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m ise shispano .

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El mito del fracaso del capitalismo


[Este ensayo se public originalmente como "Die Legende von Versagen des Kapitalismus" en Der Internationale Kapitalismus und die Krise, Festschrif t f r Julius Wolf (1932)] La casi universal opinin expresada estos das es que la crisis econmica de aos recientes seala el f in del capitalismo. Supuestamente el capitalismo ha f racasado, se ha mostrado incapaz de resolver los problemas econmicos y por tanto la humanidad no tiene otra alternativa, si quiere sobrevivir, que hacer la transicin a una economa planif icada, al socialismo. Apenas es una nueva idea. Los socialistas siempre han mantenido que las crisis econmicas son el resultado inevitable del mtodo capitalista de produccin y que no hay otro medio de eliminar las crisis econmicas que no sea la transicin al socialismo. Si ests af irmaciones se expresan hoy con ms f uerza y generan una mayor respuesta pblica, no es porque la crisis sea ms grande o larga que sus predecesoras, sino ms bien principalmente porque ahora la opinin pblica est mucho ms f uertemente inf luida por las opiniones socialistas de lo que estaba en dcadas precedentes.

I
Cuando no haba teora econmica, la creencia era que quien tuviera el poder y estuviera decidido a utilizarlo poda hacer cualquier cosa. Por el bien de su bienestar espiritual y con un punto de vista dirigido a su recompensa en el cielo, a los gobernantes sus sacerdotes les advertan que ejercieran moderacin en su uso del poder. Tampoco se cuestionaban los lmites de las condiciones propias de la vida humana ni de este poder, sino que ms bien se consideraban ilimitados y omnipotentes en el mbito de los asuntos sociales. La f undacin de las ciencias sociales, el trabajo de un gran nmero de grandes intelectos, de los que David Hume y Adam Smith son los ms destacados, ha destruido esta idea. Uno descubri que el poder social era espiritual y no (como se supona) material y, en el sentido ms estricto de la palabra, real. Y se produjo el reconocimiento de una coherencia necesaria dentro de los f enmenos del mercado que el poder es incapaz de destruir. Tambin se entendi que en los asuntos sociales operaba algo sobre lo que los poderosos no podan inf luir y a lo que tenan que acomodarse, igual que tenan que ajustarse a las leyes de la naturaleza. En la historia del pensamiento humano y la ciencia no hay un descubrimiento mayor.

