une capacit d'agir et d'affecter, de le constituer comme quelque chose de traitable et de manipulable, bref de dterminer des agents et des patients, de dfinir des conditions et des consquences, et d'ta blirdes responsabilits. Nous avons indiqu que selon le type de personnes considres comme tant les auteurs possibles de la profanation (antismites convaincus ou jeunes amateurs de sensations fortes), non QUADERNI N>18 -AUTOMNE 1992

seulement la signification gnrale de l'acte tait transforme, mais galement la description des circonstances dans lesquelles il s'est produit, sa causalit, etc. L'explication s'apparente alors une figuration et une mise en scne de l'vnement. Elle le dote d'une texture causale, de conditions antcdentes (un pass) et d'effets anticips (un futur) au regard d'une situation prsente. Toutes ces oprations rduisent la contingence et l'improbabilit de l'vnement ; elles le normalisent, au sens indiqu ci-des sus. L'approche dramaturgique l'action publique de

L'tude de Carpentras, et de ce qui l'a constitu - les attributions de responsab ilits, la dfinition des diffrentes victimes (la communaut juive, mais galement la nation franaise), les ac tions crmonielles d'expiation et de rparation de l'offense, la condamnat ion des idologies extrmistes et la mise en cause de la compromission de personnalits et groupes politiques avec l'extrme-droite des fins lectoralistes r suggre une analogie entre l'v nement, considr dans ses dveloppe-, ments, et les ressorts d'un spectacle dramatique qui se jouerait sur une scne L'AFFAIRE CARPENTRAS 133

passe sous leurs yeux. Par la consti tution d'un foyer d'attention publique, Le rapprochement entre ces deux uni les actions et les caractres des diff vers n'est pas superficiel. Rapporte au rents personnages, et les situations dans domaine d'objet de la sociologie, l'a lesquelles ils se trouvent interagir avec pproche dramaturgique offre le moyen d'autres, contribuent la progression d'tudier un certain type d'actions so d'une action complte que l'on peut ciales. Il s'agit de celles qui concernent suivre tout au long de ses diffrentes spcifiquement les actions symboliques tapes. de la vie publique, et la sorte d'entits Les formes d'implication du public sociales auxquelles elles donnent vie et consistance, en mobilisant les ressour ces des conventions et des significa L'aspect central de l'tude des vne tions propres au genre. On peut ainsi ments publics est incontestablement la rendre compte du caractre socialement formation d'une mobilisation publique. observable de la prsence de Il me semble que se dessine l une rantismitisme dans la profanation vritable dialectique entre la descrip tion initiale de l'vnement et les rac d'un cimetire, comme de celle de la France dans la mobilisation d'un tions que cette description suscite. certain nombre de personnes anonymes Notons que ce n'est pas tant la nouvelle venues manifester leur commun rejet de l'vnement qui occasionne une de l'antismitisme. L'organisation de la mobilisation de l'opinion publique, que le fait pour une description de prsenter visibilit publique d'entits collectives, est une affaire d'oprations que des l'vnement sous le jour de quelque acteurs font devant une audience. C'est chose qu'il incombe quelqu'un de faire, en rapport avec la comprhension des selon la formule loquente de Gusfield conventions, des rgles du genre, dont (1981). tout membre socialement comptent matrise le code, qu'acteurs et public A la lumire de Carpentras, il apparat - mais galement les mdias et tous en effet que le choix d'une description ceux exerant une fonction de portedtermine le type et le niveau de res parole - contribuent rendre publique ponsabilit et de rparation qu'il con ment observable et intelligible ce qui se vient de lier l'acte incrimin. Le caracpublique, au su et au vu de tous. 134 QUADERNI N-18 -AUTOMNE 1992 L'AFFAIRE CARPENTRAS

tre public ou non de ce qui est advenu dans le cimetire de Carpentras est dcid par la manire de le dcrire. Qualifier ce qui s'est pass comme une profanation, dlimite le problme ef fectif que pose l'vnement : restaurer l'apparence antrieure du cimetire, ce qui est une opration incombant un petit nombre de personnes. C'est un malheur et un outrage restreints au secteur d'occurrence de l'vnement. En revanche, dnoncer l'antismitisme de l'acte, non seulement transforme le registre des responsabilits, mais, qui plus est, modifie la manire d'tre affect par l'acte. Ce n'est plus un acte purement local rsultant de l'action de quelques individus isols, mais c'est la manifestation inquitante d'un pro cessus de monte de l'intolrance inte rcommunautaire qui porte atteinte aux valeurs fondamentales de la socit franaise contemporaine. , Cette qualification de ce qui s'est pass a constitu l'amorce et la premire phase du parcours vnementiel de Carpent ras, elle-mme subdivise en deux tapes. Dans la premire, un appel est adress l'opinion publique. Mais celleci, ce niveau, reste une instance que l'on prend tmoin et dont on mesure la responsabilit (avoir laiss se QUADERNI N*18 - AUTOMNE 1992

