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Sammlung Gschen

Die christlichen Literaturen


des Orients
Von

Dr.

Anton Baumstark

Einleitung
I.

Das christlich-aramische und das koptische Schrifttum

Leipzig
G. J.

Gschen'sclie Verlagshandiung
1911

Alle Rechte, insbesondere das bersetzungsrecht,

von der Verlagshandlung vorbehalten.

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Druck von Oscar Brandstetter

in Leipzig.

Inhaltsbersicht.

Einleitung.

Seite

Die historischen Entwicklungsbedingungen des christlich-orientalischen Schrifttums 1. Die Ausbreitung des Christentums im Orient 2. Hellenismus und Orient 3. Der christologische Glaubenskampf 4. Die Bedeutung des Mnchtums 5. Das Verhltnis zum Islam 6. Die Beziehungen zum Abendland
.

.;

9 14 18

24 27
31

I.

Das
A.

christlich

aramische

und

das

koptische

Schrifttum
1.

34
36 38

Die christlich-palstinensische Literatur 35


2.

Die geschichtliche Entwickelung Die erhaltenen Reste

B.

Die syrische Literatur


a)

39

Die allgemeine Entwickelung 1. Die altsyrische Periode 2. Das Zeitalter der Kirchenspaltung
3.

40
41

....

46

Das

Zeitalter der

mohammedanischen Herr49
52 53 57
61

schaft
b)

Die einzelnen Literaturgebiete 1. Bibelbersetzungen 2. Die Liturgie


3.

Apokryphen
Die gelehrte bersetzungsliteratur
Theologie Philosophie Weltliche Fachwissenschaften
1*

4. 5.
6.

....

65 70

.73
77

7.

Inhaltsbersicht.

8.

Das brgerliche und

kirchliche

Recht

81

9.

Hagiographische Prosa

10. Prosaische nterhaltungsliteratur

....

11.
12. 13.

Geschichtschreibung

Sangbare Poesie Die metrische Rede"


Die geschichtliche Entwickelung

84 90 93 98
102
106

C.

Die koptische Literatur


1.

....

2.
3. 4.
5. 6.

und Liturgie Apokryphen


Bibel

...

Theologie, medizinische

und Zauberliteratur

Erzlende Prosa
Poesie

107 110 113 117 121 125

Nachtrag
Register

129

130

Literatur.
Allgemeines.

Alexander Baumgartner,
Band
I.

Geschichte der Weltliteratur. Die Literaturen Westasiens und der Nillnder.

Freiburg i. B. 1897. S. 154268. Die Kultur der Gegenwart. Ihre Entwickelung und ihre
Ziele.

Herausgegeben von Paul Hinneberg.

Teil

I,

Abteilung VII. Die orientalischen Literaturen. Berlin und Leipzig 1906 (= K. d. G.). Die Literaturen des Orients in Einzeldarstellungen. VIT. Bd. Zweite Abteilung: Geschichte der christlichen Literaturen des Orients. Leipzig 1907 (= L. d. 0.). Revue de l'Orient Chretien. Paris 1895 ff. Oriens Christianus. Rmische Halbjahrhefte fr die Kunde des christlichen Orients. Rom-Leipzig 1901 ff. (=0. C.). Corpus Scriptorum Christianorum Orientalium, curantibus J. B. Chabot, J. Guidi, H. Hyvernat, B. Carra de Vaux. Paris 1903 ff. Patrologia Orientalis. Par R. Graf f in et F. Nau. Paris 1903 ff. Vgl. A. Baumstark, Die Messe im Morgenland. KemptenMnchen 1906. J. G. Wenrich, De auctorum graecorum versionibus et commentariis sjrriacis, arabicis, armeniacis Leipzig 1842. persicisque commentatio.
Christlich-palstinensische Literatur.

Burkitt, Christian Palestinian

Literature, theological Studies II (1901) S. 174185.

im Journal

of

Syrische Literatur.
J.

cana.

Sim. Assemani, Bibliotheca Rom 171928.

orientalis

Giemen tino-Vati-

3005
.B3

Literatur.

A. Fr. Pfeiffer, Joseph Simon Assemanns orientalische Bibliothek oder Nachrichten von syrischen Schriftstellern in einen Auszug gebracht. Erlangen 1776. G. B ick eil, Conspectus rei Syrorum literariae. Mnster 1871.

R.

W.Wright, A short history of syriae literature. London Duval, Anciennes litteratures chretiennes. II. La
Paris 1899.
2. Aufl.

1894.
litte-

r rature syriaque.

Th. Nldeke,
bis 123.

1901. 3. Aufl. 1907. Die aramische Literatur. K. d. G. S. 103

C.

Brockelmann, Die syrische und die christlich -arabische Literatur. L. d. 0. S. 174. Vgl. A. Baumstark, Lucubrationes Syro-Graecae. SuppleS.

mente der Fleckeisenschen Philologischen Jahrbcher XXI, 353 527, Aristoteles bei den Syrern vom V. VIII. Jahr-

hundert I. Bd. Leipzig 1900; Die Evangelienexegese der der syrischen Jakobiten. O. C. II, S. 151169; 358389; Syrische und hellenistische Dichtung, in ,, Gottesminne*' III, S. 570 593; Ad. Merx, Historia artis grammaticae apud

E. Renan, De philosophia periSyros. Leipzig 1889; patetica apud Syros. Paris 1852, Eine sorgfltige Bibliographie bei Eb. Nestle, Syrische Grammatik mit Literatur, Chrestomathie und Glossar. Berlin 1888. 2. Aufl.

Koptische Literatur.
J.

Leipoldt, Geschichte der koptischen Literatur. L. d. 0. 132183. Vgl. H. Junker, Koptische Poesie des 10. Jahrhunderts, 0. C. VI, S. 139411; VII, S. 136-253. Eine sorgfltige Bibliographie bei G. Steindorff, Koptische Grammatik, 2. Aufl. Berlin 1904; dazu Nachtrag der
S.

laufenden Literatur durch W. E, Crum in den Jahresberichten des Egypt Exploration Fund unter Christian
:

Egypt".

Einleitung.
Die historischen Entwicklungsbedingungen des christlich-orientalischen Schrifttums.

Das Erbe der antiken Literaturentwicklung hat im Gebiete des ehemaligen rmischen Imperiums und ber
dessen Grenzen hinaus unmittelbar ein literarisches Schaffen von wesenhaft christlichem Charakter angetreten, das, hauptschlich, ja vielfach ausschlielich

von

Geistlichen gepflegt, in seiner ganzen Eigenart durch


die fhrende kulturelle Stellung der Kirche bedingt, nur

allmhlich in seinem Schatten die

Keime

neuer, sich

vom

kirchlichen

Einflsse

emanzipierender National-

literaturen heranreifen lie.

Muttersprache dieses spezifisch christlichen Schrifttums war das Griechische gewesen, dessen sich bekanntlich auch die ltesten Schriftsteller der rmischen und der gallischen Kirche bedienten. Seinen zentralen Grundstock wird man dementsprechend in der frhchristlich-griechischen, der byzantinischen und der von diesen beiden abhngigen kirchenslawischen Literatur erbHcken. Westlich von dieser grko- slawischen
Mittelinie
ist

Die

die

christlich-lateinische Literatur,

deren Wiege noch mehr als in Rom im romanisierten Nordafrika gestanden hatte, whrend langer Jahrhunderte der internationale Ausdruck fr das geistige Leben des gesamten durch die Strme der Vlkerwanderung

Die historischen Entwicklungsbedingiingen.

umgestalteten Abendlandes geblieben. Der uralte Kulturboden des Ostens hat demgegenber in Vorderasien, gypten und dessen sdlichen Hinterlndern eine Eeihe christlich-orientalischer Einzelliteraturen zur Entwicklung gebracht, deren Vielheit seiner Neigung zu
nationalkirchlichen

Von Sonderbildungen entspricht. semitischen Sprachen haben hier das Aramische, Arabische und thiopische, es haben ferner die letzte Entwicklungsstufe der Jahrtausende alten Landessprache gyptens, das Koptische, das der indogermanischen Sprachenfamilie angehrende Armenische und das Idiom des Kaukasusvolkes der Georgier, als Ausdrucksmittel christlichen Geisteslebens eine hervorragende Bedeutung
gewonnen.
Ein
christliches

Schrifttum hat es auerdem auch in

Nuba-Sprache

i , und in der mittelpersischer Sprache, dem sog. P e h 1 e Der ersteren des Sudans gegeben. haben sich nestorianische Kirchenfrsten bis in das 9. Jahrhundert vielleicht hufiger literarisch bedient, als die drfDoch ist tigen diesbezglichen Nachrichten ahnen lassen. von einschlgigen Texten bislang kaum etwas zutage getreten. Reste der altnubischen christlichen Literatur sind dagegen neuerdings in Bruchstcken von Handschriften etwa des

10. bis

IL Jahrhunderts bekannt geworden. Neben dem Frag-

eines kirchlichen Perikopenbuches handelt es sich ein Apokryphon, das ber eine von Christus vor seiner Himmelfahrt an die Apostel gerichtete Lehrrede berichtet und u. a. einen hymnenartigen Preis des Kreuzes enthlt, einen Text

ment

um

ber den Mrtyrer Menas, den wundermchtigen Patron der libyschen Wste, und vielleicht eine bersetzung der Konzilskanones von Nikaia. Indessen entziehen sich diese Literaturdenkmler vorlufig noch einer vollstndigen Entzifferung.

Die folgende Darstellung versucht es, ber die Entwicklung und die wichtigsten Erscheinungen der verschiedenen Zweige dieses christlich- orientalischen Schrifttums in dem bescheidenen Rahmen eines einheitlichen

Die Ausbreitung des Christentums im Orient.

elementaren berblicks zu orientieren. Ein solcher Versuch kann nicht gemacht werden, ohne zunchst auf die allgemeinen historischen Vorbedingungen einzugehen, unter denen sich jene Entwicklung vollzog. 1. Die Ausbreitung des Christentums im Orient. Schon der palstinensische Mutterboden der christlichen Verkndigung war ein gemischtsprachlicher gewesen, auf dem, abgesehen von dem Latein der rmischen Garnisonen und Verwaltungsorgane und dem Hebrischen der jdischen Liturgie und Gelehrtenliteratur, der griechischen Weltsprache als eigentliche Landessprache ein westlicher Dialekt des Aramischen gegenberstand, das sich unter der persischen Herrschaft als internationales Verstndigungsmittel von Mesopotamien
bis

nach gypten hinein verbreitet hatte. Auerhalb Palstinas hat das Christentum dann allerdings zunchst in den griechisch redenden Gebieten und Bevlkerungsschichten des Orients sich verbreitet, in denen das selbst nach Sprache und Kultur hellenistische Judentum der
westlichen Diaspora

und dessen Proselyten ihm

die

Wege

gebahnt hatten.

Aber sptestens im Laufe des 2. Jahrhunderts hat die christliche Propaganda, den Handels- und Verkehrsstraen auch der stlichen jdischen Diaspora folgend,
griechischen erfolgreich auf das ostaramische Sprachgebiet bergegriffen, wo zwischen dem Rmerund dem Partherreiche eingebettete Pufferstaaten vom Westen herkommenden Kultureinflssen weit geffnet waren. Die stlich vom oberen Tigris gelegene Landschaft Adiabene ist wohl der lteste, die nordmesopotamische Osrhoene mit ihrer Hauptstadt Edessa der weitaus bedeutsamste Herd eines national-aramischen Christentums geworden, dessen Sendboten, noch weiter

vom

10

Die historischen Entwicklungsbedingungen.

ostwrts

vordringend, die Kirche des neupersischen Reiches der Sassaniden begrndeten, das seit dem Jahre 224 an die Stelle des parthischen der Arsakiden getreten war.

Die erste Verkndigung des Evangeliums im mesopotamisch-persischen Osten wird von der Legende dem Apostel Thomas oder einem der siebzig Herren jnger des Namens Addai bzw. dessen Schler Mr(j) zugeschrieben. Als historisch bezeugt darf heute die Verbreitung des Christentums in der Adiabene bereits fr den Anfang des 2. Jahrhunderts gelten. Sie knnte hier sehr wohl in unmittelbarem Zusammenhange mit den auerordentlichen Erfolgen zunchst der jdischen Propaganda stehen, welche in der Zeit des Kaiser Klaudius (41 54) den Landesherrn Izates, dessen Mutter Helena und die gesamte knigliche Famie
'

den mosaischen Monotheismus gewonnen hatte. Von den Beherrschern der Osrhoene soll einer Sage zufolge, der auf Grund angeblicher Dokumente eines edessenischen Archivs schon Eusebios eine Stelle in seiner Kirchengeschichte einrumte, Abhgar V kkama (der Schwarze") (4 v. 7 n. und wieder 13 50 n. Chr.) sogar mit dem Heiland selbst in Briefwechsel gestanden und hernach von Addai die Taufe empfangen haben. Tatschlich hat aber erst Abhgar IX. (179 bis 216), gleich jenem Zeitgenossen Christi der Sohn eines wohl bald nach einer im Jahre 202 unternommenen Ma'n, Reise nach Rom und vielleicht unter dem Einflu derselben Eine ursprnglich judendas Christentum angenommen. christliche Gemeinde kann indessen damals schon geraume Zeit in Edessa bestanden haben und eine Reorganisation dieser Gemeinde das Werk des ersten heidenchristlichen Bischofs der Stadt, eines Plt, gewesen sein, der zu Anti210) die ocheia von dem dortigen Bischof Serapion (190 Weihe erhielt. Seit 216, von einer vorbergehenden Restauration des einheimischen Knigtums abgesehen, unmittelbar dem rmischen Reiche einverleibt, hat die Osrhoene alsdann noch die letzten groen Christenverfolgungen desselben mitfr

zuempfinden gehabt.

Die einheitliche Organisa tion der p e r s i s c h e n R e i eil s kirche unter dem Primat des den Titel eines Kathokos

Die Ausbreitung des Christentums im Orient.

fhrenden Oberbischofs der Doppelhauptstadt SeleukeiaKtesiphon reicht bis in den Anfang des 4. Jahrhunderts Auch sie hat, immer unter Beibehaltung der zurck. vom Westen her bernommenen ostaramischen Kirchensprache, eine weitere nach Osten gerichtete MissionsIm Anfang des 6. Jahrhunderts ttigkeit entwickelt. Malabarkste und auf Ceylon bereits an der hatte diese bedeutende Erfolge aufzuweisen. Von denjenigen, welche ihr selbst in China beschieden waren, legt ein Steindenkmal vom Jahre 781 bei Singanfu mit seiner zweisprachigen syrisch-chinesischen Inschrift Zeugnis ab. Dagegen hat das persische Christentum in seinem Mutterlande den vollkommenen Sieg ber die zoroastrische NationalAuch nach derreligion niemals zu erringen vermocht. jenigen Sprs II. (309 379), die, durch ein Edikt vom Jahre 317 entfesselt, seit 340 mit erhhter Grausamkeit eingesetzt hatte, ist es vielmehr bis zum Untergange des Sassanidenreiches hier immer wieder der Gegenstand blutiger Verfolgungen gewesen.

Erfolgreicher

ist in

der

Bekmpfung des einheimischen

Heidentums eine nach Norden zu ber das griechische Sprachgebiet hinausgreifende christliche Propaganda gewesen, deren Trger wenigstens ursprnglich nicht sowoh griechische, als vielmehr gleichfalls aramische

Unter Knig Trdat (ca. 282 330) das Christentum die offizielle Staatsreligion Armeniens geworden, und eine gleiche Stellung hat es alsbald unter einem Knig Mirian (ca. 265 342) wesentlich wohl zweifellos von Armenien aus auch bei den Georgiern gewonnen.
Missionare waren.
ist

Auch die Anfnge einer christHchen Mission bei den Armeniern und den Georgiern werden durch die Legende bis Die offizielle in das apostolische Zeitalter hinaufgerckt.

12

Die historischen Entwicklungsbedingungen.

in der berlieferung als das des hl. Grigor (Gregorios) des Erleuchters", der auf griechischem Boden in dem kappadokischen Kaisareia die Doch haben vor und neben bischfliche Weihe erhielt. ihm syrische Glaubensboten an derselben einen hervorragenden Anteil fjehabt. Die offizielle Bekehrungsgeschichte Georgiens ist aufs engste mit der stark sagenhaften Gestalt einer hl. Jungfrau Nina oder Theognosta verknpft, die aus Syrien ber Armenien in das Gebirgsland des Kaukasus gekommen wre, wo aus Konstantinopel berufene Geistliche das von ihr begonnene Missionswerk vollendet htten. Die Hupter der beiden nrdlichen Nationalkirchen fhrten seit alters gleichfalls den Titel eines Katholikos.

Bekehrung Armeniens erscheint

Werk

Inzwischen hatten auch innerhalb der rmischen Reichsgrenzen immer entschiedener gerade die nicht griechisch redenden breiten Bevlkerungsmassen der Das Ostprovinzen sich dem Christentum zugewandt. aramische Kirchengebiet erw^eiterte sich dadurch nach Westen, wie durch die persische Missionsttigkeit nach Osten zu, und seit die Bauern- und Handwerkerkreise des Nillandes sich in Menge zum Glauben an den Gekreuzigten bekannten, trat dem griechischen Kirchentum Alexandreias ein national-gyptisches zur Seite, fr dessen Entwicklung der uerste Sden gyptens, die alte Thebais, das S^id der spteren arabischen Geographen, die nmliche Bedeutung gewann, welche fr diejenige des national-aramischen der Adiabene und Osrhoene zukam.

Eine werbende Kraft hatdieseskoptische Christenallerdings hchstens bei dem nubischen Volkstum des unmittelbar benachbarten Sudans bekundet. Im brigen sind auch nach Sden zu die wesentlichen Eroberungen fr das Christentum durch Sendboten, sei es der griechisch, sei es der aramisch redenden Elirche Syriens gemacht worden. Es waren zunchst nicht

tum

Die Ausbreitung des Christentums im Orient.

13

dasselbe von dieser Das Frstentum der Gassn am nordwestlichen und dasjenige von al-Hira unter den Frsten aus dem Hause der Lachm am nordstlichen Rande der arabischen Wste, im Norden ferner alle Qud^astmme, im Sden die Ban-1-Hrit ibn Ka'b und ihre Nachbarn haben sich in vorislamischer Zeit zu ihm bekannt, und auch im Negrn und im himj artischen Reiche, wo freiUch jdische Propaganda sich

wenige

Stmme Arabiens, welche

Seite her empfingen.

noch grerer Erfolge erfreute, ist es verbreitet gewesen. Vor allem aber wurde es ber das Rote Meer hinber auch nach dem altthiopischen Reiche von Aksm getragen, dessen Bestand durch die Angaben grichischer
Schriftsteller

bereits

fr

das

1.

nachchristliche Jahr-

hundert gesichert wird, whrend seine Christianisierung nach Magabe der Inschriften seiner Knige etwa in der ersten Hlfte des 5. Jahrhunderts erfolgt sein drfte. Als die ersten Apostel thiopiens werden von der berlieferung Aidesios und Frumentios, die Shne eines antiochenischen Kaufmanns Meropios, genannt, von welchen der zweite unter dem Namen Abb Salm der Begrnder Ihre Wirkder einheimischen Hierarchie geworden wre. samkeit soll noch in die Lebenszeit des hl. Athanasios gefallen sein. Ein Kreis von ,,neun Heiligen", wohl aus Sdarabien gekommenen syrischen Mnchen, soll wenig spter das von ihnen Geschaffene endgltig befestigt haben. Von den Inschriften dreier aksumi tischer Herrscher des 4. und 5. Jahrhunderts, ^Aizane, Ela-^Amed undTazen (?), bekunden erst diejenigen des dritten den bergang von heidnischem zu
christlichem Glauben.

Spterhin hat sich

darf

aksumitische

Schutzmacht auch der sdarabischen Christen gefhlt. Als der sich zum Judentum bekennende himjaritische Herrscher D-Nuws ums Jahr 524 in blutigem Rehgionskrieg deren Vernichtung unternahm, ist einer seiner Knige, Ela-Asbeha oder Kaleb mit Namen, an der Spitze eines starken Heeres nach Arabien bergesetzt, um fr die Hingemordeten Rache zu ben, den Bedrngten beizustehen.
Reich
als

14

Die historischen Entwicklungsbedingungen.

Bis unter die Mauern von Mekka sind in dieser Zeit siegreiche thiopische Scharen vorgedrungen.

Hellenismus und Orient. Vergleicht man die Verhltnisse, welche sich bei der Ausbreitung des Christen2.

tums im nichtgriechischen

Orient,

und

diejenigen, welche

sich bei der Christianisierung der jungen germanischen

Vlkerwelt des Abendlandes ergaben, miteinander, so ist ein fr die literarische Entwicklung entscheidender Gegensatz nicht einen Augenblick zu verkennen. Whrend die abendlndischen Missionare berallhin die lateinische Bibel und den lateinischen Gottesdienst verbreiteten, mit dem Christentum selbst auch die Keime des einheitlichen christlich-lateinischen Schrifttums verbreitend, hat hnliches im Osten wohl bis zu einem gewissen Grade bezglich des Aramischen, nicht aber bezglich des Griechischen stattgefunden. Kein einziger Teil des frhchristlich-orientalischen Missionsgebietes hat mit dem neuen Glauben die Sprache seiner Offenbarungsschriften

Grundlage seiner kirchlichen Kultur bernommen. Immer wieder ist vielmehr die bertragung von Bibel und Liturgie in die Landessprache diejenige Aufgabe, welche sich den Glaubensboten fast unverweilt aufdrngt. Diese werden nicht zu Verbreitern eines einzigen universalkirchlichen, sondern zu Begrndern mannigals

faltigen kirchlich-nationalen Schrifttums.

Es wre verfehlt, hier von einer bewuten, auf irgendwelcher berlegung beruhenden Anwendung verschiedener Missionsmethoden zu reden. Sucht man nach einer Erklrung fr die Tatsache des ausgesprochen vlkischen Charakters alles nicht bodenstndig griechischen Christentums im Orient, so wird vielmehr auf eine allgemeiue kulturelle Erscheinung zu verweisen sein, die in neuerer Zeit besonders durch die kunstgeschichtliche

Hellenismus und Orient.

15

Forschung ans Licht gestellt wurde. Es ist dies das Wiedererstarken der uralten orientalischen Kulturelemente auf Kosten des hellenistischen. Der Vorderorient war durch die unerhrten Waffenerfolge Alexanders d. Gr. einem Proze weitgehender Hellenisierung erschlossen worden. Griechische Sprache und Bildung hielten ihren siegreichen Einzug allberall, wo bisher national-orientalische Eigenart geherrscht hatte, und verbanden den ganzen Umkreis des stlichen Mittelmeerbeckens zu einer einheitlichen hellenistischen Kulturwelt. Aber so recht eigentlich haben zu dieser Kulturwelt doch immer nur die Kstenzonen gehrt. In den Hinterlandsmassen hat alles Griechische stets blo einen dnnen Firnis gebildet, der in die gewaltige Unterschicht des Altorientalischen niemals hineingedrungen ist. Dies Altorientalische machte sich, je lnger, um so kraftvoller geltend. Das zurckgedrngte aber nicht berwundene drngte wieder vor. Das Anwachsen der parthischen und der neupersischen Macht mit allen den schweren Kmpfen, welche die rmischen Waffen gegen den stlichen Feind zu bestehen hatten, den Niederlagen, welche sie ihm gegenber erlitten, ist der Ausdruck dieses Vordringens auf dem Gebiete der politischen Geschichte. Der religise Synkretismus der rmischen Kaiserzeit, die Umwandlung der Philosophie in eine pantheis tische Erlsungsreligion, welche der Neuplatonismus vollzog, zeigen, wie sehr auch auf dem Gebiete des Geisteslebens die Bewegung eine rcklufige geworden, der Hellenismus seinerseits in einem Proze der Orientalisierung fortgeschritten war. Neben der Summe kunstgeschichtlicher Tatsachen, die der bahnbrechende Vertreter der einschlgigen neueren Forschung, J. Strzygowski, bndig in dem Schlagworte von Hellas

16

Die historischen Entwicklungsbedingungen,

in des Orients

nun auch

die

Umarmung" zusammengefat hat, mu Entwicklung der nichtgriechischen christExponent jener

lichen Literaturen des Ostens als ein

groen ostwestlichen Reaktionsbewegung gewrdigt werden, deren Wellengang auch den Samen des Christentums selbst und innerhalb des Frhchristentums die Gedanken der Gnosis, eines Markion und Mani nach dem Westen getragen hat. Es knnte in dieser Richtung nichts bezeichnender sein als der Umstand, da wenigstens
eine jener Literaturen

dem christlich-griechischen

Schrift-

der gebende, befruchtende Teil erscheint, die altbyzantinische Kirchendichtung sich an dem Muster der syrischen gebildet, eine bersetzung lterer syrischer Literaturdenkmler ins Griechische
als

tum gegenber

stattgefunden hat. Die Hymnendichtung des Romanos (im


zeigt

6.

Jahrhundert)

im griechischen Sprachkleide vollkommen die Weise des Madhrg und der Soghith der aramisch redenden Syrer. ber die griechischen bersetzungen von Stcken wie dem Dialog ber das Schicksal" und den Thomasakten vgl. unten S. 63. 74. Von anderen syrischen Originalen sind Werke Aphrems (S. 43), die asketischen Abhandlungen Ishaqs von Ninive (S. 71), Legenden wie diejenigen vom hl. Alexios und von den sieben Schlfern" (S. 86 f.), die Akten persischer und

edessenischer Mrtyrer in die griechische Literatur bergegangen. Nochim 1 I.Jahrhundert haben ursprngliche Pehlewiwerke wie Kalilagh und Damnagh oder das Sindbn-Buch (S.91f.) ilirenWeg in das byzantinische Schrifttum durch VerVereinzelt wurden mittelung s5?Tischer Texte genommen. auch koptische und armenische Literaturdenkmler ins Griechische bertragen: so Briefe und die Mnchsregel Pachoms bzw. das Buch des angeblichen Agathangelos (S. 117 f.), Doch kann von einem koptischen oder arme(II, S. 88f.). nischen Einflu auf das christlich-griechische Schrifttum deshalb noch nicht die Rede sein.

Die orientalische Reaktion gegen den Hellenismus


ging aber nicht nur von einer uralten, sondern vielfach,

Hellenismus und Orient.


so namentlich in

17

gypten, auch von einer alternden Kultur aus. Ihre Kraft war mindestens auf literarischem So hat sich Gebiete verhltnismig rasch erschpft.

denn der christliche Orient einer ueren Grzisierung zwar erwehrt, ist dafr aber nur um so vollkommener dem inneren Einflu des Griechentums
unterlegen.

bersetzungen aus
sich

dem

Griechischen bilden

in allen seinen Literaturen eine grundlegende Schicht,


sei es,

da man

nur die wichtig erscheinenden Stcke


aneignete,
sei
es,

da man, was seitens der S}Ter und Armenier geschah, auch auf das wissenschaftlich- literarische Erbe der Antike zurckgriff. Der Umfang dieser Schicht ist in den
christlich-griechischer Literatur

einzelnen Literaturen ein verschiedener.

Ihre Bedeu-

tung

ist

berall

die

gleiche.

Selbst

im aramischen

Sprachgebiete

ist sie

fr die literarische Weiterentwick-

lung im allgemeinen

worden
flssen

als die

im hheren Grade mageblich geSchicht ltesten, von griechischen Ein-

noch nicht wesentlich bestimmten kirchlichen

Schrifttums, die ihr hier voranging.

Fr uns ist diese griechisch-orientalische bersetzungsliteratur begreiflicherweise nur da von grerem Werte, wo durch sie im Original Verlorenes gerettet
wird.

Ihre entwicklungsgeschichtliche Stellung wird aber

in ein vllig falsches Licht gerckt,

wenn man notge-

drungen sich auf eine mglichst summarische Andeutung ihres jeweiligen Bestandes beschrnkt, um ungleich eingehender bei den uns interessanteren Originalschpfungen in der betreffenden Sprache zu verweilen. In ihr hat der Hellenismus sich dem Orient gegenber schlielich doch als die strkere Macht erwiesen, sich fr die christlich-orientalische Welt in einer wesenhaft gleichen Rolle
behauptet, wie
sie

Rom

fr die christlich-abendlndische
I.

Baumstark,

Christi. Literatur.

18
spielt.

Die historischen Entwicklungsbedingungen.

Whrend

sie ihrer

sprachlichen

Form nach
ist

eine
die

Fortsetzung

von Altorientalischem
ist,

darstellt,

christliche Literatur in aramischer, koptischer

und

ara-

bischer Zunge,

soweit

und solange

sie

den

christlich-

kirchlichen Charakter bewahrte, auch die Literatur Armeniens, Georgiens und Abessiniens inhaltlich nicht minder
als

die

byzantinische zu einer Fortsetzung des frh-

christlich-griechischen Schrifttums geworden.


3.

Der christologische Glaubenskampf.

Die inner-

liche Hellenisierung alles christlich- orientalischen Schrift-

tums ist eigentmlicherweise gerade durch diejenige dogmen- und kirchengeschichtliche Krise mchtig bewelche den weitaus grten Teil des nichtgriechischen christlichen Ostens uerlich von der Der groe christologische griechischen Kirche losri. Glaubenskampf des 5. bis 7. Jahrhunderts hat fr die Entwicklung der christlich- orientalischen Literaturen eine derartige Bedeutung gewonnen, da man bei einer Beschftigung mit denselben die Hauptdaten seines Verlaufes sich immer gegenw^rtig zu halten hat. Nachdem in den dogmatischen Wirren des 4. Jahrhunderts das Bekenntnis der Wesensgleichheit des Sohnes Gottes mit dem Vater, der wahren und zweifellosen Gottheit Christi den verschiedenen arianischen Eichtungen gegenber sich siegreich durchgesetzt hatte, bildete die Frage nach dem Wie der Vereinigung von Gttlichem und Menschlichem naturgem das sozusagen in der Luft liegende Problem weiterer dogmatischer Errterungen. In ihrer verschiedenen Beantwortung kam der tiefgehende Gegensatz zu gewaltsamem Austrag, der zwischen den beiden groen Theologenschulen des Ostens, den zu rationalistischer Nchternheit neigenden konservativen Antiochenern mit ihrer historisch -t}^ologifrdert worden,

Der
seilen

christologische Glaubenskampf.

19

und den nach immer

tiefsinnigerer spekulativer

Durchdringung der Glaubensgeheimnisse ringenden fortschrittlichen Alexandrinern mit ihrer allegorischen Bibelerklrung, bestand. In Antiocheia neigte man zur Annahme einer blo uerlichen Vereinigung des ewigen Gottessohnes mit einem ihm nur als Tempel oder Werkzeug dienenden reinen Menschen Jesus, in Alexandreia zu der entgegengesetzten Auffassung von einer mglichst innigen Vermhlung von Gottheit und Menschheit in einem einzigen persnlichen Subjekt. Es bezeichnete das Signal zum Ausbruch des offenen Kampfes, als der seit 427 auf den Patriarchenstuhl von Konstantinopel erhobene S}Ter Nestorios aus Germanikeia am Euphrat in folgerichtiger Konsequenz der antiochenischen Anschauung mit Entschiedenheit die Bezeichnung Marias
als ,,Gottesgebrerin" ablehnte.

Ihm

ist

Kyrillos

von

Alexandreia entgegengetreten, und im Jahre 431 hat das dritte allgemeine Konzil von Ephesos die von Nestorios vertretene Lehre verurteilt. Aber im stlichen Syrien blieben ihre Anhnger zahlreich. Von Edessa ging eine Bewegung aus, in welcher die theologische Fronde gegen die ephesinischen Beschlsse durch den nationalen Gegensatz des aramischen Kirchentums gegen das griechische verstrkt wurde und deren Endergebnis die Umwandlung der persischen Eeichskirche in eine nestorianische Sonderkirche von national-aramischem Geprge ge-

wesen

ist.

Bischof von Edessa war beim Ausbruch der Wirren Rabbl (412 435), der anfnglich eine schwankende Haltung einnahm, sich jedoch entschlossen, auf den Boden der ephesinischen Entscheidung stellte, nachdem Kyrillos in der Formulierung der alexandrinischen Lehre Zugestndnisse gemacht hatte. Mit seinem Tode kam die nestorianisch gesinnte Richtung obenauf. Ihre Hochburg war die,, Schule der Perser", 2*

20

Die historischen Entwicklungsbedingungen.

welche das geistige Zentrum nicht nur der edessenischen Kirche selbst, sondern der gesamten ostaramischen Christen heit bildete. Nachdem schon im Jahre 457 eine erste staatliche Maregelung hervorragender Lehrer derselben diese ber die nahe persische Grenze getrieben hatte, erfolgte im Jahre 489 ihre vollstndige Unterdrckung durch einen Erla Kaiser Zenons, und auch der Rest derjenigen, welche an ihr die antiochenische Theologie vertreten hatten, suchte ein neues Wirkungsfeld im Sassanidenreiche. Bar Saum, einer schon der frheren Emigranten, ist hier als Bischof von Nisibis der entscheidende Vorkmpfer des nestorianischen Gedankens geworden, dessen wissenschaftlicher Vertretung er in der berhmten theologischen Hochschule seiner Bischofsstadt eine neue Heimsttte schuf. Die persische Staatsgewalt begnstigte aus politischen Grnden die Orientierung des Bekenntnisses ihrer christlichen Untertanen in einer Richtung, welche auf rmischem Gebiete verfemt war. Der Katholikos Aqq (Akakios) (485 495), ein ehemaliger Studiengenosse Bar Saums an der Perserschule, sah sich zwar durch diesen wie schon sein Vorgnger in offener Auflehnung bekmpft, teilte aber seinen dogmatischen Standpunkt, so da ein von ihm im Jahre 486 zu Seleukeia versammeltes Konzil als die Besiegelung der Nestorianisierung ihrer Lehre betrachtet werden mu, vermge deren die offizielle persische Kirche tatschlich, wenn auch geruschlos, ihren Zusammenhang mit der Christenheit des rmischen Reiches lste.

Die in Ephesos siegreich gebliebene Lehre von einer denkbar innigsten Vereinigung der Gottheit und der Menschheit in Christus lie selbst wieder eine doppelte Deutung zu. Man konnte diese Vereinigung als eine solche zu einer einzigen Person oder als eine solche sogar zu einer einzigen gottmenschlichen Natur fassen. Die letztere radikale Auffassung vertrat der konstantinopolitanische Klosterobere Eutyches, der an dem alexandrinischen Patriarchen Dioskuros einen mchtigen Rckhalt fand. Das vierte allgemeine Konzil zu Chalkedon im Jahre 451 entschied zugunsten der Annahme zweier getrennter Naturen in der einen Person Christi. Aber

Der
diese

christologische Glaubenskampf.

