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2013
MANUAL DE PROTECCION Y
SEGURIDAD RADIOLOGICA PARA
RAYOS X Y MEDICINA NUCLEAR
NOVIEMBRE 2013




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Tabla de contenido

1. ESTRUCTURA ATMICA Y RADIOACTIVIDAD ................................................................................. 4
1.1 El tomo ................................................................................................................................. 4
1.2 Ionizacin y excitacin ................................................................................................... 6
1.3 La radiactividad ................................................................................................................. 7
1.3.1 Decaimiento ............................................................................................................. 8
1.3.2 Transformacin ....................................................................................................... 9
1.3.3 Transformacin ....................................................................................................... 9
1.3.4 Produccin de Rayos X ............................................................................................. 10
1.4 Algunas caractersticas de las principales radiaciones ionizantes ............. 13
1.5 Ley del inverso del cuadrado de la distancia ....................................................... 15
1.6 La ley del decaimiento radiactivo ............................................................................. 16
1.7 Actividad de una fuente radiactiva ........................................................................... 17
1.8 Interaccin de la radiacin ionizante con la materia (ionizacin) ............. 17
2. FUENTES DE RADIACIN NATURALES Y PRODUCIDAS POR EL HOMBRE ................................... 18
2.1 Radiacin natural ............................................................................................................. 18
2.2 Radiacin producida por el ser humano ..................................................................... 22
3 INTERACCIN DE LA RADIACIN IONIZANTE CON LA MATERIA ............................................... 25
3.1- Interaccin de los fotones con la materia ........................................................... 25
3.1.1- Capa hemirreductora y decimorreductora ......................................................... 25
3.1.2 Tipos de interacciones ......................................................................................... 26
3.2 Interaccin de las partculas cargadas con la materia ..................................... 27
3.2.1 Tipos de interacciones ........................................................................................... 28
3.3 Alcance ................................................................................................................................. 29
4. EFECTOS BIOLGICOS DE LA RADIACIN IONIZANTE ............................................................. 30
4.1 Estructura celular ........................................................................................................... 30
4.2 Interaccin de la radiacin ionizante con las clulas ..................................... 33
4.3 Clasificacin de los efectos biolgicos: somticos y hereditarios ............. 34
4.4 Radiosensibilidad ............................................................................................................. 34




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4.5 Efectos biolgicos desde el panorama de la proteccin radiolgica ............. 35
4.6 Clasificacin de los efectos biolgicos: Deterministas y estocsticos ..... 35
5 DETECCIN Y MEDICIN DE LA RADIACIN IONIZANTE ........................................................... 39
5.1 Mtodos de deteccin de la radiacin ionizante ................................................... 40
5.2 Tipos de detectores de radiacin ............................................................................... 41
5.2.1 Detectores de Ionizacin de gases ..................................................................... 41
5.2.1 Calibracin de Detectores ..................................................................................... 45
5.2.2 Detectores De Centelleo ......................................................................................... 47
5.2.4 Dosmetros termoluminiscentes ............................................................................. 50
5.2.5 Dosmetros de pelcula fotogrfica ................................................................... 51
6. TCNICAS DE REDUCCIN DE LA EXPOSICIN ......................................................................... 52
6.1 Conceptos bsicos de irradiacin y contaminacin ............................................... 52
6.1.1 Irradiacin ................................................................................................................. 52
6.1.2 Contaminacin ............................................................................................................. 53
6.2 Control de la exposicin ............................................................................................... 55
6.2.1 Distancia ..................................................................................................................... 55
6.2.2 Tiempo de Exposicin ............................................................................................... 56
6.2.3 Blindaje ....................................................................................................................... 56
6.3 Dosimetra ........................................................................................................................... 57
6.3.1 Dosmetros de Pelcula ........................................................................................... 58
6.3.2 Cmara de Ionizacin de Bolsillo ....................................................................... 58
6.3.3 Dosmetros Termoluminiscentes ............................................................................. 58
6.3.4 Dosmetros Electrnicos ......................................................................................... 59
6.4 Monitoreo de la contaminacin ..................................................................................... 59
7 MAGNITUDES FSICAS Y UNIDADES ............................................................................................. 60
7.1 Magnitudes y unidades en Proteccin radiolgica ................................................. 62
7.1.1 Exposicin y rapidez de exposicin ................................................................... 64
7.1.2. Dosis absorbida y rapidez de dosis absorbida ............................................. 64
7.1.3. Dosis equivalente ................................................................................................... 65
7.1.4 Dosis efectiva ........................................................................................................... 66




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8. SISTEMA DE LIMITACIN DE DOSIS ......................................................................................... 67
8.1 La comisin internacional de proteccin radiolgica (ICRP) ........................... 68
8.2 Sistema de limitacin de dosis ................................................................................... 68
8.3 Lmites anuales de dosis equivalente ....................................................................... 72
8.4 Exposicin accidental o de emergencia ..................................................................... 76
9.TCNICAS DE DESCONTAMINACIN ............................................................................................... 78
9.1 Descontaminacin personal ............................................................................................. 79
9.2 Descontaminacin de equipos ......................................................................................... 81
10. BIBLIOGRAFA ........................................................................................................................... 85






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1. ESTRUCTURA ATMICA Y RADIOACTIVIDAD
1.1 El tomo

Es la materia continua e infinitamente divisible, o es discreta y existe un
lmite para su divisin? La hiptesis atmica propuesta por Demcrito (400 aos
A.C.) apoya la segunda de estas posibilidades y dice que la materia debe de
estar formada por componentes muy pequeos e indivisibles a los que llam
tomos. A principios del siglo XX, se haba reconocido que existan
sustancias compuestas y sustancias elementales, cuyos componentes mnimos eran
las molculas y los tomos respectivamente.

Actualmente, sabemos que el tomo no
es el componente bsico de la
materia, pues se reconoce que tiene
una estructura compleja y divisible.
Est constituido por un ncleo muy
pequeo y denso con carga elctrica
neta positiva, rodeado de electrones
con carga negativa y que estn en
movimiento alrededor del ncleo,
siguiendo rbitas definidas.

El ncleo atmico est formado por
dos tipos de partculas denominadas
genricamente nucleones, una de ellas
es el protn (p) con una unidad de
carga elctrica positiva y una masa en reposo de 1833 veces la masa del electrn
(me = 9.11 x 10 -31 kg); la otra es el neutrn (n) sin carga elctrica y con
masa casi igual a la del protn.

El tamao tpico de los ncleos es de 10-14 m que, comparado con el tamao de
los tomos de 10-10 m, nos hace ver que la mayor parte del tomo es espacio
vaco y que su masa se encuentra concentrada en el ncleo de volumen muy
pequeo. En un tomo neutro el nmero de protones es igual al nmero de
electrones.

El nmero de protones en un tomo da lugar a los diferentes elementos agrupados
en la tabla peridica; este nmero se conoce como nmero atmico Z. El nmero de
neutrones se representa con la letra N. El nmero total de nucleones se conoce
como nmero de masa A, dado por A = Z + N.

1 Modelo Simplificado del tomo




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Cada uno de los elementos se encuentra formado por diferentes tipos de tomos
que tienen el mismo nmero atmico, y diferente nmero de masa, a cada uno de
estos tomos se les denomina istopos del elemento que forman.
A cada istopo de cualquier elemento, se le conoce como
nclido o nucleido. Para identificar cada uno de ellos, se
emplea la siguiente notacin:



X es el smbolo del elemento al que pertenece el nclido.

A manera de ejemplo, el hidrgeno esta formado de tres nclidos: 1H, 2H y 3H,
cada uno de ellos formados por un protn, pero con ninguno, uno y dos neutrones
respectivamente. La abundancia isotpica es el porcentaje existente de cada
istopo estable en un elemento dado.

Ejemplo de repaso: En el caso del 238U 92 , el 92 es el nmero atmico e indica
el nmero de protones. Por consiguiente, sabemos que el uranio tiene 92 protones
y un nmero igual de electrones. El nmero de masa es la suma del nmero de
protones ms el nmero de neutrones. Simplemente es necesario restar el nmero
atmico (92) del nmero de masa (238) para obtener 146. Este es tambin un
istopo del uranio.

La fuerza electromagntica es la interaccin dominante a escala atmica; es la
que permite unir diferentes tomos para formar las molculas y determina las
propiedades qumicas de los elementos.A escala nuclear los nucleones se




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mantienen unidos por medio de la fuerza nuclear o fuerte, cuyo alcance es del
orden de 10-15 m, y es capaz de vencer la repulsin elctrica entre los
protones.
Los ncleos atmicos, como sistemas de partculas, no son todos estables, ya que
existen combinaciones en nmero y especie de nucleones que hacen que el ncleo
se encuentre en un estado energtico inestable.

Esta situacin se resuelve a travs de varios procesos que conocemos como
decaimientos radiactivos o dicho de una manera ms propia transformaciones
nucleares, mediante las cuales los ncleos disminuyen su nmero de protones y
aumentan el nmero de neutrones o viceversa, o definitivamente se deshacen de
algunos protones y neutrones, para ganar estabilidad.

Si a cada uno de los nclidos conocidos se le asigna un punto en una grfica de
nmero de protones contra nmero de neutrones se obtiene la figura siguiente,
donde con puntos oscuros se representan los nclidos estables y con puntos
claros los inestables, tambin llamados radionclidos. Se observa una
concentracin de nclidos estables, que comnmente se conoce como lnea de
estabilidad, rodeada de una regin de radionclidos. Mediante una o varias
transformaciones nucleares, los nclidos pasan de ser inestables a ser estables.

1.2 Ionizacin y excitacin
Los electrones en un tomo tienden a ocupar las capas ms cercanas al ncleo. Si
por cualquier motivo los electrones pasan de su nivel fundamental a una capa ms
alejada se dice que le tomo se encuentra excitado. En esta situacin los tomos
no son estables, y tienden a volver a su estado fundamental (desexcitacin), es
decir los electrones tienden a caer a las capas ms profundas. En este proceso
pueden emitirse fotones de energa igual a la diferencia de energa entre las
capas que salta el electrn. Cuanto ms separadas estn las capas de mayor
energa ser el fotn emitido. Como existen muchas capas en la corteza atmica
los fotones emitidos pueden ser de distintas energas.





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Si se suministra suficiente energa al electrn este puede alejarse tanto del
ncleo que llegue a escapar de l, quedando el tomo cargado positivamente. Este
proceso se conoce como ionizacin. Los electrones de las capas profundas
(cercanas al ncleo) necesitan ms energa para ser arrancados que los de las
capas superficiales.


1.3 La radiactividad

La radiactividad es la transformacin espontnea de los ncleos, con emisin de
radiacin ionizante a travs de diversos procesos, mediante los cuales alcanzan
estabilidad energtica. Este fenmeno fue descubierto en 1896 por Henri
Becquerel al hacer estudios de luminiscencia en sales de uranio excitadas con
luz ordinaria; encontr que estas sales sin ser excitadas tenan la capacidad de
velar una placa fotogrfica an cuando sta se encontraba protegida de la luz;
adems se dio cuenta de que este fenmeno era propio del uranio. Posteriormente
los esposos Pierre y Marie Curie, estudiaron profundamente el fenmeno y
descubrieron otros elementos con propiedades similares a las del uranio, a los
que denominaron polonio y radio.

La radiactividad es un fenmeno natural por el que algunos tomos se transforman
en otros pudindose emitir en el proceso distintos tipos de radiaciones. Existen
varios tipos de decaimiento nuclear, alfa (), beta () y gamma ().
Si consideramos una muestra de material radiactivo con un gran nmero de tomos,
cada uno de ellos con una probabilidad de decaer radiactivamente, en cada
instante se producirn varios decaimientos. El nmero de decaimientos
radiactivos por unidad de tiempo se conoce como actividad de la muestra, y su
unidad de medida es el bequerelio (Bq) que equivale a un decaimiento por
segundo. Tambin se utiliza el curio (Ci) que vale 3.7x1010 Bq y equivale
aproximadamente a la actividad de un gramo de radio 226.

El tiempo necesario para que la actividad de una muestra de un determinado
material radiactivo pase a ser la mitad se conoce como periodo de
semidesintegracin. Por ejemplo para el Co60 tiene un valor de 5.27 aos.




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Transcurridos dos periodos de semidesintegracin la actividad habr disminuido a
la cuarta parte (la mitad de la mitad) de la inicial. Transcurridos tres
periodos habr disminuido a la octava parte y as sucesivamente.

Rutherford observ que en presencia de un campo magntico la radiacin se
desviaba en direccin contraria a los electrones y en menor grado, con lo cual
concluy que estaba cargada positivamente y que debera de estar formada por
partculas pesadas, posteriormente verific que son idnticas a los ncleos de
helio.

Tambin observ que la radiacin es idntica a los electrones, ya que en
presencia de un campo magntico se desva en la misma direccin y proporcin que
estos. Posteriormente se descubri que la radiacin es radiacin
electromagntica igual que los rayos X, pero de diferente energa. Se observ
que cada tipo de radiacin tiene diferente poder de penetracin, desde las
partculas que son completamente absorbidas por una hoja delgada (0.1 mm) de
metal, pasando por la radiacin que es absorbida por 1 mm de plomo, hasta la
radiacin capaz de atravesar hasta 10 cm de plomo.

1.3.1 Decaimiento

En el decaimiento un ncleo pesado emite un ncleo de helio (He4), llamado
partcula , y se transforma en un ncleo con 2 protones y 2 neutrones menos.

Por ejemplo el uranio (U238) se transforma en torio (Th234) con una vida media
de 4,5 x 109 aos. Lo hace por distintos caminos, siendo los principales 3
decaimientos . Dos de los caminos conducen a un estado excitado del torio,
decayendo a su vez al estado estable de distintas formas (por ejemplo mediante
un proceso ). El Th234 es a su vez inestable y decae con una vida media de
24,1 das. Se crea as una serie radiactiva que acaba en el plomo (Pb206).




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1 MeV = 1 x 106 eV. 1 eV se define como la energa cintica que adquiere un
electrn en movimiento libre a travs de una diferencia de potencial de 1 V; 1
eV = 1.60 X 10-19 J. Es una unidad de energa comnmente utilizada en fsica
nuclear.

1.3.2 Transformacin
La transformacin se presenta cuando los ncleos con exceso de protones o
neutrones, realizan una conversin de neutrones a protones de protones a
neutrones, con la emisin de partculas (e e+ que provienen del ncleo). De
manera general se tiene la siguiente descripcin:

Los neutrinos y antineutrinos ( y -) son partculas sin carga elctrica, con
masa despreciable e insignificante probabilidad de interaccin con la materia,
por lo que no tienen importancia para la proteccin radiolgica. Las partculas
(electrones y positrones generados en el ncleo) emitidas tienen una
distribucin continua de energas, porque la energa Q se distribuye entre la
partcula y el neutrino, en contraste con la transformacin , en la cual el
total de la energa liberada la adquieren prcticamente las partculas
emitidas, ya que el ncleo residual, por tener una masa muy grande, slo sufre
un retroceso muy pequeo.
1.3.3 Transformacin
En el decaimiento gamma un ncleo excitado decae al estado estable emitiendo
fotones de alta energa (rayos ). Normalmente los ncleos se hallan excitados




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despus de un proceso o . Existen otros procesos que compiten con el
decaimiento para perder energa, como la emisin de electrones de la corteza
(electrones Auger). La transformacin se expresa de la siguiente manera:


Donde representa un estado excitado del ncleo; esto significa que tiene un
exceso de energa que lo aleja de su estado base (de mnima energa). Para
llegar a este ltimo o uno de menor energa que el estado excitado inicial,
emite un fotn gamma con energa igual a la diferencia de energas entre los
niveles involucrados.
Por ejemplo el cobalto (Co60) se transforma espontneamente en nquel (Ni60)
excitado. ste a su vez se desexcita emitiendo un fotn de 1,17 MeV y otro de
1,33 MeV (demedia 1,25 MeV).

1.3.4 Produccin de Rayos X
Los rayos X se producen cuando los electrones con movimiento rpido
inciden en un objeto de metal. La energa cintica de los electrones se
transforma en energa electromagntica. La funcin del sistema de imagen por
rayos X es proporcionar un flujo controlado de intensidad de electrones
suficiente para producir un haz de rayos X apropiado para la imagen.

Los tres componentes principales de un sistema de imagen por rayos X son:
1) el tubo de rayos X, 2) la consola de control y 3) el generador de alto
voltaje. El presente describe los componentes de la consola de control. La
consola de control se usa para controlar el voltaje aplicado en el tubo de rayos
X, la corriente a travs del tubo de rayos X y el tiempo de exposicin.




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Normalmente, muchos tipos diferentes de sistemas de imagen por rayos X se
identifican de acuerdo con cualquiera de los tipos de energa que producen o por
el propsito para el que se utilizan. Los sistemas de imagen por rayos X de
diagnosis se presentan en diferentes formas y medidas. Normalmente estos
sistemas se utilizan con voltajes de entre 25 y 150 kVp y con tubos de corriente
de 100 a 1.200 mA.

Consola De Control
La parte ms familiar del sistema de imagen por rayos X para un tcnico
radilogo es la consola de control. sta permite al tcnico radilogo controlar
la corriente y el voltaje del tubo de rayos X. As, el haz de rayos X til es de
la calidad y cantidad correctas.

La cantidad de radiacin se refiere al nmero de rayos X o a la
intensidad del haz de rayos X. Normalmente la cantidad de radiacin se expresa
en miliroentgens (mR) o en miliroentgens/ miliamperio-segundo (mR/mAs). La
calidad de radiacin se refiere a la penetrabilidad del haz de rayos X y se
expresa en pico de kilovoltios (kVp) o, ms exactamente, capa de media vlvula
(HVL, half value layer)

La consola de control proporciona el ajuste de la compensacin de lnea,
kVp, mA y el tiempo de exposicin. Los contadores se utilizan para monitorizar
kVp, mA y el tiempo de exposicin. Algunas consolas tambin proporcionan un
contador para mAs. Los sistemas de imagen que incorporan control de exposicin
automtico (AEC) pueden tener controles independientes para mAs.







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El tubo de rayos X es un componente del sistema de imagen por rayos X
generalmente desconocido por el tcnico en radiologa. Se encuentra en el
interior de un revestimiento y es, por lo tanto, inaccesible. La figura muestra
un diagrama esquemtico de un tubo de rayos X de diagnstico con nodo
rotatorio. Sus componentes se consideran por separado, pero debe quedar claro
que hay dos partes importantes: el ctodo y el nodo. Cada uno de ellos es un
electrodo y cualquier tubo con dos electrodos es un diodo. Un tubo de rayos X es
un tipo especial de diodo. La estructura interna de un tubo de rayos X consta de
tres partes: la estructura de sustento, el revestimiento protector y la carcasa
de metal o vidrio. Las estructuras internas del tubo de rayos X son el nodo y
el ctodo.


El revestimiento protector

Tres tipos de rayos X son importantes para realizar una radiografa: los dispersados por la interaccin Compton (A),
los absorbidos fotoelctricamente (B) y los transmitidos a travs del paciente sin presentar interaccin (C).





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1.4 Algunas caractersticas de las principales radiaciones
ionizantes
Partculas alfa: Las partculas alfa son las radiaciones nucleares ms pesadas y
las ms altamente cargadas. Estas caractersticas hacen a las partculas alfa
menos penetrantes que las partculas beta y los rayos gamma. Su energa se agota
antes de que lleguen muy lejos. Las partculas alfa no pueden viajar ms de
cuatro a siete pulgadas (10 a 18 centmetros) en el aire y son completamente
detenidas por una hoja de papel comn. Su energa se agota cuando interacta con
los protones y electrones cargados que encuentran cerca de cualquier superficie
que golpean.
Incluso la partcula alfa ms energtica de un decaimiento radiactivo puede ser
detenida por la capa ms externa de piel muerta que cubre el cuerpo. Por
consiguiente, la exposicin a la mayora de las partculas alfa que se originan
fuera del cuerpo no representa un riesgo serio. Por otro lado, si los materiales
radiactivos que emiten partculas alfa son llevados al interior del cuerpo,
pueden ser la fuente de exposicin de radiacin ms daina.

Partculas Beta: Las partculas beta son ms pequeas y viajan ms rpido que
las partculas alfa. Estas son electrones, pero la diferencia es que no se
encuentran en una rbita alrededor de un tomo. Debido a que las partculas beta
viajan ms rpidamente y tienen menos carga que las partculas alfa, penetran
ms en cualquier material o tejido. Las partculas beta tpicas pueden viajar
varios milmetros a travs del tejido, pero generalmente no penetran tan lejos
como para alcanzar los rganos vitales internos. Sin embargo, las partculas
beta pueden representar un riesgo mayor cuando se emiten por material radiactivo
depositado internamente, o cuando interactan con el ojo.