per non seulement les discours mais galement les attitudes d'exclusion eth nique ou religieuse en France). La se conde tape est concrtise par l'eng agement de citoyens anonymes dans les manifestations, commmorations et crmonies nationales, en tmoignage de solidarit envers la communaut juive de France et en signe de rprobation massive de l'antismitisme. Cette se conde tape est alors apparue comme la rponse concrte la question adresse, dans la premire tape, un public, destinataire virtuel. Ce qui est remar quable dans cette dialectique de la question et de la rponse, c'est le carac tre dterminant de son ancrage prati que. En effet, ce sont les oprations constitutives de la rception de l'vn ement sous sa description initiale qui dfinissent ce qui l'a prcde comme la question prcise dont elle est la r ponse. Mais pas n'importe laquelle. Seul l'engagement de personnes relles dans l'action collective a donn une ralit tangible la mobilisation de la cons cience publique, en faisant de la com munaut nationale, par le biais d'un processus d'auto-institution, le vrita ble destinataire vis par l'acte, sous sa qualification d'acte antismite.- En somme, c'est la description initiale de l'vnement qui a ouvert un espace pour L'AFFAIRE CARPENTRAS 135

l'action. L'opinion publique est alors conue la fois comme tre de discours et comme ensemble de rles investir dans des situations rituelles, ou de places en dosser par des acteurs sociaux l'occa sion d'actions publiques, qui achvent d'inscrire ce qui advient dans l'univers des choses connues en commun. Cette approche ouvre des perspectives nouv elles, tant pour l'tude de l'opinion publique - qui n'est plus alors conue sur le mode d'un outil de lgitimation du pouvoir politique sans consistance pro pre (P. Champagne, 1990) - que pour celle des dispositifs par la mdiation desquels une communaut de langage et de pratiques se rend sensible ses membres. L'ESPACE - PUBLIC ACCOMPLISSEMENT COMME

dynamique mme du social (F. Braudel, 1969). En sociologie cette mfiance se traduit par une orientation critique des analy ses qui en sont faites, lesquelles pren nent le plus souvent la forme d'tudes de cas qui ont pour objet un vnement prcis tel qu'il a t thmatis par les mdias et d'autres groupes influents (cf. P. Yonnet (1990) au sujet de Carpent ras ; P. Champagne (1991), propos des incidents de Vaulx-en-Velin), da vantage que celle d'une analyse de la manire dont l'vnement voit faonner sa porte significative travers les op rations sociales de sa rception que son occurrence suscite. Ce que, par com modit de prsentation, je rassemblerai sous le terme gnrique de la sociologie critique, dnonce l'vnement et ses effets ds lors qu'ils sont le corrlat d'une description mdiatique ou politi que inapproprie la situation effective mais, nanmoins, efficace quant l'ac tion qu'elle exerce sur le public (veil de l'attention, sentiment de participation, voire mobilisation collective...). D'une certaine manire, cela signifie qu'elle sous-tend que la capacit d'un vnement affecter la situation de ses rcepteurs dpend de la description sous L'AFFAIRE CARPENTRAS

En dpit d'un rcent regain d'intrt (J.L. Petit, 1991), la notion d'vne ment souffre d'un discrdit certain dans les sciences sociales. Du fait de sa bri vet, l'historiographie lui reproche d'tre une mesure peu fiable de l'action col lective. L'analyse scientifique suppose la prise en compte d'une temporalit plus large, juge plus conforme la 136 QUADERNI N*l 8 -AUTOMNE 1992

laquelle elle est apprhende. Seule ment, elle n'lve pas la phnomnalit de la constitution de l'vnement par la description enobjetd'investigation. Ceci s'explique par le fait que ce lien est considr comme purement externe entre un vnement dtermin et sa description, conue simplement comme une mise en scne, en soi contingente, dont il vient tre l'objet. Cette perspect ive, en effet, se fonde sur une opposi tion entre la ralit du contexte sociohistorique sous-jacent l'vnement analysable indpendamment de celuici, et la vision rductrice qui rsulte de son traitement par les mdias, qui ne prend pas en compte la ralit locale du contexte de l'vnement qu'elle analyse. cette premire dichotomie s'en ajoute une seconde, celle qui se situe entre ceux qui produisent la description eff icace de l'vnement et ceux qui reoi vent l'vnement sans possibilit d'ap-. prhender le point de vue intress ni la mise en scne particulire qui sont in clus dans cette prsentation. L'alternative permettant de rsorber ces dichotomies consiste en l'adoption d'une attitude qui renonce dconstruire la description d'un vnement - assimile une description mdiatique - en lui opposant un contexte objectif, QUADERNI N18- AUTOMNE 1992

