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LAURA MALOSETTI COSTA Los primeros modernos


lCL - Prohibida su reproduccin total o parcial
avra Mao.etti Co.ta
LOS PRIMLROS MODLRNOS.
ARTL \ SOCILDAD LN BULNOS AIRLS
A lINLS DLL SIGLO XIX
\I. Pars-Buenos Aires. Sori y Schiaino
;fragvevto)
a toiette
Se trataba de una escena ambientada en una moderna habitacin
burguesa: una mujer, de espaldas al espectador, pareca sorprendida
en la intimidad de su habitacin dedicada a su arreglo personal
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|lamina 31[ Con los brazos alzados completaba su peinado, miran-
dose en un espejo ubicado en la pared del ondo. No haba desnude-
ces a la ista, como era habitual en las imagenes de toiette, pero el
cors y las enaguas indicaban que estaba a medio estir. La perspec-
tia del cuadro, ligeramente descentrada, dejaba er parte del rostro
de la mujer relejado en el cristal. Schiaino encaraba un tema a la
moda`, que nos recuerda numerosas escenas similares de Ldouard
Manet, Berthe Morisot, Henri Gere, Georges Seurat, entre otros
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leo s,tela, 130 89 cm. Museo Proincial de Bellas Artes Lmilio A. Caraa`,
Crdoba. Agradezco a Tomas Bondone la inormacin sobre este cuadro. a 1oiette
igur en la Lposicin Internacional de Arte del Centenario en 1910.
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Cr. por ej. ^ava de Ldouard Manet 18, Kunshalle, Hamburg,, peivaao
MNBA, Buenos Aires,, Mv;er ev .v toiette ca. 185, Art Institute o Chicago, y ]orev
evporavao .v ro.tro 18, Muse d`Orsay, de Berthe Morisot. Tb. Henri Gere:
Pari.iva ev .v toiette MNBA, Buenos Aires,, Georges Seurat: ]evve fevve .e povaravt
1890, Courtauld Institute Galleries, Londres,. Notablemente parecida a la de Schiaino
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realizadas en ese ltimo cuarto del siglo |laminas 32 y 33[. No era,
por otra parte, la primera ez que el pintor argentino encaraba un
tema semejante, presentando sus desnudos en la intimidad de am-
bientes modernos. .pre. e baiv |lamina de tapa[ y De.vvao ae pie, dos
pequenos leos echados en 1888
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presentaban dos ariantes de
un mismo motio: una mujer secando su cuerpo en un ambiente
identiicable como un cuarto de bano burgus. Por otra parte, como
ya imos, en aquel ano de 1889 tambin Lduardo Sori haba rea-
lizado un cuadro al leo que representaba una toiette: Su Mv;er y e
e.pe;o ;avtai.ie) apareca semidesnuda, enuelta en tules, sostenien-
do un pequeno espejo de mano en el que se miraba, mientras la otra
mano se tenda hacia una mesita como para tomar los cosmticos.
Ln su libro oaie. of Moaervity, Tamar Garb hace un analisis de
estas escenas de toiette tan recuentes en las ltimas dcadas del
siglo XIX, en relacin con una actitud general respecto de la repre-
sentacin del cuerpo humano. Ln primer lugar, estas imagenes, ir-
memente emplazadas en la cotidianeidad prosaica de la ida con-
temporanea, enan a sustituir y poner en cuestin un mundo idea-
lizado de Dianas, \enus y otras toiette. clebres al menos desde el
siglo X\I. Pero ademas esas nueas escenas de toiette eran como la
reelacin del misterio de la mujer moderna, el laboratorio en el que
se produca su imagen. Una imagen que tena como principal come-
tido ser radicalmente dierente de la de los hombres.
A propsito de la clebre serie evve a Pari. de James Tissot,
Garb obsera que en sta, y en general en las representaciones de la
sociabilidad urbana de la poca, la mujer parisina apareca como
una criatura abricada, artiicial, una muneca destinada a ocupar un
lugar y jugar un papel determinados en la moderna ida social de los
es la posicin de la mujer en .t tbe toiette 1892, de Lucy Lee Robins, aunque sta
aparece desnuda paradero desconocido. Rep. en Tamar Garb, oaie. of voaervity.
igvre ava e.b iv ivaeiece ravce. Londres, Thames and Hudson, 1998, nm. 88,
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.pre. e baiv leo,tela 50 58 cm, Museo Castagnino. In. nm. 1093, igura en
el catalogo de ese museo con el ttulo De.vvao. De.vvao ae pie leo,tela, 52 32 cm,
MNBA, in. 1506.
