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Fr.

Jean-Michel Maldam op

Trois paraboles sur la venue du Rgne de Dieu

Trois paraboles sur la venue du Rgne de Dieu


Une vie qui passe la mort

Les confrences de ces trois jours de clbration pascale 2010 portent sur les paraboles du Royaume de Dieu. Trois paraboles seront prsentes ; elles traitent de la venue du Rgne de Dieu et nous permettront dentrer en vrit dans la clbration pascale. La premire est la parabole du semeur ; la deuxime celle du pre et des deux fils ; la troisime celle du bon Samaritain. Ces paraboles sont bien connues, pourtant leur vritable porte nest pas bien perue. Il importe de les lire avec attention de faire une lecture thologique soucieuse de respecter le sens premier du texte. Elles sont de style trs diffrent. Deux dentre elles sont propres Luc, la troisime est commune aux trois vangiles, mais par souci dhomognit nous prendrons comme texte fondamental lvangile de Luc.

1. Le semeur sortit pour semer (Luc 8, 4-15)


Lc 8 : 4 Comme une foule nombreuse se rassemblait et que de toutes les villes on sacheminait vers lui, il [Jsus] dit par parabole : 5 Le semeur est sorti pour semer sa semence. Et comme il semait, une partie du grain est tombe au bord du chemin ; elle a t foule aux pieds et les oiseaux du ciel ont tout mang. 6 Une autre est tombe sur le roc et, aprs avoir pouss, elle sest dessche faute dhumidit. 7 Une autre est tombe au milieu des pines et, poussant avec elle, les pines lont touffe. 8 Une autre est tombe dans la bonne terre, a pouss et produit du fruit au centuple. . Et, ce disant, il scriait : Entende, qui a des oreilles pour entendre ! 9 Ses disciples lui demandaient ce que pouvait bien signifier cette parabole. 10 Il dit : vous il a t donn de connatre les mystres du Royaume de Dieu ; mais pour les autres, cest en paraboles, afin quils voient sans voir et entendent sans comprendre. 11 Voici donc ce que signifie la parabole : La semence, cest la parole de Dieu. 12 Ceux qui sont au bord du chemin sont ceux qui ont entendu, puis vient le diable qui enlve la Parole de leur cur, de peur quils ne croient et
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soient sauvs. 13 Ceux qui sont sur le roc sont ceux qui accueillent la Parole avec joie quand ils lont entendue, mais ceux-l nont pas de racine, ils ne croient que pour un moment, et au moment de lpreuve ils font dfection. 14 Ce qui est tomb dans les pines, ce sont ceux qui ont entendu, mais en cours de route les soucis, la richesse et les plaisirs de la vie les touffent, et ils narrivent pas maturit. 15 Et ce qui est dans la bonne terre, ce sont ceux qui, ayant entendu la Parole avec un cur noble et gnreux, la retiennent et portent du fruit par leur constance.