21

Entscheidung stie auf eine noch ungleich strkere Opposition, als die ephesinische gefunden hatte. Die Hauptherde derselben waren gypten und das westliche Die byzantinische Staatsgewalt stellte sich Syrien. mehrfach auf die Seite der monophysitischen, d. h. Einnaturenlehre oder suchte doch eine den Anhngern derselben gnstigere Vermittlung, um den ueren Schein einer Glaubenseinheit des rmischen Reiches zu retten. Am zhesten wurde ein solcher Vermittlungsversuch auf Grund des sogenannten Henotikons Zenons in den Jahren 482 519 durchgefhrt. Am Ende dieses Zeitraumes steht (512 519) die kurze Regierung des monophysitischen Patriarchen Severus von Antiocheia (f 538), dessen Lehre zum verpflichtenden Bekenntnis zunchst einer zweiten national-aramischen Sonderkirche Syriens, derjenigen der sog. Jakobiten, geworden ist. Schon im 5. Jahrhundert hatte der Monophysitismus sich weit im aramischen Sprachgebiete, ja sogar bis nach dem Perserreiche verbreitet, wo die Ttigkeit Bar Saums sich in erster Linie gegen seine Propaganda richtete. Die Zeit

des Severus bezeichnete seinen vollstndigen Sieg in dem rmischen Anteil jenes Sprachgebietes. Jahrzehntelang einer hierarchischen Organisation beraubt, durften seine Bekenner sich alsdann wieder offen zusammenschlieen, als der arabische Gassnidenfrst Hrit ihn Jaballh im Jahre 542/543 vom byzantinischen Kaiserhofe die Erlaubnis zur Weihe zweier monophysitischer Diasporabischfe mit den Titular-

vonBosra undEdessa, eines Theodoros und desJa'qbh Brde 'n, erwirkte. Der letztere (f 578) ist durch eine rastlose Agitations- und Organisationsttigkeit zunchst im rmischen Syrien der Begrnder der denn auch nach ihm genannten jakobitischen Monophysitenkirche aramischer Zunge geworden. Die monophysitische Propaganda auch im Sassanidenreiche hat schon sein Zeitgenosse Ahdheemmeh wieder aufgenommen. Aber erst im folgenden Jahrhundert hat der Erzbischof Mrth von Taghrith am
sitzen

unteren Tigris

(1

649) die hierarchische

Organisation des

22

Die historischen Entwicklungsbedingungen.

sevexianischen Monophysitismus in diesem ferneren Osten Seine Nachfolger fhrten als Oberbischfe eines vollendet. groen orientalischen Missionsgebietes des EinnaturenMaphrejna (Fruchteines den Titel bekenntnisses bringenden"), whrend das Gesamtoberhaupt der jakobitischen Kirche denjenigen eines Patriarchen von Antiocheia behauptete.

Auch

in der national-gyptischen

und

in der abessi-

nischen Kirche

ist die von Severus vertretene Form des monophysitischen Bekenntnisses zur Glaubensnorm geworden. Dagegen hat die armenische und mit ihr ursprnglich auch die georgische Kirche sich einer anderen Form desselben zugewandt, welche ein Zeitgenosse des Severus, Julianos von Haiikarnassos, ihm gegenber verfochten hatte, indem er die von dem Antiochener gelehrte wesenhafte und notwendige Unterwerfung des noch nicht verklrten Christus unter alle nicht sndhafte Schwche gemeiner Menschlichkeit leugnete.

In Alexandreia geht die zusammenhngende Reihe monophysitischer Patriarchen, welche von der koptisch redenden Christenheit Oberg3rptens als die rechtmigen Trger der kirchlichen Obergewalt betrachtet wurden, bis auf Timotheos mit dem Beinamen Ailuros (Kater") zurck, der im Jahre 457 durch eine blutige Volkserhebung zur hchsten geistlichen Wrde gefhrt worden war. Die Ersetzung des Griechischen durch das Koptische als offizielle Sprache der monophysitischen Landeskirche auch in Untergypten ist erst nachtrglich erfolgt und zum Abschlu wohl kaum vor der mohammedanischen Eroberung gelangt. Auf Abessinien soll wenigstens mittelbar die Wirksamkeit Ja'qbh Brde^ns sich erstreckt haben, und erst weit spter wurde hier der kirchliche Einflu des syrischen durch denjenigen des koptischen Monophysitismus bis zu dem Grade abgelst, da das Oberhaupt der thiopischen Kirche jeweils vom koptischen Patriarchen ernannt wurde. Die armenische Kirche hat ursprnglich in einem hnlichen Abhngigkeitsverhltnisse von Eine Bewegung in der Richtung auf Kaisareia gestanden. eine Lsung dieses Verhltnisses und die Herstellung einer

Der christolgische Glaubens kmpf.

23

mglichst vollkommenen kirchlichen Unabhngigkeit Armeniens machte sich schon seit der Regierungszeit des Knigs Pap (369 374) geltend, ohne da es jedoch vorerst zu einem radikalen Bruche mit dem katholischen Einheitsprinzip ge-

Erst ein Konzil, welches der KathoUkos wre. Babken im Jahre 505/06 zu Dwin versammelte, nahm, wohl unter dem Einflu des Zenonischen Henotikons, in monophysitischem Sinne Stellung, whrend ein Schreiben des Ka-

kommen

556/57) erstmals unter gleichausdrckhcher Verwerfung der Lehi'en des Nestorios, des Severus und des Konzils von Chalkedon sich tatschlich speziell zu derjenigen des nicht mit Namen genannten Juhanos bekennt. Zu der armenischen stand in den engsten Beziehungen, wie von Haus aus die georgische, so auch eine julianistische Syrerkirche, die unter einem eigenen Patriarchen bis ber das letzte Viertel des 8. Jahrhunderts fortbestand, in welchem ohne endgltigen Erfolg eine Union zwischen ihr und der jakobitischen angebahnt wurde. Doch sind Denkmler eines literarischen Lebens bei diesen syrischen Julianisten bislang nicht nachzuweisen. Das letzte Auszittern des christologischen Glaubenstholikos Nerses II. (548/49
zeitiger

kampfes bezeichnet der im ersten Viertel des

7.

Jahr-

hunderts entbrannte Streit um die Zahl der bei Christus anzunehmenden Willen und Wirksamkeiten, der auf dem sechsten allgemeinen Konzil zu Konstantinopel im Jahre 680 durch die Verurteilung der monotheletischen Lehre von einer einzigen und in einem einzigen Willen wurzelnden gottmenschlichen Wirksamkeit entschieden wurde. Aus der Opposition gegen diese Entscheidung ist die jngste der aramischen Sonderkirchen, diejenige der ursprnglich monotheletischen Maroniten des Libanongebietes hervorgegangen, whrend der Name der Melkiten (,, Kniglichen"), zuerst in geringschtzigem Tone von den konfessionellen Gegnern gebraucht, die der byzantinischen Orthodoxie in gypten und Syrien noch verbliebenen Anhnger bezeichnet. Zu dieser Orthodoxie zurckgekehrt ist schlielich die georgische Kirche, in-

24

I^ie historischen

Entwicklungsbedingungen.

6. Jahrhunderts von der armenischen Schwesterkirche abrckte, die um 608/09 sie als des Abfalls vom ,, alten Glauben der Vter"

dem

sie

seit

dem Ende de 5

schuldig verdammte, und dafr unter feierlicher Anerkennung der dogmatischen Beschlsse von Chalkedon den festesten Anschlu an Konstantinopel suchte.
4.

Die Bedeutung des Mnchtums.

Ursprnglich

ein

nationaler Ausdruck des kulturellen

und Rassensind
die
viel-

gegensatzes, in welchem sich auch der christianisierte

Orient

dem Griechentum gegenber

fhlte,

christlich -orientalischen Literaturen

im Gefolge der

gestaltigen religisen Spaltung des Ostens zu wesenhaften

verschiedener sich freundlich oder gegenberstehender Konfessionen geworden, welche ihre hauptschlichsten Lebenskrfte aus bestimmten Schichten der literarischen Hinterlassenschaft griechischen Geistes schpften. Die fhrende Stellung in allen in Betracht kommenden Konfessionen nahm aber das Mnchtum ein. Die mageblichen Pflegesttten des literarischen wie des geistigen Lebens berhaupt in ihnen waren die Klster.
Kirchenliteraturen
feindselig

Es gengt, sich an die Bedeutung der Askese im brahmanischen Indien, an die Stellung des Mnchtums im Buddhismus und an die Selbstpeinigungen persischer Fakirs zu erinnern, um in der zeitgeschichtlich bestimmten Form, welche der Gedanke der Weltentsagung im frhchristlichen Asketentum mit seinen oft so bizarren Einzelerscheinungen annahm, ein echt Orientalisches zu erkennen, dessen Verbreitung nach dem Westen zu den bezeichnendsten Symptomen der groen ostwestlichen Kulturbewegung der Sptantike und des Frhmittelalters gehrt. Die Durchdringung alles christlich-orientalischen Lebens durch den mnchischen
Geist war demgem eine innere Notwendigkeit. schroffsten kommt dabei ihr Charakter als Mnchskirche bei der national-gjrptischen Kirche zur Geltung. An der Kloster-

Am

Die Bedeutung des Mnchtums.

25

weit der Thebais, in welcher der hl. Pachom (f 346) den entscheidenden Schritt vom reinen Einsiedlertum zu einer genossenschaftlichen Organisation der Weltflucht getan hat, und an derjenigen der untergyp tischen Natronwste nannte sie die beiden Hauptzentren ltesten christlichen Mnchslebens ihr eigen. Eine syrische Enklave in der letzteren, das jakobitische Gottesmutterkloster der ,,Skete", hat durch ihre beispielsweise im Jahre 932 vom Abt Mose aus Nisibis um wertvolle Erwerbungen bereicherte Bibliothek fr die Erhaltung lterer syrischer Literaturdenkmler eine einzigartige Bedeutung gewonnen. Das palstinensische Mnchtum, als dessen fhrende Heroen die hl. Chariton (im 4. Jahrhundert), Euthymios (f 473), Sabas (| 532) und Theodosios der Koinobiarch" (f 529) erscheinen, hat eine hervorragende Rolle vor allem im Zeitalter der lteren monophysitischen Bewegung und bei der Begrndung eines melkitischen Schrifttums in arabischer Sprache gespielt, an welcher

namentlich die im Jahre 492 von Sabas gegrndete ,, groe Laura", das noch heute seinen Namen tragende Kloster Mr Sb, zwischen Jerusalem und dem Toten Meer, in erster Linie beteiligt gewesen zu sein scheint. Im ostaramischen Gebiete soll ein gypter, der hl. Eugenios, schon im 4. Jahrhundert das Mnchtum eingefhrt haben. Sein wichtigstes monastisches Zentrum ist das Gebirge Izl nrdlich von Nisibis geworden, wegen der Menge seiner klsterlichen Niederlassungen in der Folgezeit Tr Abdin (,, Gottesknechteberg") genannt. Aber zahlreiche, teils nestorianische, teils jakobitische Klster bedeckten daneben alle seine Teile mit ihrem dichten Netze. Besonders hat sich die monophysitische Propaganda auch hier im Osten auf das Mnchtum gesttzt. Ein Bollwerk derselben ist seit alters das Matthuskloster nordEinen berragenden Rang als stlich von Mossul gewesen. Pflegesttte armenischer Bildung hat beispielsweise das Kloster Narek in der Provinz Waspurakan eingenommen. Die georgische Kirche besa ihrem spteren ,, orthodoxen" Charakter entsprechend vor allem eine Niederlassung auf dem ,, heiligen Berge" Athos, das Kloster Iviron (der Iberer"), das noch heute an seine ursprnghchen Bewohner durch seinen bloen Namen erinnert und an dem Kloster des hl. Kreuzes bei Jerusalem eine kulturell nicht minder wichtige monastische Kolonie auf dem Boden Palstinas. In Abessinien

26

Die historischen Entwicklungsbedingungen.


14.

wurde noch im
thios)

der Stifter

eines

Jahrhundert ein Ewosttewos (Eustagewaltigen, nach ihm genannten

Mnchsordens.

wird der Eigenart christlich - orientalischen Schrifttums nur dann gerecht, wenn man bei seiner Wrdigung sich auf den Standpunkt mnchisch-kirchlicher Interessen stellt, wie sie fr seine Entwicklung magebend waren. Echt volkstmliche Art ist hier nur ein Mitlufer, der sich hin und wieder einmal aus der Ecke hervorwagt, in die er gedrngt ist. Nicht aus dem Herzen des Volkes heraus fr das Volk, sondern in der Klosterzelle fr die Klosterzelle wird geschrieben. Das Theologische steht beherrschend im Mittelpunkte, und das Erbauliche nimmt wieder innerhalb der theologischen
Literatur den
breitesten

Man

Raum

ein:

Asketisches,

die

hagiographische Erzhlung verschiedenster Art, insbeDie Poesie dient entsondere die Mnchsgeschichte. weder zur Verherrlichung des Gottesdienstes, oder sie wird als bloe Form zur Behandlung prosaischer GegenDie Bibel liefert Grundlage und stnde mibraucht. Mastab fr alles. Liturgie und Kirchenrecht erfordern
eine besonders

aufmerksame Beachtung, das letztere zumal auch deshalb, w^eil es infolge der Ausdehnung der

bischflichen Gerichtsbarkeit auf die weltliche Rechtssphre das brgerliche Recht mit umfat. Fr die Geschichtsschreibung liegt der Hauptnachdruck auf dem Kirchengeschichtlichen, und die Grenze nach der Legende

verschwimmende, da fromme Romane als Fundamentalwerke historischer Literatur empfunden werden knnen. Soweit eine Pflege weltlicher Wissenschaft stattfindet, ist auch sie ausschlielich Sache- geistzu
ist

eine so

licher Kreise, vor allem der Klster selbst.

Nun

treten freilich diese Zge nicht berall gleich-

Das Verhltnis zum

Islam.

27

Nur wo die Kirche zugleich den Staat erKonfession alles geworden ist, weil das Schicksal der Nation ihre politische Selbstverwirklichung versagt hat, wie bei Syrern und Kopten, zeigt das christlichorientalische Schrifttum seine eigenste Physiognomie. Wo, wie in Georgien, Abessinien und in den glcklichen Perioden der armenischen Geschichte, das literarische Leben sich nicht nur im Rahmen einer Kirche, sondern in demjenigen eines nationalen Staatswesens vollzieht, ist sein mnchisch-kirchlicher Charakter naturgem ein weniger ausschlielicher. Einzelne Knige und Groe des Staates nehmen an ihm ttigen Anteil. Die Darstellung der Profangeschichte tritt auf Kosten der Kirchengeschichte in den Vordergrund. Selbst eine weltliche Poesie wird mglich, und allmhlich bahnt sich der bergang zur Entwicklung eines nationalen Schrifttums an, das den Namen eines spezifisch christlichen
mig
auf.
setzt, die

nicht

mehr

verdient.

Den modernen Menschen mag

gerade derartiges am meisten anziehen, aber im Gesamtrahmen der literarischen Entwicklung des christlichen Orients stellt es nicht ein Hhenziel dar, demgegenber ein vorangehendes kirchliches Schrifttum als bloe Vorbereitung zu betrachten wre, sondern eine Grenzmarke,

an welcher von dem Alten, dessen Behandlung der vorliegende Umri gewidmet ist, ein wesenhaft andersartiges,
anders zu beurteilendes und zu bewertendes Neue sich zu scheiden beginnt.

Das Verhltnis zum Islam. Die denkbar einschneidendste Bedeutung wie fr die allgemeine, so auch fr die literarische Entwicklung des orientalischen
5.

Christentums hat das Eintreten des Islams in die Geschichte gewonnen. Die mohammedanische Eroberung lie auf den Trmmern der rmischen und persischen

23

Die historischen Entwicklungsbedingungen.

Herrschaft eine neue einheitliche Kulturwelt mit arabischer Sprache und einem starken Einschlag persischen Geistes erstehen, der sich die verschiedenen christlichen Volkskrper und Eeligionsparteien, soweit nicht der Abfall zum Glauben der neuen Machthaber ihre Eeihen lichtete, als geduldete Elemente eingefgt sahen. Nur

Georgien und Abessinien haben sich als selbstndige Enklaven christlicher Kultur unter dem Schutze eines nationalen Knigtums dauernd zu erhalten vermocht. Die endgltige Formation der durch den Verlauf des christologischen Glaubenskampfes bedingten Verhltnisse des orientalischen Christentums durch die Vollendung der jakobitischen Hierarchie im ferneren Osten, den bergang der untergyptischen Monophysiten zur koptischen Kirchensprache, den Anschlu Georgiens an die byzantinische Orthodoxie und die Entstehung der maronitischen Kirche fllt zeitlich ungefhr mit der groen welthistorischen Bewegung zusammen, welche fr den Vorderorient die gewaltigste Umwlzung seit dem Alexanderzuge bezeichnete. In den Jahren 634 638 erfolgte die arabische Eroberung des rmischen Syriens, 641 wurde diejenige gyptens durch die Einnahme

Alexandreias besiegelt, 651 starb als Besiegter und Entthronter der letzte Sassanide Jezdegerd III. und ein Jahrzehnt spter kam mit dem Untergange des vierten Kalifen AH die strmische Frhperiode der mohammedanischen Geschichte zum Abschlu. Die nun anschlieende Herrschaft der Omajjaden von Damaskus bezeichnet die Grundlegung der neuen Kultur. Ihre Vollendung erfolgte aber erst unter den Abbasiden von Bagdad (seit 751). Namentlich gewann die Regierung der Kalifen al-Mansr (754 775) und al-Ma'mn (813 833) entscheidende Bedeutung fr die bernahme des Erbes griechischer Philosophie und Wissenschaft. Auch Georgien wurde im 7. Jahrhundert von der Sturzwelle der mohammedanischen Eroberung wie spter im 13. von derjenigen der mongolischen Invasion vorbergehend bedeckt. Doch erhob sich das einheimische Knigtum immer wieder, bis im Jahre 1424 eine Reichsteilung in die drei Herrschaften von Kharthlien, Kachethien und Imerethien stattfand und zu Anfang des 19. Jahrhunderts das

Das Verhltnis zum Islam.

29

ganze Land dem russischen Reiche einverleibt wurde. A b e s durch die schwertgewaltige Ausbreitung des s i n i e n Islam von jedem Zusammenhange mit sonstiger christlicher Kultur abgeschnitten, versank in einem Dunkel der Geschichtslosigkeit, aus dem es erst wieder heraustrat, als im Jahre 1270 ein sich von Salomon und der Knigin von Saba herleitendes Herrschergeschlecht mit Jekno Amlak an die Stelle der vorangehenden Dynastie der Zgue trat. Andererseits hat auch das armenische Volk, dessen altes arsakidisches Knigtum nach einer um 387 erfolgten Teilung Armeniens zwischen Rmern und Persern im persischen Anteile nur noch ein Schattendasein bis zum Jahre 428 gefristet hatte, unter den Herrschern aus dem Hause der Bagratiden von 885 1045 eine staatliche Selbstndigkeit im Schatten erst des Kalifen-, dann des byzantinischen Reiches erlangt, und noch spter hat in Kilikien ein kleinarmenisches Reich unter den Dynastien der Rubeniden (1080 1342) und der Lusignans (1342 1375) bestanden, bis es der Macht der gyptischen Mamlukensultane erlag. Von vornherein war innerhalb des jungen Kalifen,

reiches den arabischen Eroberern gegenber das


liche

christ-

Bevlkerungselement in seinen verschiedenen nationalen und konfessionellen Schattierungen das kulturell berlegene. Ihm fiel die Aufgabe zu, jenen das Geisteserbe der Antike zu vermitteln, das die Grundlage ihrer Profanwissenschaft werden sollte. Es ist das Verdienst vor allem aramischer Christen ohne Unterschied des Bekenntnisses, diese Aufgabe erfllt zu haben. Aber die Lehrer von gestern waren auch schon die Schler von morgen. Die mit Mohammedanern untermischt wohnenden Christen konnten nicht umhin, die allgemeine
arabische Umgangssprache anzunehmen.
ische

Das Aramwurde wesentlich, das Koptische vollstndig zur toten Liturgie- und Gelehrtensprache, bis letzteres vollstndig ausstarb, whrend ersteres in verschiedenen Volksdialekten sich bis auf die Gegenwart vereinzelt lebendig erhalten hat. Rasch entwickelte sich eine um-

30

Die historischen Entwickhmgsbedingungen.

fangreiche christlich-arabische Literatur, an welcher

nun

auch die Melkiten eifrig Anteil nahmen, deren Zusammenhang mit Konstantinopel die Losreiung Westsyriens und gyptens vom byzantinischen Reiche so weit lockerte da sie in Syrien selbst als Sprache des Gottesdienstes das als solche bisher festgehaltene Griechische mit dem Aramischen oder dem Arabischen vertauschten. Die Hochblte dieses jngsten Zweiges christlich- orientalischen Schrifttums fllt in das
in das Zeitalter, in
12.

14.

Jahrhundert,

welchem der mongolische Vlkerstrom sich ber den Vorderorient dahinwlzte und vor ihm Stck fr Stck die Herrlichkeit des Kalifats zusammenbrach, bis eine trkische Welt an Stelle der arabischen
getreten war.

Auch

ein mchtiges Wiederaufblhen der

und der armenischen, ja selbst ein letzter Versuch zur Wiederbelebung der koptischen Literatur ist fr dieses Zeitalter bezeichnend, das somit geradezu
syrischen
als ein solches einer umfassenden christlich-orientalischen Renaissance erscheint, die vielfach von der mohammedanisch-arabischen Kultur und Literatur in hnlichem Grade abhngig ist, wie die ltere christlichorientalische es von der griechischen gewesen war.

Greifbar deutlich ist besonders der vorbildliche Einflu, welchen der systematische und enzyklopdische Zug der islamischen Wissenschaft auf die christliche Literatur ausgebt hat. Auch dienten wissenschaftliche Werke mohammedanischer Autoren inhaltlich als Quelle oder wurden geegentlich sogar geradezu aus dem Arabischen ins Syrische bersetzt. Selbst ein Einflu persischer bzw. persisch-arabischer Poesie ist bei Georgiern, Armeniern und einem syrischen Nestorianer CAbhdigo" bar Berikh) nicht zu verkennen. (Vgl. S. 105; II, S. 98 f., 107 ff.) Schon frher waren Stcke der nterhaltungsliteratur aus dem Arabischen ins Syrische bersetzt worden. (Vgl. S. 91 f.)

Es

scheint, als

habe

sich in der Zeit der

Mongolen-

Die Beziehungen

zum Abendland.

31

strme wenigstens bei fhrenden christlichen Geistern Hoffnung geregt, da auch fr die religise Macht des Islams die letzte Stunde geschlagen habe und da es mglich sein werde, die rohen ostasiatischen Sieger Ein statt fr ihn fr das Christentum zu gewinnen. Mit der festen derartiges Hoffen hat bitter getuscht. Begrndung der Trkenherrschaft beginnt der grausame Vernichtungskampf, den ein von der wesentlichen Toleranz der arabischen Zeit traurig abstechender mohammedanischer Fanatismus immer wieder gegen orientalisches Christentum unternimmt. Whrend Kirchen und Klster, vom Pbel geplndert, ein Raub der Flammen wurden und die Christenmetzeleien ihre Opfer nach Tausenden zu fordern begannen, mute auch das christlich-orientalische Schrifttum verkmmern. Das 15. und 16. Jahrhundert bezeichnen, soweit die alten kirchlichen Literaturen in Frage kommen, die Epoche seines endgltigen Verfalles. Nur die jngere thiopische Literatur hat als Tochter der christlich-arabischen gerade jetzt erst
die
ihre Bltezeit erlebt.
6.

Die Beziehungen zum Abendland. Was auerhalb Abessiniens seit dem 17. Jahrhundert orientalische Christen an literarischer Ttigkeit entfaltet haben, steht fast ausschlielich im Zeichen einer bestimmenden Beeinflussung durch die abendlndische Kultur. Mit dieser
ist

die christlich-orientalische

allerdings nicht erst in

dieser

Sptzeit in Berhrung

gekommen.

Schon das

Zeitalter der

Kreuzzge

hat kulturellen Einflssen des

Abendlandes auf die nichtgriechische Christenheit des Ostens eine breite Einfallstrae erffnet und zu einer, wenn auch meist nur vorbergehenden Union einzelner ihrer Zweige mit der katholischen Kirche desselben
gefhrt.

32

Die historischen Entwicklungsbedingungen.

Bereits auf einer Ostersynode im Jahre 1140 waren zu Jerusalem um den ppstlichen Kardinallegaten Alberich von Ostia mit den Vertretern der neuen lateinischen Hierarchie solche der Armenier und der Jakobiten versammelt, und mindestens letztere haben sich damals unumwunden zum katholischen Glauben bekannt.. Im Jahre 1182 erfolgte die erstmalige Union der Maroniten, die, von geringen Schwankungen abgesehen, seitdem die einzigen unentwegt treuen Anhnger Roms im Orient geblieben sind. Papst Honorius III. (1216 1227) hat eine den ppstlichen Primat anerkennende Gesandtschaft Georgiens empfangen. Im Jahre 1239 ist der sptere nestorianische Katholikus Jabhallh III. als Gesandter eines Mongolenfrsten in Rom erschienen und zur gottesMagebend dienstlichen Gemeinschaft zugelassen worden. wurde der abendlndische Einflu aber vor allem in dem kiUkischen Armenierreiche, seit dessen Frsten Lewon II. im Jahre 1198 vom Papste die Knigskrone verliehen und unter vlligem Bruch mit bisher zur Geltung gekommenen Bestrebungen in der Richtung auf eine Union mit den Griechen diejenige mit der Kirche des Abendlandes proklamiert worden war. Neben Minoriten haben namentlich Dominikaner als

Pioniere des KathoUzismus hier gewirkt,

Bartholomus aus Bologna


unter

(f 1333), hat

und einer der letzteren, im 14. Jahrhundert

dem Namen der Unitoren einen eigenen Zweig seines Ordens zur Missionsttigkeit unter den Armeniern und Georgiern gestiftet.

Eine neue Etappe noch umfassenderer katholischer bezeichnet das allgemeine KonEine Spaltung der armezil von Florenz im Jahre 1438. nischen Nation und Kultur in einen unierten und den altglubig monophysitischen Zweig hat seit demselben dauernden Bestand gehabt. Erst allmhlich ist dagegen eine entsprechende Spaltung auch innerhalb der Hauptmasse des aramischen Christentums eingetreten. Ein Streit ber die Nachfolge in der erblich gewordenen Wrde des nestorianischen Katholikos fhrte im Jahre 1551 zur Bildung einer unierten Kirche, welche sich den Namen einer chaldischen beilegte, deren Patriarchat aber, nach einem vorbergehenden xA.bfalle im Jahre 1681 wieder her-

Unionsbemhungen

Die Beziehungen
gestellt, eine wirkliche

zum Abendland.

33

Bedeutung erst seit 1778 gewann. Die sog. Thomaschristen" der Malabarkste vollzogen unter Abschwrung des Nestorianismus auf einer Synode zu Diamper im Jahre 1599 eine vollstndige Union, gingen aber nachmals teilweise zum jakobitischen Bekenntnisse ber. Der jakobitischen Kirche selbst steht
von den Portugiesen
seit 1781 das unierte Patriarchat der ,, Syrer des reinen Ritus" oder ,,von Antiocheia" gegenber, das aus einer seit 1546 bestehenden unier ten Gemeinde von Aleppo her-

vorging.

Im 17. Jahrhundert war es einerseits Georgien, das durch die Wirksamkeit von Theatinerchorherrn und Kapuzinermnchen, welche hier fr den Katholizismus die bedeutendsten, ihm erst durch den russischen Einflu wieder entrissenen Eroberungen machten, der abendlndischen Kultur erschlossen und einer modernen Entwicklung seines Volkslebens und seiner Literatur entgegengefhrt wurde. Andererseits gelang es den Jesuiten, welche schon im Jahre 1555 erstmals den Fu in das damals eng mit Portugal in Beziehung stehende Abessinien setzten, im Jahre 1626 unter Knig Ssnejos (1607 bis 1632) eine formelle Union durchzusetzen, die aber schon durch dessen Nachfolger Fsiladas (1632 1667) wieder aufgehoben wurde, wobei eine grausame Verfolgung und gnzliche Austreibung der katholischen Missionare den Sieg der altglubigen Monophysiten-

Das literarische Leben der unierten Armenier endlich nahm einen mchtigen Aufschwung durch die im Jahre 1701 zu Konstantinopel gegrndete Ordenskongregation der Mechitharisten, die seit 1716 auf der venetianischen Insel San Lazzaro ihr Mutterkloster und auch in Wien eine bedeutende Niederlassung
partei sicherstellte.
besitzt.

Dem
der

katholischen folgte der protestantische und Einflu der modernen interkonfessionellen


Christi. Literatur.
I.

Baumstark,

34

Das christlich-aramische und koptische Schrifttum.

Kultur Vordereuropas und Amerikas. Eine vor allem von Amerikanern ausgehende protestantische Mission begann im 19. Jahrhundert eine bedeutsame Ttigkeit unter den Resten der ostsyrischen Christenheit und im Libanongebiet zu entfalten. Im letzteren hat sie an der im Jahre 1821 begrndeten presbyterianischen Missionsstation von Beirut ein hervorragendes Zentrum geistigen und literarischen Lebens geschaffen, dem seit 1875 auf katholischer Seite ein noch Greres leistendes an der
dortigen
bersteht.
St.- Josephs

-Universitt

der Jesuiten

gegen-

Eine umfangreiche neuarmenische und neugeorgische Literatur von durchaus modernem Geprge, eine emsige von Christen fr Christen, aber gleichfalls in neuzeitlichem Geiste entwickelte Schriftstellerei in arabischer Sprache sind neben Versuchen, auch die dialektischen Reste ostaramischer Volkssprache zu literarischem Gebrauche zu erheben, die bisherigen Frchte der Durchdringung dessen, was vom christlichen Orient brig geblieben ist, mit abendlndischen Kulturelementen. Sie stellen etwas vllig Neuartiges dar, das mit der alten, bodenstndigen Entwicklung eines spezifisch christlichen Schrifttums in keinerlei innerem Zusammenhange mehr
steht.

I.

Das

christlicli

aramische und das koptische


Schrifttum.

Es sind, wie ein Blick auf die Ausbreitung des Christentums im Orient gelehrt hat, Syrien und gypten, welche als das doppelte Stammland aller kirchlichen und literarischen Entwicklung des nichtgriechischen christ-

Die christlich-palstinensische Literatur.


liehen Ostens zu gelten haben.

35

Palstina, das mes-

potamische Hinterland Antiocheias und das nationalgyptische Hinterland Alexandreias, die Wiege des christlichen Glaubens selbst und die Einflusphre der beideti neben Kom in der altchristlichen Kirchengeschichte beherrschend hervortretenden Metropolen, sind der Mutterboden eines christlich-morgenlndischen Schrifttums geworden, das sich allem brigen gegenber wie durch sein Alter, so durch seinen besonders rein kirchlichen CharakKein politisches Gebilde hat je dem ter auszeichnet. christlichen Volkstum, um dessen geistige Lebensuerungen es sich hier handelt, schiitzenden und strkenden Rckhalt geboten. Die Kirche ist ihm schlechthin alles gewesen. In dieser Tatsache ist die groe sachliche Beschrnktheit seines literarischen Nachlasses wie der hervorragende Wert begrndet, welchen demselben doch auch wieder sein dauernder engster Zusammenhang mit
Altchristlichem verleiht.

A. Die christlich^palstinensische Literatur,"'

Die Sprache, in w^elcher Jesus Christus selbst den des Sees von Genezareth die frohe Botschaft des Gottesreiches verkndete und in welcher nach der schon ums Jahr 130 durch Papias von Hierapolis bezeugten altchristlichen Tradition der Apostel Matthus den ltesten Bericht ber Worte und Taten des Herrn

Umwohnern

aufgezeichnet hat, war der zur Umgangssprache des palstinensischen Judentums gewordene westaram-

ische Dialekt, den griechisch redende Kreise, ohne ihn von der Sprache der alttestamenthchen Offenbarungsschriften

bezeichneten.

zu unterscheiden, geradezu als ,, hebrisch" Wesentlich dieser Dialekt ist auch in der
3*

36
Folgezeit

Die christlich-palstinensische Literatur.


bis

ber die Jahrtausendwende herab von Christen literarisch gebraucht worden, und es ist so in demselben das allerdings wohl niemals besonders bedeutsam gewesene, sogen, christlich - palstinensische Schrifttum erwachsen, dessen bekannte Keste, fast ausnahmslos in stark fragmentarischer Gestalt auf uns gekommen, im Laufe der letzten Jahrzehnte sich ebenso stndig als betrchtlich vermehrt haben.

Die Grokirche Die geschichtliche Entwicklung. letzten jdider seit selbst des eigentlichen Palstina ist schen Schilderhebung unter Bar Kokhb (132 135) eine
1.

heidenchristliche

und dementsprechend eine griechischredende gewesen. Fr eine literarische Produktion in


aramischer Sprache blieb hier zunchst nur in der Sphre eines mehr oder weniger weit von ihr seitabstehenden Judenchristentums ein bescheidener Kaum und wenigstens soviel vermgen wir noch heute zu erkennen, da eine mglicherweise sogar wiederholte aramische Neubearbeitung des evangelischen Erzhlungsstoffes in dieser

Sphre erfolgte. Schon vor Mitte des 2. Jahrhunderts war eine von dem r-Matthus verschiedene westaramische Evangelienschrift entstanden, die gegen Ende desselben den christlichen Gelehrtenkreisen Alexandreias bereits in einer griechischen bersetzung zugnglich gewesen zu sein scheint und als das Evangelium nach den Hebrern" bezeichnet wurde. Gegen Ende des 4. Jahrhunderts hat der abendlndische Kirchenvater Hieronymus in den Hnden einer von ihm ,,Nazarer" genannten judenchristlichen Sekte einen dem kanonischen

Matthusevangelium nchstverwandten aramischen Evangeliumstext gefunden, den er ums Jahr 390 sowohl ins Griechische, als auch ins Lateinische bertrug, zwei bersetzungsarbeiten, die leider gleich dem Originale untergegangen sind. Er selbst hat geschwankt, ob er seinen Fund dem hebrischen'' Urtext des Matthus oder dem alten Hebrerevangelium gleichsetzen solle. Noch weniger sind wir heute mehr

Die geschichtliche Entwicklung.


in der

37

Lage, die Identitt desselben mit dem letzteren mit behaupten oder in Abrede stellen zu knnen.
voller Entschiedenheit

Es war ursprnglich nur ein mndlicher Gebrauch, den bei der Feier ihres Gottesdienstes auch die alte katholische Kirche Palstinas von der aramischen
Landessprache machte. Eine abendlndische Palstinapilgerin des ausgehenden 4. Jahrhunderts, die sogen. Silvia oder theria, berichtet von einer bertragung in dieselbe, welche zu ihrer Zeit im Kultus Jerusalems wie die vom Bischof griechisch gesprochenen Predigten, so auch die in der Liturgie verlesenen biblischen Perikopen durch einen Priester erfuhren. Kirchliche Perikopenbcher und Homilien haben diesen ltesten Verhltnissen entsprechend die Hauptmasse auch des spterhin in
christlich-palstinensischer

Mundart

schriftlich

Fixierten gebildet.

Bis in das

7.

Jahrhundert reichen,

nach ihrem Schriftcharakter zu schlieen, die frhesten erhaltenen Reste dieses Schrifttums zurck, das allzeit
wesenhaft eine bloe Ubersetzungsliteratur aus dem Griechischen geblieben ist. Die auf dem Boden der Konzilsbeschlsse von Chalkedon stehende byzantinische Orthodoxie bildet das konfessionelle Gebiet, auf das sich seine Entwicklung beschrnkte. Das Katharinakloster auf dem Sinai scheint in lterer Zeit eine seiner hervorragendsten Pflegesttten gewesen zu sein.

