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Chapitre 2 - Naissance et diffusion du christianisme

I. Naissance du christianisme
A. Jsus et son message
1. La vie de Jsus
a. Que sait-on de Jsus? La vie et le message de Jsus, qui n'a laiss aucun crit, nous sont connus grce des textes chrtiens, les Evangiles. Ceux-ci prsentent Jsus comme le Christ, c'est--dire le Messie annonc dans l'Ancien Testament et attendu par le peuple hbreux. Jsus serait n en Galile, au Nord de la Jude et aurait rejoint les rives du Jourdain o il fut sduit par le discours et les pratiques de Jean, dit le Baptiste qui avait entrepris de laver le peuple hbreux de ses pchs sans recourir aux contraignantes rgles de la purification suivies par les juifs orthodoxes ( qui suivent la loi ) de Jrusalem. Quittant Jean-Baptiste, Jsus prche alors de faon itinrante dans les bourgs et les villes de Jude pendant plusieurs annes. Vers l'an 30, il arrive Jrusalem o il est condamn mort. b. Les grands thmes de ses prdications Les paraboles auxquelles Jsus a recours pour transmettre son message sont accueillies avec enthousiasme par les couches les plus pauvres de la population. Il leur soutient en effet qu'ils sont plus proches du Royaume de Dieu que ne le sont les riches et les puissants. Il n'hsite pas ctoyer, aider les pcheurs et les femmes, ngligeant ainsi les notions de puret et d'impuret chres la caste sacerdotale au profit de l'amour et du pardon. Les gurisons miraculeuses qu'il effectue dans un monde o la maladie est lie au mal prouvent symboliquement son pouvoir de rmission des pchs et donc sa nature divine.

2. Un message qui remet en cause l'ordre social en Jude


a. Jsus s'oppose aux autorits romaines Les lites juives, quant elles, refusent de voir en Jsus le Messie attendu. En effet le Messie espr devait les manciper de la tutelle romaine et leur rendre leur indpendance. Or Jsus apparat comme un pacifiste refusant de se mler des affaires politiques, il encourage mme ses disciples aimer leurs ennemis. Son interprtation de la Loi parat trop libre aux prtres juifs. Ils cherchent alors liminer la menace politique, religieuse et sociale que Jsus incarne. Dans le mme temps, les autorits romaines s'inquitent de la remise en cause du pouvoir de l'empereur par un homme qui affirme la supriorit du "Royaume de Dieu". Le gouverneur romain Ponce Pilate dcide de le condamner mort. Jsus est crucifi le jour de la Pque juive. b. Jsus donne un sens sa mort En arrivant Jrusalem, Jsus sait qu'il ne peut chapper longtemps ses ennemis. Il runit alors ses proches pour un dernier repas (la Cne) auquel il donne une valeur symbolique. Le pain et le vin consomms par les convives sont associs au corps et au sang de Jsus. Le partage de ce repas est considr comme une nouvelle Alliance entre Dieu et ceux qui acceptent de voir en Jsus une incarnation divine. La mort de Jsus est suivie d'vnements surprenants : certains de ses disciples affirment qu'il est ressuscit. Cette croyance en la rsurrection fonde alors la premire communaut chrtienne qui espre accder au royaume de Dieu.

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B. Les hbreux dans le monde romain
1. Un statut particulier dans l'Empire romain
a. Les fondements de la religion des Hbreux Au moment o apparat le christianisme, la religion des Hbreux dont est issu le judasme existe depuis 2 000 ans. Contrairement aux romains, les juifs sont monothistes. Leur religion se rfre la Torah (les cinq premiers livres de la Bible), elle est fonde sur l'Alliance conclue entre Dieu et Abraham, renouvele avec Mose. Les juifs respectent les Dix Commandements qui figurent dans l'Exode et doivent se conformer aux rgles de la vie quotidienne nonces dans les livres de la Loi. Ainsi ils ne reconnaissent qu'un seul Dieu et refusent de rendre le culte l'empereur. Ils pratiquent la circoncision.

b. Les relations entre les autorits romaines et les Juifs A partir de 63 avant J.-C., les Romains interviennent de faon de plus en plus visible en occupant la "Terre Promise" des Hbreux. Une partie de la Palestine est ainsi sous le contrle direct des Romains. L'habitude de ces derniers est de s'appuyer sur les institutions dj existantes pour contrler les rgions nouvellement conquises. Aussi les autorits romaines se montrent-elles tolrantes l'gard de la religion juive : les juifs sont dispenss du culte rendu l'empereur qui remettait en cause le principe mme du monothisme. Les Romains reconnaissent la Torah comme loi des juifs et acceptent par consquent les contraintes qui en dcoulent : les juifs sont ainsi exempts du service militaire. Toutefois, le roi Hrode, largement soutenu par Rome, contribue diffuser les pratiques romaines. Il se proccupe en effet peu des prescriptions de la religion juive. Sur la porte du Temple, il fait reprsenter un aigle d'or (symbole de la puissance impriale), allant ainsi l'encontre du commandement qui interdit la reprsentation de tout tre vivant. Sa politique concourt amplifier les tensions au sein du monde juif.