La parabole du semeur est prsente dans les trois vangiles synoptiques. Conformment au plan quil a choisi, Matthieu la place dans un livret o les paraboles sont mises la suite par juxtaposition, sans indication du contexte. La parabole du semeur vient en premier. Marc la place dans un contexte narratif. Luc fait de mme et en outre son introduction est plus prcise : elle donne la liste de ceux qui accompagnent Jsus, des hommes et des femmes ! Luc rappelle des vnements dans la prsentation de Marie de Magdala, libre du pouvoir de sept dmons, et par l oriente lattention sur le salut donn et fructifiant. Cette parabole prsente un intrt particulier, car elle est immdiatement suivie par un change entre Jsus et ses disciples qui ne comprennent pas lenseignement de Jsus. Ils ne comprennent ni le sens de lhistoire ni mme le statut du rcit. Cette difficult est loccasion dune mise au point sur ce quest une parabole. Cest donc une introduction la lecture des paraboles, dautant plus intressante quelle va lencontre de limage habituelle de Jsus. Cette explication sur la nature de la parabole est suivie par une explicitation de son sens, ce qui permet l encore de relever la richesse dune parabole. 1. Nature et fonction dune parabole 1. Le mot parabole ne dsigne pas laimable figure gomtrique tudie par Pascal dans le Trait des coniques, ni lantenne de tlvision qui en a la forme. Si cette confusion est sans porte thologique, une autre a cours habituellement. Une parabole serait une histoire illustre ou un rcit imag ; le recours limage aurait pour but de faire comprendre des illettrs ou des simples un enseignement abstrait ou nigmatique. Ainsi lcole primaire ou encore pour les peuples incultes, on se doit demployer des images pour faire comprendre une ide, un dessin pour les mathmatiques, ou encore une situation concrte pour une leon de morale. En particulier, pour dire le mystre de Dieu, il conviendrait demployer un langage imag, adapt aux simples. Entendre en ce sens le mot parabole, cest faire un contresens. 2. La preuve que cest un contresens, apparat dans la partie mdiane du texte de lvangile cit. Cette seconde partie suscite ltonnement voire le scandale du
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lecteur. En effet, lorsque Jsus est interrog par ses disciples, il justifie lemploi des paraboles en notant quil parle publiquement en parabole pour quils voient sans voir et entendent sans entendre, ni comprendre (Mt 13,13). Lintention de Jsus est donc tout le contraire de la pdagogie, puisquil semble que Jsus veuille lendurcissement du cur. Selon lvangile de Matthieu, plus explicite que Luc, Jsus insiste en citant le prophte Isae : Ils se sont bouch les oreilles, ils ont ferm les yeux, de peur que leurs yeux ne voient, que leurs oreilles nentendent, que leur esprit comprenne, quils ne se convertissent et que je ne les gurisse (Mt 13, 15). Si une parabole ntait quun procd pdagogique, ce serait un pitre rsultat et Jsus serait le pire des enseignants ! Mais ce nest pas le cas ! Si Jsus cite ce que Dieu dit Isae au moment de sa vocation, cest que la parabole est troitement lie sa mission qui est de faire advenir le Rgne de Dieu. La parabole sert faire advenir le Rgne de Dieu. Or celui-ci suppose un jugement qui spare le bien du mal ; cette sparation sadresse des liberts humaines. Les paraboles sont une mise en demeure. Elles pointent lannonce dun jugement, salut ou condamnation. Elles sont une invitation la conversion. 3. Une parabole est donc une mise en demeure. Cette mise en demeure fonctionne de la manire suivante : la scne voque ou lhistoire plus dveloppe suscitent une identification au personnage principal de la parabole ; cette identification invite entrer en soi-mme, et changer de comportement. Une parabole peut tre longue ou courte. Courte comme celle-ci : Le Royaume de Dieu est semblable du levain quune femme a pris et enfoui dans trois mesures de farine, jusqu ce que tout soit lev . Longue comme la parabole des talents La parabole du semeur est de longueur moyenne : mais cest dabord un rcit. Lessentiel nest pas dans la longueur, mais dans la dcision quil faut prendre lcoute de la parole. La parabole tranche ; tel est leffet de ce que les psychanalystes appellent le tranchant de la parole . Pour cette raison, les paraboles ont ce que les exgtes appellent une pointe . Le mot fait image. a pique pour rveiller. Cest l que a touche et fait mal ; cest l que lon doit regarder avec attention. Le rcit est donc construit de manire donner du poids la pointe pour quelle puisse pntrer au plus vif. Une parabole relve donc du genre prophtique ; le prophte dit la volont de Dieu de manire prcise et circonstancie. Aussi avant de dvelopper les harmoniques du rcit, il convient de situer le contexte qui donne au rcit sa signification exacte. Ainsi se dvoile un principe dinterprtation : expliquer la parabole par rfrence au moment et la situation o Jsus la prononce, et distinguer de linterprtation hors de ce contexte, interprtation morale ou allgorique.
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La parabole du semeur, la raction des disciples et lexplication qui suit nous montrent le dploiement de ces divers sens. Le premier est accessible dans lvangile de Luc, parce que la parabole du semeur est situe dans le dveloppement de lactivit de Jsus. Pour retrouver le sens premier de la parabole, il faut la distinguer de linterprtation donne ensuite, qui est le fruit dune autre exprience vcue par les chrtiens. Cette mthode a t justifie et mise en uvre par les ouvrages de rfrence que sont ceux de Joachim Jeremias, Les Paraboles, Lyon, Mappus, 1962 et Charles Harold Dodd, Les Paraboles du Royaume de Dieu, Paris, Seuil, 1977. 2. Le premier rcit Le but de la parabole est de nous dire ce quil en est du rgne de Dieu, sous les deux aspects de sa nature et de sa venue. Nombre de paraboles commencent en effet par Il en va du Royaume de Dieu comme de ; un rcit sensuit. La parabole du semeur entre dans la famille des paraboles qui sappuient sur une image tire de la vie du pays. Souvent les images des vangiles sont tires de la vie agricole : semailles, attente, croissance, moisson. Les images sont aussi celles des arbres dont on considre la fructification ; ce propos on doit noter le caractre raliste des paraboles. Jsus ne rapporte pas des fictions. Il prend ses exemples dans la vie familire et relle de ses auditeurs. La vie agricole est le lieu de beaucoup de ses auditeurs en Galile. La parabole ne rapporte pas toute lactivit humaine ; elle relve un aspect quelle accentue par un effet de contraste. Le ralisme est li une option thologique : lordre de la nature comme celui de la vie quotidienne saccordent avec ce que Jsus instaure : le rgne de Dieu ne dtruit pas lordre premier ; il dtruit le malheur. Jsus ne prsente rien dartificiel. La parabole ne fait pas rver : elle dit ce qui est. La parabole du semeur entre dans cette famille de paraboles ; elle accorde cependant une grande place lactivit du semeur. Le rcit sinscrit dans le cadre de la vie agricole du temps. Le dtail est forc comme il convient dans un rcit qui retient lattention. Le grain est jet la vole sur toutes sortes de terrains, du plus mauvais au meilleur. Ceci sexplique en raison de la capacit du labourage avec une trs mauvaise araire et une traction asine. Ce nest pas la puissance des machines qui retournent la terre en profondeur et parfois trop puisquune telle intrusion dtruit des ressources. Le labour reste superficiel, aussi dans les champs cultivs, il reste des pierres, des arbustes enracins profond et des couches de terre trs minces, insparablement mls aux parties arables. La parabole accentue le contraste entre les diffrences au risque de faire entendre une ngligence de la part du semeur. Mais ce contraste est ici au service dune rvlation. Le mouvement du rcit commence par la description de lactivit du semeur au temps des semailles. Puis on passe brusquement au temps de la moisson, qui est comme souvent dans la Bible (et dans les paraboles) une manire de dire lirruption
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du Rgne de Dieu. Le rcit prsente lactivit du semeur en contraste avec la moisson qui suit. Le semeur est confront un champ en friche ou mal labour (pierres, pines). Quand vient le temps de la moisson, il y a abondance (le chiffre de 100% dpasse largement tout rendement agricole). La pointe de la parabole est dans le contraste entre la prcarit des semailles et labondance de la moisson. Nous sommes ainsi renvoys ce que les vangiles rapportent de la mission de Jsus en Galile. La parabole fait face une situation de crise. Les enthousiasmes du dbut nont pas dur. Il y a des refus de la part des siens (Lc 4), des prdications infructueuses (Mc 6, 5 s.), des checs Capharnam o la plupart des disciples sen sont alls (Jn 6, 60) ; plus encore, une opposition est dj manifeste (Mc 3, 6). Quel est le sens de ces checs ? La parabole rpond en mettant en scne un semeur ; il sme largement sur tous les terrains et il rcolte largement, mme si une partie de la semence est perdue. Le paysan ne renonce pas son travail ; il a raison, la rcolte le rcompense ; ainsi en est-il du Rgne de Dieu. Ainsi dans la prdication de Jsus, bien des gestes paraissent vains et infructueux. Pourtant, Jsus invite la joie et la confiance : lheure de Dieu advient et avec elle une moisson qui dpasse les esprances. La parabole indique donc une bonne nouvelle : malgr les checs et les rsistances, Dieu fera apparatre la fin magnifique quil a promise. Dieu part de dbuts prcaires, voire sans espoir, mais il conduit une plnitude. Cet enseignement rejoint celui dautres paraboles dites dans le mme contexte. La parabole du grain de snev (Lc 13, 18 s.) et la parabole du levain (Lc 13, 20 s.) sont des paraboles qui mettent en contraste le prsent (la petitesse du grain, le peu de levain) avec le rsultat final (larbre aux oiseaux, toute la pte leve). Il y a donc une tonalit eschatologique : regarder lavenir que Dieu prpare dans des conditions prcaires. Une autre parabole sur le mme thme agricole va dans le mme sens : celle du grain qui pousse tout seul et du paysan qui sait attendre. La parabole joue sur leffet de contraste entre le commencement imperceptible et le succs final. Le commencement garantit lachvement. Ainsi au moment o il y a une crise : les disciples ont des doutes sur la mission de Jsus. Ils attendaient le temps du salut pour tout de suite ils sont dus. La question est donc : que signifie ce petit troupeau ? il rassemble des gens pauvres et dmunis. La rponse est : oui, ce petit troupeau constitu de pcheurs pardonns est le commencement du royaume de Dieu qui sera une plnitude. La puissance de Dieu est maintenant luvre. Lannonce de la parole nest pas la pointe, mais bien la moisson !

