Sie sind auf Seite 1von 3

Pgina/12 :: radar :: Perdidos en el espacio

23/01/14 10:10

Domingo, 22 de agosto de 2004

Imprimir | Regresar a la nota

Polmicas

Perdidos en el espacio
En 1996, el escritor norteamericano Jonathan Franzen public en la revista Harpers un artculo sobre el lugar de la novela en la sociedad que sacudi el avispero cultural de su pas como no lo haca nadie desde Tom Wolfe. En 2002, cuando Estados Unidos entraba en guerra y su propia novela Las correcciones lo haba convertido en un xito colosal de ventas a la vez que materia de debate entre defensores y detractores, Franzen volvi a publicar el ensayo en una versin revisada y actualizada. Recin publicado en la Argentina (Cmo estar solo, Seix Barral), la polmica que arrastra slo parece haberse recalentado: qu pueden hacer los libros atrapados entre el estruendo de las bombas y el fro hipntico de las pantallas.
Por Claudio Zeiger En 1996 Jonathan Franzen public Tal vez soar (ms conocido como el artculo de Harpers), una queja-manifiesto que caus una atendible conmocin cultural en Estados Unidos al replantear una clsica obsesin intelectual: el futuro de la novela. Ya haba sucedido en 1989 con Tom Wolfe y su manifiesto en pos de una nueva novela social. Las posiciones enfrentadas suelen ser siempre ms o menos las mismas. De un lado los patricios y del otro los plebeyos. Wolfe deploraba los juegos formales de los nuevos autores de los 80 y llamaba a retomar el sendero de los Grandes Relatos totalizadores de lo social, sin advertir, como lcidamente se lo seala Franzen en 1996, que esos caminos conducen ms hacia Hollywood que a una resistencia contra la cultura de masas (Lo ms sorprendente del manifiesto de Wolfe, escribi Franzen, aun ms que su asombrosa ignorancia acerca de las muchas y excelentes novelas socialmente comprometidas publicadas entre 1960 y 1989, fue su incapacidad de explicar por qu su novelista ideal de la nueva novela social no debera estar escribiendo guiones para Hollywood). Pero, aunque varen las respuestas, las preocupaciones tienen races similares. Franzen versin 2002 lee a Franzen versin 1996 y se reconoce (un tanto sorprendido) como un patricio preocupado por la educacin de los plebeyos. Alguien que consideraba apocalpticamente inquietante que los norteamericanos viesen cantidad de televisin y no leyeran mucho a Henry James. La clase de fantico religioso que se convence a s mismo de que como el mundo no comparte su fe, en mi caso la fe en la literatura, debe de estar viviendo el fin de los tiempos. En 2002, con la publicacin de Cmo estar solo (ejerciendo su derecho de autor, Franzen confiesa haber suprimido la cuarta parte del artculo de Harpers y haberlo revisado a conciencia), focaliza en un objetivo ms personal, si cabe: el problema de preservar la individualidad y la complejidad en una cultura de masas ruidosa y que distrae; la cuestin de estar solo. Vuelta de tuerca intimista que no esconde que estamos todava caminando sobre el mismo suelo del patricio preocupado por s mismo y democrticamente preocupado por la cultura de los otros: qu rol cumple la novela social en una cultura signada por la televisin y la informtica? En definitiva, se plantea el rol social del escritor, algo que en la
http://www.pagina12.com.ar/imprimir/diario/suplementos/radar/9-1623.html Pgina 1 de 3

