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Pierre Kropotkine

LEsprit de Rvolte

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Pierre Alexeivitch Kropotkine (1842-1921), aristocrate dorigine russe, ft officier en Sibrie, explorateur, scientifique, et l'un des plus important thoricien et vulgarisateur de la pense anarchiste.

Pierre Kropotkine

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Dans la vie des socits, il est des poques o la Rvolution devient une imprieuse ncessit, o elle s'impose d'une manire absolue. Des ides nouvelles germent de partout, elles cherchent se faire jour, trouver une application dans la vie

Les classiques de lAnarchie

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Imprim par nos soins Juin 2006 38

EDITIONS MARE NOIRE


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N 1 KROPOTKINE

MARE NOIRE
Groupe Anarchiste
c/o Plante Verte BP 22 54002 Nancy Cedex Site : http://maree-noire.info Mail : contact@maree-noire.info

Premire dition, Publications des Temps Nouveaux, n 42, 1914

ditions Mare Noire, janvier 2004 juin 2006, pour la prsente dition
Photo de couverture : T.hierry Libertad, Forum Social Libertaire, Paris, 2004.

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Sommaire
Ouvrages publis aux ditions Mare Noire
Michel Bakounine, Linstruction intgrale Pierre Clastres, La Socit contre ltat F. Domela Nieuwenhuis, Lducation Libertaire Marianne Enckell, Une toute petite histoire de lanarchisme

Avant-Propos...Thierry Libertad, p. 6 LEsprit de Rvolte......Pierre Kropotkine, p. 8

Sbastien Faure, La Ruche, une exprience dducation libertaire avant 1914 Ivan Illich, nergie et quit Pierre Kropotkine, Lesprit de rvolte Pierre Kropotkine, Le Principe Anarchiste Serge Latouche, A bas le dveloppement durable ! Vive la dcroissance conviviale ! Serge Mongeau, Vers la simplicit volontaire lise Reclus, Lanarchie
Toutes nos brochures sont prix libre

Biographie.....p. 29 Bibliographie....p. 33

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La Guerre, les minorits rvolutionnaires, lordre, d. du groupe de Propagande par la brochure, La Brochure mensuelle, n 177, Paris, 1937, 24 p. Libert et autorit, slection et prf. de V. Muoz, portrait en bois grav de M. Duvalet, d. Espoir, Toulouse, 1973, 36 p. La Morale anarchiste, au bureau de La Rvolte, Paris, 1891, 74 p. ; rd. Mille et Une Nuits, Paris, 2004, 90 p. uvres, prsent par Martin Zemliak, Maspero, Petite Collection Maspero, 1976, 445 p. ; rd. [fac-sim.] La Dcouverte, 2001, Paris, 446 p. Paroles d'un rvolt (nouvelle dition), prface d'Elise Reclus, Flammarion, Paris, s.d. [1885], X-343 p. ; rd. d. TOPS-H. Trinquier [reprint], Antony, 2002, 261 p. Le Salariat, au bureau de La Rvolte, Paris, 1889, 36 p. ; rimpr. 1892 (5e d.), 31 p. ; Le Combat syndicaliste, Paris, 1973, 15 p. La Science moderne et lanarchie, Stock (2e d.), Bibliothque sociologique, n 49, Paris, 1913, XI-391 p. La Situation ; La Dcomposition des Etats ; La Ncessit de la rvolution, prf. d'Elise Reclus, publ. du Gr. de propagande par la brochure, La Brochure mensuelle, n 171, Paris, 1937, 27 p.

Avant-Propos
De la Rvolte la Rvolution*
La rvolte cest la vie, la soumission cest la mort ! affirmait Ricardo Flores Magn, anarchiste mexicain, au cours de la rvolution qui agita ce pays au dbut du sicle dernier. Ltat de rvolte, entendu comme rsistance, opposition violente et indigne ; attitude de refus et dhostilit devant une autorit, une contrainte (1), est lune des conditions indispensables la transformation sociale. Les anarchistes estiment que la lutte pour la libert est lun des moteurs de lhistoire. Selon Sbastien Faure, lexistence de lautorit se perd dans la nuit des temps, disent la plupart des historiens. Cest exact. Mais on est en droit daffirmer avec la mme vracit que lexistence de la rvolte remonte la mme poque (2). En effet, la rvolte est le pendant ncessaire de loppression. Elle en est sa consquence logique. Se rvolter, cest dire non. Cest sopposer, refuser. Mais cest aussi affirmer. Car si lesprit de rvolte nest pas anim par un profond dsir de changement social, accompagn dun projet politique cohrent, alors il mne la strilit. Combien de rvoltes spontanes, dinsurrections violentes et meurtrires, rpondant des conditions dexploitation terribles, ont fini dans le carnage et lhorreur faute de perspectives ? Si la rvolte incarne le ct destructeur, parfois ncessaire au renversement de certaines institutions, la rvolution reprsente
(1) Paul ROBERT, Dictionnaire alphabtique et analogique de la langue franaise, Paris, Dictionnaires de LE ROBERT, 1991. (2) Cit daprs Jean MAITRON, Le mouvement anarchiste en France, Paris, Gallimard, 1992, Tome I, p. 24.

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La Commune ; La Commune de Paris, publ. du Gr. de propagande par la brochure, Paris, 1937, 32 p. Communisme et anarchie, publ. des Temps nouveaux, n 27, 1903, 18 p. ; rd. L'Esprit frappeur, Paris, 1998. La Conqute du pain, prface d'Elise Reclus, Paris, Tresse et Stock, 1892, XV-299 p. ; Red. d. TOPS-H. Trinquier [reprint d. 1975], Antony, 2002, 280 p. L'Entraide, un facteur de lvolution, traduction de langlais par L. Bral, d. Hachette, Paris, 1906, XVII-390 p. ; Red d. TOPS-H. Trinquier [reprint d. 1979], Antony, 2002, 356 p. L'Esprit de rvolte, La Rvolte, Paris, 1892, 32 p. ; rd. publ. des Temps nouveaux, n 42, 1914, 20 p. LEtat, son rle historique, pub. des Temps nouveaux, n 33, 1906, 46 p. ; rd. liaison Bas-Rhin de la FA, s.l., 1983, 34 p. L'Ethique, trad. de Marie Goldsmith, Stock, Paris, 1927, VIII397 p. ; Red d. TOPS-H. Trinquier [reprint], Antony, 2002, 328 p. Fatalit de la rvolution, d. CNT, Toulouse, 1975, 32 p. Le Gouvernement reprsentatif, publ. du Gr. de propagande par la brochure, Paris, 1928, 41 p. ; rd. Contre-Courant, Paris, 1959, 41 p. La Grande Rvolution, publ. de La Rvolte, Paris, 1893, 39 p. ; rd., avec deux notices de Manuel Devalds et Andr Lorulot, LIde libre, Herblay, 1931, 79 p. La Grande Rvolution 1789-1793, P.-V. Stock, coll. Bibliothque historique, Paris, 1909, VIII-749 p. ; rd. introductions de Didier Roy, Yves Blavier, Heiner Becker, d. TOPS-H. Trinquier, Antony, 2002, 468 p.