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3. Lecture moralisante La parabole reoit une lecture moralisante qui vient du dernier rdacteur de lvangile. Il sadresse la communaut chrtienne. Lexgse savante voit dans cette explication un ajout. En effet, le vocabulaire change. Dabord, il est question de la parole avec une identification nette : La semence, cest la parole de Dieu. Or, dans lglise primitive et aux temps apostoliques, lexpression parole de Dieu dsigne lvangile. Habituellement, elle nest pas sur les lvres de Jsus. Ensuite, lexplication insiste sur la nature du terrain. Cest une lecture morale comme le montre la qualification du terrain : 12 Ceux qui sont au bord du chemin sont ceux qui ont entendu, puis vient le diable qui enlve la Parole de leur cur, de peur quils ne croient et soient sauvs. 13 Ceux qui sont sur le roc sont ceux qui accueillent la Parole avec joie quand ils lont entendue, mais ceux-l nont pas de racine, ils ne croient que pour un moment, et au moment de lpreuve ils font dfection . On trouve dans la description le mme vocabulaire que celui de Paul qui parle de sduction, richesse, convoitise, perscution, souci. 14 Ce qui est tomb dans les pines, ce sont ceux qui ont entendu, mais en cours de route les soucis, la richesse et les plaisirs de la vie les touffent, et ils narrivent pas maturit. 15 Et ce qui est dans la bonne terre, ce sont ceux qui, ayant entendu la Parole avec un cur noble et gnreux, la retiennent et portent du fruit par leur constance. Laccent est dplac. Le rcit initial portait sur la fin des temps : la moisson ; ici linterprtation est moralisante ; cest un avertissement aux convertis pour quils sexaminent eux-mmes et jugent du srieux de leur vie et de leur conversion. La description fait aussi cho lpreuve traverse par la communaut dans ses combats contre la perscution (celle des juifs comme celle des paens). Lexprience est manifestement celle qui est voque par Paul quand lvangile est rdig dans sa version dfinitive par son disciple Luc. Cette lecture morale peut tre largie dans une attention la psychologie de la foi. La vie est un don de Dieu. Or Dieu est un Dieu qui parle. Cette parole attend un accueil et une reconnaissance dite par le livre du Deutronome : Lhomme ne vit pas que de pain. 4. Lecture allgorique La parabole peut recevoir une lecture allgorique. La lecture allgorique nest pas dans les vangiles synoptiques, mais elle est prsente dans la tradition johannique. Cette lecture prolonge la lecture morale voque linstant ; elle est fonde sur lattention au grain sem ou la semence. Limage est prsente dans la tradition biblique ; elle na rien de bien nouveau, mais elle reoit un sens nouveau.
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Le dveloppement de ce thme peut tre saisi dans la vie de Jsus, Lorsque les disciples aprs la prdication sur le pain de vie sont tents de partir, la rponse de Pierre est Tu as les paroles de la vie ternelle . Il sagit de la parole de Jsus pour la vie ternelle donne ds maintenant. La parole est donc ce que dit Jsus. Mais Jean fait un travail supplmentaire. Il porte son attention sur ce qui advient au grain. Or le grain sem connat une mtamorphose. Il est en terre. Cette prsence en terre est comme une mort. Limage est utilise par Paul dans lptre aux Corinthiens pour rpondre la question pose sur la rsurrection : comment se fait la rsurrection ? Paul dveloppe alors limage selon laquelle le travail de la terre est comme un passage de la mort la vie cette image est dans le Talmud. La rfrence au grain permet dexprimer le mystre pascal qui est passage de la mort la rsurrection. Leffet de contraste est manifeste entre le commencement et la fin. Le mouvement de tout lensemble de lvangile de Jean porte sur lidentification de Jsus la Parole au sens fort du terme. Le mot parole nvoque pas seulement la prdication de Jsus, les paroles quil prononce au cours de son activit messianique ; ce nest pas seulement la mmoire de ce quil a dit dans le multiple du temps, mais dans lunit de sa prsence de ressuscit ; cest le dvoilement de son identit : il est la parole de Dieu au sens le plus fort du terme. Il est donc le Logos. Dans la perspective de la reconnaissance de lunit du mouvement dcrit par lvangile, Jean voit dans limage du grain jet en terre, la figure de Jsus : il est le grain qui, jet en terre, porte beaucoup de fruit. Cest cette image qui conclut la vie publique de Jsus : Si le grain jet en terre ne meurt pas, il reste seul (Jn 12, 24). Le procd nest pas insolite. Jean reprend en effet les images des paraboles des autres vangiles et il dplace limage pour lappliquer Jsus. Ainsi Jsus est lpoux (en lien avec les paraboles des noces), il est leau vive, il est le pain vivant, il est la porte, il est le berger, il est la vigne Il est aussi le grain qui devient abondante moisson : lhumanit nouvelle. La rsurrection est la vie en plnitude de celui qui est pass par la mort pour rassembler dans lunit la multitude des enfants de Dieu disperss . Jsus sidentifie au grain de bl jet en terre. Il meurt pour donner du fruit en abondance. Jsus explique ainsi le sens de sa mort et de son ensevelissement. Nous avons l un mouvement qui caractrise lensemble des considrations de lvangile de Jean. Conclusion La parabole du semeur nous dit ce quil en est du Royaume de Dieu. Le terme original malkout peut se traduire par royaume ou rgne. Les deux traductions ne sont pas quivalentes. Le terme rgne insiste sur la qualit de celui qui rgne ; dire rgne de Dieu , cest entrer dans une perspective thocentrique. Le terme royaume insiste sur ce qui est vcu par les membres du royaume ; il est dans une perspective plus anthropocentre. Les paraboles manifestent la richesse
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du terme malkout. Elles disent dabord linitiative de Dieu qui vient pour tablir son rgne ce qui nest pas dpendant de la situation quil trouve. Elles disent aussi leffet de la parole et le terme royaume apparat dans linterprtation moralisante. Celle-ci insiste sur les effets et la disposition des bnficiaires de la dcision de Dieu. Un terme apparat dans la seconde partie de la parabole : le terme mystre. Il dit quil y a une obscurit. La parabole affirme que le Rgne est l. Mais elle souvre sur une autre dimension, ce qui est fait par Jean. La parabole ouvre vers une intelligence du mystre pascal. Le sens allgorique chrtien nest pas potique, mais christologique. Les paraboles traitent du royaume de Dieu. La lecture de Jean (allgorique en un sens) tient que le royaume de Dieu, cest Jsus lui-mme et que les chrtiens sont les membres de son corps.

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2. Un homme avait deux fils (Luc 15, 11-32)


Lc 15 : 1 Cependant tous les publicains et les pcheurs sapprochaient de lui [Jsus] pour lentendre. 2 Et les Pharisiens et les scribes de murmurer : Cet homme, disaient-ils, fait bon accueil aux pcheurs et mange avec eux ! 3 Il leur dit alors une parabole []. 11 Il dit encore : Un homme avait deux fils. 12 Le plus jeune dit son pre : Pre, donne-moi la part de fortune qui me revient. Et le pre leur partagea son bien. 13 Peu de jours aprs, rassemblant tout son avoir, le plus jeune fils partit pour un pays lointain et y dissipa son bien en vivant dans linconduite. 14 Quand il eut tout dpens, une famine svre survint en cette contre et il commena sentir la privation. 15 Il alla se mettre au service dun des habitants de cette contre, qui lenvoya dans ses champs garder les cochons. 16 Il aurait bien voulu se remplir le ventre des caroubes que mangeaient les cochons, mais personne ne lui en donnait. 17 Rentrant alors en lui-mme, il se dit : Combien de mercenaires de mon pre ont du pain en surabondance, et moi je suis ici prir de faim ! 18 Je veux partir, aller vers mon pre et lui dire : Pre jai pch contre le Ciel et envers toi ; 19 je ne mrite plus dtre appel ton fils, traite-moi comme lun de tes mercenaires. 20 Il partit donc et sen alla vers son pre. Tandis quil tait encore loin, son pre laperut et fut pris de piti ; il courut se jeter son cou et lembrassa tendrement. 21 Le fils alors lui dit : Pre, jai pch contre le Ciel et envers toi, je ne mrite plus dtre appel ton fils. 22 Mais le pre dit ses serviteurs : Vite, apportez la plus belle robe et len revtez, mettez-lui un anneau au doigt et des chaussures aux pieds. 23 Amenez le veau gras, tuez-le, mangeons et festoyons, 24 car mon fils que voil tait mort et il est revenu la vie ; il tait perdu et il est retrouv ! Et ils se mirent festoyer. 25 Son fils an tait aux champs. Quand, son retour, il fut prs de la maison, il entendit de la musique et des danses. 26 Appelant un des serviteurs, il senqurait de ce que cela pouvait bien tre. 27 Celui-ci lui dit : Cest ton frre qui est arriv, et ton pre a tu le veau gras, parce quil la recouvr en bonne sant. 28 Il se mit alors en colre, et il refusait dentrer. Son pre sortit len prier. 29 Mais il rpondit son pre : Voil tant dannes que je te sers, sans avoir jamais transgress un seul de tes ordres, et jamais tu ne mas donn un chevreau, moi, pour festoyer avec mes amis ; 30 et puis ton fils que voici revient-il, aprs avoir dvor ton bien avec des prostitues, tu fais tuer pour lui le veau gras ! 31 Mais le pre lui dit : Toi, mon enfant, tu es toujours avec moi, et tout ce qui est moi est toi. 32 Mais il fallait bien festoyer et se rjouir, puisque ton frre que voil tait mort et il est revenu la vie ; il tait perdu et il est retrouv !