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La exposicin a las partculas beta fuera del cuerpo, normalmente se considera
como un riesgo menor. Sin embargo, si la piel se expone a grandes cantidades de
radiacin beta por largos perodos de tiempo, sufre quemaduras similares a las
quemaduras por calor. Si se remueve de la piel poco despus de la exposicin,
los materiales de emisiones beta no causarn quemaduras serias y no
representarn un riesgo externo severo.
Radiacin Gamma: Los rayos gamma son un tipo de radiacin electromagntica,
energa transmitida a travs del espacio en forma de partculas sin masa
llamadas fotones. Las caractersticas fsicas de la radiacin electromagntica
incluyen la longitud de onda y la frecuencia. Los diferentes tipos de radiacin
electromagntica tienen longitudes de onda y frecuencia nicas. Midiendo estas
caractersticas, se puede identificar el tipo de radiacin. La longitud de onda
corta y la frecuencia alta son caractersticas de las radiaciones, tales como la
radiacin gamma y los rayos X. Los rayos gamma son el tipo ms peligroso de
radiacin proveniente de fuentes externas al cuerpo, porque pueden viajar
distancias mucho ms grandes a travs del aire y todo tipo de materiales. Los
rayos gamma pueden viajar a una milla (1.6 Km.) en el aire y pueden presentar un
riesgo significativo incluso a distancias considerablemente grandes. Debido a
que los rayos gamma penetran ms profundamente a travs del cuerpo que las
partculas alfa o beta, todos los tejidos y rganos pueden ser daados por
fuentes externas al cuerpo.

En muchos casos, se requieren de algunos tipos de materiales densos para reducir
el riesgo de los rayos gamma. El material que se coloca entre la fuente de
radiacin y el receptor se llama blindaje, porque absorbe parte de la energa de
los rayos gamma antes de que puedan penetrar. Por ejemplo, 2 pulgadas (6
centmetros) de hormign o concreto denso absorber aproximadamente el 50% de
los rayos gamma tpicos. Cinco pulgadas (13 centmetros) de agua tienen tambin
el mismo efecto. Los tres tipos de radiacin nuclear pueden ser un riesgo si son
emitidos por material radiactivo dentro del cuerpo. Tal material puede entrar en
el cuerpo humano a travs de la ingesta de alimentos, respirando aire, o bien,
bebiendo agua contaminados con material radiactivo.




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Los rayos gamma se pueden concebir como partculas sin masa. Su origen en el
tomo determina su denominacin; cuando estas partculas sin masa provienen del
ncleo, se denomina radiacin gamma; pero si provienen de la capa de electrones
alrededor del ncleo, entonces se conoce como rayos X.

Produccin de rayos x de frenado
Las partculas beta, a diferencia de las partculas cargadas pesadas, cuando
interaccionan con la materia pueden sufrir cambios rpidos de direccin y
velocidad, esto es, estn sujetas a grandes aceleraciones; de esta manera
pierden su energa por medio de la emisin de radiacin electromagntica
conocida como rayos x de frenado o bremsstrahlung. Su eficiencia de produccin
depende del nmero atmico del medio donde inciden las partculas y de la
energa de stas. Para partculas beta de una energa dada, la produccin de
rayos x de frenado es considerablemente mayor en materiales de Z grande, como el
plomo, que en materiales de menor Z, como el agua. Adems, a medida que aumenta
la energa de las partculas beta, la produccin de rayos x de frenado aumenta
de manera cercanamente lineal.

1.5 Ley del inverso del cuadrado de la distancia
Cuanto ms nos
alejamos de una
fuente de radiacin
menor es la
intensidad. Si
podemos considerar
como puntual la
fuente de
radiacin, es
decir, de tamao




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casi nulo, (p.e. si la distancia a ella es lo suficientemente grande) la
intensidad de la radiacin en un punto ser inversamente proporcional al
cuadrado de la distancia de dicho punto a la fuente. Si se dobla la distancia a
la fuente la intensidad se reduce cuatro veces. Si la distancia se multiplica
por tres la intensidad se reduce a un octavo y as sucesivamente.
1.6 La ley del decaimiento radiactivo
Imaginemos cierta cantidad de algn radionclido, qu ocurre con cada uno de
los ncleos?, todos decaen al mismo tiempo? Es importante remarcar que la
radiactividad es un proceso espontneo y estocstico, que no es controlable,
cada ncleo decaer seguramente, pero no se puede predecir en qu momento lo
har. Esto es, la muestra terminar por decaer completamente dentro de algn
tiempo que depende de los ncleos mismos.

Desde el descubrimiento de la radioactividad se saba que la rapidez de
decaimiento de una sustancia radiactiva disminua siguiendo una ley exponencial.
La vida media de un radionclido es el tiempo necesario para que decaigan la
mitad de los ncleos radiactivos presentes.

En la siguiente tabla se presenta la vida media de algunos radionclidos, su
tipo de transformacin, la energa del proceso y el nclido producido. Se puede
observar que la vida media puede ser desde algunos minutos hasta de miles de
millones de aos.





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1.7 Actividad de una fuente radiactiva
La actividad (A ) de una fuente radiactiva se define como el nmero de
transformaciones por unidad de tiempo. En algunos textos an podemos encontrar
como unidad de actividad al curie (Ci) que se defini originalmente como el
nmero de transformaciones nucleares ocurridas en un segundo, en 1 g de 226Ra.
Posteriormente se estableci que 1 Ci es igual a 3.7x1010 s-1. Actualmente la
unidad de actividad en el Sistema Internacional es el becquerel (Bq), igual a 1
desintegracin por segundo (s-1).

1.8 Interaccin de la radiacin ionizante con la materia
(ionizacin)
Cuando la radiacin proveniente de algn proceso de transformacin radiactiva
incide sobre la materia, la energa que transporta se deposita en el medio a
travs de varios procesos, cuyo resultado es la excitacin de los tomos que
constituyen el medio; esto es, se aumenta la energa de los electrones atmicos.
Si se les imparte suficiente energa se produce una ionizacin, en la cual el
electrn queda liberado del tomo, formndose dos iones, uno positivo que es el
tomo al que se le ha arrancado el electrn y uno negativo que es el electrn
liberado.
La radiacin incidente pierde su energa de un modo particular que depende del
tipo de radiacin mismo, de su energa y del medio en el que incide. La
diferencia ms sobresaliente depende de si la radiacin incidente est formada
por partculas cargadas (partculas , partculas o iones acelerados), o por
partculas no cargadas (neutrones, fotones y rayos x).

En el primero de los casos siempre est presente la fuerza electromagntica,
mediante la cual las partculas cargadas incidentes interaccionan con los
electrones y ncleos del medio. La accin mutua de sus campos elctricos permite
una transferencia de energa de manera directa, gradual y continua, en forma
anloga a un proceso de friccin mecnica. A este tipo de radiacin se le conoce
como directamente ionizante.

En el caso de las partculas no cargadas, no existe la
fuerza electromagntica que permita la interaccin a
distancia, por lo cual interaccionan mediante un
proceso de choque en el que se alteran drsticamente
las condiciones iniciales. Es posible que la partcula
incidente pierda la totalidad de su energa en eventos
comnmente llamados catastrficos. Su energa se
transfiere a uno o varios electrones u otras
partculas cargadas, las cuales depositan la energa
en el resto del medio. Es por esto que a este tipo de




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radiacin se le conoce como radiacin indirectamente ionizante.
2. FUENTES DE RADIACIN NATURALES Y PRODUCIDAS POR EL HOMBRE
La radiacin ha sido parte de la historia de nuestro planeta desde que se form
el Sistema Solar, hace unos cinco mil millones de aos. Hoy da, igual que
entonces, la Tierra es bombardeada continuamente por partculas energticas
provenientes del centro de nuestra galaxia y de otras alejadas millones de aos
luz. Pero no toda la radiacin recibida sobre la Tierra es extraterrestre, ya
que en el interior y en la superficie del planeta existen ncleos radiactivos
que, desde que fueron creados al formarse el Sistema Solar, emiten
espontneamente diferentes formas de radiacin. Desde comienzos del siglo xx, a
esta radiacin natural, o "de fondo", se le ha sumado la radiacin que el ser
humano aprendi a producir para satisfacer sus necesidades y sus intereses. La
radiacin producida por el ser humano (a veces denominada radiacin
"artificial") causa aproximadamente el 20% de la irradiacin total promedio en
el mundo actual; el resto es de origen natural.

2.1 Radiacin natural
Se pueden distinguir dos mecanismos principales de irradiacin: externa,
cuando la radiacin proviene de fuera del cuerpo, e interna, cuando el elemento
radiactivo emisor ha sido ingerido o inhalado, y por lo tanto se encuentra
ubicado adentro del cuerpo del individuo.

Los responsables principales de la irradiacin externa son los rayos
csmicos de origen extraterrestre que baan la Tierra. Esta radiacin llega a
nuestro planeta despus de viajar por miles de aos desde alguna estrella
lejana. Durante las diversas etapas de la evolucin de una estrella, sta emite
rayos X, rayos gamma, ondas de radio, neutrones, protones o ncleos ms pesados




19
que viajan por el vaco espacio interestelar
a la velocidad de la luz o cerca de ella,
hasta chocar con alguna molcula o tomo.

Los rayos csmicos que se dirigen
hacia la Tierra, principalmente protones y
partculas alfa, encuentran primero la
atmsfera e interactan con los ncleos de
tomos presentes en ella. En este sentido,
la capa de aire que est encima de nosotros
acta como un techo protector.

La interaccin de las partculas
csmicas con los ncleos en el aire produce
reacciones nucleares en que se crean nuevas
partculas que continan el viaje hacia la
superficie. Las partculas con carga
elctrica van ionizando y excitando las
molculas del aire ocasionando una prdida gradual de la energa original.

Una consecuencia del efecto absorbente de la atmsfera es que la
intensidad de los rayos csmicos aumenta segn la altura de la superficie. Al
vivir en una ciudad que, como Mxico, se encuentra a unos 2 000 metros sobre el
nivel del mar, se recibe una dosis (este trmino ser definido ms adelante, por
el momento considermoslo como la energa impartida a la materia por la
radiacin ionizante) proveniente de los rayos csmicos, aproximadamente del
doble de aquella que se recibe al vivir en la costa.

El campo magntico terrestre desva los rayos csmicos hacia las regiones
polares, por lo que las dosis aumentan con la latitud. Se estima que el promedio
de equivalente de dosis de rayos csmicos para un ser humano es de 30 milirems
cada ao (El rem es una unidad de dosis que se definir exactamente en captulos
posteriores).

La otra fuente importante de irradiacin externa la constituyen los rayos
gamma emitidos por ncleos radiactivos presentes en el suelo o el aire. Estos
ncleos inestables pudieron ser formados por la interaccin de rayos csmicos
con el aire o pueden existir en la corteza terrestre, desde sus orgenes.
Los ncleos que ms contribuyen a la radiactividad de las rocas son el potasio-
40, el uranio-238 y el torio-232, todos presentes en el suelo desde la formacin
de la Tierra.

Existen lugares en Italia, Brasil, Francia, la India y Nigeria, donde los
niveles de radiacin al aire libre debido a fuentes terrestres son mucho mayores




20
que los promedios observados en el resto del mundo. Esto se debe a que la
composicin del suelo del lugar contiene una concentracin "anormalmente" alta
de radioistopos. En Brasil existe una regin costera en los estados de Espritu
Santo y de Ro de Janeiro, cuyas arenas monacticas son fuertemente radiactivas.
En poblaciones cercanas se han medido niveles al aire libre, en las calles, que
son 50 veces ms grandes que los considerados "normales", mientras que en las
playas los valores medidos llegan a ser 500 veces superiores a los promedios.

Debido a que las construcciones utilizan generalmente materiales
similares en su composicin a los del suelo del lugar y a que la poblacin pasa
gran parte del tiempo adentro de edificios, existe inters por conocer los
niveles de dosis debidos a la radiacin proveniente de los muros, suelo y techo
de las construcciones. En casas de madera, que no emiten radiacin y sirven de
blindaje contra la que proviene del exterior, se estima que los niveles
interiores de radiacin gamma son un 70% de aqullos al aire libre. En cambio,
en casas de ladrillo, hormign o piedra, la irradiacin en el interior es un 30
o 40% mayor que en el exterior.

Tomando en cuenta los factores mencionados se estima que la dosis
promedio, producto de la irradiacin externa por rayos gamma, es de unos 35
milirems cada ao.

La irradiacin interna se debe a la inhalacin de polvo que contenga en
suspensin partculas radiactivas, as como a la ingestin de agua y alimentos
que hayan incorporado algn elemento inestable a su composicin. Tal como se
mencion previamente, los ncleos radiactivos responsables de la radiacin
natural terrestre pueden provenir de reacciones de rayos csmicos con el aire, o
haber sido formados al comienzo de nuestro sistema planetario. Entre los
primeros se pueden mencionar el tritio, el carbono-14, el berilio-7 y el sodio-
22. La dosis por irradiacin interna de todos juntos apenas sobrepasa 1 milirem
anual. Entre los radioistopos del segundo grupo, el potasio-40 y aqullos de
las series de desintegracin del uranio y del torio (radio, radn, polonio y
plomo) son responsables de una fraccin importante de la irradiacin interna.

El potasio es un elemento esencial para la vida, se incorpora al
organismo a travs de la alimentacin. Un 0.02% del potasio natural es potasio-
40, emisor de radiacin beta y gamma, con una vida media de mil millones de
aos. La dosis anual debido a sus radiaciones se estima en 18 milirems. Otros
ncleos radiactivos que son ingeridos en los alimentos son el radio-226, el
plomo- 210 y el polonio-210.





21
Entre los elementos que
ingresan al organismo por las
vas respiratorias se
encuentran el uranio, el
torio y los istopos polonio-
210 y plomo-210.
(Aprovechamos para sealar
que en los pulmones de
fumadores la concentracin de
estos dos ncleos radiactivos
es 50% superior a aquella en
los pulmones de los no
fumadores.)

Todos estos elementos
son slidos y su inhalacin
ocurre al respirar partculas
de polvo a las cuales se han
adherido. Pero la fuente
principal de irradiacin
interna la constituye la
inhalacin del gas radn.
Este elemento se produce en
los decaimientos radiactivos
del uranio y del torio y es a
su vez inestable,
transformndose en una
partcula alfa y un ncleo de
polonio. Si el radn es
respirado y no decae, puede
volver a salir junto con el
aire expirado. Pero si decae
mientras se encuentra en los
pulmones, el ncleo de
polonio, que es un elemento
slido, se puede quedar
adherido al tejido pulmonar y desde ah continuar emitiendo radiacin, pues l
tambin es radiactivo.

Las construcciones que emplean materiales particularmente radiactivos
muestran niveles altos de radn en el interior. Para esta fuente de radiacin
natural existen grandes diferencias en las dosis, dependiendo del lugar de
habitacin, el material de la construccin y el clima. En zonas templadas como
en Mxico, la ventilacin continua de las viviendas reduce la concentracin de




22
radn en el aire interior, mientras que lo opuesto ocurre en climas con
temperaturas extremas, donde el uso de calefaccin en invierno y aire
acondicionado en verano tiende a disminuir la ventilacin. Estimaciones de
valores promedios mundiales indican equivalentes de dosis anuales de 120
milirems por irradiacin interna debida a la ingestin e inhalacin del uranio,
torio y sus productos de decaimiento, incluido el gas radn. Esta es la fuente
principal de radiacin natural para la poblacin mundial actual.

2.2 Radiacin producida por el ser humano
La fuente ms importante de exposicin a
radiacin producida por el ser humano, hoy en da,
son los exmenes mdicos que utilizan rayos X. Al
tomar una radiografa el paciente puede recibir
equivalentes de dosis entre 1 y 5 000 milirems.

Los valores promedio para una poblacin
dependen de la frecuencia con que los individuos se
someten a un examen radiolgico. En los pases
industrializados se estima que se toman entre 300 y
900 radiografas al ao por cada 1 000 habitantes,
mientras que en el llamado Tercer Mundo, la
frecuencia es diez veces menor.

Tomando en cuenta la distribucin de poblacin
en el mundo se calcula que, en promedio, el ser
humano hoy recibe unos 40 milirems anuales debido a exmenes radiolgicos.
Insistimos en que esta cantidad es un promedio. Otras prcticas mdicas de
diagnstico, como la medicina nuclear, donde se utilizan ncleos radiactivos,
producen dosis mucho menores que los exmenes radiolgicos y adems, son
empleadas en un nmero mucho menor de pacientes. Por el contrario, la
radioterapia irradia una zona bien localizada del paciente con valores de dosis
que son 10 000 o ms veces los valores naturales.

Debido a que esta gran
cantidad de radiacin es
recibida por un paciente cuya
vida est en peligro a causa de
un tumor maligno, se considera
que cualquier efecto negativo
que pudiera causar la
irradiacin es irrelevante
frente al gran beneficio de la
posible curacin. El clculo de
la dosis promedio recibida por




23
una poblacin no incluye las contribuciones de los tratamientos de radioterapia.

Despus de los exmenes radiolgicos, el segundo lugar entre las fuentes
actuales de radiacin creadas por el hombre, lo ocupan los ensayos de bombas
nucleares realizados en la atmsfera desde 1945. Ms de 500 explosiones, en
gran parte estadounidenses y soviticas, pero tambin inglesas, francesas,
hindes y chinas, han inyectado toneladas de material radiactivo a las capas
altas de la atmsfera. Estos ncleos inestables pueden permanecer durante aos
en suspensin, distribuyndose sobre todo el planeta.

Al fin caen al suelo en la llamada "lluvia radiactiva" e irradian a los
seres vivos, externamente desde el suelo e internamente, cuando son ingeridos o
inhalados. Los ncleos ms importantes entre los cientos que se producen durante
la detonacin de un artefacto nuclear resultan ser el carbono-14, el cesio-137,
el circonio-95 y el estroncio-90.

En 1963 se firm el Tratado de Prohibicin de Ensayos Atmosfricos que
limita las pruebas permitidas a aquellas que ocurran en zonas subterrneas, sin
escape de radiactividad al ambiente.

No todos los pases
firmaron el tratado y en
particular Francia y China
han realizado ensayos
atmosfricos posteriores a
esa fecha. Debido a que la
vida media de algunos de los
radioistopos producidos como
residuos de una explosin
nuclear es de varios aos,
hoy en da seguimos
recibiendo la herencia de los
ensayos ocurridos hace 30 o
40 aos.
Los niveles mximos de dosis debidos a estas pruebas se registraron en
1962, cuando alcanzaron casi el 10% de los valores de la radiacin natural.
Gracias al reducido nmero de ensayos atmosfricos recientes el ltimo ocurri
en octubre de 1980 hoy la dosis es de 2 milirems anuales aproximadamente. Esta
fuente de radiacin afecta a todo el planeta y es la nica que no es
consecuencia de un uso benfico de la radiacin. Por el contrario, la radiacin
producida por las armas nucleares es una amenaza real a la existencia de la
humanidad.
La siguiente fuente de radiacin que consideraremos es la produccin de
energa nuclear. En la actualidad existen ms de 400 reactores de potencia en




24
funcionamiento en el mundo, que producen aproximadamente 16% de la electricidad
utilizada en el mundo. La produccin de energa nuclear en un reactor presupone
la elaboracin previa y el tratamiento posterior del combustible nuclear. Son
estos procesos los que producen la mayor parte de la dosis relacionada con la
energa nuclear.

Las fases principales del ciclo del combustible nuclear son la minera y
elaboracin de minerales de uranio, el enriquecimiento del contenido de uranio-
235, la fabricacin de los elementos combustibles, la operacin del reactor, el
reciclamiento de los ncleos combustibles recuperados y la eliminacin de los
desechos radiactivos. Durante todas estas etapas el material radiactivo se
guarda en lugares controlados, por lo que la mayor irradiacin ocurre en las
cercanas de las minas, del reactor y de la planta de reciclamiento o
almacenamiento de los desechos. Debido a que algunos de los ncleos radiactivos
producidos durante el ciclo del combustible tienen una vida media sumamente
larga y a que son fcilmente dispersados en la naturaleza, las pequeas
cantidades liberadas al ambiente pueden tener consecuencias para la poblacin
mundial durante un largo tiempo.

Existen varios productos de consumo que utilizan fuentes radiactivas en
su funcionamiento, como los relojes o aparatos cientficos con esferas
luminosas, en que la radiacin emitida por un material radiactivo es
transformada en luz, dispositivos elctricos de proteccin contra altos
voltajes, dispositivos antiestticos para reducir la acumulacin de carga,
detectores de humo, cermicas y vidrios que usan torio o uranio como pigmentos.
Todos estos productos, durante su funcionamiento normal y sujetos a un
mantenimiento adecuado, producen niveles de irradiacin insignificantes, pero en
caso de rotura accidental de un producto que contenga una fuente radiactiva,
sta puede causar una irradiacin anormalmente alta en las personas expuestas.