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laspect constructeur indispensable la modification des rapports politiques, conomiques et sociaux. Il existe nanmoins bien des types de rvolutions. Celle recherche par les anarchistes est une rvolution sociale, oppose aux rvolutions politiques traditionnelles, quelles soient bourgeoises, dmocratiques, nationalistes ou communistes (autoritaires). Alors que ces dernires naspirent qu un changement dlite et cherchent, depuis les hautes sphres de ltat, modifier les structures de la socit, la rvolution sociale agit, au contraire, lintrieur des rapports sociaux, sur le terrain des classes et des diffrences, de la proprit et de la justice, des rapports dautorit et des modalits dassociation, l o se joue lordre ou lquilibre gnral de la socit, dune multitude de faons et travers une transformation densembles (parce que multiforme) qui rend caduque les grandes instances dominatrices que sont Dieu, ltat et le capital (3). La rvolution libertaire rside dans sa fin et ses moyens : autogestion, fdralisme, libre association, solidarit, action directe. Individuelle et collective, elle veut rendre lindividu sa capacit grer sa propre vie. Mais les anarchistes ne possdent pas les plans exacts de la rvolution. Cest nous tous de la faire, selon nos capacits. La rvolution nest pas non plus la panace. Elle ne rsoudra pas dun coup de baguette magique tous les problmes. A chaque nouvelle poque, chaque progrs, chaque libration, correspondront de nouvelles alinations, dautres oppressions. Cest pourquoi lesprit de rvolte nous accompagnera toujours sur le long chemin de lmancipation humaine. Pour le groupe Mare Noire Thierry Libertad
* dito du Ptroleur, revue du groupe Mare Noire, dcembre 2004.
(3) Daniel COLSON, Petit lexique philosophique de lanarchisme. De Proudhon Deleuze, Paris, Le livre de Poche, 2001, p. 291.

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Bibliographie
Cette bibliographie nest pas exhaustive en raison de luvre extrmement prolifique de Pierre Kropotkine. Par manque de place mais galement par souci de clart, les ouvrages qui sont ici prsents ne comportent que la premire et la dernire date ddition.
L'Anarchie dans l'volution socialiste (confrence faite la salle Lvis), au bureau du Rvolt , Paris, 1887, 31 p. ; rd. sous le titre L'Ide anarchiste : l'action anarchiste dans la rvolution , Gr. Les Temps nouveaux, Troyes, [1980 ?], 29 p. L'Anarchie, sa philosophie, son idal, P.-V. Stock, Bibliothque sociologique, n 9, Paris, 1896, 59 p. ; rd. id., 1903 (3e d.), 1907 (5e d.), 1913 (6e d.) ; rd. gr. Malatesta (F.A.), Paris, 1981, 50 p. Autour d'une vie (Mmoires), prface de G. Brands, trad. de l'anglais par Francis Leray et Alfred Martin, P.-V. Stock, Paris, 1898, XV-545 p. ; rd. sous le titre Mmoires dun rvolutionnaire , Editions Scala, Paris, 1989, XVII-545 p. ; rd. id., 1995. Champs, usines et ateliers ou lindustrie combine avec l'agriculture, et le travail crbral avec le travail manuel, trad. de l'anglais par Francis Leray, P.-V. Stock, Paris, 1910, XVII-486 p. ; rd. avant-propos de Michel Ragon, prf. de Marianne Enckell, Phnix ditions, Bibliothque libertaire et anarchiste, Paris, 1999, IV-486 p.

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et partout o il passe malgr les prcautions pour voyager incognito, il est chaleureusement accueilli. Il refuse outr, le ministre que lui propose Kerenski et, quand Lnine est matre de la situation, il ritre son refus de participer tout gouvernement. Il ne cesse de dnoncer la dictature qui s'instaure et en but des tracasseries de la part des bolcheviques, il meurt Dimitrov entour de ses plus fidles amis. Son enterrement sera la dernire grande manifestation libre en URSS.

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Didier Roy (revue Itinraire)

la vie des socits, il est des poques o la Rvolution devient une imprieuse ncessit, o elle s'impose d'une manire absolue. Des ides nouvelles germent de partout, elles cherchent se faire jour, trouver une application dans la vie, mais elles se heurtent continuellement la force d'inertie de ceux qui ont intrt maintenir l'ancien rgime, elles touffent dans l'atmosphre suffocante des anciens prjugs et des traditions. Les ides reues sur la constitution des tats, sur les lois d'quilibre social, sur les relations politiques et conomiques des citoyens entre eux, ne tiennent plus devant la critique svre qui les sape chaque jour, chaque occasion, dans le salon comme dans le cabaret, dans les ouvrages du philosophe comme dans la conversation quotidienne. Les institutions politiques, conomiques et sociales tombent en ruine ; difice devenu inhabitable, il gne, il empche le dveloppement des germes qui se produisent dans ses murs lzards et naissent autour de lui. Un besoin de vie nouvelle se fait sentir. Le code de moralit tabli, celui qui gouverne la plupart des hommes dans leur vie quotidienne ne parat plus suffisant. On s'aperoit que telle chose, considre auparavant comme quitable, n'est qu'une criante injustice : la moralit d'hier est reconnue aujourd'hui comme tant d'une immoralit rvoltante. Le conflit entre les ides nouvelles et les vieilles traditions clate dans toutes les classes de la socit, dans tous les milieux, jusque dans le sein de la famille. Le fils entre en lutte avec 32 9

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son pre : il trouve rvoltant ce que son pre trouvait tout naturel durant toute sa vie ; la fille se rvolte contre les principes que sa mre lui transmettait comme le fruit d'une longue exprience. La conscience populaire s'insurge chaque jour contre les scandales qui se produisent au sein de la classe des privilgis et des oisifs, contre les crimes qui se commettent au nom du droit du plus fort, ou pour maintenir les privilges. Ceux qui veulent le triomphe de la justice; ceux qui veulent mettre en pratique les ides nouvelles, sont bien forcs de reconnatre que la ralisation de leurs ides gnreuses, humanitaires, rgnratrices, ne peut avoir lieu dans la socit, telle qu'elle est constitue : ils comprennent la ncessit d'une tourmente rvolutionnaire qui balaie toute cette moisissure, vivifie de son souffle les curs engourdis et apporte l'humanit le dvouement, l'abngation, l'hrosme, sans lesquels une socit s'avilit, se dgrade, se dcompose. La machine gouvernementale, charge de maintenir l'ordre existant, fonctionne encore. Mais, chaque tour de ses rouages dtraqus, elle se butte et s'arrte. Son fonctionnement devient de plus en plus difficile, et le mcontentement excit par ses dfauts, va toujours croissant. Chaque jour fait surgir de nouvelles exigences. Rformez ceci, rformez cela ! crie-t-on de tous cts. Guerre, finance, impts, tribunaux, police, tout est remanier, rorganiser, tablir sur de nouvelles bases. disent les rformateurs. Et cependant, tous comprennent qu'il est impossible de refaire, de remanier quoi que ce soit, puisque tout se tient ; tout serait refaire la fois ; et comment refaire, lorsque la socit est divise en deux camps ouvertement hostiles ? Satisfaire les mcontents, serait en crer de nouveaux. Incapables de se lancer dans la voie des rformes, puisque ce serait s'engager dans la Rvolution ; en mme temps, trop impuissants pour se jeter avec franchise dans la raction, les gouvernements s'appliquent aux demi-mesures, qui peuvent ne satisfaire personne et ne font que susciter de nouveaux mcontentements. Les mdiocrits qui se chargent ces poques transitoires de mener la barque gouvernementale, ne songent plus d'ailleurs qu' une seule chose : s'enrichir, en prvision de la dbcle prochaine. Attaqus de tous cts, ils se dfendent maladroitement, ils louvoient, ils font sottise sur sottise, et ils russissent bientt trancher la dernire corde de salut ; 10