Lvangile selon saint Luc comporte plusieurs paraboles originales. Parmi celles-ci se trouve le rcit que lon nomme souvent la parabole de lenfant prodigue ou le retour du fils prodigue . Or ce titre ne figure pas dans le texte de lvangile ; il est donc une interprtation que nous pouvons situer sans peine en nous rappelant ce qui a t dit dans la prcdente confrence sur les diverses manires de lire une parabole et la ncessit de bien prciser le contexte : au temps de Jsus, dans une relecture par la communaut primitive et dans la suite des lectures ecclsiales. Il importe donc de lire le texte rigoureusement pour lui-mme
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avant de voir quelles sont ses principales interprtations. La lecture du texte au sens littral est aise, car il est introduit par Luc lui-mme, qui le prsente comme une parabole. 1. Un pre et ses deux fils 1. Le chapitre 15 de saint Luc prsente trois paraboles. Elles sont introduites par une mise en situation : Les publicains et les pcheurs se rassemblent autour de Jsus pour lentendre. Les pharisiens et les scribes de murmurer : Cet homme fait bon accueil aux pcheurs et aux publicains. Il mange avec eux. Jsus leur dit en parabole (Lc 15, 1-2). Il apparat donc que les trois paraboles du chapitre 15 ont pour destinataires les scribes et les pharisiens. Cest eux que sadressent les trois paraboles unifies dans lintention thologique. Au plan littraire, elles sachvent toutes par lemploi de trois termes : joie , perdu et retrouv . La premire est celle de la brebis perdue, cherche et retrouve ; le berger invite ses amis en leur disant : Rjouissez-vous avec moi, car je lai retrouve ma brebis qui tait perdue (Lc 15, 6). La deuxime est celle de la drachme perdue, cherche et retrouve. La mnagre dit ses amies : Rjouissez-vous avec moi, car je lai retrouve, la drachme que javais perdue (Lc 15, 9). La troisime met en scne un enfant perdu et retrouv puisquil revient la maison de son pre. La parabole sachve ainsi par les paroles du pre au fils an : Il fallait bien festoyer : ton frre que voil tait mort et il est revenu la vie ; il tait perdu et il est retrouv (Lc 15, 32). Ce sont donc toutes trois des paraboles qui disent la joie du salut. Le berger est tout joyeux davoir retrouv la brebis perdue ; la mnagre davoir retrouv ses conomies ; le pre davoir retrouv son fils perdu. La joie est donc au rendez-vous. La pointe de la parabole est donc la joie et non la peine prise chercher. 2. Si les deux premires paraboles sont brves, la troisime est plus longue et comporte des pisodes dramatiques et contrasts. Elle met en scne trois personnes : le pre, le fils an et le fils cadet. Cest le rapport entre les trois qui donne sens au rcit. Considrer, comme on le fait souvent, seulement le fils perdu ou prodigue en fausse le sens. Celui qui est au centre de la parabole est le pre des deux fils. Le contexte nous indique que la parabole est adresse aux scribes et aux pharisiens. Elle pointe lattitude du fils an qui ne comprend pas que son pre accueille avec tant de joie son frre cadet celui quil ne nomme plus frre, mais dont il dit son pre : ton fils , parole de mpris donc. Tandis que le pre, laisse parler sa joie et son amour, le fils an marque du dpit ; ceci traduit sa jalousie. Le pre ouvre les bras, embrasse son fils tendrement et organise un grand repas de fte ; au contraire, lan se met en colre.

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Son fils an tait aux champs. Quand, son retour, il fut prs de la maison, il entendit de la musique et des danses. Appelant un de ses serviteurs il senqurait de ce que cela pouvait bien tre. Celui-ci dit : Cest ton frre qui est arriv, en ton pre a tu le veau gras, parce quil la recouvr en bonne sant. Il se mit en colre, et il refusait dentrer. Son pre sortit len prier (Lc 15, 25-28).

La pointe de la parabole apparat donc clairement dans lexplication que le pre donne son an : Il fallait bien festoyer et se rjouir, puisque ton frre que voil tait mort et il est revenu la vie ; il tait perdu et il est retrouv (Lc 15, 32). 3. Linterprtation est donc simple, grce la prcision qui donne accs au contexte ; la parabole sadresse comme un reproche aux scribes et aux pharisiens qui ne se rjouissent pas de voir que la Bonne Nouvelle du Rgne de Dieu est annonce aux publicains et aux pcheurs. En les accueillant, Jsus traduit en acte son projet de faire advenir le Rgne de Dieu qui est salut. Cet accueil est mentionn en divers lieux de lvangile. La parabole donne une interprtation thologique : le pre est limage de la bont de Dieu. Lemploi du verbe murmurer ne se limite pas la dsignation du ton de la voix ; il voque, dans la culture biblique, le refus du peuple lu au dsert qui murmure contre Dieu et contre Mose. Les pharisiens et les scribes sont dans la ligne de leurs pres. Par cette parabole, Jsus leur dit quils ont tort de se scandaliser, voire de se mettre en colre, comme lan de la parabole qui na pas compris que son pre navait ni oubli ni cess daimer son jeune frre. Au contraire, le pre laime dun amour plus prvenant, raison de la souffrance et du malheur quil a connus. Tel est le sens littral du texte ! Elle justifie lattitude de Jsus accueillant les pcheurs et les publicains. Telle est sa pointe ! 2. La parabole relue en glise Le sens de la parabole est clair quand il est mis dans son contexte. Cette remise en perspective ne suffit pas dire toute la richesse du texte. Il faut considrer sa place dans lensemble de la rdaction faite par Luc. Le texte prend place dans lensemble des autres enseignements de Jsus et dans le mouvement de tout le livre crit par Luc. Dans cet ensemble, le texte prend une autre dimension. Nous en voyons trois niveaux et instances de lecture. 1. En considrant la rdaction de lvangile de Luc, on voit que la parabole sinscrit dans un mouvement plus large. La parabole est inscrite dans la deuxime partie du livre : Jsus monte Jrusalem ; Jsus a dj annonc quil souffrirait la passion dans cette ville. Or nous savons que parmi ses adversaires se trouvent des scribes et des pharisiens qui le condamneront mort. Il y a donc un rapport entre
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la justification que Jsus donne de son activit dans la parabole et ce quil a annonc : sa passion. Pourquoi Jsus a-t-il t condamn ? Est-ce pour le mal que Jsus a fait ? Mais Jsus na pas fait le mal ! Est-ce pour son rle politique ? Jsus ne sest pas prsent comme un chef de guerre ou chef de parti ! Est-ce pour des raisons de subversion religieuse ? Mais Jsus ne sest pas prsent comme fondateur de religion et il na jamais dsobi la Loi de Mose mme sil a rompu avec linterprtation hypocrite de certains pharisiens. Il faut bien voir que Jsus est condamn pour le bien quil a fait. En effet, dire la vrit drange ; faire le bien bouscule ; mettre la lumire l o se trouve lerreur dchire les curs. Les actes de Jsus sont semblables celui du pre de la parabole qui rapporte comment laccueil du cadet par son pre suscite la colre de lan. Les autorits de Jrusalem sont comme lan ; elles rejettent celui qui, en manifestant la bont de Dieu, dvoile lendurcissement de leur cur. Faire le bien provoque la haine. La parabole, relue la lumire de la passion, claire les motivations des choix de Jsus qui monte Jrusalem : manifester que le Royaume de Dieu est pour tous, commencer par les pcheurs. 2. La parabole a t lue dans la communaut chrtienne. Elle prend alors une autre porte quand elle est utilise lusage interne de lglise. La parabole sadresse ceux qui dans la communaut chrtienne occupent une place analogue celle des scribes et des pharisiens. Non plus les scribes et les pharisiens au sens strict, mais ceux qui leur ressemblent, parce quils ont reu une bonne et solide ducation en matire intellectuelle et en matire morale. Ils sont invits ne pas reprocher Dieu et la communaut de faire bon accueil aux pcheurs. Prcisons que lexpression publicains et pcheurs garde son actualit. Elle peut tre interprte dans le registre traditionnel de la morale. On y distingue le pch priv et le pch public. Si tout homme est pcheur ( le juste pche sept fois le jour disent les sages), le pcheur public (le publicain) est aussi victime dune sanction sociale. Or lun et lautre sont accueillis par Dieu sans rserve. La parabole est actuelle ; elle est dite la communaut chrtienne par le Christ ressuscit. Cela invite lglise tre conforme lexigence manifeste par Jsus. Les blocages institutionnels actuels sont concerns par la parabole qui na rien perdu de son actualit. 3. Pour montrer la difficult de linterprtation, il faut relever ici une catastrophe dont nous avons pris conscience tardivement. Les Pres ont vu dans le fils perdu et retrouv une image de lglise. Elle est en effet constitue de pcheurs pardonns. Ces pcheurs taient des paens qui avaient accd la misricorde de Dieu aprs avoir vcu dans la dbauche et lignorance de Dieu. Cette identification collective au fils perdu et retrouv est

