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CARTA ENCCLICA DIOS ES AMOR 26-I-2006

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Carta encclica Deus caritas est, del Sumo Pontfice Benedicto XVI a los obispos,
a los presbteros y diconos, a las personas consagradas y a todos los fieles laicos
sobre el amor cristiano

El amor, corazn de la fe
Introduccin

D
ios es amor, y quien perma-
nece en el amor permanece en
Dios y Dios en l (1 Jn 4,
16). Estas palabras de la Primera Carta de
Juan expresan con claridad meridiana el
corazn de la fe cristiana: la imagen cris-
tiana de Dios y tambin la consiguiente
imagen del hombre y de su camino. Ade-
ms, en este mismo versculo, Juan nos ofre-
ce, por as decir, una formulacin sinttica
de la existencia cristiana: Nosotros hemos
conocido el amor que Dios nos tiene y he-
mos credo en l.
Hemos credo en el amor de Dios: as
puede expresar el cristiano la opcin fun-
damental de su vida. No se comienza a ser
cristiano por una decisin tica o una gran
idea, sino por el encuentro con un aconte-
cimiento, con una Persona, que da un nuevo
horizonte a la vida y, con ello, una orienta-
cin decisiva. En su evangelio, Juan haba
expresado este acontecimiento con las si-
guientes palabras: Tanto am Dios al mun-
do, que entreg a su Hijo nico, para que
todos los que creen en l tengan vida eterna
(cf. 3, 16). La fe cristiana, poniendo el amor
en el centro, ha asumido lo que era el n-
cleo de la fe de Israel, dndole al mismo
tiempo una nueva profundidad y amplitud.
En efecto, el israelita creyente reza cada da
con las palabras del Libro del Deuterono-
mio que, como bien sabe, compendian el
ncleo de su existencia: Escucha, Israel:
El Seor nuestro Dios es solamente uno.
Amars al Seor con todo el corazn, con
toda el alma, con todas las fuerzas (6, 4-5).
Jess, haciendo de ambos un nico precep-
to, ha unido este mandamiento del amor a
Dios con el del amor al prjimo, contenido
en el Libro del Levtico: Amars a tu pr-
jimo como a ti mismo (19, 18; cf. Mc 12,
29-31). Y, puesto que es Dios quien nos ha
amado primero (cf. 1 Jn 4, 10), ahora el amor
ya no es slo un mandamiento, sino la res-
puesta al don del amor, con el cual viene a
nuestro encuentro.
En un mundo en el cual a veces se rela-
ciona el nombre de Dios con la venganza
o incluso con la obligacin del odio y la
violencia, ste es un mensaje de gran ac-
tualidad y con un significado muy concreto.
Por eso, en mi primera encclica deseo ha-
blar del amor, del cual Dios nos colma, y
que nosotros debemos comunicar a los de-
ms. Quedan as delineadas las dos gran-
des partes de esta Carta, ntimamente rela-
cionadas entre s. La primera tendr un ca-
rcter ms especulativo, puesto que en ella
quisiera precisar al comienzo de mi pon-
tificado algunos puntos esenciales sobre tendr una ndole ms concreta, pues trata- un tratado exhaustivo. Mi deseo es insistir Sagrado Corazn
el amor que Dios, de manera misteriosa y r de cmo cumplir de manera eclesial el sobre algunos elementos fundamentales, de Jess,
gratuita, ofrece al hombre y, a la vez, la re- mandamiento del amor al prjimo. El ar- para suscitar en el mundo un renovado di- de Longaretti
lacin intrnseca de dicho amor con la rea- gumento es sumamente amplio; sin embar- namismo de compromiso en la respuesta
lidad del amor humano. La segunda parte go, el propsito de la encclica no es ofrecer humana al amor divino.
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26-I-2006 CARTA ENCCLICA DIOS ES AMOR

Primera parte
La unidad del amor en la Creacin
y en la historia de la Salvacin
sino que en cierto sentido se impone al ser
humano. Digamos de antemano que el An-
tiguo Testamento griego usa slo dos veces
la palabra eros, mientras que el Nuevo Tes-
tamento nunca la emplea: de los tres trmi-
nos griegos relativos al amor eros, philia
(amor de amistad) y agap, los escritos
neotestamentarios prefieren este ltimo, que
en el lenguaje griego estaba dejado de lado.
El amor de amistad (philia), a su vez, es
aceptado y profundizado en el evangelio de
Juan para expresar la relacin entre Jess y
sus discpulos. Este relegar la palabra eros,
junto con la nueva concepcin del amor que
se expresa con la palabra agap, denota sin
duda algo esencial en la novedad del cris-
tianismo, precisamente en su modo de en-
tender el amor. En la crtica al cristianismo
que se ha desarrollado con creciente radi-
calismo a partir de la Ilustracin, esta no-
vedad ha sido valorada de modo absoluta-
mente negativo. El cristianismo, segn Frie-
drich Nietzsche, habra dado de beber al eros
un veneno, el cual, aunque no le llev a la
muerte, le hizo degenerar en vicio1. El fil-
sofo alemn expres de este modo una apre-
ciacin muy difundida: la Iglesia, con sus
preceptos y prohibiciones, no convierte
acaso en amargo lo ms hermoso de la vida?
No pone quizs carteles de prohibicin pre-
cisamente all donde la alegra, predispues-
ta en nosotros por el Creador, nos ofrece una
felicidad que nos hace pregustar algo de lo
divino?
4. Pero, es realmente as? El cristianis-
mo, ha destruido verdaderamente el eros?