Si uno parte de este reconocimiento de las leyes del mercado, la teora econmica muestra qu tipo de situacin se produce por la interf erencia de la f uerza y el poder en los procesos del mercado. La intervencin aislada no puede llegar al f in que pretenden las autoridades al aprobarla y debe generar consecuencias que son indeseables desde el punto de vista de las autoridades. Incluso desde el propio punto de vista de las propias autoridades, la intervencin es daina y sin sentido. A partir de esta percepcin, si uno quiere disponer la actividad del mercado de acuerdo con las conclusiones del pensamiento cientf ico (y pensamos en estos asuntos no solo porque estemos buscando conocimiento por s mismo, sino tambin porque queremos disponer nuestras acciones de f orma que podamos alcanzar los objetivos a los que aspiramos), uno llega inevitablemente a un rechazo de dichas intervenciones por ser superf luas, innecesarias y dainas, una idea que caracteriza a las enseanzas liberales. No es que el liberalismo quiera incorporar estndares de valor a la ciencia: quiere tomar de la ciencia una brjula para las acciones del mercado. El liberalismo utiliza los resultados de la investigacin cientf ica para construir la sociedad de tal manera que sea capaz de darse cuenta lo ms ef icazmente posible de los propsitos que pretende alcanzar. Los partidos poltico-econmicos no dif ieren en el resultado f inal que buscan, sino en los medios que deberan emplear para alcanzar su objetivo comn. Los liberales son de la opinin de que la propiedad privada en los medios de produccin es la nica f orma de crear riqueza para todos, porque consideran impracticable el socialismo y porque creen que el sistema de intervencionismo (que, de acuerdo con las opiniones de sus def ensores est entre el capitalismo y el socialismo) no puede alcanzar los objetivos de sus partidarios. La visin liberal ha encontrado una aguda oposicin. Pero los opositores del liberalismo no han tenido xito en socavar su teora bsica ni la aplicacin prctica de esta teora. No han buscado def enderse f rente a la aplastante crtica que los liberales han lanzado contra sus planes por ref utacin lgica; por el contrario, han utilizado evasiones. Los socialistas se consideraban ajenos a esta crtica, porque el marxismo ha declarado hertica la investigacin acerca del establecimiento y la ef icacia de una comunidad socialista: continuaban queriendo un estado socialista en el f uturo como un paraso en la tierra, pero rechazaban entrar en discusin sobre los detalles de su plan. Los intervencionistas eligieron otra va. Argumentaban, sin base suf iciente, contra la validez universal de la teora econmica. Fuera de una posicin en la que discutir lgicamente sobre teora econmica, podan ref erirse nada menos que a cierto patetismo moral del cual hablaban en la invitacin a la reunin de f undacin de la Vereins fr Sozialpolitik [Asociacin para la Poltica Social] en Eisenach. Contra la lgica, establecan el moralismo, contra la teora el prejuicio emocional, contra los argumentos la ref erencia a la voluntad del estado. La teora econmica predijo los efectos del intervencionismo y del socialismo municipal y de estado exactamente como se produjeron. Se ignoraron todas las advertencias. Durante 50 o 60 aos la poltica de los pases europeos ha sido anticapitalista y antiliberal. Hace ms de 40 aos, Sidney Webb (Lord Passf ield) escribi:

Ahora puede afirmarse justamente que la filosofa socialista actual no es sino la afirmacin consciente y explcita de principios de organizacin social que ya han sido en buena medida adoptados inconscientemente. La historia econmica del siglo es un registro casi continuo del progreso del socialismo.[1]

Ese f ue el principio de esta evolucin y f ue en Inglaterra donde el liberalismo f ue capaz durante ms tiempo de resistirse a las polticas econmicas anticapitalistas. Desde entonces, las polticas intervencionistas han hecho grandes progresos. En general, la opinin actual es que vivimos en una era en la que reina la economa intervenida, como heraldo de la alabada conciencia colectiva socialista por venir. Ahora bien, como en realidad esa teora economa predijo lo que ha pasado, como los f rutos de las polticas econmicas anticapitalistas han salido a l luz, se oye un grito desde ambos bandos: es la decadencia del capitalismo, el sistema capitalista ha f racasado!

Al liberalismo no puede considerrsele responsable de ninguna de las instituciones que dan su carcter a las polticas econmicas actuales. Estaba contra la nacionalizacin y la entrega al control municipal de proyectos que ahora se demuestran catastrf icos para el sector pblico y una f uente de indecente corrupcin; estaba contra la negacin de proteccin de quienes estaban dispuestos a trabajar y contra poner el poder estatal a disposicin de los sindicatos, contra la prestacin de desempleo, que ha hecho de este un f enmeno permanente y universal, contra el seguro social, que ha hecho de los asegurados gruones, f alsos enf ermos y neurastnicos, contra los aranceles (y por tanto implcitamente contra los crteles), contra la limitacin de la libertad de vivir, viajar o estudiar donde uno quiera, contra el exceso de impuestos y contra la inf lacin, contra los armamentos, contra las apropiaciones coloniales, contra la opresin de las minoras, contra el imperialismo y contra la guerra. Ejerci una tenaz resistencia contra las polticas de consumo de capital. Y el liberalismo no cre las tropas armadas de partido que estn esperando la oportunidad para empezar una guerra civil.