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fidle lextension de la parabole. Mais un corrlat a t introduit dont nous voyons quil en a fauss le sens. Les Pres ont dit que le fils cadet tait lglise, venue du paganisme, le fils an tait la Synagogue constitue de scribes et de pharisiens. La colre du fils an signifiait sa jalousie et la raison de son refus de croire. Cette confusion a renforc lanti-judasme chrtien. Nous voyons bien quil y a un usage pervers de la parabole. Il na pas cess comme le montre le refus de Vatican II par les intgristes. Cette interprtation confirme quil importe de bien dterminer le sens littral. La parabole fut adresse par Jsus ses frres, fils du mme peuple. La parabole est adresse par le Christ son glise pour rgler les relations entre frres. La parabole ne saurait servir accuser les autres ; elle doit tre reue par chacun pour natre la fraternit dans la force de lEsprit Saint. Elle ne saurait cautionner le mpris de quiconque. 3. Lecture spirituelle dune partie de la parabole Une troisime lecture de la parabole a t donne dans la Tradition. Elle nen retient quune partie. Elle propose une lecture allgorique dune partie du rcit, celle qui concerne la relation du fils perdu et de son pre. Cest ainsi que la prdication a dvelopp une lecture spirituelle qui passe sous silence ce qui concerne le fils an et ne considre que laventure spirituelle du fils perdu. Cette lecture spirituelle est bien connue, tant elle est reprise dans la prdication et tout particulirement dans les clbrations pnitentielles.

3.1. Repentance et misricorde

1. La misricorde de Dieu est compare lamour du pre pour son jeune fils. Lamour paternel dit le vritable amour. Il est premier ; il est inconditionnel. Il peut reprsenter lamour de Dieu. Lamour de Dieu est comme lamour du pre. Il est fidle ; il est constant ; il demeure mme si le fils pche et rompt lalliance. De mme, lamour de Dieu est misricorde et pardon. 2. Lenfant est appel prodigue . Cette qualification souligne quil est fautif et donc que tout pcheur lui ressemble. Dabord, il est coupable de quitter la prsence de son pre ; il reprsente tout pcheur qui rompt avec lamiti de Dieu. Ensuite, il vit dans le pch reprsent par la vie de dbauche. Enfin, il garde le souci goste de lui-mme ; aprs avoir dissip ses biens, il prouve le malheur et veut rentrer pour se mettre labri.

Le plus jeune fils dit son pre : Pre, donne-moi la part de fortune qui me revient. Et le pre leur partagea ses biens. Peu de jours aprs, rassemblant tout son avoir, le plus jeune fils partit pour un pays lointain et y
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dissipa son bien en vivant dans linconduite. Quand il eut tout dpens, une famine svre survint en cette contre et il commena sentir la privation. Il alla se mettre au service dun des habitants de cette contre, qui lenvoya dans ses champs garder les cochons. Il aurait bien voulu se remplir le ventre des caroubes que mangeaient les cochons, mais personne ne lui en donnait. Rentrant alors en lui-mme, il se dit [...] (Lc 15, 12-18).

La lecture aggrave donc lhistoire du fils cadet. Dans la parabole, le droit de succession est respect. Selon la loi (Dt 21, 17), lan a droit aux deux tiers de lhritage ; le cadet un tiers. Il peut raliser financirement sa part dhritage du vivant de son pre, pour un motif lgitime. Dans la socit dalors nombre disralites partaient ltranger pour vivre. La dmarche du cadet nest pas absolument incongrue, mme si laffaire tourne mal. La parabole insiste sur la dchance. Le fils perd le sens de la dignit en dsirant manger ce que mangent les cochons ; il est aussi abandonn : personne ne se soucie de le nourrir. La lecture spirituelle aggrave la motivation du fils. Elle sappuie sur lexpression qui inaugure le retour puisquon lit quil rentre en lui-mme . Ce qui correspond au mouvement de conversion qui commence par une prise de conscience de son pch.
Rentrant alors en lui-mme, il se dit : Combien de mercenaires de mon pre ont du pain en surabondance, et moi je suis ici prir de faim ! Je veux partir, aller vers mon pre et lui dire : Pre jai pch contre le ciel et contre toi ; je ne mrite plus dtre appel ton fils ; traite-moi comme lun de tes mercenaires. Il partit donc et sen alla vers son pre (Lc 15, 18-20).

Lexemple du fils prodigue est dvelopp aux yeux du pcheur qui est invit rentrer en lui-mme, regretter sa faute et revenir Dieu, son Pre. Il doit garder une vive conscience de ses torts ; il demande pardon et demande une place humble dans la maison du Pre. Pour inciter le pcheur ne pas avoir peur, lexhortation relve que, contre toute attente, le prodigue est reu avec amour et avec joie. 3. Cette lecture spirituelle dlments narratifs dune partie de la parabole sert de fondement un enseignement sur le pardon, qui apparat comme lexpression dun amour inconditionnel. Le pardon sadresse au pcheur sans le figer dans son pass et sans le rduire son pch. Le pre accueille son fils perdu. Il se rjouit de son retour. Il le plaint davoir souffert des consquences de sa faute ; il ne laccable pas en lui disant Cest bien fait ; tu nas eu que ce que tu mrites . Cette lecture est bien connue des chrtiens qui entendent souvent le dveloppement de ces thmes lors des clbrations pnitentielles. Ils sidentifient au fils repentant qui est invit recevoir le pardon et ensuite participer au festin eucharistique.
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3.2. La transgression sans culpabilit

Le texte de lvangile nest pas la proprit exclusive des chrtiens. Aussi linterprtation doit-elle tenir compte dune lecture qui quitte la dimension morale ; elle ne parle plus en termes de faute, mais de rupture avec lordre familial. La lecture la plus connue dans la littrature est celle dAndr Gide (dans louvrage appel Le Retour de lenfant prodigue) ; elle est reprise par un certain nombre de psychanalystes qui considrent la dmarche du fils cadet dans la perspective dune qute de lidentit, au moment de la crise dadolescence. Celle-ci repose sur une rupture avec le milieu familial. Puisque ladolescence est un temps de sparation davec les parents, le dpart du fils plus jeune est prsent comme chose naturelle ; elle nest pas seulement normale, elle est saine. Le fils cadet rompt avec la dpendance familiale. Il sen va vivre sa vie et fait lexprience de la duret du monde. Il revient marqu par la vie ; mais il a ainsi conquis sa maturit. Lenfant prodigue est un exemple pour montrer que lpreuve de la rupture et la souffrance quelle implique sont utiles pour accder la maturit. La transgression nest plus comprise comme faute, ni comme pch, mais comme une tape sur le chemin de la vie. Quelle que soit la valeur psychologique de cette lecture, elle ne respecte pas le sens de la parabole, puisque rentrant en lui-mme le fils se reconnat pcheur. Aussi pour sortir de la banalisation du mal opre par cette lecture qui fait lapologie de la transgression, il convient de prciser ce quest le pardon dans une perspective thologique et renouer avec le sens premier de la parabole, puisque louverture des bras du pre qui accueille son enfant, avant quil ait parl, est signe de pardon, nous lisons en effet : Tandis quil tait encore loin, son pre laperut et fut pris de piti ; il courut se jeter son cou et lembrassa tendrement.

