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Introduccin El sentido de lo urbano en Amrica Latina

Marco Crdova Montfar *

Introduccin La hiptesis de Lefebvre (1983:7) referida a la urbanizacin completa de la sociedad, aquella sociedad urbana que perciba como virtual pero que vislumbr como una pronta realidad, parece emerger en la primera dcada de este nuevo milenio, una vez que el mundo alcanzar un hito invisible pero trascendental: por primera vez, ms de la mitad de su poblacin humana, 3.300 millones de personas, vivir en zonas urbanas, () ms an que, hacia 2030, las ciudades de los pases en desarrollo albergarn al 80 por ciento de la poblacin urbana del mundo (UNFPA, 2007). Las ciudades adquieren desde esta perspectiva, una importancia relevante en el desarrollo de los procesos sociales, econmicos, polticos y culturales contemporneos, y si bien la nocin de lo urbano ha sido ampliamente debatida desde el inicio mismo de la sociologa urbana, es importante indagar en el sentido ontolgico de esta categora. La dicotoma campo-ciudad ha sido tradicionalmente la correlacin desde la cual se ha definido la condicin de lo urbano, a travs de una oposicin conceptual que caracteriza las distintas relaciones de produccin que se despliegan en un territorio especfico, analoga que ms all de la distincin formal ecolgico-demogrfica inherente a las dos categoras tiene que ser entendida en su sentido poltico y econmico, es decir,
* Investigador del Programa Estudios de la Ciudad, FLACSO Ecuador. mcordova@flacso.org.ec

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partiendo de una divisin de poderes y de actividades entre campo y ciudad (Singer, 1977:109). De aqu se desprende precisamente aquella nocin de aglomeracin o concentracin que caracteriza a la ciudad desde sus inicios y que se define en funcin de una lgica de acumulacin de bienes y servicios generada y regulada por una estructura social y poltica. Este sentido de lo urbano entendido a travs de la relacin campo-ciudad (que encuentra su mximo desarrollo en las sociedades modernas de finales del siglo XIX y comienzos del XX), se recrea alrededor de la nocin de un lugar circunscrito, autoreferido, que sincretiza la dialctica entre la estructura social y la concrecin espacial que la contiene a travs de unos lmites fsicos y una temporalidad histrica claramente identificables. Pero como lo seala Castells, el desarrollo del capitalismo industrial no provoca el fortalecimiento de la ciudad, sino su casi total desaparicin como sistema institucional y social relativamente autnomo y organizado en torno a objetivos propios (Castells, 1974: 21), en tanto, las caractersticas de los procesos de reproduccin del capital anulan la sujecin del componente social respecto al territorio en el que se encuentra adscrito. El sentido de lo urbano transmuta desde su condicin de lugar que aglomera y acumula hacia otro de estructura fragmentada y lmites difusos. Un lugar que se reconfigura ya no sobre una construccin socio-territorial esttica, sino en funcin de los flujos y redes que desde y entre los lugares se logran estructurar. De cierta manera, la condicin urbana contempornea, lo urbano generalizado o ciudad genrica que argumenta Mongin (2006) y que ciertamente constituye la paridad actual de la sociedad urbana de Lefebvre, puede entenderse entonces solamente por fuera de la paradoja misma de la ciudad contempornea, es decir, como parte de un proceso de desterritorializacin, que a diferencia del sentido de lo urbano construido en la modernidad, ya no se representa en un espacio concreto sino a travs de una virtualidad mediatizada por los mecanismos de la llamada sociedad informacional (Castells, 1995) y dentro de un nuevo orden espacial articulado alrededor de una red de ciudades globalizadas (Sassen, 1999). Desde este contexto, una aproximacin a la problemtica urbana latinoamericana implica identificar al menos dos lgicas, por un lado, la consideracin de la heterogeneidad de los pases que la conforman en con12