2. Un monde en proie une agitation sociale et religieuse


a. Une communaut hirarchise et divise La socit juive est dirige en partie par le grand prtre et par le Sanhdrin. Ds le rgne d'Hrode, les grands prtres semblent tre totalement soumis au pouvoir civil, donc aux autorits romaines, ils perdent ainsi leur prestige aux yeux du peuple. Au Ier sicle avant J.-C., le judasme ne constitue donc pas une communaut unie. La socit est au contraire divise en de nombreuses sectes : les Sadducens, les plus intransigeants, les Pharisiens qui bnficient d'une rputation d'intgrit morale et obtiennent de ce fait le soutien du peuple et enfin les Zlotes qui se montrent les plus virulents l'encontre du paganisme et des traditions romaines. b. Une population dans l'attente La politique d'Hrode divise le monde juif. A sa mort, la Palestine devient le thtre d'une agitation permanente. Le peuple se rvolte donc ponctuellement contre les autorits romaines (par exemple au moment des recensements de population qui servent de base au calcul de l'impt). La grande majorit des juifs rve de mettre fin la prsence trangre.

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Des troubles de nature religieuse se manifestent galement. Ainsi apparaissent des groupes de baptistes qui entranent des foules dans le dsert en certifiant tre inspirs par Dieu. Ailleurs, des individus sont arrts par les autorits religieuses pour avoir affirm tre le Messie attendu. Pour faire face ces hommes alimentant l'esprance des foules, les Romains pratiquent une rpression froce. Ils voient en effet dans cette effervescence une source potentielle de rvolte politique.

C. La Bible
1. La Bible juive
a. Sa composition La tradition orale a permis de transmettre la Bible juive jusqu'au Xe, elle est ensuite transcrite en hbreu puis traduite en grec Alexandrie vers 200 avant J.-C., pour rpondre aux besoins des communauts juives de la Diaspora de langue grecque. Selon la tradition, le roi Ptolme II (283-246) ordonna cette traduction ralise par soixante-dix traducteurs durant soixante-dix jours, d'o son nom de Bible "des Septante" ou de la Septante.

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La Bible juive est compose de vingt-quatre livres organiss en trois parties. La premire partie constitue la Torah (la Loi). Ses cinq livres : Au commencement, Tels sont les noms, Et (Yahv) appela Mose, Dans le dsert et Telles sont les paroles, rapportent la cration du monde et l'histoire des Hbreux au temps des Patriarches, la sortie d'Egypte et l'arrive en Terre promise, ainsi que la Loi (prescriptions de la religion juive). Les autres parties sont composes des Livres des prophtes (Josu, Juges, Samuel, Rois, Isae,...) et des Ecrits (Psaumes, Job, Proverbes,...).

b. Contenu et message, l'hritage hbraque En hbreu, le "Testament" est ce qui doit tre transmis de gnration en gnration. C'est un rcit que l'on coute rgulirement, celui de l'Alliance entre Dieu et le peuple qu'il a lu. En retraant l'histoire du monde de la Gense et des premiers sicles du peuple juif, la Bible est l'affirmation du monothisme dans un monde antique polythiste. Dieu unique, Yahv est un dieu crateur, bon et juste, mais aussi jaloux et parfois terrible. Il entretient des relations privilgies et exclusives avec le peuple juif, dont il exige une fidlit absolue. L'Alliance contracte entre Dieu et Abraham (XVIIe sicle avant J.-C.), est renforce par la remise des Tables de la Loi (la Torah) Mose sur le mont Sina (XIIIe sicle). La Loi mosaque connue principalement sous la forme du Dcalogue ou Dix Commandements, nonce un code moral, des interdits alimentaires et des rgles de puret trs strictes, garants de l'Alliance.