II
La lnea argumental que lleva a culpar al capitalismo de al menos alguna de estas cosas se basa en la idea de que empresarios y capitalistas ya no son liberales, sino intervencionistas y estatistas. El hecho es correcto, pero la conclusin que la gente quiere sacar de ello va en la mala direccin. Estas deducciones derivan de la completamente insostenible visin marxista de que empresario y capitalistas protegan sus intereses especiales de clase mediante el liberalismo en el tiempo en que f loreci el capitalismo, pero ahora, en el ltimo y decadente periodo del capitalismo, los protegen mediante el intervencionismo. Se supone que esto prueba que la economa intervenida o intervencionismo es la economa histricamente necesaria de esta f ase del capitalismo en la que nos encontramos. Pero el concepto de economa poltica clsica y del liberalismo como la ideologa (en el sentido marxista del trmino) de la burguesa es una de las muchas tcnicas distorsionadoras del marxismo. Si los empresarios y capitalistas eran pensadores liberales en torno a 1800 en Inglaterra e intervencionistas, estatistas y socialistas en torno a 1930 en Alemania, la razn es que empresarios y capitalistas se han visto tambin cautivados por las ideas que prevalecen en ese tiempo. En 1800, igual que en 1930, los empresarios tenan intereses especiales que se hubieran visto protegidos por el intervencionismo y daados por el liberalismo. Hoy a los grandes empresarios se los cita a menudo como lderes econmicos. La sociedad capitalista no conoce lderes econmicos. Ah reside la dif erencia caracterstica entre las economas socialistas por un lado y las economas capitalistas por otro: en estas ltimas, los empresarios y los dueos de los medios de produccin no siguen ningn liderazgo salvo el del mercado. La costumbre de citar a creadores de grandes empresas como lderes econmicos ya da alguna indicacin de que en estos tiempos no suele ocurrir que uno llegue a estos puestos por xitos econmicos sino ms bien por otros medios. En el estado intervencionista ya no es de importancia esencial para el xito de una empresa que las operaciones se llevan a cabo de una f orma en la que los consumidores estn satisf echos de la f orma menos cara y mejor: es mucho ms importante tener buenas relaciones con las f acciones polticas controladoras, que las intervenciones redunden a f avor y no en contra de la empresa. Un poco ms de proteccin arancelaria para la produccin de la empresa, un poco menos de proteccin arancelaria para las entradas para el proceso de manuf acturas puede ayudar ms a la empresa que la mxima prudencia en la gestin de las operaciones. Una empresa puede estar bien dirigida, pero se vendr abajo si no sabe cmo proteger sus intereses en la disposicin de las tasas arancelarias, en las negociaciones salariales ante consejos arbitrales y en crteles pblicos. Es mucho ms importante tener conexiones que producir bien y barato. Por consiguiente, los hombres que llegan a lo alto de esas empresas no son los que saben cmo organizar las operaciones y dar a la produccin la direccin que demanda la situacin del mercado, sino ms bien hombres que estn en buena posicin, tanto por arriba como por abajo, hombres que saben cmo entenderse con la prensa y con todos los partidos polticos, especialmente con los radicales, de f orma que sus negocios sin inf racciones. Esta es la clase de directores generales que tratan ms con dignatarios f ederales y lderes de partidos que con aquellos que les compran o a los que venden.

