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Isaac Newton PRINCIPIOS MATEMTICOS DE LA FILOSOFA

Prlogo de la primera edicin. Firmado en el Trinity College el 8 de mayo de 1686

Ofrezco este trabajo como los principios matemticos de la filosofa porque el conjunto de la filosofa parece consistir en esto: a partir de los fenmenos del movimiento, investigar las fuerzas de la naturaleza y, a partir de estas fuerzas, demostrar otros fenmenos. Y hacia este fin se dirigen las

proposiciones generales del primero y segundo libro. En el tercero doy un ejemplo en la explicacin del Sistema del Mundo, porque a travs de las

proposiciones matemticas demostradas en libros anteriores, en el tercero hago derivar de los fenmenos celestes, las fuerzas de gravedad por las que los cuerpos se comportan de modo parecido al Sol y a los planetas. Despus, a partir de estas fuerzas, por otras proposiciones que son tambin matemticas, deduzco el movimiento de los planetas, los cometas, la luna y el mar. Ojal pudiera hacer derivar el resto de los fenmenos de la naturaleza del mismo tipo de razonamiento, a travs de principios mecnicos, porque estoy obligado a pensar, por muchas razones, que todo depende de ciertas fuerzas por las que las partculas de los cuerpos, por causas an

desconocidas, se ven mutuamente atradas las unas a las otras y cohesionadas formando figuras regulares, o repelidas y separadas unas de otras. Estas fuerzas permanecen an desconocidas; los filsofos han intentado hasta ahora sondear en vano la naturaleza, pero espero que los principios que aqu se contienen, arrojen un poco de luz tanto acerca de esto como en lo que se refiere a un mtodo ms exacto de filosofa.

Isaac Newton LA LUZ Y LOS COLORES


ptica, tomo IV, parte II, proposicin segunda, teorema segundo.
Toda luz homognea tiene su color propio, de acuerdo a su grado de refrangibilidad, y ese color no puede cambiar por reflexin o refraccin. En los experimentos de la cuarta proposicin del libro primero, cuando separ los rayos heterogneos, los unos de los otros, el espectro formado por los rayos separados, apareca coloreado sucesivamente desde su extremo sobre el cual recaan sus rayos ms refrangibles, por la siguiente serie de colores: violeta, ndigo, azul, verde, amarillo, anaranjado, rojo, junto con todos sus grados intermedios, formando una sucesin continua en perpetua variacin. Por lo que aparecan tantas graduaciones de color como haba rayos de diferente refrangibilidad. Yo saba que estos colores no podan cambiar mediante la refraccin de un prisma, a travs del cual hice pasar algunas veces una parte muy pequea de la luz, como se describe en el experimento duodcimo del libro primero, pues mediante esa refraccin el color de la luz no cambiaba en lo ms mnimo. Si una parte del rojo se refractaba, segua siendo enteramente del mismo color que antes. Esa refraccin no produca ningn anaranjado, ningn amarillo, ningn verde o azul. Tampoco cambiaba el color de ninguna manera mediante refracciones repetidas, sino que segua siendo enteramente el mismo rojo que al principio. Encontr la misma constancia e inmutabilidad en el azul, el verde y otros colores. As pues, si observaba a travs de un prisma un cuerpo cualquiera, iluminado por una parte cualquiera de esta luz heterognea, no notaba que de esta manera se formara ningn color nuevo. Todos los cuerpos, iluminados con luz compuesta, aparecen confusos y coloreados con varios nuevos colores (como se ha dicho ms arriba), pero los iluminados con luz homognea aparecen a travs del prisma ni menos distintos, ni coloreados de otra manera, que si los viera a simple vista. Sus colores no cambiaban en lo ms mnimo por la refraccin del prisma interpuesto. Hablo aqu de un cambio sensible en los colores, pues no siendo absolutamente homognea la luz que yo aqu designo, a causa de esta heterogeneidad, deberan originarse algunos pequeos cambios. Pero esta heterogeneidad era tan pequea como pudo conseguirse en los experimentos ya descritos, que el cambio no era sensible y, en consecuencia, en los experimentos donde los sentidos son jueces no debern ser tenidos en cuenta de ninguna manera.

Isaac Newton HOJA DE TRABAJO


1) La obra ms importante de Isaac Newton es Principia. Lee el fragmento de su prlogo titulado Principios matemticos de la Filosofa y trata de explicar por escrito cul es el propsito de este libro y de qu tratan sus tres partes.

2) Con ayuda del profesor o profesora de Historia estudia el momento en que vivi Newton: acontecimientos histricos, cientficos y literarios, principales filsofos, el mundo de las ideas, etc.

3) Lee el texto titulado La luz y los colores y con ayuda de tu libro de Fsica, enciclopedias o sitios web, elabora un pequeo glosario con la definicin de los trminos: reflexin, refraccin, refrangibilidad y cualquier otro cuyo significado preciso necesites conocer para comprender mejor el fragmento.

4) A qu llama Newton luz homognea y luz heterognea? A qu otro tipo de sistemas has aplicado estos trminos con anterioridad?

5) El primer experimento al que se refiere Newton es el de la formacin del espectro luminoso, es decir, la descomposicin de la luz. Qu caractersticas tiene dicho espectro?

6) En qu se diferencia el primer experimento del segundo y qu conclusiones extrae el autor de sus observaciones?

7) Podras reproducir t mismo alguno de estos experimentos? Describe cmo lo haras y qu instrumental necesitaras?