traste con una relativa homogeneidad estructural de la regin, caracterizada en trminos generales por procesos polticos inestables, bajo rendimiento econmico, desigualdad social, incremento de la violencia urbana, entre otros; y por otro lado, la dialctica global-local propia de los procesos de la globalizacin, dinmica que por el contraste antes sealado, opera en la regin dentro de una lgica de conflicto en tanto no logra articular mecanismos de integracin entre el sistema como tal (subcontinente) y sus componentes (pases). A travs de una lectura retrospectiva se puede observar que en el contexto del capitalismo mundial el desarrollo econmico de Amrica Latina est matizado en trminos generales por cuatro procesos de modernizacin: la llevada a cabo por la conquista y colonizacin europea, la inherente a la acumulacin originaria de capital en el subcontinente, la de la industrializacin por sustitucin de importaciones; y la que actualmente vivimos, de reestructuracin global del capitalismo mundial (Pradilla, 1995:57), en cada uno de los cuales se han desplegado modelos especficos de organizacin del territorio en correspondencia a una lgica societal y a un momento histrico determinado. As por ejemplo, la estructura socio-econmica de la colonia y de las primeras etapas de la repblica caracterizada por la desintegracin fsica de las regiones y bajos niveles demogrficos, determinaron un modelo de dispersin de las actividades econmicas (Cuervo, 2004:93-94) cuya respuesta espacial fue la conformacin de centros urbanos compactos fuertemente anclados a una centralidad endgena (de carcter histrico-religioso) y endgena (de carcter poltico-militar), ciudades circunscritas adems por lmites fsicos claramente identificables respecto a la condicin rural adyacente. En este sentido, la organizacin territorial de estas primeras fases de modernizacin presenta regiones de carcter predominantemente rural vinculadas a centros urbanos inconexos entre s, que de acuerdo a su importancia poltica (como el de las ciudades capitales) consolidaran una primaca nacional, o de acuerdo a su ubicacin geogrfica (como en el caso de las ciudades martimas por ejemplo) se irn insertando en el mercado internacional a travs de las exportaciones primarias. La dinmica social, poltica, econmica y cultural experimentada durante las ltimas dcadas a nivel mundial marca el inicio no slo de una
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nueva fase del capitalismo y la consecuente reconfiguracin de los contextos donde se reproduce, sino sobre todo redefine la episteme misma de la territorialidad. De ah que, el anlisis de los procesos urbanos de la regin, necesariamente tiene que ser abordado desde las lgicas del paradigma de la globalizacin a las que son inherentes las sociedades contemporneas, fenmeno matizado entre otros factores por la reestructuracin de la economa mundial y la consolidacin de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin. Si bien la particularidad de la praxis social de cada lugar determina una configuracin espacial especfica que dota de carcter e identidad a las diversas ciudades, no es menos cierto que con mayor intensidad se generaliza un desarrollo urbano tributario de una nueva forma de organizacin del capital. En cierta forma, aun desde la consideracin que las ciudades latinoamericanas no necesariamente estn convergiendo hacia un modelo nico, hay determinados cambios que tienden a producirse en todas stas como consecuencia de los impactos de la globalizacin, cambios evidenciados principalmente en: la expansin del territorio de manera dispersa y discontinua alrededor de una estructura policntrica de fronteras mviles, transformacin de la base econmica de los centros metropolitanos hacia el sector terciario en correspondencia a un modelo de gestin urbana subsidiaria, dualizacin (polarizacin y segregacin socio-espacial) respecto al funcionamiento de los mercados de trabajo, proliferacin de artefactos urbanos que impactan la estructura y la imagen urbana, entre otros que, tras responder a la lgica de un sistema de produccin central organizado reticularmente que se inserta en una red ms amplia, pueden ser considerados como productos especficos de esta fase de modernizacin capitalista (De Mattos, 2002).

Transformaciones socio-territoriales en el contexto de la globalizacin Slo hasta finales del siglo XIX, con algunas diferencias diacrnicas entre las distintas regiones, los procesos de urbanizacin en Amrica Latina experimentan una transformacin sustancial dentro del marco de la tran14