Eine Art von Renaissance drfte nach Magabe der handschriftlichen berlieferung der kirchlich-literarische

Gebrauch des christlich-palstinensischen Dialekts im n. Jahrhundert durchgemacht haben. Nherhin waren

nunmehr vor allem die Melkiten des griechischen Patriarchats von Antiocheia, bei denen man sich seiner zur Feier des Gottesdienstes bediente. Antiocheia selbst,
es

38
dessen

Die christlich-palstinensische Literatur.

nhere

Umgebung und

insbesondere,

wie

es

scheint, ein in derselben gelegenes Bliaskloster

kommen

hauptschlich als Heimsttten der dieser jngeren Zeit entstammenden Texte und Textreste in Betracht. Auch im Gebiete des Patriarchats von Alexandreia in gypten,
,

hat es indessen nicht an einzelnen Gemeinden gefehlt,

den Gottesdienst in cliristlich-palstinensischer Sprache abhielten. Aber schon seit dem 12. Jahrhundert ist diese endgltig teils durch das edessenische Syrisch, teils durch das Arabische selbst dort verdrngt worden, wo ihr Gebrauch die verhltnismig meiste Bedeutung gewonnen hatte, ohne da wir imstande wren, den Namen auch nur einer einzigen Schriftdie zeitweilig
steller-

oder wenigstens bersetzerpersnlichkeit anzu-

geben, der mit dieser gesamten literarischen Entwick-

lung verknpft wre. 2. Die erhaltenen

Reste.

Einen

vollstndigen
es schwer-

christHch-palstinensischen

Bibeltext drfte

lich jemals gegeben haben. Einen Volltext mindestens der vier Evangelien allerdings hat das 7. Jahrhundert

solchen entstammen einige so alte Bruchstcke, die lediglich beigefgte Notizen ber
besessen.
die liturgische

Denn einem

Verwendung

einzelner Abschnitte des

noch

fortlaufend

gebotenen
in

Textes

Masse des
Licht

syro-palstinensischer
biblischen

getretenen

Die groe bersetzung ans Stoffes gehrt dagegen


enthalten.
teil-

eigentlichen Perikopenbchern an, die wenigstens

weise vielleicht als Ganzes aus

dem

Griechischen ber-

tragen worden waren. Neben mehr oder minder bescheidenen Fragmenten solcher Bcher behaupten eine fhrende Bedeutung das im Jahre 1029 geschriebene,

im Besitz der Vatikanischen Bibliothek befindliche Exemplar eines Evangelistars, das unzutreffend als

Die erhaltenen Reste.

Die

syrische Literatur.

39

Hierosolymitanum" bezeichnet wird, da es aus der Gegend des groen Antiocheia am Orontes, nicht aus derjenigen von Antiocheia am Chrysorrhoas oder Gerasa im palstinensischen Ostjordanlande stammt, und ein Perikopen aus dem Alten Testament, der Apostelgeschichte und den Apostelbriefen, darunter einen vollstndigen Text des Jonasbuches enthaltendes Lektionar, das auf gyptischem Boden im Gebrauche gewesen sein drfte, weil es von der gelehrten Englnderin Mrs. Lewis in Kairo erworben wurde. Nchst biblischen Stcken sind es, wie berhrt, vor allem Predigten, welche durch die Fragmenten weit der christlich-palstinensischenLiteratur bekannt werden. Eine durch apokryphen Legendenstoff auf fallende Homilie ber die Sintflut und eine die Grundlagen des ppstlichen Primatsanspruches bekmpfende ber den Apostelfrsten Petrus verdienen hier einige Aufmerksamkeit. Zu hagiographischen Prosatexten, wie sie ber einen Blutzeugen Philemon und den hl. Sabas (vgl. S. 25) vorliegen, gesellen sich weiterhin Trmmerreste liturgischer Poesie. Ein besonders merkwrdiges Stck ist schlielich das wieder aus gypten stammende Eitual einer alljhrlich vorzunehmenden Segnung des Nils, die
,,Evangeliarium
sogen. Nilliturgie.

B. Die syrische Literatur.

Im

Gegensatz

zum westaramischen
:

Dialekt Pa-

lstinas pflegt die christlich-ostaramische

die syrische bezeichnet zu

Sprache als werden entsprechend der Tatselbst

sache,

da

die Christen

ostaramischer Zunge
:

den unmittelbar aus dem Griechischen entlehnten Syrernamen (Srjje, griechisch: 2lvqoi, abgekrzt aus Aoov-

40

Die syrische Literatur.

Qioi) auf sich anwandten, whrend sie den semitischen Volksnamen der Arafner (Armje, assyrisch: Arimi; vgl. hebrisch Arm) als gleichbedeutend mit ,, Heiden" Es ist nherhin Edessa, das hier, eine gebrauchten. hnliche Stellung wie Athen in der Entwicklung der
:

griechischen, Florenz in der Entwicklung der italienischen Sprache und Literatur einnehmend, seinen Dialekt zum einheitlichen

Idiom

eines

ganzen nationalen

Schrift-

tums werden sah. Im Gesamtrahmen der


als

christlich-orientalischen Lite-

raturen behauptet dieses syrische Schrifttum unter

mehr

einem Gesichtspunkte den ersten Platz.

Wie

es eine

Kckwirkung

selbst auf das christlich-griechische aus-

gebt hat, so legen eine stattliche syrisch-armenische und eine noch umfangreichere syrisch - arabische Ubersetzungsliteratur fr seine fundamentale Bedeutung Zeugnis Ja sogar ins Koptische und thiopische sind einab. zelne seiner Denkmler bergegangen. Bis in das 2. Jahrhundert reichen seine Anfnge hinauf, und nicht weniger
Konfessionen des Orients: Nestorianer, Jakobiten, Maroniten und syrische Melkiten, haben in ihm den Ausdruck ihres geistigen Lebens gefunden. Dabei kann von einer dialektischen Spaltung der syrischen
als vier

Literatursprache kaum die Rede sein. Nur in der Schrift und in einzelnen phonetischen Erscheinungen stehen sich eine vorwiegend nestorianische und eine jakobitisch-maroni tische Observanz als Ausdruck einer stlichen und einer westlichen berlieferung in grammatischen Dingen gegenber.
a.

Die allgemeine Entwicklung.


wir

zunchst die Gesamtentwicklung der syrischen Literatur ins Auge, so werden die entscheidenden Einschnitte innerhalb derselben durch den Ausbruch des christologischen Glaubenskampfes und durch

Fassen

Die altsyrische Periode.

41

das Einsetzen eines mageblichen Einflusses bezeiclinet, den die von der mohammedanischen Eroberung geschaffenen neuen Kulturverhltnisse auf das literarische

Leben ausben.
Periode
der

An

eine altsyrische schlieen sich die

Kirchenspaltung und Sonderkirchenbildung und diejenige der konsolidierten Herrschaft des Islams ber S}Tien an. Der Tod Bischof Rabbls von Edessa und die Thronbesteigung des ersten Abbasiden knnen als die ungefhren Zeitgrenzen fr den Beginn der zweiten und der dritten Periode betrachtet werden.
s}Tischen

in

Die altsyrische Periode. Ein literarisches Leben ostaramischer Sprache ist nicht erst durch das Christentum erzeugt worden. Vielmehr haben das nrd1.

Mesopotamien und seine unmittelbaren Nachbargebiete bereits eine von hellenistischem Geist befruchtete pagane Literatur in der Landessprache besessen, die uns dadurch noch einigermaen greifbar wird, da einzelne ihrer Erzeugnisse auch noch in christlicher Zeit
liche

fortlebten.

Es weisen zunchst ihrer Natur nach die Hauptformen der lteren christlich-syrischen Poesie auf eine noch heidnische Dichtung zurck, die mit der aramischen Sprache ein
geistig hellenistisches Geprge vereinigte. Neuere Forschung hat weiterhin sogar zwei in die apokryphen Akten des Apostels Thomas eingelegte Hymnen als erhaltene Reste dieser Dichtung erwiesen. Aus vollstndigen bersetzungen einzelner Stcke des Meisters der neuen attischen Komdie scheinen die noch lange Zeit gerne gelesenen syrischen ,, Sprche des Menandros" zu stammen und von einer heidnischen Hand Schriften des Abderiten Demokritos ins Syrische bersetzt worden zu sein, welche aus demselben spterhin durch christliche Syrer ins Arabische weiter bersetzt wurden. Einen Brief, welchen im 2. oder 3. Jahrhundert ein aramischer Stoiker Mr aus Samosata an seinen in der Fremde den Studien obliegenden Sohn Serapion richtete, hat eine in ihm

4:2

Die syrische Literatur.

Bezugnahme auf Jesus, den mit Sokrates und Pythagoras auf die nmhche Stufe gestellten weisen Knig" der Juden, einem Christen des 7. Jahrhunderts der Abschrift wrdig erscheinen lassen, in der er sich erhalten hat. Der von einem Heiden abgefate Bericht ber eine Hochwasserkatastrophe, durch welche Edessa im Jahre 201 verwstet wurde, hat Aufnahme in eine christliche Stadtchronik des Wenigstens inhaltlich hngt mit 6. Jahrhunderts gefunden. der alten heidnischen Literatur endlich auch das aus dem
enthaltene

Syrischen direkt oder indirekt in die verschiedensten orientalischen Sprachen bergegangene Volksbuch vom weisen Ahiqar zusammen, auf dessen Sagenstoff bereits das biblische

Tobiasbuch beilufig Bezug nimmt.

Vor und neben der heidenchristiichen Grokirche und ursprnglich mindestens mit nicht geringerem Erfolge als sie hat sodann im oberen Euphrat- und Tigrisgebiet allerhand gnostisches und verwandtes Sektentum
nicht nur berhaupt das Erbe der ltesten judenchrist-

Missionsbewegung anzutreten gesucht, sondern auch seine eigene literarische Ttigkeit entwickelt. Ein am IL Juli 154 geborener Sohn vornehmer heidnischer Eltern, BarDaisn(f214), ist durch eine umfassende schriftstellerische Ttigkeit in Prosa und Poesie fr Edessa der einflureichste Vertreter dieser Richtung und der Mittelpunkt eines Schlerkreises geworden, aus
lichen

dem

zwei erhaltene Denkmler ltester edessenischer

Literatur hervorgegangen sind.

Die geistig-literarische berwindung seiner noch immer fortlebenden Schule wie der im ostaramischen Sprachgebiet nicht minder mchtig gewordenen Markioniten und Manicher war das Lebenswerk desjenigen Mannes, welcher als der Begrnder einer katholischen Literatur greren Stiles in syrischer Sprache und zugleich als deren unbertroffener
Klassiker sich die
liebende

Bewunderung

aller

Teile

seines

nun bald der

konfessionellen Zerrissenheit ver-

Die
fallenen Volkes

altsyrisclie Periode.

43.

fr alle Zeiten gesichert hat,

des

hl.

Aphrem.
Zu Nisibis im Jahre 306, der berlieferung nach als Sohn eines heidnischen Priesters und einer christlichen Mutter geboren, wurde Aphrem in der Religion der letzteren durch Ja^qbh, den berhmten Bischof seiner Heimatstadt, unterwiesen, der, in der diokletianischen Verfolgung zum Bekenner geworden, im Jahre 325 am ersten allgemeinen Konzil zu
Nikaia teilnahm. Als Diakon und
er selbst die lngste Zeit seines
cliristlicher Lehrer hat auch Lebens in Nisibis gewirkt. Der Abzug des Perserknigs Spr IL, der im Jahre 338 die Stadt belagerte, wurde auf die Erhrung seines Gebetes zurckgefhrt. Erst als sie im Jahre 363 von den Rmern an Persien abgetreten A^oirde, ist er mit anderen gelehrten Vertretern des Christentums ausgewandert und hat in Edessa eine neue Heimat gefunden. Hier sind er und seine Gefhrten vielleicht die Grnder der ,, Perserschule" geworden. Jedenfalls ist er bis zu seinem am 9. Juni 373 erfolgten Tode deren hervorragendster Lehrer gewesen. Mit dieser Lehrttigkeit drften die in Prosa abgefaten exegetischen Werke des Heiligen in unmittelbarem Zusammenhange gestanden haben, von denen sich im Original nur weniges erhalten hat. Ungleich nachhaltiger als durch sie hat Aphrem aber durch seine verschiedenartigen Dichtungen gewirkt, unter welchen die etwa in den Jahren 350 370 entstandenen Gedichte ber die zeitgenssischen Schicksale von Nisibis und anderen Stdten Nordmesopotamiens und die Streitpoesien gegen die Grbler", gegen die Hretiker und gegen Julianus Apostata das zuverlssigste Bild von der Eigenart des Meisters der altsyrischen Dichtkunst gewinnen lassen. Nur in einer stark durch jngere Zustze erweiterten Gestalt ist das sog. Testament" Aphrems

berUefert.

Wie Bar Daisn war Aphrem, namentlich als Dichter, das Haupt einer literarischen Schule, und die Berhmtheit seines Namens brachte es bergreiflicherweise mit sich, da manches nur aus dieser Schule Herausgewachsene zu Unrecht als seine persnliche Schpfung berliefert wurde. In einzelnen Fllen vermgen wir

44

Die syrische Literatur.

diese Sachlage mit vollster Sicherheit zu erkennen.

Wie

weit sie aber tatschlich sich erstreckt, drfte wohl nie-

mals genau ermittelt werden knnen. Der Abschlu der von Aphrem ausgehenden Bewegung wird erst durch das Wirken Eabbls bezeichnet, der die Eingliederung der Osrhoene in den geistigen Organismus des katholischen Christentums allseitig vollendete. Aber auch auerhalb der Schule Aphrems ist schon das 4. und beginnende 5. Jahrhundert eine Bltezeit syrischer Literatur gewesen. Auf persischem Boden hat
bereits

ein

lterer

Zeitgenosse des Heiligen,

der erst
,,

zum Christentum bergetretene persische Weise" Aphrht, vielleicht Bischof im Matthusin reiferem Alter

den Jahren 337 und 344/45 in einer Reihe von 22 nach ihren Anfangsbuchstaben alphabetisch geordneten Abhandlungen eine Art von Gekloster bei Mossul, in

samtbild der christlichen Religionslehre entworfen, wie Ein Bischof von seiner Umwelt erfat wurde. der in den (Mart3rropolis), Mrth von Maipherqat ersten Regierungs jhren des Sassaniden lezdegerd I. (399 420) zweimal mit einer diplomatischen Mission an
sie

den Kaiserhof

in Konstantinopel betraut wurde,

hat

als-

dann erstmals

die persische Reichskirche in eine nicht

zuletzt literarisch

bedeutsame engere Fhlung mit dem Christentum des Rmerreiches und dessen hellenistischer Kultur gebracht. Andererseits gehren dem rmischen
zwei
weitere

Westsyrien

Poesie an: Blai, der

dem

Hauptvertreter altsyrischer Bischof Akakios von Aleppo

(t 432) als Gehilfe in der Verwaltung seines bischflichen Amtes zur Seite gestanden zu haben scheint, und Qrilln, von dessen wenigen erhaltenen Dichtungen eine

den Einfall der Hunnen im Jahre 396 zum Gegenstande hat.

Das
2.

Zeitalter der Kirchenspaltung.

45
Seit

Das

Zeitalter der Kirchenspaltung.

dem

zweiten Drittel des 4. Jahrhunderts ist die Entwicklung der syrischen Literatur so unlsbar wie diejenige keiner anderen des christUchen Orients mit der Entwicklung
des dogmatischen Streites

um

Person und Natur Christi

verbunden, und gleichzeitig vollzieht sich in ihr der Sieg des griechischen ber den bodenstndig aramischen Geist, der das lteste Schrifttum beherrscht hatte. An der Schwelle der neuen Zeit steht Hibh, in den Jahren 435 449 und wieder seit 451 Nachfolger Rab-

bls auf

dem

bischflichen Stuhle

von Edessa,

(f 457)

als mageblicher Bannertrger des nestorianischen Gedankens wie als einer der ltesten Vertreter einer bersetzungsliteratur aus dem Griechischen, fr welche

an erster Stelle die Werke des Aristoteles und diejenigen des radikalsten Vorkmpfers antiochenischer Theologie auf griechischem Boden, des Bischofs Theodoros von
Mopsuestia ("f um 428), in Betracht kamen. Unter den Lehrern der ,, Perserschule", welche die Traditionen derselben an der neuen Schule von Nisibis fortsetzten, hat der erste Leiter der letzteren, Narsai von Ma^alleth (f 502), Mit Mr(j) Abh die fhrende Stellung eingenommen. der auf ausgedehnten Reisen namentlich in 552), (f Alexandreia und Konstantinopel mit dem Griechentum in die unmittelbarste Berhrung getreten war, hat im Jahre 536 ein Hauptvertreter der in Nisibis gepflegten grko-syrischen Richtung auch den Patriarchenstuhl des Katholikos zu Seleukeia-Ktesiphon bestiegen, wo der nisibenischen nun eine ebenbrtige Tochterschule Die aristotelische Philosophie und die Theoerstand. logie der drei ,, griechischen Lehrer" Diodoros von Tarsos, Theodoros und Nestorios, namentlich die Exegese des als ,,der Erklrer" schlechthin verehrten Theodoros,

46

Die syrische Literatur.


6.

sind seit der Mitte des

Jahrhunderts als die unverrckbare Grundlage alles hheren Geisteslebens der nestoriaJede nisch- persischen Kirche auer Frage gestellt. theologische herrschende offene Gegenstrmung gegen das System mute der kirchlichen Verurteilung verfallen. Der Adiabener Hannn, dessen im Jahre 590 erlassene Statuten der nisibenischen Schule einen EinbHck in deren
Organisation und Studienbetrieb gestatten, hat seinen Versuch den gemigteren Antiochener Chrysostomos an Stelle des Theodoros als Schulautoritt zur Geltung zu bringen, mit einer Verdammung durch zwei aufeinanderfolgende KirchenDer Bischof Sahdon versammlungen zu ben gehabt. (Martyrios) ist ein halbes Jahrhundert spter durch seinen abweichenden theologischen Standpunkt geradezu zum Bruche mit der nestorianischen Kirche und zum Bekenntnis des Als chalkedonensischen Dogmas zurckgedrngt worden. Ergnzung zu dem Gelehrtengeist der Schulen haben, geiegenthch unter bewuter Ablehnung desselben, nur die nestorianischen Klster eine mehr asketische Richtung, wie des Lebens, so auch des Denkens und literarischen Schaffens geUnter demselben hat das groe Kloster" des Izlpflegt. gebirges den Ehrenplatz eingenommen. Auch seine Statuten haben sich in zwei ihnen in den Jahren 571 bzw. 588 durch die Vorsteher Abraham und DdhiS' gegebenen Rezenisonen erhalten.

Eine

letzte literarische

Bewegung von grundlegender

Bedeutung brachte auf nestorianischer Seite die Zeit des Katholikos Is'jabh IIL (647658), der in seinen
jngeren Jahren als Mitglied einer im Jahre 630 an den byzantinischen Kaiserhof entsandten persischen Gesandtschaft wiederum Konstantinopel besucht hatte. Es war insbesondere die Liturgie, welche durch ihn ihre fr die Folgezeit mageblich gebliebene Gestalt erhalten hat, nicht ohne da auch auf diesem Gebiete griechische Ein-

unerheblichem Grade sich geltend gemacht htten, welche die alte aramische Eigenart
flsse in nicht

modifizierten.

Das

Zeitalter der Kirchenspaltung.

47

hat die monopliysi tische Literatur in syrischer Sprache ihre Bltezeit schon vor der Konsolidierung des jakobitischen Kirchentums erlebt. Ihre eigentlichen Klassiker sind

Der

nestorianischen

gegenber

Philoxenos, Bischof von Mabbgh Ja'qbh von Sergh gewesen, deren


keit aus

(Hierapolis),

und
Jahr-

literarische Ttig6.

dem

5.

in die ersten

Jahrzehnte des

hunderts herberragt.
Philoxenos (Aksenj) hatte auf persischem Gebiete das Licht der Welt erblickt und in Edessa in der Zeit Hibhs studiert. Die bischfliche Weihe hat der streitbare Anhnger Im Jahre 519 der Einnaturenlehre im Jahre 485 erhalten. mute er wie 53 andere Bischfe, welche die Anerkennung des Konzils von Chalkedon und seiner dogmatischen Entscheidung verweigerten, in die Verbannung gehen. Erst nach Thrakien, spter nach Paphlagonien geschleppt, endete er um Ja'qbh, geboren im Jahre 523 durch mrderische Hand. 451 in einem Dorfe am Ufer des Euphrat, ist sptestens seit den ersten Jahren des 6. Jahrhunderts Periodeutes (kirchlicher Visitator) zu Haur in seinem Heimatsdistrikt Sergh gewesen, 519 Bischof von dessen Hauptstadt Batnn geworden und, ohne von seinem Sitze vertrieben worden su sein, am 29. November 521 gestorben.

Stehen diese beiden Grten noch wesenhaft auf dem Art, so hat doch schon zu ihren Lebzeiten auch auf monophysitischer Seite eine ungemein eifrige bersetzungsttigkeit aus dem Griechischen eingesetzt, fr welche an Theologischem naturgem die Werke des Severus von Antiocheia im Vordergrunde des Interesses standen. Fr die berleitung auch griechischer Profanwissenschaft, vor allem wieder der

Boden echt aramischer

aristotelischen

Philosophie,

in

die

Geisteswelt

des

syrischen

Monophystismus ist die schriftstellerische Wirksamkeit des Priesters und Staatsarztes Sergios von Bis^ain (f 536) bahnbrechend geworden. Gleichzeitig
hat auf persischem Gebiete als erster Apostel der mono-

43

Die syrische Literatur.

physitischen Lehre der Bischof Sem^n von Beth Arsm gewirkt, von dessen Hand zwei als Geschichts quellen
wertvolle Schreiben auf die Nachwelt

gekommen

sind.

Den

eigentlichen

Herd der

literarischen

Bewegung

in

monophysitischem Geiste scheint aber Jahrzehnte hindurch die rmische Grenzfestung Amida gebildet zu haben, aus welcher an Johannn, Bischof von Ephesos,
der letzte klassische Vertreter des altmonophysitischen Schrifttums hervorging.

Geboren um 505, hat Johannn im Jahre 529 als Mnch einem Johanneskloster seiner Vaterstadt die Diakonatsweihe erhalten und ist seit 535 in Konstantinopel als Vertreter der monophysitischen Sache mit solchem Erfolge ttig gewesen, da er, zum Bischof ihrer Anhnger in Kleinasien geweiht, sich der hervorragendsten Gunst des Kaisers Justinianus erfreute, der sich seiner auch bei der Bekmpfung geheimer heidnischer Konventikel in der Reichshauptstadt und
in

ihrer

Umgebung

bediente.

Nach dem Tode

seines kaiserlichen

Gnners einer ebenso unbarmherzigen Verfolgung verfallen, wurde er im Jahre 571 eingekerkert und ist nach einem unstten und drangsalreichen Lebensabend nicht vor 585 gestorben.

Im Sche
Schaffen
dieser

der

lteren

jakobitischen Kirche hat das syrischen Monophysten seine

geradlinige Fortsetzung gefunden. Wenn es derselben an einem den nestorianischen. Hochschulen von Nisibis und Seleukeia entsprechenden wissenschaftlichen Zentrum fehlte, so sind dafr ihre Klster in hherem Grade als die nestorianischen zugleich Heimsttten gelehrter Studien gewesen. Unter diesen klsterlichen Hochburgen
griechisch-syrischer Gelehrsamkeit ragte besonders das

von Johannn bar Aphtnj (| 538) gegrndete Thomaskloster von Qennesre (,, Adlerhorst") am linken EuphratDer Begrnder ufer sdwestlich von Edessa hervor. einer ruhmvollen Studientradition in seinen Mauern ist

Das

Zeitalter der

mohammedanischen Herrschaft.

49

7. Jahrhundert Severus Sebhkht geworden, die jngsten Hauptvertreter griechischSchule aus dessen syrischer Gelehrsamkeit, der im Jahre 684 zur Patriarchenwrde erhobene Athanasios von Bldh (f 687/88), der Bischof Ja^qbh von Edessa (t708) und Georgios, Bischof noch immer christlich gebliebener Araberstmme im GeDie schon biete von Kfa, (f 724/25) hervorgingen.

im frhen

vollstndig

dem

Zeitalter der

schaft angehrende Ttigkeit dieser drei durch, die

mohammedanischen HerrBande
zumal Ja^qbh

persnlicher Freundschaft verknpften Mnner,


diejenige des gleich gediegenen wie universalen

von Edessa, bezeichnet eine groartige abschlieende Nachblte des lteren syrischen Schrifttums, whrend sie zugleich in mehrfacher Hinsicht die Grundlage einer neuen, durch die neuen Verhltnisse bestimmten literarischen Entwicklung geschaffen hat. 3. Das Zeitalter der mohammedanischen Herrschaft. Die syrische Literatur zeigte auch unter der end-

gltig ^gefestigten Herrschaft des Islams zurchst keines-

wegs die Zge eines raschen oder gar pltzlichen VerNestorianer und Jakobiten sahen sich in demfalles.
selben
die

einzigen

Staatsgebilde

des

Kalifenreiches

in

gleichem Verhltnis zu derselben nichtchristlichen, aber

Duldsamkeit einer uninteressierten Neutralitt wahrenden Staatsgewalt einander gegenbergestellt und darauf angewiesen, auf der ganzen Linie in freiem Wettstreit die geistigen und nicht zuletzt die literarischen
Krfte des beiderseitigen Bekenntnisses zu messen. Die eben jetzt erst entstandene maronitische Kirche und dit Melkiten Syriens begannen, ihren allerdings stets verhltnismig bescheiden gebliebenen Anteil an der Entwicklung des syrischen Schrifttums zu nehmen. Die von der aramischen Christenheit bernommene VerBaumstark, Christi. Literatur. I. 4

50

Die syrische Literatur.

mittlung griechischer Geistesschtze an die neue arabische Kulturwelt hatte zur Begleiterscheinung eine hochbedeutsame Erneuerung auch der griechisch-syrischen Ubersetzungsttigkeit, deren Hhepunkt die Arbeiten des nestorianischen Arztes Hunain ibn Ishaq (jDenn bis in das 9. Jahrhundert 873) bezeichnen.
hinein war das Vorgehen vielfach dieses, da die Schriften griechischer Philosophen, Mathematiker, Mediziner und Naturforscher zunchst ins Syrische und erst auf Grund
eines syrischen Textes ins Arabische bertragen wurden. Aber das Syrische wurde doch gerade hier nur mehr
in dienender Stellung gebraucht.

Hinter demjenigen in

arabischer

mute

das literarische Schaffen in der alten

aramischen Sprache je lnger, um so entschiedener Ein hervorragender Jakobite, Mose bar zurcktreten. Keph, als Bischof von Mossul Severus genannt, (t 903),
ist

der letzte sich ausschlielich des dessen Schriftsteller gewesen, bedienende Syrischen Schaffen sich an Vielseitigkeit mit demjenigen der sptesten Gestalten der klassischen Periode vergleichen lt, whrend der im Jahre 975 geborene nestorianische
fr

lange Zeit

Metropolit Elias bar Sinj von Nisibis (f nach 1049) schon mehr der christlich-arabischen als der syrischen Literaturgeschichte angehrt.

Auch

die

gegen Mitte des

12.

Jahrhunderts

ein-

setzende grozgige syrische Eenaissanceliteratur hat ihre hervorragendsten Vertreter in den Eeihen der hohen jakobitischen Geistlichkeit gefunden. An den

Patriarchen Mikh'el I. (1166 1169), der hier eine fhrende Stellung einnimmt, schliet sich unmittelbar der von ihm zum Metropoliten von Amida ordinierte Ja^qbh oder Dionysios bar Salibhi (fini) an. Whrend diese beiden noch wesenhaft in dem kirchlichen Schrift-

Das

Zeitalter der

mohammedanischen Herrschaft.

51

tum

der Vergangenheit wurzehi, gewinnt im 13. Jahrhundert der Einflu der arabischen Kultur auf die spt-

syrische

seinen schrfsten Ausdruck bei Ja'"qbh bar Sakko, als Bischof im Matthuskloster bei Mossul Severus genannt, (f 1211) und bei Bar 'Ebhrj, dem schlecht-

hin

vielseitigsten

aller

christlich-aramischen

Schrift-

steller,

dessen gewaltige Fruchtbarkeit allen von dieser


der

Literatur einer s}Tischen Wiedergeburt angebauten Gebieten,

Grammatik und

Philosophie,

der Exegese

und spekulativen Theologie, dem Kirchenrecht und der Geschichtsschreibung, gleichmig zugute kam. Gregorius mit dem arabischen Beinamen Ab-I-Farag, genannt Bar'Ebhrj (,, Hebrersohn"), war im Jahre 1226 zu Melitene als Sohn eines Arztes von jdischer Abstammung In griechischer und arabischer Wissenschaft, in geboren. Philosophie und Theologie, Medizin und Rhetorik unterwiesen, wurde der erst zwanzig] lirige junge Mnch schon im Jahre 1246 zur bischflichen Wrde erhoben, die der inin die innerkirchlichen Wirren seiner Zeit verwickelte Mann in verschiedenen Dizesen, zuletzt in derjenigen von Aleppo, bekleidete, um sie schlielich im Jahre 1264 mit derjenigen des Maphrejn zu vertauschen. Als solcher hat er neben seiner schriftstellerischen eine nicht minder bedeutende kirchlich- administrative Ttigkeit entfaltet und starb am 30. JuU 1286 in der persischen Stadt

zwischen

Margha

stlich

vom

Urmiasee.

Die ehrende Teilnahme von

Griechen, Armeniern und Nestorianern an seinem Leichenbegngnis legte von der ungewhnlichen Hochachtung Zeugnis ab, die einer ihrer Grten, sich in der gesamten orientalischen Christenheit ohne Unterschied des Bekenntnisses er-

worben

hatte.

Auf nestorianischer Seite hat, abgesehen von der Beschftigung mit grammatischen Studien, deren Hervortreten

bezeichnend ist, die Sptzeit syrischen Schrifttums vor allem eine nicht unverchtliche Nachblte kirchlicher Poesie gebracht. Ein Erbe der unter arabischem Einflu stehenden wissenschafthchfr

dieselbe

4*

52

Die syrische Literatur.

universalen Richtung einzehier Jakobiten ist sodann auf ihr an dem Metropoliten "Abhdiso^ bar Berikh von
Nisibis
(f

1318) erstanden,

mit

dem

die

letzte

ber-

ragende Schriftstellerpersnlichkeit des aramischen Christentums ins Grab stieg. Nicht allzu vieles ist nach dessen Tode mehr in der alten Literatursprache geNur im Volksmund lebte und lebt schrieben worden.
wesentlich auch bis auf die Gegenwart ein verschiedent-

Sprachtum im Tr Abdin, in der Umgebung von Mardin und an den Ufern des Sees von Urmia fort. Insbesondere tritt hier einem neujakobi tischen Torni ein neunestorianiImmerhin haben wenigstens sches Fellihi gegenber. die letztere Mundart einige nestorianische Geistliche des beginnenden 17. Jahrhunderts nicht ohne Glck auch literarisch zu verwerten gesucht, indem sie Perlen altlich

dialektisch gespaltenes ostaramisches

syrischer

Kirchenpoesie in derselben nachzudichten unternahmen. Weltliche Lieder, Sprche und Volkserzhlungen in beiden neu-ostaramischen Volksdialekten sind dann von europischen Gelehrten des 19. Jahrhunderts nach Diktaten gesammelt oder auf ihre Anregung hin aufgezeichnet worden.
b.

Die einzelnen Literaturgebiete.

Die vielfach geradezu den Charakter eines Vernichtungskampfes annehmende Unterdrckung, welche das aramische Christentum je lnger, um so mehr unter der trkischen Herrschaft erfuhr, der immer tiefere geistige Verfall seiner nationalen Hauptkirchen, lie von der Gesamtmasse syrischer Literaturdenkmler, welche eine Entwicklung von rund zwlf Jahrhunderten erzeugt hatte, gewaltige Schichten dem Untergange anVon dem Erhaltenen ist trotz der ungeheimfallen.

Bibelbersetzungen.

53

welcbe vor allem die letzten Jahrzehnte auf dem Gebiete der syrischen Studien entfaltet haben, noch immer nicht weniges erst durch Ausgaben allgemein zugnglich zu machen. Der folgende berblick ber das in den einzelnen Zweigen literarischen Schaffens von den Syrern Geleistete sieht mit seltenen Ausnahmefllen von denjenigen Erscheinungen, welche uns nurmehr dem Namen nach oder durch Zitate spterer Schriftsteller bekannt sind, von vornherein ab und bercksichtigt von dem berhaupt auf uns Gekommenen in erster Linie alles das, was im Drucke bereits vorliegt oder, wie bestimmt zu erwarten steht, in absehbarer Zukunft vorliegen wird.

mein regen

Editionsttigkeit,

1.

Bibelbersetzungen.

Was

bei

einer

auch nur

flchtigen

Literatur

Umschau ber den Bestand der syrischen ins Auge fllt, ist ihr hervorragender Reich-

Bibeltexten. Der verbreitetste von Nestorianern, Jakobiten und Maroniten gleich hochverehrte, im 2. Jahrtausend auch bei den syrischen Melkiten herrschend gewordene sogen. Pesitt, ^vird durch diesen Namen als ,,die einfache" bersetzung bezeichnet. Aber schon er stellt, weit davon entfernt, ein wesenhaft einheitliches Werk aus
derselben, die

tum an verschiedenen

einem einzigen Gusse zu sein, das Endergebnis einer weder kurzen, noch wirklich einfachen Entwicklung dar, die zum Abschlu durch eine auf die Durchsetzung einer der griechischen seiner Zeit mglichst konformen
ostaramischen Kirchenbibel gerichtete Ttigkeit Rabbls von Edessa gebracht worden sein drfte. Den Grundstock des Alten Testaments der Peitt hat eine bereits selbst von verschiedenen Hnden geschaffene bersetzung des hebrischen Urtextes ursprnglich mit Ausschlu der Chronik und der Bcher Ezra und Nehemia gebildet, die wohl noch aus jdischen oder doch aus Juden-

54

Die syrische Literatur.

christlichen Kreisen hervorgegangen und vielleicht eher in Dieser der Adiabene als in der Osrhoene entstanden war. Grundstock wurde nun aber nachtrglich nicht nur erweitert, sondern auch in seiner eigenen Textgestalt nicht unwesentlich verndert. Es wurden gleichfalls nach dem Hebrischen die

ihm fremden Bestandteile des masoretischen Kanons, nach

dem

Griechischen die in diesem fehlenden sog. deuterokanonischen Bcher der vom Urchristentnm bernommenen Der endgltige hellenistisch-jdischen Bibel hinzugefgt. PeSitttext des Sirachbuches scheint sogar aus der Verschmelzung einer bersetzung des neuerdings wieder aufgefundenen hebrischen und einer solchen des griechischen Textes erwachsen zu sein. Eine systematische berarbeitung auf Grund griechischer Handschriften trug endlich, in verschiedenen Partien derselben verschieden stark eingreifend, auch in das lteste Werk allmhlich immer tiefer einen gewissen Einflu der Septuaginta hinein, der sich noch am wenigsten in Hiob, besonders nachdrcklich im Psalter und in den Propheten geltend macht.