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espacios metropolitanos: Tissot las presentaba como el mas brillan-
te, delicado y lujoso ornamento del hombre. Sus colores claros, las
sedas, encajes y polos de arroz, sus maneras y gestos, indicaban la
posicin de poder del hombre que las acompanaba. Lste, por su
parte, inariablemente estido de negro, epresaba su masculinidad
en una dierenciacin radical respecto de ella. Los signos de clase
dejaban lugar a los de gnero y dictaban rgidas conenciones en la
estimenta: un hombre no dudara en estirse como su mucamo
antes de lucir algn mnimo detalle que eminizara` su imagen.
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Ll proceso por el cual una mujer se transormaba en ese paradigma
de la emineidad, cuya principal caracterstica era, precisamente, el
artiicio, parece haber ascinado a los artistas de in de siglo. La
aplicacin del maquillaje, en s una practica pictrica, se oli te-
ma del arte eleado tanto como de imaginera popular. La pintura al
leo proey un medio gracias al cual el interior poda ser epuesto
a la ista pblica y el santuario ntimo del arte emenino ser puesto
en ehibicin`.
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Tradicionalmente inculado a la 1avita., al recuerdo de lo eme-
ro de la belleza terrenal, el tema de la mujer ante el espejo se haba
inculado a la culpabilizacin del seo emenino como ehculo del
pecado: sta apareca como personiicacin de la anidad y la alse-
dad. \ aunque siempre esas pecadoras haban sido objeto de deseo
masculino, en las representaciones iniseculares aquellas especula-
ciones ilosicas y morales parecan haberse esumado en aor del
deseo. Lran una intromisin en el santuario de las nueas diosas.
Diosas de carne y hueso de las que caminaban por los buleares
todas las tardes.
Ln este sentido, Schiaino se nos aparece con claridad como un
pintor de la ida moderna, con una pintura clara y nada conencio-
nal, representando los cuerpos con un realismo impactante, como
en .pre. e baiv. a 1oiette, resuelto en una tonalidad general azula-
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Tamar Garb, James Tissot`s Parisienne` and the making o the modern woman`.
Ln: oaie. of voaervity..., ob. cit., pp. 81 y ss.
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Idem, p. 115.
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da y clara, ue objeto de crticas que oscilaron entre el tono burln y
una dureza increble.
Ln .pre. e baiv puede percibirse el impacto de las bsquedas
cromaticas del impresionismo en una pintura que, sin embargo, no
abandona totalmente la actura lisa y ciertos eectos ilusionistas del
naturalismo. Schiaino presentaba el desnudo en un ambiente en el
que competan los rojos y los erdes: rojo es el soa, la bata, incluso
el cabello de la mujer que inclina su cuerpo para secarse un pie. La
banera tambin es de un color pardo rojizo. Sin embargo el color
erde de las paredes y el gris erdoso del embaldosado, conieren al
cuadro una entonacin general que enra` los rojos. Ll pintor lo-
gra as una luminosidad etrana en el cuadro, el desnudo no parece
enuelto en una entonacin general que atene su impacto sino mas
bien en orma ntida y clara, como si la habitacin estuiera ilumi-
nada por una uente de luz ubicada en lo alto, neutra y potente. Lsta
parece relejarse en el cuerpo lustroso de la mujer, todaa mojado.
Schiaino logra todos estos eectos contaminando` unos colores
con otros e inadiendo con ellos la blancura` del desnudo y el pa-
no sobre el que ste se ubica, mediante sombras coloreadas. Algo en
ese desnudo nos recuerda a los banistas que Gustae Caillebotte
realiz en esos mismos anos Cr. por ej. ovve av baiv,.