sicin del capitalismo comercial al industrial, y que se irn reproduciendo durante el siglo XX mediante la consolidacin de una serie de reas metropolitanas a lo largo de todo el subcontinente. Dos momentos definen estas transformaciones socio-territoriales, uno relacionado a la etapa de sustitucin de importaciones que opera durante la primera mitad del siglo, con una lgica de crecimiento endgeno que impulsa un proceso acumulativo por el cual se acenta la estructura interna espacial, y por otra parte, una etapa marcada por una reapertura de las economas nacionales que buscan incorporarse en el mercado internacional capitalista (Geisse y Coraggio, 1970:52). La nocin de regin respecto al territorio y a la economa nacional adquiere una importante significacin en la primera fase de formacin de las reas metropolitanas, constituyndose estas ltimas en los nodos articuladores de los sistemas urbanos nacionales, lgica espacial que, sin embargo, se ir transformando en la medida en que la reestructuracin del capital a nivel mundial impulse la configuracin de una nueva arquitectura territorial caracterizada por la fragmentacin de los niveles regionales y el re-posicionamiento de ciertos conglomerados urbanos en un esquema nodal de carcter supranacional. Es precisamente en esta ltima coyuntura que se inscribe el debate de los textos seleccionados para el presente captulo, los mismos que dan cuenta y coinciden en sealar que los procesos contemporneos de la globalizacin estn incidiendo en la transformacin socio-territorial del contexto latinoamericano. La caracterizacin de la globalizacin encuentra en este sentido distintas perspectivas de anlisis, as por ejemplo, Carlos de Mattos argumenta que la dinmica globalizada e informatizada que se impuso en las ltimas dcadas como respuesta a la crisis del fordismo, est generando un conjunto de cambios en la organizacin, el funcionamiento, la morfologa y el paisaje de las ciudades contemporneas, concretamente en las lgicas de reproduccin de sus mercados inmobiliarios. En otro de los textos, Ricardo Gaspar enfatiza que la transnacionalizacin creciente de los circuitos del capital y la incidencia de las nuevas tecnologas son factores que estn generando cambios en la relaciones de las diversas escalas de articulacin geogrfica, pero sobre todo en el funcionamiento del aparato del Estado. En la misma lnea de anlisis, Chyara Sales recoge la tendencia de redefinicin del papel del Estado en el mbito interno y
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externo como consecuencia de un nuevo sistema internacional. Por su parte, Roberto Arroyo y Antonio Romero, en una mirada concreta al proceso urbano de Lima contextualizan las transformaciones de la ciudad en funcin de la jerarquizacin que impone la globalizacin respecto a la insercin-inclusin de las urbes en el circuito econmico global. Esta primera aproximacin nos remite al hecho de que en tanto la globalizacin es un proceso que opera en doble sentido, es decir, que se conforma a travs de una dinmica global pero al mismo tiempo se reconfigura en una especificidad local, implica que su incidencia si bien presenta ciertas directrices comunes, los efectos finalmente adquieren una lgica distinta conforme cada escenario. As por ejemplo como lo seala De Mattos, la mercantilizacin de la dinmica urbana en determinado contexto, ms all de que es un rasgo congnito a la urbanizacin capitalista y que con mayor o menor intensidad siempre ha estado presente en los procesos urbanos, slo puede ser entendida en tanto se consideren distintos factores como los niveles de movilidad de capital, el enfoque de la gestin pblica, el nivel de competitividad urbana, entre otros que, condicionan la inversin inmobiliaria privada (y la lgica ms amplia de competencia entre ciudades por atraer capitales) ya no como cuestin meramente estratgica sino vinculada a la nocin misma de desarrollo, lo que por su naturaleza la convierte en un mecanismo que genera desigualdades socio-territoriales con efectos de exclusin y marginalizacin. Esto puede observarse en la constatacin que para el caso del rea metropolitana Lima-Callao realizan Arroyo y Romero, una ciudad segn los autores que salvo por su ubicacin geogrfica carece de ventajas competitivas con respecto a los circuitos globales en la economa-mundo, lo que ha determinado que su insercin en estos circuitos a travs de polticas de desregulacin impulsadas por el propio Estado desencadene dinmicas heterogneas no slo en Lima sino en otras regiones de incidencia, debido al desigual anclaje de los componentes de la nueva economa pero sobre todo por la naturaleza de la gestin urbana enfocada en convertir la ciudad en un campo frtil de inversiones. El hecho de que las tendencias masivas hacia la dispersin espacial de las actividades econmicas en los niveles metropolitano, nacional y global asociados a la globalizacin han contribuido con la demanda de nuevas
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formas de centralizacin territorial de la gestin de alto nivel y de control de las operaciones (Sassen, 1998:7), permite entender como el proceso urbano de Lima se articula alrededor de una lgica de centralidad-policentralidad, en donde por un lado el eje San Isidro-Miraflores, que durante las ltimas dcadas del siglo pasado reemplaz al centro histrico en su condicin de centralidad, en el contexto de la globalizacin se ha fortalecido como espacio de concentracin del sector terciario; mientras que por otro lado, desde un modelo policntrico emergen una serie de centralidades que se consolidan en los conos norte, sur y este de la ciudad, resultado de una diversificacin de las inversiones del capital comercial hacia las periferias del rea metropolitana. Por otra parte, tal como afirma el texto de Gaspar, el Estado contrario al mainstream econmico sigue teniendo un rol determinante en la escena global aunque sus funciones y estructura se hayan transformado, en razn de que precisamente un nuevo orden de carcter plural en la geopoltica mundial impulsa la emergencia de diferentes actores. Y el Estado sigue teniendo un papel relevante bsicamente por dos razones, una de carcter endgeno en tanto constituye el ente articulador en trminos institucionales de los niveles local y regional, y otra de carcter exgeno referida al hecho de que el flujo del capital requiere una estructura jerarquizada de jurisdicciones polticas anclada a la institucionalidad estatal. Desde otra lectura, Sales argumenta que la emergencia de nuevos actores en la dinmica de la globalizacin se centra ms bien en la articulacin de las ciudades en el circuito econmico mundial con cierta independencia de la jurisdiccin del Estado, es decir, en funcin de la triangulacin de Estado nacional, economa global y localidades estratgicas (Sassen, 1998:15). De ah que, en tanto, la ciudad amalgama la condicin de lugar estratgico, se configura como un nuevo actor del sistema internacional a travs de la activacin de estrategias de insercin en mbitos que anteriormente fueron de exclusiva competencia del Estado como el de las relaciones internacionales. Ciertamente, al mismo tiempo que las ciudades operan crecientemente hoy en da como nodos urbanos dentro de una jerarqua urbana mundial, los Estados nacionales estn ellos mismos re-estructurndose en orden de establecer nuevos marcos institucionales subnacionales para promover la competitividad estructural global de sus ciu17

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dades y regiones principales (Brenner, 2003:32). Se perfila en ese sentido, desde el argumento de Sales una red de ciudades alrededor de una dimensin para-diplomtica cuya interrelacin opera de manera paralela a la diplomacia central propia de los Estados nacionales.

Desafos de la gestin urbana A finales de la dcada de los aos 1970 y comienzos de los aos 1980, la denominada tercera ola de la democratizacin (Huntington, 1994) marca el inicio en varios de los pases de la regin, una nueva etapa de sus contextos socio-polticos, matizados adems por la adscripcin a modelos econmicos de corte neoliberal, que si en algunos casos, como el de Chile por ejemplo, fue implantado tempranamente durante la dictadura militar, finalmente se irn consolidando en los pases latinoamericanos en las dos ltimas dcadas del siglo XX. Los impactos de esta reestructuracin poltico-econmica pueden evidenciarse en la reduccin del Estado, procesos de privatizacin, desregulacin de capitales, procesos de descentralizacin poltico-administrativa, entre otros, desde los cuales se produce una redefinicin de la relacin Estado-sociedad. La nocin de una democracia ampliada que empieza a reconstituirse sobre esta redefinicin poltica entra en contradiccin con el modelo de democracia representativa instaurado en los procesos de transicin, se produce de esta forma el denominado sndrome de desencanto con la democracia y una prdida de sentido de la poltica (Cavarozzi, 1997:60) generado por los bajos rendimientos econmicos y sociales del sistema. Es el escenario desde donde se replantea el paradigma de la democracia, desde la nocin de la representacin hacia el de la participacin, y en cuya reconfiguracin emergen y se fortalecen los gobiernos locales como instancias estratgicas del ejercicio poltico. La ciudad en este contexto de reforma se reposiciona como el escenario central de la democracia y se convierte gracias a la descentralizacin y a los cambios econmicos y demogrficos en un actor protagnico (Carrin, 2007:44). El gobierno de la ciudad tambin se redefine en este contexto, desde una gestin anteriormente anclada a las lgicas de una planificacin urba18