2. La Bible chrtienne
a. Sa composition La Bible chrtienne est compose de l'Ancien et du Nouveau Testament. L'Ancien Testament constitu de livres rdigs en hbreu, aramen ou en grec entre le Xe et le Ier sicle avant J.-C., inclut des livres ignors de la Bible juive. Les cinq premiers livres, le Pentateuque, sont repris sous des noms diffrents : la Gense, l'Exode, le Lvitique, les Nombres et le Deutronome. La suite diffre davantage de la Bible juive et regroupe les livres historiques, les livres potiques et les livres prophtiques. Compos de vingt-sept livres, crits en grec entre 65 et 100, le Nouveau Testament est divis en en quatre parties : les Evangiles, les Actes des Aptres, les Eptres et l'Apocalypse. Les quatre Evangiles rapportent la "Bonne Nouvelle" (du grec euangelion), la vie et l'enseignement de Jsus. Rdig Rome vers 65-70, l'Evangile de Marc, qui a connu l'aptre Pierre, s'adresse aux chrtiens d'origine grecque et paenne. L'Evangile de Matthieu, un des aptres, rdig vers 80-90, s'adresse des juifs convertis et veut dmontrer que le Christ est bien le Messie que le peuple juif attend. L'Evangile de Luc (n Antioche et compagnon de Paul) a t compos Rome vers 80. L'Evangile de Jean, un autre aptre, a t crit vers 60 ou 90, probablement en Syrie. Les Actes des aptres, rdigs par Luc la fin du Ier sicle, rapportent l'histoire des disciples du Christ et des dbuts du christianisme, en particulier l'uvre d'vanglisation de Paul de Tarse. Les vint-un Eptres ou lettres sont attribues Pierre, Jean, Paul (pour treize d'entre elles), Barnab, Jude, Jacques et sont adresses aux premires communauts chrtiennes (Eptres aux Romains, aux Corinthiens, aux Galates). L'Apocalypse ("Rvlation" en grec), attribue Jean et rdige la fin du Ier sicle, elle annonce la fin des temps et l'avnement du royaume de Dieu, alors que les perscutions contre les chrtiens ont dj commenc. Plusieurs traductions latines dont celle entreprise par Jrme au IVe sicle et qui est ensuite utilise durant tout le Moyen Age.

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b. Le message vanglique Pour les chrtiens, Jsus, dit le "Christ" (le Messie), est porteur d'une "Nouvelle Alliance", qui intgre l'ancienne tout en la prolongeant et en l'adressant tous les hommes et pas seulement aux Juifs. Les Evangiles s'attachent rapporter les vnements de la vie de Jsus tout en essayant de leur donner une signification. Ils s'imposent comme un tmoignage de foi des derniers moments de la vie de Jsus dont ils rapportent les paroles et les actes mais aussi les faits entourant sa mort (la Passion) et sa rsurrection. Le Nouveau Testament, fonde le christianisme et annonce la "Bonne Nouvelle", c'est--dire l'avnement du royaume de Dieu et donne les moyens d'y parvenir. Ce royaume est prsent comme accessible tous, sans distinction. L'humilit et l'amour du prochain sont les deux fondements du message du Christ. Dfenseur des pauvres et des humbles, Jsus ne condamne pas l'ordre social, mais prend certaines distances avec la Loi mosaque.

II. Diffusion du christianisme


A. La formation de l'glise
1. Les multiples Eglises chrtiennes des dbuts
a. Les premires communauts du Moyen-Orient D'aprs les Actes des Aptres la premire communaut chrtienne est fixe Jrusalem, suit des rites comme l'eucharistie et se retrouve pour lire les Ecritures saintes. Progressivement, la nouvelle Eglise se dtache du judasme comme en Syrie par exemple o des communauts tentent, partir de leurs propres textes de concilier la loi de l'Ancien Testament et l'enseignement de Jsus. Elles sont pourtant marginales par rapport aux communauts chrtiennes qui naissent ds le Ier sicle dans le monde paen. b. Doit-on inclure les paens? Avec les missions de Paul, le christianisme se mle au paganisme ce qui favorise l'apparition des premires divisions de l'Eglise. En effet, dans des communauts mixtes composes de paens et de juifs, le problme majeur qui s'impose aux Judo-chrtiens est celui de concilier la loi de Mose (qui interdit le contact avec les non-juifs) avec la vie quotidienne qui implique de ctoyer les paens. Vers 51, des responsables se rencontrent Jrusalem pour tenter de rsoudre ce problme. La pratique attnue progressivement le clivage entre judo-chrtiens et pagano-chrtiens pour affirmer l'unit de l'Eglise chrtienne. Cette unit reste toutefois thorique.

