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CURVA DE CRECIMIENTO EN UN SISTEMA CERRADO EN MEDIO LQUIDO

Como se puede constatar en el anterior grfico, el crecimiento en un sistema cerrado consta de varias fases, que pasamos a comentar: 1) Fase de retardo (fase lag): Es el perodo de tiempo durante el que el inculo se adapta a las condiciones del medio fresco sobre el que se ha sembrado. Se trata de un perodo de ajuste metablico. Su duracin depende de varios factores: tamao del inculo; bondad del inculo (estado metablico previo del inculo): si el inculo procede de clulas en fase estacionaria de un cultivo anterior, la fase lag es larga. Ello se debe a que los contenidos en coenzimas y otros constituyentes de las clulas son bajos, y las clulas deben reponerlos en el medio fresco. si las clulas estn daadas por algn agente, el lag tambin es largo, ya que necesitan un tiempo para la reparacin de los daos. si las clulas del inculo se tomaron de un cultivo previo en fase logartmica, el lag es ms corto. medio del que procede el inculo: si el medio es similar al medio fresco, el lag es ms corto; si el medio del inculo era un medio rico y el medio fresco es ms pobre, la fase de retardo se hace ms larga, porque las bacterias necesitan un tiempo adicional para activar la sntesis de las enzimas biosintticas que estaban reprimidas en el medio rico. Pero aun cuando la inoculacin se hace desde un cultivo previo en fase logartmica, cuyo medio sea idntico al medio fresco, se observa siempre una fase lag. Por qu?:

necesidad de neutralizar sustancias txicas en el medio fresco; porque se produce dilucin de ciertos metabolitos intracelulares al inocular las bacterias en el medio nuevo; por lo tanto, hasta que no se vuelva a alcanzar una concentracin de esos metabolitos adecuada para el crecimiento, ste no arranca.
Ejemplo: Supongamos que inoculamos una bacteria heterotrfica en un medio ligeramente cido, sometido a aireacin: en un principio, se produce dilucin de CO2, por lo que se retardan reacciones de carboxilacin que requieren este CO2, y se produce un retardo.

2) Fase de transicin, de crecimiento acelerado, que conduce a 3) Fase de crecimiento exponencial (= fase logartmica). La fase 2 se debe a que cada clula entra en la fase exponencial con desfase respecto de sus compaeras. Ello demuestra que las clulas del inculo no estn todas en las mismas condiciones fisiolgicas. Durante la fase logartmica se da un crecimiento balanceado no restringido durante unas pocas generaciones (normalmente menos de 10). El tiempo de generacin (g) es caracterstico para cada especie o cepa, en cada medio concreto: El valor del tiempo de generacin (g) depende de: composicin del medio temperatura pH osmolaridad (tonicidad), etc. Los microorganismos heterotrofos suelen crecer ms rpidamente en los medios complejos, ricos, que en los medios sintticos, y dentro de estos ltimos, mejor con glucosa que con otras fuentes de carbono. Algunos microoorganismos tienen, a su temperatura ptima tiempos de generacin muy cortos (15, 20 min), mientras que otros tienen crecen ms lentamente, con tiempos de generacin que pueden ser de varias horas o incluso das. 4) Fase de aceleracin negativa, de crecimiento desequilibrado, que conduce a 5) Fase estacionaria: Esta fase se caracteriza porque el coeficiente neto de crecimiento se hace nulo ( = 0), pero an existe crecimiento. Lo que ocurre es que el crecimiento bruto se equilibra con las muertes celulares. En este perodo se agotan nutrientes especiales y se acumulan sustancias de desecho. Incluso el pH del medio empieza a hacerse inadecuado para el crecimiento celular.

Si la bacteria crece en un medio complejo, la fase 4 de transicin (de aceleracin negativa) puede ser relativamente larga, debido a que va recurriendo a fuentes alternativas (p. ej., puede recurrir a aminocidos como fuente de C una vez agotados los hidratos de carbono). En la fase estacionaria an existen reacciones metablicas, pero el metabolismo general es diferente al de la fase logartmica: las clulas son ms pequeas, debido a que existe divisin celular despus de que se haya detenido el incremento de masa; suelen ser ms resistentes a agentes fsicos y qumicos; existe reciclado de ciertos materiales intracelulares; baja el contenido en ARN. 6) Fase de transicin hacia 7) Fase de muerte exponencial: Se da muerte y lisis masiva, exponencial, del cultivo. Se debe a agotamiento de reservas de energa. Algunas veces las clulas aparecen grandes, hinchadas, distorsionadas (formas fantasmas, ghost). La pendiente de esta parte de la curva depende de las especies (por ejemplo, en bacterias entricas es suave, mientras que en Bacillus es ms acentuada). Ref: Bibliogrf. : Ciclo celular y crecimiento. Microbiologa. Universidad de Granada . Espaa.