Pgina/12 :: radar :: Perdidos en el espacio

23/01/14 10:10

literatura norteamericana slo se plantearon y se siguen planteando los escritores serios (a veces demasiado serios como Don DeLillo). Es evidente que Jonathan Franzen se ve a s mismo como un escritor serio y esta percepcin es correcta. Lo que ms puede llamarnos la atencin como integrantes de otra cultura literaria es no tanto la bienvenida seriedad de Franzen sino que entienda por novela social la necesidad de captar el Centro, la corriente principal del mundo contemporneo, el corazn sensible del sistema. (Breve desvo: en rasgos generales, si a cualquier escritor argentino se le pidiera que definiera a bocajarro lo que considera una novela social, casi seguro ira por otro lado que el de Franzen o Wolfe: algo relacionado a lo que est al margen, en los laterales, en algn flanco o costado del centro, del Eje. Una novela social sera aquella que buscara poner el foco en lo que no es aparente o est por detrs de la corriente principal del mundo contemporneo. Un buen ejemplo sera desde su elocuente ttulo Vivir afuera de Fogwill. Una novela, para decirlo en trminos de nuestra ms candente realidad, que sobre el escenario de la inclusin, busca indagar sobre la exclusin.) El diagnstico de Franzen, novelista en cierta forma perseguido por la realidad (su tercera y celebrada novela Las correcciones, postergada durante diez aos, apareci una semana antes del atentado a las Torres Gemelas), segua siendo ms bien sombro en 2002: Nuestra sed nacional de petrleo, que ya ha producido dos presidencias Bush y una fea Guerra del Golfo, ahora amenaza con llevarnos a un conflicto de duracin indefinida en Asia Central. Aunque nadie lo hubiera credo posible, parece que los norteamericanos hacen hoy incluso menos preguntas sobre su gobierno quelas que hacan en 1991, y los principales medios de comunicacin son incluso ms monolticamente patrioteros. Este anlisis le da el contexto socio-poltico a este libro que recoge preocupaciones personales y sociales tan norteamericanas como el mal de Alzheimer (si bien es la enfermedad que afect al padre del escritor y a quien dedica un texto bastante escalofriante acerca de la autopsia de su cerebro, nadie puede dejar de pensar en el largo Alzheimer de Ronald Reagan), la presentadora televisiva Oprah Winfrey, las crceles de alta seguridad, el tabaquismo y las familias disfuncionales. Estamos en plena cultura americana. Y en plena resistencia. No por nada el libro termina con un conmovedor artculo de enero de 2001, Toma de posesin del presidente, tan elegaco como proftico de la soledad en la que viviran los opositores a Bush al menos hasta muy avanzado el proceso de podredumbre americana. Pero el artculo de Harpers (1996/2002) y uno apenas anterior, El lector exiliado (1995), concentran nuestra atencin. En ellos se juega el nudo de las preocupaciones de Franzen, su posicin en el mundo. Quizs, a la luz de la lectura, Cmo estar solo es tanto una aspiracin como un ttulo excesivos. Cmicamente refiere que para volver a los libros debi deshacerse de su viejo televisor Sony Trinitron (mamotreto con un barnizado imitacin madera para crear la ilusin de que es un mueble y no un fro artefacto). Todo termina sombramente bien (hay que puntualizar que Franzen se pas los 90 deprimido, separndose de su mujer y trabado con su tercera novela), afirmando: Supongo que no muchas otras personas se desprendern de su televisor. No estoy muy seguro de que yo aguante sin comprarme uno nuevo. Pero la primera leccin que ensea la lectura es a estar solo. En el fondo, ni la televisin ni la soledad son las autnticas obsesiones de Franzen, slo las puntas del iceberg de su obsesin. A Franzen, ms que la tele le preocupan la computadora y el mundo digital. Ah es donde en cierta forma el escritor serio se queda como congelado, se lo nota leve pero autnticamente aterrado de cara al futuro. Su reflejo automtico de novelista social duda. Por primera vez el futuro se vuelve tan incierto y vertiginoso que la novela poco y nada puede hacer. Queda en entredicho algo que, por ms deprimido que est el individuo, tambin es un clsico tpico norteamericano: el optimismo. Y si decide abrirse, abandonar definitivamente el compromiso social y la necesidad de educar a las masas a travs de un producto de calidad (informacin encerrada en una buena historia), le preocupa la acusacin que se le pueda venir encima desde la cultura interntica, la palabrita horrible en boca de los cibervisionarios: elitismo! Los cibervisionarios creen que la democracia circula por la red y los libros son cosa de blancos ricos (tanto le preocupa a Franzen que recopila varios contraargumentos). Le preocupa que lo acusen de elitista y tampoco se resigna a que la cultura audiovisual procesa mejor y ms rpido la informacin, funcin didctica que el escritor social no resignar as noms. El escritor serio hace una lectura desopilante y profunda de El mundo digital de Nicholas Negroponte, el gur del cibermundo, y si bien desarma el absurdo de un futuro de cd roms comestibles imaginados por un loco que comienza confesando que no le gusta leer porque es dislxico, no es tan fcil sacarse de encima el verdadero dilema de renunciar, quedarse encerrado en un mundo cultural de circuito cerrado. Escribe Franzen: El elitismo es el taln de Aquiles de toda defensa seria del arte, una invitacin para las flechas envenenadas de la retrica populista. El elitismo de la literatura moderna es, sin dudas, singular: una aristocracia de la alienacin, una fraternidad de gente dubitativa e interrogante. Tan cerca de la aristocracia del espritu, Franzen (novelista social!) no parece tener mucho ms para ofrecer que una comunidad de lectores y escritores como miembros de una nueva familia divertidamente disfuncional: ratitas de biblioteca, nerds humanistas, viejos sesentistas y chicossolitarios. Ah parece haber tocado el lmite entre la resistencia y la resignacin. Quizs ms adelante tenga algo ms que agregar. Pero no es poco lo que este escritor preocupado y aun un poco deprimido por Bush y la cultura americana pone sobre la mesa. La seriedad lo lleva a plantearse problemas que frvolamente podran patearse de la mesa al grito de No te enrolls con que la literatura tiene que servir para algo!. Es bastante valiente (tan valiente como deprimirse) plantearse una vez ms si la literatura tiene que servir para algo,
http://www.pagina12.com.ar/imprimir/diario/suplementos/radar/9-1623.html Pgina 2 de 3

Pgina/12 :: radar :: Perdidos en el espacio

23/01/14 10:10

aunque ntimamente se presienta que no sirve para nada.


2000-2014 www.pagina12.com.ar | Repblica Argentina | Todos los Derechos Reservados Sitio desarrollado con software libre GNU/Linux.

http://www.pagina12.com.ar/imprimir/diario/suplementos/radar/9-1623.html

Pgina 3 de 3

Verwandte Interessen