Neuen Testaments der Pesitt kommen das Diatessaron des ,,Assyrers" Tatianos und die altsyrische Evangelienbersetzung der
Als wichtige Vorstufen speziell des

Getrennten" (Ewangeljon da-Mepharrese) in Betracht. Insbesondere das erstere hat bis in den Anfang des 5. Jahrhunderts hinein den eigentlich offiziellen Evangelientext der ostaramischen Christenheit gebildet und konnte aus dieser Stellung in der Zeit Eabbls nur unter gewaltsamer Vernichtung zahlreicher im kirchlichen Gebrauche befindlicher Exemplare verdrngt werden. Tatianos, der auch selbst als Verfasser einer erhaltenen
Apologie der christlichen Lehre in griechischer Sprache hervortrat, war fr dieselbe in Rom durch den Apologeten Justinos gewonnen worden, geriet aber bald mit ihrer grokirchlichen Gestalt in Konflikt und ist um 172 nach dem Osten zurckgekehrt. Hier, genauer wohl in seiner mesopotamischen Heimat, hat er seine Evangelienharmonie geschaffen, die auer mit ihrem griechischen Namen von den

Bibelbersetzungen.

55

Syrern auch

als

das Evangelium ,,der Vermischten" (Ewan-

Die vielerrterte geljon da-Mehallete) bezeichnet wurde. Frage nach der ursprnglichen Sprachform und der unmittelbaren textlichen Grundlage derselben darf heute wohl endgltig in dem Sinne entschieden werden, da sie ein syrisches Originalwerk auf Grund des griechischen Textes der vier
kanonischen EvangeUen gewesen sei. Unsere Kenntnis ihres eigenen Textes beruht, von wenigen ausdrcklichen Zitaten abgesehen, leider auf Quellen, deren Zuverlssigkeit nicht weniges zu wnschen briglt: den naturgem nicht immer wrtlich getreuen Anfhrungen von Evangelienstellen in erhaltenen syrischen Schriftwerken des 4. und frhen 5. Jahrhunderts, einem nur in armenischer bersetzung vorliegenden Kommentar Aphrems, in welchem der erklrte Text dem dringenden Verdachte einer durchgngigen Korrektur von spterer Hand unterliegt, und einer arabischen Nachbildung angeblich des Nestorianers Ab-1-Farag ibn at-Tajjib aus dem 11. Jahrhundert, die unter Zugrundelegung des Evangelientextes der Pesitt auf das alte Diatessaron berhaupt nur bezglich der Anordnung des Materials zurckgriff. Dem Werke des Hretikers Tatianos drften schon Zeit und kirchliche Richtung Plts den altsyrischen Text der selbstndigen Evangelien gegenbergestellt haben, von dem zwei nchstverwandte Redaktionen durch eine im Jahre 1892 von der Englnderin Mrs. Lewis im Katharinakloster auf dem Sinai aufgefundene Palimpsesthandschrift (codex Sinaiticus) und ein bereits im Jahre 1858 von Cureton bekannt gegebenes fragmentarisches Exemplar des Britischen Museums (codex Curetonianus) berliefert sind. Neben dem Alten Testament und den beiden Gestalten des Evangelienbuches scheint die ostaramische Kirche ursprnglich nur noch eine bersetzung der Paulusbriefe besessen zu haben. Die kleineren katholischen" Apostelbriefe und die geheime Offenbarung haben noch dem Neuen Testament der Pesitt, wie sie sich im Zeitalter Rabblas durchsetzte, zunchst
gefehlt.

Einen noch engeren Anschlu an die griechische Bibel,


als

ihn die abschlieende Gestalt der alten Kirchenbibel

erreicht hatte, hat seit

Anfang des

Reihe j ngerer

bersetzungen

Jahrhunderts eine erstrebt. Eine solche


6.

56
ist

Die syrische Literatur.

beider Testamente aus

auf nestorianischer Seite an einer Neubertragung dem Griechischen durch Mr(j)


I.

Verbindung mit einem Thomas von Edessa geschaffen worden, hat aber ihre einzigen Spuren wohl in den Zitaten eines ,, Griechen" hinterlassen, die fr das Alte Testament sich bei spteren nestorianischen Bibelerklrern finden und auf denjenigen griechischen Text desselben zurckgehen, welcher durch den im Jahre 312

Abh

in

als Blutzeuge gestorbenen antiochenischen Presbyter Lukianos festgestellt worden war. Schon etwas frher als die nestorianische war eine monophysitische Gesamtbersetzung der griechischen Bibel, die sogen. Philoxeniana, auf Anregung des Philoxenos durch einen Landbischof Polykarpos hergestellt worden, aber auch von diesem Werke liegen neben dem Text der Evangelien nur mehr Bruchstcke des Propheten Isaias vor. Mehr als die Hlfte besitzen wir dagegen, vor allem Dank einer Handschrift zu Mailand (codex Ambrosianus), noch von der bersetzung nur des Alten Testamentes, die ein Bischof Paulos von Tell in den Jahren 616 und 617 nach dem Wunsche des jakobitischen Patriarchen Athanasios I. herstellte, der sogen. SyroHexaplaris, welche den nach Origenes hergestellten ,,hexaplarischen" Septuagintatext mit allen seinen Varianten und kritischen Anmerkungen wiedergab. Diese

reine Gelehrtenarbeit

war natrlich zur Verwendung im Gottesdienst ebensowenig bestimmt als geeignet. Da-

gegen hat eine solche innerhalb des jakobitischen Kultus in ausgedehntestem Mae die denn auch mit einziger Ausnahme der geheimen Offenbarung vollstndig erhaltene sogen. Heraclensis gefunden: eine in sklavischer Anlehnung an das Griechische bis zur Mihandlung der Sprache fortschreitende Revision der Philoxeniana des

Die Liturgie.

57
in

Neuen Testaments,
vertriebene

die

gleichfalls

den genannten

beiden Jahren der von seinem Bischofsitz Hierapolis Thomas von Harqel (Herakleia) in einem

neunten Meilensteine von AlexanWieder nur gelehrten Zwecken demgegenber von vornherein eine letzte dienen war zu Revision des ostaramischen Alten Testaments bestimmt, die im Jahre 705 durch Ja'qbh von Edessa in der Weise unternommen wurde, da dem Text der Pesitt die Varianten spterer bersetzungen zur Seite gestellt wurden. Die Bcher Mosis, Samuels und der Anfang der Knigsbcher, die Propheten Isaias, Ezechiel und Daniel haben sich bislang in dieser Bearbeitung nachAntonioskloster
dreia durchgefhrt hat.

am

weisen lassen. Auch etwas der jdischen Masora Entsprechendes ist schlielich, seit unter mohammedanischer Herrschaft
das Syrische eine tote Sprache zu werden anfing, fr die syrische Bibel an einer mit genauer Vokal- und
sonstiger Aussprachebezeichnung versehenen
stellung aller irgendwelche

Zusammen-

grammatische Schwierigkeit darbietenden Worte und Stellen sowohl auf nestorianischer als auch auf j akobitischer Seite geschaffen worden. Auf letzterer, wo dieses masoretische Hilfsmittel bezglich des Neuen Testaments fr den heraklensischen wie fr den Pesitttext hergestellt wurde, ist das Qarqapht (,,Schdel")-Kloster bei Ris^aina die magebliche Sttte entsprechender kritisch-grammatischer Studien geworden, die hier in der ersten Hlfte des 8. Jahrhunderts ihre Bltezeit erlebten und an den beiden gelehrten Kopisten Tbhn und Sbh zwei oft zitierte Hauptvertreter
fanden.
2.

Die Liturgie. Neben demjenigen der Bibelbersetzung ist es vor allem das Gebiet der Liturgie, auf

58

Die syrische Literatur.


infolge

welchem
mischen

der kirchlichen Zerklftung des aradie

Christentums

syrische

Literatur

einen

Reichtum aufweist. Wie auf jenem kommt zugleich auch hier das fr ihre Gesamtentwicklung bezeichnende Zurckweichen des Heimischen, Bodenstndigen vor einem sich immer siegreicher durchsetzenden griechischen Einflu zu ausgesprochenster Geltung. Die ursprngliche Eigenart des von diesem Einflu noch nicht berhrten ostaramischen Kultus wird
einzigartigen

am
6.

zuverlssigsten durch die Reste eines eucharistischen


vertreten,
die
sich

Liturgieformulars

auf

zwei

dem

Jahrhundert entstammenden Pergamentblttern des Britischen Museums erhalten haben. Nchst denselben sind es ein altes auf den Apostelfrsten Petrus oder die Gesamtheit der Apostel zurckgefhrtes Meformular der Maroniten und das den ,, Aposteln des Orients" Addai und Mr(j) zugeschriebene nestorianische Normalformular der eucharistischen Feier, in welchen jene Eigenart noch ihren Ausdruck findet. Doch ist bei dem nestorianischen Text ein merklicher Einflu der byzantinischen, bei dem maronitischen ein solcher der spteren jakobitischen Liturgie bereits nicht zu verkennen. Die letztere selbst ist in ihren prosaischen Formularen durchweg und teilweise sogar in ihren Texten sangbarer liturgischer Poesie so entschieden als mglich

Das altchristliche Jerusalem, das altchristliche Antiocheia und die byzantinische Kirchendichtung noch des 8. Jahrhunderts haben der Reihe nach bestimmend auf sie eingewirkt. Nur an
der eigentmlichen Form des sogen. Sedhr, einer Abfolge von einleitendem Gottespreis, einem ursprnglich den Charakter eines allgemeinen Frbittengebets tragen-

von der griechischen Welt abhngig.

den Hauptstck und abschlieendem Gebet zur Be-

Die Liturgie.
gleitung

59
,

hat sie einen echt eines Rucherungsaktes aramischen T}^us liturgischer Texte zur Entwicklung und Blte gebracht, als dessen klassischer Meister der Patriarch Joliannn I. (631 648) gilt.

Das Normalformular der jakobitischen Messe ist die dem Herrenbruder" Jakobus beigelegte eucharistische Liturgie Jerusalems in einer nur teilweise von ihrer berHeferten griechischen abweichenden syrischen Textgestalt geworden. Nach dem Muster ihrer entsprechenden Gebete sind fr den Zentralteil der heiligen Feier, die sog. Anaphora, fast zahllose weitere Formulare geschaffen worden, die teils apokryphe Verfassernamen an der Stirne tragen, teils wirklich als Schpfungen hervorragender Persnhchkeiten der jakobitischen Kirchenund Literaturgeschichte gelten drfen, denen sie von der berlieferung zugeschrieben werden. Die ltesten dieser gleich der vorbildhchen Jakobusliturgie im Laufe der Zeit auch von den Maroniten bernommenen Texte mgen bis in das spte 6. oder beginnende T.Jahrhundert hinaufreichen;
der jngste drfte die Anaphora" des Patriarchen Ignatios ibn Whib (f 1304) sein. Das bedeutsamste Denkmal des auf die jakobi tische Liturgie von Antiocheia ausgebten Einflusses ist das kirchliche Liederbuch (,,Oktoechos", nach den acht Kirchentonarten genannt), des Severus, das erstmals von einem Bischof Paulos aus dem Griechischen bersetzt wurde, seine endgltige syrische Textgestalt aber durch Ja^qbh von Edessa im Jahre 674/75 erhielt. Auch das lteste der von den Jakobiten bentzten Formulare der Taufliturgie und das magebUche Formular ihrer Prsanktifikatenmesse werden Severus als ursprnglichem Verfasser zugeschrieben, was mindestens dafr eine Gewhr bieten drfte, da es sich auch hier um bersetzung griechischer Originale handelt, die zu Antiocheia im Gebrauche waren. In nicht geringer Zahl sind endlich in syrischer bersetzung griechische Kirchengesnge von dem durch Andreas von Kreta (f 720) zur Vollendung gebrachten Typus des sog. Kanons in das jakobitische Tagzeitengebet bergegangen, wo sie als griechische Kanones" den entsprechenden originalsyrischen Gesangstexten (^Enjne") gegenbergestellt werden. Eine Neuordnung des Pontificale und Rituale der Jakobiten hat im 12. Jahrhundert der Patriarch Mikh'el I. vorgenommen.

Die syrische Literatur.

die nestorianische Liturgie hat schon vor Ordnung durch den Katholikos entscheidenden ihrer Iso^jabh III. in nicht unerheblichem Mae griechischen Nach derselben hat sich um ihre Einflu erfahren. Verdienste noch der Katholikos besondere Weiterbildung 1190) erworben, Elias III., genannt Abu Halim (1175 dessen Namen eine Sammlung zum Vortrag an der Grenze des tglichen Nacht- und Morgenoff iziums be-

Auch

stimmter Gebetstexte trgt.


Bereits Mar(i) Abh I. hat aus dem Griechischen die beiden neben ihrer Apostel"-Liturgie von den Nestorianern bentzten Meformulare unter dem Namen des Theodoros von Mopsuestia und des Nestorios bersetzt, von welchen das dem letzteren zugeschriebene eine der griechischen Chrysostomosliturgie gegenber ltere Gestalt der stadtkonstantinopoUtanischen Messe darstellt. Die Ttigkeit ISo'jabhs IIL hat sich hauptschlich auf die Normierung des kirchlichen Tagzeitengebets fr die Sonn- und Festtage und auf verschiedene Ritualien erstreckt, unter denen dasjenige der Taufe eine besondere Hervorhebung verdient. Fr die nestorianische Messe hatte wohl schon diejenige seines gleichnamigen Vorgngers ISo'jabh I. (581595) eine entsprechende magebliche Bedeutung gewonnen.

Die gesamte byzantinische Liturgie ist endlich seit der Jahrtausend wende zum Gebrauche der Melkiten ins Syrische bersetzt worden, wobei merkwrdigerweise nicht selten ein arabischer Text die Mittelstufe zwischen dem griechischen Original und der neuen ostaramischen Gestalt des in Konstantinopel heimischen Ritus bildete. Noch das 15. Jahrhundert, in welchem sie durch einen
Bischof Makarios von Qr

und verschiedene Mitglieder

seiner Familie eine besonders liebevolle Pflege gefunden zu haben scheint, ist eine Bltezeit dieser syrisch-

melkitischen Liturgie gewesen, deren zahlreich erhaltene handschriftliche Denkmler einen noch vllig ungentzten

Apokryphen.

61

Teil des berlieferten christlich-aramischen Schrifttums

Erst das 17. Jahrhundert sah als Liturgiesprache der syrischen Melkiten das iVrabische durchdringen oder das Griechische wieder eine, wenn auch beschrnkte. Bedeutung gewinnen.
bilden.

Apokryphen. Griechischer Einflu lie namentaber doch nicht ausschlielich im Sche der jakobitischen Kirche auch in einzelnen Exemplaren der syrischen Bibel apokryphes Gut eine Stelle finden. So begegnen als heilige Schriften des Alten Testa3.
lich,

ments neben fnf apokryphen Psalmen gelegentlich: das sogen, dritte und vierte Ezrabuch, von denen das erstere, wie es scheint, den ursprnglich den hebrischen Bchern Ezra und Nehemia entsprechenden Septuagintatext reprsentiert, das letztere, eines der bedeutendsten Stcke sptjdischer Apokalyptik, von einem palstinensischen Juden unter dem noch frischen Eindruck der Zerstrung Jerusalems durch Titus abgefat wurde eine
;

unter dem Namen Ezras nchstverwandte Apokalypse des Baruch; die auf christlichem
dieser Visionsschrift

Boden

als drittes

und

viertes

Makkaberbuch gezhlten

Legenden; ja selbst das siebente ,,ber den jdischen Krieg". Zwei angebliche Briefe des rmischen Apostelschlers Klemens ,,an die Jungfrauen", von deren etwa im 3. Jahrhundert entstandenem griechischem Original nur Bruchstcke erhalten sind, rcken entsprechend eng an das Neue Testament heran. Diese verhltnismig wenigen hchst gewerteten Nummern stellen indessen nur einen geringen Bruchteil der Gesamtmasse des den Syrern berhaupt vom griechischem Westen her zugeflossenen apokryphen Schrifttums Auer dem wohl in das 1. Jahrhundert hinaufdar.
hellenistisch-] dischen

Buch von Flavius Josephus' Werk

52

I^ie syrische Literatur.

reichenden altchristlichen Psalmenbuch der sogen. ,,Oden Salomons", das vollstndig erst neuerdings durch eine syrische bersetzung bekannt wurde, und einer umfangreichen Literatur pseudo-apostolischer Kirchenordnungen, welche fr das syrische Kirchenrecht eine grundlegende Bedeutung gewannen, gehrt hierher vor allem noch eine ausgedehnte Schicht aus dem Griechischen bertragener Legendenschriften, die fr glubigen Sinn eine Ergnzung teils der alttestamentlichen, teils der neutestamentlichen Geschichtsquellen bedeuteten. An Behandlungen alttestamentarischer Stoffe hat sich die ums Jahr 570 durch einen Mose von Aghel bertragene Geschichte von Joseph und seinem gyptischen Weibe Aseneth vollstndig erhalten. Nur Fragmente liegen dagegen syrisch von einem sich als Testament" des ersten Menschen einfhrenden christlichen Adambuch und von dem Buche der
,

Jubilen" (oder der ,, kleinen Genesis") vor, einer ursprnglich hebrisch abgefat gewesenen Ausmalung der Patriarchengeschichte in Geist und Geschmack des Sptjudentums. Aus dem Stoffkreise neu testamentlicher Legende sind zunchst die bersetzungen des sog. Protoevangeliums des Jakobus" (eines mindestens seinem Kerne nach schon von Origenes gekannten Marienlebens bis zum bethlehemistischen Kindermord), eines Textes der auf Thomas, den Hebrer" zurckgefhrten Kindheitsgeschichte Jesu und der als Pilatusakten bekannten Ausgestaltung der Auferstehungsgeschichte zu nennen. In mehreren Rezensionen liegt sodann syrisch die Erzhlung vom Tode der seligsten Jungfrau und von den ihn begleitenden Wundern vor. Eine datierte Handschrift vom Jahre 411 hat eine mithin schon im 4. Jahrhundert bersetzte Rezension des altchristlichen Romans der sog. Klementinen erhalten, die sich im ersten Teile nher mit der von Rufinus ins Lateinische bertragenen (den ,,Recognitiones"), im zweiten nher mit der im griechischen Original auf uns gekommenen (den 'OfiiKai) berhrt. Auch andere ursprnglich griechisch geschriebene Apostelromane der altchristlichen Literatur waren einst in syrischer bersetzung viel gelesen. Doch trgt, was sich sonst hier erhalten hat, den Charakter Neben Martyrien der Apostelfrsten des Trmmerhaften.

Apokryphen.
Petrus und Paulus bzw. des Evangelisten Lukas,

63

dem

apo-

kryphen Briefwechsel zwischen Paulus und den Korinthern, den Akten" der Paulusschlerin Thekla und einer Legende ber die Auffindung des Paulushauptcs sind der den alten gnostischen Akten" dieses Apostels entstammende Bericht ber die Entrckung" des Johannes, eine dem Kirchenhistoriker Eusebios zugeschriebene Geschichte seines Wirkens in Ephesos sowie Texte ber die Missionsttigkeit des Andreas und Matthias im Lande der Menschenfresser und des PhiHppus in Karthago namhaft zu machen. Durch eine Reihe syi'ischer Texte wird schlielich noch die weitverzweigte Kleinliteratur von Nachrichten ber Leben und Lebensende der Propheten, Apostel und siebzig Jnger vertreten, die mit den Verfassernamen Dorotheos, Epiphanios und Hippolytos in Verbindung gebracht zu werden pflegt.

Bevor das Einstrmen dieser Legendenmasse von Westen her einsetzte, etwa um die Mitte des 3. Jahrhunderts, war von einem Scbler Bar Dai$ns an dem phantastischen Apostelroman der Thomasakten ein umfangreiches

Werk

verfat worden, das, die Reihe ent-

sprechender syrischer Originale erffnend, umgekehrt durch eine frhzeitige bersetzung ins Griechische von Ost nach. Westen verbreitet wurde. Doch trgt der erhaltene syrische so gut als der griechische Text unverkennbare Spuren einer nachtrglichen Bearbeitung, die aus der Schpfung eines nicht rechtglubigen Autors das fr katholische Leser Anstige auszumerzen bemht war. Vollends nur als Kern eines frhestens um
die

Jahrhundert entstandenen Buches ber die Urgeschichte des Christentums in Edessa, der ,, Lehre des Addai", liegt in ihrer ostaramischen Muttersprache die schon von Eusebios gekannte edessenische Abhgarsage vor.
4.
5.

Wende vom

zum

Mit der BehandlungTdes einheimisch mesopotamischen

Buche aus dem Griechischen bernommenes und auf Palstina als seine Heimat zurckweisendes
Stoffes hat sich in diesem'

64

Die syrische Literatur.

Legendengut verschmolzen; so vor allem die Sage von einer ersten Kreuzauffindung durch Protonike, die angebliche Gemahlin des Kaisers Claudius, die, auf einer Verwechslung der gleichnamigen Mutter Konstantins mit Helena, der Mutter des Knigs Izates von Adiabene, beruhend, neben syrische Texte der konstantinischen Kreuzauffin*
dungslegende
tritt.

Nach dem Vorbild der

edessenischen

ist

weiterhin

auch die persische Missionslegende in einer Lehre der Apostel" und, nicht vor dem 6. Jahrhundert, in den jeder geschichtlichen Glaubwrdigkeit baren Akten des
hl.

Andererseits Mr(j) literarisch behandelt worden. berhrt sich mit der Abhgarsage eine seltsame ,, Geschichte der dreiig Silberlinge des Judas", welche die als Blutgeld fr den Erlser gezahlten Mnzen durch Abraham geprgt werden lt, um dann ihre Schicksale durch die Jahrhunderte herab zu verfolgen. Das hier vielleicht erstmals von einem syrischen Originalschriftsteller betretene Gebiet christlich-alttestamentlicher Legende hat seinen mageblichen Anbau im 6. Jahrhundert durch den unbekannten Verfasser eines flschlich Aphrem beigelegten Werkes erfahren: der (Me'rath gazze), so benannt nach der ,, Schatzhhle" Hhle, in der mit den Gebeinen Adams zusammen ein Paradiesesschatz von Gold, Weihrauch und Myrrhe geborgen wird. Die sagen verbrmte Patriarchengeschichte mndet hier in der Erdentiefe unter der Kreuzigungssttte Christi aus, wo der Stammvater des Menschengeschlechtes durch das Blut des Gottmenschen die Reinigung von der Urschuld erfhrt. Eine Neubearbei-

tung dieses Stoffes und zugleich eine Ergnzung desselben durch Apostellegenden

und anderes

teils

histo-

risches, teils theologisches, teils mrchenhaftes Material hat nachmals im 13. Jahrhundert die syrische Renaissance-

Die gelehrte bersetzungsliteratur.

65

literatur an dem ,, Buche der Biene" (Kethbh dheDhebborith) eines nestorianischen Erzbischofs Selemon von Basra gezeitigt. Eine in dieses letztere Sammelwerk aufgenommene Vision ,,des Methodios im Gefngnis" ber die moham-, medanische Eroberung Syriens fhrt endlich auf das Gebiet original syrischer Apokalypsen hinber, wie sie, zeitlich nach unten an die ,, Schatzhhle" sich anschlieend, beispielsweise noch unter den Namen Daniels und Ezras in Umlauf gesetzt wurden und den bersetzungen lterer christlicher Visionsschriften aus dem Griechischen wie derjenigen einer gegen Ende des 4. Jahrhunderts entstandenen Paulusapokalypse Konkurrenz machten. Noch un4. Die gelehrte bersetzungsliteratur. gleich bedeutsamer als auf den Gebieten des Bibeltextes der Liturgie und des apokryphen Schrifttums ist der griechische Einflu fr die syrische Welt dadurch geworden, da sie ihm die bleibenden Grundlagen ihrer theologischen wie profanen Wissenschaft verdanken Die griechisch und die ostaramisch redende sollte. Christenheit des rmischen Syriens bildete von vornherein eine Kulturgemeinschaft, innerhalb deren die Verschiedenheit der Sprache als ein trennendes Hindernis geistigen Austausches nicht empfunden wurde. Es lag demgem nahe, da schon im 4. Jahrhundert hervorragende Theologen des mehr oder weniger auf die Kstenzone beschrnkten griechischen Sprachgebietes darnach trachteten, ihren Werken durch bersetzung in das semitische Idiom des Hinterlandes auch in diesem Verbreitung und Einflu gesichert zu sehen. Insbesondere die edessenische Perserschule mag schon lange vor dem Ausbruch der christologischen Wirren die HeimBaumstark, Christi. Literatur. I. 5

66

Die syrische Literatur.

statte einer gelehrten bersetzungsttigkeit zunchst auf theologischem Gebiete gewesen sein. Fr eine syrische bersetzung ihrer theologischen Schriften drften selbst beispielsweise Eusebios von Kaisareia {\ 340) und der Bischof Titos von Bostra (y 375) gesorgt haben. Denn wie seine Kirchengeschichte und sein Buch ber die Blutzeugen Palstinas, liegen die Theophania" des ersteren und die Homilien des letzteren gegen die Manicher in bertragungen vor, die nach Magabe ihrer handschriftlichen berlieferung noch zu Lebzeiten der Verfasser entstanden sein mssen. Auch eine bersetzung von 25 Osterfestbriefen des hl. Athanasios wird wenigstens im allgemeinen als ein

Beleg fr frhzeitigen bergang griechisch - kirchlichen Schrifttums auf ostaramischen Sprachboden anzusprechen sein. Schwieriger ist es, zu sagen, wie weit auch theologische Texte der noch vorkonstantinischen Zeit von der einmal angeregten bersetzungsttigkeit in den Bereich ihrer Arbeit gezogen worden sein mgen. Denn entsprechende in syrischer Sprache vorliegende Bruchstcke brauchen keineswegs immer Vielmehr aus vollstndigen bersetzungen zu stammen. werden sie in den meisten Fllen als Zitate im Rahmen dogmatischer Stellensammlungen, deren die streitenden Parteien in den theologischen Kmpfen des 5. und 6. Jahrhunderts sich bedienten, ihren Weg aus dem Griechischen ins Syrische gefunden haben. Immerhin haben sich neben einer Bearbeitung dreier Ignatiosbriefe (an Polykarpos, die Ephesier, die Rmer), Fragmente des Polykarposbriefes, die auf eine Vollbersetung mit ziemlicher Sicherheit schlieen lassen, und einer nur zu Anfang unvollstndig berlieferten bertragung der Abhandlung des hl. Bischofs Gregorios ,,des Wundertters" von Neokaisareia ,,ber die Seele an Tatianos"

Texten von hervorragendem Alter die drei Apologien des Aristeides, des Meliton von Sardes und eines Unbekannten erhalten, den die griechische berlieferung des Textes seiner Schrift mit Justinos, die syrische anscheinend mit einem Freunde des Origenes Namens Ambrosios idenin syrischen
tifiziert.

Jahrhundert hat alsdann nachweislich Kyrillos von Alexandreia einzelne seiner Arbeiten, wie das an den Kaiserhof gerichtete Sendschreiben ,,ber
frhen
5.

Im

Die gelehrte bersetzungsliteratur.

67

den rechten Glauben",

mit der Verffentlichung des Originals zum Zweck der bersetzung an Rabbl nach Edessa gesandt. Mit der bertragung der Werke des Theodoros von Mopsuestia hatte sogar noch etwas frher an der dortigen Perserschule ein Ma^n begonnen, der am Abend seines Lebens im Jahre 420 fr wenige Monate den Stuhl des Katholikos von SeleukeiaKtesiphon bestieg. Das vom 5. Jahrhundert fr Theodoros Geleistete haben im G.Jahrhundert Mr(j) Abh und sein Gehilfe Thomas von Edessa fr Nestorios nachgeholt. Unter den erhaltenen bersetzungen von Werken des Alexandriners nimmt wegen der ungengenden Erhaltung des
gleichzeitig

Originals diejenige seiner Erklrung des Lukasevangeliums An Proben der altnestoeinen hervorragenden Platz ein. rianischm bersetzungsliteratur sind bislang der Kommentar des Theodoros zum Johannesevangelium, Auszge seines Psalmenkommentars und ein von dem Verbannten zur Verteidigung seines theologischen Standpunktes verfates Werk des Nestorios mit dem Titel Handel des Herakleides" nher

bekannt geworden. Die mit der bertragung der Werke des Severus von Antiocheia einsetzende theologische bersetzungsliteratur
auf monophysitischer Seite hat ihren bahnbrechenden
Vertreter an dem Bischof Paulos von Kallinikos gefunden, der seit 519, von seinem Sitze vertrieben, sich zu Edessa mit literarischen Arbeiten beschftigte. Eine

Reihe der von ihm oder anderen erstmals bertragenen Texte hat dann durch Athanasios von Bldh und Ja'"qbh von Edessa eine erneute syrische Bearbeitung erfahren,

und
des

vereinzelt
8.

und

9.

haben nestorianische Gelehrte sogar erst Jahrhunderts Neubersetzungen f von

Stcken der orthodoxen patristischen Literatur"^ des 4. Jahrhunderts unternommen, die im Sche ihrer Sekte zunchst in lteren monophysitischen bersetzungen
gelesen

worden waren.
5*

68

Die syrische Literatur.

Von dem durch bersetzung ins Syrische vor dem Untergang bewahrten Schriftennachla des Severus seien neben seinem Hauptwerke, dem Philalethes", und den gegen JuHanos von HaUkarnassos gerichteten Streitschriften namentlich die in der doppelten bertragung des Paulos und Ja'qbh vorliegende Sammlung der von ihm als Patriarch gehaltenen Predigten und die von Athanasios bersetzte Auswahl seiner Briefe hervorgehoben, von welcher sich wenigstens das sechste Buch erhalten hat. Sergios von Ri'"ain ist der Urheber der spter von einem Phokas, Sohn eines Sergios, aus Edessa und einem Theodoros bar Zardhi kommentierten bersetzung der Schriften des vorgeblichen]|Areiopagiten Dionysios. Chrysostomos, dessen Predigten man in der jakobitischen Kirche mit denjenigen des Severus gleich hoch schtzte, Basileios, dessen Hexaemeron" eine hervorragende Bedeutung auf syrischem Boden gewann, Gregorios von Nyssa, Proklos von Konstantinopel, die asketischen Schriften eines Euagrios vom Pontos und Isaias von Skete, sowie eine aus dem Kreise des ApoUinarios von Laodikeia (t 390) hervorgegangene Schicht von Flschungen auf die Namen Gregorios des Wundertters, des Papstes Julius I. und anderer rmischer Ppste fanden gleichzeitig oder wenig Selbst das spter ihre unbekannt gebliebenen bersetzer. Hauptwerk des Ketzers Johannes Philoponos, der die Dreifaltigkeit in eine Dreizahl von Gttern auflste, hat sich gleich den seiner Bekmpfung gewidmeten Arbeiten des Severus in

Im Jahre 624 hat sodann syrischer bertragung erhalten. auf Cypern ein Abt Paulos die erste bersetzung der Werke des Theologen" Gregorios von Nazianz vollendet, mit denen sich weiterhin syrischer Gelehrtenflei besonders eifrig beZweimal ist nmlich diese grundlegende berschftigte.
Athanasios von Bldh hat auch ihr eine Neubersetzung gegenbergestellt, und speziell die jambischen Gedichte des Heiligen haben im Jahre 665 durch einen Januarios Kandidatos und im Jahre 805 durch einen Theodosios eine Sonderbertragung erfahren, ohne da sich heute mehr ausmachen liee, mit welcher dieser Arbeiten der erhaltene syrische Text derselben zu identifizieren sei.
setzung kommentiert worden.

ttigkeit

Aus derjenigen auf theologischem ist die bersetzungsauf philosophischem Gebiete herausge-

Die gelehrte bersetzungsliteratur.

69

wachsen, an die sich weiterhin eine solche auch auf den verschiedenen Gebieten sonstiger Profanwissenschaft anDen Werken des Aristoteles haben neben denschlo. jenigen des Mopsuesteners schon im Kreise der nestorianischen bersetzer der ersten Hlfte des 5. Jahrhunderts-

Hibh, Kmi und ein Probh, der als Staatsarzt und Archidiakon bezeichnet wird, ihre Krfte gewidmet. Als die Syrer die Vermittlerrolle zwischen griechischer

und arabischer Kultur bernahmen, traten den

Aristo-

telesbersetzungen selbst bertragungen auch griechischer Aristoteleskommentare zur Seite. Sogar von den Hauptwerken Piatons scheint es damals einen syrischen

Text gegeben zu haben. Nicht minder erlebte erst jetzt die bersetzung von Werken griechischer Mediziner, Mathematiker und Naturforscher ihre Bltezeit, nach-

dem dem

beispielsweise diejenigen des Galenos bereits seit

Jahrhundert angefangen hatten, der aramisch redenden rzteschaft des mesopotamischen und persischen Ostens zugnglich gemacht zu werden.
frhen
6.

Erhalten hat sich von Denkmlern dieser einst so umfangreichen profanen bersetzungsliteratur allerdings nur Hervorzuheben sind vor verhltnismig sehr weniges. allem bertragungen der Einleitungsschrift {Eioaycoyr}) des Porphyrios in das Studium der aristotelischen Logik und der drei ersten Schriften des aristotelischen ,,Organons" selbst

dem

'Avakviix), die teilweise aus IJegl eo[n]veiug Kreise der ltesten nestorianischen bersetzer hervorgegangen sind, teilweise von Sergios von Ri''am bzw. erst von Athanasios von Bldh oder dem Araberbischof Georgios herrhren. Von weiteren Arbeiten des Sergios sind unter seinem Namen Reste von bersetzungen verschiedener Werke des Galenos und eine solche der flschlich dem Aristoteles beigelegten Schrift ,,ber die Welt an Alexandros" berliefert. Mit ziemlicher Wahrscheinlichkeit drfen auf ihn aber auch diejenigen populrphilosophischer Stcke des Plutarchos, Lukianos, Themistios und unter dem Namen
{KuTt]yoot'ai,
,

70

Die syrische Literatur.

des Isokrates zurckgefhrt werden. Ja vielleicht ist er selbst mit dem gleichnamigen bersetzer der Landwirtschaftslehre -eines Vindanios Anatolios aus Beirut identisch, dessen Arbeit in den sog. syrischen Geoponika fortzuleben scheint.

Erwhnung erheischt endlich eine bersetzung der kleinen Grammatik des Dionysios Thrax, in welcher
-dieses

Bchlein des

2.

den gesamten Betrieb grammatischer Studien


Syrern grundlegend geworden
5.
ist.

vorchristlichen Jahrhunderts fr bei den

Theologie. Innerhalb der theologischen Original-

literatur der Syrer hat die

die fhrende Stellung eingenommen.

Bibelerklrung von jeher Doch sind von der

gewaltigen Masse exegetischer Arbeiten, welche die frheren Jahrhunderte erwachsen sahen, leider nurmehr verhltnismig sehr bescheidene Trmmer erhalten gebheben. Einen Ersatz fr das Verlorene bieten bis zu einem gewissen Grade vor allem drei aus der jakobitischen Kirche hervorgegangene Werke von wesenhaft kompilatorischem Charakter: ein sogen. Kettenkommentar zur

ganzen Bibel, der von einem edessenischen Mnche Severus im Jahre 861 vollendet, aber um eine Schicht spterer Zustze erst von einem Sem'"6n aus Hisn-Mansr
bereichert wurde,
die sehr ausfhrlichen

des Dionysios bar Salibhi der auch die nestorianische Tradition bercksichtigende gedrngtere Bibelkommentar Bar "Ebhrjs unter dem
Titel der
,, Scheune der Geheimnisse" (Au$ar Rze). Die Kommentare Aphrems zum ersten und zum greren Teile des zweiten Buches Mosis, Bruchstcke der Evangelienerklrung des Philoxenos und der dreibndige Psalmenkommentar eines schon dem 7. Jahrhundert angehrenden Daniel von Salah sind fast das einzige, was sich an exegetischen Leistungen aus den beiden ersten Perioden der sy-

Kommentare zu beiden Testamenten und

rischen Literaturgeschichte in direkter berlieferung erhalten hat. Selbst aus spterer Zeit haben sich von Werken nesto-

Theologie.