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de la Rvolte et, pour finir, s'intitulera les Temps nouveaux en 1895. En 1880, il se rend Clarens pour rejoindre Elise Reclus qui lui demande de collaborer, pour la partie russe, son gigantesque ouvrage, la Gographie universelle. C'est l aussi qu'il crit la clbre brochure Aux jeunes gens. A son retour, il est expuls de Suisse cause de l'assassinant d'Alexandre II. En 1882, il se rend en France o il est arrt avec soixante autres anarchistes. Kropotkine et trois de ses compagnons sont condamns cinq ans de prison, les autres inculps des peines d'un quatre ans. Pendant ces annes d'enfermement, Kropotkine donne ses compagnons des cours de cosmographie, de gomtrie, de physique et presque tous apprennent une langue trangre. Ne pouvant rester en France, le couple dcide de sjourner Londres. Ils ne savent pas alors qu'ils resteront pendant trente ans en Angleterre o le mouvement anarchiste anglais n'a cess de prendre de l'ampleur. Mme Charlotte Wilson, membre de la socit Fabienne, devient peu peu une disciple de Kropotkine. En 1885, Henry Seymour lance le journal individualiste The anarchist. Dans l'Est End Londres, les juifs anarchistes font paratre la mme poque un journal en Yiddish (L'ami des travailleurs). Le groupe Freedom, tout nouvellement cr, compos de Kropotkine et de sa femme, de Mme Wilson, du Docteur Burns Gibson et d'un ou de deux autres compagnons, lance en octobre le premier numro de Freedom. La morale anarchiste parat en 1890, suivant deux ans plus tard de la Conqute du Pain. Aprs une srie de confrences, au Canada, sur les dpts glaciaires en Finlande et sur la thorie de la structure de l'Asie, il se rend aux tats-Unis o ils fait des meetings sur l'anarchisme. Grce l'argent collect au cours de deux meetings New-York, John Edelman peut faire paratre le premier journal anarchiste communiste en langue anglaise au tats-Unis. En 1905, la premire rvolution en Russie l'enthousiasme, il participe Londres deux runions organises sur ce sujet. En 1911, il crit pour le nouveau journal des exils russes Rabotni Mir qui deviendra en 1913 l'organe de la Fdration communiste anarchiste. Jean Grave lui rend visite en 1916 et les deux hommes discutent de leur position commune propos de la guerre. Ils dcident de rdiger un texte qui prend le nom de : Manifeste des seize. En mai 1917, Kropotkine prend la dcision de revenir en Russie. Il s'embarque donc 31

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entreprend un long voyage pour trouver un accs de communication directe entre les mines d'or de la province de Yakoutsk et la Transbakalie. Cette dcouverte, dont Kropotkine n'hsite pas dire qu'elle est sa principale contribution scientifique, est bientt suivie par la thorie de la glaciation et de la dessiccation. Ayant quitt l'arme, il entre l'universit de Saint-Ptersbourg l'automne 1867. Pendant cinq ans, son temps est entirement absorb par les tudes et les recherches scientifiques. A la mort de son pre, il dcide de se rendre en Europe occidentale. L'Association internationale des travailleurs (AIT), dont il avait dj entendu parler, l'attire. Arriv Zurich, il adhre une section de l'Internationale, puis se rend dans le jura o l'activit libertaire est intense. A Neuchtel, il rencontre James Guillaume qui deviendra l'un de ses meilleurs amis. A Sonvilliers, il se lie d'amiti avec Adhmar Schwitzguebel. Ces diffrents contacts le marqueront, ainsi que le comportement des ouvriers jurassiens pour lesquels il a une grande admiration. De retour en Russie, Kropotkine devient un propagandiste infatigable et, durant deux ans, il parcourt les quartiers populaires de Saint-Ptersbourg dguis en paysan, sous le nom de Borodine. Il est arrt en 1874 et conduit la forteresse Pierre et Paul, il s'en vade grce l'aide de sa sur et se rfugie en Angleterre. Le dsir d'agir sur les vnements pousse Kropotkine retourner en Suisse. En dcembre 1876, il sjourne Neuchtel o il rencontre Malatesta et Cafiero qui projettent pour l'anne suivante une insurrection en Italie. Il s'installe dans le jura et commence pour lui une priode d'activits intenses. Il se rend partout o c'est ncessaire, Verviers (en Belgique), Genve, Vevey o il rencontre Elise Reclus. En juin 1877, Kropotkine et Paul Brousse fondent l'Avantgarde, journal international, pour effectuer une propagande vers la France. A l'automne 1877, il participe au congrs de Verviers qui sera le dernier congrs international de la tendance bakounienne. Aprs un bref sjour Genve, il part pour l'Espagne o il est merveill par l'implantation de l'anarchisme. C'est au retour de ce voyage qu'il fait la connaissance de Sophie Ananief, avec laquelle il passera le restant de ses jours. En 1879, Kropotkine dite un journal pour la Fdration jurassienne. C'est ainsi que nat le Rvolt qui prendra en 1887 le nom 30

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ils noient le prestige gouvernemental dans le ridicule de leur incapacit. A ces poques, la Rvolution s'impose. Elle devient une ncessit sociale ; la situation est une situation rvolutionnaire. Lorsque nous tudions chez nos meilleurs historiens la gense et le dveloppement des grandes secousses rvolutionnaires, nous trouvons ordinairement sous ce titre : Les Causes de la Rvolution, un tableau saisissant de la situation la veille des vnements. La misre du peuple, l'inscurit gnrale, les mesures vexatoires du gouvernement, les scandales odieux qui talent les grands vices de la socit, les ides nouvelles cherchant se faire jour et se heurtant contre l'incapacit des suppts de l'ancien rgime, rien n'y manque. En contemplant ce tableau, on arrive la conviction que la Rvolution tait invitable en effet, qu'il n'y avait pas d'autre issue que la voie des faits insurrectionnels. Prenons pour exemple la situation d'avant 1789, telle que nous la montrent les historiens. Vous croyez entendre le paysan se plaindre de la gabelle, de la dme, des redevances fodales, et vouer dans son cur une haine implacable au seigneur, au moine, l'accapareur, l'intendant. Il vous semble voir les bourgeois se plaindre d'avoir perdu leurs liberts municipales et accabler le roi sous le poids de leurs maldictions. Vous entendez le peuple blmer la reine, se rvolter au rcit de ce que font les ministres, et se dire chaque instant que les impts sont intolrables et les redevances exorbitantes, que les rcoltes sont mauvaises et l'hiver trop rigoureux, que les vivres sont trop chers et les accapareurs trop voraces, que les avocats de village dvorent la moisson du paysan, que le garde champtre veut jouer au roitelet, que la poste mme est mal organise et les employs trop paresseux... Bref, rien ne marche, tous se plaignent. Cela ne peut plus durer, a finira mal ! se dit-on de tous les cts. Mais, de ces raisonnements paisibles l'insurrection, la rvolte, il y a tout un abme, celui qui spare, chez la plus grande partie de l'humanit, le raisonnement de l'acte, la pense de la volont, du besoin d'agir. Comment donc cet abme a-t-il t franchi ? Comment ces hommes qui, hier encore, se plaignaient tout tranquillement de leur sort, en fumant leurs pipes, et qui, un moment 11