truit par le chercheur. Ce renoncement se fait au profit d'une analyse centre sur le processus d'laboration progres sive de l'identit de l'vnement t en bref, sa visibilit publique - travers les descriptions et redescriptions qui en sont faites. Cette approche ne rduit pas l'vnement la courte dure puisqu'elle intgre l'analyse de l'vnement celle du procs d'activits pratiques qui as sure son inscription sociale sous une identit stable et dtermine, ceci dans la mesure o l'un est strictement soli daire de l'autre. L'intrt d'une analyse conceptuelle est de mettre l'accent sur le caractre constitutif que joue la des cription dans la dtermination de l'v nement. L'affaire Carpentras nous a ainsi permis de montrer combien l'apprhen sion de ce qui s'est pass est susceptible de varier profondment selon que l'o ccurrence est place sous la catgorie de la profanation ou sous celle d'antismi tisme. Ce faisant, l'objet de l'analyse se trans porte du plan de la dichotomie entre la ralit d'un problme social la fois rvl par un vnement et masqu par la prsentation mdiatique qui en est faite, l'tude de l'oprativit de la description (y compris travers ses transformations) dans le processus de L'AFFAIRE CARPENTRAS 137

normalisation de l'vnement. :. Le point de bifurcation majeur avec la sociologie critique est l'ide que certai nes descriptions de l'vnement per mettent de dfinir un problme sous un champ unifi par lequel il devient exa minable et traitable dans le cadre de l'action publique. Il convient alors d'adopter une perspective de recherche conue en termes de processus de chan gement de niveaux de description (i.e. de rgime d'observabilit) et de problmatiser les modifications de voir le phnomne qu'engendrent ces change ments d'aspects, en rapport avec la sorte d'actions qu'ils appellent en tant que rponses appropries la situation ainsi dfinie.

sont une composante intrinsque et non contingente. Ce qui suppose de conce voir l'espace public sur le mode d'un accomplissement - i.e. un espace d'ac tion dont la visibilit publique rsulte des oprations et pratiques sociales de sa production et de sa reconnaissance par quiconque est membre d'une com munaut de langage et de pratiques - et non sur celui d'un espace institu de dbat sur les problmes d'intrt gnr al reconnus comme tels, pralablement , ou en dehors de, toute situation d'ac tion publique spcifique.

On s'aperoit alors combien la mise en forme et en sens de l'espace public re lve de l'usage de capacits et de moyens techniques et culturels dont une com munaut dispose pour donnerune forme L'organisation de la visibilit publique sensible son tre en commun, son d'un vnement est ainsi relative son histoire, en tant que tche effectuer. affiliation un contexte de description L'espace public, en tant qu'accomplis qui l'identifie en relation avec le point sement, a ainsi une dimension histori de vue d'une socit. Par consquent, que et conventionnelle, en ce que la l'analyse des situations ouvertes par des mobilisation comptente de ce cadre renvoie des savoirs, des croyances, vnements publics, quels qu'ils soient, constitue un moyen d'accs l'tude de des savoir-faire, des principes de ratio la structure et de l'organisation de l'e nalit, bref des usages et des manires space public au sein d'une forme de vie de voir dont disposent familirement sociale. Les vnements publics - re les membres d'une certaine communaut lis, d'une part la notion de rception, pour identifier une situation et la de l'autre celle d'action collective - en rendre examinable et traitable en rap-

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port au problme d'action publique qui lui est sous-jacent, sous une certaine description. Le pari heuristique d'une approche vnementielle de l'espace public est que le registre d'activit de l'action publique est observable et analysable la faveur des oprations sociales relat ives la rception des vnements pu blics. En dfinitive, le vritable objet de l'analyse des vnements publics ainsi entendus, ce sont les modalits d'mer genced'un sujet collectif. Celles-ci re lvent d'un accomplissement ponctuel et jamais acquis d'avance de foyers d'attention publique et de mobilisation collective autour d'vnements qui in corporent, titre constitutif, une pro blmatique d'action publique leur visibilit et analysabilit intrinsque.

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