na de impronta racionalista y con un nfasis en lo espacial sustentado en los postulados del urbanismo moderno, hacia la conformacin de nuevos modelos inscritos en la nocin del gobernance desde donde no slo se reconstituye el carcter multidisciplinar de la gestin pblica, sino que se impulsa la incorporacin y articulacin de los distintos actores sociales y econmicos a una ptica sistmica del fenmeno urbano. De alguna manera, se produce en Amrica Latina una revalorizacin de la ciudad desde lo econmico, tecnolgico, cultural, pero sobre todo como lugar de encuentro-cooperacin entre Estado y sociedad civil, entre lo pblico y lo privado (Borja, 1994:7). En cierta forma, el carcter centralista de la planificacin urbana (en su acepcin ms ortodoxa) concomitante a la organizacin socio-espacial de la ciudad de la modernidad de la primera mitad del siglo XX, es reemplazado en la lgica del proceso urbano contemporneo por el sentido proactivo inherente a la planificacin estratgica, en tanto las ciudades requieren mecanismos de optimizacin de sus capacidades dentro un contexto en el cual el dominio del capital se manifiesta, entre otras formas, por la subordinacin de las polticas urbanas a la lgica de la competencia entre lugares para atraer al capital global (Coraggio, 1997:33). Dentro de esta perspectiva, las ponencias que conforman este captulo evidencian, a travs del anlisis de casos concretos, algunas de las lgicas actuales en las que se inscribe la formulacin e implantacin de polticas pblicas en general y especficamente las referidas a la gestin urbana. Lgicas que como claramente lo explica Rodrigo Carmona en su texto, determinan un mayor grado de interaccin y dependencia entre actores estatales y no estatales en un contexto de reformulacin de la relacin Estado-sociedad. De ah se desprende siguiendo a Carmona la nocin de gobernaza entendida como el ejercicio de un gobierno caracterizado por mayores niveles de cooperacin entre las instituciones polticas y la sociedad respecto a procesos de toma de decisiones y desarrollo de polticas pblicas. La gestin urbana y los impactos de la misma, no slo en la configuracin espacial de la ciudad sino sobre todo en los condicionamientos a la organizacin social, tiene en este sentido distintas aristas conforme su contexto especfico. As, en el ejercicio de comparacin que realiza Carmona entre las ciudades de Buenos Aires y Rosario sobre las polticas de
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articulacin multiactoral (planificacin estratgica, descentralizacin y presupuesto) implantadas durante las ltimas dos dcadas, establece diferencias respecto a los procesos en s y a los resultados obtenidos. Mientras en Buenos Aires tuvo un apoyo poltico parcial que no logr articular los actores estatales y sociales, entre otros factores porque fue impulsado desde arriba en trminos de una poltica tradicional, por otro lado, en Rosario las polticas de articulacin especialmente el Plan Estratgico y el Presupuesto Participativo en palabras de Carmona lograron vincularse a una dimensin ms amplia y democrtica respecto a las formas de gestin y de hacer poltica, dotndole al proceso de continuidad y de una perspectiva integral con un fuerte liderazgo del gobierno local. La gestin urbana se articula en este sentido al modelo de la democracia deliberativa con una marcada referencia hacia lo local, en tanto como lo argumenta Corina Echavarra en su texto, el anlisis de la participacin ciudadana ofrece una perspectiva diferenciada de legitimidad desde donde es posible interpelar no slo la institucionalidad del sistema sino tambin las practicas de los ciudadanos. Es importante desde este argumento, la consideracin de un flujo de comunicacin entre las instancias poltico- administrativas y los espacios de formacin de la opinin y la voluntad poltica, es decir, mecanismos institucionales que a manera de esclusas retroalimenten el sistema administrativo a partir de la definicin democrtica de fines colectivos. Desde esta reflexin el texto de Echavarra indaga los procesos de los Centros Vecinales en la ciudad de Crdoba (Argentina) despus de la crisis de 2001, sobre un anlisis que contrapone por un lado, las lgicas de organizacin de un espacio pblico de deliberacin como las Asambleas Barriales en el 2002, y por otro lado, las intervenciones de la administracin municipal en el funcionamiento de las asociaciones vecinales; interrelacin desde donde se evidencian una serie de tensiones tanto en el ordenamiento normativo respecto a la potencialidad democrtica conferida a los Centros Vecinales, as como en el aumento de la complejidad organizativa de estos espacios pblicos y su consecuente re-significacin como instancias de disputa poltica. En la misma lnea argumental, Mrcia Batista reivindica la participacin ciudadana dentro de los actuales mecanismos de innovacin institucional y su potencialidad para convertirse en un dispositivo de incentivo
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de los procesos democrticos. La planificacin en otrora un mecanismo centralizado y normativo, puede desde esta perspectiva constituirse en una esfera de deliberacin en la esfera de las polticas urbanas. El mbito desde donde se promueve una gestin urbana participativa e integral implica la consideracin de una interaccin institucional-social, que en el caso de Brasil, encuentra en las directrices establecidas por la Constitucin de 1988 y estipuladas en el Estatuto de la Ciudad un marco instrumental que ha redefinido el concepto de ciudad vinculndolo a la idea bsica de consolidacin democrtica y promoviendo la relacin entre el Estado y la sociedad civil. Espacio de deliberacin forjado en muchos de los casos y como lo expone en su texto Evaniza Rodrigues desde el ejercicio poltico de las organizaciones de base y en el caso concreto que analiza para Brasil, desde los movimientos sociales cuya agenda es construida desde demandas puntuales como el referido a la vivienda por ejemplo. Procesos que se han ido articulando a iniciativas gestadas desde la misma sociedad y configurando una institucionalidad paralela como lo muestra el anlisis de Rodrigues, en donde se observa que desde los aos ochenta se van conformando una serie de movimientos populares alrededor de una reivindicacin, sobre todo en el tema de la vivienda y que durante toda la dcada se irn fortaleciendo a travs, por ejemplo, de las Caravanas a Brasilia o el Seminario de Vivienda Popular, espacios de insercin de los distintos movimientos de donde emerge instancias ms formales como el Movimiento Nacional de lucha por la Vivienda o la Unin Nacional de Vivienda Popular entre otros que convergen en el Foro Nacional de Reforma Urbana, y que desde una agenda distinta pero comn han ido tejiendo redes tanto a nivel nacional como internacional, logrando crear mecanismos de insercin de sus demandas en la gestin urbana.