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aprs, saluaient humblement ce mme garde champtre et ce gendarme dont ils venaient de dire du mal, comment, quelques jours plus tard, ces mmes hommes ont-ils pu saisir leurs faux et leurs btons ferrs et sont-ils alls attaquer dans son chteau le seigneur, hier encore si terrible ? Par quel enchantement, ces hommes que leurs femmes traitaient avec raison de lches se sont-ils transforms aujourd'hui en hros, qui marchent sous les balles et sous la mitraille la conqute de leurs droits ? Comment ces paroles, tant de fois prononces jadis et qui se perdaient dans l'air comme le vain son des cloches, se sont-elles enfin transformes en actes ? La rponse est facile. C'est l'action, l'action continue, renouvele sans cesse, des minorits, qui opre cette transformation. Le courage, le dvouement, l'esprit de sacrifice, sont aussi contagieux que la poltronnerie, la soumission et la panique. Quelles formes prendra l'agitation ? Eh bien, toutes les formes, les plus varies, qui lui seront dictes par les circonstances, les moyens, les tempraments. Tantt lugubre, tantt railleuse, mais toujours audacieuse, tantt collective, tantt purement individuelle, elle ne nglige aucun des moyens qu'elle a sous la main, aucune circonstance de la vie publique, pour tenir toujours l'esprit en veil, pour propager et formuler le mcontentement, pour exciter la haine contre les exploiteurs, ridiculiser les gouvernants, dmontrer leur faiblesse, et surtout et toujours, rveiller l'audace, l'esprit de rvolte, en prchant d'exemple.

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Pierre Kropotkine Biographie

Pierre Kropotkine est issu de l'une des plus vieilles familles de la noblesse russe. Sa mre est une femme douce et aime de tous pour sa grande bont. Elle est trs estime des serviteurs et fut un modle pour ses fils en ce qui concerne la tolrance, le respect d'autrui et l'intrt pour les choses intellectuelles. De l'ge de 15 ans, et durant cinq ans, il sera l'hte de l'cole des Pages. Il en sortira sergent, place envie parce que le sergent devenait le page de chambre personnel de l'empereur. Cette place laissait prvoir une ascension rapide et sre au sein de la cour. Kropotkine vcut donc au ct d'Alexandre II et put se faire une ide prcise de ce qui se passait dans son entourage. Cela ne fit que confirmer ses impressions et le dgota jamais de la vie de courtisan. En 1860, Pierre Kropotkine dite sa premire publication rvolutionnaire. Celleci est manuscrite et destine trois de ses camarades : A cet ge, que pouvais-je tre, si ce n'est constitutionnel ? Et mon journal montrait la ncessit d'une constitution pour la Russie . Nomm officier, il est le seul choisir un rgiment peu connu et loin de la capitale. Il part donc pour la Sibrie comme aide de camp du gnral Koukel. Cet homme, aux ides radicales, avait dans sa bibliothque les meilleures revues russes et les collections compltes des publications rvolutionnaires londoniennes de Herzen. En outre, il avait connu Bakounine pendant son exil et put raconter Kropotkine bon nombre de dtails sur sa vie. Sa premire expdition importante est la traverse de la Mandchourie, la recherche d'une route reliant la Transbakalie aux colonies russes sur l'Amour. L'anne suivante il 29

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elle dsorganisait l'Etat. Elle rendait tout gouvernement absolument impossible, et la rvolte du peuple, dirige contre les seigneurs et les riches en gnral, a finit, comme on le sait, au bout de quatre ans, par balayer la royaut et l'absolutisme. Cette marche, c'est la marche de toutes les grandes Rvolutions. Ce sera le dveloppement et la marche de la prochaine Rvolution, si elle doit tre, comme nous en sommes persuads, non un simple changement de gouvernement, mais une vraie Rvolution populaire, un cataclysme qui transformera de fond en comble le rgime de la proprit.

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II

orsqu'une situation rvolutionnaire se produit dans un pays, sans que l'esprit de rvolte soit encore assez veill dans les masses pour se traduire par des manifestations tumultueuses dans la rue, ou par des meutes et des soulvements, c'est par l' action que les minorits parviennent rveiller ce sentiment d'indpendance et ce souffle d'audace sans lesquels aucune rvolution ne saurait s'accomplir. Hommes de cur qui ne se contentent pas de paroles, mais qui cherchent les mettre excution, caractres intgres, pour qui l'acte fait un avec l'ide, pour qui la prison, l'exil et la mort sont prfrables une vie restant en dsaccord avec leurs principes ; hommes intrpides qui savent qu'il faut oser pour russir, ce sont les sentinelles perdues qui engagent le combat, bien avant que les masses soient assez excites pour lever ouvertement le drapeau de l'insurrection et marcher, les armes la main, la conqute de leurs droits. Au milieu des plaintes, des causeries, des discussions thoriques, un acte de rvolte, individuel ou collectif, se produit, rsumant les aspirations dominantes. Il se peut qu'au premier abord la masse soit indiffrente. Tout en admirant le courage de l'individu ou du groupe initiateur, il se peut qu'elle veuille suivre d'abord les sages, les prudents, qui s'empressent de taxer cet acte de folie et de dire que les fous, les ttes brles vont tout compromettre. Ils avaient si bien calcul, ces sages et ces prudents, que leur parti, en poursuivant 28 13