2. Vers la cration d'une Eglise catholique


a. Fixer une doctrine et des rites communs La multiplication des interprtations du message christique conduit certaines lites laborer une thologie destine diffuser l'enseignement de Jsus et c'est prcisment ce que font les vanglistes qui rapportent par crit ce que la tradition orale a transmis de l'enseignement, de la vie et de la rsurrection de Jsus-Christ. Ces rcits vanglistes sont des textes fondateurs pour la foi chrtienne. Rdigs dans la seconde moiti du premier sicle, les quatre Evangiles admis par l'Eglise chrtienne sont runis dans le Nouveau Testament.

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Les pratiques chrtiennes comme l'eucharistie sont codifies et des lieux de culte sont amnags car les chrtiens se runissaient dans des maisons particulires, puis dans les plus grandes d'entre elles, des pices spciales sont amnages pour accueillir les chrtiens. Malgr ce travail d'harmonisation, des doctrines considres comme hrtiques se diffusent. C'est pourquoi une assemble d'vques se runit en 325 Nice (Asie Mineure) pour rdiger de manire dfinitive le Credo, c'est--dire ce en quoi les chrtiens doivent croire. La trinit divine est raffirme lors de ce concile. b. L'Eglise chrtienne au IVe sicle Le concile de Nice renforce les institutions ecclsiastiques qui se hirarchisent ainsi un vque est plac la tte d'une "circonscription" religieuse : le diocse, il dlgue une partie de ses fonctions de prdication aux prtres qui sont eux en charge d'une paroisse. Toutefois la tenue de conciles rgionaux et cumniques, ne met pas fin aux problmes de foi. Ainsi, la fin du IVe sicle, la division entre Eglises d'Orient et d'Occident est encore importante.

B. Les premiers chrtiens


1. Porter la bonne nouvelle
a. Les chrtiens dans le monde juif Les Evangiles racontent qu'aprs la crucifixion de Jsus, des femmes parties se recueillir sur son tombeau trouvent ce dernier vide. Cet vnement alimente la croyance en la rsurrection qui a fond la communaut chrtienne. En effet, pour les fidles, la rsurrection prouve que Dieu n'a pas abandonn Jsus son sort. Celui-ci est donc bien l'envoy de Dieu qu'il prtendait tre. Ainsi l'action et les paroles de Jsus qui remettaient en cause le systme religieux juif sont cautionnes par Dieu. Cette conviction a permis de souder un groupe de disciples aux origines trs diverses. La premire communaut chrtienne s'tablit Jrusalem, elle relve toujours du judasme mais ajoute aux pratiques religieuses traditionnelles quelques rites commmorant Jsus. Craignant la contagion du phnomne, l'administration romaine et le Sanhdrin procdent de nombreuses arrestations. Les chrtiens quittent alors la Palestine et rejoignent les rgions paennes de l'Empire o ils vont transmettre l'enseignement de Jsus. b. La conversion des paens au christianisme Fuyant la Palestine dans la premire moiti du Ier sicle, les chrtiens empruntent les routes commerciales. En chemin, leurs discours rencontrent un cho favorable auprs d'une population modeste d'artisans et de marins. L'uvre de conversion de Paul de Tarse a t la plus efficace, en partie grce aux Eptres (lettres) qu'il envoie aux communauts chrtiennes rcemment cres. Il garde ainsi le contact avec des populations frachement converties et s'assure de leur bonne comprhension du message chrtien.

2. Des perscutions au triomphe


a. Les chrtiens perscuts A partir de la seconde moiti du Ier sicle, la prsence chrtienne touche toutes les provinces de l'Empire ainsi que toutes les couches de la socit. En rejetant la pratique du culte imprial les chrtiens s'exposent l'hostilit grandissante des Romains pour qui les croyances chrtiennes constituent un danger. En effet, l'ordre social romain est

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codifi par la religion romaine et ses ftes et en refusant d'y participer, les chrtiens le compromettent. Ils sont alors accuss des pires maux (meurtres rituels, orgies sexuelles, etc.), perscuts et parfois livrs aux btes. Ils deviennent alors des martyrs. b. L'abolition du paganisme Les perscutions n'ont pas compromis l'expansion du christianisme. Progressivement des intellectuels se rallient au christianisme et contribuent rfuter les accusations qui accablent les chrtiens. Les dernires vagues de perscutions ont lieu au IIIe sicle, puis, au IVe sicle, l'empereur Constantin favorise le christianisme en multipliant les lieux de culte et en laborant avec son collgue d'Orient l'dit de Milan rvlateur d'une politique impriale pro-chrtienne. Cet dit annonce la fin du paganisme, dfinitivement aboli en 391 par l'empereur Thodose. Formant leur tour la majorit religieuse dans l'Empire, les chrtiens deviennent intransigeants l'gard de toute trace de paganisme et prennent un soin mticuleux l'radiquer, au besoin par la force.