Presentacin de casos Por otra parte, es importante tener en cuenta que el diseo e implementacin de polticas pblicas, as como los procesos de participacin generalmente vinculados a reformas de descentralizacin estn sujetos a mar21

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Introduccin

cos institucionales ms amplios, los cuales determinan la lgica de su desarrollo. Este es el caso de las Mesas Tcnicas de Agua en Venezuela por ejemplo, presentado por Mara Gabriela Matos, Unaldo Coquies y Rosa Nez, donde describen la lgica de construccin de una institucionalidad de nivel nacional desde donde decantan los procesos de participacin en el mbito local. Los(as) autores(as) destacan como el principal logro de esta experiencia la generacin prctica y efectiva de canales de participacin a travs de los cuales, la ciudadana no slo interacta con el Estado, sino se convierte en agente activo en la solucin de problemas colectivos, aunque con las dificultades implcitas en una cultura participativa latinoamericana an en consolidacin. Otro ejemplo que permite observar el anclaje de polticas urbanas a un contexto institucional es el descrito por Alfredo Palacios respecto al programa Bicentenario en Concepcin, el mismo que estructurado a partir de unos objetivos nacionales busca articular intervenciones urbanas en distintas ciudades y si bien el nfasis recae en un carcter de intervencin urbano-espacial recoge tambin la idea de un participacin ciudadana que legitime el proceso. La crtica de Palacios va en el sentido de que el Proyecto Bicentenario en tanto discurso del modelo de modernizacin nacional impulsado por una hegemona poltica y econmica, sus objetivos pueden ser nicamente entendidos en funcin de unos intereses comunicativos y simblicos para posesionar y legitimar la imagen del pas frente a una opinin pblica nacional e internacional. Esta lgica de la gestin entendida desde su dimensin institucional, se redefine adems sobre un criterio multivalente, as por ejemplo, la implantacin de una poltica en el mbito de la seguridad ciudadana denominada Buenas noches Teresina, caso expuesto en el texto de Katherine Bandeira, implica la consideracin de un dinmica macro y micro de los factores estructurales, institucionales y contextuales desde los cuales se origina y reproduce la violencia en las sociedades contemporneas, donde la ciudad, a manera de microsistema que condensa las coyunturas individuales y sociales de la dinmica urbana, es el espacio de reproduccin de distintas formas de conflicto. En el anlisis de Bandeira sobre esta poltica de prevencin que bsicamente restringe los horarios nocturnos de funcionamiento de ciertas actividades comerciales, la autora identifica al22

gunas posturas contrarias sustentadas sobre su inconstitucional frente a la nocin de libertad individual y destaca adems que, a pesar de que los ndices de criminalidad de Teresina descendieron luego de su implantacin slo puede ser entendida dentro de una concepcin ms amplia de seguridad ciudadana articulada con polticas ms eficaces de educacin, de acceso a salud, oportunidades de empleo, entre otras. Lo urbano como proceso de comunicacin y aprendizaje Los textos de este captulo dan cuenta de aquella construccin simblica inherente al sentido de lo urbano, mediatizada a travs del proceso cognitivo del ser humano con su entorno en general y caso concreto con la ciudad, en tanto como lo seala Brenda Iglesias en su texto sta constituye una realidad construida a travs del tiempo que se encuentra en constante resignificacin conforme la historia y la organizacin socio-cultural donde se inscribe. La ciudad adquiere desde esta perspectiva, un sentido existencial en la medida en que condiciona la experiencia del ser humano modelando no slo aquella cotidianidad sobre la que se reproduce a nivel micro sino, adems, en una construccin colectiva donde convergen mltiples sentidos. El relato y el discurso desde el argumento de Iglesias constituyen los canales de la experiencia de vivir en la ciudad, a manera de una crnica urbana que testimonia esas microhistorias de la ciudad. Temas como la pertenencia e identidad respecto a un lugar quedan implcitos en tanto nos remiten a la memoria como construccin social, desde la cual la arquitectura (desde su consideracin semitica) o la connotacin de lo pblico de los espacios urbanos, generan distintas formas de percepcin y aprehensin de la ciudad recreadas a travs de una serie de imaginarios y comportamientos sociales que sus habitantes van desarrollando. Procesos y discursos que operan en un doble sentido, tal como lo advierte en su texto Alexander Buenda, entendiendo la ciudad como sujeto comunicante y al mismo tiempo como escenario de comunicacin y por ende dotada de un sentido pblico por antonomasia. De ah se desprenden dos tipos de discursos anclados al sentido de lo urbano, uno que caracteriza a la ciudad, de naturaleza normativa y consecuentemente poltico a travs del cual se ejerce poder sobre los ciudadanos en tanto deter23