Quizs la actividad moderna
que implica una mayor exposicin
adicional a fuentes naturales sean
los viajes en jet. Debido a la altura
a que vuela el avin (10 000 metros,
aproximadamente), la capa protectora
de la atmsfera se ve fuertemente
disminuida y los pasajeros se exponen
a niveles de radiacin csmica varias
veces superiores a las normales en
tierra. Un viaje de ida y vuelta de
la ciudad de Mxico a Nueva York (10
horas de vuelo a 10 000 metros de
altura) ocasiona una dosis adicional de 2 milirems, comparable con la dosis




25
mxima recibida al vivir durante un ao en las cercanas de un reactor nuclear .
Los viajes en jet, aunque pueden representar dosis significativas para los
individuos expuestos, como son la tripulacin de las aeronaves y los viajeros
ms frecuentes, no influyen dentro del promedio mundial debido a que son pocas
las personas expuestas (comparadas con la poblacin total).
3 INTERACCIN DE LA RADIACIN IONIZANTE CON LA MATERIA
Cuando la radiacin incide sobre un material se producen una serie de
fenmenos que dependen de tipo de radiacin (fotones, electrones, neutrones,
...) de la energa con la que incide, del tipo de material y de su estado
(densidad, estado fsico, ...). Si la energa de la radiacin incidente es
suficientemente elevada producir ionizacin en el material, es decir, arrancar
electrones a los tomos, que a su vez podrn seguir ionizando. Se habla as de
radiacin primaria (incidente) y secundaria (electrones arrancados). Gran parte
de los efectos de la radiacin ionizante (ionizacin, excitacin, disociacin de
molculas, ...) se deben a la radiacin secundaria.

3.1- Interaccin de los fotones con la materia
Los fotones al atravesar la materia interaccionan tanto con los
electrones como con los ncleos atmicos de manera que se va atenuando
exponencialmente su nmero (intensidad de la radiacin) conforme aumenta el
espesor atravesado, pero sin llegar nunca a anularse. La atenuacin por unidad
de espesor depende de la energa de los fotones y del tipo de material (peso
atmico, densidad electrnica, densidad).
3.1.1- Capa hemirreductora y decimorreductora
Para determinar el poder de penetracin de un haz de fotones se utiliza
el concepto de capa hemirreductora, que se define como el espesor de material
necesario para reducir la intensidad de la radiacin incidente a la mitad. Por
tanto para un haz de fotones de una energa determinada la capa hemirreductora
depende del material considerado. Por ejemplo, para los fotones de 1.25 MeV del
Co60 la capa hemirreductora en hormign es 6.6 cm y en plomo 1.24 cm.





26
De la misma forma se define el espesor decimorreductor o capa decimorreductora
como el espesor de material que reduce a un dcimo la intensidad de la radiacin
incidente.

3.1.2 Tipos de interacciones
Dependiendo del tipo de material y de la energa de los fotones incidentes
tendern a producirse unos procesos u otros. Para la radiacin ionizante (E > 10
KeV) estos procesos son bsicamente:


Efecto fotoelctrico
El fotn es absorbido completamente,
transmitiendo toda su energa cintica al
material. No hay radiacin dispersa. Alto
contraste en la imagen radiolgica.






Dispersin Compton
El fotn se dispersa pero cede parte de su
energa. Deterioro del contraste
radiolgico (ruido de fondo). Radiacin
dispersa.







Produccin de pares
El fotn desaparece, cediendo
toda su energa. Se producen dos
fotones secundarios. Se produce
slo a alta energa (> 15 MeV en
agua).








27
Reacciones nucleares
Los fotones con energa superior a 10 MeV pueden inducir reacciones nucleares en
la materia. A efectos prcticos esto significa que cuando se trabaja con esas
energas habr que considerar el efecto de los neutrones secundarios originados
en dichas reacciones. En la siguiente grfica se muestran las zonas donde es ms
probable que se produzca uno u otro proceso en funcin del tipo de material y de
la energa de los fotones incidentes.
Imaginemos un ejemplo de proceso de interaccin de un fotn.

3.2 Interaccin de las partculas cargadas con la materia
Las partculas cargadas, en particular los electrones, interactan de una
forma mucho ms intensa con la materia que los fotones debido a su masa y a su




28
carga elctrica (interacciones coulombianas con los electrones y los ncleos del
material).
Cuando los electrones inciden contra un medio material pierden
progresivamente su energa cintica a lo largo de la trayectoria debido a las
sucesivas interacciones que van sufriendo con las partculas cargadas del medio
(electrones y ncleos).
3.2.1 Tipos de interacciones
La interaccin de un electrn en el medio material se denomina colisin y supone
una transferencia de energa a la materia. Este es el origen ltimo de todos los
efectos producidos por las radiaciones ionizantes sobre la materia. Las
colisiones se clasifican en elsticas, inelsticas y radiactivas.


Colisin elstica
Slo se produce una desviacin de la
trayectoria del electrn incidente y una
pequea cesin de energa.




Colisin inelstica
El electrn invierte parte de su
energa en arrancar un electrn
de la corteza atmica (ionizar) y
cederle parte o toda su energa
cintica. Puede ocurrir que el
electrn incidente no ceda
suficiente energa para provocar
ionizacin pero si para excitar
el tomo. Posteriormente el tomo
se desexcitar. Tanto el electrn
primario como el secundario
podrn seguir ionizando y
excitando otros tomos.


Colisin radiactiva
Si el electrn incidente pasa lo
suficientemente cerca de otro
electrn de la corteza o del ncleo
del tomo sufrir una gran prdida
de energa cintica que se emite en




29
forma de radiacin electromagntica (fotones) que se denomina radiacin de
frenado. Como el electrn incidente podr tener diferente energa cintica, ya
que podr venir de otras colisiones, y adems la energa que pierda en esta
colisin depender de la distancia a la que pase del ncleo, los fotones
emitidos tendrn diferentes energas. Este fenmeno es la base fsica de la
produccin de rayos X donde se hace incidir un haz de electrones sobre un material
de alto nmero atmico.

3.3 Alcance
La energa cintica de
una partcula cargada que
incide contra un medio
material va disminuyendo
progresivamente debido a las
sucesivas interacciones que
va sufriendo, hasta que
prcticamente se anula y la
partcula es absorbida. La
trayectoria muy probablemente
no ser rectilnea. Cuando se
considera un haz de
electrones se puede definir
el alcance como la
profundidad mxima (en lnea
recta) que alcanzan. Existen
otras definiciones como
alcance teraputico y alcance
efectivo.

El alcance depende de la energa de los electrones incidentes y del tipo
de material. Se define la transferencia lineal de energa (LET) como la cantidad
de energa cintica que pierde la partcula cargada por unidad de longitud. La
radiacin incidente reacciona con los tomos de la materia a lo largo de su
recorrido. A medida que se producen estas interacciones, la energa de la
radiacin incidente disminuye, disminuyendo la velocidad de la partcula y
aumentando las probabilidades de que haya una nueva interaccin.

Es en el final del recorrido del fotn o partcula incidente cuando ms
interacciones tienen lugar. El depsito de energa no es uniforme sino
progresivo a lo largo del trayecto. Para facilitar la comparacin entre
distintos tipos de radiacin, se introdujo el trmino transferencia lineal de
energa (LET), que expresa la cantidad de energa media cedida por una partcula
en una distancia de una micra.




30
4. EFECTOS BIOLGICOS DE LA RADIACIN IONIZANTE
Los efectos de la radiacin ionizante son consecuencia de la
transferencia de la energa de la radiacin a las clulas, que provoca
ionizaciones y excitaciones en los tomos de las molculas que las componen, as
como la ruptura de los enlaces moleculares y calor. La energa depositada da
lugar a cambios qumicos que posteriormente se reflejan en lo que conocemos como
dao biolgico.

Los efectos de la radiacin ionizante sobre la clula comienzan con la
ionizacin que sufren los tomos y molculas que la componen.

Las clulas del cuerpo dependen del trabajo conjunto de molculas
individuales. El cuerpo est acostumbrado a reparar muchos tipos de daos
celulares. Normalmente, el cuerpo puede solucionar el dao celular a travs de
sus mecanismos de reparacin. Los efectos biolgicos inmediatos y tardos
provocados por la radiacin ocurren cuando el cuerpo repara el dao
inapropiadamente, o cuando el cuerpo tiene tanto que reparar que no puede
superar el dao lo suficientemente rpido.

Cuando una clula se expone a la radiacin existen cuatro posibilidades:
a) que no presente dao
b) que experimente algn dao, pero que pueda recuperarse y operar
normalmente
c) que experimente algn dao, que no pueda recuperarse y siga viviendo,
pero que sus funciones queden alteradas
d) que muera

El dao de la
radiacin afecta la
estructura vital de las
clulas. Los efectos en
estas estructuras
celulares conducen a una
gran variedad de cambios
dentro de la clula que pueden producir la muerte de la clula o del rgano
completo, y cambios en la composicin gentica del individuo que llevan a
efectos tardos.

4.1 Estructura celular
TODOS los organismos vivos estn constituidos por una o ms clulas. Estas
clulas se organizan y forman tejidos encargados de realizar las diferentes
funciones necesarias para vivir. Los efectos biolgicos de la radiacin sern en




31
primera instancia sobre las clulas, por lo que para entenderlos primero es
necesario conocer la morfologa y fisiologa celulares.
Las clulas presentan diferentes caractersticas en su forma, tamao,
componentes, y en su velocidad de divisin, de acuerdo con el tejido al que
pertenecen y a la funcin que realizan. Sin embargo, hay caractersticas comunes
a todas ellas. Todas las clulas estn compuestas de una membrana, el citoplasma
y un ncleo.

La membrana es la estructura que limita a la clula, a travs de ella
entran o salen sustancias y nutrientes. La membrana celular est constituida por
una capa de grasas (lpidos) dentro de la cual y a diferentes niveles, se
encuentran imbricadas protenas. stas actan como receptores cuya funcin es
mantener la comunicacin intra y extracelular. Esta constitucin hace que la
membrana sea semipermeable, es decir, capaz de seleccionar el tipo de sustancia
que puede entrar a la clula. La integridad de la membrana es muy importante y
el dao a esta cubierta puede ser fatal para la clula.

El citoplasma se encuentra envuelto por la membrana y rodea al ncleo.
Est constituido por protenas, lo que le da un aspecto semi-viscoso. En el
citoplasma se encuentran localizadas las estructuras celulares llamadas
organelos que realizan las diferentes actividades requeridas para el
funcionamiento adecuado de la clula. Entre los organelos principales se pueden
mencionar las mitocondrias, encargadas de la produccin de molculas ricas en




32
energa (llamadas ATP), los ribosomas, donde se realiza la sntesis de
protenas, y los lisosomas, encargados de la digestin de molculas.

El ncleo es la estructura ms importante
para la vida celular, pues ah se encuentra la
"computadora central" que dirige todo el
funcionamiento celular. En el ncleo se encuentra
una macromolcula llamada ADN (cido
desoxirribonucleico) que almacena toda la
informacin necesaria para que la clula viva. El
ADN se estructura en forma de doble hlice y est
constituido por la unin de bases nitrogenadas con
azcar y fsforo. Las bases nitrogenadas son de
cuatro tipos y la secuencia de ellas contiene el mensaje (cdigo gentico) para
la sntesis de las protenas. Estas ltimas determinarn la estructura y estar
a su cargo gran parte de las funciones fisiolgicas del organismo. La unidad ms
sencilla, completa y funcional formada por el ADN se llama gen. Un gen contiene
la informacin suficiente para producir los elementos que constituyen las
protenas. Todas las caractersticas, visibles y funcionales de un organismo,
dependen de la estructura y expresin precisas de los productos de los genes. En
el nivel molecular el funcionamiento de todos los genes de los diferentes
organismos vivos es idntico.

Los genes se agrupan en estructuras conocidas como cromosomas. El nmero
de cromosomas es caracterstico de cada especie
y as, el ser humano posee 23 pares diferentes,
es decir 46 cromosomas en cada una de sus
clulas, excepto en las clulas reproductivas
(tanto en el vulo como en el espermatozoide se
encuentran 23 cromosomas, los cuales al
reunirse en la fecundacin recuperan el nmero
de 46 propio de la especie humana). De los 23
pares de cromosomas, uno de ellos determina el
sexo del individuo. En la mujer se presentan
dos cromosomas llamados X y, en el hombre, hay
un X (igual al de la mujer) y otro llamado Y.
El nuevo ser recibe, a travs de los cromosomas, las caractersticas de
la familia materna y de la familia paterna que, combinadas al azar, determinarn
sus rasgos individuales. Dentro de una familia, las diferencias entre los
hermanos se deben a las mltiples combinaciones posibles de los cromosomas
recibidos de los padres. Las clulas se desgastan y se destruyen constantemente,
por lo que un organismo debe generar nuevas clulas a la misma velocidad que
mueren las que lo constituyen. En un ser humano cada segundo se dividen miles de
clulas por el proceso de la mitosis.




33

La clula se divide en dos hijas, cada
una de las cuales recibe todas las
estructuras que posee la clula
progenitora. Durante la mitosis, los
cromosomas se duplican y as cada
clula hija recibe un juego completo
de cromosomas. Un caso especial lo
constituye la generacin de las
clulas reproductivas (el vulo y el
espermatozoide) que se forman a partir
de clulas progenitoras con 46
cromosomas para la especie humana, y que por un proceso especial llamado meiosis
reciben solamente un cromosoma de cada par, es decir 23.

4.2 Interaccin de la radiacin ionizante con las clulas
La radiacin ionizante al incidir sobre la materia viva puede producir
efectos directos y efectos indirectos, los primeros ocurren cuando la radiacin
afecta directamente a macromolculas biolgicas vitales, tales como el ADN, ARN,
protenas, enzimas, etc., producindoles excitacin o ionizacin en sus tomos y
dando lugar a reacciones qumicas anormales, a ruptura de la molcula de ADN o a
cambios en la informacin gentica que afecten al funcionamiento celular normal,
ya sea impidiendo o retardando alguna funcin o bien alterando su resultado,
puede darse la ruptura de la estructura del ADN en una o varias partes,
provocando separaciones que al repararse pueden quedar alteradas y producir lo
que se conoce como aberraciones cromosmicas (anillos, segmentos, uniones
cruzadas, etc.), que inhabiliten a la clula para reproducirse o cambien las
caractersticas de las clulas hijas. Si la interaccin ocurre en clulas
germinales (formadoras de vulos y de espermatozoides), pueden producirse
efectos en los descendientes. El dao producido en la membrana y en los
diferentes organelos tambin puede afectar el funcionamiento celular.

Ya que la mayor parte del cuerpo est constituido por agua, la
probabilidad de interaccin de la radiacin con el agua es bastante alta, puede
ionizar las molculas de agua o romperlas produciendo radicales libres (tomos o
molculas con un electrn no apareado), ambos tipos de productos son capaces de
reaccionar entre s o con otras molculas, produciendo los llamados efectos
indirectos, que son consecuencia de reacciones qumicas no deseadas o de la
produccin de compuestos txicos para la clula, como el agua oxigenada (H2O2),
pueden alterar la capacidad reproductiva de la clula o los mismos genes, as
como afectar a otros productos qumicos celulares o extracelulares.





34
4.3 Clasificacin de los efectos biolgicos: somticos y
hereditarios
En funcin a los tipos de clulas que se encuentran en los organismos,
los efectos biolgicos de la radiacin se clasifican, adems en: efectos
somticos y efectos hereditarios o genticos.
Los efectos somticos son aquellos que se manifiestan en el individuo que
se ha expuesto a la radiacin y, como su nombre lo indica, se deben al dao
recibido en sus clulas somticas o diploides. Este tipo de dao queda limitado
solamente al individuo que recibe la radiacin. Algunos ejemplos de estas
alteraciones son la esterilidad, la disminucin de las clulas en la mdula sea
o la induccin de cncer.
Los efectos hereditarios o genticos son el resultado del dao recibido
en las clulas somticas o gamticas y sus efectos se presentarn en la
descendencia de las clulas irradiadas. Un ejemplo son los procesos de mutacin
en el ADN, los cuales son heredados a sus descendientes.

4.4 Radiosensibilidad
La radiosensibilidad est definida en
trminos de la rapidez con que se manifiestan los
daos, desde 1906 se observ que las clulas en
reproduccin son ms sensibles a la radiacin, desde
esa poca se indicaba que las clulas ms sensibles
son las ms primitivas o menos diferenciadas, las
que ms rpidamente se dividen y las que se
continan dividiendo por largos perodos. Se estima
que la etapa del ciclo celular en la que es ms
probable el dao, es durante la mitosis y durante la
duplicacin del ADN. Por ejemplo las clulas menos
sensibles son las muy diferenciadas, con funciones
muy especficas y que se dividen poco o ya no se
dividen, como las del msculo estriado y las
neuronas, as como algunas clulas de vida corta que
son la ltima etapa de un proceso de diferenciacin, como los granulocitos y los
eritrocitos. Las clulas ms sensibles son las clulas germinales, esto es las
que son iniciadoras de un proceso de divisin celular que conduce a un tipo de
clula muy diferenciada, cmo las que producen los componentes de la sangre y
las que generan a los espermatozoides y. vulos. Las dems clulas con etapas de
estabilidad y etapas de reproduccin alternadas, tienen una radiosensibilidad
intermedia.

La radiosensibilidad de los rganos es consecuencia de la sensibilidad de
las clulas que los forman, as los ms sensibles son la mdula sea, el tracto
gastrointestinal, las mucosas, la piel y los testculos, por la gran rapidez de
Las clulas muy diferenciadas y que
no presentan divisin celular tales
como las neuronas son clulas poco
radiosensibles.




35
reproduccin celular que se requiere para su funcin; en rganos con menor
reproduccin los efectos son tardos, pues se manifiestan hasta que hay
necesidad de reponer clulas muertas o cuando los daos estructurales son
suficientes para afectar el funcionamiento del rgano (alteracin en los vasos
sanguneos, fibrosis y necrosis).

4.5 Efectos biolgicos desde el panorama de la proteccin
radiolgica
Las primeras manifestaciones de los efectos de las radiaciones ionizantes
sobre los tejidos humanos, se observaron poco tiempo despus del descubrimiento
de los rayos X (1895) y de la radiactividad natural (1896), la evidencia clnica
de los daos en la piel indic que las radiaciones pueden ser peligrosas, por lo
que se inici el estudio de sus efectos en los seres vivos.

Posteriormente se descubri que la exposicin de las clulas germinales
afecta a los descendientes. Han transcurrido ms de cien aos de manejo y
aprovechamiento de las radiaciones ionizantes, durante los cuales se ha
mantenido el inters por estudiar esos efectos, las aplicaciones mdicas y
blicas han estimulado fuertemente dichos estudios y puede decirse que existe
mayor informacin sobre los efectos para la salud debidos a la radiacin, que la
asociada con cualquier otro agente nocivo o peligroso.

Desde 1921 se inici la colaboracin internacional para la proteccin
contra las radiaciones ionizantes, formalizndose en 1928 con la creacin de la
Comisin Internacional de Proteccin Radiolgica, organismo no lucrativo, con
subsidio internacional e independencia total, dedicado a generar recomendaciones
basadas en los resultados de los estudios e investigaciones ms recientes de
todo el mundo.

4.6 Clasificacin de los efectos biolgicos: Deterministas y
estocsticos
Para los fines de la proteccin radiolgica los efectos se clasifican en
deterministas y estocsticos.
Los deterministas son los producidos en el tejido irradiado, generalmente
por dosis altas, cuya severidad depende de la dosis recibida y para los cuales
existe un umbral, esto es un valor de la dosis por debajo del cual no se produce
el efecto.
Los estocsticos se manifiestan mucho despus de la exposicin y su
severidad no depende de la dosis, la probabilidad de que se presenten aumenta
conforme las dosis son mayores y no existe umbral, pues an a bajas dosis pueden
producirse aunque la frecuencia de esos casos es reducida.




36
Entre los efectos deterministas puede mencionarse la esterilidad, las cataratas,
el abatimiento de la funcin hematopoytica de la mdula sea roja, as como las
lesiones con posterior necrosis debida a dosis altas. Entre los estocsticos se
encuentra la leucemia, los distintos tipos de cncer, los desrdenes
hereditarios y las alteraciones en el desarrollo de embriones y fetos por
irradiacin prenatal. Recientemente se ha despertado mucho inters por el riesgo
de cncer debido a bajas dosis.

La energa transferida a cada tomo o volumen pequeo del medio no es la
misma para todos, existe un valor promedio y una distribucin de valores
alrededor de ste, la energa promedio transferida a la unidad de masa del medio
es la dosis absorbida, los efectos de la radiacin dependen de la cantidad de
energa transferida o sea de la dosis absorbida, as como de la
microdistribucin de esa energa, esto es del tipo de radiacin que la deposit.
La energa transferida da lugar a la iniciacin de procesos fisicoqumicos como
la produccin de radicales libres, los cuales pueden desplazarse en el medio y
originar cambios qumicos, como la ruptura y modificacin de enlaces qumicos
cuyas consecuencias se manifiestan cierto tiempo despus, especialmente en los
seres vivos.