71

rianischer Excgeten, deren Zahl nachweislich eine besonders

war, nur das um 791 verfate ,,Scholionbuch" (Kethbh dh-Eskoljon) des Theodoros bar Koni, die biblischen Fragen" des Katholikos IS" bar Nun (vgl. unten S. 83) und die um 850 entstandenen Kommentare eines Metropoliten I6'dadh von Merw zum Alten und Neuen Testament gerettet. Kein viel gnstigerer Stern hat auch der noch einiger-

groe

maen selbstndigen jngeren exegetischen Literatur der Jakobiten geleuchtet. Wlirend ein Kommentar des Patriarchen Georgios von Be'eltn (758 790) zum Matthusevangelium allerdings im wesentlichen unversehrt vorliegt, sind von einer gleichfalls dem 8. Jahrhundert entstammenden Erklrung der Evangelien und Paulusbriefe aus der Feder eines La^zar von Beth Qandas groe Teile verloren gegangen und von einem Kommentare MoSe bar Kephs zur ganzen Bibel sogar wiederum nur recht drftige Bruchstcke erhalten.

Der starken mnchischen Gebundenheit des syrischen wie alles orientalischen Christentums entspricht sodann ein ausgedehntes asketisches Schrifttum, welches an einem Werke des Philoxenos ber die Verbesserung der Sitten" in dreizehn Homilien oder Bchern eines der sprachlich vollendetsten Denkmler syrischer Prosa erffnet. Weiterhin gehrt demselben der Nachla des Johannn Sbh und des Ishaq von Ninive an, zweier Schriftsteller des spteren 6. Jahrhunderts, die von den Nestorianern zu den Ihrigen gezhlt werden, deren weittragender Einflu aber tatschlich an irgendwelche Schranken des Bekenntnisses nicht gebunden ist. Desgleichen hat aus

dem

7.

Jahrhundert der

vom

Nestoria-

nismus zur chalkedonensisch-byzantinischen Orthodoxie bergetretene Shdon eine umfangreiche Anleitung zur christlichen Vollkommenheit hinterlassen. Abgeschlossen wird endlich auch hier die literarische Entwicklung durch Bar ^Ebhrj in seinem greren ,, Buche der Ethik" (Kethbh dh-Ithiqon), einer systematischen Darstellung
asketisch gerichteter Moraltheologie fr weitere Kreise,

72

Die syrische

liiteratur.

und in dem krzeren, sich speziell an die Einsiedlerwelt wendenden Buch der Taube" (Kethbh dhe-Jaun),
dessen goldene Regeln geistlichen Lebens in eine der seelischen Entwicklung des Verfassers gewidmete Art autobiographischer Skizze auslaufen.
Eifrigst haben sich ferner syrische Theologen mit Liturgie und Kirchenjahr beschftigt. Die Hauptfeste des letzteren haben im 6. und 7. Jahrhundert einen Gegenstand regelmiger Vorlesungen an den nestorianischen Hochschulen von Nisibis und Seleukeia gebildet, aus denen entsprechende literarische Abhandlungen eines Thomas von Edessa, Qjr (Kyros) und anderer hervorgewachsen sind. Umfassende Erklrungen des gesamten nestorianischen Kultus besitzen wir weiterhin aus dem 10. Jahrhundert von dem Metropoliten Georgios von Arbela und aus dem 14. von dem Katholikos Timotheos IL (1318 1328), whrend ltere Werke gleicher Art, wie dasjenige eines Abraham barLiph, bislange noch nicht wiedergefunden worden sind. Unter den Jakobiten hat vor allem Mose bar Keph sowohl in einer Sammlung von Festtraktaten, als auch in Erklrung der Taufliturgie der Messe und der Ordinationsriten mit nestorianischer Gelehrsamkeit gewetteifert und in der letzteren Richtung wie an Ja^qbh von Edessa einen Vorgnger, so an Dionysios bar Salibhi einen ebenbrtigen Nach-

folger gehabt, unter dessen einschlgigen Arbeiten eine

Meerklrung den ersten Platz einnimmt. Mit dem Gebiete des Dogmas hat sich in lterer Zeit besonders Philoxenos in einer Reihe krzerer Abhandlungen und in zwei greren Werken ber die
Trinitts-

und Inkarnationslehre

beschftigt.

Der

pole-

mische Ton, welcher diesen Arbeiten ihr Geprge gibt, ist bei dem fortdauernden Gegensatze der Konfessionen

Philosophie.

73

begreiflicherweise auch spter vielfach erklungen. Doch wurden auch der Sphre des christologischen Glaubenskampfes entrckte Gegenstnde wie die Lehren von der Seele, vom Paradiese, von der Auferstehung der Toten, vom Priestertum beispielsweise durch Mose bar Keph und dessen um einige Jahrzehnte lteren jakobitischen Glaubensgenossen Johannn, Bischof von Dr, mono-

graphisch behandelt. Systematische Gesamtdarstellungen


der Glaubenslehre haben dagegen,

wenn man von dem


Zeitalter der letzten

Werke Aphrhts

absieht, erst

im

syrischen Wiedergeburt auf jakobi tischer Seite Severus

bar Sakk in seinem ,, Schatzbuche" (Kethbh dheGazze) und Bar ^Ebhrj in seiner ,, Lampe des Heilig-

tums" (Menrath Qdhse), auf nestorianischer Abhdiso" in seinem ,, Buche der Perle" (Kethbh dhe-Margnith)
""

geschaffen.

Die

verschiedensten
in einer

theologischen

Gebiete

sind

ausgedehnten Briefliteratur behandelt worden, als deren Hauptvertreter Philoxenos, Ja^qbh von Sergh, Ja'"qbh von Edessa und die zwei nestorianischen Katholici Iso'jabh III. und Timotheos I. (779 Die besonders umfangreiche 820) erscheinen. Korrespondenz der beiden letzteren gewhrt zugleich
schlielich

einen Einblick in die kirchlich-administrative Ttigkeit der Verfasser, was deren Schreiben einen hervorragenden

Wert auch

als

Urkunden zur inneren Geschichte der

nestorianischen Kirche verleiht, whrend aus einzelnen Briefen des gelehrten Ja'"qbh von Edessa sich vorzugsweise die schtzenswertesten Erkenntnisse bezglich der
lteren

syrischen Liturgie
Philosophie.

und Literaturgeschichte
der

er-

geben.
6.

ist

redenden Christen

aramisch nicht ausschlielich eine Frucht

Die Philosophie

74 der

Die syrische Literatur.


griechisch - syrischen

bersetzungsliteratur.

Viel-

mehr hatte man bereits in dem Kreise Bar Daisns philosophischen Fragen Interesse entgegengebracht. Beleg dafr ist ein Dialog ,,ber das Schicksal" oder ,,ber
die Gesetze der Lnder", in

Philippos,

welchem einer seiner Schler, den Meister die Freiheit des menschlichen
originalsyrischer

Willens verfechten lt, eines der ltesten erhaltenen

Denkmler

Prosa,

von dem

eine

in

verschiedenen Auszgen kenntlich werdende griechische bersetzung sptestens um die Wende vom 3. zum 4. Jahrhundert entstanden sein mu. Seine bleibende Richtung hat das philosophische Denken und Schrifttum der Syrer allerdings durch die Anlehnung an die Griechen, vor allem an Aristoteles erhalten. Einer der frhesten bersetzer der Werke des Stagiriten ist auch schon der erste jene Richtung vertretende Originalschriftsteller geworden: Probh, von dessen selbstndigen Arbeiten sich eine erklrende Paraphrase der Eioayojyrj des Porphyrios und ein Kommentar zu der aristotelischen Schrift tzeql SQjurjveiag und dem Anfang der 'AvaXvTixd erhalten haben. Das aristotelische Organon, nherhin bis einschlielich des siebenten Kapitels des L Buches der letztgenannten Schrift, mit welchem theologisch ngstliche Gemter das Studium der Logik abzubrechen liebten, ist nunmehr nchst der Bibel die fhrende Gromacht im gesamten syrischen Geistesleben geworden. Eine ,, Logik" in sieben Bchern, die Sergios von Ris'"ain einem Bischof Theodoros von Merw gewidmet hat, das dem Groherrn Khosrau I. (531 578) gewidmete Logikkompendium eines etwas jngeren Persers Paulos, ein Kommentar zum Organon

bis

einschlielich

der 'AvaXvitxd
ein

von Georgios dem


einschlielich

Araberbischof und

solcher bis

der

Philosophie.

75

\ijTodeiy.Tiy.d

von Dionysios bar Salibhi sind die bedeutendsten erhaltenen Denkmler der ber eine bloe bersetzungsttigkeit hinausgehenden Beschftigung der aramischen Christenheit mit der peripatetischen Denklehre. Neben dem aristotelischen hat sich in breitem Strome
auch neuplatonischer Geist in die syrische Gedankenwelt ergossen.

Um

die

Wende vom

5.

zum

6.

Jahr-

hundert hat ein um seiner verwegenen Spekulationen willen aus der mesopotamischen Heimat vertriebener Mnch Stephanos bar Sdhaile, der in einem palstinensischen Kloster eine Zufluchtsttte fand, mit rcksichtsloser Konsequenz die Gedanken eines Origenes zu Ende denkend, diejenigen des angeblichen Areiopagiten an Khnheit weit berbietend, in einem Buche, das er als Werk eines Schlers des Dionysios, mit Namen Hierotheos, einfhrte, das christliche Dogma so radikal als mglich in pantheistischem Sinne aus- und umgedeutet. Auch das etwa im 10. Jahrhundert entstandene Buch eines Unbekannten ,,von der Erkenntnis der Wahrheit" oder ,,der Ursache aller Ursachen" entwirft ein wesentlich von neuplatonischem Pantheismus bestimmtes
Weltbild.
Zeitgenossen des falschen Hierotheos, einem in Alexandreia seine philosophische Ausbildung erfahren hatte, hren wir, da er sich geradezu offen zu dem idealistischen Monismus eines Plotinos bekannte, und die Annahme drngt sich auf, da kein anderer als er der Urheber einer syrischen Bearbeitung der Bcher IV VI der 'ErrsdSsc: dieses grten Neuplatonikers gewesen sei, welche unter dem Titel einer ,, Theologie des Aristoteles" ins Arabische bertragen und in ihrer neuen Gestalt eines der einflureichsten Bcher des gesamten Mittelalters wurde. Gegen die Ketzerei des Stephanos bar Sdhaile selbst haben sowohl Philoxenos als auch Ja^qbh

Von einem

Mnche Johannn aus Euphemeia, der

76

Die syrische Literatur.

von Sergh warnend die Stimme erhoben. Gleichwohl hat Werk an dem jakobischen Patriarchen Theodosios (887 bis 893), von dessen eigentmlichem philosophischen Interesse auch eine Sammlung von Pythagorasworten Zeugnis ablegt, und an Bar 'Ebhrja Kommentatoren gefunden, deren Hauptaufgabe allerdings eine mglichst orthodoxe Deutung Durch geheime Kanle hat seiner Gedanken sein mute. sich sein Einflu auch auf die Mystik der mohammedanischen Sfis, wie auf diejenige des Abendlandes geltend gemacht.
sein

Der literarische Verfall, den allmhlich doch die arabisch-mohammedanische Herrschaft fr das christliche Aramertum im Gefolge hatte, machte sich naturgem mit besonderer Strke auf dem Gebiete philoDie etwa um die Mitte des 10. Jahrhunderts entstandene Sammlung von Definitionen eines gewissen Bzdh hat fast nur den Wert, diese Tatsache grell zu beleuchten. Eine um so bedeutsamere, aber wesentlich unter arabischem Einflu stehende Nachblte der peripatetischen Philosophie ist dafr eine der charakteristischsten Erscheinungen der syrischen Renaissanceliteratur. Severus bar Sakk hat als erster ein in den neuen Bahnen sich bewegendes Gesamtsystem der Wissenschaften in seinem ,, Buche der Dialoge" entworfen. Das nmliche tat Bar ^Ebhrj im Anschlu an Ibn Sin (Avicenna), dessen letztes, erst aus dem Nachlasse des Verfassers ans Licht getretenes Werk, das ,,Buch der Winke und Erweckungen" (Kitb al-isrt wat-tanbiht) er sogar geradezu bersetzte, und an andere Philosophen des Islams mit breitester Ausfhrlichkeit in dem ,, Butter der Weisheit" ( Hewath Hekhmeth) oder ,, Weisheit der Weisheiten" (Hekhmath Hekhmth) betitelten grosophischer Schriftstellerei geltend.
artigsten
ratur,
.,

Denkmal der syrischen philosophischen und krzer in dem sich eng speziell mit Ibn

LiteSins.

Quellen der Weisheit" (^Ujn al-hikmah) berhrenden

Weltliche Fachwissenschaften.

77

Buche von der ,,Ware der Waren" (Tegherath TegheIn dem Buche der Pupillen" (Kethbh dherth). Bhbhth) hat er dagegen nur die aristotelische Logik, in dem ,, Buche der Weisheitsunterhaltung" (Kethbh dha-Sewdh Sophia) Logik, Physik und Metaphysik beNeben und nach, ihm hat auch im nestoriahandelt. nischen Lager 'Abhdis' sich mit philosophischen Gegenstnden beschftigt, doch, scheint sich von den betreffenden Arbeiten desselben, unter denen gleichfalls ein System aller Wissenschaften" in zwlf Bchern her,,
,,

vorragte, nichts erhalten zu haben.


7.

Weltliche Fachwissenschaften.

Wie im Schatten

der philosophischen alsbald auch eine medizinische bersetzungsliteratur aus


hatte, so

dem

Griechischen sich entwickelt

haben

literarischen

minder mit selbstndigen Arbeiten wohl auf keinem Gebiete einer


die Syrer nicht

profanen Fachwissenschaft sich eifriger bettigt als auf demjenigen der Heilkunde, deren hervorragendste Vertreter aramisch redende Christen, wie spter an demjenigen der Kalifen, so schon am Hofe der sassanidischen Groherren waren. Allein die noch ungleich bedeutendere medizinische Literatur in arabischer Sprache hat diese ihre syrische Vorstufe rasch derartig in Schatten gestellt,

da von ihren Denkmlern sich auch nicht ein einziges erhalten zu haben scheint. Als Schler der Griechen haben die Syrer sich sodann auch mit Himmels- und Erdkunde befat, und davon, wie hier zunchst syrische Wissenschaft und
wissenschaftliche Literatur
nistischen
fortsetzte,

die Traditionen

der helle-

stcke astronomischen

geben wenigstens einige Bruchund geographischen Inhaltes aus der Feder des Sergios von Ris'^ain und Severus Sebhokht Zeugnis. In der Folgezeit hat einerseits das griechische

78

-Die syrische Literatur.

sogen. Physiologos auf die naturkundder Syrer einen bestimmenden Einflu liche Literatur ausgebt; andererseits liebte man es, naturwissenschaftliche

Wunderbuch des

Kenntnisse in der

Form

des Hexaemerons, d. h.

eines

selbstndigen weitschichtigen

Kommentars zum
Unter dem

biblischen Scbpfungsbericht niederzulegen.

Einflu der arabisch-mohammedanischen Wissenschaft steht schlielich wieder das ,,Buch des geistigen Auf-

(Kethbh dhe-Sullq haunnj), in welchem mathematischen und astronomischen Kenntnisse Bar "Ebhrjs niedergelegt sind, whrend auf dem Gebiete der Chemie eine Keihe syrischer Traktate durch ihren gesunden, wirkliches Experiment in den Dienst gewerblicher Praxis stellenden Geist sich sehr zu ihrem Vorteil von der alchimistischen Richtung arabischer
stieges"
die

Pseudowissenschaft abhebt.
Die mit dem Namen des Physiologos bezeichnete Sammlung wunderbarer Geschichten zunchst ausschlielich von Tieren, scheint in den Kreisen der hellenistischen Judenschaft Alexandreias entstanden zu sein. Die lteste griechische Gestalt des Bchleins ist schon Origenes bekannt gewesen, whrend die magebhche byzantinische Redaktion dem hl. Epiphanios von Konstantinia auf Cypern (f 403) zugeschrieben wird. Syrisch haben sich drei verschiedene Rezensionen erhalten, von welchen die zweite den Text durch Erluterungen auf Grund der Bibel und der christlichen Glaubenslehre im Geiste theologischer Erbauungsliteratur erweitert, die dritte auch das Pflanzen- und Mineralreich bercksichtigt und reichliche Anleihen bei arabischen Quellen gemacht hat. Von zwei erhaltenen prosaischen Hexaemera ist das eine durch Ja''qbh von Edessa in seinen letzten Jahren begonnen und nach dem Tode des Hauptverfassers durch Georgios den Araberbischof vollendet worden, das andere ein Werk MoSe bar Kephs.

Zu

einer intensiven gelehrten Beschftigung mit der

eigenen Sprache mute

man

sich angeregt sehen, sobald

Weltliche Fachwissenschaften.
diese durch das Arabische in ihrer Herrschaft
lichen

79

im mnd-

Verkehr bedroht zu werden und demgem eine Unsicherheit in ihrem korrekten Gebrauche sich anzuknden anfing. So ist denn Ja^qbh von Edessa der eigentliche Begrnder der grammatischen Studien und einer grammatischen Literatur der Syrer geworden, deren erhaltene systematische Hauptwerke in Prosa die

Grammatik des Elias bar Sinj, die grere von zwei Grammatiken des Nestorianers Joliannn bar Zo^bi, der

um

und

Jahrhundert blhte, (Kethbh dhe-Semhe) betitelte groe Grammatik Bar ^Ebhrjs darstellen. Der letztere hat neben derjenigen der vom Griechentum abhngigen lteren syrischen Grammatiker in glcklicher Weise die Methode arabischer Sprachwissenschaft
die
12. 13.

Wende vom

zum

die ,,Buch der Strahlen"

zur Geltung gebracht, die schon vor


nische Katholikos Elias

ihm der

nestoria-

I. aus Tirhn (1028 1049) in den grammatischen Studienbetrieb der Syrer eingefhrt hatte. Als grammatische Schriftsteller sind schon vor Ja^qbh von Edessa Ahdheemmeh, der lteste Apostel des jakobi-

tischen Monophysitismus in Persien (vgl. S. 21), bzw. neben sein wohl lterer Zeitgenosse, der Sulenmnch Joliannn von Litarba, hervorgetreten. Doch werden uns deren Arbeiten wie, abgesehen von wenigen Bruchstcken, auch diejenige Ja'qbhs selbst nur mehr durch die Auszge kenntlich, welche die Spteren aus ihnen mitteilen. Das nmliche Schicksal einer nur fragmentarischen Erhaltung hat auch die grammatische Schrift eines selbst erst dem 13. Jahrhundert angehrenden David bar Paulos betroffen. Dagegen hat sich neben seinem Hauptwerke, einer brigens nicht recht befriedigenden Jugendarbeit, von Elias I noch eine Abhandlung ber die Akzente vollstndig dadurch erhalten, da Johannn bar Zo^bi sie in seine groe Grammatik aufgenommen hat. ber die Behandlung der Grammatik in metrischer Form vgl. unten S. 105 f.

ihm

Eine Mittelstellung zwischen Grammatik und Lexi-

80

Die syrische Literatur.


eine
in

der Eigentmlichkeit der semitischen Konsonantenschrift bedingte Gruppe von Schriften ber Aussprache und Bedeutung verschiedener,

kographie nimmt

ohne Bezeichnung der Vokale in ihrem Schriftbild zuSolche sind von einem sammenfallender Worte ein. nestorianischen Mnche ^Enniso^ einem Studiengenossen des nachmaligen Katholikos Iso^jabh III., von Hunain ibn Isliaq, von einem vielleicht mit Joliannn bar Zo'bi zu identifizierenden Unbekannten und von Bar ^Ebhrj auf uns gekommen, whrend die lteste Arbeit der Art, welche schon im frhen 6. Jahrhundert ein Nestorianer Joseph Hzj, der Erfinder der aus einem System von Punkten bestehenden nestorianischostsyrischen Vokalbezeichnung, geschaffen hatte, untergegangen ist. Umfangreiche syrische Lexika von alphabetischer

Anordnung haben sich von Iso*" bar "Ali, einem Schler Hunain ibn Ishaqs, von Iso" bar Bahll,
der im Jahre 963 in der nestorianischen Kirchengeschichte eine gewisse Rolle gespielt hat, und von einem nicht nher bekannten Eudochos erhalten Elias bar Sinj ist dagegen der Verfasser eines sachlich geordneten
syrisch-arabischen Wrterbuches. Grundlegend fr die Entwicklung der syrischen Lexikographie selbst ist eine Arbeit Hunains geworden, die nach Magabe ihres Titels einer Erklrung speziell des ins Syrische bergegangenen griechischen Sprachgutes gewidmt war. Eine erste, vielfach abweichende Erklrungen bietende Ergnzung derselben war das Werk eines Zacharias von Merw. Auf den Schultern dieser beiden Vorgnger steht Bar "Ali, dessen Lexikon in einer Mehrzahl von Handschriften wieder um Zustze eines Abraham bereichert ist, dem der Verfasser es gewidmet hatte. Als Hauptquelle Bar Bahlls ist daneben das Lexikon eines nestorianischen Bischofs Henniso" bar Sarowai von Hira einflureich geworden, das um die Wende vom 9. znm 10. Jahrhundert entstanden sein drfte.

Das brgerliche und

kirchliche Recht.

81

Eine einzigartige Stellung im Rahmen des syrischen Schrifttums behauptet schlielich eine Rhetorik, welche ein jakobitischer Mnch der ersten Hlfte des 9. Jahrhunderts, Anton (Antonios) von Taghrith, seinem Volke geschenkt hat.
8.
alle

Das brgerliche und kirchliehe Recht. Wie fr syrische Wissenschaft, so sind auch fr das im

Sche der verschiedenen syrischen Kirchen geltende Recht in weitem Umfange bersetzungen aus dem Griechischen die magebliche Grundlage geworden. Fr die auch unter der mohammedanischen Herrschaft der bischflichen Jurisdiktion mit unterstellt gebliebene Sphre brgerlichen Rechtslebens hat das vorjustinianische Recht des christlich gewordenen Rmerreiches in verschiedenen Redaktionen sich bleibende Geltung bewahrt. Nicht minder haben die Konzilskanones auch lokaler Kirchenversammlungen desselben und rechtliche Entscheidungen unter dem Namen hervorragender Kirchenfrsten der griechisch-rmischen frhchristlichen Welt eine entsprechende Bedeutung als
Quellen
des
syrischen

Kirchenrechts

behauptet.

Namentlich sind als solche aber, wie schon oben zu berhren war, zahlreiche Stcke einer ausgedehnten pseudo-apostolischen Literatur zu hchstem Einflu gelangt. Neben der syrischen bersetzung der anscheinend
syrischen
in

einer

palstinensischen
3.

Gemeinde des
der

oder nordwestJahrhunderts entstandenen

,,Didaskalia
die

Apostel",

einer alten lateinischen

die noch zuverlssiger in bersetzung erhalten ist und

Grundlage der Bcher I VI der griechischen Apostolischen Konstitutionen" bildet, sind hier vor allem zwei Korpora gleich den letzteren angeblich durch

den xlpostelschler Klemens vermittelter apostolischer Baumstark, Christi. Literatur. I. 6

82

Die syrische Literatur.

Satzungen namhaft zu machen die nestorianische Sammlung der Beschlsse zweier vorgeblicher Apostelkonzile und ein pseudo-apostolisches Eechtswerk der Jakobiten
:

in acht

Ende des
schem

Bchern, das durch die bersetzung des gegen 5. Jahrhunderts entstandenen und in griechiOriginal nicht mehr erhaltenen Testaments

unseres Herrn Jesus Christus" erffnet wird.

Das brgerliche Recht Roms ist der aramischen Christenheit erstmals durch die in monophysitischen Kreisen noch des 5. Jahrhunderts entstandene bersetzung eines Korpus
weltlichen Gesetze" nher gebracht worden, dessen griechisches Original ums Jahr 477 redigiert worden sein drfte. Die Folgezeit hat dann mehr als eine Neubersetzung nchstverwandter Rechtsbcher gebracht. Insbesondere haben die Nestorianer neben einer ursprnglichen Sammlung der Gesetze und Bestimmungen der christlichen aodEig Konstantinos und Leon", eine ,, andere bersetzung" der nmerhebliche Zustze vermehrten Gesetze und lichen, aber eine angeblich auf Befehl des Kaisers Valentinianus IL vom Fr die hl. Ambrosius redigierte Gesetzsammlung erhalten. bertragung einer Reihe kirchenrechtlicher LTrkunden aus

der

um

Griechischen ins Syrische ist ausdrcklich das Jahr 687 bezeugt. Von Konzilskanones fanden vor allem diejenigen der vier ersten allgemeinen Kirchenversammlungen von Nikaia, Konstantinopel (381), Ephesos und Chalkedon und der sieben Provinzialsynoden von Agkyra, Neokaisareia, Gangra, Antiocheia (330), Laodikeia, Sardika (343) und Karthago in syrischer bersetzung eine ausgedehnte Einflusphre. Die lteste bersetzung einer einschlgigen Sammlung ist vor dem Jahre 501, ja wahrscheinlich schon vor dem Ephesinischen Konzil entstanden. Die wohl sptestens im 9. Jahrhundert bereits syrisch vorhandenen angeblichen zwei Apostelkonzile lassen auf die mit einem legendarischen Bericht ber die Missionsttigkeit der einzelnen Apostel verbundenen Rechtssatzungen einer griechisch nicht erhaltenen Lehre der Apostel" eine bersetzung der griechisch einen Anhang der ,, Konstitutionen" bildenden ,, Apostolischen Kanones" und eine solche der Kapitel 27 46 des achten Buches der ,, Konstitutionen" folgen. Das achtteilige pseudo-apostolische

dem

Das brgerliche und

kirchliche Recht.

83

Rechtsbuch der Jakobiten ist nach 687 aus ursprnglich selbstndigen bersetzungen griechischer Vorlagen zusammengestellt worden. Auf den die beiden ersten Bcher bildenden syrischen Text des ,, Testaments unseres Herrn" folgt als Buch III die bertragung der in gypten wohl gegen Ende des 3. Jahrhunderts entstandenen Apostolischen Kirchenordnung" und in den Bchern IV VII eine solche der verschiedenen Bestandteile des achten Buches der Konstitutionen, worauf als letztes Buch diejenige der griechischen Apostolischen Kanones" den Schlu macht. Das von ihr bernommene Erbe griechischen Kirchen-

dienestorianische Kirche durch die Beschlsse einer Reihe von persischen Kirchenversammlungen ergnzt, deren erste im Jahre 410 zu Seleukeia-Ktesiphon zusammengetreten war. Die Akten derselben wurden mit einigen wenigen andersartigen Urkunden kirchlicher Rechtsentwicklung
rechts hat in ebenbrtiger Weise vor allem

des persisch-nestorianischen Ostens anscheinend zur Zeit

Katholikos Henniso' II. (775/76780) in dem ,,Synodosbuche" (Kethbh dhe-Snhdhos) zusammengefat. Entsprechend treten neben das aus dem Griechischen bersetzte Kaiserrecht im Gebiete der brgerlichen Rechtssphre namentlich die Rechtsbcher der drei Katholici Henniso" I. (686 693), Timotheos I. und Iso^ bar Nun (820 824), sowie die ursprnglich in Pehlewi abgefaten und erst nachtrglich von ihren Urhebern auch syrisch herausgegebenen Rechtsentscheidungen der Metropoliten Sem'"6n und Iso^bokht von RewrdeSir, Rechtsquellen, in denen neben einer durch den christlichen Geist bedingten selbstndigen Rechtsbildung der Einflu vorrmisch-hellenistischen wie altorientalischen Rechtes fhlbar wird. Die Reihe der demgegenber bei den Jakobiten anerkannten originalsyrischen Rechtsdenkmler erffnen drei teilweise speziell das Mnchsleben und das Leben
des

6*

84

Die syrische Literatur.

an welche

des Weltklerus regelnde Serien von Kanones des Rabbl. sich weiterhin namentlich solche des Bischofs

Johannn bar Qrsos von Tell (1 538) und Ja^qbhs von Edessa anschlieen. Eine abschlieende Kodifikation der geltenden Rechtsbestimmungen in der Form
nach Materien geordneten sogen. Nomokanons hat auf jakobitischer Seite Bar ^Ebhrj in seinem ,,B^che der Leitungen" (Kethbh dhe-Huddje), auf nestoriaeines

nischer ''Abhdiso'"

in
,,

zusammengestellten

einer von ihm noch als Priester Sammlung der synodalen Kanones"

und

nach seiner Erhebung zur bischflichen Wrde verfaten,, Tafel der kirchlichen Rechtssatzungen"
in

einer

hinterlassen,
liche

nachdem wenigstens auf der


schon
frher

letzteren hn-

Arbeiten

mehrfach unternommen

worden waren.
9.

Der weitschichtigen Hagiographische Prosa. gelehrten Prosa der Syrer steht eine nicht minder umfangreiche prosaische Erzhlungsliteratur zur Seite, die zu ihrem grten Teile hagiographischen Inhaltes ist. Eine ausgedehnte Schicht originalsyrischer Mrtyreraktenist hier an erster Stelle zu wrdigen. Neben dem wohl zeitgenssischen Bericht ber das anscheinend ins Jahr 308 fallende Martyrium einer Gruppe von Blutzeugen des noch westlich von Euphrat gelegenen Samosata kommen zunchst vier Stcke ber solche der Osrhoene in Betracht, deren historische Verllichkeit nicht allzu hoch scheint eingeschtzt werden zu drfen. Ungleich hher steht, soviel auch hier an legendarischer Ausschmckung von Fall zu Fall sich beimischte, der geschichthche Wert zahlreicher Texte ber den Glaubenskampf von Bekennern der persischen Christenverfolgungen, von denen solche ber die Opfer zunchst derjenigen Sprs IL unmittelbar nach deren

Hagiographische Prosa.

85

Ende durch Mrth von Maipherqat und den KathoAhai (410 415) gesammelt worden sein sollen. Einen zeitgenssischen Wiederhall in syrischer Sprache haben endlich auch die Leiden der sdarabischen Christen des frhen 6. Jahrhunderts gefunden. Von den Akten edessenischer Mrtyrer geben sich diejenigen des Gri und Smon bzw. eines Diakons Habbibh
likos

Aufzeichnungen eines Theophilos aus den Tagen der diokletianischen Verfolgung, und wenigstens ein alter Kern scheint in ihnen, wenngleich von spterer Hand nicht unerhebhch berarbeitet, vorzuliegen. In den Akten des Bischofs Barsamj und eines von ihm bekehrten heidnischen Priesters Sarbil hat dagegen jngere Legendenbildung, etwa des 5. Jahrhunderts, gnstigstenfalls an geschichtliche Ereignisse aus der Zeit des Decius (249251) angeknpft, wobei
als zeitgenssische

dieselben flschlich in die traianische (97 117) hinaufrckte. Den Eindruck wesentlich sehr beachtenswerter Geschichtsquellen machen demgegenber vor allem die meisten erhaltenen Berichte ber Martyrien aus der Zeit Sprs II., ohne da sich indessen mit Bestimmtheit sagen liee, wie weit wir in denselben die Sammlung Mrths oder Ahais besitzen. Doch wurden einzelne Episoden aus diesem ersten Heldenzeitalter der persischen Kirche auch erst in erheblich spterer Zeit und in einem durchaus legendarischen Geiste verherrlicht, wie ihn z. B. die vermutlich im 6. Jahrhundert entstandenen Akten eines persischen Kommandanten der Adiabene Namens Qardagh atmen, der im Jahre 358 seinen bertritt zum Christentum mit dem Leben gebt haben soll. Vielfach nur einen geringeren historischen Wert besitzen auch die Erzhlungen ber sptere persische Martyrien,
sie

unter denen an besonders bemerkenswerten Stcken die von einem Mnche sptestens wieder des 6. Jahrhunderts abgefate ,, Geschichte der Stadt Beth Selokh" und die in mehreren Rezensionen vorhegenden Akten des besonders hochverehrten hl. Pethjon auf die Zeit Jezdegerds IL (438 457) und die von Bbhai, Abt des Izl-Klosters, (f 628) bzw. dem Katholikus Igo^jabh III. herrhrenden Berichte ber das Martyrium eines in der Taufe Georgios genannten vornehmen Persers Mihramgusnasp und eines Mnches Ig6''sabhran auf diejenige Khosraus IL (590 628) Bezug haben. Auf die himjaritische

86

Die syrische Literatur.

Christen Verfolgung des Jahres 524 beziehen sich nchst einem an die Verfolgten gerichteten Trostschreiben Ja^qbhs von Sergh ein als GeschichtsqueU besonders schtzenswerter Brief Sem'ons von Beth ArSam und ein nur in griechischer bersetzung erhaltenes Martyrium des Aretas", dessen syrisches Original einen Bischof Sergios von Resph zum Verfasser hatte.

Um

bersetzungen aus dem Griechischen

handelt es sich hier demgegenber bei der groen Masse der nicht wenigen syrischen Texte ber das Ende von Blutzeugen der rmischen Welt. Wenn diese Schicht hagiographischer bersetzungsliteratur im allgemeinen wohl nur ein recht bedingtes Interesse einflt, so enthlt doch auch sie an der alten bertragung der in
dieser

ausfhrlicheren

Gestalt

griechisch

nicht

voll-

stndig erhaltenen Schrift des Eusebios ber die palstinensischen Mrtyrer seiner eigenen Zeit eine Perle ersten Banges. Was von syrischen Originalen sich mit angeblichen Mrtyrern des Westens beschftigt, gehrt so
vollstndig wie die frhzeitig ins Griechische bersetzte,
5. Jahrhunderts heimische Sage von den Sieben Schlfern von Ephesos oder die Geschichte eines rmischen Blutzeugen ""Azzaz'il der Sphre freischaffen-

im Edessa des

der Legendendichtung an. Diese hat auch eine Keihe von Idealbildern der Verkrperung des mnchisch-asketischen Gedankens hervorgebracht. Von denselben ist die aus dem Kreise Rabbls hervorgegangene Legende vom ,, Manne Gottes

aus

Rom" zu einer internationalen Bedeutung gelangt, vermge deren Behandlungen des Stoffes in fast allen von Christen des Mittelalters geredeten Sprachen vorliegen.

Der Held der Legende entflieht in seiner Hochzeitsnacht aus Rom, um in Edessa ein Leben weltflchtigen Bertunis zu fhren, und stirbt in den Tagen des Rabbl. Sptere

Hagiographische Prosa.
Bearbeitungen, welche den alten Kern verscliiedenartig
weitern,

87
er-

haben den ursprngHch Namenlosen teils als Johannn, Sohn eines Euphemianos oder ,,mit dem goldenen Evangelienbuche", teils mit dem Namen des hl. Alexios bezeichnet, den er in der griechischen und in der abendlndischen berlieferung der Sage fhrt. Die letztere wird durch
zahlreiche,
teils

lateinische,

teils

volkssprachliche Alexius-

lieder wie das mittelhochdeutsche des

Einer wissenschaftlichen Untersuchung (t 1287) vertreten. bedarf noch der sjTische Prosatext einer geistig nchstverwandten xArcheladios- oder Archelliteslegende, die ihre magebliche literarische Bedeutung in koptischer Poesie gewinnen
sollte.