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mina ciertos derechos y obligaciones; y por otra parte, un discurso sobre la ciudad, articulado sobre una estrategia instrumental que busca construir una imagen especfica sobre ciertos elementos referenciales como en el caso de la industria del turismo o de la publicidad por ejemplo. Y claro, desde la nocin de que este conjunto de discursos constituidos en torno a la ciudad son parte de un proceso comunicativo, necesariamente tienen que ser entendidos como dispositivos pedaggicos que operan desde una lgica enseanza-aprendizaje. Esta instrumentalizacin pedaggica que se desprende del sentido hermenutico de lo urbano puede convertirse en un mecanismo de mediacin que incorpore la participacin ciudadana en un proceso de construccin social y cultural de la ciudad. As lo evidencian en su texto por ejemplo, Nohora Ramrez y Yolanda Hernndez, quienes dan cuenta en un anlisis concreto para la ciudad de Bogot de la experiencia de discusin de la estructura y normativa urbana de las Unidades de Planificacin Zonal (UPZ), desde donde se analiza la pertinencia de incorporar en la planificacin urbana procesos de socializacin y discusin que involucren a la comunidad. La experiencia que presentan Ramrez y Hernndez, evidencia un criterio integral de gestin que implica la consideracin de la ciudad como componente educativo y la redefinicin del papel del ciudadano en la construccin de la misma, a travs de un proceso de participacin que retroalimente las distintas instancias de la planificacin. La participacin puede entenderse desde esta perspectiva como un ejercicio pedaggico que forma parte de un proceso ms amplio de aprendizaje, a travs del cual se va configurando un sentido de pertenencia del sujeto respecto a su ambiente construido. As lo entiende en su texto Eliana Crdenas, quien a partir del argumento de que los procesos identitarios son inherentes al territorio y tienen en el patrimonio construido un asidero esencial de su caracterizacin, presenta algunos de los lineamientos conceptuales y metodolgicos de una investigacin transdisciplinaria que para el caso de La Habana realiza el Centro de Estudios Urbanos de esta ciudad, como parte de un programa territorial y cultural ms amplio. El proyecto busca primero a travs de la identificacin de los factores relacionados con el sentido de identidad en la ciudad, establecer una estrategia inter-actoral de profundizacin
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de diversos problemas, para en una segunda instancia sobre la base de estos resultados elaborar propuestas urbano-arquitectnicas tendientes a reafirmar y construir el sentido de identidad del habanero. Y es precisamente el carcter integral y de retroalimentacin en el que se inscribe el proyecto, lo que sugiere su sentido pedaggico, que al igual que en el anterior caso descrito para las UPZ de Bogot, intenta generar una instancia de mediacin entre los ciudadanos y la gestin de la ciudad. Los primeros resultados de la investigacin presentados por Crdenas dan cuenta por un lado del carcter histrico de La Habana y su anclaje a procesos que encuentran su origen inclusive en la etapa colonial y desde donde se desprenden diagnsticos relacionados a procesos de prdida de centralidad, prdida fsica y/o discontinuidad en el dilogo transgeneracional y difusin de ciertos valores relacionados al patrimonio; y por otro lado, diagnsticos que se explican desde el mismo contexto socio-econmico del pas, relacionados sobre todo a insatisfaccin de la poblacin en cuanto a los servicios, deterioro del fondo construido, falta de mantenimiento de redes urbanas, contaminacin ambiental, entre otros, que generan el desarraigo (en especial de las nuevas generaciones) y el consecuente condicionamiento de las construcciones identitarias de la colectividad.

Construccin social de lo urbano En este captulo, los textos seleccionados presentan algunas de las lgicas socio-culturales desde donde se estn re-significando los contextos urbanos de la regin dentro de los procesos de modernizacin del siglo XX, y que en muchos de los casos encuentran su origen en conflictos no resueltos desde la misma modernidad. En esta tendencia se inscribe por ejemplo, el texto que presentan Mateus Rosada y Maria ngela Bortolucci, quienes analizan las tensiones existentes entre el inters financiero y el inters patrimonial en la reconversin hacia el turismo de antiguas haciendas cafeteras en la regin de Limeira (Estado de Sao Paulo, Brasil), la misma que tras la crisis del cultivo de caf y el consecuente decaimiento del medio rural durante las primera mitad del siglo XX, empieza ha experimentar la transformacin de su base productiva desde el campo hacia la
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ciudad y por ende la primaca de los centros urbanos en el ordenamiento territorial de la regin y del pas en general. Transformaciones experimentadas con menor o mayor intensidad y en distintos momentos, en las sociedades latinoamericanas dentro de la lgica de insercin en el proyecto de la modernidad a finales del siglo XIX y comienzos del XX, y que slo despus de la dcada de 1950 empezar a ser replanteado y cuestionado en tanto su implantacin siempre estuvo en contradiccin con algunos de los esquemas societales vigentes. Este ha sido el caso del patrimonio edificado por ejemplo, que como lo argumentan Rosada y Bortolucci, encuentra en el discurso de la identidad cultural una instancia de revalorizacin desde donde se promueve su recuperacin y conservacin, como parte de una necesidad colectiva por redimir la historia y que en el caso de la regin de Limeira se enfoca en aquel pasado rural del perodo del caf a travs de la rehabilitacin de las antiguas haciendas para actividades tursticas. Y si bien la capitalizacin del turismo ha otorgado una viabilidad econmica a los procesos de recuperacin del patrimonio, por otro lado, tambin ha generado tensiones respecto a la legitimidad de las intervenciones, en tanto en la mayora de los casos desde una concepcin posmoderna se convierten en una suerte de simulacro histrico que termina distorsionando y vaciando el sentido patrimonial de las edificaciones. De ah que, el reciclaje histrico de la imagen patrimonial promovido desde el mercado no necesariamente contribuye a consolidar los procesos identitarios de una determinada comunidad en tanto su re-significacin entra en conflicto con los valores histricos establecidos. Lnea argumental en la que tambin se inscribe el anlisis que para el caso de Popayn en Colombia realiza Jos Urreste, ciudad que tras haber tenido un importante liderazgo en el valle del Cauca desde la poca colonial hasta comienzos del siglo XX debido a su posicin estratgica, presenta una insercin tarda en el proceso de la modernidad entre otros factores porque queda excluida de las nuevas dinmicas productivas de la regin. La ciudad por el contrario, va consolidando su imagen a manera de enclave histrico, sobre el carcter religioso y jerrquico de su organizacin social, encontrando en la centralidad del sector colonial de la ciudad el espacio de reproduccin y representacin de esta identidad payanesa. Y no es sino hasta comienzos de la dca26