En las clulas se desarrolla una actividad metablica que implica un
constante intercambio de productos qumicos entre los organelos celulares y con
el exterior de la clula misma, cuyo funcionamiento puede alterarse por los
cambios qumicos originados por la radiacin, por ejemplo una alteracin de la
permeabilidad de las membranas puede atentar contra el equilibrio del
intercambio y daar a la clula severamente. Igualmente la radilisis del agua
en el protoplasma produce especies qumicas que son txicas (H2O2) o que inician
los cambios qumicos (radicales libres), a los que se suman las alteraciones que
pueden sufrir la enorme variedad de molculas que se encuentran en el
protoplasma. Si bien una dosis pequea puede producir una alteracin temporal
recuperable, dosis mayores pueden conducir a la muerte celular por intoxicacin
u otras causas.
Como ya se ha observado, en el ncleo celular se encuentra la informacin
gentica codificada en el ADN, que proporciona las instrucciones para la
reproduccin celular y para la sntesis de protenas.
La radiacin puede afectar partes vitales de la molcula de ADN y
producir roturas en las cadenas de aminocidos, enlaces cruzados o alteracin en
sus componentes, dando lugar a cambios en los cromosomas y a efectos genticos.
La clula tiene mecanismos de reparacin que pueden corregir esas alteraciones.
Si la reparacin es perfecta no habr consecuencias a largo plazo, pero puede
haber errores en el proceso y aun cuando se mantenga la integridad total del
ADN, pueden quedar modificaciones locales o bien desaparicin de genes y
rearreglos que se manifiestan como aberraciones cromosmicas. Estos cambios
pueden ser causa de los efectos tardos observados en los seres vivos.




37
Las clulas que sufren daos irreparables mueren o pierden su capacidad
reproductiva, las consecuencias se manifiestan a corto o mediano plazo segn la
rapidez de reproduccin celular en cada tejido, el nmero de clulas que mueren
depende de la dosis y, si es muy alto, afectar severamente la funcin del
tejido u rgano, as como la de otros rganos, particularmente cuando el tejido
es glandular. Si el dao es muy severo y los rganos afectados son vitales, se
puede producir la muerte del organismo.

Como resultado de ciertos cambios especficos en el ADN, se produce un
proceso conocido como transformacin neoplsica y que conduce a la modificacin
de una clula normal. Dichos cambios pueden ser producidos por diversos agentes
fsicos y qumicos, uno de los cuales es la radiacin.

Una caracterstica consecuencia de estos cambios es la capacidad de
reproduccin celular ilimitada, este cambio por si mismo no constituye una
transformacin "maligna", existen otras caractersticas necesarias como la
capacidad para invadir otros tejidos y producir metstasis en sitios distintos
del organismo. Se considera que los distintos cambios que ocurren en el
desarrollo de un cncer proceden secuencialmente. El primer paso llamado
iniciacin consiste en los cambios en el genoma celular (cdigo gentico),
posteriormente las clulas afectadas deben sufrir otro cambio, generalmente
despus de un tiempo prolongado y posiblemente estimulado por alguna sustancia
promotora, antes de convertirse en una clula potencialmente maligna.

Finalmente la divisin y multiplicacin de esta clula da lugar a un
tumor oculto en la etapa denominada progresin. El proceso carcinognico incluye
el crecimiento de un cncer primario, de un tamao detectable (aproximadamente
un centmetro) y su dispersin a otros tejidos, lo cual puede tardar meses en
animales pequeos y muchos aos en los humanos. Al tiempo transcurrido desde la
irradiacin hasta la deteccin de un cncer inducido por radiacin, se denomina
perodo de latencia y vara con el tipo de cncer y la edad de la persona en el
momento de la exposicin.

Las clulas germinales de los tejidos reproductivos pueden sufrir cambios
en su genoma que den lugar a lesiones transmisibles, las cuales se manifiestan
en generaciones posteriores como efectos hereditarios. Tanto la transformacin
maligna como los efectos hereditarios tienen una probabilidad reducida, ya que
la mayora de las clulas afectadas por la radiacin no sufren dichos cambios,
muchos de los cambios iniciales pueden repararse y muchas de las clulas
afectadas pueden estar programadas para una diferenciacin completa, de modo que
no puedan desarrollar un cncer. Sin embargo por aquellas clulas poco
diferenciadas o en las que no se repar el dao, la probabilidad del efecto es
proporcional a la dosis.





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Los efectos deterministas se producen cuando la radiacin ocasiona la
muerte de una cantidad de clulas, que no puede compensarse por la reproduccin
de las clulas que conservaron dicha capacidad, afectando a la funcin del
rgano o tejido. En consecuencia puede esperarse que el efecto observado dependa
de la dosis y que exista un umbral, debajo del cual la prdida de clulas sea
insuficiente para afectar el tejido u rgano. La severidad del dao depende de
la dosis, ya que cada vez se dispondr de menos clulas intactas capaces de
reproducirse y mantener la funcin del rgano o tejido. Adicionalmente el dao
puede interferir con otros procesos del tejido, por inflamacin, cambios de
permeabilidad, etc., as como producir efectos funcionales indirectos en otros
tejidos, aumentando la severidad general de los efectos deterministas.

Los experimentos de laboratorio para determinar la supervivencia de clulas in
vitro, han demostrado que las clulas requieren acumular cierto nmero de
eventos "subletales" para que se produzca la muerte celular, si el tiempo entre
estos eventos es suficiente para que la clula efecte la reparacin del dao,
no se producir la muerte, esto explica la observacin de que una misma dosis
produce mayor efecto cuando se aplica en forma aguda o con alta rapidez de
dosis, que cuando se distribuye en un tiempo mayor.

En el tejido existe un equilibrio dinmico entre la proliferacin celular
y la muerte natural de las clulas, el cual se altera por la irradiacin, ya que
las clulas en proceso de reproduccin son ms sensibles, tambin se altera la
distribucin de edades de las clulas, si la dosis no es muy alta el tejido
puede recuperarse completamente sin alteracin de su funcin. Cada tejido tiene
una sensibilidad diferente a la radiacin, los ms sensibles son los ovarios,
los testculos, la mdula sea roja y el cristalino del ojo.

Los valores de la dosis umbral para algunos efectos deterministas en los
tejidos ms sensibles, se dan en la tabla siguiente:


Los efectos estocsticos son los que se originan cuando la radiacin
produce alteraciones en el cdigo gentico de las clulas, la probabilidad de
que se presente el efecto depende de la dosis, no existe umbral y la severidad
del mismo no es funcin de la dosis. Son estocsticos porque dependen de varios
procesos al azar, la probabilidad de que la radiacin incida en el ADN es
bastante pequea para las dosis que reciben comnmente los trabajadores




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(alrededor de los lmites), adems los procesos que finalmente conduciran al
desarrollo de un cncer tambin pueden ser afectados por un sinnmero de
variables y condiciones fsicas, qumicas y biolgicas. Dosis mayores aumentan
la probabilidad de "dar en el blanco", incrementando el nmero probable de
clulas afectadas y la probabilidad de su desarrollo como neoplasias, como lo
han confirmado los estudios y experimentos con animales.

El tiempo que transcurre desde la irradiacin hasta la manifestacin del
efecto estocstico (perodo de latencia), es muy variable, en humanos tiene una
mediana de alrededor de 8 aos para la leucemia, para muchos tumores slidos es
el doble o el triple. Se toma en general un promedio de 10 aos, sin embargo
vara con la edad en el momento de la irradiacin y con muchos otros factores
como la rapidez de dosis, la LET y algunos factores del ambiente celular, como
la presencia de sustancias qumicas que actan como activadores o inhibidores, y
que aceleran o retardan el desarrollo del tumor. Se supone que el riesgo de
induccin de cncer es proporcional al nmero de clulas irradiadas en un rgano
o tejido y depende de la distribucin de la dosis.
5 DETECCIN Y MEDICIN DE LA RADIACIN IONIZANTE
Debido a que la radiacin ionizante no es perceptible por los sentidos
(no se siente, no tiene olor, no se ve), es necesario valerse de instrumentos
apropiados para detectar su presencia. Asimismo, interesan su intensidad, su
energa, o cualquier otra propiedad que ayude a evaluar sus efectos. Se han
desarrollado muchos tipos de detectores de radiacin, algunos de los cuales se
describirn en este mdulo. Cada clase de detector es sensible a cierto tipo de
radiacin y a cierto intervalo de energa. As pues, es muy importante
seleccionar el detector adecuado a la radiacin que se desea medir. El no
hacerlo puede conducir a errores graves.
El diseo de los detectores est basado en el conocimiento de la
interaccin de las radiaciones con la materia. Como ya sabemos, las radiaciones
depositan energa en los materiales, principalmente a travs de la ionizacin y
excitacin de sus tomos. Adems, puede haber emisin de luz, cambio de
temperatura, o efectos qumicos, todo lo cual puede ser un indicador de la
presencia de radiacin.
Los detectores son transductores de energa: transforma la energa de la
radiacin ionizante en otro tipo de energa que podemos cuantificar fcilmente,
por ejemplo en pulsos elctricos, emisiones de luz y cambios de propiedades en
los materiales tales como el color.




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A continuacin se describirn los detectores ms comunes en las aplicaciones de
la radiacin, como son los de ionizacin de gas y los de centelleo.
5.1 Mtodos de deteccin de la radiacin ionizante
Para caracterizar un campo de radiacin ionizante es necesario conocer:
- El tipo de radiacin (rayos X, radiacin , radiacin , radiacin ,
o neutrones).
- La energa de la radiacin
- La intensidad (fotones cm-2. s-1, partculas cm-2. s-1 ).
Ninguno de los sentidos humanos detecta la radiacin ionizante. Por ello se
deben utilizar mtodos indirectos para detectar y medir la radiacin, basados en
la ionizacin y en la excitacin de los tomos y las molculas.
Los mtodos de deteccin de radiacin ionizante ms empleados son:
- Ionizacin de gases
- Centelleo de sustancias
- Termoluminiscencia (dosimetra)
- Pelcula fotogrfica (dosimetra)

a) Ionizacin de gases
- El paso de la radiacin ionizante (partculas o fotones) en un gas,
produce pares inicos (electrn-in).
- Las partculas y producen ionizacin directamente, al
interaccionar con los electrones orbitales y sacarlos de los
tomos.
- Los fotones (radiacin gamma y rayos X) producen ionizacin
directamente por los efectos denominados: fotoelctrico y Compton.
Radiacin indirectamente ionizante.
- Los neutrones producen ionizacin indirectamente. Al interaccionar
con la materia se generan partculas cargadas, las cuales ionizan
al interaccionar con los electrones orbitales y sacarlos de los
tomos. Radiacin indirectamente ionizante.
b) Centelleo de sustancias
- El proceso de centelleo consiste en la emisin de radiacin
electromagntica (fotones de luz visible o ultravioleta) por
sustancias que se desexcitan espontneamente.
- Las molculas de una sustancia pueden excitarse por la absorcin de
energa de la radiacin incidente.






41
c) Termoluminiscencia
- La termoluminiscencia consiste en la emisin de luz por cristales,
cuando se calientan, debido a la liberacin de electrones que
estaban atrapados en las imperfecciones (trampas) de la estructura
cristalina.
- Los electrones atrapados fueron producidos en la ionizacin de los
tomos por la radiacin incidente.
d) Pelcula fotogrfica
- La radiacin incidente en la emulsin fotosensible produce una
reaccin qumica en el bromuro de plata, cuyo resultado es el
oscurecimiento de la pelcula.

5.2 Tipos de detectores de radiacin

5.2.1 Detectores de Ionizacin de gases

El principio fundamental de estos detectores es la recoleccin de los
electrones e iones que se producen en la ionizacin de un gas por la interaccin
de la radiacin con las molculas del gas.

Debido a la produccin de iones en la cmara, el gas se convierte en
conductor elctrico. Los iones que resultan del paso de una partcula en la
cmara, producen un pulso de voltaje de magnitud.

Dependiendo del voltaje aplicado, los detectores gaseosos se clasifican en:
- Cmaras de ionizacin
- Proporcionales
- Geiger Mller (GM)

Como su nombre lo indica, estos detectores constan de un gas encerrado en un
recipiente de paredes tan delgadas como sea posible para no interferir con la
radiacin incidente. Los iones positivos y negativos (electrones), producidos
por la radiacin dentro del gas, se recogen directamente en un par de electrodos
a los que se aplica un alto voltaje.

La corriente elctrica as inducida, en general es en forma de pulsos de
corta duracin; estos pulsos son contados directamente, o activan un medidor de
corriente, o pueden ser conectados a una bocina. Esta medida de ionizacin puede
transformarse directamente a unidades de exposicin (Roentgens).





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Debido a la baja densidad de un gas (comparado con un slido), los
detectores gaseosos tienen baja eficiencia para detectar rayos X o gamma
(tpicamente del orden del 1%) pero detectan prcticamente todas las alfas o
betas que logran traspasar las paredes del recipiente. En un detector gaseoso
puede usarse cualquier gas (incluso aire). Normalmente se usa una mezcla de un
gas inerte (por ejemplo, argn) con un gas orgnico; el primero ayuda a impedir
la degradacin y el segundo cede fcilmente electrones para recuperar las
condiciones iniciales despus de una descarga. Cada gas tiene diferente energa
de ionizacin (energa necesaria para producir una ionizacin); para las mezclas
ms comunes ste es de alrededor de 34 eV.
La geometra ms usada para contadores gaseosos es de un cilindro metlico con
un alambre central. Se aplica un alto voltaje positivo al alambre,
convirtindose ste en nodo y el cilindro en ctodo. Entonces los electrones se
dirigen al alambre y los iones positivos al cilindro. La velocidad de los
electrones es mayor que la de los iones.
Cuando la radiacin produce un cierto nmero de pares de iones, stos se dirigen
a los electrodos correspondientes gracias a la aplicacin de un alto voltaje.
Sin el alto voltaje apropiado, el detector no funciona o puede dar lecturas
errneas. En su trayecto hacia los electrodos, los iones y electrones son
acelerados por el campo elctrico, y pueden a su vez producir nuevas




43
ionizaciones, o bien pueden recombinarse (neutralizarse). La magnitud de estos
efectos depende del tipo de gas, del voltaje aplicado y del tamao del detector.
Los diferentes detectores gaseosos (cmara de ionizacin, proporcionales y
Geiger-Mller) se distinguen por su operacin en diferentes regiones de voltaje.
La siguiente figura muestra estas regiones para un detector tpico; se grafica
el nmero de iones colectados en los electrodos contra el voltaje aplicado, para
partculas alfa y beta respectivamente.


En la regin I (de recombinacin) el voltaje es tan bajo que la aceleracin que
adquieren los iones y electrones es pequea, dando lugar a una alta probabilidad
de que se recombinen. Por el peligro de perder informacin, esta regin
normalmente no se usa.
En la regin II, el nmero de iones colectados no cambia si se aumenta el
voltaje. Se recogen en los electrodos esencialmente todos los iones primarios;
es decir, no hay ni recombinacin ni ionizacin secundaria. Por esta razn, el
tamao del pulso depende de la ionizacin primaria y, por lo tanto, de la
energa depositada por cada radiacin. Se llama regin de cmara de ionizacin y
se usa para medir la energa de la radiacin, adems de indicar su presencia. En
general, la corriente generada en estas cmaras es tan pequea que se requiere
de un circuito electrnico amplificador muy sensible para medirla.
En la regin III, llamada proporcional, la carga colectada aumenta al
incrementarse el voltaje. Esto se debe a que los iones iniciales (primarios) se
aceleran dentro del campo elctrico pudiendo, a su vez, crear nuevos pares de
2Regiones de operacin de un detector gaseoso




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iones. Si uno sube el voltaje, la produccin cada vez mayor de ionizacin
secundaria da lugar a un efecto de multiplicacin. Los pulsos producidos son
mayores que en la regin anterior, pero se conserva la dependencia en la energa
de las radiaciones.
Aumentando an ms el voltaje, se llega a la regin IV, llamada de
proporcionalidad limitada, que por su inestabilidad es poco til en la prctica.
Si se sigue aumentndose el voltaje, se llega a la regin V, llamada Geiger-
Mller. En esta regin la ionizacin secundaria y la multiplicacin son tan
intensas que se logra una verdadera avalancha de cargas en cada pulso. Los
pulsos son grandes por la gran cantidad de iones colectados, pero se pierde la
dependencia en la ionizacin primaria.
Los detectores Geiger-Mller (o sencillamente contadores Geiger) que operan en
esta regin son indicadores de la presencia de radiacin, pero no pueden medir
su energa. Son los ms usados porque son fciles de operar, soportan trabajo
pesado, son de construccin sencilla y se pueden incorporar a un monitor
porttil. Generalmente operan con voltaje de alrededor de 700 a 800 V, pero esto
puede variar segn el diseo de cada detector.
Si se incrementa el voltaje an ms, se obtiene una descarga continua (regin
VI), no til para el conteo.
A) Cmara de ionizacin
A bajos voltajes, los iones son colectados en el ctodo antes de que una
fraccin significativa pueda recombinarse, sin acelerarlos lo suficiente para
producir ionizacin secundaria por colisiones. El nmero de electrones
colectados en el nodo ser el nmero producido por la radiacin ionizante
primaria. La altura del pulso de voltaje ser independiente del voltaje y
depender solamente del nmero de iones producidos por la radiacin ionizante
primaria. (Ver regin cmara de ionizacin).
La regin de cmara de ionizacin es definida como el intervalo de voltaje
en el cual no se presenta multiplicacin de iones debida a ionizacin secundaria
y el factor de multiplicacin es igual a 1.
B) Detector Proporcional




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Si se incrementa el voltaje aplicado al detector, se llega a un valor donde se
producen electrones secundarios por colisin de los iones producidos
inicialmente, lo cual da como resultado una mayor altura del pulso.
La multiplicacin de iones en el gas (avalancha) se produce en la vecindad de la
ionizacin primaria. El incremento del voltaje causa que la avalancha aumente en
tamao alrededor del nodo. Como la altura del pulso depende del nmero de
electrones colectados en el nodo, la altura es proporcional al voltaje
aplicado, de donde se origina el nombre de contador proporcional.
C) Detector Geiger Mller
Si se contina incrementando el voltaje, la avalancha se extiende a lo largo de
la longitud completa del nodo y se inicia la regin denominada Geiger. En este
punto, el tamao de todos los pulsos es el mismo, independientemente de la
radiacin ionizante primaria, por lo que no es posible distinguir entre los
diferentes tipos de radiacin. Un detector GM tiene tambin un intervalo amplio
de voltajes de operacin en el cual la rapidez de conteo es aproximadamente
independiente del voltaje.
5.2.1 Calibracin de Detectores
No todas las radiaciones que llegan a un detector producen un pulso. La
eficiencia de un detector est dada por la relacin entre la cantidad de
radiaciones que detecta y el la cantidad incidente. Una eficiencia de 100%
implica que todas las radiaciones que llegan son detectadas. En cambio una
eficiencia de 1%, por ejemplo, significa que de cada 100 radiaciones que recibe,
cuenta slo una. Es importante conocer la eficiencia de cualquier detector
(calibrarlo) para tomarla en cuenta al calcular la dosis recibida.
Hay varias circunstancias que afectan la eficiencia de un detector. Una de ellas
es el tipo y la energa de la radiacin. Las eficiencias relativas de un
detector para alfas, betas, gammas o neutrones son muy diferentes, debido a los
diferentes mecanismos de interaccin de cada uno de ellos con la materia (ya sea
el material del detector o de su envoltura). Consideremos la eficiencia de un
contador Geiger para radiacin externa. Las partculas alfa no logran traspasar
las paredes del recipiente, as que su eficiencia es cero. Las betas, en cambio,
sern contadas en la medida en que puedan atravesar las paredes del recipiente;
si stas son delgadas podr detectar la mayora que le lleguen.