3.3. Le pardon

1. Le pardon nest pas lexcuse. Lexcuse constate quil y a eu une faute ou une erreur, mais elle reconnat que son auteur nest pas coupable. Excuse, cest dire ex-causa, signifie sortir de la cause, au sens juridique du terme. Excuser, cest reconnatre quil y a non-lieu, et donc relaxe du prvenu. Excuser, cest reconnatre que sil y a bien quelque chose qui ne va pas, ce nest pas sous la responsabilit de celui qui a agi. Il y a pour le moins des circonstances attnuantes. Ainsi si pour devenir lui-mme, le prodigue doit faire une rupture avec son pre, il nest pas coupable davoir demand sa part dhritage et dtre parti. Cette interprtation lexcuse sans lgitimer pour autant le mal.

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Le pardon, au contraire, reconnat quil y a une faute. Il reconnat que celui qui la commise est vraiment responsable et donc quil est coupable. Il ne sert rien de faire le procs des parents, ou de la situation de la famille de lenfant prodigue. Celui-ci est dans son tort. Il a agi librement. Sil y a bien des fautes qui admettent des circonstances attnuantes, il ne sagit pas de cela dans le texte de lvangile. Il sagit vraiment dune faute. La parabole perd son sens si elle ne porte pas sur une faute vritable. 2. Il convient aussi de relever que cette reconnaissance de la culpabilit ne sombre pas dans ce que la psychologie nous apprend de la mauvaise culpabilit, la culpabilit indfinie qui nest pas lie un acte analys objectivement dans une relation saine. Pourquoi ? Parce que le fils perdu ne dcouvre la gravit de sa faute que dans lacte qui le lui pardonne. Lenfant perdu souffre des consquences de son acte. Il a dilapid ses biens et se trouve sans ressource. Il est condamn une vie de misre. L, il prouve la nostalgie de son enfance heureuse et se souvient du bonheur perdu. Il dcide de revenir la maison, pour sortir de la misre. Le rcit nous instruit. En effet lenfant prodigue avait prvu de dire : Pre jai pch contre le ciel et contre toi. Je ne suis pas digne dtre appel ton fils, traite-moi comme lun de tes mercenaires. (15, 20). Il avait prpar une phrase pour reconnatre ses torts et demander tre trait comme le plus pauvre des ouvriers dans la maison du pre ce qui est juste, puisquil na plus part lhritage. Notons que la traduction par mercenaire a des connotations pjoratives en franais actuel : travailleur agricole serait plus exact ! Limportant est de constater que le pre ne laisse pas son fils cadet achever sa phrase. Il na pas le temps de demander quoi que ce soit, et reoit bien davantage.
Le fils alors lui dit : Pre jai pch contre le ciel et contre toi. Je ne suis pas digne dtre appel ton fils.... Mais le pre dit ses serviteurs : Vite, apportez la plus belle robe et len revtez, mettez-lui au doigt un anneau et des chaussures aux pieds. Amenez le veau gras, tuez-le, mangeons et festoyons, car mon fils que voil tait mort et il est revenu la vie ; il tait perdu et il est retrouv ! (15, 20-24).

Notons que le baiser est un signe de pardon et que la robe de fte est un signe daccueil de lhte de marque ; le fils nest pas redevenu possesseur de ce quil a perdu ; mais il est toujours aim. Lanneau un signe de pouvoir et les chaussures une lgitimit. 3. La thologie spirituelle souligne que le pardon de Dieu nest pas la consquence dune rparation, il provient dun amour prvenant. Les thologiens du sacrement de pnitence ont distingu entre lattrition et la contrition. Lattrition est le regret de la faute, cause des consquences nfastes que la faute a entranes.
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La contrition est le regret de la faute raison de latteinte faite la personne offense. Cest la blessure inflige lautre qui est cause du regret ; or une telle attitude suppose une relation personnelle. La difficult est que cette relation a t rompue. Aussi elle ne peut venir de celui qui a pch ; elle ne peut qutre le fruit du pardon. Cest leffet du sacrement qui fait que le regret imparfait de la faute lattrition devient regret parfait la contrition. Ainsi ce qui est premier ce nest pas la faute, mais bien le pardon. La grce est premire. Lamour est pardon et prvenance. Cest ce que rvle lattitude du pre du fils perdu. Ainsi la lecture du texte dvoile le visage de Dieu. Cette lecture spirituelle ne contredit pas le sens de la parabole telle quelle fut dite par Jsus lintention des pharisiens et des scribes. Elle invite reconnatre que Dieu est amour. La parabole a aussi un sens christologique. En se justifiant, Jsus manifeste que lattitude de Jsus est la mme que celle du Pre. La relation quil a avec lui est donc parfaite ; il est vraiment fils, image parfaite du Pre. Conclusion : le visage de Dieu Le visage de Dieu dvoil dans la parabole vaut tant pour lan que pour le cadet. Lattitude du Pre qui aime, dvoile le visage dun Dieu qui noublie pas et qui voit la souffrance de ses enfants perdus. Dieu est celui dont les entrailles sont bouleverses par la misre des hommes. Il nest pas le Dieu qui les observe avec svrit et les traque pour les punir, mais celui qui attend leur retour. Il les aime et donc ressent douloureusement ce quils vivent. Il est heureux dtre avec les fidles qui gardent son alliance et sa prsence vaut plus que tout autre bien. Dieu voit venir de loin celui qui revient. Il ne lui fait nulle violence ; il ne laccable pas. Il la laiss libre dagir, de partir, de rflchir. Le mot de misricorde le dit. Dieu souffre de la situation des hommes, car dans son cur, il y a place pour une douleur incessante tant que le fils nest pas revenu. Il ne peut loublier. nous qui vivons chrtiennement en simplicit et vrit et qui ne sommes pas des enfants perdus, il importe dentendre ce que le pre dit son an, quil appelle avec tendresse mon enfant : Toi, mon enfant, tu es toujours avec moi, et tout ce qui est moi est toi. (Lc 15, 31). La parabole invite donc les deux fils qui ont une attitude de mercenaire devenir ses fils. Le cadet demande tre trait comme tel ; lan se comporte aussi de cette manire puisquil attend une rtribution. Notons enfin que la parabole ne dit pas ce que fit lan. Elle sarrte net. Entendons dans la parabole une promesse : Dieu nous dit ce qui adviendra quand tout sera accompli Tu es toujours avec moi, tout ce qui est moi est toi . Point final !