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Ln la misma habitacin, con el mismo empapelado erde, el mis-
mo soa, la misma bata roja, ubica Schiaino a su De.vvao ae pie. Ln
este leo -que a primera ista podra tomarse como un boceto-
Schiaino trabaja de un modo completamente dierente: con pince-
ladas isibles, yutaposicin de manchas de color, y zonas en las
que la materia es trabajada con uertes empastes. Ln este cuadro la
entonacin es mas rojiza, rancamente calida. No creemos que sea
ste un estudio preparatorio. Lstos dos cuadros parecen reelar, mas
bien, el sentido de las bsquedas de Schiaino en sus anos parisi-
nos, en los que se dej seducir por esos impresionistas que tan dura-
mente criticara desde Turn, antes de llegar a Pars. Una acuarela
irmada el 31 mai`85`, que representa los unerales de \ctor Hu-
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ovve av baiv 1884,, leo,tela, 166 125 cm. Col. Joseowitz.
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go bajo el Arco de Triuno de L`Ltoile embanderado,
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aparece co-
mo la mas impresionista de todas las obras de Schiaino que cono-
cemos, resuelta en manchas de color. Las multitudes, bajo los arbo-
les y al pie del monumento, por ejemplo, son representadas con pe-
quenos toques` de pincel. Muy sutil, asimismo, es el tratamiento
del ollaje, tambin en manchas de apariencia espontanea y pincela-
das muy isibles. Conocemos otro paisaje urbano parisino de nues-
tro pintor, al pastel, echado en 1888
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que reela una maduracin
del lenguaje y la tcnica de esos impresionistas cuyas noedades ya
no eran tan nueas y, como hemos obserado, comenzaban en Pars
a elear sus precios en el mercado. Sin embargo Schiaino pronto
parece haber tomado otro rumbo, quizas en busca de ese ideal`
que Taine eiga del arte erdadero`.
141
Ln octubre de 1889, Schiaino eni su 1oiette a Buenos Aires
junto con otros cuadros, los cuales ueron epuestos unos pocos
das en la casa Bossi. Los escasos comentarios en la prensa ueron
demoledores. La crtica de ^aciova 28.X.1889, aparece tenida
por las preocupaciones econmicas que planteaba una crisis progre-
sia que hara eclosin al ano siguiente. La primera plana de los
diarios registraba diariamente el aumento del oro, y la inquietud que
planteaban las incipientes huelgas y la alta de trabajo para los inmi-
grantes.
Se trata de un pensionado del gobierno, es decir, de un caballero que a
costa del presupuesto estudia en Pars el sublime arte. Ls lgico ser
seero con quien en tales condiciones se encuentra, tratar de aeriguar si
la plata se emplea en algo til o es tan slo tirada a la calle.
Nosotros creemos lo segundo. Ll que de ello quiera conencerse no
tiene sino entrar en casa de Bossi y er los cuadros all epuestos. Ni
color, ni dibujo, ni composicin, nada reela un artista. La primera im-
presin que producen es la de haber sido laados con potasa despus
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Acuarela s,papel montado en cartn parte isible,, 41,95 33,2 cm. MNBA, in. 4463.
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overara ae Pari.. Pastel, 20 4 cm, 1888. Museo Castagnino, Rosario.
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Cr. captulo I\., Hiplito Taine, io.ofa ae .rte 1865,. Mico, Porra, 1994,
p. 263.
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de pintados. Ll mas importante, una joen colocada de espaldas al es-
pectador, sin duda por huir de las diicultades de dibujar y construir una
cabeza, arregla sus cabellos ante un tocador de gusto deplorable. De no
menos deplorable gusto es la posicin de la mujer. Sus brazos lacuchos
y desdibujados recuerdan, arqueados sobre la cabeza, una rana en el
momento de lanzarse a un charco. Ll derecho ha surido sin duda una
ractura mal reducida por un doctor poco habil. Ll color, como ya lo
hemos dicho, no eiste ni en ste ni en los demas cuadros.
Hay otra muchacha, tan desdibujada como su companera, no sabe-
mos si sentada o recostada sobre una ensalada de yuyos de un erde
manzana que parte los corazones. Recordamos a los aicionados a la
actura ranca, las hojas de los arboles hechas con unas pinceladitas de
un candor primitio.
,\ los paisajes de la naturaleza, como dice un diario de la manana,
hablando de otro desdichado cuadrito, de que mas ale no hablar Schia-
ino los titula modestamente impresiones. Pero qu mal impresionado
debi quedar de \igo el artista a juzgar por su impresion!
No puede tratarse en serio obras en que ninguna buena cualidad se
encuentra que alabar, en que ninguna de las esenciales condiciones de la
obra artstica eisten. \ pensar que el senor Schiaino cobra su pensin
del Lstado, que pudieran cobrarla quiza otros mejor dotados de cuali-
dades artsticas!