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Los rayos X y gamma en general pueden atravesar las paredes, pero la
probabilidad de que ionicen el gas es pequea por su baja densidad; sin embargo,
esto no impide su uso en trminos generales.
Para detectar neutrones los contadores Geiger convencionales no sirven.
La energa de las radiaciones incidentes es otro parmetro que afecta la
eficiencia de un detector. Para empezar, la energa de partculas alfa o beta
determina si stas son capaces de cruzar la envoltura y ser contadas. En el caso
de rayos X o gamma, el poder de ionizacin depende del coeficiente de absorcin.
Este depende de la energa de los fotones, y en general es muy grande para bajas
energas, as que es de esperarse que los contadores en general tengan mayor
eficiencia con bajas energas de rayos X o gamma.
El material del detector afecta su eficiencia, principalmente por su densidad.
Los detectores slidos son ms eficientes que los gaseosos porque hay ms
materia que ionizar. Adems, en los gaseosos la presin del gas determina la
eficiencia. Tambin el tamao de un detector es determinante para su eficiencia,
porque en un detector grande hay ms materia que ionizar, adems de que es ms
difcil que la radiacin se escape.
El efecto producido en el detector y la manera como ste se pone en evidencia
son importantes para su eficiencia. El efecto puede ser ionizacin (como en los
detectores gaseosos), produccin de luz, excitacin atmica o reaccin qumica.
Cualquiera que sea el efecto en un detector dado, ste se tiene que medir de
alguna manera. Si es ionizacin, se puede medir con un circuito electrnico
apropiado. Si es destello luminoso, se necesita una celda fotoelctrica
sensible. Si es reaccin qumica, se identifica el nuevo compuesto, por ejemplo,
por su cambio de color.
Finalmente, el aparato asociado desempea un papel importante, por ejemplo, el
circuito electrnico y el indicador de corriente en los detectores gaseosos. El
acoplamiento elctrico del detector al circuito, el nivel de discriminacin para
eliminar ruido electrnico, los valores y la precisin de los voltajes
empleados, la magnitud de amplificacin de los pulsos, la sensibilidad del
indicador de cartula, la precisin de las escalas del indicador, son factores
que afectan la eficiencia de conteo. Adems, es importante sealar que la
eficiencia debe referirse a la combinacin detector-circuito-indicador, y no
slo a una parte.




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Los monitores de radiacin y los dosmetros dan lecturas en unidades de
exposicin, de dosis absorbida o de dosis equivalente. Los pulsos que produce el
detector se tienen que transformar a estas unidades. Lo mismo puede decirse del
ennegrecimiento de una pelcula o del cambio de color de una solucin. Siempre
hay lugar a error en las lecturas debido a los procesos descritos. Los
fabricantes generalmente calibran sus aparatos por comparacin con fuentes de
caractersticas conocidas (patrones), y recomiendan cmo se deben usar y cmo se
pueden garantizar lecturas correctas. Adems, algunas de sus caractersticas van
cambiando con el tiempo, as que se deben verificar peridicamente.
Todo instrumento de medicin requiere ser calibrado para poder tener confianza
en sus lecturas, es muy peligroso tener un monitor que no est calibrado y no
percatarse de ello, por eso los organismos reguladores exige que se calibren al
menos cada ao. La calibracin puede definirse como el conjunto de operaciones,
realizadas bajo condiciones especficas, para establecer la relacin entre los
valores indicados por el instrumento y los valores conocidos (convencionalmente
verdaderos) de una magnitud, normalmente implica el ajuste de los controles
internos del instrumento para que produzca una lectura igual al valor
considerado verdadero, en todo su intervalo de medicin, de no lograrse el
ajuste, se determinan los factores de calibracin correspondientes que servirn
para correlacionar las lecturas del instrumento con los valores considerados
verdaderos.
Tiempo Muerto.- Lo primero que sucede es que los electrones producidos en la
ionizacin, por ser muy veloces, llegan rpidamente al nodo (+), provocando
una cada brusca de su voltaje en una fraccin de microsegundo.
Los iones positivos se mueven ms lentamente, tardando cientos de microsegundos
en llegar al ctodo para restablecer las condiciones iniciales. Durante este
tiempo, llamado tiempo muerto del detector, ste no puede producir nuevos
pulsos.
5.2.2 Detectores De Centelleo
Existen muchos otros tipos de detector de radiacin que no operan con la
ionizacin de un gas. Uno de los ms empleados es el llamado detector de
centelleo. En l se aprovecha el hecho de que la radiacin produce pequeos
destellos luminosos en ciertos slidos. Esta luz se recoge y transforma en un
pulso elctrico.





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Los detectores de centelleo tienen algunas ventajas sobre los de gas:
1. Un slido, por su mayor densidad, es ms eficiente en detener la
radiacin que un gas. Por lo tanto la eficiencia de un detector de
centelleo es muy superior a la de uno de gas, especialmente para rayos
gamma.
2. El proceso de luminiscencia, o sea la absorcin de radiacin y la
posterior emisin de luz, es muy rpido, disminuyendo el tiempo muerto.
3. Debido a que el tiempo de resolucin es pequeo (10-6 a 10-9 segundos),
se pueden usar para detectar mayores intensidades que los detectores
gaseosos.
El material que produce el destello se llama cristal de centelleo. Se selecciona
para que tenga una alta eficiencia en absorber radiacin ionizante y emitir luz
(luminiscencia). Debe ser transparente para poder transmitir la luz producida, y
debe estar aislado de la luz ambiental.
El material ms empleado como cristal de centelleo es el yoduro de sodio
activado con talio, NaI (Tl), es de bajo costo y es muy estable. Otro muy comn
es el yoduro de cesio activado con talio, CsI (Tl) y el Germaniato de bismuto, y
hay otros materiales inorgnicos de usos especiales (antraceno y estilbeno). Por
otro lado, especialmente para detectar neutrones, suelen emplearse materiales
orgnicos como plsticos. De stos los ms importantes son el antraceno y el
estilbeno. Para ciertas aplicaciones son tiles tambin los lquidos orgnicos.

El Nal(TI), desde su descubrimiento a principios de los aos cincuenta, se ha
mantenido como el de mayor uso como detector de centelleo a pesar del desarrollo
de otros materiales, se obtiene mediante el crecimiento de cristales a partir de
la sal fundida, es altamente higroscpico y se deteriora rpidamente si se
expone a la humedad, por lo que tiene que mantenerse en un recipiente de
aluminio que garantice hermeticidad, recubierto internamente con un material
blanco como reflector difuso, con una cara de vidrio para permitir la salida de
la luz y acoplado al fotoctodo con una grasa de ndice de refraccin adecuado.
Su propiedad ms notable es su alto rendimiento luminoso.




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Con objeto de transformar la pequea cantidad de luz producida por un cristal de
centelleo en una seal elctrica que se puede manejar con ms comodidad, se pone
en contacto con un dispositivo llamado tubo fotomultiplicador.
Los tubos fotomultiplicadores son tubos electrnicos que convierten pulsos de
luz en pulsos de corriente elctrica
El tubo fotomultiplicador es un recipiente de vidrio sellado y al alto vaco. La
cara que est en contacto con el cristal de centelleo va cubierta en su interior
por un material que emite electrones al recibir luz (fotoctodo) y opera como
una celda fotoelctrica. Estos electrones son acelerados y multiplicados en
campos elctricos secuenciales entre electrodos llamados dnodos, logrndose
multiplicaciones de un milln de veces. En el ltimo de ellos la seal elctrica
es suficientemente grande para poder ser manejada con amplificadores y
analizadores de pulsos convencionales.

El proceso de centelleo puede dividirse en los siguientes pasos:
1) Absorcin de la radiacin en el material produciendo ionizacin y
excitacin dentro de este, y conversin de la energa disipada en fotones
de luz visible.
2) Absorcin de fotones de luz visible en el tubo fotomultiplicador y su
conversin en un pulso elctrico.
3) Amplificacin y conteo o anlisis de los pulsos producidos por el
fotomultiplicador en el equipo electrnico adecuado.




50

La absorcin de energa por una sustancia y su emisin como luz visible o
cercana a la visible, se conoce como luminiscencia. En este proceso, la
excitacin inicial puede provenir de varios orgenes.
Varios de estos son: luz, esfuerzo mecnico, reaccin qumica y calentamiento.
El centelleo que produce la radiacin ionizante se debe a la ionizacin y la
excitacin.
5.2.4 Dosmetros termoluminiscentes
La termoluminiscencia es la emisin de luz
por un material, previamente excitado con
radiacin ionizante, cuando ste se calienta.
La cantidad de luz emitida es proporcional a
la cantidad de energa depositada por la
radiacin en el material, lo cual hace
posible utilizarlo como un dosmetro.
Los dosmetros termoluminiscentes consisten
bsicamente de un cristal husped que
contiene una o ms impurezas las cuales generan dos tipos de imperfecciones en
la red cristalina:
- Trampas para electrones y huecos, capturan y mantienen a los portadores
de carga atrapados por largos periodos.Centros
luminiscentes, localizados junto con las
trampas de electrones o huecos, que presentan
emisin de luz cuando se da la recombinacin
entre los dos tipos de portadores de carga.
Cuando la radiacin ionizante incide sobre los
DTL, se producen muchos eventos de ionizacin
que liberan electrones y huecos, que son el




51
anlogo de iones positivos en gases. Los electrones migran de la banda de
valencia a la banda de conduccin, donde son retenidos por trampas para
electrones localizadas en la banda de energas prohibidas, de la misma manera
que los huecos son retenidos en sus respectivas trampas. A la temperatura a la
cual se realiza la irradiacin estas trampas son profundas en trminos de
energa potencial, lo que hace difcil que los electrones y huecos atrapados
sean liberados. Lo anterior permite que stos permanezcan atrapados durante
largos periodos. Al elevar la temperatura de un DTL irradiado se logra que los
electrones y huecos atrapados adquieran suficiente energa para vencer el
potencial de las trampas, y puedan ser liberados.

Cuando los electrones son liberados migran a una trampa de huecos, donde se
lleva a cabo la recombinacin que va acompaada de la emisin de un fotn. Este
proceso permite traducir la llegada de un fotn de alta energa en un conjunto
de fotones luminosos que pueden ser convertidos en una seal elctrica
fcilmente cuantificable.

5.2.5 Dosmetros de pelcula fotogrfica
La pelcula fotogrfica es uno de los medios ms antiguos y ms simples para
detectar radiacin, sin embargo para poder usarla con fines de determinacin
cuantitativa de dosis es necesario poner una cuidadosa atencin a una amplia
variedad de detalles, entre los ms importantes est el tipo de emulsin y su
respuesta a los distintos tipos de radiacin, la forma de exponerla y
calibrarla, el proceso de revelado y la interpretacin
de los resultados. A pesar de estos detalles y de la
presencia de otros tipos de dosmetros, sigue siendo muy
empleada, pues tiene las ventajas de ser ligera,
pequea, de fcil manejo y bajo costo.

La pelcula est constituida por un soporte de acetato
de celulosa en forma de lmina delgada, con dos capas de
emulsin fotogrfica en ambas caras, la cual est
formada por pequeos cristales o granos de un haluro de
plata embebidos en gelatina.
Cuando la radiacin incide en la pelcula produce en
sta un ennegrecimiento, consecuencia de la exposicin a
la radiacin, que puede relacionarse con la dosis.

Una de las principales ventajas de los dosmetros de
pelcula fotogrfica es que aporta un registro
permanente, pues la pelcula expuesta y revelada puede




52
conservarse por mucho tiempo y leerse las veces que se requiera, sin embargo si
el revelado se hizo mal queda un registro permanentemente errneo, otras son su
disponibilidad comercial, la variedad de pelculas, el conocimiento de sus
caractersticas y procesos, su geometra, su linealidad, su respuesta
independiente de la rapidez de dosis, su costo. Como desventajas podemos citar
la necesidad de un proceso qumico que requiere un control muy riguroso, su
dependencia energtica y su sensibilidad a ambientes hostiles, pues la humedad
ambiental la afecta mucho (se pueden producir hongos en la gelatina), la
temperatura elevada le produce un "velo" (ennegrecimiento).

6. TCNICAS DE REDUCCIN DE LA EXPOSICIN

6.1 Conceptos bsicos de irradiacin y contaminacin

En general debe evitarse cualquier exposicin innecesaria a la radiacin, y
cuando sea realmente necesario exponerse, se debe vigilar que sta sea lo mnimo
posible.

Los riesgos radiolgicos han sido clasificados de acuerdo a las recomendaciones
hechas por el OIEA (Organismo Internacional de Energa Atmica), el cual emplea
el trmino EXPOSICIN en un sentido genrico y refirindolo a la irradiacin
ionizante de personas.

6.1.1 Irradiacin

Es la accin de someter a una persona u objeto de forma total o localizada, a
las radiaciones emitidas por una fuente radiactiva, y puede ser de dos tipos:

a) Irradiacin Externa
b) Irradiacin Interna

Se habla de irradiacin externa cuando la fuente de radiacin es exterior al
individuo, mientras que la irradiacin interna est originada por fuentes
radiactivas situadas en el interior del cuerpo del individuo.

Cuando existen simultneamente ambos tipos de fuentes, la exposicin total es la
suma de las dos exposiciones parciales. Si el organismo completo sufre la
irradiacin, se dice que se trata de una exposicin global, mientras que el
trmino exposicin parcial se refiere a la irradiacin de un rgano determinado.





53
Como se mencion, la irradiacin interna se produce cuando algn material
radiactivo es depositado en el interior del organismo. Para que esto suceda, el
material radiactivo debe ingresar al cuerpo por diversas vas, como: ingestin,
inhalacin, absorcin a travs de la piel o por medio del torrente sanguneo por
algn corte o herida.

El riesgo potencial que origina la irradiacin interna depende de diversos
factores como los que se mencionan a continuacin:
- Forma fsica y qumica del radionclido
- Cantidad incorporada
- Radiotoxicidad del nclido
- rgano crtico
- Ionizacin especfica de la radiacin
- Tiempo de vida media radiactiva

Una vez que el material radiactivo ha ingresado al organismo, tender a
depositarse en el rgano o tejido de su preferencia. Por ejemplo, si se
incorpora I-131, ste se acumular preferentemente en la glndula tiroides y
desde all estar irradiando al resto de los tejidos u rganos del cuerpo. Ya
que el yodo es un micronutriente esencial para el funcionamiento de la tiroides.

6.1.2 Contaminacin

La contaminacin radiactiva se encuentra definida como la presencia no deseable
de sustancias radiactivas depositadas sobre o dentro de las personas, o bien, en
objetos y cosas o en el medio ambiente.
De acuerdo al estado fsico el material radiactivo puede presentarse en forma
slida, lquida o gaseosa.


Generalmente la contaminacin radiactiva se presenta cuando se pierde el control
sobre el material radiactivo o equipo generador de sustancias radiactivas.





54
Cuando se presentan fugas en algunos de sus sistemas durante el proceso normal
de operacin o en el perodo de su mantenimiento, el material radiactivo puede
salir de su contencin presentndose el problema de la contaminacin. Esta puede
manifestarse en forma de soluciones acuosas, suspensiones, partculas o polvo
distribuidos en pisos o equipos, o distribuidas en forma gaseosa en el medio
ambiente.
La posible liberacin de material radiactivo al medio ambiente como resultado de
un accidente, traer como consecuencia la contaminacin del mismo, as como del
pblico en general que habite en las inmediaciones, por lo que se debern tomar
las medidas para salvaguardar su seguridad y salud, as como la del personal de
la organizacin de respuesta a emergencias, que por la naturaleza de sus tareas
deban estar en contacto con el medio ambiente.


Una persona sufrir una contaminacin externa cuando se depositen sobre su piel
sustancias radiactivas, mientras que la contaminacin interna se producir
cuando penetren istopos radiactivos en el organismo, sea por ingestin, sea por
inhalacin o a travs de heridas.

Un individuo irradiado por una fuente radiactiva exterior a l sufre en sus
tejidos los efectos biolgicos de la radiacin mientras est prximo a la
fuente, pero bastar que se aleje suficientemente de ella para que cese la
irradiacin. Por el contrario, un individuo contaminado continuar siendo
irradiado en tanto no cese la contaminacin, y l mismo puede actuar como fuente
de contaminacin o irradiacin de otras personas.

La contaminacin externa es fcil de eliminar mediante el lavado de la
superficie contaminada, mientras que en la contaminacin interna los efectos
dependern del tropismo de los elementos radiactivos, que los hace depositarse
en unos u otros rganos en funcin de las caractersticas metablicas de los
mismos. La permanencia de la actuacin de los radionclidos depende, por una
parte, de la capacidad de eliminacin de esa sustancia por el organismo a travs
de las vas naturales (vida media biolgica), y, por otro, del perodo de
semidesintegracin del istopo en cuestin.





55
La vida media biolgica es el tiempo requerido para eliminar del cuerpo la mitad
de la concentracin original del material radiactivo incorporado por medio de
procesos biolgicos naturales. Al efecto combinado de dichos procesos naturales
se conoce con el nombre de: Tiempo de vida media efectiva.
De esta forma, el tiempo de vida media efectiva se define como el tiempo
necesario para que el contenido de un radioistopo especfico se reduzca a la
mitad de su valor inicial, por efecto de su desintegracin radiactiva y de su
eliminacin natural.

6.2 Control de la exposicin
La ICRP (Comisin Internacional de Proteccin Radiolgica) ha venido dando
recomendaciones para minimizar las exposiciones del personal que por motivo de
su trabajo tiene que exponerse a campos de radiacin. De esto surge que el
objetivo de la proteccin radiolgica es proteger a los individuos y sus
descendientes, a la poblacin y al medio ambiente, limitando y previniendo hasta
niveles aceptables, los efectos que pudieran resultar de la exposicin a la
radiacin.

Para reducir o limitar la exposicin a la radiacin a un valor mnimo posible se
deben de considerar principalmente tres factores que determinan la exposicin
total que la persona recibe en un campo de radiacin, estos son:

DISTANCIA
TIEMPO
BLINDAJE
6.2.1 Distancia
La distancia no solamente es un mecanismo de proteccin, sino tambin, en muchos
casos, es el principio de proteccin contra la radiacin que se aplica con ms
rapidez. Algunas veces la proteccin por distancia se logra utilizando
dispositivos de control remoto.

La rapidez de exposicin de un campo de radiacin disminuye a una mayor
distancia de la fuente radiactiva y aumenta a una menor distancia, siguiendo la
ley del cuadrado inverso. Esta ley establece que la rapidez de exposicin en un
punto vara inversamente con el cuadrado de su distancia a la fuente.





56

6.2.2 Tiempo de Exposicin
Ocasionalmente, puede ser necesario trabajar en reas de muy alta radiacin.
Conocemos los efectos que las radiaciones producen sobre el organismo, y que
ellos dependen en gran medida de la energa que dichas radiaciones depositan en
los tejidos. De esta forma, a mayor tiempo de permanencia, mayor cantidad de
radiaciones absorber el organismo y mayor cantidad de energa se depositar en
el mismo. Tiempo como factor de proteccin radiolgica Entre ms tiempo se
permanezca en un campo de radiacin dado, mayor ser la exposicin en una
relacin directamente proporcional.

6.2.3 Blindaje
El blindaje es uno de los ms importantes principios de proteccin contra la
radiacin, cuando no es posible utilizar los factores de proteccin de distancia
y tiempo por el espacio disponible o por las necesidades de trabajo.

La radiacin X y gamma () no se absorben por completo en los materiales de
blindaje, pero la intensidad puede reducirse lo suficiente si el blindaje es de
un espesor adecuado.





57

6.3 Dosimetra
La vigilancia radiolgica del personal es una necesidad de proteccin y una
obligacin reglamentaria para el permisionario, sin embargo no es fcil
establecer una delimitacin clara entre los trabajadores que realmente trabajan
con las fuentes y los que slo ocasionalmente quedan expuestos a la radiacin,
entre los que realmente vale la pena aplicar una vigilancia radiolgica
individual y aquellos que reciben dosis triviales, por entrar slo
ocasionalmente a las zonas controladas, para quienes no se justifica el costo de
dicha vigilancia.
La decisin de proporcionar dosmetros personales a un grupo de trabajadores
depende de muchos factores, los aspectos tcnicos ms importantes son: el nivel
de dosis o de incorporacin esperado en relacin con los lmites, las probables
variaciones en las dosis e incorporaciones y la complejidad de los
procedimientos de medicin y de su interpretacin. La vigilancia radiolgica
individual para la exposicin externa es bastante sencilla y no requiere de
grandes recursos, no obstante, debe aplicarse nicamente cuando sea procedente,
adecuado y factible, en los casos que no lo sea, la exposicin ocupacional del
trabajador podr evaluarse con base en los resultados de la vigilancia del
puesto o rea de trabajo.

La vigilancia para la incorporacin de
materiales radiactivos es ms compleja y
costosa, debe usarse rutinariamente slo
para trabajadores que ocupen reas donde
exista riesgo de inhalacin o ingestin de
material radiactivo en niveles
significativos. En todos los casos se debe
utilizar la instrumentacin o los
dispositivos que sean sensibles al tipo de
radiacin que se va a medir y cuyas lecturas
sean confiables. Las Normas Bsicas de
Seguridad sugieren que se analicen los




58
niveles reales de dosis y con base en los valores se decida a quienes conviene
dotar con dispositivos para la vigilancia radiolgica individual.

Los dosmetros personales son dispositivos o instrumentos que puede portar
cmodamente el trabajador y que registran la dosis acumulada que recibe durante
su trabajo. Existen de diversos tipos, los ms comunes son las cmaras de
ionizacin de lectura directa, los de pelcula fotogrfica, los
termoluminiscentes y los electrnicos.