C. Des perscutions la tolrance


1. Une longue priode de perscutions
a. L'hostilit de Rome L'Empire romain tolre tous les cultes et rserve mme un statut particulier au judasme, en tant que religion ancienne. Mais aprs la rupture entre juifs et chrtiens, le christianisme ne bnficie plus du statut particulier reconnu au judasme. Le pouvoir imprial s'appuie sur le sentiment antichrtien qui rgne dans la socit romaine. Cette dernire est heurte par les l'attitude des chrtiens qui dlaissent les lieux culturels et cultuels romains. Par ailleurs, les lites romaines mprisent cette religion au motif qu'elle s'adresse aux plus humbles et qu'elle est fonde sur un dieu mort sur une croix. Peu peu, des rumeurs accusant les chrtiens d'inceste et d'anthropophagie commencent circuler. Le fait de refuser le culte imprial, fait d'eux de mauvais citoyens. En effet, depuis le Ier sicle, les empereurs romains considrs comme divins aprs leur mort font l'objet d'un culte qui garantit la cohsion d'un Empire constitu d'une mosaque de peuples. Refuser de rendre un culte aux empereurs est donc peru comme un danger pour la cohsion de l'Empire. b. Les vagues de perscutions Les chrtiens sont d'abord perscuts ponctuellement : Sous le rgne de Nron, en 64, les chrtiens sont accuss d'tre responsables de l'incendie de Rome, qui entrane une vague de perscutions. En 177, la foule exige et obtient, Lyon, la mise mort de chrtiens (Blandine et ses compagnons).

Au IIe sicle, les empereurs commencent lgifrer. Ainsi en 112, Trajan condamne mort les chrtiens qui professent publiquement leur foi. En 202, un dit de Septime Svre interdit le proslytisme.

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A partir du IIIe sicle, les perscutions se gnralisent, l'heure o le christianisme commence s'implanter durablement. De violentes perscutions destines imposer le culte imprial, sont organises durant les rgnes de Dce (en 249-250), de Valrien (en 257-258) et surtout de Diocltien et Galre (en 303-305).

2. Une religion tolre


a. Reconnaissance de la libert de culte Au dbut du IVe sicle s'opre un renversement. En 311, l'dit de Sardique (Galre) marque les dbuts de la tolrance, pour l'Occident et une partie de l'Orient. En 313, l'dit de Milan pris par Constantin (et Licinius) permet tous les habitants de l'Empire de pratiquer la religion de leur choix. Cet dit de tolrance reconnat de fait le christianisme. En 321, Constantin, premier empereur chrtien, fait du dimanche un jour fri, ouvrant ainsi la voie sa reconnaissance officielle.

b. Pourquoi un tel revirement? Plusieurs facteurs expliquent ce revirement. D'abord l'chec des perscutions auxquelles le christianisme a survcu et dont il est mme ressorti renforc. Le martyre s'impose alors comme une forme de saintet. Le christianisme s'est diffus dans toutes les provinces de l'Empire et touches toutes les couches de la socit. Le succs du christianisme est d en partie l'ide du Salut accessible tous, alors que les religions polythistes ne rpondent plus aux attentes des fidles. Constantin, lui-mme, s'est converti entre 312 et 324, la suite de sa victoire sur Maxence, qu'il attribue l'intervention du dieu des chrtiens. D'autre part, il s'appuie sur eux dans sa conqute du pouvoir contre Licinius. Dans un Empire de plus en plus menac ses frontires et qui connat des difficults conomiques, le christianisme apparat dsormais comme un lment de cohsion sociale et politique.

D. L'art des premiers chrtiens


1. La mise en place des premiers symboles chrtiens
a. Des conditions difficiles Les premiers chrtiens venus du judasme ont une tradition trs ferme contre la reprsentation des images, en particulier humaines, car associes l'idoltrie. L'interdiction des images repose principalement sur un passage de l'Exode, Tu ne feras pas d'image taille, ni de reprsentation quelconque des choses qui sont en haut dans les cieux, qui sont en bas sur terre . Dans le christianisme, Dieu s'est fait homme en la personne de Jsus-Christ, ainsi le Dieu invisible du judasme est visible dans la personne du Christ. L'incarnation de Dieu en homme entrane par consquent la fin de l'interdit, sauf en ce qui concerne Dieu le Pre. Cet interdit est d'autant plus facile lever que le nombre de chrtiens d'origine paenne l'emporte rapidement sur celui des chrtiens d'origine juive. Les perscutions contre les premiers chrtiens sont un frein plus durable au dveloppement d'un art chrtien. N'ayant pas de lieu de culte spcifique, ils se runissent pour clbrer leur culte dans les maisons des particuliers ou sur les tombes des martyrs. Au IIe sicle, les chrtiens sont enterrs dans des catacombes (ncropoles souterraines l'extrieur des villes). C'est sur leurs murs et les sarcophages qu'apparat le premier art chrtien symbolique.