Konrad von Wrzburg

(Vgl.

unten

S.

126 f.)

Neben der reinen Mnchslegende


biographie

steht die Einzel

hervorragender

Kirchenmnner meist von

asketischer Richtmig, in welcher ein


richt durchsetzt.

mehr oder weniger


hier aus alter

starker legendarischer Einschlag den geschichtlichen Be-

Das weitaus Beste sind

Zeit die Geschichte eines Bischofs Eusebios


sata, in der eine zeitgenssische

von Samo-

das Bild der Bedrckung des katholischen Christentums durch die Arianer unter Kaiser Valens (364 378) gezeichnet hat, die von einem seiner Kleriker verfate Biographie Rabbls selbst und die aus dem Jahre 472 stammende des gefeierten Sulenheiligen Sem^on, dessen Standort eine der groartigsten Klosteranlagen des frhchristlichen Ostens (das heutige Ruinenfeld von QaFat Sim^n) mit ihrer wunderbaren Architektur bezeichnete. Die monophysi tischen Kreise des 6. Jahrhunderts haben ziemlich unmittelbar nach der Entstehung der griechischen Originale eine Reihe hnlich wertvoller Lebensbeschreibungen durch bersetzung der syrischen Literatur einverleibt, in deren Rahmen sie allein sich erhalten sollten. Weitere aramische Originalarbeiten ber die bedeutendsten Persnlichkeiten aus der Werde-

Hand

88
zeit

Die syrische Literatur.

des jakobitischen Kirchentums schlssen sich an diese bersetzungen an und fanden bald auch auf

Auf letzterer der nestorianischen Seite Nachahmung. bat noch die Sptzeit syrischer Literatur eine Biographie von hochinteressantem Inhalt an derjenigen des Katholikos

Jabhallh III. (12811317), eines in China geborenen Mongolen, hervorgebracht.

Von lteren Heiligenbiographien


die

tretendiejenige Aphrems,

ihm als Verfasser zugeschriebenen eines Abraham von Kidhn und Julianos Sbh, sowie die Legende des hl. Eugeden genannten drei besten Stcken an geschichtUnter den aus dem Grielichem Wert erheblich zurck. chischen bersetzten altmonophysitischen Texten stehen neben der besonders wertvollen Lebensbeschreibung eines Petros des Iberers (f 485) Arbeiten aus der Feder eines als Bischof von Mitylene verstorbenen Rhetors Zacharias obenan, von denen sich die Biographie eines Asketen Isaias und eine vielfach den Charakter von Memoiren tragende Verteidigung der jngeren Lebensjahre des Severus von Antiocheia erhalten haben. Auch die Lebensbeschreibung des letzteren von Johannn bar Aphtonj scheint ursprnglich griechisch abgefat gewesen zu sein. Weiterhin liegen original -S5n?ische Biographien vor allem von Ja'qbh Brde'an, Alidheemmeh, JohannnvonTell, Mrth vonTaghrith und von den beiden
nios hinter

nestorianischen Kathohci Mr(j)


bis 604) vor.

Abh und

SabhriSo'"

(596

Auch die Grndungsgeschichte oder Grndungslegende und das Leben spterer hervorragender Gottesmnner einzelner Klster fanden monographische Bearbeitungen. Eine umfassendere mnchsgeschichtliche Arbeit hat

sodann als erster Johannn von Ephesos in seiner bald nach 568 abgeschlossenen Sammlung von Lebensbeschreibungen ,, seliger Morgenlnder" geschaffen, die durchweg Gestalten seiner eigenen Zeit gewidmet sind. Etwa gleichzeitig mag die bersetzung eines verwandten

Werkes aus dem Griechischen

erfolgt sein: der haupt-

Hagiographische Prosa.
schlich

89

dem jngeren Mnchsleben Palstinas entnommenen Anekdoten, die der monophysitische Bischof Johannes von Maiuma bei Gaza um die Wende vom 5. zum 6. Jahrhundert unter dem Titel rih]Qoq)OQLat zur
sammengetragen
schichte

Bekmpfung des chalkedonensischen Bekenntnisses zuNoch wichtiger war die berhatte.


des

tragung der hervorragendsten Quellenschriften zur Gealtgyptischen

Mnchtums, die Paradieses lichen Gesamtkorpus unter dem Titel eines der Vter" vereinigt wurden und unter denen die um 420 entstandene Geschichte an Lausos" eines Palladios den ersten Platz einnahm.
,, ,,

und altpalstinensischen auf syrischem Boden zu einem einheit-

Eine bersetzung des Werkes des Palladios erfolgte schon vor 532. Die verbreitetste und vor allem in nestorianischen Kreisen zu kanonischer Geltung gelangte Rezension des Paradieses der Vter" hat erst auf Anregung des Katholikos Georgios (661 680) der oben (S. 80) als Vertreter grammatisch-lexikographischer Studien erwhnte ^EnniSo^ geschaffen. An bersetzungen aus dem Griechischen waren hier vor allem noch die von der syrischen berlieferung dem hl. Hieronymus beigelegte Mnchsgeschichte, deren lateinischer Text dem Rufinus von Aquileia zum Urheber hat, und eine besonders umfangreiche Anekdotensammlung verwertet, welche als ,, Aussprche {d.-TO(f)dey^ata) der Vter" eingefhrt wird. Eine in jakobischer Sphre gangbare Rezension des Stoffes wird vielmehr mit Philoxenos in Zusammenhang gebracht. Wohl durchweg erst jnger als diese bersetzungsliteratur sind die originalsyrischen Klostergeschichten, von denen zwei anscheinend besonders interessante Beispiele an den Geschichten des jakobistischen Dair dhe-'^mr im Tr Abdin und des nestorianischen Klosters des Rabban Hormizd bei Alqo noch einer Ausgabe harren.

Eine zusammenfassende Beleuchtung der Geschichte


des mesopotamischen Mnchtums bis auf die Zeit ihrer Verfasser bieten schlielich die Werke zweier Nestorianer

das gegen Ende des

8.

Jahrhunderts entstandene ,,Buch

90

ie syrische Literatur.

der Keuschheit" (Kethbh dhe-Nakhpth) eines Metropoliten Is^denali von Basra und das in erster Linie, aber keineswegs ausschlielich dem Kloster von Beth Mbhe gewidmete ,,Buch der Vorsteher" (Kethbh dhe-

Kesne), das im Jahre 840 der Bischof

Thomas von

Marg
als

verfate.

10. Prosaische Unterhaltungsliteratur.

Wesentlich

eine

mag

Unterhaltungslektre von religiser Frbung praktisch ein groer Teil dieses hagiographischen

Schrifttums in einer von religisen Gedanken und InterAllein essen beherrschten Geisteswelt gewirkt haben. das Syrertum war doch nicht so einseitig, da nicht auch andere als kirchlich-religise Stoffe seinem Unterhaltungsbedrfnis

Von willkommen gewesen wren. Fabelsammlung, die als ,, Gleichnisse der Aramer" zitiert wird, haben sich leider nur mehr einzelne Worte und Redensarten gerettet. Zu starken zwei Dritteln ist dagegen neben Bruchstcken
einer originalsyrischen

im frhen 6. Jahrhundert entstandene Redaktion eines historischen Romans mit erbaulicher Frbung erhalten, in dessen Mittelpunkt die berwindung der letzten Wiederbelebung des antiken Heidentums unter dem Apostaten Julianus stand.
einer jngeren die ltere,

Das Werk gibt sich als eine zum Zwecke der Untersttzung christlicher Missionsttigkeit unternommene Arbeit 364) mit Namen eines Hofbeamten des Kaisers Jovianus (363 Nachdem ein im Aploris oder Aplolris (Apollinarios?). wesentlichen verlorener erster Teil die Geschichte Konstantins d. Gr. und seiner drei Shne behandelt hatte, hat der zweite die Regierung des Julianus (361 363) und die Verfolgung zum Gegenstand, welche unter derselben der tatschlich weit ltere Papst Eusebius (309) erduldet htte. Der dritte ist der Verherrlichung der Taten des Jovianus selbst gewidmet. Das Ganze, das durch Stil und Sprache sich in hohem Grade empfiehlt, ist nicht nur von syrischen, sondern auch von

Prosaische nterhaltungsliteratur.

91

als

arabischen Geschichtschreibern des Mittelalters unbedenklich glaubwrdige Geschichtsquelle behandelt worden.

Eine bedeutsame Bereicherung der syrischen Unterhaltungsliteratur

um

rein weltliche Stoffe

haben weiter-

teils direkte, teils durch eine arabische Zwischenstufe vermittelte bersetzungen aus dem Pehlewi gebracht. Indisches und Griechisches der hellenistischen Zeit ist auf diesem Wege in das syrische Schrifttum eingegangen. An der Spitze stehen hier die Fabeln eines Sanskritwerkes, das die gesamte Weltliteratur beeinflut hat, des Pantschatantra (,,Buch der fnf Listen"). Durch einen persischen Arzt Barzoi auf Gehei des Groherrn Khosrau I. ins Pehlewi bertragen, wurde dasselbe bald darauf aus diesem durch einen Missionsbischof Bdh erstmals ins Syrische weiterbersetzt. Eine zweite syrische bersetzung entstand im 10. oder 11. Jahrhundert auf Grund eines arabischen Textes, den im 8. ein ^Abdallah ibn al-Muqaffa' gleichfalls nach dem Pehlewitexte hergestellt hatte. Beide syrische Versionen bezeichnen sich nach den Namen der im Anfang des indischen Buches die Hauptrolle spielenden zwei Schakale Karataka und Damanka als ,, Geschichte von Kalilagh und Damnagh". Aus einer Pehlewibersetzung und zwar unmittelbar aus einer solchen, also sptestens im 7. Jahrhundert, ist ferner ins Syrische auch der dem Kallisthenes zugeschriebene ursprnglich wohl im gypten der Ptolemerzeit entstandene, aber spterhin unter den orientalischen Kaisern des 3. Jahrhunderts erweiterte griechische Alexanderroman bergegangen. Die Wiedergabe der arabischen bersetzung, die in der zw^eiten Hlfte des 8. Jahrhunderts ein mohammedanischer Perser Ms von dem Pehlewitext eines dritten, wieder aus Indien stammenden

hin vor allem

92

Die syrische Literatur.

Werkes maclite, ist endlich die Geschichte Sindbns und der Philosophen seiner Umgebung", die ihrerseits zwischen den Jahren 1086 und 1100 aus dem S}T:ischen
,,

ins Griechische weiterbersetzt

werden konnte. Aber auch an bersetzungen aus dem Griechies auf

schen hat

Gebiete profaner Unterhaltungsliteratur nicht gefehlt. Aisopische Fabeln wurden in

dem

syrischer berlieferung, in welcher eine Mehrzahl

von

Sammlungen

solcher vorliegt, auf

Grund

eines Miver-

stndnisses in der Bezeichnung des Verfassers (Josipps


statt Aisopos!)

nachdem

dem Flavius Josephus zugeschrieben und, einmal als ein Produkt sptjdischer Literatur galten, sogar gelegentlich als Anhang der Bibel Alten Testamentes gew^ertet. Ein Maronite Theophilos von Edessa 785), der als erster die betreffenden griechischen Unzialbuchstaben zur Bezeichnung der syrischen Vokale bentzt haben soll, was spterhin herrschende Regel des jakobitisch- westsyrischen Schriftsystems wurde, bertrug aus dem Griechischen ,,die zwei Bcher des Dichters Homeros ber die Eroberung der Stadt Ilion". Da es sich hierbei wirklich um Ilias und Odyssee gehandelt habe, ist allerdings kaum glaubhaft und lt sich jedenfalls nicht beweisen, weil dia hin und wieder in syrischer bersetzung auftauchenden Homerverse smtlich als Zitate in Stcken gelehrter Prosa ihren Weg ins Syrische gefunden haben knnen. Doch wwde auch schon die bersetzung etwa nur eines mythographischen Handbuches ber die Sagen des troischen Kreises im syrischen Schrifttum noch des 8. Jahrhunderts eine so interessante Erscheinung darstellen, da man den Untergang der Arbeit des Theophilos in jedem Falle lebhaft bedauern mu. Nicht minder merkwrdig ist schlielich die Art,
sie
("j"

Geschieh tschreibung.

93

in welcher die syrische Unterhaltungsliteratur der Spt-

Einen Beleg Erzhlungen" (Kethbh dhe-Thunnje Meghahliekhne) dar, das kein Geringerer als Bar ^Ebhrj in seinen jngeren Jahren verfat hat: eine Sammlung von schnurrigen Anekdoten, in der selbst ein stark lasciver Einschlag
zeit

unter

derselben

stellt

arabischen Einflu ein Buch der

geriet.

lcherlichen

nicht fehlt.
11. Geschichtschreibung.

Aus der Sphre einer auf

erbauliche
eine

Wirkung berechneten Erzhlungsliteratur ist eigentliche syrische Geschichtschreibung im Laufe

Jahrhunderts alsbald in einer Weise herausgewelche dasselbe geradezu als deren Bltezeit erscheinen lt. Bald nach den von ihm erzhlten Ereignissen hat ein Unbekannter, den man lange Zeit flschlich als ,,Josua Stylites" zu bezeichnen pflegte, zu Edessa seine einem Priester Sergios gewidmete treffliche Geschichte des rmisch - persischen Krieges der Jahre 502 506 verfat. Bis zum Jahre 540 reicht vom Jahre 180 an die wesentlich andersartige Arbeit eines zweiten Unbekannten, die sogen. ,,Edessenische Chronik". Ein drrer, erst vom Jahre 513 an etwas eingehender
des
6.

treten,

Geschichtsabri verzeichnet diese kleine Schrift, die in das Gesichtsfeld des Verfassers fallenden Hauptereignisse jener knapp 3^4 Jahrhunderte mit einer hervorragenden Bestimmtheit der Datierung. Materialien aus den Archiven Edessas sind neben einer Stadt- und Kirchenchronik von Antiocheia und einer mit derjenigen des vermeintlichen ,,Josua" nicht identischen Geschichte des Perserkrieges als Quellen bentzt. Zwischen 550 und 569 schrieb in Anlehnung an das noch ltere Werk eines Hbhel ein Nestorianer Mesihzekh seine in die Form von Biographien ihrer Oberhirten gespannte

94

Die syrische Literatur.

Kirchengeschiclite der Adiabene, welche vielleicht das wichtigste Dokument zur ltesten Geschichte des ost-

aramischen Christentums darstellt. Am Abend seines Lebens hat endlich Johannn von Ephesos seine allgemeine Kirchengeschichte ausgearbeitet, die noch unHeiligenbiographien seinen von der aber nur begrndete, schriftstellerischen Euhm der letzte mit dem Jahre 572 einsetzende Teil sich vollstndig erhalten hat.
gleich
als seine lteren

mehr

Das Geschichtswerk Johannans begann mit der Zeit Julius Csars und fhrte in drei Teilen zu je sechs Bchern Whrend der erste Teil vllig bis auf das Jahr 585 herab. verloren zu sein scheint, wird der zweite noch durch direkte Auszge zweier Handschriften des Britischen Museums und die aus ihm geschpfte Partie eines alsbald zu berhrenden
jngeren Werkes nher bekannt. Komposition und Durcharbeitung des Ganzen wurden, wie der Verfasser sich selbst nicht verhehlte, durch die ueren Verhltnisse, in denen er, bald im Gefngnis, bald von Ort zu Ort flchtend, stckweise besonders die Berichte des voljstndig erhaltenen dritten Teiles zu Papier brachte, aufs ungnstigste beeinflut.

Die in zwlf Bchern gegliederte historische Kompilation eines wieder unbekannten jakobi tischen Geistlichen aus Amida, der um die Wende vom 6. zum 7. Jahrhundert die um 569 entstandene syrische bersetzung der ihrerseits im Jahre 518 beendeten und die Zeit von 450 491 behandelnden Kirchengeschichte des Zacharias von Mitylene zur Hauptquelle gedient hat, fhrt in eine neue Schicht der historischen Literatur der Syrer hinber, innerhalb deren auch diese vollstndig unter dem Einerseits Zeichen griechischen Einflusses steht. ist es die von Eusebios begrndete griechische Kirchen-

geschichtschreibung,
magebender
Weise

andererseits

die

von ihm

in

vertretene

christlich-griechische

Chronographie, was nun

in aramischer Sprache eine

Geschichtschreibung.

95

Fortsetzung findet. Leider sind diejenigen Werke, in welchen diese beiden Richtungen einer von griechischen Vorbildern abhngigen s}Tischen Geschichtschreibung ihre klassischste Vertretung fanden, die im Jahre 692 als Fortsetzung der Eusebianischen vollendete Chronik des Ja^qbh von Edessa und das mit breiter Ausfhrlichkeit vor allem die Zeit und Wirksamkeit des Verfassers selbst behandelnde Geschichtswerk des jakobitischen Patriarchen Dionysios von Tellmahre (818 845), abgesehen von Zitaten bei spteren Geschichtschreibern bis auf mehr oder weniger betrchtliche Bruchstcke untergegangen.

Der alten bersetzung der Eusebianischen Kirchengeschichte hat eine solche der Eusebianischen Chronik, die aber im Gegensatze zu ersterer sich nicht erhalten sollte, zu Anfang des 7. Jahrhunderts ein Sem'on von Beth Garmai an die Seite gestellt. Von sonstigen Vertretern der griechischen Chronographie waren den Syrern der ltere Sextus Julius Africanus, Anianos und ein in der griechischen berlieferung selbst verschollener Andronikos bekannt. Von den Fortsetzern der Eusebianischen Kirchengeschichte sah vor allem der konstantinopoHtanische Scholastikos Sokrates sein die Zeit von 305 439 behandelndes Werk frhzeitig ins Syrische bertragen und von spteren syrischen Geschichtschreibern fleiig bentzt. Doch scheint neben dem seinigen und demjenigen des Zacharias einst auch das um 450 abgefate Geschichtswerk des Theodoretos in syrischer bersetzung vorgelegen zu haben. Die chronographische Originalliteratur der Syrer

wird neben den Fragmenten Ja'qbhs von Edessa durch ein bald nach 664 verfate maronitische, eine bis zum Jahre 846 reichende jakobitische Chronik und eine unter dem Kalifen HiSam (724 743) entstandene Zusammenstellung mehrerer kleiner chronographischer Dokumente vertreten, deren Charakter durch den Titel eines ,, Buches der Kalifen" so ungenau als mglich bezeichnet wird. Mehr in den von der Kirchengeschichte des Eusebios erffneten Bahnen bewegen sich ein hauptschlich auf Sokrates und Theodoretos beruhendes nestorianisches Bruchstck zur Kirchengeschichte des 4. und

96
5.

Die syrische Literatur.

Jahrhunderts und dasjenige einer Geschichte der persischen Christenheit, das ber die letzte Zeit der Sassanidenherrschaf t wertvolles Licht verbreitet. Auch ein Brief Sem'ns von Beth ArSam ber die Ausbreitung des Nestorianismus in Persien und die bersetzung des ursprnglich griechisch abgefaten eines Comes Kandidianos ber die Schicksale des Nestorios
selbst

verdienen als nicht wertlose Geschichtsquellen Ersyrischer Ge-

whnung.

Nur zwei umfangreichere Denkmler

schichtsschreibung haben sich aus der Zeit von der mohammedanischen Eroberung bis zur Jahrtausend wende Dem im vorletzten oder letzten vollstndig erhalten. Jahrzehnt des 7. Jahrhunderts abgefaten ,,Summarium" (Kethbh dhe-Reis-melle) der Weltgeschichte" eines Nestorianers Johannn bar Penkje, in dem religis gefrbte Erzhlung und theologische Gelehrsamkeit sich

zu einer Art christlicher Geschichtsphilosophie verbinden, steht die ums Jahr 775 zum Abschlu gebrachte historische Kompilation eines jakobi tischen Mnches aus der Umgebung von Amida gegenber, deren Armut an jedem hheren literarischen Eigenwert durch das Verdienst ausgeglichen wird, da sie eine Reihe der wertvollsten Reste lterer syrischer Geschichtsliteratur erhalten hat.

Das Werk des unbekannten Jakobiten des spten 8. Jahrhunderts ist die lngste Zeit zu Unrecht fr ein solches des Dionysos von Teilmahre gehalten worden. Dasselbe gliedert sich in vier Teile, von welchem nur der vierte eine selbstndige Arbeit des Verfassers darstellt. Die hier aus syrischer Legendenliteratur, dem Alexanderroman und Flavius Josephus ergnzte Hauptquelle des ersten die vorkonstantinische Zeit behandelnden Teiles hat die Chronik des Eusebios gebildet. Der bis auf Kaiser Theodosius IL (408 450) fhrende zweite Teil ist in entsprechender Weise von der Kirchengeschichte des Sokrates abhngig. Der mit der Zeit Justinus IL (565 578) abschlieende dritte schpft hauptschlich aus dem zweiten Teile der Kirchengeschichte des Johannn von Ephesos. Auch ist durch ihn das Geschichtswerk des vermeintlichen Josua

Geschichtschreibung.

97

StyHtes" und der Brief des Sem''n von Beth ArSam ber die Leiden der sdarabischen Christen erhalten gebheben.

Die von ihm aufgenommenen Auszge aus zahlreichen geben auch der zweisprachigen (arabischen und syrischen) Chronik des Elias bar Sinj ihren eigentmlichen Wert, die, im Jahre 1018 1019 abgefat, in einem einzigen leider unvollstndigen Exemplar auf uns gekommen ist. Nicht minder handelt es sich vielfach um kompilatorische Arbeit auch bei der letzten Nachblte sjTischer Geschichtsschreibung, die wieder eine besonders bezeichnende Erscheinung der Renaissanceliteratur des 12. und 13. Jahrhunderts ist. Ein Nestorianer Sem^on
lteren syrischen Geschichtschreibern

von Sanqelbhdh verfate in dieser Epoche ein Handbuch der Chronologie in Frage- und Antwortform. Mikh'el I. schuf an seiner groen Weltchronik wohl das umfangreichste Werk der gesamten historischen Literatur der S}Ter. Ein unbekannter jngerer jakobitischer

Glaubensgenosse des Patriarchen

ist

der Ver-

fasser einer ungleich krzeren gleichartigen Arbeit, aus

deren die vormohammedanische Zeit behandelnden Partien beispielsweise ein wertvoller Abschnitt ber die kirchliche Baugeschichte Edessas Aufmerksamkeit verdient. Bar ""Ebhrj bietet in seiner greren syrischen Weltgeschichte (dem sogen. Chronicon syriacum) im wesentlichen eine krzende Bearbeitung und Fortsetzung derjenigen Mikh'els I., und in einem hnlichen Verhltnis zu einer verschollenen Kirchengeschichte des lteren Historikers mag auch seine Kirchengeschichte (das sogen. Chronicon ecclesiasticum) stehen, die gesondert in einem ersten Teile die Geschichte des westsyrischen und diejenige des ostsyrischen Christentums, der lteren orthodoxen und der jakobitischen Patriarchen Baumstark, Christi. Literatur. I. 7

98

Die syrische Literatur.

von Antiocheia bezw. der persisch-nestorianischen Katholici und der jakobitischen Mapbrejne bis zum Jahre 1285/86 vorfhrt. Sein Bruder Bar Saum hat endlich das letztere Werk zunchst bis zum Jahre 1288 und

zum Jahre 1495/96 ber Mongolenkriege Berichte fortgefhrt, whrend zwei der Jahre 1394 1403 und das Bruchstck einer Chronik der Zeit von 1394 1493 als Anhnge zur syrischen
eine sptere

Hand hat

es sogar bis

Weltgeschichte Bar ^Ebhrjs berliefert sind und spter Zustze sich auch an das Ende der Chronik Mikh'els

angehngt haben. 12. Sangbare Poesie.


gelehrte
trische
als

Nicht

minder reich

als ihre

und erzhlende Prosa hat


ist

sich die Poesie der

Syrer entfaltet.

Ihre nicht besonders kunstvolle meein akzentuierender Versbau, der erst,

Form

Bltezeit dieser Dichtung dahingegangen war, von der arabischen das Kunstmittel eines je durch ein ganzes Gedicht bzw. einen selbstndigen Teil eines solchen einheitlich durchgefhrten Endreimes bernahm, um dann bald in allerhand manierierten Spielereien wie der Vermeidung einzelner Buchstaben und in einer immer unertrglicher werdenden Hufung griechischer Fremdwrter einen weiteren, wenig erdie

wirkliche

Schmuck zu suchen. Eine stattliche Reihe verschiedener Dichtungsgattungen, ist zum Vortrage durch einen von einem oder mehreren Vorsngern gefhrten Chor bestimmt oder doch aus den Bedrfnissen des gottesdienstlichen Chorgesanges herausgewachsen. An der Spitze steht, durch den Namen Madhrs als eine lehrhafte Errterung in poetischem Kleide bezeichnet, eine Form chorischer Lyrik von vorwiegend didaktischem Charakter, deren Langstrophen beim Vortrag mit einer unvernderlichen
quicklichen

Sangbare Poesie,

99

krzeren Kefrainstrophe abwechselten. Aphrem ist der unbertroffene Meister dieser Hymnengattung, die er wohl eher von der Schule Bar Daisns bernommen, als Ursprnglich von selbst vllig neu erschaffen hatte.

einem Chore gottgeweihter Jungfrauen unter der persnlichen Leitung des Dichters und mit Begleitung eines Saiteninstrumentes zu Gehr gebracht, haben die alten Texte derselben sich allzeit einen Ehrenplatz im GottesVom dienst der verschiedenen Konfessionen erhalten. Madhrs, in welchem hufig mehr der gelehrte Theologe,
der redegewaltige Prediger als der echte Dichter von Gottes Gnaden das Wort fhrt, unterscheidet sich eine

Hymnendichtung, die Soghith, einerseits durch das ihre Langstrophen verknpfende, semitischer Poesie seit alters gelufige Kunstzweite

Gattung

altsjnrischer

mittel der alphabetischen Akrostichis, andererseits durch


die Unmittelbarkeit wahrhaft poetischer Art, mit welcher

wenigstens ursprnglich hier eine dramatische Lebendigkeit sich auswirkt, die gnstigere Entwicklungsbedingungen vorausgesetzt geradlinig zu einem religisen
Schauspiel htte fhren mssen. Es ist durchaus volkstmlicher Geist, den da eine Keihe kstlicher lyrischer Rededramen atmet, die wenigstens teilweise gleichfalls noch lange im Gottesdienst gesungen wurden, und, wie es bei Erscheinungen so hufig geschieht, welche der

Sphre der Volkspoesie wenigstens nahestehen, hat man Namen der Dichter solcher Stcke frhzeitig vergessen. Auf Aphrem, Narsai und Ja^qbh von Sergh als magebliche Vertreter der Soghithdichtung hat man dann hinterher je nach der eigenen konfessionellendie

Stellung geraten.

Die eigentmliche dramatische Entwicklung der alten Soghith scheint von Liedern ausgegangen zu sein, derea
7*

100

Die syrische Literatur.

Langstrophen, im Gegensatz zu der Refrainstrophe des Chores von einem einzelnen Vorsnger vorgetragen, eine bestimmte HochPerson der heiHgen Geschichte redend einfhrten. poetische Weihnachtsgesnge, die so der seHgsten Jungfrau in den Mund gelegt werden, knnen aus dogmengeschichtlichen Erwgungen nur der Zeit vor dem Ausbruch des christoEine Verlogischen Glaubenskampfes zugewiesen werden. wendung von zwei Vorsngern scheint alsdann die Mglichkeit geschaffen zu haben, in einem je eine Strophe dem einzelnen Sprecher zuweisenden Dialoge einen Wechsel von Rede und Gegenrede an die Stelle der ltesten Monologe treten zu lassen. Maria und der Erzengel Gabriel bei der Verkndigung bzw. die drei dem gttlichen Kinde huldigenden Weisen bei deren Ankunft aus dem Morgenlande, Christus und Johannes der Tufer vor der Jordantaufe, die beiden Schacher am Kreuze, die Seele des reuigen Schachers und der dasselbe bewachende Cherub am Paradiesestor, Adam und Eva, Kain und Abel, Petrus und Simon der Magier, Nestorios und Kyrillos, der Jordan und der Nil werden beispielsweise zu Trgern des Dialoges gemacht. Ein Lied von Abrahams Opfer lt in einer Reihe aufeinanderfolgender Szenen sogar verschiedene Paare Redender sich gegenbertreten. Eine erzhlende Einleitung von abweichendem metrischem Bau fhrt jeweils in die Situation ein. Von ihr ist eine offenbar jngere Umbildung des Liedtypus ausgegangen, bei welcher im Rahmen einer balladenartigen Erzhlung nurmehr die hufige Einschaltung direkter Rede an den ehemaligen dramatisch-dialogischen Eine noch sptere Zeit hat sehr zum Charakter erinnert. Nachteil der ersteren, in die nunmehr auch die bloe Rhetorik erbaulicher Reflexion ihren Einzug hielt, den Unterschied von Soghith und MadhrS geradezu verwischt.

Unbekannt waren bestimmte Verfassernamen spteren Jahrhunderten auch bei denjenigen Texten einer in hohes Altertum zurckreichenden liturgischen Poesie, welche mit dem allgemeinen Namen des Q 1 (,,Ton, Weise") Doch wird beispielsweise als Urbezeichnet werden. Hierhergehrigem, das im nestorianischen heber von Kultus eine hervorragende Rolle spielt, Mrth von Maipherqat namhaft gemacht. Ein bedeutenderer Ver-

Sangbare Poesie.

10

treter der Qldichtiing auf monophysitischer Seite ist

demgegenber ein Zeitgenosse Ja^qbhs von Sergh gewesen: der Diakon Sem'"6n, genannt Qqj (,,der Tpfer"), von dem Handwerk, durch das er sich im heimatlichen Dorfe Gesir den Lebensunterhalt verdiente. Es sind die Melodien seiner Topf er weisen" noch mehr als die Texte derselben, denen man im jakobi tischen Kultus
,,

der Folgezeit reichlich begegnet. Eine weitere besonders umfangreiche Schicht s}Tischer

Kirchenpoesie im groen und ganzen wohl etwas jngerer Marke bezeichnet der Name 'Enjn (,,Responsorium"). Wie bei der Masse der spteren byzantinischen Kirchen-

deren Strophen bestimmt sind, zwischen die Verse bestimmter Psalmen und anderer biblischer Gesangstcke eingeschalten zu Beachtung verdienen durch ihren hohen werden. Schwung besonders phantasievolle Marienlieder derjenigen Klasse von Hymnen, die unter dem Namen des Maurebh (,, Hochpreiset") zur Einschaltung in den Lobgesang der seligsten Jungfrau Lukas 1, 46 55 dienen.
lieder handelt es sich hier

um Dichtungen,

Der Reichtum des syrischen Christentums an verschiedenartigen Zweigen kirchlicher Liederdichtung ist hiermit noch keineswegs erschpft. Hatte schon Aphrem mit die machtvollsten Tne seiner Hymnenpoesie im Gesang an der Totenbahre angeschlagen, so ist in der Folgezeit die christliche Totenklage des Bjj' (,, Trostgesang") zu einer eigenen Spielart der Kirchendichtung geworden. Mit dem Namen Rabbls bringt die berlieferung die besonders schwungvollen Strophenreihen der Tahgepht (,, Anrufung") in Zusammenhang, die eine Rolle im jakobi tischen Gottesdienste
spielt.

Eigene sog.

,,

Leidensstrophen" werden in diesem


Als ein ursprnglicher

whrend der Karwoche gesungen.

Bittgesang" wird durch ihren Namen die B'th charakterisiert. Vor der Verlesung des Evangeliums wird in der nesto rianischen Messe der Turgm {,,die Erklrung") gesungen, der, wie berhaupt die sptere Kirchenpoesie es mit Vorliebe

102

I^iG syrische Literatur.

tut, wieder von der alphabetischen Akrostichis Gebrauch macht.

Die bedeutsame Nachblte sangbarer Poesie endlich, welche bei den Nestorianern das Zeitalter der Renaissanceliteratur hervorgebracht hat, offenbart sich in der Gattung der 'Onith (Wechselgesang"), die, eine grere Langstrophenreihe mit einer krzeren Refrainstrophe durchflechtend und mit einem metrisch andersartigen Vorgesang einleitend, die Traditionen des Madhrs und der Soghith des 4. 6. Jahrhunderts wieder aufnimmt.

Giwargis (Georgios) mit

dem Beinamen Ward


sind

(,,Rose")

und Kamis bar Qardhe

im

13.

Jahrhundert die

Hauptvertreter dieser Wiedergeburt syrischer Liederdichtung geworden, deren Erzeugnisse als eine jngste Schicht heiliger Gesnge im nestorianischen Gottesdienst einen breiten Raum einnehmen.

Der Mannigfaltigkeit Die metrische Rede". ihrer sangbaren Formen steht, soweit wir die Entwicklung der syrischen Poesie hinauf zu verfolgen vermgen, die metrische ,,Rede" gegenber, als welche sich die i r durch ihren Namen einDichtungsgattung des jenen, in welchen vielfach eine Gegensatze zu Im fhrt. Verbindung von Versen verschiedener Lnge zu kunstreicheren Strophengebilden stattfindet, gibt ihr die durchgngige Verwendung gleichlanger Verse ohne oder bei kaum mehr als angedeuteter strophischer Gliederung Insbesondere kommen den denkbar ruhigsten Flu. das von Aphrem bevorzugte siebensilbige, das von Blai vertretene fnfsilbige und das zwlfsilbige Metrum Ja^qbhs von Sergh in Betracht, dessen regelmig paarweise verwendeter Langvers aus drei viersilbigen Gliedern aufgebaut ist. Inhaltlich von Hause aus bald der Belehrung, bald der Erzhlung dienend, stellt der
12.

M m

Die metrische Rede".