6.3.1 Dosmetros de Pelcula
Los dosmetros de pelcula aprovechan el principio de que la radiacin vela las
pelculas fotogrficas, como sucede en las radiografas. La emulsin fotogrfica
contiene granos de bromuro de plata (AgBr), y al pasar por ella una radiacin
deja a su paso iones de bromo y de plata suspendidos en la emulsin, como imagen
latente. Cuando se revela la pelcula aparecen los granos de plata metlica. El
oscurecimiento se mide despus con un densitmetro ptico, que mide la
transmisin de luz, y de all se deduce la dosis recibida.

6.3.2 Cmara de Ionizacin de Bolsillo
Otro tipo de dosmetro personal que suele usarse es la cmara de ionizacin de
bolsillo. Estos son dispositivos del tamao de un lapicero que contienen una
pequea cmara de ionizacin en la que el nodo tiene una seccin fija y una
mvil, que es una fibra de cuarzo metalizada. Antes de usarse se conecta
momentneamente a un cargador, en el que se le aplica un voltaje, y la fibra se
separa de la parte fija por repulsin electrosttica, quedando lista la cmara
para ser usada. Luego, cada vez que le llega una radiacin que produce
ionizacin, los electrones que llegan al nodo lo van descargando y la fibra se
acerca nuevamente a la parte fija. El desplazamiento de la fibra depende de la
exposicin, y se puede observar directamente con una lente en el otro extremo
del dosmetro. Se ve la fibra sobre una escala calibrada en unidades de
exposicin; la escala que se usa ms frecuentemente va de cero a 200 mR.

6.3.3 Dosmetros Termoluminiscentes
Los dosmetros termoluminiscentes
contienen substancias como el fluoruro de
litio (LiF) o el fluoruro de calcio
(CaF2), que al recibir radiacin muchos
de los electrones producidos quedan
atrapados en niveles de energa de larga
vida, generalmente debidos a defectos en
la red cristalina. Cuando posteriormente
son calentados estos cristales, los




59
electrones atrapados vuelven a caer a sus estados originales, al mismo tiempo
que emiten luz (de all el nombre de termoluminiscencia). La cantidad de luz
emitida es proporcional a la dosis acumulada desde la ltima vez que se calent.
Se mide con un fotomultiplicador.


6.3.4 Dosmetros Electrnicos
Este tipo de dosmetros entra dentro de la
clasificacin de monitoreo de reas, ya que mide la
rapidez de dosis de exposicin. Desde el punto de vista
de monitoreo personal, se utiliza como un dosmetro
secundario, en caso de que en determinado momento, se
requiera conocer la tasa de radiacin a la cual un
individuo estar expuesto, ya que el dosmetro oficial
(TLD) solo proporciona lecturas totales de dosis
absorbida.


6.4 Monitoreo de la contaminacin
En general para instalaciones donde se trabaje con fuentes radiactivas abiertas,
deber usarse bata, guantes, y materiales para el manejo de las fuentes. Para
poder realizar el monitoreo de la contaminacin ser necesario contar
previamente con los materiales y equipos adecuados.

Por ejemplo el monitoreo personal involucra el manejo
adecuado del equipo detector, y conocer la tcnica que se
usa comnmente para el monitoreo de las personas con el
objeto de localizar los posibles puntos o zonas donde se
haya depositado el material radiactivo. Una recomendacin
de tipo general, es que la velocidad de desplazamiento de
la sonda (detector) sea de aproximadamente de 5
centmetros por segundo, y que se mantenga el detector a
una distancia de 1 cm de la superficie a monitorear.





60

Para declarar que una persona, rea, objeto o
equipo est contaminado debern registrarse
lecturas del detector de por lo menos 100 cpm
por arriba del fondo natural. Entendiendo que
cpm es la unidad utilizada para expresar
lecturas de los instrumentos de deteccin -
. As mismo, no debe olvidarse que cpm es la
abreviacin que se utiliza para cuentas por
minuto. Las tcnicas existentes de
descontaminacin de material radiactivo sern
abordadas en una seccin posterior.














7 MAGNITUDES FSICAS Y UNIDADES

Una magnitud fsica es cada uno de los atributos de la materia o de los
fenmenos fsicos que puede distinguirse cualitativamente y cuyo valor puede
determinarse cuantitativamente (por ejemplo: masa, volumen, fuerza, aceleracin,
temperatura, etc.).

El resultado de la medicin nos proporciona el valor de la magnitud, el tamao o
la cantidad de lo que medimos y se expresa como el producto de un nmero y una
unidad. As por ejemplo, al hablar de longitud, masa, presin, corriente
elctrica, etc., nos referimos al concepto de la caracterstica mensurable de la
materia o de un fenmeno fsico.

Para que las unidades sean tiles se requiere que tengan el mismo significado y
sean comunes para todos los involucrados en las mediciones, de otro modo se hace
necesario establecer equivalencias entre distintas unidades empleadas para




61
expresar cantidades de la misma magnitud, por ello se ha establecido el Sistema
Internacional de unidades (SI), con el que adems de lograrse un acuerdo
internacional en la definicin de unidades se tiene un sistema coherente y
simplificado en el que existen unidades bsicas, unidades derivadas y unidades
complementarias.

Las unidades bsicas son: metro, kilogramo, segundo, ampere, kelvin, mol y
candela, para las magnitudes: longitud, masa, tiempo, corriente elctrica,
temperatura termodinmica, cantidad de sustancia e intensidad luminosa,
respectivamente.

Las derivadas se forman por la combinacin de las bsicas mediante las
operaciones algebraicas adecuadas, por ejemplo: m/s para velocidad, kg/m3 para
densidad, etc.; muchas de ellas tienen nombres especiales como Newton: N = kg
m/s2 para fuerza, Joule: J = N m para trabajo y energa, etc.

Existen muchas unidades que no son coherentes con el SI, pero que se han usado
durante mucho tiempo, dichas unidades se denominan "especiales" y se esperaba
que para 1985 ya habran sido sustituidas en todo el mundo por las del SI, por
ejemplo: curie, roentgen, rad, rem; sin embargo, la costumbre hace que se sigan
usando en algunos grupos profesionales y an en algunos pases.

Cuando se requiere expresar cantidades muy grandes o muy pequeas, respecto de
la unidad establecida, es conveniente emplear mltiplos y submltiplos de dicha
unidad, los cuales tambin han sido acordados internacionalmente y se
representan mediante smbolos o prefijos que indican el factor por el que se
multiplica la unidad.



3Unidades Fundamentales




62
7.1 Magnitudes y unidades en Proteccin radiolgica
El problema de la proteccin radiolgica surge de la presencia de seres humanos
en los campos de radiacin producidos alrededor de las fuentes y de la necesidad
de evitar los posibles efectos indeseables. El efecto en las personas depender
de la forma y cantidad de energa que la radiacin deposite en los tejidos, sta
depender de las caractersticas del campo de radiacin y ste, a su vez, ser
consecuencia de las propiedades de la fuente que lo genera, por tanto, debemos
conocer las magnitudes y sus unidades que nos permitan caracterizar
cuantitativamente a la fuente de radiacin, al campo que sta genera y al
resultado de la interaccin de la radiacin con el tejido vivo.
La fuente de radiacin puede ser un material radiactivo o una mquina generadora
de radiacin. Una fuente radiactiva se caracteriza por el nmero de
transformaciones espontneas que sufren, por unidad de tiempo, los ncleos de
los tomos que la forman, este nmero se denomina "actividad" de la fuente y se
expresa en desintegraciones por segundo o becquerel (Bq). Por cada
transformacin se emite un nmero determinado de partculas o de fotones que al
salir de la fuente forman el campo de radiacin.
Las mquinas generadoras de radiacin ms comunes son los aceleradores de
partculas y los equipos para producir rayos X. En un equipo de rayos X, la
cantidad de fotones producidos depende de la corriente y del tiempo, mientras la
energa de los fotones es funcin de la diferencia de potencial ("kilovoltaje")
aplicada y del material del nodo.
La radiacin electromagntica se propaga en lnea recta, por lo que se dispersa
en todas direcciones desde el punto donde se origina, constituyendo un campo de
radiacin, cuya intensidad cambia con la distancia a la fuente. Cuando una
persona se encuentra en un campo de radiacin, se dice que est expuesta a la
radiacin, la cual puede producirle algn efecto biolgico. Para predecir el
posible dao en los individuos y evitarlo, es necesario conocer el valor de las
magnitudes que lo determinan (dosis absorbida, dosis equivalente y dosis
efectiva), as como las que nos permiten medir el campo de radiacin (rapidez de
afluencia de partculas o de energa, exposicin, kerma, etc.) y las que
caracterizan a la fuente (radionclido y su actividad, vida media, tipo y
energa de la radiacin, etc.).
La forma lgica de caracterizar y medir un campo de radiacin puede ser en
trminos del nmero de partculas o fotones que pasan por un punto determinado
del campo cada segundo, por centmetro cuadrado de rea perpendicular al haz de




63
radiacin (rapidez de afluencia de partculas), o en trminos de la energa que
transportan esas partculas o fotones (rapidez de afluencia de energa), sin
embargo, cuando se empezaron a utilizar los rayos X y las fuentes radiactivas,
no se conoca bien su naturaleza y fue ms fcil definir el campo de radiacin
en trminos de un efecto observable y fcilmente mensurable.
Se haba observado que la radiacin es capaz de producir ionizacin en el aire,
por lo que la primera forma de medir la intensidad de un campo de radiacin se
estableci en trminos de su capacidad para ionizar el aire, ya que era ms
fcil medir la carga elctrica de los iones. Antes de definir la magnitud
correspondiente se defini la unidad, a la que se denomin Roentgen en honor del
descubridor de los rayos X.
El Roentgen se defini como la cantidad de rayos X o gamma, que es capaz de
producir en un centmetro cbico de aire (a TPN) una unidad electrosttica de
carga de cada signo.
Esta unidad adolece de varios defectos, se refiere a slo un tipo especific de
radiacin (electromagntica) y a un medio definido (aire), as como a un efecto
determinado (la ionizacin). Tanta especificidad limita su utilidad, por lo que
est cayendo en desuso.






64
7.1.1 Exposicin y rapidez de exposicin
La exposicin es la cantidad de carga elctrica que produce la radiacin en la
unidad de masa de aire. Formalmente la exposicin es el cociente de dQ entre dm,
donde dQ es el valor absoluto de la carga total de los iones de un signo
producidos en el aire cuando todos los electrones (positrones y, negatrones),
liberados por fotones en una masa de aire dm se frenan completamente en aire.

Para caracterizar el efecto de la radiacin sobre la materia viva o inaminada,
se definen magnitudes relacionadas con la forma en que se absorbe la radiacin.
En general cuando un cuerpo se encuentra en un campo de radiacin
electromagntica, una parte de la radiacin que incide sobre l se absorbe y
otra parte lo atraviesa, el efecto producido depende de la cantidad de
radiacin absorbida.
7.1.2. Dosis absorbida y rapidez de dosis absorbida
La dosis absorbida es la cantidad de energa depositada en la unidad de masa del
material irradiado. Matemticamente la dosis absorbida D es el cociente de dE
entre dm, donde dE es la energa promedio depositada por la radiacin ionizante
en una porcin de materia con masa dm:

El nombre especial de esta unidad es gray (Gy):
1 Gy = 1 J/kg
Puede usarse la unidad especial rad; 1 rad = 0.01 Gy.




65
La rapidez de dosis absorbida indica cuando cambia la dosis en la unidad de
tiempo. La rapidez de dosis D es el cociente de dD entre dt, donde dD es el
incremento de la dosis absorbida en el intervalo de tiempo dt:

Todava se usa el rad con otras unidades de tiempo: rad/hr , rad/min, pero est
cayendo en desuso. Existe otra magnitud conocida como Kerma (Kinetic energy
release on matter), que no se abordar en este manual.
7.1.3. Dosis equivalente
En proteccin radiolgica es necesario contar con una relacin numrica bien
definida entre la dosis absorbida y el posible efecto que produzca. La dosis
absorbida es insuficiente para predecir la severidad o la probabilidad del
efecto bajo condiciones de irradiacin no especificadas, por ello se ha
introducido otra magnitud que correlaciona mejor con los efectos ms
importantes, en particular con los estocsticos tardos y a niveles bajos de
dosis, como los que se encuentran normalmente en proteccin radiolgica. Esta
magnitud se denomina dosis equivalente, que se deriva de la dosis absorbida
promediada sobre un tejido u rgano, se representa por HT y se define como:
HT,R = wR DT,R
donde DT,R es la dosis promedio debida al tipo de radiacin R en el tejido u
rgano T y wR es el factor de ponderacin por tipo de radiacin. Ya que WR es
adimensional las unidades fundamentales para la dosis equivalente son las mismas
que para la dosis absorbida (J/kg), sin embargo para distinguir ambas magnitudes
se asign a la HT,R una unidad especial llamada Sievert (Sv).
Anteriormente se empleaba la magnitud denominada equivalente de dosis (H),
relacionada con la dosis absorbida mediante la expresin: H = D Q N, donde Q es
el factor de calidad y N es el producto de todos los dems factores
modificadores de la dosis absorbida D (que incluyen rapidez de dosis,
fraccionamiento de la misma, etc.), la ICRP le asign provisionalmente un valor
de 1. La unidad que se empleaba para el equivalente de dosis era el rem (1 rem =
0.01 Sv)




66
Cuando un tejido recibe dosis por distintos tipos de radiacin, la dosis
absorbida debida a cada tipo deber ser multiplicada por el factor
correspondiente y la dosis equivalente en el tejido ser:
El factor ponderacin por tipo de radiacin wR, est basado en una revisin de
la informacin biolgica disponible, en una variedad de circunstancias de
exposicin y en el anlisis de los resultados de los clculos tradicionales de
equivalente de dosis. En la tabla siguiente se dan los valores de wR.

7.1.4 Dosis efectiva
En virtud de que cada tipo de tejido tienen diferente radiosensibilidad, no es
suficiente conocer la dosis equivalente en ese tejido para estimar el posible
dao o detrimento, ya que la relacin entre la probabilidad de un efecto
estocstico y la dosis equivalente vara para cada tejido, por tanto es
pertinente definir una magnitud adicional, derivada de la dosis equivalente,
para indicar la combinacin de deferentes dosis a varios tejidos distintos, de
manera que se correlacione adecuadamente con el total de los efectos
estocsticos, esta nueva magnitud se denomina dosis efectiva y para calcular su
valor se utiliza un factor de ponderacin de tejido wT, para cada tejido, cuyo
valor se ha escogido de manera que una dosis equivalente uniforme a todo el
cuerpo d una dosis efectiva numricamente igual a esa dosis equivalente
uniforme. Por tanto la suma de todos los factores de ponderacin por tejido es 1.
La dosis efectiva es la suma de las dosis equivalentes recibidas en cada tejido
ponderadas por el factor correspondiente a ese tejido, considerando todos los
rganos y tejidos del cuerpo Matemticamente se expresa:





67
donde HT es la dosis equivalente en el tejido u rgano T y wT es el factor de
ponderacin para el tejido T. De la definicin de HT se concluye claramente que:

donde DT,R es la dosis absorbida en el tejido T debida a radiacin R. Los
factores de ponderacin por tejido se dan en la tabla siguiente:

Tejido u rgano
WT
Gnadas 0.20
Mdula sea roja, colon, pulmn y estomago 0.12
Vejiga, mama, hgado, esfago y tiroides 0.05
Piel y superficie sea 0.01
Los restantes
0.05
6

4En los restantes se incluyen: suprarrenales, cerebro, intestino grueso superior, intestino
delgado, riones, msculo, pncreas, bazo, timo, y tero. En caso de que alguno de estos reciba
una dosis equivalente mayor a la ms alta de los incluidos en la tabla, a ese tejido se le debe
aplicar un factor de 0.025 y un factor igual a la dosis promedio de los dems tejidos restantes.

8. SISTEMA DE LIMITACIN DE DOSIS
Aun cuando el ser humano ha estado expuesto a las radiaciones ionizantes desde
su origen, stas fueron descubiertas a finales del siglo pasado, cuando Roentgen
y Becquerel estudiaron los rayos X y la radiactividad. A partir de entonces se
inici su aplicacin y, en consecuencia, la exposicin consciente e intencional
a las fuentes artificiales de radiacin. Como en la mayora de los casos, se
observ primero la utilidad y se empez a aprovechar sin conocer los peligros de
su uso indiscriminado. Poco tiempo despus se empezaron a producir
fallecimientos entre los radilogos por sobreexposicin a la radiacin, por lo
que se iniciaron las investigaciones respecto de sus efectos en los seres vivos.
Es as como surgi la necesidad de contar con una proteccin radiolgica. Para
1921 se estableci la primera organizacin nacional de proteccin radiolgica en
Inglaterra y en 1928, el primer Comit Internacional, el cual emiti sus
primeras recomendaciones en 1931, y hasta la fecha ha sido el organismo




68
encargado de la actualizacin de conceptos y preceptos en la materia, a la luz
de los conocimientos adquiridos a travs de la investigacin y del anlisis de
las experiencias de exposicin a la radiacin, tanto en forma controlada como
accidental.
8.1 La comisin internacional de proteccin radiolgica (ICRP)
Durante los casi cien aos transcurridos, han evolucionado los conceptos y
principios en los que se fundamenta la proteccin radiolgica, hasta la ms
reciente versin, constituida por las Recomendaciones de la Comisin
Internacional de Proteccin Radiolgica (ICRP), en su Publicacin No. 60,
adoptada por dicha Comisin en noviembre de 1990.
La reglamentacin actual emitida por los gobiernos y los organismos
internacionales, est basada en las recomendaciones contenidas en la Publicacin
No. 26 de 1977, modificadas y ampliadas por otras publicaciones emitidas hasta
1987, sin embargo, muchas instituciones ya consideran la adopcin en sus
reglamentos de estas nuevas recomendaciones, por esa razn se incluyen en estas
notas los aspectos ms relevantes de ambas publicaciones.
8.2 Sistema de limitacin de dosis
La necesidad de protegerse contra los efectos perjudiciales de las radiaciones
se hizo patente muy poco tiempo despus del descubrimiento de los rayos X y de
la radiactividad, cuando se empezaron a manifestar efectos patolgicos entre los
pioneros de la radiologa. En consecuencia, surgi la preocupacin por
establecer normas de proteccin.
De la observacin de los efectos gruesos fcilmente visibles, como los eritemas
que se presentan en la piel se establecieron lmites; as, por ejemplo, en 1902
Rollings sugera como "intensidad segura" 10 rem por da (3600 rem por ao). Los
estudios realizados en 1922 permitieron deducir que entre los radilogos se
haban producido ya ms de un centenar de muertes por cncer, por lo que en 1925
Mutscheler sealaba como "dosis de tolerancia" 50 rem por ao. En 1928 durante
el Segundo Congreso Internacional de Radiologa, se cre un "Comit
Internacional" para que formulara recomendaciones para la proteccin de los
radilogos, y de los estudios realizados se introdujo un nuevo lmite de 25
rem/ao. Para 1950, se hablaba de "dosis mxima permisible", lo cual implica ya
el reconocimiento de que no poda hablarse de una dosis completamente segura y
se estableci como lmite 15 rem/ao.




69
Ese ao cambi de nombre a "Comisin Internacional de Proteccin Radiolgica
(ICRP)", constituido por un grupo tcnico no lucrativo, financiado por diversos
organismos internacionales, encargado de elaborar recomendaciones con fundamento
en los ms recientes conocimientos sobre los efectos de las radiaciones y en la
experiencia acumulada en los diferentes pases. La ICRP estableci como lmite 5
rem/ao en 1957 (5 rem = 50 mSv).
Ese lmite se mantuvo en las recomendaciones de 1977, agregando la indicacin
expresa que las dosis se mantuvieran tan bajas como razonablemente pudiera
lograrse, porque se consideraba adecuado. Slo hasta 1990, y como consecuencia
de los nuevos mtodos para la estimacin del detrimento y de los riesgos, se
redujo de nuevo.
En las recomendaciones de 1977 se indica que la proteccin radiolgica tiene
como finalidad proteger a los individuos, sus descendientes, el medio ambiente y
los bienes de los efectos nocivos de las radiaciones ionizantes. Ahora se seala
como objetivo primario de la proteccin radiolgica el proporcionar un nivel
apropiado de proteccin para el hombre, sin limitar indebidamente las
actividades benficas que implican una exposicin a la radiacin. Se considera
que los lmites que protegen al hombre son suficientes para proteger a las dems
especies y al ambiente.
Desde el punto de vista de la proteccin radiolgica, los efectos biolgicos
pueden ser clasificados en determinsticos y estocsticos. Los determinsticos
son los que se manifiestan nicamente cuando la dosis rebasa un cierto valor
umbral, adems de que la severidad del efecto depende de la dosis (ejemplo:
cataratas, esterilidad). Por otro lado, los efectos estocsticos son aquellos en
los que la probabilidad de que se presenten depende de la dosis, pero no su
severidad, para los cuales no existe una dosis umbral (ejemplos: leucemia,
cncer, alteraciones genticas).
Se estima que por la naturaleza de dichos efectos se pueden evitar los efectos
determinsticos estableciendo lmites muy por debajo de la dosis umbral, en
cuanto a los efectos estocsticos, se adopta la hiptesis prudente de que para
ellos no existe umbral y que en consecuencia, incluso las dosis ms bajas
implican un aumento en la probabilidad de esos efectos, por tanto, para ellos es
necesario fijar un nivel de riesgo que se considere aceptable.
Por consiguiente se pueden sealar como objetivos de la proteccin radiolgica
los siguientes:




70
- Evitar los efectos determinsticos (no estocsticos).
- Reducir la probabilidad de los efectos estocsticos a un nivel que se
considere aceptable, sin limitar indebidamente las prcticas benficas de
la radiacin

Para lograr los objetivos antes sealados, la ICRP en su Publicacin No. 26
recomienda que las normas de proteccin se basen en los siguientes principios:

Justificacin: Con el fin de evitar la exposicin innecesaria, no debe aprobarse
ninguna prctica que implique exposicin a las radiaciones ionizantes, a menos que
su introduccin produzca un beneficio neto positivo a la sociedad.