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b. Les symboles chrtiens Le premier art chrtien apparat sous forme de symboles. C'est un moyen pour les chrtiens de se reconnatre et d'afficher leur foi. Il s'agit de symboles simples, faciles comprendre et inspirs de la vie ou du message de Jsus. Le premier symbole utilis est le poisson. Il rappelle la multiplication des pains et des poissons par Jsus au bord du lac de Tibriade, mais c'est surtout un acronyme (sigle qui peut tre prononc comme un mot ordinaire) de Jsus. En effet, en grec, poisson se dit ichtus, les lettres du mot grec correspondent aux initiales de Jsus Christos Theou Uios Ster (J.-C. Fils de Dieu Sauveur). Le chrisme est sans doute le symbole le plus reprsent durant les premiers sicles. Il s'agit de l'assemblage des deux premires lettres grecques du mot Christ (Kr istos), qui forme une croix. Le chrisme est souvent associ l'Alpha et l'Omga, les premires et dernires lettres de l'alphabet grec, ce qui signifie que Dieu est au commencement et la fin de toute chose. Les colombes ou les oiseaux en gnral reprsentent le Saint-Esprit, ou l'annonce de la rmission des pchs. La vigne ou la coupe, utilises galement dans les synagogues, sont lies la Terre promise, annonce de la vie future et du rgne de Dieu. Le vocabulaire pastoral des Evangiles est illustr par l'agneau associ Jsus, "agneau de Dieu, venu effacer les pchs du monde" et avec le pasteur symbole de Jsus-Christ ("Je suis le Bon Pasteur, vous tes mes brebis"). La croix de la crucifixion ne devient le symbole chrtien par excellence quaprs la reconnaissance de la nouvelle religion par Rome.

2. Le dveloppement de l'architecture chrtienne et la multiplication des images


a. La premire architecture chrtienne Les rites ou la liturgie se sont mis en place trs tt. Mais jusqu'au dbut du IVe sicle, les chrtiens, fidles d'une religion illicite, se runissent en secret dans les maisons des particuliers. Certaines reoivent des amnagements spcifiques, telle la domus ecclsiae de Doura-Europos sur l'Euphrate (premire moiti du IIIe sicle), qui renferme une cuve baptismale rectangulaire en maonnerie. Il faut attendre la lgalisation de la nouvelle religion pour que soient difis des btiments spcialiss rpondant aux pratiques rituelles. Deux types de constructions apparaissent, la basilique qui accueille l'autel sur lequel le prtre procde l'eucharistie en souvenir du dernier repas du Christ avec ses aptres (la Cne), et le baptistre dans lequel se droulent les baptmes par immersion des adultes. Les premires glises empruntent leur plan la basilique romaine. A l'origine, il s'agit d'un difice civil de plan rectangulaire plusieurs nefs parallles, spares par des colonnes, destin aux affaires juridiques et comprenant un autel ddi une divinit protectrice. Son plan est adapt au culte chrtien et sa structure peine modifie sera celle des glises d'Occident pour plusieurs sicles. L'autel est plac dans une abside qui accueille galement le sige de l'vque. L'Eglise, favorise par les empereurs, a ainsi emprunt le caractre monumental d'un des difices emblmatiques de l'Empire romain. Les baptistres peuvent tre de plans varis, rectangulaires, circulaires ou octogonaux surmonts de dmes, mais possdent tous en leur centre une cuve cruciforme, en rappel du baptme par le Christ.

b. La multiplication des images L'art s'inspire des formes d'art existantes, grco-romaines notamment. La tradition romaine de la fresque est utilise ds le IIe sicle, dans les catacombes romaines. Les mosaques sont galement utilises dans le dcor au sol des glises et des baptistres, puis des murs. Une technique qui perdurera plus longtemps Byzance qu'en Occident. La sculpture est essentiellement reprise pour les sarcophages (cercueils de pierre) et pour les miniatures (ivoires, orfvrerie), la statue tant encore trop associe aux statues des dieux paens. Certains thmes grco-romains sont repris par l'art chrtien et

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adapts au message vanglique. Ainsi Herms porteur de brebis est repris pour illustrer la parabole du Bon Pasteur. Les reprsentations les plus nombreuses sont inspires de la vie de Jsus : son baptme, la Cne, la crucifixion. Les scnes de nativit, d'Ascension ou les reprsentations de Christ en majest sont plus tardives.