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lentement son oeuvre, parviendrait dans cent ans, dans deux cents ans, trois cents ans peut-tre, conqurir le monde entier, et voil que l'imprvu s'en mle ; l'imprvu, bien entendu, c'est ce qui n'a pas t prvu par eux, les sages et les prudents. Quiconque connat un bout d'histoire et possde un cerveau tant soit peu ordonn, sait parfaitement d'avance qu'une propagande thorique de la Rvolution se traduire ncessairement par des actes, bien avant que les thoriciens aient dcid que le moment d'agir est venu ; nanmoins, les sages thoriciens se fchent contre les fous, les excommunient, les vouent l'anathme. Mais les fous trouvent des sympathies, la masse du peuple applaudit en secret leur audace et ils trouvent des imitateurs. A mesure que les premiers d'entre eux vont peupler les geles et les bagnes, d'autres viennent continuer leur oeuvre ; les actes de protestation illgale, de rvolte et de vengeance se multiplient. L'indiffrence est dsormais impossible. Ceux qui, au dbut, ne se demandaient mme pas ce que veulent les fous sont forcs de s'en occuper, de discuter leurs ides, de prendre parti pour ou contre. Par les faits qui s'imposent l'attention gnrale, l'ide nouvelle s'infiltre dans les cerveaux et conquiert des proslytes. Tel acte fait en quelques jours plus de propagande que des milliers de brochures. Surtout, il rveille l'esprit de rvolte, il fait germer l'audace. L'ancien rgime, arm de policiers, de magistrats, de gendarmes et de soldats, semblait inbranlable, comme ce vieux fort de la Bastille qui, lui aussi, paraissait imprenable aux yeux du peuple dsarm, accouru sous ses hautes murailles, garnies de canons prts faire feu. Mais on s'aperoit bientt que le rgime tabli n'a pas la force qu'on lui supposait. Tel acte audacieux a suffi pour bouleverser pendant quelques jours la machine gouvernementale, pour branler le colosse ; telle meute a mis sens dessus-dessous toute une province, et la troupe, toujours si imposante, a recul devant une poigne de paysans, arms de pierres et de btons ; le peuple s'aperoit que le monstre n'est pas aussi terrible qu'on le croyait, il commence entrevoir qu'il suffira de quelques efforts nergiques pour le terrasser. L'espoir nat dans les curs, et souvenons-nous que si l'exaspration pousse souvent aux meutes, c'est toujours l'espoir de vaincre qui fait les rvolutions.

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barrires taient brles, les commis assomms, et les villes, manquant d'argent, se rvoltaient leur tour contre le pouvoir central qui leur en demandait. Au feu les registres d'impts, les livres de comptes, les archives des municipalits ! et la paperasse brlait en juillet 1789, le pouvoir se dsorganisait, les seigneurs migraient, et la Rvolution tendait toujours davantage son cercle de feu. Tout ce qui se jouait sur la grande scne de Paris n'tait qu'un reflet de ce qui se passait en province, de la Rvolution qui, pendant quatre ans, gronda dans chaque ville, dans chaque hameau, et dans laquelle le peuple s'intressa bien moins aux menes de la cour qu' ses ennemis les plus proches : aux exploiteurs, aux sangsues de l'endroit. Rsumons. La Rvolution de 1788-1793, qui nous prsente sur une grande chelle la dsorganisation de l'tat PAR la Rvolution populaire (minemment conomique, comme toute Rvolution vraiment populaire), nous sert ainsi d'enseignement prcieux. Bien avant 1789, la France prsentait dj une situation rvolutionnaire. Mais l'esprit de rvolte n'avait pas encore suffisamment mri pour que la Rvolution clatt. C'est donc sur le dveloppement de cet esprit d'insubordination, d'audace, de haine contre l'ordre social, que se dirigrent les efforts des rvolutionnaires. Tandis que les rvolutionnaires de la bourgeoisie dirigeaient leurs attaques contre le gouvernement, les rvolutionnaires populaires, ceux dont l'histoire ne nous a mme pas conserv les noms, les hommes du peuple prparaient leur soulvement, leur Rvolution, par des actes de rvolte dirigs contre les seigneurs, les agents du fisc et les exploiteurs de tout acabit. En 1788, lorsque l'approche de la Rvolution s'annona par des meutes srieuses de la masse du peuple, la royaut et la bourgeoisie cherchrent la matriser par quelques concessions ; mais, pouvait-on apaiser la vague populaire par les Etats Gnraux, par le simulacre de concessions jsuitiques du 4 aot, ou par les actes misrables de la Lgislative ? On apaise ainsi une meute politique, mais avec si peu de choses on n'a pas raison d'une rvolte populaire. Et la vague montait toujours. Mais en s'attaquant la proprit, en mme temps 27

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que se faisait la propagande. Quelques mots tracs ct, et tout un roman se forgeait avec ces estampes secrtes et ces enluminures populaires concernant le roi, la reine, le comte d'Artopis, Madame de Lamballe, le pacte de famine, les seigneurs, vampires suant le sang du peuple ; il courait les villages et prparait les esprits. L, c'tait un placard fait la main, affich sur un arbre, qui excitait la rvolte, promettant l'approche des temps meilleurs et racontant les meutes qui avaient clat dans d'autres provinces, l'autre bout de la France. Sous le nom des Jacques, il se constituait des groupes secrets dans les villages, soit pour mettre le feu la grange du seigneur, soit pour dtruire ses rcoltes, ou son gibier, soit pour l'excuter ; et, que de fois ne trouvait-on pas dans le chteau un cadavre perc d'un couteau, qui portait cette inscription : De la part des Jacques ! Un lourd quipage descendait le long d'une cte ravine, amenant le seigneur dans son domaine. Mais deux passants, aids du postillon, le garrottaient et le roulaient au fond du ravin, et dans sa poche on trouvait un papier disant : De la part des Jacques ! Ou bien, un jour, au croisement de deux routes, on apercevait une potence portant cette inscription : Si le seigneur ose percevoir les redevances, il sera pendu cette potence. Quiconque osera les payer au seigneur, aura le mme sort ! et le paysan ne payait plus, moins d'y tre contraint par la marchausse, heureux, au fond, d'avoir trouv un prtexte pour ne rien payer. Il sentait qu'il y avait une force occulte qui le soutenait, il s'habituait l'ide de ne rien payer, de se rvolter contre le seigneur, et bientt, en effet, il ne payait plus et il arrachait au seigneur, par la menace, la renonciation toutes les redevances. Continuellement, on voyait dans les villages des placards annonant que dsormais, il n'y aura plus de redevances payer ; qu'il faut brler les chteaux et les terriers (cahiers de redevances), que le Conseil du Peuple vient de lancer un arrt dans ce sens, etc., etc. Du Pain ! Plus de redevances ni de taxes ! voil le mot d'ordre que l'on faisait courir dans les campagnes. Mot d'ordre comprhensibles pour tous, allant droit au cur de la mre, dont les enfants n'avaient pas mang depuis trois jours, allant droit au cerveau du paysan harcel par la marchausse, qui lui arrachait les arrirs des taxes. A bas l'accapareur ! et ses magasins taient forcs, ses convois de bl arrts, et l'meute se dchanait en province. A bas l'octroi ! et les 26