Optimizacin: La concepcin, el diseo, planificacin, uso y aplicacin de las
fuentes de radiacin ionizante y de los trabajos que con ellas se realicen, debern
asegurar que las exposiciones se mantengan tan bajas como razonablemente pueda
lograrse.

Limitacin de dosis: Para asegurar el cumplimiento de los objetivos de la
proteccin radiolgica, deben establecerse lmites adecuados, considerando que
muchas actividades humanas pueden dar lugar a dosis en el futuro, por lo que deben
tomarse las precauciones suficientes para evitar que la combinacin de las dosis
debidas a prcticas actuales y futuras pueda dar lugar a una exposicin
inadmisible.

Las recomendaciones de 1990 proponen un sistema de proteccin radiolgica para
las prcticas que continan y las nuevas, basado en los mismos principios,
expresados de manera ligeramente diferente:

Las prcticas que involucren exposicin a la radiacin no deben adoptarse a
menos que produzcan suficiente beneficio a los individuos expuestos y a la
sociedad, como para superar el detrimento que causen. (Justificacin).

Para una prctica determinada, las dosis individuales, el nmero de personas
expuestas y la probabilidad de incurrir en exposiciones potenciales deben ser
tan bajas como razonablemente pueda lograrse, tomando en cuenta factores
econmicos y sociales. (Optimizacin).

La exposicin de los individuos producida por todas las prcticas relevantes
debe sujetarse a lmites de dosis o a un control de riesgo en caso de
exposiciones potenciales, con el fin de asegurarse que ningn individuo se
exponga a riesgos que se juzguen inaceptables para esa prctica en
circunstancias normales. (Limitacin de la dosis y del riesgo).




71

Para las intervenciones (acciones para corregir o mitigar una situacin
preexistente de exposicin a la radiacin), como en el caso de un posible
accidente en una central nuclear, se recomienda un sistema de proteccin
radiolgica basado en los siguientes principios generales:

La intervencin propuesta debe producir ms beneficio que dao (justificacin).
La forma, escala y duracin de la intervencin debe optimizarse de manera que el
beneficio neto de la reduccin de dosissea el mximo posible (optimizacin).

El principio de la justificacin implica que para cada prctica o actividad que
entrae exposicin a las radiaciones ionizantes, debe hacerse un anlisis de las
ventajas y desventajas, para asegurarse de que su introduccin producir un
beneficio. Podra recurrirse a un anlisis costo - beneficio para adoptar una
decisin; en dicho anlisis se debe considerar el valor bruto de la prctica que
incluye el valor del producto o servicio ms todos los beneficios sociales y de
todo tipo, al que debe restarse el costo de la prctica, que incluye el costo
para la sociedad de todos los efectos no radiolgicos, el costo de la proteccin
radiolgica y el costo asignado al detrimento radiolgico. Aunque la valoracin
de todos los aspectos indicados es muy compleja y difcil, se recomienda una
estimacin razonable.

En la Publicacin 26, la optimizacin incluye un concepto que va ms all del
concepto de dosis mxima permisible usado con anterioridad, es el concepto ALARA
("As Low As Reasonably Achievable"), que significa mantener las exposiciones a
la radiacin tan bajas como razonablemente pueda lograrse. Esto significa que es
recomendable hacer el mayor esfuerzo para reducir las dosis a los individuos y
al pblico, pero podran formularse algunas preguntas, como: hasta dnde?, qu
es lo razonable?, etc.
Para responder estas interrogantes se emplea la optimizacin, esto es, se
recomienda efectuar un anlisis cuantitativo de la operacin o prctica para
determinar el punto hasta el que se puede reducir la exposicin, ms all del
cual una reduccin ulterior no justificara el incremento del costo necesario
para conseguirla.

En la publicacin 60 se indica que es necesario considerar la mejor manera de
usar los recursos, para reducir los riesgos por radiacin para los individuos y
para la poblacin. El objetivo es asegurarse de que las dosis individuales, el
nmero de personas expuestas y la probabilidad de incurrir en exposiciones se
mantengan tan bajas como razonablemente pueda lograrse.





72
8.3 Lmites anuales de dosis equivalente
El sistema para limitacin de dosis propuesto por la ICRP en 1977 incluye el
establecimiento de valores para lmites y para niveles de referencia. Un lmite
es el valor de una magnitud que no ha de ser superado. Un nivel de referencia no
es un lmite sino el valor de una magnitud que sirve para decidir una conducta
determinada.

Los lmites son:
- Lmites primarios: Se aplican al equivalente de dosis, que es la magnitud
que cuantifica el posible efecto para la salud.
- Lmites secundarios: Se usan cuando no se puede aplicar directamente el
lmite primario, por ejemplo, se aplican a la cantidad de un radionclido
incorporada al organismo.
- Lmites derivados: Se relacionan con los lmites primarios mediante un
modelo definido de tal forma que si se satisfacen los lmites derivados
es casi seguro que se satisfagan los primarios.
- Lmites autorizados: Son los que establece la autoridad competente para
cualquier magnitud y que en general son menores a los primarios o a los
derivados.



Por otra parte, los niveles de referencia se clasifican en:
- Nivel de registro: Es el valor de una magnitud por encima de la cual la
informacin tiene el inters suficiente para su registro y conservacin.
- Nivel de investigacin: Es el valor que se considera suficientemente
importante para justificar una investigacin de las causas por las que se
rebas.
- Nivel de intervencin: Es el valor que de superarse, implica una
situacin que requiere tomar medidas correctivas.

Para ilustrar el uso de los niveles de referencia, pondremos un ejemplo:

Supngase que un grupo de trabajadores emplea unos dispositivos para medicin de
la dosis que reciben, capaces de medir desde 5 unidades en adelante, valores
menores no los perciben. Supngase que el lmite fuera de 100 unidades, entonces
los niveles de referencia deberan estar entre esos valores, as el nivel de
registro sera 5 o un poco mayor, pero no puede ser menor al mnimo medible. Si
la experiencia ha mostrado que durante el trabajo normal los dispositivos de
medicin indican un valor promedio de 20 unidades, el nivel de investigacin
podra fijarse por arriba de ese valor, posiblemente 40 50, segn las
variaciones observadas. Con objeto de que no se alcance el lmite, el valor del
nivel de intervencin deber quedar por debajo del lmite y ser superior al de
investigacin, podra ser por ejemplo 75. Todos estos valores deben ser




73
establecidos por el encargado de la proteccin radiolgica de acuerdo con la
situacin particular que prevalezca y aqu se dan slo como ejemplo sin que
tengan ninguna relacin con la realidad.

Lmites para trabajadores:

Las recomendaciones actuales conservan estos conceptos de lmites y niveles de
referencia. En las recomendaciones de 1977, el lmite de equivalente de dosis
efectivo anual para personal ocupacionalmente expuesto es de 50 mSv (5 rem) para
los efectos estocsticos. Para los efectos no estocsticos el lmite anual de
equivalente de dosis es de 500 mSv (50 rem) para los distintos rganos y
tejidos, excepto para el cristalino, para el cual es de 150 mSv (15 rem).

El establecimiento de los lmites de equivalente de dosis para el personal
ocupacionalmente expuesto se bas en considerar para todo trabajo con
radiaciones ionizantes, un riesgo equivalente al que existe en aquellos trabajos
e industrias que poseen el ms elevado ndice de seguridad. Teniendo en cuenta
que en ese tipo de industrias y trabajos el promedio de mortalidad anual es del
orden de 10-4, o sea, que puede morir al ao una persona por cada 10 000
trabajadores, se ha considerado que el nmero de defunciones por induccin de
cncer entre el personal ocupacionalmente expuesto no debe rebasar ese valor de
10-4.
Con base en los estudios de los efectos estocsticos se ha determinado que el
factor de riesgo para la induccin de efectos genticos y muerte por tumores
malignos es de 10-2 Sv-1, lo que quiere decir que de 100 personas que recibieran
1 Sv cada una, la probabilidad de muerte sera de una vctima. Por lo tanto,
para tener un ndice de mortalidad anual de 10-4, los trabajadores tendran que
recibir un centsimo de Sv, o sea 10 mSv. Sin embargo, se argument que la
experiencia de los ltimos 15 aos haba demostrado que con el lmite de 50 mSv
(5 rem), el valor promedio de las dosis recibidas haba sido inferior a 5 mSv,
por lo tanto, no se estim conveniente modificar el lmite sino nicamente
recomendar que las dosis se mantengan tan bajas como razonablemente pueda
lograrse y siempre por abajo del lmite.

La Publicacin No. 60 recomienda como lmite para trabajadores una dosis
efectiva de 20 mSv por ao promediados en 5 aos (o sea que el lmite es de 100
mSv en 5 aos, siempre que no se rebase en ningn ao los 50 mSv). Para el
cristalino del ojo es de 150 mSv, como antes, y para efectos determinsticos
sigue siendo de 500 mSv para piel, as como para pies y manos.

Estos nuevos valores para los lmites se obtuvieron al considerar un conjunto
amplio de factores cuantificables para estimar el detrimento. La ICRP ensay
varios valores de la dosis total recibida en 47 aos de trabajo con radiaciones
y evalu las consecuencias de una exposicin continua uniforme para cada valor,




74
a fin de determinar el valor que daba lugar a un conjunto de consecuencias que
pudieran juzgarse justo en la frontera entre lo inaceptable y lo tolerable, ese
valor se escogi como lmite. Para ello consider varios factores
interrelacionados que denomin atributos, los atributos asociados a la mortandad
fueron:

o la probabilidad de muerte en toda la vida (atribuible a la radiacin)
o la reduccin en la esperanza de vida
o la distribucin anual de la probabilidad de muerte
o el incremento en la probabilidad de muerte en funcin de la edad

Tambin se incluyeron las probabilidades de cncer no fatal y los efectos
hereditarios. Despus de probar con valores de dosis anual de 10, 20, 30 y 50
mSv, utilizando dos modelos para proyeccin del riesgo, se concluy que el
lmite conveniente era de 20 mSv /ao.

Exposiciones especiales planeadas:
En ocasiones, la realizacin de un trabajo especial impone la necesidad de que
el personal ocupacionalmente expuesto reciba una dosis superior a la que el
criterio ALARA recomienda; por ejemplo, durante alguna maniobra con una fuente
que no es posible blindar, la descontaminacin de algn local o la recuperacin
de condiciones adecuadas despus de un accidente, situaciones en las que no es
posible reducir los niveles de radiacin en la zona donde necesariamente habr
que trabajar. Para esto, se programa una exposicin especial planeada, que para
llevarse a cabo ser indispensable:

- La autorizacin adecuada de la direccin de la empresa o institucin, la
cual se conceder nicamente en situaciones excepcionales durante
operacin normal, cuando sea imposible emplear un mtodo que no implique
tal exposicin.
- Que el equivalente de dosis recibido en la exposicin no supere, en un
slo suceso cualquiera, el doble del lmite anual para personal
ocupacionalmente expuesto, ni en toda la vida del trabajador cinco veces
ese lmite.
- Antes de realizar el trabajo, deber consultarse al trabajador,
informarle del riesgo potencial e instruirlo en las medidas para reducir
la dosis al valor ms bajo que razonablemente pueda lograrse.

De igual forma, las exposiciones planeadas no podrn autorizarse para:
1. Trabajadores que hayan recibido anteriormente exposiciones anormales
superiores a cinco veces el lmite de equivalente de dosis anual
correspondiente.
2. Trabajadoras aptas para procrear.





75
El equivalente de dosis recibido en una exposicin especial planeada se
registrar con las dosis corrientes (el hecho de que se hayan superado los
lmites anuales no es razn para excluir al trabajador de su ocupacin
habitual). Se har del conocimiento del trabajador, del mdico y de la autoridad
competente, la cual har un examen minucioso de la exposicin.

Exposicin profesional de mujeres fecundas:

En las recomendaciones de 1977 se indica que las condiciones de trabajo
establecidas para las mujeres aptas para procrear tienen como objeto proteger al
embrin antes de conocerse el embarazo.

Para tal fin no se indican disposiciones particulares, slo se estipula que toda
exposicin necesaria deber distribuirse en el tiempo lo ms uniformemente
posible; por tanto, no conviene ocupar a mujeres aptas para procrear en
actividades donde sean posibles cambios pronunciados en el nivel de exposicin.

Cuando se detecte el embarazo, se podr determinar con facilidad la posible
dosis recibida por el embrin y tomar las medidas pertinentes para su proteccin
durante el resto de su desarrollo. Bajo las condiciones sealadas es improbable
que el embrin reciba ms de 5 mSv durante los primeros dos meses de embarazo,
se estima que en esos dos meses se puede reconocer el embarazo.
Exposicin profesional de la mujer embarazada:
La exposicin a radiaciones antes del nacimiento o en la infancia puede
interferir con el crecimiento y desarrollo, adems de que la susceptibilidad a
ciertos tipos de cncer parece ser mayor en esas edades que para los adultos.
Por ello, una vez detectado el embarazo se deben tomar las medidas pertinentes
para que la mujer trabaje nicamente en condiciones de trabajo especiales. La
experiencia ha mostrado que el promedio de exposicin de los trabajadores es
alrededor de un dcimo del lmite, y para proteger al feto se estima que no debe
recibir ms de 5 mSv durante todo el embarazo, por lo que en condiciones de
trabajo especial se asegura un equivalente de dosis menor a ese valor, en
operacin normal.

En las recomendaciones actuales no se hace distincin entre la mujer no
embarazada y el hombre, se indica que una vez detectado el embarazo se proteja
al producto mediante un lmite de 2 mSv (a la superficie del abdomen), para el
resto del embarazo. Para la incorporacin de radionclidos se recomienda un
lmite de 1/20 del Lmite Anual de Incorporacin.

Lmites para el pblico:
Para la limitacin de la exposicin del pblico se consideran dos situaciones:

a) Cuando reciben la radiacin un nmero reducido de individuos del pblico,




76
b) cuando la recibe un grupo de poblacin.

Esta separacin se debe a las implicaciones diferentes en cada caso, ya que para
un grupo numeroso hay que tomar medidas ms estrictas para evitar que se
incremente la carga gentica de la poblacin y para prever las exposiciones
debidas a actividades futuras.

La normativa de 1977 recomendaba que el lmite de equivalente de dosis efectivo
anual para individuos del pblico fuera de 5 mSv (0.5 rem), el lmite de
equivalente de dosis anual para los distintos rganos y tejidos de 50 mSv (5
rem), ambos lmites se aplican al grupo crtico de la poblacin.

Para los casos en que los mismos individuos puedan estar expuestos durante
muchos aos a un equivalente de dosis efectivo anual cercano al lmite, ser
conveniente tomar las medidas pertinentes para reducir el equivalente de dosis
efectivo para toda la vida a un promedio anual de 1 mSv (0.1 rem).

En el caso de grandes grupos de poblacin no se establecen lmites adicionales,
se recomienda hacer un estudio especfico de la situacin para determinar
mediante la aplicacin del criterio ALARA cul valor por debajo de los lmites
antes sealados debe establecerse como lmite autorizado por la autoridad
competente, tomando en cuenta los beneficios esperados para ese grupo y para
otros, as como las tendencias de las exposiciones a diversas fuentes, de manera
que exista siempre un margen conservador para exposiciones debidas a actividades
futuras sin incurrir en riesgos inaceptables. Adems, se debe mantener una
vigilancia permanente de los niveles de exposicin para corregir oportunamente
los incrementos que pudieran acercarlos a valores inaceptables.

Las nuevas recomendaciones indican que el lmite para pblico sea de 1 mSv en un
ao, sin embargo, en circunstancias especiales puede permitirse un valor mayor
para un solo ao, siempre que el promedio en 5 aos no exceda el lmite de 1 mSv
por ao.

Los lmites de equivalente de dosis tanto para personal ocupacionalmente
expuesto como para pblico no se aplican a las dosis originadas por la
exposicin mdica de pacientes, ni a las debidas a la radiacin natural, excepto
cuando la autoridad competente lo estipule para exposicin de pacientes con
fines de investigacin y para los casos de exposicin a radiacin natural
acrecentada por motivos tecnolgicos.
8.4 Exposicin accidental o de emergencia
La exposicin de los trabajadores y del pblico puede darse en dos condiciones:





77
a) Bajo control, en condiciones normales de operacin, donde se aplica el
sistema de limitacin de dosis, y
b) En situaciones de accidente donde la fuente no est bajo control, para
estos casos hay que tomar en cuenta consideraciones diferentes.

Un diseo apropiado de las instalaciones, dispositivos de seguridad,
procedimientos de operacin, anlisis de los posibles accidentes y de sus
consecuencias, preparacin de un plan de emergencia y el entrenamiento adecuado
del personal, son las medidas que pueden adoptarse tanto para reducir la
probabilidad de un accidente como para limitar el nmero y magnitud de
exposiciones anormales.

Una vez que ocurre el accidente y se presenta una situacin de emergencia, la
limitacin de la exposicin slo puede lograrse mediante acciones correctivas,
que tienen como finalidad recobrar el control de la situacin anormal,
restringir la exposicin, mitigar sus efectos, auxiliar a los individuos
afectados y tomar las medidas pertinentes para restablecer la normalidad; a
estas acciones se les denomina intervencin.

Ante la diversidad de circunstancias probables, es imposible establecer niveles
apropiados para todas las acciones correctivas, salvo para algunas situaciones
previsibles en las que las autoridades pueden establecer niveles de intervencin
despus de un anlisis de costos sociales y econmicos del accidente y de las
acciones correctivas.

En toda instalacin deber existir un plan de emergencia acorde con las
caractersticas de las fuentes y de su uso, as como con los tipos de accidente
previsibles, mismo que ser aprobado por la autoridad competente.

En toda situacin anormal que produzca o pueda producir exposicin superior a
los lmites establecidos, deben investigarse las causas y sus consecuencias.

Cuando un trabajador reciba un equivalente de dosis superior al doble del lmite
anual, se recomienda someterlo a un examen por parte de un mdico calificado, a
fin de que se determine si es necesario tomar medidas para evitar una exposicin
profesional futura, tomando en cuenta sus exposiciones previas, estado de salud,
edad, grado de especializacin y responsabilidades sociales y econmicas.

Una intervencin que pueda producir exposiciones que rebasen los lmites
establecidos es aceptable para los trabajadores que integran los equipos de
emergencia (personal de respuesta), los cuales deben ser voluntarios, estar
enterados de los riesgos que implican las exposiciones superiores a los lmites
y haber recibido entrenamiento para actuar en situaciones de emergencia.





78
Cuando una operacin de emergencia requiera que algunas personas se expongan por
encima de los lmites para una exposicin especialmente planeada, slo se
justificar cuando se trate de una accin urgente para rescatar a individuos
lesionados o bloqueados, evitar lesiones, evitar un aumento considerable de la
magnitud del accidente y proteger bienes materiales muy valiosos.

Una vez controlada la situacin, el resto de acciones correctivas deber
ejecutarse respetando los lmites, salvo aquellas en que se justifiquen
exposiciones especiales planeadas.

Si como consecuencia de un accidente, algunas personas quedan gravemente
expuestas o contaminadas, se deber reunir toda la informacin que ayude a
estimar las dosis recibidas, obtener, cuando proceda, muestras de excretas,
iniciar las pruebas mdicas y recabar informacin sobre las circunstancias del
accidente.

Las nuevas recomendaciones especifican que no deben permitirse acciones que
impliquen dosis mayores a 0.5 Sv, excepto para salvar vidas, lo cual rara vez
puede limitarse por evaluaciones de dosis. El equivalente de dosis a piel no
debe exceder de 5 Sv, excepto para salvar vidas.