Recordemos el mundo precristiano. Los grie-
gos sin duda anlogamente a otras cultu-
ras consideraban el eros, ante todo, como
un arrebato, una locura divina que prevale-
ce sobre la razn, que arranca al hombre de
La fe bblica asume Un problema de lenguaje bla de amor a la patria, de amor por la pro- la limitacin de su existencia y, en este que-
y dignifica el amor fesin o el trabajo, de amor entre amigos, dar estremecido por una potencia divina, le
humano. 2. El amor de Dios por nosotros es una entre padres e hijos, entre hermanos y fa- hace experimentar la dicha ms alta. De es-
Adn y Eva en el Paraso.
cuestin fundamental para la vida, y plantea miliares, del amor al prjimo y del amor a te modo, todas las dems potencias entre
preguntas decisivas sobre quin es Dios y
Mosaico de la baslica Dios. Sin embargo, en toda esta multiplici- cielo y tierra parecen de segunda importan-
quines somos nosotros. A este respecto,
de San Marcos, Venecia dad de significados destaca, como arquetipo cia: Omnia vincit amor, dice Virgilio en
nos encontramos de entrada ante un proble- por excelencia, el amor entre el hombre y las Buclicas el amor todo lo vence, y
ma de lenguaje. El trmino amor se ha con- la mujer, en el cual intervienen inseparable- aade: et nos cedamus amori, rindmo-
vertido hoy en una de mente el cuerpo y el alma, y en el que se le nos tambin nosotros al amor2. En el campo
las palabras ms utili- abre al ser humano una promesa de felici- de las religiones, esta actitud se ha plasma-
El trmino amor zadas y tambin de las dad que parece irresistible, en comparacin do en los cultos de la fertilidad, entre los
que ms se abusa, a la del cual palidecen, a primera vista, todos los que se encuentra la prostitucin sagrada que
se ha convertido hoy cual damos acepcio- dems tipos de amor. Se plantea, entonces, la se daba en muchos templos. El eros se cele-
en una de las palabras nes totalmente dife- pregunta: todas estas formas de amor, se braba, pues, como fuerza divina, como co-
rentes. Aunque el te- unifican al final, de algn modo, a pesar de munin con la divinidad.
de las que ms ma de esta encclica se la diversidad de sus manifestaciones, siendo A esta forma de religin que, como una
se abusa concentra en la cues- en ltimo trmino uno solo, o se trata ms fuerte tentacin, contrasta con la fe en el
tin de la comprensin bien de una misma palabra que utilizamos nico Dios, el Antiguo Testamento se opuso
y la praxis del amor en para indicar realidades totalmente diferentes? con mxima firmeza, combatindola como
la Sagrada Escritura y perversin de la religiosidad. No obstante, en
en la tradicin de la Iglesia, no podemos ha- Eros y agap, diferencia modo alguno rechaz con ello el eros como
cer caso omiso del significado que tiene es- y unidad tal, sino que declar guerra a su desviacin
te vocablo en las diversas culturas y en el destructora, puesto que la falsa divinizacin
lenguaje actual. 3. Los antiguos griegos dieron el nom- del eros que se produce en esos casos lo pri-
En primer lugar, recordemos el vasto bre de eros al amor entre hombre y mujer, va de su dignidad divina y lo deshumaniza.
campo semntico de la palabra amor: se ha- que no nace del pensamiento o la voluntad, En efecto, las prostitutas que en el templo
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deban proporcionar el arrobamiento de lo espritu y quisiera rechazar la carne como degradacin del cuerpo humano, que ya no Benedicto XVI, que firm
divino, no son tratadas como seres huma- si fuera una herencia meramente animal, es- est integrado en el conjunto de la libertad de la encclica el da
nos y personas, sino que sirven slo como pritu y cuerpo perderan su dignidad. Si, nuestra existencia, ni es expresin viva de la de Navidad,
instrumentos para suscitar la locura divina: por el contrario, repudia el espritu y por totalidad de nuestro ser, sino que es relega- ante el Beln
en realidad, no son diosas, sino personas hu- tanto considera la materia, el cuerpo, como do a lo puramente biolgico. La aparente gigante de la Plaza
manas de las que se abusa. Por eso, el eros una realidad exclusiva, malogra igualmente exaltacin del cuerpo puede convertirse muy de San Pedro
ebrio e indisciplinado no es elevacin, x- su grandeza. El epicreo Gassendi, bromean- pronto en odio a la
tasis hacia lo divino, sino cada, degrada- do, se dirigi a Descartes con el saludo: corporeidad. La fe
cin del hombre. Resulta as evidente que Oh, Alma!. Y Descartes replic: Oh, cristiana, por el con-
el eros necesita disciplina y purificacin pa- Carne!3 Pero ni la carne ni el espritu aman: trario, ha considera- El amor promete infinidad,
ra dar al hombre, no el placer de un instan- es el hombre, la persona, la que ama como do siempre al hom-
te, sino un modo de hacerle pregustar en criatura unitaria, de la cual forman parte el bre como uno en
eternidad, una realidad
cierta manera lo ms alto de su existencia, cuerpo y el alma. Slo cuando ambos se fun- cuerpo y alma, en el ms grande
esa felicidad a la que tiende todo nuestro ser. den verdaderamente en una unidad, el hom- cual espritu y mate- y completamente distinta
5. En estas rpidas consideraciones so- bre es plenamente l mismo. nicamente ria se compenetran
bre el concepto de eros en la Historia y en la de este modo el amor el eros puede ma- recprocamente, ad- de nuestra existencia
actualidad sobresalen claramente dos as- durar hasta su verdadera grandeza. quiriendo ambos, cotidiana. Pero, al mismo
pectos. Ante todo, que entre el amor y lo di- Hoy se reprocha a veces al cristianismo precisamente as,
vino existe una cierta relacin: el amor pro- del pasado haber sido adversario de la cor- una nueva nobleza. tiempo, se constata que
mete infinidad, eternidad, una realidad ms poreidad y, de hecho, siempre se han dado Ciertamente, el eros el camino para lograr
grande y completamente distinta de nuestra tendencias de este tipo. Pero el modo de quiere remontarnos
existencia cotidiana. Pero, al mismo tiem- exaltar el cuerpo que hoy constatamos re- en xtasis hacia lo esta meta no consiste
po, se constata que el camino para lograr es- sulta engaoso. El eros, degradado a puro divino, llevarnos simplemente en dejarse
ta meta no consiste simplemente en dejar- sexo, se convierte en mercanca, en simple ms all de nosotros
se dominar por el instinto. Hace falta una objeto que se puede comprar y vender; ms mismos, pero preci-
dominar por el instinto
purificacin y maduracin, que incluyen an, el hombre mismo se transforma en mer- samente por eso ne-
tambin la renuncia. Esto no es rechazar el canca. En realidad, ste no es propiamente cesita seguir un ca-
eros ni envenenarlo, sino sanearlo para que el gran s del hombre a su cuerpo. Por el mino de ascesis, re-
alcance su verdadera grandeza. contrario, de este modo considera el cuer- nuncia, purificacin y recuperacin.