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3. Le bon Samaritain (Luc 10, 25-37)


Lc 10 :25 Et voici quun lgiste se leva, et lui dit pour lprouver : Matre, que dois-je faire pour avoir en hritage la vie ternelle ? 26 Il lui dit : Dans la Loi, quy a-t-il dcrit ? Comment lis-tu ? 27 Celui-ci rpondit : Tu aimeras le Seigneur, ton Dieu, de tout ton cur, de toute ton me, de toute ta force et de tout ton esprit ; et ton prochain comme toi-mme. 28 Tu as bien rpondu, lui dit Jsus ; fais cela et tu vivras. 29 Mais lui, voulant se justifier, dit Jsus : Et qui est mon prochain ? 30 Jsus reprit : Un homme descendait de Jrusalem Jricho, et il tomba au milieu de brigands qui, aprs lavoir dpouill et rou de coups, sen allrent, le laissant demi mort. 31 Un prtre vint descendre par ce chemin-l ; il le vit et passa outre. 32 Pareillement un lvite, survenant en ce lieu, le vit et passa outre. 33 Mais un Samaritain, qui tait en voyage, arriva prs de lui, le vit et fut pris de piti. 34 Il sapprocha, banda ses plaies, y versant de lhuile et du vin, puis le chargea sur sa propre monture, le mena lhtellerie et prit soin de lui. 35 Le lendemain, il tira deux deniers et les donna lhtelier, en disant : Prends soin de lui, et ce que tu auras dpens en plus, je te le rembourserai, moi, mon retour. 36 Lequel de ces trois, ton avis, sest montr le prochain de lhomme tomb aux mains des brigands ? 37 Il dit : Celui-l qui a exerc la misricorde envers lui. Et Jsus lui dit : Va, et toi aussi, fais de mme.

La parabole du bon Samaritain est mise en contexte de manire explicite, ce qui permet une interprtation littrale simple. Notons quelle est rapporte seulement par saint Luc et donc sinscrit dans une perspective propre Luc qui insiste sur la misricorde et lamour de Dieu. La parabole est prcde dun dialogue qui porte sur la question de la vie ternelle : le lgiste demande Jsus : Matre, que dois-je faire pour avoir en hritage la vie ternelle ? Pose partir de lobligation morale, elle est oriente vers un horizon ultime : quest-ce que la vie ternelle ? La rponse est simple : la vie ternelle est dj commence et donc le royaume de Dieu est prsent. 1. Une interrogation sur la Loi La question est pose par manire de pige. Le texte dit que le lgiste sadresse Jsus pour lprouver . Cest le vocabulaire de la tentation ou du procs. Le domaine de lpreuve est linterprtation de la Loi.
1.1. Le principe dunit

Pour comprendre le contexte, il faut remarquer que les autres vangiles rapportent que Jsus a t interrog sur le grand commandement (Mt 22, 37-40 et Mc 12, 28-31) ; il a alors affirm lunit des deux commandements : cest un mme
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acte que daimer Dieu et son prochain. Sur ce point, apparat une interrogation sur la Loi et sur les prceptes de la tradition. Les pharisiens dbattent de lextension des commandements ; la multiplicit vient de la ncessit denserrer toute la vie. La loi nest pas seulement un cadre ; cest une emprise de toute la vie par la volont de Dieu. Une trace de ce souci apparat dans la spculation sur le nombre des commandements. La tradition pharisienne relve quil y a 248 commandements ngatifs et 365 positifs. 365 comme les jours de lanne et 248 comme les fonctions du corps et ces chiffres sont interprts mtaphoriquement comme un explicitation de lexigence : toute la vie doit tre enserre dans le filet de la volont de Dieu et place sous son regard. Face cette multiplicit, le dbat entre pharisiens, lgistes et rabbins, consistait trouver lunit de ces nombreux commandements. Pour cela, les hommes de la Loi cherchaient quelle en tait la racine. La question est pose Jsus. Dans les vangiles de Matthieu et de Marc (Mt 22, 34 s. et Mc 12, 28 s.), il rpond aux pharisiens que lunit et le dynamisme de la Loi sont dits par un verbe. La Loi et les Prophtes sont unifis dans lemploi dun seul verbe, le verbe aimer qui les inscrit dans la mme perspective. Dans le passage qui introduit la parabole du bon Samaritain (Lc 10, 29s) cest un lgiste qui lnonce. Il est lou par Jsus. Mais comme il se trouve pris en dfaut par la limpidit de la mise en demeure, il continue dargumenter. Sans doute ne veut-il pas tre pris pour un disciple de Jsus. Il interroge donc sur un point : qui est dsign par le mot prochain ? Cette question nest pas superficielle, bien au contraire !
1.2. Lordre de lamour

La parabole sinscrit dans un dbat ; elle vise largumentation casuistique de lexigence de lamour du prochain. Il est dit dans la Loi que ce doit tre comme soi-mme . Cette exigence demande tre explicite ; elle lest de deux manires, soit de manire sacrale en rfrence la puret, soit en rfrence rationnelle un ordre ontologique. Dans ce dernier cas, la morale dtermine des frontires entre ceux qui doivent tre aims et ceux qui ne doivent pas ltre, les ennemis. Il y a une exigence de rejet pour les ennemis, mais aussi pour les tratres et les rengats. Le dbat se dveloppe dans la logique de la puret avec une diffrence entre les pharisiens et les essniens. Les essniens se sparent de la vie sociale pour vivre au dsert, tandis que les pharisiens participent la vie de la socit. Mais les uns et les autres ont des pratiques de sparation et dexclusion ; le dsert ou les rites, en premier lieu les soins du corps et les pratiques du repas, produisent le mme effet : une limitation du champ de la solidarit. Les philosophes grecs rencontrent la mme question ; ils la posent en termes plus rationnels. Ils ne parlent pas dexclusion, mais de hirarchisation. Ils dfinissent des priorits. qui donner priorit ? Dans la vie courante il est facile de
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dfinir un ordre : soi, la famille, la cit, la nation, lhumanit ; cela reflte un ordre familial et social. La question est bouleverse en cas durgence. La parabole est dans la perspective qui traite de lurgence o les frontires sont bouscules, car lamour est sans limite. 2. Le rcit La force du rcit vanglique est son objectivit. Pas de moralisation ! Pas de il faut , pas de cest mieux , mais la description de lattitude et de laction dun homme qui met en uvre une attitude de compassion . Ici la compassion nest pas la commisration ou la sentimentalit, elle est une attitude active : respect, coute, attention et efficacit. Un verbe essentiel de la parabole est le verbe voir . On lit en effet : Le prtre vit le bless et passa outre , Le lvite vit le bless et passa outre et Le Samaritain vit le bless et il en eut piti . Le rcit demande une valuation de laction des passants. Tous sont capables de voir. Linformation ne leur manque pas. Mais que font-ils de ce voir ? Par ailleurs, la parabole prsente des hommes dfinis par leur situation sociale : dabord, un prtre, donc un notable de Jrusalem ; ensuite, un lvite donc un homme de religion au service du Temple ; enfin, un samaritain dfini par son appartenance religieuse. Lattitude de cet homme renverse ce que prescrit la loi de puret et de mise en ordre : le prtre et le lvite sont au service de leurs compatriotes ; ils ne le sont pas lgard dun tranger leur religion. Or ici ils sont mis en dfaut et un tranger agit autrement. La pointe de la parabole sinscrit dans une socit o juifs et samaritains vivent ensemble, dans le mme corps social, mme sil y a des rgions (ville, villages et campagnes) o ils sont chez eux et entre eux. La parabole invite donc bien voir la ralit. Le samaritain fait partie de la vie du pays ; il est visible, mais il ne fait pas partie du cercle habituel des relations. Ainsi la parabole invite-t-elle reconnatre que lexigence de lamour est dtre sans programme prdfini. La vie dconcerte. Elle est dans limprvu ; aussi une attitude damour est-elle une attitude de disponibilit pour faire face limprvisible. On a cherch des excuses au comportement des hommes de religion en disant que dans la religion juive, il y a un interdit du contact avec le sang. Le bless, que lon imagine sanglant, serait un tre impur quun serviteur du Temple devrait viter. Cest une manire de justifier leur abstention raison dune exigence de puret rituelle ! On note que les rgles de puret valent dans le service religieux, mais pas sur la route. Mais si tel tait le cas, ce serait reconnatre quune telle religion ne mrite pas dtre vcue, puisquelle est source de mal. Le comportement religieux doit tre soumis aux exigences morales. Pire encore, la religion marque
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deux parts en lhumanit : les lus et les rprouvs. Ici il nest pas question dcarter la Loi. Les excuses ne valent pas ; lopposition entre le prtre, le lvite et le samaritain est fonde. Jsus ne dclare pas la Loi inutile ; il demande quelle soit applique intelligemment comme le fait le Sermon sur la Montagne ! La conclusion de la parabole est explicite. Jsus interroge son interlocuteur : qui est devenu le prochain de lhomme tomb aux mains des bandits ? . Dans cette rponse on marque le temps des verbes. Jsus ne demande pas Qui tait le prochain ? , mais bien : Lequel des trois hommes est devenu le prochain ? . Il lest devenu : il sest fait le prochain. Ainsi la proximit nest pas une situation fige dans le temps et dans lespace ; elle est le fruit dun voir, dune dmarche, dune action et sans doute dun effort pour aller lencontre de la facilit et des habitudes. Cest en venant au secours de cet homme que le Samaritain est devenu le prochain de lautre. La parabole enseigne donc que le commandement : Tu aimeras ton prochain est un appel laction. Ce propos est dans la ligne de lvangile : il nest pas dans la ligne de la parabole en son intention premire. 3. Sens moral de la parabole Lobjet de la parabole est linterprtation de la Loi. Elle sadresse un destinataire qualifi comme homme de loi . La question de la loi traverse lEvangile. Ici encore on reste dans la perspective de la Loi, puisque le propos qui achve la rencontre est indiqu limpratif : Fais de mme ! Par cet aspect, la parabole est prsente comme universelle. La description de laction peut tre explicite de manire relever des exigences sur la manire de vivre en donnant une interprtation morale des lments du rcit : le regard, le sentiment, laction immdiate et long terme. On lit en effet :
33 Un Samaritain, qui tait en voyage, arriva prs de lui, le vit et fut pris de piti. 34 Il sapprocha, banda ses plaies, y versant de lhuile et du vin, puis le chargea sur sa propre monture, le mena lhtellerie et prit soin de lui. 35 Le lendemain, il tira deux deniers et les donna lhtelier, en disant : "Prends soin de lui, et ce que tu auras dpens en plus, je te le rembourserai, moi, mon retour" .