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Dejando de lado la cuestin de la beca del gobierno, el annimo
crtico de ^aciova orientaba su eroz ataque a los cuadros de
Schiaino en tres direcciones: no encontraba en ellos ni color, ni
dibujo ni composicin`. Lsos cuadros parecan laados con pota-
sa`. No sabemos cmo era el erde manzana que parte los corazo-
nes` pero en los cuadros de Schiaino que conocemos de esos anos,
como hemos isto, el color no es tratado en orma naturalista. La
pintura clara, las sombras coloreadas, no ueron cosas para las cua-
les ese crtico al menos y aparentemente todos, pues nadie sali a
deenderlo,, estuiera preparado para alorar.
Ls interesante, en la descripcin de los paisajes, la alusin a pin-
celaditas de un candor primitio`, que no podemos menos que iden-
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^aciova, 28.X.1889.

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tiicar con un tratamiento de esos paisajes de \igo, que mucho
deben tener en comn con los parisinos que hemos isto. Ln segun-
do lugar el dibujo, que tampoco responda a una intencin estricta-
mente realista, haca er al annimo crtico todo mal dibujado` o
desdibujado`. Por ltimo, ste encontraba de mal gusto` la com-
posicin de la escena de toiette, deslizando que el pintor haba pues-
to a esa mujer de espaldas para huir de la representacin de la cabe-
za. Ln in, entre los problematicos cuadros que mostraba Schiai-
no, la mujer de la toiette en particular apareca como un ser deorme,
irritante, desconcertante.
Al da siguiente, una escueta noticia en el mismo diario anuncia-
ba que: lelizmente desaparecieron de aquella casa |Bossi[ que ge-
neralmente se distingue por el buen gusto de sus eposiciones, los
desgraciados cuadros de Schiaino, sin dibujo, sin color, sin mode-
lado, ni composicion, que honran muy poco al pensionado en Pa-
rs`.
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No era raro encontrar crticas dursimas a los pintores en los dia-
rios de Buenos Aires, ya lo hemos isto, pero las urias que desper-
taron los cuadros de Schiaino cada ez que se epusieron llaman
la atencin por su irulencia. No podemos dejar de pensar que la
prousin de tetos que el artista publicaba en la prensa peridica
como crtico e historiador recordemos la serie de .pvvte.... de 1883,,
desde antes de su partida, as como las posiciones de poder que ue
ocupando a su regreso, generaron ricciones que se hicieron presen-
tes en la crtica a sus cuadros. Pero sin duda haba algo irritante en
esas pinturas, mas alla de las enemistades de su autor.
Cuando, arios anos mas tarde, Schiaino oli a mostrar sus
cuadros parisinos en la segunda eposicin del Ateneo, generaron
nueas polmicas. De hecho, eremos que uno de los argumentos
esgrimidos por un grupo de artistas que decidi no eponer en ese
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^aciova, 29.X.1889, p. 1, c. 8. Ln esa misma nota se anunciaba: Ln esta
semana se eponen tres cuadros de Mascart, representando istas de los canales de
Amsterdam, aciles de ejecucin, sobrios de color, de buena impresion y agradable
aspecto. Tambin una notable acuarela de Sanuy |...[ Dos paisages ranceses pobres de
luz y un cuadro de caballos no muy acertado`.
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Saln ue que los organizadores se permitan a s mismos contrariar
las normas y mostrar cuadros que ya haban sido ehibidos antes.