Esto depende, ante todo, de la constitu- po y la sexualidad solamente como la parte 6. Cmo hemos de describir concre-
cin del ser humano, que est compuesto de material de su ser, para emplearla y explo- tamente este camino de elevacin y purifi-
cuerpo y alma. El hombre es realmente l tarla de modo calculador. Una parte, ade- cacin? Cmo se debe vivir el amor para
mismo cuando cuerpo y alma forman una ms, que no aprecia como mbito de su li- que se realice plenamente su promesa hu-
unidad ntima; el desafo del eros puede con- bertad, sino como algo que, a su manera, in- mana y divina? Una primera indicacin im-
siderarse superado cuando se logra esta uni- tenta convertir en agradable e inocuo a la portante podemos encontrarla en uno de los
ficacin. Si el hombre pretendiera ser slo vez. En realidad, nos encontramos ante una libros del Antiguo Testamento bien conoci-
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hasta la fe bblica. Al comienzo se ha plan-
teado la cuestin de si, bajo los significa-
dos de la palabra amor, diferentes e incluso
opuestos, subyace alguna unidad profunda o,
por el contrario, han de permanecer separa-
dos, uno paralelo al otro. Pero, sobre todo, ha
surgido la cuestin de si el mensaje sobre
el amor que nos han transmitido la Biblia y
la tradicin de la Iglesia tiene algo que ver
con la comn experiencia humana del amor,
o ms bien se opone a ella. A este propsito,
nos hemos encontrado con las dos palabras
fundamentales: eros como trmino para el
amor mundano y agap como denomina-
cin del amor fundado en la fe y plasmado
por ella. Con frecuencia, ambas se contra-
ponen, una como amor ascendente, y como
amor descendente la otra. Hay otras clasi-
ficaciones afines, como, por ejemplo, la dis-
tincin entre amor posesivo y amor oblativo
(amor concupiscentiae amor benevolen-
tiae), al que a veces se aade tambin el
amor que tiende al propio provecho.
A menudo, en el debate filosfico y teo-
lgico, estas distinciones se han radicaliza-
do hasta el punto de contraponerse entre s:
lo tpicamente cristiano sera el amor des-
cendente, oblativo, el agap precisamente; la
cultura no cristiana, por el contrario, sobre
todo la griega, se caracterizara por el amor
ascendente, vehemente y posesivo, es de-
cir, el eros. Si se llevara al extremo este an-
tagonismo, la esencia del cristianismo que-
dara desvinculada de las relaciones vitales
fundamentales de la existencia humana y
constituira un mundo del todo singular, que
tal vez podra considerarse admirable, pero
netamente apartado del conjunto de la vida
humana. En realidad, eros y agap amor
ascendente y amor descendente nunca lle-
gan a separarse completamente. Cuanto ms
encuentran ambos, aunque en diversa me-
dida, la justa unidad en la nica realidad del
amor, tanto mejor se realiza la verdadera
do por los msticos, el Cantar de los Canta-
Jesucristo, el amor El desarrollo del amor hacia sus ms al- esencia del amor en general. Si bien el eros
res. Segn la interpretacin hoy predomi-
de Dios encarnado tas cotas y su ms ntima pureza conlleva el inicialmente es, sobre todo, vehemente, as-
nante, las poesas contenidas en este libro
y crucificado por amor. que ahora aspire a lo definitivo, y esto en cendente fascinacin por la gran promesa
son originariamente cantos de amor, escritos
Calvario de la Seo. un doble sentido: en cuanto implica exclu- de felicidad, al aproximarse la persona al
Zaragoza quizs para una fiesta nupcial israelita, en sividad slo esta persona, y en el sentido otro se plantear cada vez menos cuestio-
la que se deba exaltar el amor conyugal. En del para siempre. El amor engloba la exis- nes sobre s misma, para buscar cada vez
este contexto, es muy instructivo que a lo tencia entera y en todas sus dimensiones, ms la felicidad del otro, se preocupar de l,
largo del libro se encuentren dos trminos incluido tambin el tiempo. No podra ser se entregar y desear ser para el otro. As,
diferentes para indicar el amor. Primero, la de otra manera, puesto que su promesa apun- el momento del agap se inserta en el eros
palabra dodim, un plural que expresa el amor ta a lo definitivo: el amor tiende a la eterni- inicial; de otro modo, se desvirta y pierde
todava inseguro, en un estadio de bsqueda dad. Ciertamente, el amor es xtasis, pero tambin su propia naturaleza. Por otro la-
indeterminada. Esta palabra es reemplazada no en el sentido de arrebato momentneo, do, el hombre tampoco puede vivir exclu-
despus por el trmi- sino como camino permanente, como un sa- sivamente del amor oblativo, descendente.