da de 1980, tal como lo describe Urreste, que Popayn experimenta una transformacin urbana importante tras la destruccin de gran parte del centro histrico causada por un terremoto, situacin que impulsa una nueva lgica socio-espacial en la ciudad. En palabras de Urreste, la restauracin que reconstruy la Popayn colonial ha re-significado su centralidad histrica hacia la emergencia de una nueva centralidad ldica basada en la cultura del espectculo y del consumo, que se empieza a evidenciar en la dinmica que genera la implantacin de una serie de centros comerciales como, el Plaza Colonial ubicado en el centro o, El Campanario en la zona norte, cuya naturaleza contrasta y entra en conflicto frente a una tradicin sociocultural an legitimada sobre el legado colonial de la ciudad. Un conflicto que se activa, adems, por la superposicin de sentidos al interior de la sociedad y cuyas contradicciones se condensan en el proceso urbano, tal como se observa en el texto de Francisco Ocampo referido a la ciudad de Cali (Colombia), donde muestra como la coyuntura poltico-econmica vinculada al fenmeno del narcotrfico durante las dcadas de 1980 y 1990 desencaden una transformacin matizada por distintas formas de violencia que permitieron legitimar mecanismos de dominacin y representacin por fuera del orden establecido. Desde la ciudadana en palabras de Ocampo se generaron acciones orientadas al control social en muchas de las ocasiones desde el ejercicio de la violencia y en ausencia de una institucionalidad que respalde la seguridad ciudadana o formas legtimas de justicia. Contexto alrededor del cual por un lado, se fue reconfigurando la organizacin social de ciudad desde las fracturas que la violencia generaba en algunos sectores como el poder econmico y poltico tradicional, y por otro lado, determin una dinmica de fragmentacin desde donde la construccin de ciudadana se estableca sobre relaciones micro y a nivel local, que finalmente volvi inviable el proyecto cvico-poltico de la ciudad que tanto desde el sector pblico como del privado se impuls durante estas mismas dcadas. Estas ltimas ideas nos remiten al posicionamiento inicial del texto de Mara Clara Echeverra, quien parafraseando a Touraine nos invita a reflexionar sobre aquella posibilidad de vivir juntos. Y lo hace justamente a travs de un muy crtico y sugerente texto que recoge y sincretiza algunos de los temas desarrollados en la compilacin, en tal sentido, nos permiti27

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mos a manera de reflexin final colocarlo en el ltimo acpite del libro. La argumentacin de Echeverra parte de la constatacin (a travs de una aproximacin a los procesos modernizadores de Pars y New York) de la tensin generada entre el proyecto urbano como totalidad y el proyecto de sus fragmentos, aquel conflicto entre lo particular y lo general que emerge en la modernidad y que se ha reconstituido constantemente en el debate contemporneo. Sin embargo enfatiza Echeverra, es importante hacer la distincin del proceso urbano en Amrica Latina (para cuyo efecto referencia a la ciudad de Medelln) en tanto presenta un desarrollo heterogneo y adems por otro lado, no necesariamente se inscribe en la lgica europea o norteamericana. Se observa ciertas valoraciones asociables frente a la segregacin socio-espacial de las ciudades, que en muchas de las ocasiones es impulsada de las mismas instancias de la gestin urbana. De ah que, se vuelve necesario indagar y replantearse ciertas visiones hegemnicas desde donde se han construido los imaginarios y los discursos de lo urbano. Paradigmas sobre el desarrollo, el progreso, la pobreza, la violencia, igualdad-inequidad-iniquidad, homogeneidad-heterogeneidad, diversidad, conflicto-consenso-disenso, migracin, entre otros, son examinados y cuestionados por Echeverra, siempre desde la advertencia de que una orientacin hegemnica de estas categoras generalmente conlleva a la instauracin de procesos de exclusin territorial urbana.