3.1. Voir

Ces trois hommes ont vu le bless sur la route. Quont-ils vu ? Dune certaine manire, ils ont vu la mme situation : un homme mourant au bord de la route. Mais lun a vu un homme dans la dtresse qui il devait porter secours, rendre service, et donc le prendre en charge. Cest ainsi que la communaut chrtienne peut entendre la parabole. Il faut savoir voir, apprendre voir. Il nest pas dit que ce soit simple ou immdiat.

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Ceci invite un travail : car voir suppose une formation et un discernement. Face une situation donne, que voyons-nous ? Un cas difficile ? Un surcrot de travail ? Une obligation ? Une contrarit ? Une occasion de se faire valoir ? Une chance saisir ? Une invitation se former ? Le travail suppose en effet apprentissage, mais aussi, au-del de laspect technique, cest un travail sur soi, qui permette dtre disponible pour les autres, dtre plus comptent Cest aussi une invitation savoir faire appel aux autres. Le regard doit avoir des exigences : ne pas rduire, ne pas dpersonnaliser. Cest une manire dtre en relation avec autrui et donc dexister dans la rciprocit. La morale de lvangile invite la qualit du regard.

3.2. Grer lmotion

Le deuxime lment est lmotion. Lmotion fait partie de la vie. Devant le besoin dautrui et sa dtresse, nous pouvons avoir un sentiment de piti. Ce peut tre superficiel et passager. Ainsi la compassion tlvisuelle. On se contente de dire le pauvre et on oublie. Ici lmotion est nomme, parce quelle est la source de laction. Lmotion de suffit pas ; il faut la rflexion, la comptence et laction. Mais cela ne suffit pas ; il faut le temps de laction. Lmotion ne doit pas paralyser lactivit.

3.3. Agir

Le verbe employ dans la parabole est prendre soin . Lexpression est riche. Ce nest pas un cas traiter dans la mentalit et la comptence. Cest une personne aider. Cette personne singulire. Cela implique le respect. Il est dit du Samaritain quil le chargea sur sa propre monture . On peut poursuivre et expliciter que cela invite prendre en compte la personne pour ce quelle est. Cela demande des qualits de cur et la comptence. Cela renvoie aux exigences de lorganisation sociale, mdicale, scolaire, politique, technique Cette lecture morale reste gnrale, mais dans la pratique cest laction qui compte et pas la thorie ! 4. Lecture christique Une lecture allgorique a t dveloppe par les Pres (depuis Origne en passant par Augustin) voyant Jsus dans le Samaritain et explicitant les actes du salut partir des images de la parabole.

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La transposition de saint Augustin est la suivante avec quelques variantes chez les autres Pres. Un homme descendait de Jrusalem Jricho les brigands layant dpouill et rou de coup demi-mort le prtre et le lvite passe un Samaritain = Adam ou lhumanit = avait quitt le paradis pour descendre dans un lieu de souffrance et de pch ; = le diable et les dmons = lui ayant enlev limmortalit = en le persuadant de pcher = raison de son tat de pcheur ; = la Loi et le sacerdoce de lAncienne Alliance ; = Jsus ( raison dune invective quand Jsus est trait de samaritain ou dune tymologie qui nous semble fantaisiste) ;

mu de piti, il soigne, il bande les plaies = mettre un frein au pch ; il verse de lhuile et du vin il se sert de sa monture il le hisse sur elle il va lhtellerie avant le dpart le lendemain il donne deux deniers = le rconfort de lesprance = la ferveur de lEsprit ; = la chair assume par Jsus ; = appel croire ; = lglise ; = aprs la rsurrection de Jsus parti au ciel = deux prceptes de lamour ou les deux vies, prsente et ternelle, ou encore les deux testaments bibliques ; = laptre ; = la vie asctique chrtienne.

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Fr. Jean-Michel Maldam op

Trois paraboles sur la venue du Rgne de Dieu

Il y a dautres manires de lire le texte. Mais le principe est le mme : prendre une image et la rattacher des lments de la vie chrtienne. Conclusion Les paraboles disent en quoi consiste le rgne ou royaume de Dieu. Ici la parabole enseigne que Dieu rgne quand il y a une mise en uvre dun amour sans frontire. Le sens majeur de la parabole est donc que lagap est le cur du royaume de Dieu. Cette leon correspond bien lensemble de lenseignement du Nouveau Testament. Il est explicit par saint Paul dans lhymne la charit (1 Co 13) qui dit que la charit ne passe pas , cest--dire quelle construit maintenant la vie ternelle, elle est la vie ternelle commence. Eschatologie ralise, disent les spcialistes. Cette situation est dite dans lvangile de Jean. Les dernires paroles de Jsus sont une invitation aimer tel est son commandement. Cet amour est une participation la vie que Dieu donne : Je vous donne un commandement nouveau : aimez-vous les uns les autres. Comme je vous ai aims, vous devez vous aimer les uns les autres (13, 26) ; Si quelquun maime, il observera ma parole, et mon Pre laimera ; nous viendrons lui et nous tablirons chez lui notre demeure (14, 23) ; et encore : Si vous observez mes commandements, vous demeurerez dans mon amour, comme, en observant les commandements de mon Pre, je demeure dans son amour (15, 7). Telle est la vie qui passe la mort ! 1er-3 avril 2010 Jean-Michel Maldam

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