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Roberto J. Payr ue uno de los pocos que sali en deensa de esos
cuadros de Schiaino, desde las paginas de a ^aciv. Su artculo
reconoca que su pintura no era acil de comprender para los no
iniciados en los secretos del arte moderno, pero haca un lcido ana-
lisis del lugar que ocupaban en la escena artstica las audacias de
Schiaino, y el papel que le tocaba a un intelectual como l, ubica-
do casi como un intermediario entre esas audacias y el pblico que
no las comprenda. Notablemente, en ese teto Payr pone en en-
tredicho el juego de dierenciaciones y recortes que caracterizaron
los procesos de constitucin de los campos intelectual y artstico
sistematizados tericamente por Pierre Bourdieu:
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Sentimos no saber de pintura mas de lo que nos dicta nuestro espritu, al
ocuparnos de un artista que consideramos tan original entre nosotros, y
que merece sin duda la atencin de los erdaderamente entendidos,
pero sira de circunstancia atenuante a nuestra ignorancia, la ingenua
conesin que de ella hacemos. \ deendamos esa misma ignorancia,
preguntando: ,no basta el sentimiento para juzgar la obra artstica Hoy,
que, por ortuna, estan rotas las reglas acadmicas, que slo sirieron
para encarcelar ingenios ,no pueden hablar -cuando no se pretende
decir la ltima palabra- de la impresin producida por una obra litera-
ria, pictrica, musical, sino los que sean maestros en la materia
Lntonces, suprimamos el pblico, y que los pintores pinten para los
pintores, que los periodistas hagan juegos malabares para los periodis-
tas... \ en arte, como en poltica, las mayoras no contaran para nada...
146
A continuacin Payr eplicaba las caractersticas que encontra-
ba en aquellos cuadros de la polmica:
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Cr. captulo IX. Caracterizados en ese momento como Los etranjeros` se
sera el grupo que orm La Colmena artstica`.
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Campo intelectual y proyecto creador`, cit.
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a ^aciv, 16.XI.1894.
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Toilette`. Ln esta ltima tela -perdnesenos si decimos una atroci-
dad- se nota mas la inluencia de Puis de Chaannes, aunque tras el
color casi indeciso, orcejee el naturalismo ardiente que se e en Apres
le bain`. Miren \. esa cabellera, ese brazo desnudo que se etiende
hasta la cabeza, los pliegues de la enagua, el cors que oprime las ormas
y les da lineas que no tienen naturalmente... ,no es real todo eso ,ha
embellecido el pintor a su modelo... Pero si no lo ha hecho en la com-
posicin del cuadro, ni en una gran parte de su ejecucin, lo ha hecho en
el tono general del cuadro, dandole una luz azulada e incierta, que em-
palidece los colores, esuma los detalles, y da a la obra una rialdad
desagradable para el no acostumbrado a la escuela, y para el que no se
detiene a estudiar el porqu de las cosas. Lse tocador no es el de Rene,
ni es el de una mundana. |...[ \ es que el ambiente no es nuestro, y no
tenemos esas luces azuladas y agas, en que parece que la niebla entrara
hasta las habitaciones mas ntimas, slo cuando sonamos emos as,
despiertos, no eramos de ese modo sino poniendo una gasa ligera-
mente impregnada de anil entre nosotros y los objetos contemplados,
cuidando de que la luz no uera intensa. Por eso no puede ejercer deci-
sia inluencia sobre nosotros un cuadro que ha igurado con honor en
1889 en el Saln de Paris. Pero que los isitantes del Ateneo den mental-
mente doble igor a los matices de ese cuadro, que lo traduzcan al
ambiente nuestro, y entonces lo comprenderan en todas sus bellezas.
Ll improbable argumento del caracter parisino de la luz azulada de
esos cuadros, sin duda agrad al mismo Schiaino, quien lo retom
cuando escribi sobre su propio cuadro Repo.o muchos anos despus.
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Ln cuanto a .pre. e baiv, Payr no pudo eitar noelar un poco
a partir de la imagen, identiicando a la modelo con una prostituta
poco reinada, quiza recin llegada a la ciudad:
Ll personaje del primero de estos cuadros, es una Pomona de cabellos
tenidos de rojo, que se enjuga despus de haber salido del bano. Una de
sus uertes piernas esta cruzada sobre la otra, y el cuerpo, de carnes
duras y abundosas, se inclina hacia adelante, mientras que los brazos
operan con la toalla, secando un pie. Podra hacerse la historia de esa
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Cr. a pivtvra y a e.cvtvra..., ob. cit., p. 293.
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mujer, ha poco llegada a Paris de una aldea lejana, y vi.e aav. .e. vevbe.
por un ricacho aicionado a las opulencias. No es una dama, ni ha teni-
do an el tiempo de ainarse en su nuea ida, podra ser Nana, pero
nunca Mann. Ha de hablar uerte, ha de ser oluntariosa y grosera...
Los que buscan la belleza conencional de la linea, no han de gustar de
ese cuadro, que es de un realismo duro.
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148
a ^aciv, art. cit.