no ahab, que la tra- lir del yo cerrado en s mismo hacia su libe- No puede dar nicamente y siempre, tam-
duccin griega del An- racin en la entrega de s y, precisamente de bin debe recibir. Quien quiere dar amor,
El amor tiende tiguo Testamento de- este modo, hacia el reencuentro consigo mis- debe a su vez recibirlo como don. Es cierto
nomina, con un voca- mo, ms an, hacia el descubrimiento de como nos dice el Seor que el hombre
a la eternidad blo de fontica similar, Dios: El que pretenda guardarse su vida, puede convertirse en fuente de la que ma-
agap, el cual, como la perder; y el que la pierda, la recobrar nan ros de agua viva (cf. Jn 7, 37-38). No
hemos visto, se con- (Lc 17, 33), dice Jess en una sentencia su- obstante, para llegar a ser una fuente as, l
virti en la expresin ya que, con algunas variantes, se repite en los mismo ha de beber siempre de nuevo de la
caracterstica para la concepcin bblica del evangelios (cf. Mt 10, 39; 16, 25; Mc 8, 35; primera y originaria fuente que es Jesucris-
amor. En oposicin al amor indeterminado y Lc 9, 24; Jn 12, 25). Con estas palabras, Je- to, de cuyo corazn traspasado brota el amor
an en bsqueda, este vocablo expresa la ss describe su propio itinerario, que a travs de Dios (cf. Jn 19, 34).
experiencia del amor que ahora ha llegado a de la cruz lo lleva a la resurreccin: el ca- En la narracin de la escalera de Jacob,
ser verdaderamente descubrimiento del otro, mino del grano de trigo que cae en tierra y los Padres han visto simbolizada, de varias
superando el carcter egosta que predomi- muere, dando as fruto abundante. Descri- maneras, esta relacin inseparable entre as-
naba claramente en la fase anterior. Ahora el be tambin, partiendo de su sacrificio per- censo y descenso, entre el eros que busca a
amor es ocuparse del otro y preocuparse por sonal y del amor que en ste llega a su ple- Dios y el agap que transmite el don reci-
el otro. Ya no se busca a s mismo, sumirse nitud, la esencia del amor y de la existencia bido. En este texto bblico se relata cmo el
en la embriaguez de la felicidad, sino que humana en general. patriarca Jacob, en sueos, vio una escalera
ansa ms bien el bien del amado: se con- 7. Nuestras reflexiones sobre la esencia apoyada en la piedra que le serva de cabe-
vierte en renuncia, est dispuesto al sacrifi- del amor, inicialmente bastante filosficas, zal, que llegaba hasta el cielo y por la cual
cio, ms an, lo busca. nos han llevado por su propio dinamismo suban y bajaban los ngeles de Dios (cf.
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Gn 28, 12; Jn 1, 51). Impresiona particular- La novedad de la fe bblica este amor suyo puede ser calificado sin du- ltima Cena. El amor
mente la interpretacin que da el Papa Gre- da como eros que, no obstante, es tambin de Dios, perpetuado
gorio Magno de esta visin en su Regla pas- 9. Ante todo, est la nueva imagen de totalmente agap7. en la Eucarista
toral. El pastor bueno dice debe estar an- Dios. En las culturas que circundan el mun- Los profetas Oseas y Ezequiel, sobre to-
clado en la contemplacin. En efecto, slo de do de la Biblia, la imagen de dios y de los do, han descrito esta pasin de Dios por su
este modo le ser posible captar las necesi- dioses, al fin y al cabo, queda poco clara y es pueblo con imgenes erticas audaces. La
dades de los dems en lo ms profundo de su contradictoria en s misma. En el camino de relacin de Dios con Israel es ilustrada con
ser, para hacerlas suyas: Per pietatis vis- la fe bblica, por el contrario, resulta cada la metfora del noviazgo y del matrimonio;
cera in se infirmitatem caeterorum transfe- vez ms claro y unvoco lo que se resume por consiguiente, la idolatra es adulterio y
rant4. En este contexto, san Gregorio men- en las palabras de la oracin fundamental prostitucin. Con eso se alude concreta-
ciona a san Pablo, que fue arrebatado hasta de Israel, la Shema: Escucha, Israel: El Se- mente como hemos visto a los ritos de la
el tercer cielo, hasta los ms grandes mis- or, nuestro Dios, es solamente uno (Dt 6, fertilidad con su abuso del eros, pero al mis-
terios de Dios y, precisamente por eso, al 4). Existe un solo Dios, que es el Creador mo tiempo se describe la relacin de fideli-
descender, es capaz de hacerse todo para del cielo y de la tierra y, por tanto, tambin dad entre Israel y su Dios. La historia de
todos (cf. 2 Co 12, 2-4; 1 Co 9, 22). Tam- es el Dios de todos los hombres. En esta amor de Dios con Is-
bin pone el ejemplo de Moiss, que entra y puntualizacin hay dos elementos singulares: rael consiste, en el
sale del tabernculo, en dilogo con Dios, que realmente todos los otros dioses no son fondo, en que l le da
para poder de este modo, partiendo de l, Dios y que toda la realidad en la que vivimos la Torah, es decir, abre
estar a disposicin de su pueblo. Dentro se remite a Dios, es creacin suya. Cierta- los ojos de Israel so-
[del tabernculo] se extasa en la contem- mente, la idea de una creacin existe tambin bre la verdadera natu- Quien quiere dar amor
placin, fuera [del tabernculo] se ve apre- en otros lugares, pero slo aqu queda ab- raleza del hombre y le debe, a su vez,
miado por los asuntos de los afligidos: Intus solutamente claro que no se trata de un dios indica el camino del recibirlo como don
contemplationem rapitur, foris infirmantium cualquiera, sino que el nico Dios verdade- verdadero humanis-
negotiis urgetur5. ro, l mismo, es el autor de toda la realidad; mo. Esta historia con-
8. Hemos encontrado, pues, una primera sta proviene del poder de su Palabra crea- siste en que el hom-
respuesta, todava ms bien genrica, a las dora. Lo cual significa que estima a esta bre, viviendo en fide-
dos preguntas formuladas antes: en el fondo, criatura, precisamente porque ha sido l lidad al nico Dios, se experimenta a s mis-
el amor es una nica realidad, si bien con quien la ha querido, quien la ha hecho. Y mo como quien es amado por Dios, y
diversas dimensiones; segn los casos, una as se pone de manifiesto el segundo ele- descubre la alegra en la verdad y en la jus-
u otra puede destacar ms. Pero cuando las mento importante: este Dios ama al hom- ticia; la alegra en Dios que se convierte en
dos dimensiones se separan completamente bre. La potencia divina a la cual Aristte- su felicidad esencial: No te tengo a ti en
una de otra, se produce una caricatura o, en les, en la cumbre de la filosofa griega, tra- el cielo?; y contigo, qu me importa la tie-
todo caso, una forma mermada del amor. t de llegar a travs de la reflexin, es cier- rra?... Para m lo bueno es estar junto a
Tambin hemos visto sintticamente que la tamente objeto de deseo y amor por parte Dios (Sal 73 [72], 25. 28).