103

den Ersatz einer geistlichen BeredsamForm, andererseits das Epos der Neben Aphrem, Blai und syrischen Literatur dar. Ja^qbh von Sergh sind Narsai und eine Mehrzahl von
einerseits
keit
in

Mimr

prosaischer

Hauptvertreter im Rahmen des klassischen Schrifttums gewesen. Mglicherweise ein Unbekannter ist der Verfasser der umfangreichsten epischen Dichtung und wohl eines der schlechthin hchststehenden poetischen Erzeugnisse in syrischer Sprache einer in zwlf Gesnge geteilten Darstellung der Geschichte des gyptischen Joseph in siebensilbigem Metrum, die von der berlieferung Aphrem oder Blai beigelegt wird. Sicher zu Unrecht trgt den Namen Ja''qbhs an einem syrischen Alexanderliede die einzige Behandlung eines profanen Stoffes an der Stirne, die in der erzhlenden Mimrdichtung nachweisbar ist.
Dichtern des
Isliaq seine
:

Namens

Noch mehr als

bei

manchem ihm

zugeschriebenen heiligen

Gesnge unterliegt bei den unter Aphrems Namen gehenden Produkten der Mimrdichtung im einzelnen seine Autorschaft begrndeten Zweifeln. Eine Art von kritischer Ausgabe des betreffenden, sowie des unter dem Namen eines ,, Lehrers"

Groen" von Antiocheia berheferten Materiales hat erst im IL Jahrhundert der jakobitische Patriarch Johannn IX. bar Susan (1058 bzw. 1064 1073) unternommen, ohne aber die Vollendung des groen Doppelwerkes zu erleben. In der Tat sind drei alte Dichter des Namens Ishaq zu unterscheiden: ein Schler Aphrems und spterer Priester seiner Geburtsstadt Amida, ein monophysitischer Priester der edessenischen Kirche, der ums Jahr 477 zu Antiocheia mit einer Dichtung von nicht weniger als 2137 Versen in den um eine Erweiterung des Dreimalheilig entbrannten Streit eingriff und ein gleichfall^s edessenischer Priester erst des frhen 6. Jahrhunderts, der das monophysitische Glaubensbekenntnis mit dem chalkedonensischen vertauschte. Die groe Masse der auf uns gekommenen Werke des angeblichen Antiocheners" scheint von dem mittleren dieser gleichnamigen Poeten herzurhren. Die metrischen Reden" Narsais lagen
Isliaq ,,des

104

Die syrische Literatur.

der Folgezeit in einer Zahl von 360 in einer zwlfbndigen Ausgabe vor. Derjenigen Ja^qbhs sollen es sogar 763 gewesen sein. Doch ist auch unter seinen Namen nicht weniges Den Stoff entnahm die erzhlende fremde Gut geraten. Mimrdichtung der alten Zeit der biblischen Geschichte
beider Testamente, der Heiligenlegende und Kirchengeschichte. Nicht am wenigsten scheint besonders die Behandlung von Gegenstnden aus apokrypher Apostelsage beliebt gewesen zu sein. Seit dem 7. Jahrhundert begann man in der Form

des

Mimr auch

die

Mnchs- und Klostergeschichte

nicht sowohl wirklich dichterisch zu gestalten, als vielGeschichten des zu versifizieren. mehr lediglich

Klostergrnders Bar^itt (f 611 oder Klosters Beth Qoq und des nestorianischen 612), des Rabban Hormizd von Alqos sind als charakteristische
nestorianischen

Epik zu nennen. mit einem anderen Buchin 22 das je Die dritte Arbeit, staben des Alphabets beginnende Gesnge gegliederte Werkeines Mnches Sergios aus dem 16., wo nicht erst aus dem 17. Jahrhundert, zeigt in einer vllig entarteten Sprache den denkbar tiefsten Verfall poetischer Kunst. Eine nicht wesentlich glcklichere Entwicklung hat
Beispiele dieser asketengeschichtlichen
eine zunchst theologischeLehrdiclitung genommen, welche in entsprechendem Geiste bloer Versifikation an die Traditionen des alten didaktischen Mimr anElias, Bischof von Anbr, ist mit den zehn knpfte. langen und in einer geknstelten metrischen Form ge-

bauten ,, Reden" seines in drei Teile zerfallenden Buches der Unterweisung" (Kethbh dhe-Dhurrs) in der ersten Hlfte des 10. Jahrhunderts etwas wie ihr Begrnder geworden, sein nestorianischer Glaubensgenosse Emmanuel bar Sahhre in der zweiten Hlfte desselben mit den 24 teils in sieben-, teils in zwlf silbigem Metrum geschriebenen Gesngen einer gelehrten Riesenpoesie

Die metrische Rede".

105

ber das Sechstagewerk der Weltschpfung wohl ihr hervorragendster Vertreter gewesen. Der Eenaissanceliteratur des 13. Jahrhunderts gehrt der Jakobite Johannn bar Kaldn (| 1270) an, der in siebensilbigem Ma ein versifiziertes Lehrgebude der Moral und Asketik hinterlassen hat, whrend die beiden Nestorianer Ishaq Esbadhnj (t 1480) und Sbh mit einer groen Dichtung ber die Weltregierung bzw. der metrischen Be-

handlung einer Reihe von dogmatischen Gegenstnden auch die Entw^icklung des theologischen Lehrgedichtes
das Zeitalter des letzten und endgltigen Verfalles der Literatur herab zu verfolgen gestatten. Der in ihnen sich bekundende Einflu arabischer UnterhaltungsHteratur in gereimter Prosa, vermge dessen der Verfasser
bis in

auf den seltsamen

Gedanken

eines Rivalisieren s

mit den

deutsch von Fr. Rckert nachgebildeten Makamen des Hariri verfallen konnte, gibt schHelich den 50 ,, Reden" ber theologische Fragen ein besonderes Interesse, die '"Abhdis'" im Jahre 1291 unter dem Titel eines ,, Paradieses von Eden" (Pardais dha-^edhen) zusammenfate und deren dunkle Sprache im Jahre 1316 schon er selbst durch einen Kommentar zu erlutern ntig fand. Bei dem mindestens die Entfaltung noch eines gewissen rhetorischen Schwunges gestattenden theologischen Lehrgedicht ist aber die syrische Sptzeit nicht stehen geblieben. Auch jedes beliebige profane Wissen, aristotelische Logik wie naturgeschichtUche Gelehrsamkeit ber den Bau des menschlichen Krpers, wurde unbarmherzig in die metrische Form gegossen. Bemit sonders grell beleuchtet den Mibrauch, den man derselben zu treiben sich gewhnte, die Tatsache, da man sie nicht zuletzt krzeren Handbchern der

Grammatik zu geben

liebte.

Die anscheinend

dem

106

I^i^

koptische Literatur.

Ende
eines

des 12. Jahrhunderts entstammende Abhandlung Joseph bar Malkon ber die Punkte der syrischen

Schrift
Z6'"bis

und je eine kleine Grammatik Johannn bar Etwas und Bar ""Ebbrjs gehren hierher. wiederum einer speziellen Beachtung Wertes hat auch

auf

Gebiete nichttheologischer Versifikation "Abdseinem Schriftstellerkatalog in siebensilbigem Metrum hinterlassen. Ein Eegister der einem gelehrten Nestorianer an der Wende vom 13. zum 14. Jahrhundert w^enigstens dem Namen nach noch bekannten grkosyrischen bersetzungs- und syrischen Originalliteratur, hat derselbe als Quellenschrift zur syrischen Literaturgeschichte eine einzigartige Bedeutung.
iso'

dem
an

C.

Die koptische Literatur.

Ungleich weniger reich, als das nationale christliche Schrifttum Syriens sich in der einheitlichen von Edessa ausgegangenen Literatursprache entwickelte, ist dasjenige gyptens in der Mehrzahl von Dialekten zur Entfaltung gekommen, welche die letzte, stark mit griechischem Sprachgut durchsetzte Entwicklungsstufe der alten hamitischen Landessprache des Pharaonenreiches darstellen und mit dem zusammenfassenden Namen des Koptischen (von arabischem: al-qibt, einer Verstmmelung des griechischen: Aigyptos) bezeichnet zu werden pflegen. Es ist ein geradezu in seinem Greisenalter angelangtes Volkstum, das sich hier hellenistischer Kultur und Weltsprache gegenber zum letzten Male in einem Kampfe um seine Jahrtausende alte Eigenart zu behaupten sucht, um dann endgltig in der neuen Dementsprechend arabischen Kulturwelt aufzugehen. arm an eigener produktiver Kraft, ist die koptische

Die geschichtliche Entwicklung.

107
nicht
so

Literatur

wieder hauptschlich,

wenn auch

vollstndig wie die christlich-palstinensische, eine bersetzungsliteratur aus

dem

Griechischen geblieben.
Schrifttums,
die

Ihr

hchstes Verdienst besteht darin, besonders bedeutsame

Stcke
Original

altchristlich-griechischen

im

gegangen sind, entweder selbst in bersetzung gerettet oder doch die Zwischenstufe gebildet zu haben, die solche Stcke durchlaufen muten, um in arabischer oder thiopischer Textgestalt auf uns Nur in vereinzelten Erscheinungen prozu kommen. saischer Rede, in denen am strksten die nationale Reaktion gegen griechisches Wesen fhlbar wird, und in ihren besten poetischen Schpfungen vermag sie ein hheres selbstndiges Interesse wachzurufen. Als Wiege 1. Die geschichtliche Entwicklung. eines national-gyptischen Christentums selbst ist der uerste obergyptische Sden, die Thebais oder das S'id, auch die Wiege der koptischen Literatur geworden. Von hier hat der literarische Gebrauch der nationalen Sprache im Dienste des christlichen Gedankens zunchst nach dem nrdlich unmittelbar angrenzenden Gau von Chemmis (Panopolis), dem heutigen All mim, und nach der mittelgyptischen Oasenlandschaft des Gaues von Setet (Arsinoe), dem Fajjm, bergegriffen. Es sind demgem die drei Dialekte des frher mit Vorliebe als Thebanisch bezeichneten Saiverloren

dischen im engeren Sinne,

oder Achmimischen und des vor Zeiten unrichtig Baschmurisch genannten Fajjumischen, in denen sich die Entwicklung des altkoptischen Schrifttums vollzog. Von denselben hat jedoch das Saidische eine so berragende

des Niedersaidischen

Bedeutung gewonnen, da es unter Aufsaugung der beiden anderen Mundarten zur Liturgie- und Literatur-

108 sprche

Die koptische Literatur.

des gesamten oberen gyptens geworden

ist

und

diese Stellung bis lange ber die Zeit der

mohamme-

danischen Eroberung hinaus behauptet hat, wenngleich auerhalb der Mauern des Gotteshauses frhzeitig das Arabische ihm eine erfolgreiche Konkurrenz machte. Noch etwa dem 10. Jahrhundert scheint eine Art von Renaissance des literarischen Schaffens in dieser gemeinobergyptischen Schriftsprache, dem 13. Jahrhundert eine letzte auf Wiederbelebung ihres Gebrauches abzielende Strmung anzugehren, die wenigstens durch ein einziges Literaturdenkmal verbrgt wird. Seine Erfolge hat das Saidische der Tatsache zu verdanken gehabt, da es die Muttersprache des oberDenn dieses ist der gyptischen Mnch tums war. eigentliche Schpfer der koptischen Literatur und Jahrhunderte lang der ausschlieliche Trger ihrer Entwicklung, sein Begrnder Pachom wohl der erste gewesen, der sich der alten Volkssprache zu einem originalen schriftstellerischen Schaffen in christlichem Geiste beIn der nchsten Folgezeit hat vor allem ein diente. selbst schon auf dem Boden des achmimischen Gaues gelegenes Hauptzentrum mnchischen Lebens, das um die Mitte des 4. Jahrhunderts von Pogl gegrndete ,, weie Kloster" (der el-abjad), eine fhrende Stellung als Heimsttte saidischer Schriftstellerei gehabt. Der zweite Vorsteher desselben, Senute von Atripe (f 451), ist, wie berhaupt der bedeutendste Vertreter des national-gyptischen Christentums, so auch die einzige schriftstellerische Persnlichkeit von Kraft und scharf umrissener, Eigenart in der Entwicklung seiner ganzen wesenhaft unpersnlichen Literatur geworden. Die Bedeutung einer jngeren koptischen Schriftsprache hat etwa seit der Wende vom 6. zum 7. Jahr-

Die geschichtliche Entwicklung,

109

hundert der Dialekt des Nildeltas, das Bohairisclie (vom arabischen: el-bohaira ,,die Seegegend") oder, wie man frher zu sagen pflegte, Memphitische, dadurch erlangt, da er es war, welcher das Griechische als monophysitische Kirchensprache Untergyptens ersetzte. Die Autoritt des Patriarchen, welcher bis 'zum 11. Jahrhundert noch in Alexandreia, seither in Babylon-Fostt, dem heutigen Alt-Kairo, seinen Sitz hatte, hat auch ihn weit ber seine ursprngliche Heimat hinaus sich verbreiten und unter Verdrngung des absterbenden Saidischen zum liturgischen Idiom der koptischen Gesamtkirche werden lassen, eine Kolle, in welcher er sich Die Traditionen bis in die Gegenwart behauptet hat. der bersetzungsliteratur aus dem Griechischen in die drei lteren sdkoptischen Mundarten setzte nun in eifrigstem Betriebe eine solche aus dem Griechischen und dem Saidischen in diese Sprache des Nordens fort. Aber zu einem bedeutsamen Eigenleben konnte es das bohairische Schrifttum begreiflicherweise am wenigsten bringen. Wie einst von Alexandreia aus die Hellenisierung gerade Untergyptens sich besonders rasch und
grndlich vollzogen hatte, so mute ein gleiches auch, bezglich seiner Arabisierung von Kairo, der Eesidenz der neuen mohammedanischen Beherrscher des Landes,

Wer berhaupt auf christlicher Seite aus geschehen. seinerzeit noch etwas zu sagen hatte, sah sich, je lnger, um so entschiedener auf den literarischen Gebrauch des Arabischen angewiesen. Nach dem 13. Jahrhundert
auch in bohairischem Koptisch kaum mehr irgend etwas Neues geschrieben worden. Seit dem 16. Jahrhundert ist die Sprache der Vter auch aus dem mndlichen Verkehre vollstndig geschwunden. Selbst die
ist

Priesterschaft, die sie bei der Feier des Gottesdienstes

110

Die koptische Literatur.

noch zu benutzen hat, begann frhzeitig ihrer nicht mehr hinreichend mchtig zu sein, und man sah sich gentigt, in den liturgischen Handschriften die koptischen Texte mit einer arabischen bersetzung zu begleiten. Da unter solchen Umstnden vollends jede Fhlung mit dem ehemaligen literarischen Leben der lteren DiaDie lekte verloren gehen mute, liegt auf der Hand. in ihnen geschriebenen Bcher gingen, eines Leserkreises

immer grerer Zahl langsam, aber rettungslos der Zerstrung entgegen. So sind es denn in weitaus den meisten Fllen nurmehr zerrissene Teile, ja einzelne Bltter und Blattfetzen solcher Bcher, was
entbehrend,
in

hat.

uns die lteren Schichten koptischer Literatur erhalten Diesen ist wie dem christlich-palstinensischen Schrifttum das Merkmal des Fragmentarischen aufgedrckt, das ihren Gesamteindruck der Flle des syrischen gegenber noch besonders ungnstig gestaltet.
2.

Bibel

und

Liturgie.

Nur

in

ihrer

jngsten,

bohairischen
Liturgie
langt,

Form

liegen vollstndig schon

Bibel und
erstere an-

der koptischen Kirche vor.

Was

deren verschiedene Gestalten bezglich des Alten Testaments auf griechischen Texten der Septuaginta beruhen, so haben sich allerdings ebenso zahlreiche als umfangreiche und ber alle Teile beider Testamente sich erstreckende Fragmente auch schon der saidischen bersetzung erhalten, deren allmhliche Entstehung noch vollstndig der Zeit vor Mitte des 4. Jahrhunderts angehren drfte. Ja vom Neuen Testament dieser Version lt sich,

von Lcken

in

den Apostelbriefen abgeFrei-

sehen, geradezu ein Gesamttext wieder herstellen.


lich ist ihre Textgestalt

im einzelnen Jahrhunderte lang in bestndigem Flu geblieben. Whrend fr den Psalter, die Weisheit Salomons und vor allem fr die

Bibel

und

Liturgie.

111

Offenbarung Johannis Handschriften oder Handschriftenbruchstcke noch des 4. Jahrhunderts selbst ihre ursprngliche Form kennen lehren, geben sptere Zeugen der Textesberlieferung vielfach von berarbeitungen des Wortlautes Kunde, die nach jngeren und schlechteren griechischen Exemplaren vorgenommen wurden. Fast gleichaltrig mit der saidischen wird sodann eine mehr oder weniger vollstndige achmimische Bibelbersetzung gewesen sein, von der jedoch bislang erst Stcke der Genesis, der kleinen Propheten und einige wenige neu testamentliche Splitter bekannt geworden smd. Jnger war dagegen gewi eine fajjumische Kirchenbibel, deren Existenz sich vorlufig durch Proben aus den Propheten, den Evangelien mit Ausnahme von Lukas und aus den Paulusbriefen belegen lt. Doch wird auch diese wohl sptestens noch vor Ende des 5. Jahrhunderts entstanden sein. Wahrscheinlich erst um die Mitte des 7. Jahrhunderts erfolgte demgegenber endlich die bertragung der Heiligen Schriften ins Bohairische, doch wurden anscheinend fr dieselbe ursprnglich noch auffallend altertmliche und gute griechische Vorlagen zugrunde gelegt. Freilich drften aber schon die bersetzer selbst auch saidische Exemplare zu Rate gezogen haben, und sehr verschiedenartige Elemente hat vollends wieder eine
textkritische

Arbeit

spterer

Hnde

nachtrglich

in

diese endgltige koptische Bibel eingefhrt.

Denn

nicht

nur saidische und jngere griechische, sondern auch arabische, ja selbst armenische Handschriften wurden, wie man durch gelegentliche Randbemerkungen erfhrt,
bei der fraglichen Arbeit verglichen.

Auch
gehen

Prosatexte der bohairischen Liturgie wesentlich auf griechische Vorlagen von verdie

Y12

Die koptische Literatur.

hltnismig sehr hohem Alter zurck. Selbst fr einzelne Stcke des die Formulare fr die verschiedenen Weihungen und Segnungen enthaltenden Euchologions", wie z. B. fr das Gebet der Wasser weihe am Epiphaniefeste, erhrtet ihre wesentliche Identitt mit Texten des byzantinischen Ritus, da ihre Originale noch ber die Epoche der Konsolidierung eines von der Reichskirche endgltig getrennten monophysitischen Kirchentums hinaufreichten. Vereinzelt lt sich wohl auch,

wie in der Begrbnisliturgie, eine nhere Beziehung eines bohairischen Gebettextes zu dem ensprechenden des griechischen Kirchengebetbuches der altchristlichen Gemeinde von Thmuis beobachten, das seinerseits in einzelnen seiner Bestandteile auf deren berhmtesten Bischof, Serapion, einen Mitstreiter des hl. Athanasios, in anderen noch ber diesen zurckgeht. Ein hohes Alter mu ferner bei Formularen angenommen werden, die, wie beispielsweise diejenigen der Taufe und der eucharistischen Feier, ihrer Natur nach einer besonders frhe fixierten Schicht liturgischen Gutes angehren.
Die koptische Kirche bedient sich endgltig dreier bohaidenen je auch ein griechischer Text gegenbersteht, dessen sich die melkitische Kirche gyptens bediente, bevor sie zum ausschlielichen Gebrauche der byVon denselben ist die im zantinischen Liturgie berging. Laufe der Zeit zum Normalformular gewordene g5rptische Basileiosliturgie eine nchste Verwandte der byzantinischen. Das dem hl. Kyrillos Zugeschriebene erweist sich als die Wiedergabe einer der erhaltenen griechischen sog. Markusliturgie gegenber altertmlicheren Form der stadtalexandrinischen Meliturgie. Das dem hl. Gregorios von Nazianz beigelegte endlich ist vielleicht in der Tat wie die Basileiosliturgie aus dem kleinasiatischen Nordkreis nach gypten Eine am ehesten im Sinne eines bertragen worden. verstndliche Eigenarianische Lehre Protestes gegen
rischer Meformulare,

tmlichkeit

desselben

bildet

die

Tatsache,

da

es

alle

Apokryphen.
Gebete nicht an die der Gottheit richtet.
erste,

113

sondern an die zweite Person


saidischer Liturgie

Was demgegenber an Resten

sich erhalten hat, besteht vor allem aus Bruchstcken,

welche die drei bohairischen bzw. gyptisch-griechischen Typen der Meliturgie auf einer lteren Stufe ihrer

Entwicklung kennen lehren. Auerdem sind Splitter noch von vllig andersartigen Megebeten in saudischem Koptisch bekannt geworden. Es handelt sich liier um die Wiedergabe griechischer Formulare, deren Gebrauch entweder berhaupt ein auf das obere gypten lokal beschrnkter gewesen war oder bereits aufgehrt hatte,
als die
3.

bersetzungsttigkeit ins Bohairische einsetzte.

Eine Freude an mrchenhafter Erzhlung, ein Hang zum Glauben an allerlei Zauberei, die gleichmig der gyptischen Volksseele angeboren sind, lieen nchst Bibel und Liturgie von den koptischen bersetzern vor allem das zu groem Teile im Nillande selbst bodenstndige Schrifttum mannigfachster Apokryphen bevorzugt werden, dessen erzhlende Schicliten sich so recht in der Welt eines mehr oder weniger in reine Zauberei bergehenden Wunders bewegten. Das wichtigste ist es hier, da in saidischer bersetzung und zwar teilweise mit seltener Vollstndigkeit Originalwerke verschiedener gnos tisch er Sekten des 2. und 3. Jahrhunderts sich erhalten haben.

Apokryphen.

An der Spitze steht die ,,Pistis Sophia" in vier Bchern, von denen die drei ersten ursprnglich mit einer anderweitig unter dem Titel Kleine Fragen der Maria" angefhrten Schrt identisch gewesen sein drften, whrend das anscheinend lteste vierte Buch fr sich allein betrachtet sein will. Zwei schon in der vorliegenden Redaktion dieses Werkes zitierte ,, Bcher Jeu" entstammen vielleicht nherhin einer Sekte der Severianer, ein dritter noch altertmlicherer Text derjenigen der Sethianer, deren Bltezeit der zweiten Hlfte

Baumstark,

Christi. Literatur.

I.

114

Die koptische Literatur.

des 2. Jahrhunderts angehrte. Reste eines EvangeHums nach Maria", dessen geheime Offenbarungen sich hauptschhch an den Liebes jnger Johannes wenden, und eine Weisheit Jesu Christi" vervollstndigen das Bild dieses Schriftenkreises, dessen phantastische Mythologie, mit reichlicher Zahlenmystik durchsetzt, das christliche Glauben in der Umarmung heidnischen Denkens und Trumens zeigt.

Davor, in der hier herrschenden geistigen Atmosphre


eigentlich heimisch zu werden, ist das koptische Christenallerdings durch seinen entschieden kirchlichen Charakter bewahrt worden. Die Verhltnisse der Textes berlieferung lassen keinen Zweifel daran zu, da es den bersetzungen echt gnostischer Erzeugnisse frhe an Lesern zu fehlen begann. Lnger haben solche die koptischen Texte noch von Hause aus jdischer oder im Geiste der sptjdischen Visionsliteratur weiterarbeitender christlicher Apokalypsen gefunden. Von einer Eliasapokalypse, die Origenes bereits durch den Apostel Paulus (I. Kor. 2, 9) angefhrt glaubte, haben sich umfangreiche Reste in saidischer und achmimischer Mundart gerettet. Nur saidisch liegt das Bruchstck einer

tum

hnlichen Offenbarungsschrift unter dem Namen des Propheten Sophonias, deren Dasein gleichfalls schon fr den Anfang des 3. Jahrhunderts bezeugt ist, achmimisch dasjenige einer nchstverwandten noch rein jdischen Apokalypse vor, das einen Blick in die Sttten der ewigen Seligkeit Andere Texte gehren einem und Verdammnis erffnet. eigentmlichen Literaturkreise angeblicher Patriarchentestamente an. Endlich haben sich Fragmente altkoptischer bersetzungen auch des vierten Ezrabuches und des zu Rom in der ersten Hlfte des 2. Jahrhunderts entstandenen Hirten"
des

Hermas gefunden.

Noch ungleich
wurden aber
bei

beliebter als alle visionr-lehrh^ten

den Kopten die erzhlenden Aponatrlich diejenigen,

kryphen: zunchst

welche sich

mit dem Leben Christi und seiner Mutter beschftigten. Aber auch die merkwrdige literarische Gattung des

Apokryphen.
frhchristlichen Apostelromans bte
eine

115
begreiflicherweise

Anziehungskraft auf sie aus. Neben Trmmern verschollener apokrypher Evangelien behaupten eine hervorragende Bedeutung die umfangreichen Reste einer achmimischen bersetzung der Pau170 lusakten, in welchen an diesem um die Jahre 160 von einem kleinasiatischen Presbyter der katholischen Grokirche verfaten Werke eine der ltesten und einflureichsten im Originale untergegangenen Schpfungen jenes Genres uns im wesentlichen wiedergeschenkt wurde. Nur in einem arabischen und einem thiopischen Texte hat sich dagegen vollstndig ein in verschiedenen kops tischen Dialekten vorhanden gewesenes Gesamtkorpudessen erhalten, was von Apostellegenden groenteils gnostischen Ursprungs in der morgenlndischen Kirche endgltig als vom Standpunkte katholischer Rechtglubigkeit aus einwandfreie Lektre zugelassen blieb. Nicht nur das Protoevangelium des Jakobus", die Pilatusakten und verschiedene Rezensionen der Erzhlung von Maria Heimgang wurden frhzeitig in die Volkssprache Oberbesonders
starke

Neben altkoptischen Bruchstcken, gyptens bertragen. welche diesen auch anderweitig bekannten frhchristlichen Werken entstammen, steht vielmehr eine ausgedehnte Masse nur koptisch erhaltenen evangelischen Erzhlungsgutes. Man wird sich hten mssen, dasselbe auch nur wesentlich in dem Rahmen eines einzigen Literaturdenkmales, etwa des von der judenchristlichen Sekte der Ebioniten bentzten Evangeliums der zwlf Apostel" unterbringen zu wollen, dessen Entstehung noch dem 2. Jahrhundert angehrte. Es knnen sehr wohl und werden tatschlich diese Fragmente von bersetzungen sehr verschiedener und in sehr verschiedene Zeit hinaufreichender Originale herrhren. Besonders greifbar scheinen vorlufig nur Schriften einer verhltnismig jungen Mache zu werden ein sich als Werk des Gamaliel einfhrendes, sonst nie erwhntes Evangelium; ein wenigstens dem Namen nach auch von anderer Seite bezeugtes angebliches Buch (Evangelium oder Apokalj-pse) des Apostels Bartholomus,
:

8*

116

Die koptische Literatur.

das mit besonderer Ausfhrlichkeit bei dem Hinabsteigen der Seele Christi in die Unterwelt verweilte; eine Rede ber das Leben der Gottesmutter, die einem Euodios von Rom, zweitem Nachfolger des Apostels Petrus, d. h. eigenthch dem jenen Namen tragenden zweiten Bischof von Antiocheia, beigelegt wird. Nur weniges mag in der Tat vielleicht aus dem alten ebioni tischen Evangelium der Zwlfe" herrhren. Auch der Briefwechsel Jesu mit Abhgar war in koptischer bersetzung so verbreitet, da man das vermeintliche Schreiben des Herrn sogar als zauberkrftigen Text auf Amulette setzte. Nur bohairisch hat sich endlich eine junge Geschichte des Zimmermanns Joseph" erhalten, welche den Nhrvater Jesu in den Mittelpunkt der Vorgeschichts- und Eandheitslegenden stellt. Auf dem Gebiete der apokryphen Apostelakten sind neben den Resten der Paulusakten vor allem einige sonst unbekannte Splitter der mit jenen etwa gleichaltrigen aus gnostischen Kreisen hervorgegangenen Petrusakten zu nennen, die in koptischer Sprache ans Licht getreten sind. Von dem Gesamtkorpus endgltig rezipierter Stcke, die durchweg auch in griechischem Texte berliefert sind, haben sich koptisch u. a. Martyrien beider Apostelfrsten, Fragmente der Thomasund Johannesakten und der Bericht|ber das gemeinsame Wirken der Apostel Andreas und Matthias in der Stadt der Menschenfresser" erhalten. Zum grten Teile nurmehr in arabischer bzw.
thiopischer Weiterbersetzung auf uns gekommen ist auch, was einstmals von der Literatur apostolisches

Ansehen beanspruchender Kirchenordnungen


koptisch vorhanden war.
hriges

Nur

ein einziges hierher ge-

sowohl in einem saidischen als auch in einem bohairischen Texte vor. Diese spezifisch der Kirche gyptens eigentmlichen ,, Kirchlichen Kanones der hl. Apostel" umfassen neben der Apostolischen Kirchenordnung", einem gekrzten Texte des achten Buches der Apostolischen Konstitutionen" und den ,, Apostolischen Kanones" der Griechen als wichtigsten Bestandteil an der sogen. gyptischen Kirchenliegt

Sammelwerk

Theologie, medizinische

und

Zauberliteratur.

117

Ordnung", ein nur durch sie vollstndig erhaltenes Stck, welches, wie das Fragment einer altlateinischen bersetzung dartut, einst auch im Abendland verbreitet und geschtzt war und dessen Verhltnis zum achten Buche der ,, Apostolischen Konstitutionen" und zum ,, Testament unseres Herrn" eines der verwickeltsten Probleme der
altchristlichen Literaturgeschichte gebildet hat,
bis
es

neuerdings wahrscheinlich gemacht wurde, da in ihm im letzten Grunde ein Werk des 3. Jahrhunderts, die 'AjzooTO/dXf] Tiagadooig betitelt gewesene Schrift des rmischen Gegenbischofs Hippolytos (f 235), vorliegt.
4. Theologie,

medizinische und Zauberliteratur.

der koptischen Literatur einnimmt, eine bezeichnende Seite alten gyptischen Volksgeistes zur

Wenn in Rahmen

der Stellung, welche das apokryphe Element im

Geltung kommt,

so

spiegelt

sich

in

ihrer

eigentlich

theologischen Schicht

die einzigartige Bedeutung, welche das Mnchtum fr ihre Entwicklung gehabt hat. Denn aus den Bedrfnissen des Mnchslebens und eines von seinen fhrenden Vertretern ausgebten SeelsorgerUchen Apostolats ist, wenn schon nicht alles, so doch weitaus das Meiste und das Bedeutungsvollste hervorgegangen, was die theologische Originalliteratur der Kopten aufzuweisen hat, hervorgegangen an den Schriften Senutes vor allem das schlechthin hchststehende Denkmal aller originalen koptischen Prosa.

Auf die grundlegende Bedeutung, welche die Mnehsregeln und Briefe Pachoms, denen sich entsprechende Erzeugnisse von der Hand seiner nchsten Nachfolger Theodoros und Horsiese anschlieen, fr die Entwicklung des koptischen Schrifttums gehabt haben, ist bereits hinzudeuten gewesen. Doch ist einerseits nicht alles unter den Namen dieser Mnner koptisch Erhaltene echt. Andererseits besitzen wir die Hauptmasse echten Pachomianischen Nach-

118

Die koptische Literatur.

lasses nurmehr in griechischer oder aus dem Griechischen geso reichere ist Eine flossener lateinischer bersetzung. die handschriftliche berlieferung bei den Klostersatzungen, Reden und Briefen Senutes. Ein herrischer Feuergeist fhrt in denselben mit ehrlich derber I^eidenschaft den unerbitt-

um

lichen Kampf gegen die letzten Reste des Heidentums auf der heiligen Erde des obergyptischen Klosterlandes wie gegen Ketzerei nach Bedarf auch rcksichtslos verzerrte die

des Nes torlos und allerhand sittliche Krebsschden im Sche der Kirche selbst. Eine von keinem Volksgenossen des Verfassers wieder erreichte Wucht, ja gelegentlich sogar Kunst der Sprache zeiclinet auch formell diese durchweg aus dem Drang und Zwang der Stunde geborenen Produkte eines heiSchon die gegenbltigen Gelegenheitsschriftstellers aus. stndlich verwandten Schriften von Senutes Schler und unmittelbarem Nachfolger, dem demtig und vorsichtig milden Bes, vermgen sich mit den seinigen nicht mehr zu messen,
es diejenigen eines um etwa ein halbes Jahrhundert jngeren Moses, dessen Kloster in der Nhe des alten Abydos lag. Soweit in ihr nicht das gyptische Mnchtum in der

und ebensowenig vermgen

ratur der

Sprache seiner Heimat redet, ist die theologische LiteKopten so wesenhaft bersetzungsliteratur aus dem Griechischen geblieben, wie diejenige keines einzigen anderen Hauptzweiges der orientalischen ChrisAn auerbiblischen Stcken ltesten christtenheit. lichen Schrifttums erfuhren der Brief des rmischen Klemens an die Gemeinde von Korinth, der zu den im achmimischen Dialekt bekannt gewordenen Texten gehrt, und die Ignatiosbriefe eine gewi frhzeitige bertragung. Vor allem waren es aber die groen, griechischen Theologen des 4. und der ersten Hlfte des 5. Jahrhunderts, ein Athanasios, Theophilos und Kyrillos von Alexandreia, die drei groen Kappadokier, Epiphanis, Chrysostomos und dessen Widersacher Severianus von Gabala, welche wohl smtlich noch vor dem Konzil von Chalkedon ihre obergyptischen bersetzer fanden.

Theologie, medizinische

und

Zauberliteratur.

119
als-

Die sptere bohairische bersetziingsliteratur hat

dann diesen Kreis noch um Stcke von Sternen zweiter und dritter Gre am theologischen Himmel jener lteren Zeit erweitert, vor allem aber den literarischen Nachla der beiden magebenden monophysitischen Parteihupter gyptens und Syriens, des Dioskuros und Severus, im koptischen Sprachgebiete zu gebhrendei* Geltung gebracht. Ja, es fanden, wohl gewi durch Vermittlung eines griechischen Textes, selbst Werke des
das Koptische. Man bersetzte ferner Verhandlungen und Beschlsse hervorragender Kirchenversammlungen, wie der beiden allgemeinen Konzile von Nikaia und Ephesos oder diejenigen der Synode, welche der hl. Athanasios nach seiner Rckkehr aus der Verbannung im Jahre 362 zu AlexanSyrers

Aphrem

ihren

Weg

in

dreia

um

sich

versammelt hatte.
gehren

Auch

die

Kanones

des

Athanasios"

hierher,

eine

interessante

Sammlung

altkirchlicher

Rechtsbestimmungen, von der

wenigstens umfangreiche koptische Bruchstcke sich erhalten haben, wenn anders sie die disziplinaren Beschlsse einer zweiten von dem groen Kirchenfrsten im Jahre 364 abgehaltenen alexandrinischen Synode darstellen.

Da

dieser

so umfangreichen theologischen

bereine

setzungsliteratur auch nicht der leiseste Ansatz einer

profanwissenschaftlichen gegenbersteht, weitere fr koptische Eigenart in hohem Grade

ist

bezeich-,

nende Erscheinung. Fr das Geisteserbe althellenischer Wissenschaft, das ihrem Volkstum zu vermitteln syrische bersetzer sich in so rhmlicher Weise bemhten, war jeder Sinn in den Bauern- und Handwerkerkreisen, aus denen ursprnglich die national-gyptische Christenheit sich rekrutierte, und bei dem weltflchtigen, nur in seiner starren Einseitigkeit groen Mnchtum, das die

120
ausschlieliclie

I^i

koptische Literatur. in derselben

bernahm, gleichmig undenkbar. Selbst das wenige, was von Naturdingen oder richtiger gesagt von Fabeleien ber solche ein Kopte wissen mochte, verdankte er der bertragung

Fhrung

einer

theologisch

gefrbten

Schrift,

des

griechischen

Physiologos.

koptischen Geistesleben allenfalls als einGegengewicht seines christlich-theologischen Charakters noch sich geltend macht, das kommt nicht von der

Was im

von dem heidnischen Altertum des eigenen Landes her, an dessen Kultur in aufgriechischen Antike, sondern
flliger

Weise gewisse Schichten des spteren saidischen Schrifttums wieder anzuknpfen beginnen. Kmmerliche Beste einer medizinischen Literatur, unter denen sich nur ein einziges Bruchstck eines anscheinend umfangreicheren Arzneibuches befindet, berhren sich in ihrer ganzen Art aufs nchste mit derjenigen schon Die Zauberhieroglyphischer Kezeptensammlungen. literatur, die im alten gypten eine hervorragende Eolle gespielt hat, lebt aufs neue auf, und so seltsam mischen sich in ihr die Erinnerungen der nationalen Vergangenheit mit dem Glauben der christlichen Gegenwart, da die alten Gtter, ein Horus und eine Isis, als die Knder von Beschwrungsformeln eingefhrt werden, mittels deren der ,,Herr Jesus" wunderbare Heilung gibt, wo die Kunst des Arztes versagt. Vor allem in den erzhlenden Einleitungen zu den einzelnen Zaubersprchen, die von ihrer angeblichen Offenbarung

und ersten Bewhrung berichteten, kamen derartige altheidnische Elemente zur Geltung. Die ganze koptische Zauberliteratur aber hat eine weitere Wirkung in der vorbildlichen Bedeutung gewonnen, welche sie unverkennbar fr die noch ausgedehntere thiopische besitzt.