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Le gouvernement rsiste : il svit avec fureur. Mais, si jadis la rpression tuait l'nergie des opprims, maintenant, aux poques d'effervescence, elle produit l'effet contraire. Elle provoque de nouveaux faits de rvolte, individuelle et collective ; elle pousse les rvolts l'hrosme, et de proche en proche ces actes gagnent de nouvelles couches, se gnralisent, se dveloppent. Le parti rvolutionnaire se renforce d'lments qui jusqu'alors lui taient hostiles, ou qui croupissaient dans l'indiffrence. La dsagrgation gagne le gouvernement, les classes dirigeantes, les privilgis : les uns poussent la rsistance outrance, les autres se prononcent pour les concessions, d'autres encore vont jusqu' se dclarer prts renoncer pour le moment leurs privilges, afin d'apaiser l'esprit de rvolte, quitte le matriser plus tard. La cohsion du gouvernement et des privilgis est rompue. Les classes dirigeantes peuvent essayer encore de recourir une raction furieuse. Mais ce n'est plus le moment ; la lutte n'en devient que plus aigu, et la Rvolution qui s'annonce n'en sera que plus sanglante. D'autre part, la moindre des concessions de la part des classes dirigeantes, puisqu'elle arrive trop tard, puisqu'elle est arrache par la lutte, ne fait que rveiller davantage l'esprit rvolutionnaire. Le peuple qui, auparavant, se serait content de cette concession, s'aperoit que l'ennemi flchit : il prvoit la victoire, il sent crotre son audace, et ces mmes hommes qui jadis, crass par la misre, se contentaient de soupirer en cachette, relvent maintenant la tte et marchent firement la conqute d'un meilleur avenir. Enfin, la Rvolution clate, d'autant plus violente que la lutte prcdente a t plus acharne. La direction que prendra la Rvolution dpend certainement de toute la somme des circonstances varies qui ont dtermin l'arrive du cataclysme. Mais elle peut tre prvue l'avance, d'aprs la force d'action rvolutionnaire dploye dans la priode prparatoire par les divers partis avancs. Tel parti aura mieux labor les thories qu'il prconise et le programme qu'il cherche raliser, il l'aura beaucoup propag par la parole et par la plume. Mais il n'a pas suffisamment affirm ses

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aspirations au grand jour, dans la rue, par des actes qui soient la ralisation de la pense qui lui est propre ; il a eu la puissance thorique, mais il n'a pas eu la puissance d'action ; ou bien il n'a pas agi contre ceux qui sont ses principaux ennemis, il n'a pas frapp les institutions qu'il vise dmolir ; il n'a pas contribu rveiller l'esprit de rvolte, ou il a nglig de le diriger contre ce qu'il cherchera surtout frapper lors de la Rvolution. Eh bien, ce parti est moins connu ; ses affirmations n'ont pas t affirmes continuellement, chaque jour, par des actes dont le retentissement atteint les cabanes les plus isoles, ne se sont pas suffisamment infiltres dans la masse du peuple ; elles n'ont pas pass par le creuset de la foule et de la rue et n'ont pas trouv leur nonc simple, qui rsume en un seul mot, devenu populaire. Les crivains les plus zls du parti sont connus par leurs lecteurs pour des penseurs de mrite, mais ils n'ont ni la rputation, ni les capacits de l'homme d'action ; et le jour o la foule descendra dans la rue, elle suivra plutt les conseils de ceux qui ont, peut-tre, des ides thoriques moins nettes et des aspirations moins larges, mais qu'elle connat mieux, parce qu'elle les a vu agir. Le parti qui a le plus fait d'agitation rvolutionnaire, qui a le plus manifest de vie et d'audace, ce parti sera le plus cout le jour o il faudra agir, o il faudra marcher de l'avant pour accomplir la Rvolution. Celui qui n'a pas eu l'audace de s'affirmer par des actes rvolutionnaires dans la priode prparatoire, celui qui n'a pas eu une force d'impulsion assez puissante pour inspirer aux individus et aux groupes le sentiment d'abngation, le dsir irrsistible de mettre leurs ides en pratique (si ce dsir avait exist, il se serait traduit par des actes, bien avant que la foule tout entire ne soit descendue dans la rue), celui qui n'a pas su rendre son drapeau populaire et palpables ses aspirations et comprhensibles, ce parti n'aura qu'une maigre chance de raliser la moindre part de son programme. Il sera dbord par les partis d'action. Voil ce que nous enseigne l'histoire des priodes qui prcdrent les grandes rvolutions. La bourgeoisie rvolutionnaire l'a parfaitement compris : elle ne ngligeait aucun moyen d'agitation pour rveiller l'esprit de rvolte, lorsqu'elle cherchait dmolir le rgime monarchique : le paysan franais du sicle pass le comprenait aussi instinctivement lorsqu'il s'agitait pour l'abolition des droits fodaux, et 16

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populaire, paysans et ouvriers, contre les classes privilgies ? La Rvolution et-elle dur quatre ans ? et-elle remu la France jusqu'aux entrailles ? et-elle trouv ce souffle invincible qui lui a donn la force de rsister aux rois conjurs ? Certainement non ! Que les historiens chantent tant qu'ils voudront les gloires des messieurs du Tiers, de la Constituante ou de la Convention, nous savons ce qu'il en est. Nous savons que la Rvolution n'et abouti qu' une limitation microscopiquement constitutionnelle du pouvoir royal, sans toucher au rgime fodal, si la France paysanne ne se ft souleve et n'et maintenu, quatre annes durant, l'anarchie, l'action rvolutionnaire spontane des groupes et des individus, affranchis de toute tutelle gouvernementale. Nous savons que le paysan serait rest la bte de somme du seigneur, si la jacquerie n'et svi depuis 1788 jusqu' 1793 jusqu' l'poque o la Convention fut force de consacrer par une loi, ce que les paysans venaient d'accomplir en fait : l'abolition sans rachat de toutes les redevances fodales et la restitution aux Communes des biens qui leur avaient t jadis vols par les riches sous l'ancien rgime. En attendre des Assembles, si les va-nu-pieds et les sans-culottes n'avaient jet dans la bascule parlementaire le poids de leurs gourdins et de leurs piques, et t une duperie. Mais ce n'est ni l'agitation dirige contre les ministres, ni par l'affichage dans Paris des placards dirigs contre la reine, que le soulvement des petits villages pouvait tre prpar. Ce soulvement fut certainement le rsultat de la situation gnrale du pays, mais il fut prpar aussi par l'agitation faite au sein du peuple et dirige contre ses ennemis immdiats : le seigneur, le prtre-propritaire, l'accapareur de bl, le gros bourgeois. Ce genre d'agitation est bien moins connu que le prcdent. L'histoire de France est faite, celle du village n'a jamais t commence srieusement : et cependant, c'est cette agitation qui a prpar la Jacquerie, sans laquelle la Rvolution et t impossible. Le pamphlet, le libelle ne pntrait pas dans le village : le paysan cette poque ne lisait presque pas. Eh bien, c'est par l'image imprime, souvent barbouille la main, simple et comprhensible,