fe bblica no construye un mundo paralelo o de todo ser como realidad amada, esta di- 10. El eros de Dios para con el hombre,
contrapuesto al fenmeno humano origina- vinidad mueve el mundo6, pero ella mis- como hemos dicho, es a la vez agap. No s-
rio del amor, sino que asume a todo el hom- ma no necesita nada y no ama, slo es ama- lo porque se da del todo gratuitamente, sin
bre, interviniendo en su bsqueda de amor da. El Dios nico en el que cree Israel, sin ningn mrito anterior, sino tambin porque es
para purificarla, abrindole al mismo tiem- embargo, ama personalmente. Su amor, ade- amor que perdona. Oseas, de modo particular,
po nuevas dimensiones. Esta novedad de la ms, es un amor de predileccin: entre todos nos muestra la dimensin del agap en el amor
fe bblica se manifiesta, sobre todo, en dos los pueblos, l escoge a Israel y lo ama, aun- de Dios por el hombre, que va mucho ms
puntos que merecen ser subrayados: la ima- que con el objeto de salvar precisamente de all de la gratuidad. Israel ha cometido adul-
gen de Dios y la imagen del hombre. este modo a toda la Humanidad. l ama, y terio, ha roto la Alianza; Dios debera juzgar-
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lo y repudiarlo. Pero precisamente en esto se El aspecto filosfico e histrico-religio- otro sexo puede considerarse completo. As,
revela que Dios es Dios y no hombre: C- so que se ha de subrayar en esta visin de pues, el pasaje bblico concluye con una
mo voy a dejarte, Efram, cmo entregarte, la Biblia es que, por un lado, nos encontra- profeca sobre Adn: Por eso abandonar
Israel?... Se me revuelve el corazn, se me mos ante una imagen estrictamente metaf- el hombre a su padre y a su madre, se uni-
conmueven las en- sica de Dios: Dios es en absoluto la fuente r a su mujer y sern los dos una sola car-
traas. No ceder al originaria de cada ser; pero este principio ne (Gn 2, 24).
ardor de mi clera, creativo de todas las cosas el Logos, la ra- En esta profeca hay dos aspectos im-
La verdadera originalidad no volver a destruir zn primordial es, al mismo tiempo, un portantes: el eros est como enraizado en la
a Efram; que yo soy amante con toda la pasin de un verdadero naturaleza misma del hombre; Adn se po-
del Nuevo Testamento Dios y no hombre, amor. As, el eros es sumamente ennobleci- ne a buscar y abandona a su padre y a su
no consiste en nuevas santo en medio de ti do, pero tambin tan purificado que se fun- madre, para unirse a su mujer; slo ambos
(Os 11, 8-9). El amor de con el agap. Por eso podemos com- conjuntamente representan a la humanidad
ideas, sino en la figura apasionado de Dios prender que la recepcin del Cantar de los completa, se convierten en una sola carne.
misma de Cristo, por su pueblo, por el Cantares en el canon de la Sagrada Escri- No menor importancia reviste el segundo
que da carne y sangre hombre, es a la vez tura se haya justificado muy pronto, porque aspecto: en una perspectiva fundada en la
un amor que perdo- el sentido de sus cantos de amor describen en creacin, el eros orienta al hombre hacia el
a los conceptos: na. Un amor tan el fondo la relacin de Dios con el hombre y matrimonio, un vnculo marcado por su ca-
un realismo inaudito grande que pone a del hombre con Dios. De este modo, tanto en rcter nico y definitivo; as, y slo as, se re-
Dios contra s mis- la literatura cristiana como en la juda, el aliza su destino ntimo. A la imagen del Dios
mo, su amor contra Cantar de los Cantares se ha convertido en monotesta corresponde el matrimonio mo-
su justicia. El cristia- una fuente de conocimiento y de experiencia ngamo. El matrimonio basado en un amor
no ve perfilarse ya en esto, veladamente, el mstica, en la cual se expresa la esencia de la exclusivo y definitivo se convierte en el ico-
misterio de la Cruz: Dios ama tanto al hombre fe bblica: se da ciertamente una unificacin no de la relacin de Dios con su pueblo y, vi-
que, hacindose hombre l mismo, lo acom- del hombre con Dios sueo originario del ceversa, el modo de amar de Dios se con-
paa incluso en la muerte y, de este modo, re- hombre, pero esta unificacin no es un fun- vierte en la medida del amor humano. Esta
concilia la justicia y el amor. dirse juntos, un hundirse en el ocano an- estrecha relacin entre eros y matrimonio
nimo del Divino; es una unidad que presenta la Biblia no tiene prcticamente
que crea amor, en la que ambos paralelo alguno en la literatura fuera de ella.