E. Le triomphe de l'glise de Rome


1. Le christianisme devient religion officielle
a. La victoire du christianisme Les successeurs de Constantin protgent le christianisme. Seul Julien, dit l'Apostat (361-363), tente sans succs de rtablir le paganisme (ensemble des cultes polythistes). Le changement de politique des empereurs en faveur du christianisme s'explique par la multiplication des conversions dans tous les milieux sociaux et par leur volont de cimenter un Empire qui menace d'imploser depuis longtemps. Entre 380 et 395, Thodose (379-395) prend les dernires mesures qui font du christianisme la religion officielle de l'Empire romain. En 380, Thodose proclame le christianisme religion d'Etat. En 392, le paganisme est officiellement interdit, d'abord Rome, puis dans tout l'Empire. En 394, les Jeux olympiques, principale manifestation religieuse de l'Antiquit grco-romaine, cessent. Les temples sont dtruits ou transforms en glises. Les sacrifices aux divinits polythistes sont passibles de la peine de mort. Ds lors, les paens font l'objet de perscutions. b. L'Empire et le christianisme A l'poque paenne, l'empereur portait le titre et occupait la fonction de grand pontife, et il tait divinis sa mort. Les fonctions religieuses et politiques taient de fait troitement lies. Le christianisme devenu religion d'Etat court par consquent le risque d'tre soumis au pouvoir imprial, d'autant que, soucieux de l'unit religieuse, les empereurs s'appuient sur le christianisme, religion universaliste et en pleine expansion. L'Eglise reoit faveurs et dons et doit compter sur l'intervention des empereurs dans le rglement de certaines questions religieuses. L'empereur intervient en effet, dans les affaires de l'Eglise, la fois par souci d'unit, mais aussi parce que son arbitrage est sollicit par les chrtiens eux-mmes. Constantin, le premier, intervient en convoquant en 325 le concile de Nice. L'arianisme (ides d'Arius qui mettent en cause le dogme trinitaire), considr comme une hrsie, y est condamn. Le concile affirme la nature divine de Jsus-Christ et dfinit la Trinit comme un seul Dieu en trois personnes distinctes et gales. Il fixe, ainsi que ceux qui suivront, les fondements de la foi chrtienne, qui sont encore ceux de l'Eglise catholique romaine.

2. Extension et organisation du christianisme


a. L'extension gographique et sociale Au IIIe sicle, le christianisme a considrablement progress malgr les perscutions. L'vanglisation de l'Orient romain est quasiment assure, l'exception de certains cercles intellectuels ou de certaines rgions. Il dpasse mme les frontires de l'Empire. En revanche, en Occident, la situation est plus contraste. L'Afrique, l'Italie, la Gaule mridionale et rhodanienne et l'Espagne mditerranenne sont trs largement vanglises, mais les campagnes restent attaches au paganisme. La conversion des empereurs et les lois favorables la nouvelle religion officielle font reculer le paganisme dans les campagnes et favorisent l'extension sociale de la nouvelle religion, mais des rsistances demeurent, notamment parmi la noblesse d'Empire.

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b. Le christianisme devient une Eglise Sous la pression du nombre croissant des fidles et grce une situation juridique privilgie, le christianisme s'organise. Ds le IIIe sicle, la distinction entre lacs et clercs s'opre, et s'intensifie au IVe sicle. Les lacs constituent l'ensemble des fidles, le peuple des croyants, dsormais guids par les clercs. Ceux-ci composent le clerg, seul habilit diriger le culte, enseigner, garantir la foi et l'unit des fidles. Une organisation hirarchise est mise en place. Les vques, considrs comme les successeurs des aptres, dtiennent l'autorit sur leur clerg et sur les lacs. Les vques sont assists par des prtres, des diacres et des diaconesses. Dans le domaine administratif, l'Eglise calque son organisation sur celle de l'Empire romain. A l'chelle locale, les fidles se runissent dans des paroisses diriges par des prtres. Les paroisses forment le diocse plac sous l'autorit de l'vque, et correspond une cit et son territoire. De mme que plusieurs cits forment une province, plusieurs diocses composent une province ecclsiastique place sous l'autorit d'un vque mtropolitain (appel plus tard en Occident archevque). Ds la fin du IVe sicle, le sige piscopal (ou vch) de Rome commence tendre son autorit au-del de ses limites et de celles de l'Italie, en particulier en Espagne et en Gaule. L'vque de Rome prend le titre de pape.