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Dans les villes de province, ce sont quelquefois des ramoneurs qui s'en vont dans les rues, en parodiant le lit de justice du roi ; et tous clatent de rire en voyant l'homme la face barbouille qui reprsente le roi ou sa femme. Des acrobates, des jongleurs runissent sur la place des milliers de spectateurs, tout en dcochant, au milieu de rcits drolatiques, leurs flches l'adresse des puissants et des riches. Un attroupement se forme, les propos deviennent de plus en plus menaants, et alors, gare l'aristocrate dont la voiture ferait apparition sur le lieu de la scne : il sera certainement malmen par la foule. Que l'esprit travaille seulement dans cette voie, que d'occasions les hommes intelligents ne trouveront-ils pas pour provoquer des attroupements, composs d'abord de rieurs, puis d'hommes prts agir lors d'un moment d'effervescence. Tout cela tant donn : d'une part, la situation rvolutionnaire, le mcontentement gnral, et d'autre part, les placards, les pamphlets, les chansons, les excutions en effigie, tout cela enhardissait la population et bientt les attroupements devinrent de plus en plus menaants. Aujourd'hui, c'est l'archevque de Paris qui est assailli dans un carrefour ; demain, c'est un duc ou un comte qui a failli tre jet l'eau ; un autre jour, la foule s'est amuse huer sur leur passage les membres du gouvernement, etc. ; les faits de rvolte varient l'infini, en attendant le jour o il suffira d'une tincelle pour que l'attroupement se transforme en meute, et l'meute en Rvolution. C'est la lie du peuple, ce sont les sclrats, les fainants qui se sont ameuts, disent aujourd'hui nos historiens prudhommesques. Eh bien, oui, en effet, ce n'est pas parmi la gent aise que les rvolutionnaires cherchent des allis. Puisque celle-ci se bornait rcriminer dans les salons, c'est bien dans les caboulots mal fams de la banlieue qu'ils allaient chercher des camarades, arms de gourdins, lorsqu'il s'agissait de huer Monseigneur l'archevque de Paris, n'en dplaise aux Prudhommes qui sont trop bien gants pour se compromettre en de pareilles entreprises. Si l'action s'tait borne attaquer les hommes et les institutions du gouvernement, la grande Rvolution et-elle jamais t ce qu'elle ft en ralit, c'est--dire un soulvement gnral de la masse 24

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l'Internationale, du moins une partie de l'Association, agissait d'accord avec ces mmes principes, lorsqu'elle cherchait rveiller l'esprit de rvolte au sein des travailleurs des villes, et le diriger contre l'ennemi naturel du salari l'accapareur des instruments de travail et des matires premires.

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Le peuple de Paris n'aimait pas Maupou, un des ministres bien chers Louis XVI. Eh bien, on s'attroupe un jour ; des voix crient dans la foule : Arrt du Parlement qui condamne le sieur Maupou, chancelier de France, a tre brl vif et les cendres jetes au vent ! Aprs quoi, en effet, la foule marche vers la statue de Henri IV avec une poupe du chancelier, revtue de tous ses insignes, et la poupe est brle aux acclamations de la foule. Un autre jour, on accroche la lanterne la poupe de l'abb Terray en costume ecclsiastique et en gants blancs. A Rouen, on cartle en effigie le mme Maupou ; et lorsque la gendarmerie empche un attroupement de se former, on se borne pendre par les pieds un simulacre de l'accapareur, du bl s'chappant en pluie du nez, de la bouche et des oreilles. Toute une propagande dans cette poupe ! et une propagande bien autrement efficace que la propagande abstraite, qui ne parle qu'au petit nombre des convaincus. L'essentiel, c'tait que le peuple s'habitut descendre ans la rue, manifester ses opinions sur la place publique, qu'il s'habitut braver la police, la troupe, la cavalerie. C'est pourquoi les rvolutionnaires de l'poque ne ngligrent rien pour attirer la foule dans les rues, pour provoquer ces attroupements. Chaque circonstance de la vie publique Paris et dans les provinces tait utilise de cette manire. L'opinion publique a-t-elle obtenu du roi le renvoi d'un ministre dtest, ce sont des rjouissances, des illuminations n'en plus finir. Pour attirer le monde, on brle des ptards, on lance des fuses en telle quantit qu' certains endroits on marchait sur le carton. Et si l'argent manque pour en acheter, on arrte les passants bien mis et on leur demande, poliment mais avec fermet, disent les contemporains, quelques sous pour divertir le peuple. Puis, lorsque la masse est bien compacte, des orateurs prennent la parole pour expliquer et commenter les vnements, et des clubs s'organisent en plein air. Et, si la cavalerie ou la troupe arrivent pour disperser la foule, elles hsitent employer la violence contre des hommes et des femmes paisibles, tandis que les fuses qui clatent devant les chevaux et les fantassins, aux acclamations et aux rires du public, arrtent la fougue des soldats.

III

tude serait faire, intressante au plus haut degr, attrayante, et surtout instructive une tude sur les divers moyens d'agitation auxquels les rvolutionnaires ont eu recours diverses poques, pour acclrer l'closion de la rvolution, pour donner aux masses la conscience des vnements qui se prparaient, pour mieux dsigner au peuple ses principaux ennemis, pour rveiller l'audace et l'esprit de rvolte. Nous savons tous trs bien pourquoi telle rvolution est devenue ncessaire, mais ce n'est que par instinct et par ttonnements que nous parvenons deviner comment les rvolutions ont germ. L'tat-major prussien a publi dernirement un ouvrage l'usage de l'arme, sur l'art de vaincre les insurrections populaires, et il enseigne, dans cet ouvrage, comment l'arme doit agir pour parpiller les forces du peuple. Aujourd'hui, on veut porter des coups srs, gorger le peuple selon toutes les rgles de l'art. Eh bien, l'tude dont nous parlons serait une rponse cette publication et tant d'autres qui traitent le mme sujet, quelquefois avec moins de cynisme. Elle montrerait comment on dsorganise un gouvernement, comment on relve le moral d'un peuple, affaiss, dprim par la misre et l'oppression qu'il a subies. Jusqu' prsent, pareille tude n'a pas t faite. Les historiens nous ont bien racont les grandes tapes, par lesquelles l'humanit a 18

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Danades. Ou bien, devenant de plus en plus mchant, le placard pntre jusque dans la loge de la reine, en lui annonant que les tyrans vont bientt tre excuts. Mais c'est surtout contre les accapareurs de bl, contre les fermiers gnraux, les intendants, que l'on fait usage des placards. Chaque fois qu'il y a effervescence dans le peuple, les placards annoncent la Saint-Barthlemy des intendants et des fermiers gnraux. Tel marchand de bl, tel fabricant, tel intendant sont-ils dtests du peuple les placards les condamnent mort au nom du Conseil du peuple, etc., et plus tard, lorsque l'occasion se prsentera de faire une meute, c'est contre ces exploiteurs, dont les noms ont t si souvent prononcs, que se portera la fureur populaire. Si l'on pouvait seulement runir tous les innombrables placards qui furent affichs pendant les dix, quinze annes qui prcdrent la Rvolution, on comprendrait quel rle immense ce genre d'agitation a jou, pour prparer la secousse rvolutionnaire. Jovial et railleur au dbut, de plus en plus menaant mesure que l'on approche du dnouement, il est toujours alerte, toujours prt rpondre chaque fait de la politique courante et aux dispositions d'esprit des masses ; il excite la colre, le mpris, il nomme les vrais ennemis du peuple, il rveille au sein des paysans, des ouvriers et de la bourgeoisie la haine contre leurs exploiteurs ; il annonce l'approche du jour de la libration et de la vengeance. Pendre ou carteler en effigie, c'tait un usage trs rpandu au sicle pass. Aussi tait-ce un des moyens d'agitation les plus populaires. Chaque fois qu'il y avait effervescence des esprits, il se formait des attroupements qui portaient une poupe, reprsentant l'ennemi du moment, et pendaient, brlaient ou cartelaient cette poupe. Enfantillage ! diront les jeunes vieillards qui se croient si raisonnables. Eh bien, la pendaison de Rveillon pendant les lections de 1789, celle de Foulon et de Berthier, qui changrent compltement le caractre de la Rvolution qui s'annonait, n'ont t que l'excution relle de ce qui avait t prpar de longue date, par l'excution des poupes de paille. Voici quelques exemples sur mille.