Dios y el hombre siguen siendo
ellos mismos y, sin embargo, se con- Jesucristo, el amor de Dios
vierten en una sola cosa: El que se encarnado
une al Seor, es un espritu con l,
dice san Pablo (1 Co 6, 17). 12. Aunque hasta ahora hemos hablado
11. La primera novedad de la fe b- principalmente del Antiguo Testamento, ya
blica, como hemos visto, consiste en se ha dejado entrever la ntima compenetra-
la imagen de Dios; la segunda, rela- cin de los dos Testamentos como nica Es-
cionada esencialmente con ella, la en- critura de la fe cristiana. La verdadera ori-
contramos en la imagen del hombre. La ginalidad del Nuevo Testamento no consis-
narracin bblica de la creacin habla de te en nuevas ideas, sino en la figura misma
la soledad del primer hombre, Adn, al de Cristo, que da carne y sangre a los con-
cual Dios quiere darle una ayuda. Ningu- ceptos: un realismo inaudito. Tampoco en
na de las otras criaturas puede ser esa ayu- el Antiguo Testamento la novedad bblica
da que el hombre necesita, por ms que l consiste simplemente en nociones abstractas,
haya dado nombre a todas las bestias sal- sino en la actuacin imprevisible y, en cier-
vajes y a todos los pjaros, incorporndolos to sentido inaudita, de Dios. Este actuar de
as a su entorno vital. Entonces Dios, de Dios adquiere ahora su forma dramtica,
una costilla del hombre, forma a la mujer. puesto que, en Jesucristo, el propio Dios va
Ahora Adn encuentra la ayuda que preci- tras la oveja perdida, la Humanidad dolien-
sa: sta s que es hueso de mis huesos y te y extraviada. Cuando Jess habla en sus
carne de mi carne! (Gn 2, 23). En el tras- parbolas del pastor que va tras la oveja des-
fondo de esta narracin, se pueden consi- carriada, de la mujer que busca el dracma,
derar concepciones como la que aparece del padre que sale al encuentro del hijo pr-
tambin, por ejemplo, en el mito relata- digo y lo abraza, no se trata slo de meras
do por Platn, segn el cual el hombre palabras, sino que es la explicacin de su
era originariamente esfrico, por- propio ser y actuar. En su muerte en la cruz
que era completo en s mismo y se realiza ese ponerse Dios contra s mis-
autosuficiente. Pero, en cas- mo, al entregarse para dar nueva vida al
tigo por su soberbia, fue hombre y salvarlo: esto es amor en su forma
dividido en dos por ms radical. Poner la mirada en el costado
Zeus, de manera que traspasado de Cristo, del que habla Juan (cf.
ahora anhela siem- 19, 37), ayuda a comprender lo que ha sido
pre su otra mitad el punto de partida de esta Carta encclica:
y est en camino Dios es amor (1 Jn 4, 8). Es all, en la
hacia ella para cruz, donde puede contemplarse esta ver-
recobrar su in- dad. Y a partir de all se debe definir ahora
tegridad 8. En qu es el amor. Y, desde esa mirada, el cris-
la narracin tiano encuentra la orientacin de su vivir y
bblica no se ha- de su amar.
bla de castigo; 13. Jess ha perpetuado este acto de en-
pero s aparece la trega mediante la institucin de la Eucaris-
idea de que el hom- ta durante la ltima Cena. Ya en aquella
bre es de algn modo hora, l anticipa su muerte y resurreccin,
incompleto, constituti- dndose a s mismo a sus discpulos en el
vamente en camino para pan y en el vino, su Cuerpo y su Sangre co-
encontrar en el otro la parte mo nuevo man (cf. Jn 6, 31-33). Si el mun-
complementaria para su inte- do antiguo haba soado que, en el fondo,
gridad, es decir, la idea de que el verdadero alimento del hombre aquello
slo en la comunin con el por lo que el hombre vive era el Logos, la
CARTA ENCCLICA DIOS ES AMOR 26-I-2006
9 A

sabidura eterna, ahora este Logos se ha he-
cho para nosotros verdadera comida, como
amor. La Eucarista nos adentra en el acto
oblativo de Jess. No recibimos solamente
de modo pasivo el Logos encarnado, sino
que nos implicamos en la dinmica de su
entrega. La imagen de las nupcias entre Dios
e Israel se hace realidad de un modo antes in-
concebible: lo que antes era estar frente a
Dios, se transforma ahora en unin por la
participacin en la entrega de Jess, en su
Cuerpo y su Sangre. La mstica del Sacra-
mento, que se basa en el abajamiento de
Dios hacia nosotros, tiene otra dimensin
de gran alcance y que lleva mucho ms alto
de lo que cualquier elevacin mstica del
hombre podra alcanzar.
14. Pero ahora se ha de prestar atencin
a otro aspecto: la mstica del Sacramento
tiene un carcter social, porque en la co-
munin sacramental yo quedo unido al Se-
or como todos los dems que comulgan:
El pan es uno, y as nosotros, aunque so-
mos muchos, formamos un solo cuerpo,
porque comemos todos del mismo pan, di-
ce san Pablo (1 Co 10, 17). La unin con
Cristo es, al mismo tiempo, unin con todos
los dems a los que l se entrega. No pue-
do tener a Cristo slo para m; nicamente
puedo pertenecerle en unin con todos los
que son suyos o lo sern. La comunin me
hace salir de m mismo para ir hacia l, y,
por tanto, tambin hacia la unidad con todos
los cristianos. Nos hacemos un cuerpo, au-
nados en una nica existencia. Ahora, el
amor a Dios y al prjimo estn realmente
unidos: el Dios encarnado nos atrae a to-
dos hacia s. Se entiende, pues, que el aga- tras el concepto de prjimo hasta entonces se estas preguntas se manifiestan dos objecio-
p se haya convertido tambin en un nom- refera esencialmente a los conciudadanos nes contra el doble mandamiento del amor.