Retos de la investigacin urbana en Amrica Latina Como ha podido observarse, distintas son las entradas de anlisis de la problemtica urbana inscritas en esta compilacin, sin embargo, existen algunas rupturas y permanencias que son importantes destacar. Por un lado, es inminente que los procesos de globalizacin con menor o mayor intensidad en los distintos lugares influye de manera concreta en la configuracin territorial, lo que implica por ende una redefinicin del proceso socio-espacial en su conjunto. Ciertamente, esta consideracin terica marca una ruptura en el campo disciplinar de los estudios urbanos en tanto exige un ejercicio de de-construccin del territorio en todos sus mbitos, desde el nacional hasta el local. La relacin global-local se vuelve en
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este sentido imprescindible para entender cuales son las nuevas dinmicas desde donde se reconstituye lo urbano. De una u otra manera, la mayora de los textos presentados en este libro registran su anlisis a partir de la consideracin de los impactos producidos en las ciudades por un nuevo ordenamiento econmico, tecnolgico y cultural. De aqu se puede identificar que uno de los principales retos de la investigacin urbana contempornea en la regin, es precisamente el de establecer una construccin emprica slida que permita precisar la naturaleza de esta influencia en la particularidad de cada ciudad o conglomerado urbano. En muchas ocasiones, la investigacin urbana atribuye determinadas tendencias o transformaciones experimentadas en una ciudad a la globalizacin sin que necesariamente se presenten hiptesis y variables que ayuden a explicar dichos fenmenos. Esta generalizacin ha determinado la construccin de un discurso homogneo, que en tanto se remite nicamente hacia lo global o por el contrario permanece en lo local, no permite establecer un canal de retroalimentacin entre los dos mbitos. Para explicar la lgica de la competitividad entre ciudades por ejemplo, los argumentos o bien se adscriben a una visin general de la teora de las ciudades red, o bien sesgan hacia el debate de la reestructuracin institucional de la gestin pblica, cuando en la realidad no necesariamente parece creble que estas ciudades resulten competitivas y que puedan insertarse en el nuevo panorama econmico mundial ofreciendo sus ventajas comparativas, con una suerte de autonoma de las propias contradicciones en su territorio urbano, sin considerar las nacionales y regionales (Fal y Marengo, 2004:223). Esto involucra entender que la transformacin de las ciudades latinoamericanas, evidencia no slo una recomposicin de las conexiones interurbanas resultado de una mayor o menor insercin de las urbes en los sistemas regionales y mundiales, sino sobre todo, la redefinicin epistemolgica de la nocin misma de ciudad. Una redefinicin que no necesariamente implica pensar que tras la irrupcin de las lgicas contemporneas de la globalizacin estamos frente a la desaparicin de la ciudad como concentracin densa y diversa, polivalente y significante, dotada de capacidad de autogobierno y de integracin sociocultural (Borja, 2003:30), sino por el contrario entender la ciudad desde la idea de una reinvencin morfolgi29

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ca concomitante con la nueva escala y estructura socio-territorial. De aqu se desprende justamente otro de los retos presentes en la investigacin urbana latinoamericana, el de establecer en trminos metodolgicos un ejercicio de comparacin de la heterognea realidad socio-espacial de la regin, que de cuenta de las diferencias y similitudes de las distintas ciudades, as como las caractersticas de los flujos e interrelaciones de la arquitectura territorial que se est configurando. De manera paradjica, en esta nueva lgica interurbana el estudio de las ciudades en la regin tiende a auto-referir sus procesos, descontextualizndolos inclusive de sus mbitos nacionales, cuando por el contrario esta nueva lgica slo podr ser explicada a partir de una construccin metodolgica que permita sistematizar las distintas problemticas dentro de un parametrizacin mnima. El campo disciplinar de los estudios urbanos se constituye alrededor de distintos mbitos terico-metodolgicos, que ha ido incorporando en el anlisis en otrora estrictamente espacial una argumentacin ms cercana a las ciencias sociales, lo que ha permitido construir un conocimiento sobre la ciudad desde un carcter integral e interdisciplinario. Frente a las preocupaciones de las dcadas de los aos 1960 y 1970 donde la investigacin urbana se concentr en temas como el proceso de urbanizacin, la marginalidad y la pobreza, la vivienda, la renta del suelo, por citar unos ejemplos, el debate urbano de las ltimas dcadas ha insertado temticas como el medio ambiente, la seguridad ciudadana, las identidades e imaginarios urbanos, el espacio pblico, la movilidad sustentable, los estudios de gnero, entre otras, incorporadas ya no de manera transversal sino como dinmicas inherentes a la misma ciudad con efectos concretos en su configuracin socio-espacial. Hay que acotar, sin embargo, que el debate urbano latinoamericano en la actualidad responde a unas preferencias propias de este contexto histrico que visibiliza sobre-posiciones de la realidad urbana con las dinmicas esenciales de la sociedad, aunque no necesariamente hayan acontecido cambios estructurales en las realidades socio-econmicas de la regin (Kowarick, 1994:37). Ciertamente, aquella dosis de utopa de la investigacin urbana, tradicin presente en las reflexiones filosficas que pensaron la ciudad en tanto locus de realizacin de las potencialidades humanas (Kowarick, 1994:43), y que en su momento se instituy a travs de la planificacin
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urbana como dogma de orden y control socio-espacial de las ciudades, est siendo redefinida hacia la comprensin de un conocimiento disciplinar compuesto por diversas reas de especializacin pero al mismo tiempo complementarias, en tanto lo urbano per se es parte constituyente del proceso social y su aprehensin ontolgica implica ser resuelta a travs de la complejidad de la misma sociedad.

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