Como muchos negocios dependen de f avores polticos, quienes emprenden esos negocios deben devolver los f avores a los polticos. No ha habido ningn gran negocio en aos recientes que no haya tenido que gastar sumas considerables para transacciones que desde el principio eran claramente no rentables, pero que, a pesar de las prdidas esperadas, tenan que realizarse por razones polticas. Por no mencionar las contribuciones a asuntos no relacionados con los negocios: dinero para elecciones, instituciones sociales pblicas y similares. Los poderes que operan hacia la independencia de los directores de grandes bancos, empresas industriales y sociedades annimas respecto de los accionistas se estn reaf irmando ms f uertemente. Esta polticamente acelerada tendencia de las grandes empresas a socializarse, es decir, a dejar que otros intereses distintos de la consideracin del mximo rendimiento posible para los accionistas determinen la direccin de sus negocios, ha sido alabada por escritores estatistas como una seal de que ya hemos derrotado al capitalismo.[2] En el curso de la ref orma de los derechos accionariales en Alemania, ya se han realizado incluso esf uerzos legales para poner el inters y bienestar del empresario, es decir su autoestima econmica, legal y social y valor duradero y su independencia de la cambiante mayora de cambiantes accionistas,[3] por encima de los propios accionistas. Con la inf luencia del estado respaldndoles y apoyada por una opinin pblica predominantemente intervencionista, los lderes de las grandes empresas se sienten hoy tan f uertes en relacin con los accionistas que creen que no tienen que tener en cuenta sus intereses. En su direccin de los negocios de la sociedad en esos pases en los que el estatismo se ha convertido ms f uertemente en regla (por ejemplo, en los estados sucesores del antiguo Imperio Austro-Hngaro) estn tan poco preocupados por la rentabilidad como los directores de los servicios pblicos. El resultado es la ruina. La teora que se ha avanzado dice que estas empresas son demasiado grandes como para dirigirse simplemente atendiendo al benef icio. Este concepto es extraordinariamente oportuno siempre que el resultado de dirigir negocios mientras se renuncia esencialmente a la rentabilidad es la quiebra de la empresa. Es oportuno porque en este momento la misma teora reclama la intervencin del estado para apoyar a las empresas que son demasiado grandes como para permitirles quebrar.

III
Es verdad que el socialismo y el intervencionismo an no han conseguido eliminar completamente el capitalismo. Si lo hubieran logrado, los europeos, despus de siglos de prosperidad, redescubriramos el signif icado del hambre a escala masiva. El capitalismo sigue siendo tan prominente que se crean nuevas industrias y las ya establecidas estn mejorando y expandiendo sus equipos y operaciones. Todos los avances econmicos que se han hecho y se harn derivan del resto persistente de capitalismo en nuestra sociedad. Pero el capitalismo siempre es atacado por la intervencin del gobierno y debe pagar como impuestos una parte considerable de sus benef icios para suf ragar la inf erior productividad de la empresa pblica. La crisis que est suf riendo actualmente el mundo es la crisis del intervencionismo y del socialismo municipal y del estado, en resumen, la crisis de las polticas anticapitalistas. La sociedad capitalista se gua por el juego del mecanismo del mercado. Sobre ese tema o hay dif erencias de opinin. Los precios del mercado ponen en congruencia of erta y demanda y determinan la direccin y el nivel de la produccin. Es del mercado del que recibe su sentido la economa capitalista. Si la f uncin del mercado como regulador de la produccin se ve siempre af ectada por polticas econmicas en la medida en que estas traten de determinar precios, salarios y tipos de inters en lugar de dejar que los determine el mercado, entonces sin duda se desarrollar una crisis. No ha fracasado Bastiat, sino ms bien Marx y Schmoller. [1] Cf . Webb, Fabian Essays in Socialism. Ed. por G. Bernard Shaw. (American ed., editado por H.G. Wilshire. Nueva York: T he Humboldt Publishing Co., 1891) p. 4.

[2] Cf . Keynes, T he End of Laisser-Faire, 1926, ver Essays in Persuasion (Nueva York: W.W. Norton & Co., Inc., 1932) pp. 314-315. [3] Cf . Passow, Der Strukturwandel der Aktiengesellcschaft im Lichte der Wirtschaftsenquente , (Jena 1939), S.4. Traducido del ingls por Mariano Bas Uribe. El artculo original se encuentra aqu. Los miles de jvenes que hoy en da descubren por primera vez las ideas de la libertad deben permanecer f uera de la mquina del Estado y de todo su encanto y f ascinacin letal. En lugar de tratar de inf iltrarse en el Estado, deben perseguir sus ideales a travs del comercio, la educacin, el espritu empresarial, las artes, la dif usin de ideas, el debate, etc. Liderar y ejercer inf luencia a travs del respeto alcanzado por sus logros. Estas son reas que of recen promesas reales y altos rendimientos. Lew Rockwell.