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march vers son affranchissement, mais il ont peu prt d'attention aux priodes qui prcdrent les rvolutions. Absorbs par les grands drames qu'ils essayrent d'esquisser, ils ont gliss d'une main rapide sur le prologue, mais c'est ce prologue qui nous intresse surtout. Et cependant, quel tableau plus saisissant, plus sublime et plus beau que celui des efforts qui furent faits par les prcurseurs des rvolutions ! ! Quelle srie incessante d'efforts de la part des paysans et des hommes d'action de la bourgeoisie avant 1789 ; quelle lutte persvrante de la part des rpublicains, depuis la restauration des Bourbons en 1815, jusqu' leur chute en 1830 ; quelle activit de la part des socits secrtes pendant le rgne du gros bourgeois LouisPhilippe ! Quel tableau poignant que celui des conspirations faites par les Italiens pour secouer le joug de l'Autriche, de leurs tentatives hroques, des souffrances innarrables de leurs martyrs ! Quelle tragdie, lugubre et grandiose, que celle qui raconterait toutes les pripties du travail secret entrepris par la jeunesse russe contre le gouvernement et le rgime foncier et capitaliste, depuis 1880 jusqu' nos jours ! Que de nobles figures surgiraient devant le socialiste moderne la lecture de ces drames ; que de dvouement et d'abngation sublimes et, en mme temps, quelle instruction rvolutionnaire, non plus thorique, mais pratique, toute d'exemple suivre. Ce n'est pas ici entreprendre une pareille tude. La brochure ne se prte pas un travail d'histoire. Nous devons donc nous borner choisir quelques exemples, afin de montrer comment s'y prenaient nos pres pour faire de l'agitation rvolutionnaire, et quel genre de conclusions peuvent tre tires des tudes en question. Nous jetterons un coup dil sur une de ces priodes, sur celle qui prcda 1789 et, laissant de ct l'analyse des circonstances qui ont cr vers la fin du sicle pass une situation rvolutionnaire, nous nous bornerons relever quelques procds d'agitation, employs par nos pres. Deux grands faits se dgagent comme rsultat de la Rvolution de 1789-1793. D'une part, l'abolition de l'autocratie royale, et l'avnement de la bourgeoisie au pouvoir ; d'autre part l'abolition 19

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dfinitive su servage et des redevances fodales dans les campagnes. Les deux sont intimement lis entre eux, et l'un sans l'autre n'aurait pu russir. Et ces deux courants se retrouvent dj dans l'agitation qui prcda la Rvolution : l'agitation contre la royaut au sein de la bourgeoisie, l'agitation contre les droits des seigneurs au sein des paysans. Jetons un coup dil sur les deux. Le journal, cette poque, n'avait pas l'importance qu'il a acquise aujourd'hui, c'est la brochure, le pamphlet, le libelle de trois ou quatre pages qui le remplaaient. En consquence, le libelle, le pamphlet, la brochure pullulent. La brochure met la porte de la grande masse les ides des prcurseurs, philosophes et conomistes, de la Rvolution ; le pamphlet et le libelle font de l'agitation, en attaquant directement les ennemis. Ils ne font pas de thories : c'est par l'odieux et le ridicule qu'ils procdent. Des milliers de libelles racontent les vices de la cour, la dpouille de ses dcors trompeurs, la mettent nu avec tous ses vices, sa dissipation, sa perversit, sa stupidit. Les amours royales, les scandales de la cour, les dpenses folles, le Pacte de famine cette alliance des puissants avec les accapareurs de bl pour s'enrichir en affamant le peuple, voil le sujet de ces libelles. Ils sont toujours sur la brche et ne ngligent aucune circonstance de la vie publique pour frapper l'ennemi. Pourvu qu'on parle de quelque fait, le pamphlet et le libelle sont l pour le traiter sans gne, leur manire. Ils se prtent mieux que le journal ce genre d'agitation. Le journal est toute une entreprise, et l'on y regarde de prs avant de le faire sombrer ; sa chute embarrasse souvent tout un parti. Le pamphlet et le libelle ne compromettent que l'auteur et l'imprimeur, et encore, allez cherchez l'un et l'autre !... Il est vident que les auteurs de ces libelles et pamphlets commencent, avant tout, par s'manciper de la censure ; car cette poque, si on n'avait pas encore invent ce joli petit instrument du jsuitisme contemporain, le procs en diffamation qui annihile toute libert de presse, on avait pour mettre en prison les auteurs et les imprimeurs, la lettre de cachet, brutale, il est vrai, mais franche en

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tout cas. C'est pourquoi les auteurs commencent par s'manciper du censeur et impriment leurs libelles, soit Amsterdam, soit n'importe o, cent lieues de la Bastille, sous l'arbre de la Libert. Aussi ne se gneront-ils pas de frapper sur, de vilipender le roi, la reine et ses amants, les grands de la cour, les aristos. Avec la presse clandestine, la police avait beau perquisitionner chez les libraires, arrter les colporteurs, les auteurs inconnus chappaient aux poursuites et continuaient leur oeuvre. La chanson, celle qui est trop franche pour tre imprime, mais qui fait le tour de la France en se transmettant de mmoire, a toujours t un des moyens de propagande des plus efficaces. Elle tombait sur les autorits tablies, elle bafouait les ttes couronnes, elle semait jusqu'au foyer de la famille le mpris de la royaut, la haine contre le clerg et l'aristocratie, l'esprance de voir bientt venir le jour de la Rvolution. Mais c'est surtout au placard que les agitateurs avaient recours. Le placard fait plus parler de lui, il fait plus d'agitation qu'un pamphlet ou une brochure. Aussi les placards, imprims ou crits la main, paraissent chaque fois qu'il se produit un fait qui intresse la masse du public. Arrachs aujourd'hui, ils reparaissent demain, faisant enrager les gouvernants et leurs sbires. Nous avons manqu votre aeul, nous ne vous manqueront pas ! lit aujourd'hui le roi sur une feuille colle aux murs de son palais.. Demain, c'est la reine qui pleure de rage en lisant comment on affiche sur les murs les sales dtails de sa vie honteuse. C'est alors que se prparait dj cette haine, voue plus tard par le peuple la femme qui aurait froidement extermin Paris pour rester reine et autocrate. Les courtisans se proposent-ils de fter la naissance du dauphin, les placards menacent de mettre le feu aux quatre coins de la ville, et ils sment ainsi la panique, ils prparent les esprits quelque chose d'extraordinaire. Ou bien, ils annoncent qu'au jour des rjouissances, le roi et la reine seront conduits sous bonne escorte en Place de Grve, puis iront l'Htel de ville confesser leurs crimes et monteront sur un chafaud pour y tre brls vifs. Le roi convoque-t-il l'Assemble des Notables, immdiatement les placards annoncent que la nouvelle troupe de comdiens, leve par le sieur de Calonne (premier ministre), commencera les reprsentations le 29 de ce mois et donnera un ballet allgorique intitul Le Tonneau des 21

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