bre de la Eucarista: en ella el agap de Dios y a los extranjeros que se establecan en la Nadie ha visto a Dios jams, cmo podre-
nos llega corporalmente para seguir ac- tierra de Israel, y por tanto a la comunidad mos amarlo? Y adems, el amor no se pue-
tuando en nosotros y por nosotros. Slo a compacta de un pas o de un pueblo, ahora de mandar; a fin de cuentas es un senti-
partir de este fundamento cristolgico-sa- este lmite desaparece. Mi prjimo es cual- miento que puede tenerse o no, pero que no
cramental se puede entender correctamen- quiera que tenga necesidad de m y que yo puede ser creado por la voluntad. La Escri-
te la enseanza de Jess sobre el amor. El pueda ayudar. Se universaliza el concepto tura parece respaldar la primera objecin
paso desde la Ley y los Profetas al doble de prjimo, pero permaneciendo concreto. cuando afirma: Si alguno dice:
mandamiento del amor de Dios y del prji- Aunque se extienda a todos los hombres, el Amo a Dios, y aborrece a su her-
mo, el hacer derivar de este precepto toda la amor al prjimo no se reduce a una actitud mano, es un mentiroso; pues quien
existencia de fe, no es simplemente moral, genrica y abstracta, poco exigente en s no ama a su hermano, a quien ve,
que podra darse autnomamente, parale- misma, sino que requiere mi compromiso no puede amar a Dios, a quien no Una Eucarista
lamente a la fe en Cristo y a su actualizacin prctico aqu y ahora. La Iglesia tiene siem- ve (1 Jn 4, 20). Pero este texto en
en el Sacramento: fe, culto y ethos se com- pre el deber de interpretar cada vez esta re- modo alguno excluye el amor a que no
penetran recprocamente como una sola re- lacin entre lejana y proximidad, con vistas Dios, como si fuera un imposible; comporte
alidad, que se configura en el encuentro con a la vida prctica de sus miembros. En fin, se por el contrario, en todo el contex- un ejercicio
el agap de Dios. As, la contraposicin ha de recordar de modo particular la gran to de la Primera Carta de Juan ape-
usual entre culto y tica simplemente desa- parbola del Juicio final (cf. Mt 25, 31-46), nas citada, el amor a Dios es exi- prctico
parece. En el culto mismo, en la comunin en el cual el amor se convierte en el criterio gido explcitamente. Lo que se su- del amor es
eucarstica, est incluido a la vez el ser ama- para la decisin definitiva sobre la valoracin braya es la inseparable relacin en-
dos y el amar a los otros. Una Eucarista positiva o negativa de una vida humana. Je- tre amor a Dios y amor al prjimo. fragmentaria
que no comporte un ejercicio prctico del ss se identifica con los pobres: los ham- Ambos estn tan estrechamente en- en s misma
amor es fragmentaria en s misma. Vice- brientos y sedientos, los forasteros, los des- trelazados, que la afirmacin de
versa como hemos de considerar ms de- nudos, enfermos o encarcelados. Cada vez amar a Dios es en realidad una
talladamente an, el mandamiento del que lo hicisteis con uno de estos mis humil- mentira si el hombre se cierra al
amor es posible slo porque no es una me- des hermanos, conmigo lo hicisteis (Mt 25, prjimo o incluso lo odia. El ver-
ra exigencia: el amor puede ser mandado 40). Amor a Dios y amor al prjimo se fun- sculo de Juan se ha de interpretar ms bien
porque antes es dado. den entre s: en el ms humilde encontra- en el sentido de que el amor del prjimo es
15. Las grandes parbolas de Jess han de mos a Jess mismo, y en Jess encontramos un camino para encontrar tambin a Dios,
entenderse tambin a partir de este princi- a Dios. y que cerrar los ojos ante el prjimo nos con-
pio. El rico epuln (cf. Lc 16, 19-31) supli- vierte tambin en ciegos ante Dios.
ca desde el lugar de los condenados que se Amor a Dios y amor 17. En efecto, nadie ha visto a Dios tal
advierta a sus hermanos de lo que sucede a al prjimo como es en s mismo. Y, sin embargo, Dios
quien ha ignorado frvolamente al pobre ne- no es del todo invisible para nosotros, no
cesitado. Jess, por decirlo as, acoge este 16. Despus de haber reflexionado sobre ha quedado fuera de nuestro alcance. Dios
grito de ayuda y se hace eco de l para po- la esencia del amor y su significado en la fe nos ha amado primero, dice la citada Carta
nernos en guardia, para hacernos volver al bblica, queda an una doble cuestin sobre de Juan (cf. 4, 10), y este amor de Dios ha
recto camino. La parbola del Buen Sama- cmo podemos vivirlo: es realmente posi- aparecido entre nosotros, se ha hecho visi-
ritano (cf. Lc 10, 25-37) nos lleva, sobre to- ble amar a Dios aunque no se le vea? Y, por ble, pues Dios envi al mundo a su Hijo
do, a dos aclaraciones importantes. Mien- otro lado: se puede mandar el amor? En nico para que vivamos por medio de l (1
A 10
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los antiguos han reconocido como el autn-
tico contenido del amor: hacerse uno seme-
jante al otro, que lleva a un pensar y desear
comn. La historia de amor entre Dios y el
hombre consiste precisamente en que esta
comunin de voluntad crece en la comunin
del pensamiento y del sentimiento, de modo
que nuestro querer y la voluntad de Dios
coinciden cada vez ms: la voluntad de Dios
ya no es para m algo extrao que los man-
damientos me imponen desde fuera, sino
que es mi propia voluntad, habiendo expe-
rimentado que Dios est ms dentro de m
que lo ms ntimo mo10. Crece entonces el
abandono en Dios, y Dios es nuestra alegra
(cf. Sal 73 [72], 23-28).