F. La diffusion du message du Christ


1. La mission des aptres et les premires communauts chrtiennes
a. La mission des aptres Selon les Actes des aptres, Jsus est apparu aprs sa mort ses disciples et les dsigne comme ses aptres (du grec, apostolos, "envoy"). Il leur confie la mission d'annoncer aux juifs qu'il est bien le Messie qu'ils attendent, et de diffuser son message. Pour les aider dans leur mission, ils

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Chapitre 2 - Naissance et diffusion du christianisme


reoivent l'Esprit saint (l'esprit de Dieu) cinquante jours aprs Pques, alors qu'ils sont runis Jrusalem pour fter Shavouoth (Pentecte, la fte de la moisson et des prmices). Les aptres, au nombre de douze, forment avec leurs proches la premire communaut chrtienne, qui est considre alors comme une secte juive parmi d'autres. Pierre est la tte de cette Eglise chrtienne (Assemble des croyants, du grec ecclsia), qui reste fidle aux pratiques juives. Les chrtiens sont circoncis, frquentent le Temple, respectent les interdits rituels. Ils se distinguent nanmoins par la pratique du baptme par l'eau au nom de JsusChrist, ou par les repas communautaires au cours desquels ils reproduisent les gestes de la Cne (dernier repas du Christ et de ses disciples, avec partage du pain et du vin). b. Diffusion de la Bonne Nouvelle Les aptres, en annonant la Bonne Nouvelle dans le Temple de Jrusalem, se heurtent rapidement l'hostilit des autorits religieuses juives. Pierre doit s'enfuir et se tourne alors vers les communauts juives de la Diaspora (du grec "Dispersion"). Antioche, la capitale de la province romaine de Syrie, devient la premire grande communaut aprs celle de Jrusalem. C'est l que le mot "chrtien" apparat en 44. Il tablit une distinction entre fidles du Christ et juifs. Une premire tape est franchie vers la sparation des chrtiens du judasme. Les aptres et les missionnaires anonymes qui suivront parcourent tout l'Empire romain. Ils vont de ville en ville, de communaut juive en communaut juive, jusqu' Rome, o Pierre est mis mort, vers 65. Le rseau de communication de l'Empire romain et l'unit linguistique de l'Empire, autour du grec en Orient et du latin en Occident, sont les principaux facteurs de l'extension du message du Christ. A la fin du Ier sicle, les principales communauts chrtiennes sont situes en Asie Mineure, en Grce et Rome.

2. Le rle essentiel de Paul


a. Origines et voyages La vie et l'action de Paul de Tarse sont connues grce aux Actes des aptres et aux Eptres, dont treize lui sont attribues. Paul, de son premier nom Saul, est n Tarse en Asie Mineure. Il est issu de la Diaspora juive de langue grecque, mais il a t lev Jrusalem. Il combat farouchement dans un premier temps les chrtiens, avant de se convertir. C'est sur le chemin de Damas, o il se rend pour lutter contre les chrtiens, qu'il se convertit la suite d'une vision. Il prend alors le nom de Paul et dclare que Dieu lui a donn pour mission de porter la Bonne Nouvelle tous les paens. Il entreprend quatre longs voyages travers l'Empire romain. Le premier le conduit Antioche et en Asie Mineure, le deuxime et le troisime en Asie Mineure et en Grce et le quatrime Rome. Il est arrt Jrusalem, mais citoyen romain, il en appelle l'empereur. Il est alors envoy Rome, o il subit le martyre, sans doute avec Pierre, vers 65. b. Un message universel : La rupture avec le Judasme L'action de Paul s'inscrit dans un dbat qui agite violemment les communauts chrtiennes autour de la question de la conversion des paens et de l'observance des pratiques juives. Paul est le premier prcher une religion universelle, ouverte tous, en opposition la religion juive qui privilgie la notion de peuple lu et maintient obligatoire la circoncision tous les convertis. Il s'oppose, en 49 Jrusalem, ceux qui refusent que circoncis (juifs) et incirconcis (paens) fassent partie de la mme communaut. Ds lors, les chrtiens renoncent aux rites juifs. Paul, "l'aptre des Gentils (paens)", a ainsi impos une religion du Salut accessible tous, ce qui facilite sa diffusion. La rupture avec le judasme est dfinitive aprs la destruction du Temple de Jrusalem par les Romains en 70, ce qui met fin la rvolte juive de 66. Les chrtiens ont en effet refus de se joindre aux rvolts. Ils ont ainsi pris leurs distances avec le judasme. Le christianisme se dveloppe dsormais indpendamment du judasme avec pour objectif l'universalisme.

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