Erzhlende Prosa.
5.

121

Erzhlende Prosa.

Die Verbindung von Zauber-

spruch und einleitender Anekdote, wie sie aus dem koptischen in das thiopische Schrifttum bergehen sollte, hngt im letzten Grunde mit dem Erzhlertalentund der Erzhlungsfreudigkeit zusammen, die von den ltesten hieroglyphischen Mrchentexten aus der Zeit des mittleren Reiches bis zu den ffentlichen Erzhlern in den Kaffeehusern und auf den Straen der Jetztzeit immer wieder als ein kstliche Gabe gyptischen Volkstums sich geltend machen. Erzhlend ist denn auch auerhalb des apokryphen Schriftkreises ein gewaltiger Bruchteil zunchst aller koptischen Prosa gewesen. Die Rechtsnachfolgerin des altgyptischen Mrchens ist dabei die Heiligenlegende, sei es in einer von vornherein zur Lektre bestimmten, sei es in der Form desursprnglich gesprochenen Wortes einer den Helden de& Denn es ist beTages verherrlichenden Festpredigt. merkenswert, wie gerne auf dem koptischen Boden hagiographische Erzhlung die Form der Rede annimmt. Wie weit es sich hier alsdann in einzelnen Fllen um saidische bzw. bohairische Originale oder aber um bersetzungen oder Bearbeitungen griechischer bzw. saidischer Vorlagen handle, ist nicht immer auf den ersten Blick zu erkennen. Wenigstens whrend der Bltezeit der saidischen Literatur standen die Glaubenshelden der Verfolgungszeit im Vordergrunde des Interesses. Neben eigentlichen Martyrien, die sich als zeitgenssische Berichte ber deren Leiden einfhrten, und den Festpredigten erzhlenden Inhalts spielten eine gewisse Rolle die Sammlungen von Wundergeschichten, die sich an die Verehrung bestimmter Heiliger knpften und deren Typus beispielsweise durch Texte zu Ehren des hl. Georgios

222

^i koptische Literatur.
eines hl.

und
die

Koluthos vertreten wird.

Aber auch die

Verehrung der Engelwelt, die in der koptischen Kirche denkbar hchste Bedeutung gewann und in einem Kult nicht nur der verschiedenen Erzengel, sondern auch der Evangelistensymbole und der apokalyptischen vierundzwanzig ,, ltesten" sich offenbarte, lie in der Literatur ihre Spuren zurck, wie sich an drei auf

und

Theophilos von Alexandreia, Severus von Antiocheia einen Eustathios zurckgefhrten Lobreden auf den so recht im Brennpunkt jener Verehrung stehenden
lt.

Erzengel Michael beobachten

Eine besondere Beliebtheit haben auf koptischem Boden Helden christlicher Soldatenlegende erlangt, die wie Georgios, die beiden Theodore, Merkurios, den man in einen Zusammenhang mit dem Lebensende des letzten heidnischen Kaisers Julianos brachte, und die vierzig Mrtyrer von Sebaste nach Palstina oder vor allem nach Kleinasien weisen. Auch Menas, der wundermchtige Patron der Mareotiswrde, dessen glanzvolle Wallfahrtsstadt, ein frhchristliches Lourdes, durch Ausgrabungen der neuesten Zeit in den Vordergrund christlicharchologischer Interessen gerckt wurde, steht mindestens

an der Grenze dieser Gruppe. Kyros und Johannes, die zu Menuthis bei Kanopos einen hnlichen Gnadenort hatten, und der letzte Mrtyrer" Erzbischof Petros von Alexandreia sind demgegenber als besonders hochgefeierte Heroen eines
Heiligenkultus zu nennen, dem Reihe von Mrtyrerakten in bohairischem Koptisch gewidmet ist. Ja, selbst die Akten hervorragender Blutzeugen aus dem ltesten christlichen Heldenzeitalter, die es zu einer besonders intensiven kultischen Verehrung in gypten nicht gebracht haben, erlebten wie diejenigen eines Ignatios und Polykarpos eine bersetzung aus dem Grieschlechthin einheimischen
eine
stattliche

chischen wenigstens ins Bohairische.

Da sodann allmhlich die Mnchslegende in eine ebenbrtige Stellung neben der Mrtyrerlegende einrckte, war in der Heimat des Mnchtums selbstverstndlich. Ihre reichste Entfaltung hat sie indessen

Erzhlende Prosa.
erst in der bohairischen Literatur gefunden.
seits

123
Anderer-

an Biographien noch spterer und sptester koptischer Gottesmnner auch einzelne Stcke hagiographischen Inhaltes auf, die zunehmend den Charakter der Legende mit demjenigen wirkHcher Geschichtsweist
diese

schreibung vertauschen.

Ein saidisches

mehr

Original, das vollstndig allerdings nurin bohairischer und arabischer bersetzung erhalten

ist, die wohl mit Recht seinem unmittelbaren Schler Bes beigelegte Lebensbeschreibung Senates, scheint in der mnchsgeschichthchen Literatur der Kopten eine fhrende Rolle gespielt zu haben. Lebensbilder des obengenannten Moses, eines Matthus mit dem Beinamen ,,der Arme" und anderer wurden fiach dem bahnbrechenden Muster gleichfalls in saidischer Mundart entworfen. Neben solchen saidischen sind griechische Vorlagen auch fr diesen Literaturzweig innerhalb

des

bohairischen Schrifttums magebend geworden. Die sagenumwobenen Urvter des Mnchtums Paulos und Antonios, Pachom und die nach seiner Regel lebenden Mnchsgemeinden und die Hauptvertreter des jngeren Asketentumes der Natronwste, die beiden Makarios von Skete (f um 360) und von Alexandreia (f um 395), Maximos, Dometios und Johannes Kolobos, kamen hier ausgiebig zu ihrem Rechte. Auch die Mnchsgeschichte des Palladios an Lausos wurde aus

Griechischen bertragen. Als ein Beleg dafr, wie man sich in der Folgezeit mit der Aufgabe einer hagiographischen Behandlung von Gestalten einer nheren Vergangenheit abfand, mag zunchst die dem 8. Jahrhundert entstammende

dem

umfangreiche Lobrede des Bischofs Mina von Nikiu auf einen Patriarchen Isaak (f 688) angefhrt werden. Als das jngste in diesen Kreis gehrende, ja das wohl berhaupt jngste erhaltene Denkmal koptischer Literatur beansprucht erhhtes Interesse die im Jahre nach dem Tode des Helden von Bischof Michael von Zqziq - Belbes geschriebene Lebens geschichte eines Johannes von Fanidjoit, der, vom Christentum abgefallen, nach reumtiger Rckkehr zum Glauben der Vter im Jahre 1209, um seine Schuld zu shnen, sich selbst zum Martertode hinzudrngte.

berhaupt hat

es

den Kopten neben der umfang-

124

I^i

koptische Literatur.

reichen hagiographischen wenigstens an Anstzen auch zu einer eigentlich historischen Literatur nicht gefehlt.

Mochten

bei ihnen ber die kirchengeschichtlichen

Ereignisse der frhchristlichen Zeit vielfach alles eher


als

zuverlssige
sie

besaen

berlieferungen im Umlaufe sein, so doch daneben bersetzungen der Kirchen-

geschichte des Eusebios und, wie es scheint, einer solchen

des Timotheos Ailuros,

und verschiedene, teilweise mehr oder weniger umfassende koptische Originalarbeiten zur Patriarchengeschichte der eigenen Kirche konnten von denjenigen Vertretern des gyptischen Monophysitismus bentzt werden, welche nachmals diese Geschichte in

arabischer Sprache zu schreiben unternahmen.

Profane Geschichte freilich hat den koptischen Geist nur im Kleide des historischen Eomans beschftigt. Eine Bearbeitung, welche die Alexandergeschichte des Pseudo-Kallisthenes auch in saidischem Koptisch fand,
gewirkt haben. Von selbststndigeren Versuchen, die in der gleichen Kichtung in jngerer, wenn auch noch nicht jngster saidischer Sprache gemacht wurden, ist wenigstens einer fr uns eine greifbare Gre geblieben. In seinem Zurckgreifen auf die vorchristliche Landesgeschichte berhrt sich dieser Kambysesroman unverkennbar mit der an Altgyptisches anknpfenden Weise der medizinischen und Zauberliteratur und stellt nchst den Schriften Senutes das merkwrdigste Denkmal originaler koptischer Prosa
drfte
hier

vorbildlich

dar.

Den Gegenstand des Werkes bildet der Eroberungszug des fr den Verfasser mit Nabuchodonosor zusammengeflossenen zweiten persischen Groknigs nach gypten. Doch ist von dem Ganzen nur mehr die Exposition erhalten, welche die der Erffnung der Feindseligkeiten vorangehenden Verhandlungen zwischen Persern und gyptern schdert. Die

Poesie.

125

Bibel und Reminiszenzen griechischer Geschichtschreibung haben den Rohstoff fr die Erfindung des unbekannten Erzhlers geliefert. Irgendwelche einheimische berlieferung ber den Freiheitskampf gyptens gegen die asiatischen Eroberer standen demselben dagegen nicht mehr zu Gebote,

obwohl die alten Gtternamen ihm noch bekannt sind. Und denn nur um einen solchen kann doch hat diesem Mnche es sich als Autor auch hier handeln ein ganz unvermittelt auftauchender gyptischer Nationalstolz beim Schreiben die Hand gefhrt. Als ein Volk von Helden rhmt er die Vorfahren, das den hingeworfenen Fehdehandschuh ohne das leiseste Bangen aufnimmt. Man hat, schwerlich ohne Grund, den Eindruck gehabt, als sei es ihm darum zu tun gewesen, durch das Bild, das er entwirft, ihre Enkel zu einer mehr vlkischen als religisen Erhebung gegen die mohammedanisch-arabische Fremdherrschaft seiner eigenen Zeit auf-

zurtteln.

Renaissanceliteratur,

Die national-volkstmliche saidische deren Anfngen etwa der Kambysesroman zuzurechnen sein drfte, hat auch die Blte
6.

Poesie.

koptischer

Poesie

gezeitigt.

Altsaidische

berset-

zungen griechischer Kirchengesnge, die man in den liturgischen Bchern den Originalen beigab, waren
die frhesten Erzeugnisse einer christlichen Liederdich-

tung in koptischer Sprache gewesen. Koptische Originale waren denselben gegenber bereits die eine von dramatischem Leben erfllte poetische Bearbeitung der Leidensgeschichte darstellenden Texte in fajjumischem Dialekt, von denen sich Bruchstcke gerettet haben und in denen man wohl mit Bestimmtheit liturgische Gesangstcke fr die Feier der Karwoche wird erblicken drfen. Auch die nun gegen Ende des ersten Jahrtausends aufblhende jngere saidische Liederkunst steht Eine wenigstens zum Teile im Dienste der Liturgie. stattliche Sammlung von Ostergesngen nimmt unter dem, was von ihren Erzeugnissen erhalten geblieben ist.

126

Die koptische Literatur.


ein.

Nicht minder waren fr den gottesdienstlichen Vortrag Preislieder auf verschiedene Heilige bestimmt. Weiterhin haben aber eine Ummnzung in die Liedform so zahlreiche biblische Stcke erfahren, da man sich zu der Vermutung gedrngt sieht, natrlich nicht lckenlose dichterische es habe eine Bearbeitung so gut als der ganzen Bibel gegeben, und wenn mindestens unter dem Erhaltenen die poetische Paraphrase der alttestamentlichen Weisheitsbcher einen besonders breiten Raum einnimmt, so ist das kaum zufllig angesichts der Stellung, welche lehrhafte, mehr oder weniger spruchmige Dichtung im Schrifttum des alten gyptens schon rund seit 2000 v. Chr. behauptete. Eine letzte Schicht des koptischen Liederschatzes lt vollends die altgyptische Lust zum Fabulieren auch in gebundener Rede zur ungeschwchten Geltung kommen..
einen Ehrenplatz

Noch
licher

deutlicher als in der prosaischen Heiligenlegende

findet in ihr die uralte literarische Tradition volkstm-

Mrchenerzhlung ihre geradlinige Fortsetzung.

Von Episoden alttestamentlicher Geschichtsbcher mit Einschlu von Judith und Tobias, von prophetischen Stellen
und
einigen Psalmen sind bislang saidische Nachdichtungen

meist nur in Fragmenten bekannt geworden. vollstndigsten sind es Sprche der Weisheitsbcher im engeren Sinne und das Hohe Lied, die so in saudische Verse gebracht vorEntsprechend steht Salomon im Mittelpunkte eines liegen. Kreises von MrchenHedern, deren eine besonders gut erhaltene Gruppe seinen Verkehr mit der Knigin von Saba zum Vorwurf hat. An einen Zusammenhang mit der Liturgie ist mindestens hier nicht mehr zu denken, wohl auch nicht bei anderen Trmmern erzhlender Poesie, die in den konstantinischen Legendenkreis fhren, und bei den Reihen zweier Sammlungen krzerer Lieder vermischten religisen Inhalts, deren eine vielleicht auf einen Humisi, Sohn eines Apa David, zurckgeht. Wohl ihr Bestes hat endlich die Kunst jngerer saidischer Dichter in der erschtternden Mnchslegende von

Am

Poesie.
Archellites

127

rein weltlichen Mrchen von Theodosios Hier steigt von zwei gyptischen Taglhnern in Konstantinopel der eine in Erfllung eines

und dem

und Dionysios

geleistet.

Traumes zur byzantinischen Kaiserwrde empor, vergit anfnglich im Glck seinen alten Arbeitsgefhrten, wird dann von ihm aufgesucht, erkennt ihn wieder und verleiht ihm die
erzbischfliche Wrde in der Kirche der Reichshauptstadt. Dort hat ein junger rmischer Edelmann in Palstina das Mnchskleid genommen und, wie seine Mutter Synkletike seinen Aufenthaltsort entdeckt hat und ihn beschwrt, die Klostermauern zu einer Begegnung mit ihr zu verlassen, erfleht er sich vom Himmel den Tod, nicht durch eine solche Begegnung sein Gelbde zu brechen, da er nie mehr ein Weib schauen werde; die unerbittlichen Konsequenzen einer aufs uerste getriebenen Weltflucht siegen selbst ber die reinsten und heiligsten Gefhle der natrlichen Menschenbrust, und an der Leiche des in seinem Gebete Erhrten klingt

um

das Ganze in herzzerreienden Lauten tiefsten Mutterschmerzes aus. Die volkstmliche Frische und Lebendigkeit der Gestaltung erinnert im einen wie im anderen Falle auch nicht im entferntesten mehr an die Eigenart liturgischer Poesie.

In ihrer Form erheben sich diese saudischen Lieder mit an sich beraus einfachen Mitteln zu einer nicht geringen Kunst. Vier dreihebige akzentuierende Verse pflegen sich zu einzelnen Strophen zu verbinden. Je zwei Strophen stehen vielfach in einem engsten organischen

Zusammenhang, der auf antistrophischen Wechselgesang hinweist. Ein gesetzmiger Wechsel von Rezitativ, Sologesang und Refrainstrophe eines SngerDie

chores belebt die Strophenreihen lngerer Gedichte.

Auflsung ihres Textes in Rede und Gegenrede einer Mehrzahl von handelnden Personen lt dieselben zu echten Singspielen voll bewegten dramatischen Lebens werden. Tief unter der unleugbaren Kraft dieser Schpfungen steht ein jngstes durch und durch gelehrtes Erzeugnis, saidischer Dichtkunst: das Triaden", von dessen

128

1^16

koptische Literatur.

ursprnglicil 732 Vierzeilern 428

erhalten sind.

Das

Werk eines noch einmal fr eine Neubelebung der alten nationalen Literatur schwrmenden Bewohners irgend einer Klosterzelle wohl schon des 13. Jahrhunderts will nach eigenem Selbstzeugnis nichts anderes, als vom ,, Nutzen der koptischen Sprache" zu berzeugen. In der offenbar bereits toten redet der Verfasser zu diesem Zweck ein wenig von allem. Poetische Umschreibung von Bibelstellen, das Lob alteigenartige

testamentlicher

und

christlicher

Heiliger,

sittliche

Er-

mahnung und das Bekenntnis


,,E.echtglubigkeit"

zur

monophysitischen

Die Form

ist

buntem E-eigen ab. dabei mageblich von den Vorbildern


lsen sich in

arabischer Dichtung beeinflut.


dieser Seite der

Insbesondere

ist

von

Reim entlehnt, dessen ziemlich knstliche Anwendung zu dem freien Bau der von drei bis zu fnf Hebungen schwankenden Verse in einem seltsamen Gegenstze steht. Zu einer Erneuerung poetischen
Schaffens in koptischer Sprache war
alles,
es,

das lehrt hier

tatschlich schon zu spt geworden.

Auch der ausgedehnte, wieder rein Hturgische Liederschatz der bohairischen Mundart erhebt sich denn nur selten noch ber die Stufe des Triadons, um
weitaus hufiger selbst unter ihr noch zurckzubleiben. Die auch hier herrschende vierzeilige Strophe baut sich aus Versen von meist nurmehr zwei Hebungen auf. Preisgesnge auf Heilige ,sog, ,,Doxologien", nehmen gelegentlich nicht nur den Reim, sondern bei grerem

Umfang auch

die alphabetische Akrostichis

'an.

Von

sog. ,,Psalis", einer Liedergattung,

deren Texte minde-

stens ursprnglich zu engster Verbindung mit biblischen

Gesangstcken bestimmt waren, weist eine Reihe an unseren Herrn Jesus Christus" gerichteter Dichtungen

Poesie.

129

berhaupt spielt ein je allen Strophen eines Gedichtes gemeinsamer Kehrvers eine Hauptrolle. Der Inhalt sinkt nicht selten zu denkbar grter Nchternheit herab. Das Bedeutendste sind noch die ,,Theotokia" oder Gottesmuttergesnge, deren im Gottesdienst eine hervorragende Stelle einnehmendes Korpus nach Texten fr die einzelnen Tage
einen litaneiartigen Charakter auf.

wenigstens zuweilen wirklich schwungvoll und berhrt sich enge mit dem Geiste griechischer und namentlich syrischer Mariendichtung, whrend die Wiederkehr einer Refrainstrophe je nach einer gewissen Reihe von Hauptstrophen an den Aufbau saidischer Lieder erinnert.
ist.

der

Woche geordnet

Ihr Inhalt

ist

Nachtrag.
Zu S. 96 Z. 8 Den erwhnten kleineren historischen Texten ist nunmehr noch die um die Wende vom 6. zum 7. Jahrhundert entstandene literaturgeschichtlich wertvolle Schrift eines Nestorianers Barliadhbegabba ber ,,die Grndung der Schulen" beizufgen.
:

Baumstark,

Chrutl. Literatur.

I.

Register.
Aus der Einleitung
beriicksichtigt.

Die

nur unmittelbar liteiTiturgeschichtlich Wichtiges an welcher die Lebensdaten eines Schriftstellers angefiihrt sind, ist mit * bezeichnet.
ist

Stelle,

Abdallah ibn al Muqaffa' 91. "Abhis" bar Brikh 52*, 73, 77, 84, 105 f.
^

Abhgarsage

10, 63,

116.

Abraham bar Liph 72. Abu Halim s. Elias III.


Ab-1-Farag ibn at-Tajjib
55.

Adambuch, Syrisches
Ahai 85. Ahiqarsage

62. 95.

Addai, Lehre des 63 f. Africanus, Sextus Julius


42. 21, 79. Fabeln 92.

Apostelakten, Apoki-yphe des Petrus 116. des Philippus 63. der Thekla 63. des Thomas 41, 63, 116. Apostelbiographien 63. Apostelkonzile, Angebliche Beschlsse zweier 82. Aramer, Gleichnisse der 90. Archelliteslegende 87, 127. Aristeides, Apologie des 66.
Aristoteles 69, 74. (Ps.-)Aristoteles, Theologie des 75.

Ahdhemmeh

Aisopische Alexauderlied, Syrisches 103. Alexioslegende 87. Ambrosios {?), Apologie des 66.

Arzneibcher, Koptische 120. Athanasios 66, 118. Athanasios v. Bldh 49*. 67 ff. theria 37.

Andronikos Anianos 95.

95.

Bbhai
81.

85.
f.

Antiocheia, Eliaskloster bei 38.

Blai 44*, 102

Antn V. Taghrith Aphrht 44*, 73.

Bar Daisn 42*, 63, 74, 99. Bar ''Ebhrj 51*, 7073, 7690,
93, 97 f, 105.

84,

Aphrem

43*, 70, 88, 99, 101 ff., 119. Apokalypse, Anonyme jiidische 114.
(?)

Barhadhbesabb
f.

129.
32.

Ezra 6.^. Paulus 65. ,, Sophonias 114. Apokryphen, Nubisches 8. Apollinaristische Flschungen 68. Apostel, Didaskalia der 81. Lehre der 64, 82. ,, Apostelakten, Apokryphe des Andreas und Matthias 63,
des Johannes 63. 116. des Paulus 115.

des des des des des des des

Bartholomus 115 Baruch 61.


Daniel 65.
Elias 114.

Bar' Sau m 20 f. Bartholomus v. Bologna Barzoi 91.


Basileios 68, 118.

B'^thdichtung 101.

Bzdh

76.

BeirutjPresbyterianische Mission zu 34. St. Josephsuniversitt zu 84. ,,

Bes 118, 123. Beth Seiokh, Geschichte der Stadt

85.

116.

Bibel, Saidische dichterische Bearbeitung der 126. Bibelbersetzung, Achmimische 111. Bohairische 111. Fajjumische 111.

Register.
Bibelbersetzung, Saidische 110 f. Bibelbersetzungeu, Syrische 53 57. Biographie des Abraham v. Kidhn 88. dos hl. Aphreni 88. ,, des Ahdhemmeh 123. des hl. Antonios 88. des Bar'^itt 104. des hl. Dometios 123. des hl. Eugenios 88. ,, des Eusebios v.Samosata 87. des Jabhallh III 88. des Ja'qbh Brd^^n 88. des Johannn t. Tell 88. des hl.JohannesKolobosl23. des Julianos Sbh 88. des hl. Makarios v. Alexan,, dreia 123. des hl Makarios v.Skete 123. des Mr(j) Abh I. 88 dos Mrth v. Taghrith 88. des Matthus (kopt. As keten) 123. des hl. Maxiinos 123. ,, des Moses (kopt. Asketen)
Elias bar Sinja^ 50*, 79, 97.

131

Emmanuel

bar Sahhre 104

f.

""Ennis" 80, 89.

''Enjndichtung 101.

Epiphanios 63, 78, 118. Euagrios v. Pontos 68. Euchologion, Koptisches 112.

Eudoohos

80.

lPs.-)Euodios 116. Eusebios v. Kaisaroia 66, 86, 95, 124. (Ps.-)Eusebios' Geschichte des Apostels

Johannes

63.

Eustathios 122. Evangelienbersetzung 54 f.

Altsyrische

Evangelium, Apokryphes (?) des Bartholomus 115 f. des Gamaliel 115. ,,nach den Hebrern" 36. der Maria 114. der Nazarer 36 f.
des Thomas 62. der Zwlf Apostel 115
f.

Ezrabuch, Drittes
,,

61.

123.

Viertes 61, 114.


52.

,,

des hl. Pachom(ios) 123. des Rabban Hrmizd 104. des Rabbl 87. des hl. Sabas 39. des Sabhris" 88. des Sem''6n Stylites 87.
91.

FelliM
Flaviiis

Josepbus

61, 92, 96.

Bdh

Bfijj'dichtung 111.

Galenos 69. Geoponika, Syrische 70. Georgios v. Arbela 72. Georgios v. Be'^eltu 71. Georgios, Bischof der Araber 49*, 69,
74, 78.

Chemie, Syrische 78. Chronik, Edessenische 42, Jakobitische vom ,, Maronitische ,,

93.
J.

846 95. J. 664 94.

Wunder des hl. 121 f. Giwargis Ward, 102. Gregorios v. Nazianz 68, 118.
Georgios,

Chrysostomos
Daniel
v.

68, 118. 70.


79.

Gregorios v. Nyssa 68, 118. Gregorios der Wundertter 66.

Salah

David bar Paulos

Hannn

46.

Deraokritos 41. Diatessaron 54 f. Diodoros v. Tarsos 45. (Ps.-)Diony8ios der Areiopagite 68. Dionysios'bar Salibhi 50*, 70, 72, 75. Dionysios v. Teilmahre 95. (Ps.-JDionysios v. Teilmahre 96 f. Dioskuros 20, 119.

Hariri 105. Henniso'^ I. 83. Henniso^ bar Saroswai 80. Heraclensis s. Thomas v. Harqel. Herraas. .Hirte" des 114.

Hibh 45*, 69. Hieronymus 36 f.,


Hippolytos
V.

89.

Rom

63, 117.
s.

Dorotheos

63.

Homerbersetzung
Edessa. Horsiese 117.

Theophilos von

Elias I. 79. Elias III. 60. Elias V. Anbar 104.

Humisi 126. Hunain ibn Ishaq

50.

9*

132
Ibn Sin
76.

Register.

Kamis bar Qardh


Kandidianos

,

102.

Ignatiosbriefe 66, 118. Ignatios ibn Whib 59. Inschriften, Aksumitische 13. Isaias v. Skete 68.

96.

Kanones des Athanasios

119.

Ishaq V. Antiocheia 103. Ishaq Esbadhnj 105. Ishaq V. Ninive 71.


Is'^bar'^Ali 80. Is6'"bar Bahll 80.

Apostolische 82, 116. der Apostel, Kirchliche 116 f. Griechische 59. ., Kirchengeschichtliche Bruchstcke, Anonyme nestorjanische 95 f. Kirchenordnung, gyptische 116 f. Apostolische 83, 116.
,

Is^bar Nun 71, 83*. Is'bokht V. Rewrdsir


Is'"ddh V.

Klemens
83.

v.

Rom

118.

Merw
Basra
60.

71.

Is^denah
Tso^jabh
I.

v.

90.

(Ps.-)Klemens' Briefe an die Jungfrauen 61. (Ps.-)Klemens' Jakobitisches Rechtsbuch 82 f.

Is'^jabh III. 46*, 60, 73, 85. {Ps.-)Isokrates 70. Izl-Kloster, Statuten desselben 46.

Klementinenroman 62. Klosterget chichte von Beth Qq 104. desDair dh6-'Umra89. von Rabban Hormi/.d 89.
Koluthos, Wunder des hl. 122. Konstitutionen Apostolische 81
,

Jannarios Kandidatos 68. Ja^'qbh Brde'' n 21 f. Ja^qbh v. Edessa 49*, 57, 59, 67 72 f., 78f , 95.

ff.,

f.,

Ja'qbh
99, 102

v.
ff.

Srgh 47*,

73,

75

f.,

86,

Jeu, Bcher 113 f. Johannn I. 59. Johannn IX. 103. Johannn bar Aphtnj 48, 88. Johannn bar Kaldn 104. Johannn bar Penkje 96. Johannn bar Qrsos (v. Tell) 84. Johannn bar Z'bi 79 f, 106. Johannn v. Dr 73. Johannn v. Ephesos 48*, 88, 94, 96. Johannn v. Euphemeia 75. Johannn v. Litarba 79. Johannn Sbh 71. Johannes v. Maiuma 89. Joseph, Geschichte des Zimmermaniis
116.

1161 Konzilskanones von Alexandreia 119. von Chalkedon 82. von Ephesos 82, 119. von Konstantinopel 82. von Nikaia 8, 82, 119.
.,

der Provinzialsynoden Kreuzauffindungslegenden 63.

82.

Kmi
Lazar

69.
v.

Kyrillos
v.

Alexandreia

19, 67, 118.


71.

Beth Qandas

Leidensgeschichte, Fajjumische dichterische Bearbeitung der 125.

Leidensstrophen 101. Liturgische Poesie, Bohairische 125 f.

,,

,,

Christlich-palsti-

nensische 39. Saidisehe 125 f.

Lukiauos
106.

69.

Joseph bar Malkn Joseph Hzj 80.

Josephdichtung, Syrische 103.


(Ps.-)Josua Stylites 93, 96 f. Jubilen, Buch der 62. Judas, Geschichte der Silberlinge des
64.

Madhrsdichtung 98 f. Makarios v Qr 60. Makkaberbuch, Drittes


67.

61.

Viertes 61.

Julianos

v.

Halikarnassos 22

f.,

68.

Julianusroman 90 f.

Buch der 95. Kalilagh und Damnagh


Kalifen,

91.

(Ps.-)Kallisthenes 91, 96, 124.

Kambysesroman 124 f.

Ma'^n Mr, Brief des 41 f. Mrchenlieder, Saidisehe 126 f. Maria, Kleine Fragen der 113. Maria Heimgang, Texte ber 62, MrO) Akten des hl. 64. Mr(j) Abh I. 4b*, 551, 60. 67. Mrtyrer, Akten persischer 85. Mrtyrerakten, Bohairische 122.

115.

Register.
Martyrios

133
108, 117.

s.

Martyrium
.,'

,,

Shdn. des ''Azzaz'il 86. des Barsamj ^85. des Grj u. Smu 85. des Habbibh 85. des Ignatios 122. des Lukas 63. der Mrtvrer von Samosata 84.

Pachom

Palladios 89, 123.

Plt 10, 55. Paradies der Vter 89. Patriarcheutestamente 114.


Paulos, Abt 68. Paulos. Bischof 59. Paulos V. Kallinikos 67. Paulos der Perser 74. Paulos V. Telia 56. Paulus' Briefwechsel mit den Korinthern 63.


,,

dos Menas 8, 122. des Pethjn 85. des Petrus v. Alexandreia


122.

Paulushaupt, Auffindung desselben


u.

63.


.,

des Petrus
116.

Paulus

63,

Pehlewiliteratur, Christliche

8.

des Philemon 39. des Polykarpos 122. des Sarbil 85.


V. v.

Perikopenbuch, Xubisches 8. Perikopenbcher. Christlich - palstinensische 37 ff. Perserschule, Edessenische 19 f., 43.
100.

Mitba Mrutba

Maipherqat 44*, Taghrith 21.


57.
36.

85,

P^sitt 53 ff. Philippos (Schler Bar Daisns) 74.

Masora, Syrische

Matthusevangelium

Matthuskloster (bei Mossuli

25.

Maurbhdichtuug Mechithansten 33.

101.

Medizin, Syrische 77. Meliton v. Sardcs 66. Melkiten, Liturgie der 61. Menandros, Sprche des 41. Msihzkh 93 f. Meliturgie, Fragment einer ostsyrischen, im Britischen Museum 58. Meliturgie, Jakobitische 59. Koptische 112 f. ,, Maronitische 58 f. Nestorianische 58, 60. Methodios, Vision des 65. Michael v Zqaziq 123.

Philoxeniana s. Polvkarpos. Philoxenos 47*, 56, "70 ff., lr>, Phokas, Sohn des Sergios 68. Physiologos 78. 120. Pilatusakten 62, 105. Pistis Sophia 113. Piaton 69.

89.

Plotinos 75. Plutarchos 69. Polykarpos, Landbischof 56. Polykarposbrief 66. Porphyrios 69, 74. Prsanktifikatenmesse, Jakobitische
59.

Predigten, Christlich-palstinensische
39.

Predigten, Koptische 121.

Prbh

69, 74.

Mikh'el

50*, 59. 97.

Mimrdichtung 102 ff. Mina v. Nikia 123. Mose V. Aghel 62. Mose bar Keph 50*, 71 ff., M6s v. Nisibis 25 Moses (kopt. Asket) 118.

Proklos v. Konstantinopel 68. Prophetenbiographien 63. Protoevangelium des Jakobus 62, Psalmen, Apokrj'phe syrische 61.
78.

15.

MQs

91.

Sarek, Kloster 25. Narsai 45*. 99, 103 f. Nostorios 45. 67.
Nilliturgie 39. Nisibis, Schule

Qjr (Kyvos) 72. Qldichtiing 100 f. Qennesre, Thomaskloster zu 48 f. Qrilln 44.

Rabbla
20, 46, 72.
62.
f.

19*, 44, 67, 84, 86, 101.


16.

Rechtsbcher, Rmische 82.

von
102.

Romanos
Rufinus

V.

Odon Salomons, Apokryphe


Onithdichtung
Ostergesnge, Saidische 125

Aquileia 62, 89

Sabaskloster 25. Sbh 105

134
Shdna
46*, 71.

Register.
Themistios
69.

Schatzhhle, Buch der 64. Slemou V. Basra 65.

Sem^n

Sem'"6n Sera'n

Beth Arsm 48*, 86, 96 f. Beth Garmai 95. v. Hisn-Mansr 70. Seni''6n Qqj 101. Sem'^on v. Rewrdsir 83. Sem^'n v. Sanqlbhdh 97. Senute 108*, 117 f.
v.
v.

Theodore tos 95. Theodoros (Schler Pachoms) 117. Theodoros bar Koni 71. Theodoros bar Zrdhi 68. Theodoros v. Mopsuestia 45, 67. Theodosios 68.
Theodosios, Patriarch 76. Theodosios u. Dionysios, Mrchen von
127.

Sergios,

Mnch

104.

Sergios v Kesapha 86. Sergios v. Ris^ain 47*, 68 ff., 74, 77.

Theophilos v. Alexandreia 118, 122. Theophilos v, Edessa 92. Theotokia 129.

Severianus v. Gabala 118. Severus v. Antiocheia 20*,


119, 122.
^

47, 59, 67 f

Severus bar Sakk 51*,


Severus,

73, 76.

Mnch

70.

Severus Sebhokht 49, Siebenschlferlegende


Siebzigjugerlisten 63.

77. 86.

Thmuis, Kirchengebetbuch von Thomas v. Edessa 56, 67, 72. Thomas v. Harqel 56 f. Thomas v. Marg 90. Timotheos I. 73*, 83. Timotheos IL 72. Timotheos Ailuros 22, 124.
Titos
V. Bostra Trni 52. Triadon 127 f.

112.

66.

Sinai, Katharinakloster auf

dem

37.

Sindbnbuch 91 f.
Singanfu,

Denkmal von

11.

Turgmdichtung
Unitoren 32

111.

Soghithadichtung 99 f.
Sokrates 95 f. Stephanos bar Sfidhaile
75.
v. Telia.

Sjmodosbuch

Viudanios Anatolios

70.

83.
s.

Syro-Hexaplaris

Paulos

Tagzeitengebet, Jakobitisches 59. Nestorianisches 60.

Wasserweihe, Koptischer Ritus der 12. Weihnachtsgesnge, Altsyrische 100. Weisheit Jesu Christi 114.

Tahsephtdichtung
Tatiauos

,,

101.

Weies Kloster 108. Weltchronik des 12. Jahrhunderts,

s.

Diatessaron

Anonyme
60.
f.,

syrische 97.

Taufliturgie, Jakobitische 59.

Koptische 112.
117.

Nestorianische Testament unseres Herrn 82

Zacharias v. Merw 80. Zacharias Rhetor v. Mitylene 88, 941 Zauborliteratur, Koptische 120.

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