18. De este modo, se ve que es posible el
amor al prjimo en el sentido enunciado
por la Biblia, por Jess. Consiste justamente
en que, en Dios y con Dios, amo tambin
a la persona que no me agrada o ni siquiera
conozco. Esto slo puede llevarse a cabo a
partir del encuentro ntimo con Dios, un en-
cuentro que se ha convertido en comunin
de voluntad, llegando a implicar el senti-
miento. Entonces aprendo a mirar a esta
otra persona no ya slo con mis ojos y sen-
timientos, sino desde la perspectiva de Je-
sucristo. Su amigo es mi amigo. Ms all
de la apariencia exterior del otro descubro su
anhelo interior de un gesto de amor, de aten-
cin, que no le hago llegar solamente a tra-
vs de las organizaciones encargadas de
ello, y aceptndolo tal vez por exigencias
polticas. Al verlo con los ojos de Cristo,
puedo dar al otro mucho ms que cosas ex-
ternas necesarias: puedo ofrecerle la mira-
da de amor que l necesita. En esto se ma-
nifiesta la imprescindible interaccin entre
amor a Dios y amor al prjimo, de la que
habla con tanta insistencia la Primera car-
ta de Juan. Si en mi vida falta completa-
mente el contacto con Dios, podr ver siem-
pre en el prjimo solamente al otro, sin con-
Amor a Dios Jn 4, 9). Dios se ha hecho visible: en Jess miento que no podamos suscitar en noso- seguir reconocer en l la imagen divina. Por
y amor al prjimopodemos ver al Padre (cf. Jn 14, 9). De he- tros mismos. l nos ama y nos hace ver y el contrario, si en mi vida omito del todo la
son inseparables cho, Dios es visible de muchas maneras. En experimentar su amor, y de este antes de atencin al otro, queriendo ser slo piado-
la historia de amor que nos narra la Biblia, Dios puede nacer tambin en nosotros el so y cumplir con mis deberes religiosos, se
l sale a nuestro encuentro, trata de atraer- amor como respuesta. marchita tambin la relacin con Dios. Se-
nos, llegando hasta la ltima Cena, hasta En el desarrollo de este encuentro se r nicamente una relacin correcta, pero
el Corazn traspasado en la cruz, hasta las muestra tambin claramente que el amor no sin amor. Slo mi disponibilidad para ayu-
apariciones del Resucitado, y las grandes es solamente un sentimiento. Los senti- dar al prjimo, para manifestarle amor, me
obras mediante las mientos van y vienen. Pueden ser una ma- hace sensible tambin ante Dios. Slo el
que l, por la accin ravillosa chispa inicial, pero no son la tota- servicio al prjimo abre mis ojos a lo que
de los Apstoles, ha lidad del amor. Al principio hemos hablado Dios hace por m y a lo mucho que me ama.
guiado el caminar de del proceso de purificacin y maduracin Los santos pensemos, por ejemplo, en la
la Iglesia naciente. El mediante el cual el eros llega a ser total- Beata Teresa de Calcuta han adquirido su
El amor no es solamente Seor tampoco ha es- mente l mismo y se convierte en amor en el capacidad de amar al prjimo de manera
un sentimiento. tado ausente en la his- pleno sentido de la palabra. Es propio de la siempre renovada gracias a su encuentro
Los sentimientos van toria sucesiva de la madurez del amor que abarque todas las po- con el Seor eucarstico, y, viceversa, este
Iglesia: siempre viene tencialidades del hombre e incluya, por as encuentro ha adquirido realismo y profun-
y vienen. Pueden ser a nuestro encuentro a decir, al hombre en su integridad. El en- didad precisamente en su servicio a los de-
una maravillosa chispa travs de los hombres cuentro con las manifestaciones visibles del ms. Amor a Dios y amor al prjimo son
en los que l se refle- amor de Dios puede suscitar en nosotros el inseparables, son un nico mandamiento.
inicial, pero no son ja; mediante su Pala- sentimiento de alegra, que nace de la ex- Pero ambos viven del amor que viene de
la totalidad del amor bra, en los Sacramen- periencia de ser amados. Pero dicho en- Dios, que nos ha amado primero. As, pues,
tos, especialmente la cuentro implica tambin nuestra voluntad y no se trata ya de un mandamiento externo
Eucarista. En la litur- nuestro entendimiento. El reconocimiento que nos impone lo imposible, sino de una
gia de la Iglesia, en su del Dios viviente es una va hacia el amor, y experiencia de amor nacida desde dentro,
oracin, en la comu- el s de nuestra voluntad a la suya abarca un amor que por su propia naturaleza ha de
nidad viva de los cre- entendimiento, voluntad y sentimiento en ser ulteriormente comunicado a otros. El
yentes, experimentamos el amor de Dios, el acto nico del amor. No obstante, ste es amor crece a travs del amor. El amor es
percibimos su presencia y, de este modo, un proceso que siempre est en camino: el divino porque proviene de Dios y a Dios
aprendemos tambin a reconocerla en nues- amor nunca se da por concluido y comple- nos une y, mediante este proceso unifica-
tra vida cotidiana. l nos ha amado prime- tado; se transforma en el curso de la vida, dor, nos transforma en un Nosotros, que su-
ro, y sigue amndonos primero; por eso, madura y, precisamente por ello, permanece pera nuestras divisiones y nos convierte en
nosotros podemos corresponder tambin fiel a s mismo. Idem velle, idem nolle9, que- una sola cosa, hasta que, al final, Dios sea
con el amor. Dios no nos impone un senti- rer lo mismo y rechazar lo mismo, es lo que todo para todos (cf. 1 Co 15, 28).

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