9.TCNICAS DE DESCONTAMINACIN
La descontaminacin se define como la eliminacin de contaminantes radiactivos
con la finalidad de reducir el nivel de radiactividad residual existente en los
materiales, las personas o el medio ambiente.

Generalmente las tcnicas de descontaminacin son muy variadas. Esto se debe a
dos razones principales, la primera est relacionada con el tipo de
contaminante, y la segunda, con la caracterstica que presente la parte
contaminada. La descontaminacin es necesaria por varias razones, algunas de las
cuales son:

El peligro para la salud (los niveles deben ser reducidos).
La interferencia con el equipo de conteo.
Para que los equipos puedan ser desechados o reparados.
Para lograr niveles de contaminacin lo suficientemente bajos, con objeto
de poder utilizar nuevamente el artculo.

Con respecto al peligro para la salud, se debe tener en cuenta que la
contaminacin interna es un peligro potencial por los contaminantes suspendidos
y transportados (llevados) por el aire.




79

La descontaminacin solamente puede ser efectiva si est apoyada por
procedimientos eficientes de inspeccin y monitoreo. En la prctica, stos
procedimientos consisten en el monitoreo directo de superficies y la toma de
muestras por frotis, conocido como mtodo indirecto.

Es obvio que la contaminacin debe ser reducida a un valor mnimo posible, estas
magnitudes son las que se necesitan conocer para estudiar ciertos factores,
tales como:
1) la naturaleza de la contaminacin,
2) el mecanismo o reaccin que sigue el material contaminante, y
3) la naturaleza de los reactivos descontaminantes.

Normalmente se tiene una diferenciacin en la aplicacin de los diversos mtodos
de descontaminacin, estos se pueden clasificar como sigue:
a) Descontaminacin de personal
b) Descontaminacin de equipo
c) Descontaminacin de reas

Generalmente la seleccin del mtodo ms adecuado para la descontaminacin
deber tomarse despus de la evaluacin previa realizada, esto es, determinar
qu tipo de istopos estn presentes y la caracterstica que presenta la parte
contaminada.

Los mtodos de descontaminacin pueden ser:

Mtodos fsicos - (Limpieza por aspiracin, vas hmeda y seca, o abrasivos).

Mtodos qumicos - (Usando; cidos, agentes humectantes, lcalis o intercambio inico).

Generalmente se recomienda aplicar mtodos secos primeramente, y luego los
hmedos en las tcnicas de descontaminacin. En el mismo sentido se emplearn
los tratamientos suaves antes que los fuertes, pues estos ltimos pueden daar
la superficie.
Una solucin descontaminante debe poseer: un poder de humectacin bueno, una
capacidad de absorcin y una excelente accin complejante respecto del
contaminante. Una accin complejante es una reaccin qumica con el radioistopo, de manera que puede
formar un complejo qumico ms fcil de remover.
9.1 Descontaminacin personal

Pequeas cantidades de sustancias radiactivas que presentan un riesgo de
irradiacin externa despreciable, pueden en cambio dar lugar a riesgos muy
severos si llegan a penetrar en el interior del organismo humano.





80
De acuerdo a lo anterior existen dos tipos de contaminacin radiactiva que puede
sufrir el personal: Contaminacin Interna y Contaminacin Externa.

a) Contaminacin Interna
Esta constituye un problema fundamentalmente de carcter mdico, por lo tanto,
los tratamientos especiales se combinarn con la terapia normal y se
administrarn bajo vigilancia mdica.

El objeto de los tratamientos es, en primer lugar, tratar de eliminar
rpidamente la mayor cantidad posible de la sustancia contaminante que todava
se encuentra en la boca, aparato gastrointestinal o aparato respiratorio, e
impedir o disminuir su penetracin en el torrente sanguneo y en los tejidos; en
segundo lugar tratar de impedir que el material contaminante se fije en el
organismo y favorecer su excrecin.

b) Contaminacin Externa
Esta puede ser producida por la deposicin en la piel de partculas sueltas que
pueden penetrar al organismo, por lo que las medidas de descontaminacin deben
tender a tratar de eliminar el material contaminante.
Los mtodos ms empleados para la descontaminacin de piel es el uso de agua, y
jabn con la ayuda de un estropajo suave. Una vez aplicado el mtodo, la parte
afectada se deber enjuagar con abundante agua, secar con papel absorbente o
toalla, y monitorear la parte afectada directamente con un detector.

Se debe tener particular cuidado en las arrugas, pliegues de la piel, los
cabellos, las uas, etc.

Nunca se debe permitir que la contaminacin se extienda a otras regiones del
cuerpo no contaminadas, y sobre todo debern protegerse las heridas abiertas no
contaminadas.

Si la cara se est descontaminando se evitar cuidadosamente la contaminacin de
los labios y ojos.

Para el caso de contaminacin de los ojos, se efectuar la descontaminacin
inmediatamente, irrigndolos con abundante agua o con soluciones cuyo uso haya
sido aprobado por el mdico. Todos los casos de contaminacin de ojos sern
remitidos a un mdico para su tratamiento. En caso de que el lavado de ojos no
de resultados positivos las posteriores medidas de descontaminacin se aplicarn
bajo la vigilancia mdica.

Con lo que respecta a los Centros de Monitoreo de Evacuados, en el caso de que
sea activado el Plan de Emergencia Radiolgica Externo, estos cuentan en su
instalacin con regaderas que tienen un drenaje especial que evita que el agua




81
contaminada sea incorporada al drenaje comn. Generalmente estos centros emplean
las tcnicas anteriormente expuestas para la descontaminacin de personal en el
caso de que se llegara a presentar una emergencia radiolgica.

9.2 Descontaminacin de equipos
Antes de tomar la decisin de ordenar la descontaminacin del material, se har
un balance rpido entre el costo del material con los gastos generados para la
descontaminacin. En general, se descontaminar el equipo lo ms pronto posible
despus de su uso. As se impedir que la contaminacin se fije y que
posteriormente sea ms difcil eliminarla.

La descontaminacin de equipo puede ser hecha por frotamiento o inmersin en
baos limpiadores.
Los instrumentos metlicos se lavarn con un detergente frotando
vigorosamente con un cepillo para eliminar partculas contaminantes
retenidas.
En caso de persistir sta se usarn soluciones qumicas previamente
preparadas.
Si el equipo es de acero inoxidable, es recomendable emplear soluciones
1M de cido sulfrico o clorhdrico para la descontaminacin.
Despus de realizar cualquier descontaminacin se controlar la
contaminacin residual del material utilizado. En el caso de que los
materiales queden con un nivel de contaminacin superior al admisible
despus de haberlos lavado sern considerados como desechos radiactivos.





82





83






























84








85
CURSO DE PROTECCIN RADIOLGICA
-NIVEL PERSONAL OCUPACIONALMENTE EXPUESTO (POE)-
MEDICINA NUCLEAR Y RAYOS X

PRACTICA No. l

DETERMINACIN DE VIDA MEDIA

Nombre:________________________________________________________________

Lugar:_________________________Fecha:__________________Calificacin:________


OBJETIVOS:

1. Observar el decaimiento de una muestra radiactiva.
2. Obtener grficamente la vida media de un radionclido y comprarla con el valor hallado
por el clculo.
3. Identificar la especie radiactiva mediante el valor de vida media obtenido.


INTRODUCCIN:

El mtodo comn para expresar el decaimiento radiactivo se basa en la vida media o
perodo de semidesintegracin definido como el tiempo requerido para que se desintegre la
mitad de los tomos en una muestra determinada. Este valor es caracterstico para cada
radionclido y puede obtenerse de manera prctica a travs de una grfica en papel
semilogartmico sealando en las abscisas el tiempo transcurrido y en las ordenadas la
actividad relativa correspondiente. Con esto, se obtiene una lnea recta cuya pendiente
corresponde a la rapidez de desintegracin, llamada tambin constante de decaimiento.
Mediante estos valores es posible estimar la actividad remanente de un radionclido
despus de un tiempo transcurrido, as como identificarlo.


MATERIALES Y EQUIPO:

1.- Fuente de Tecnecio 99 metaestable (1 mCi).
2.- Geiger Mller con cmara integradora.
3.- Papel semilogartmico.
4.- Regla o cinta mtrica.
5.- Guantes de ltex.
6.- Papel absorbente.
7.- Reloj, con cronmetro.
8.- Mampara plomada.
9.- Dosmetro tipo bolsillo, de lectura directa.
10.- Calibrador de dosmetro.




86
PROCEDIMIENTO PARA UN SISTEMA GEIGER MLLER MODELO
RADALERT PROFESSIONAL 1202:

1.- Encienda el equipo Geiger Mller con cmara de ionizacin integradora.

2.- Fije las condiciones de operacin que le indique el instructor.

3.- Seleccione un tiempo de 5 minutos y haga una lectura de fondo.

4.- Coloque el detector a una distancia fija (20 cm.) de la fuente radiactiva (la cual estar
detrs de una mampara plomada) que le proporcionar el instructor.

5.- Efectu una lectura y antela en su cuaderno, as como la hora exacta, que ser
considerada como el valor inicial en el tiempo t = 0.

6.- En las mismas condiciones, realice conteos sucesivos a intervalos regulares, por
ejemplo cada l0 minutos aproximadamente, anotando en cada ocasin la hora exacta, hasta
completar la tabla 1.

7.- A cada lectura rstele el fondo, para obtener el canteo neto, y antela en la tabla 1.

8.- Grafique los datos en papel semilogartmico asignando al eje de las abscisas el tiempo
transcurrido y al de las ordenadas los valores de conteo neto. Obtenga la mejor lnea recta
que pase por los puntos.

9.- Identifique en la grfica la mitad del conteo neto inicial y trace una perpendicular que
cruce la recta. Lleve este punto al eje X y determine el valor de vida media.

10.- Con las parejas de datos obtenidos en cada dos mediciones sucesivas, calcule la
constante de desintegracin mediante la siguiente formula y anote los resultados en la tabla
l:

t
o t
e A A

=

11.- Calcule la vida media correspondiente a cada valor de A, de acuerdo con la relacin
siguiente y anote los resultados en la tabla l:

693 . 0
2
1
= T

12.- Promedie los valores obtenidos de T
1/2
y calcule su desviacin estndar.

13.- Compare los valores hallados de vida media, revise la tabla nuclear e identifique el
radionclido.





87
TABLA 1

Lectura de fondo (cpm):________________ X =_____________________

La desviacin estndar es:__________________ Radionclido identificado:___________


OBSERVACIONES:








CONCLUSIONES:








HORA TIEMPO
TRANSCURRIDO
CUENTAS POR
UN MINUTO
BRUTAS
NETAS
(CONSTANTE DE
DESINTEGRACIN)
2
1
T (TIEMPO
DE
VIDA
MEDIA)


















88
CUESTIONARIO:

1.- Que es la actividad?

2.- Que es la actividad total?

3.- Mencione las unidades de la actividad en los distintos sistemas.

4.- Que es la ley exponencial del decaimiento radiactivo?

5.- Cual es el smbolo para representar la vida media de un radioistopo?

6.- Calcule la actividad que tendr una muestra despus de 4 vidas medias con una
actividad inicial de 57494 cuentas por minuto.
2
1
T = l80 minutos.

7.- Cuantas vidas medias deben transcurrir para que la cantidad de tomos radiactivos de
una muestra se reduzca al 6.25% de la cantidad original?

8.- Ejemplos para calcular los tiempos de vida media de distintos materiales radiactivos (el
maestro proporcionar los mismos).


BIBLIOGRAFA:

1.- Cncer Radiacin y seguridad radiolgica, Medicina Nuclear e Investigacin; Enrique
Gaona, Edilibros, S.A., Mxico D.F. 1999.
2.- Cuadernos del ININ, proteccin radiolgica I normalizacin, serie de divulgacin
tcnico - cientfica; Juan Azorn Nieto; 1988 Salazar Edo. de Mxico.
3.- Cuadernos del ININ, Proteccin radiolgica II Dosimetra, Serie de divulgacin tcnico
cientfica; Juan Azorn Nieto; 1988 Salazar Edo. de Mxico.



















89

CURSO DE PROTECCIN RADIOLGICA
-NIVEL PERSONAL OCUPACIONALMENTE EXPUESTO (POE)-
MEDICINA NUCLEAR Y RAYOS X

PRACTICA No. 2

MANEJO DE UN MONITOR PORTATIL DE RADIACIN

Nombre:________________________________________________________________

Lugar:___________________________Fecha:_____________Calificacin:___________


OBJETIVOS:

1.- Aprender a manejar un monitor Geiger-Mller.
2.- Comprobar la ley del inverso del cuadrado de la distancia.

INTRODUCCIN:

Debido a que las radiaciones ionizantes no pueden ser detectadas por los sentidos del ser
humano, es necesario uti1izar instrumentos especiales para su deteccin. A estos equipos se
les conoce con e1 nombre de detectores de radiacin (survey meters). Su principio de
operacin esta basado en la interaccin de la radiacin con la materia. Los detectores de
radiacin son equipos muy utilizados en la proteccin radiolgica. Usan como detector un
tubo lleno de gas, el cual es diseado para trabajar con el efecto de ionizacin de avalancha,
cuando se expone a cualquier tipo de radiacin ionizante, generando as un nmero de
pulsos de corriente, proporcional a la cantidad de radiacin presente. Los pulsos son
procesados por medio de circuitos electrnicos y son medidos contra una referencia de
tiempo, obtenindose en el medidor lecturas en mR/h, R/h o cuentas por minuto (cpm).
Debe tenerse en cuenta que la magnitud del pulso de corriente no tiene relacin con la
energa o el tipo de radiacin detectada. Cuando el detector es usado continuamente en
campos intensos de radiacin, el gas de llenado pierde sus caractersticas iniciales y por
esta razn cambia su respuesta. Por lo antes expuesto, es importante que todos los equipos
de deteccin sean calibrados peridicamente (por ley, anualmente). La ecuacin que
relaciona la ionizacin en el aire por unidad de tiempo es:
2
r
A
X I =
-

Donde:
-
X = rapidez de exposicin (R/h)
I = constante especifica de la radiacin gama
|
|
.
|

\
|

mCi h
cm R
2

A = actividad de la fuente (mCi)




90
r = distancia de la fuente al detector (cm)

Algunos conceptos que se debern manejar en relacin a la verificacin de las condiciones
de los detectores Geiger Mller, son los siguientes:

1.- Un detector Geiger-Mller bsicamente contiene en la parte externa el detector, el
selector de escalas y el medidor (Ver Figura).


















2.- Para tener una lectura real es necesario multiplicar las lecturas por el factor de escala del
aparato, adems de cerciorarse de que tenga una fecha de calibracin vigente.
3.- Para comprobar el estado de la batera, colocar la perilla selectora en la posicin
BATT (ver figura). La aguja del medidor debe desplazarse hasta la regin marcada
BATT OK, indicando as el buen estado de la batera, de lo contrario es necesario
reemplazarla, (generalmente es una o dos bateras de 9 Volts que hay que remplazar).

4.- Para comprobar el alto voltaje de operacin poner la perilla del detector en HV (High
Voltage), la aguja del medidor debe desplazarse hasta la regin marcada HV OK, indicando







91
as el buen estado del detector, (el alto voltaje de un detector Geiger Mller esta dentro de
la regin de los 800 a 950 Volts aproximadamente).
5.- Enseguida se pone la perilla en la posicin del factor de escala mayor y se dirige el tubo
detector al punto o lugar donde se encuentre la fuente radiactiva. Si la lectura es muy baja
se cambia la posicin de la perilla a un factor mas bajo o hasta que la posicin de la aguja
nos de una lectura que ste, de preferencia arriba de la mitad de la escala (Ver figura). Cada
vez que tomemos una lectura es muy importante ver en que posicin esta la perilla.


Para la deteccin de betas debemos utilizar una ventana, (Ver figuras) lo mas fina
posible, de aluminio o mica, ya sea en un costado del tubo detector o en el extremo. Esto
hace que todas las partculas que logran atravesar la pared aumenten la eficiencia del
detector hasta en un 99%.












92


La escala que se utilizara para detectar betas ser la de cuentas por minuto (cpm).

6.- Por lo anterior, antes de usar el detector descubra la ventana. Despus de usar el aparato,
asegrese de que este apagado para no descargar intilmente la batera.

Se debe evitar:

a.- Golpear el aparato.
b.- Derramar lquidos sobre l.
c.- Altos campos magnticos.




MATERIAL Y EQUIPO:

1.- Detector Geiger Mller.
2.- Fuente radiactiva (Tecnecio 99 metaestable, 1 mCi)
3.- Regla o cinta mtrica.
4.- Dosmetro tipo bolsillo, de lectura directa.
5.- Calibrador de dosmetro.
6.- Papel milimtrico.
7.- Pinzas de anillos.
8.- Guantes de ltex.
9.- Papel absorbente.







93

PROCEDIMIENTOS:

A. Para aprender a manejar un monitor Geiger Mller

1. Verificar las condiciones del detector Geiger Mller.

a) Loca1izar e1 selector de encendido, prueba de bateras, voltaje de
operacin, los factores de escala y adems verificar estado de calibracin
que sea vigente.

b) Loca1izar los interruptores de la bocina y la constante de tiempo, segn el
sistema de deteccin.

c) Observar la graduacin en 1a cartula del medidor.

d) Posicionar el selector de factores de esca1a en su valor ms alto,
observando la lectura obtenida.

e) Bajar gradualmente e1 factor de escala, hasta llegar a un valor en el cual
la lectura sea observada preferentemente en la mitad de la escala. Esta ser
la lectura de fondo, la cua1 se debe anotar en la tabla 1.

2. Uso de los factores de escala.

a) Encender el equipo, verificar el estado de las bateras, el alto voltaje y
pasar al factor de escala ms alto.

b) Sacar la fuente del contenedor con unas pinzas de anillos.

c) Mantener el selector en el factor X100 y acercar o alejar el detector hasta
que la aguja marque en la parte media de la escala. Anotar la distancia y el
valor de la lectura en la tabla 1.

d) Repetir el inciso c) para las escalas de X10 y X1.

e) Guardar la fuente.

f) Apagar el instrumento.

g) A partir de los resultados obtenidos, concluya si se cumple o no la ley del
inverso del cuadrado de la distancia (puede emplear la relacin
2
3
3
2
2
2
2
1
1 r X r X r X
- - -
= = ).





94



TABLA 1

FACTOR DE
ESCALA
LECTURA REGISTRADA
MR/H
DISTANCIA
CM
X 100
X 10
X 1

Lectura de fondo: ______________________________

OBSERVACIONES:



CONCLUSIONES:






95

CUESTIONARIO:

1.- Que es la radiacin de fondo?

2.- Explicar porque razn se calibran los monitores de radiacin.

3.- Diga que problemas se presentan al efectuar lecturas con el detector cerca de la fuente.

4.- Explique las bases de la deteccin de la radiacin.

5.- Mencione los mtodos de deteccin ms usados.

6.- Explique en que consiste un detector por ionizacin.

7.- Explique cada una de las regiones del nmero de iones colectados en funcin del voltaje
aplicado.

8.- Dibuje y explique un diagrama de conexin de una cmara de ionizacin.

9.- Explique el principio de operacin de un Geiger Mller.

10.- Explique que es el tiempo muerto de un Geiger Mller.

11.- Explique como se maneja un detector Geiger Mller.

12.- Explique como deben ser las ventanas de detector para poder ver los distintos tipos
de radiacin (alfa, beta y gamma).

BIBLIOGRAFA:

1.- Cncer Radiacin y seguridad radiolgica, Medicina Nuclear e Investigacin; Enrique
Gaona, Edilibros, S.A., Mxico D.F. 1999.
2.- Cuadernos del ININ, proteccin radiolgica I normalizacin, serie de divulgacin
tcnico - cientfica; Juan Azorn Nieto; 1988 Salazar Edo. de Mxico.
3.- Cuadernos del ININ, Proteccin radiolgica II Dosimetra, Serie de divulgacin tcnico
cientfica; Juan Azorn Nieto; 1988 Salazar Edo. de Mxico.









96
CURSO DE PROTECCIN RADIOLGICA
-NIVEL PERSONAL OCUPACIONALMENTE EXPUESTO (POE)-
MEDICINA NUCLEAR Y RAYOS X
PRACTICA No. 3
DESCONTAMINACIN RADIACTIVA
(CON SUBSTANCIAS INERTES)

Nombre:________________________________________________________________

Lugar:____________________Fecha:_______________Calificacin:________________
OBJETIVO:
Que el alumno del curso adquiera las habilidades que le permitan el manejo adecuado de
muestras radiactivas liquidas, adems de poder analizar y entender los riesgos que implican
una posible contaminacin radiactiva as como entender y en lo posible practicar las
tcnicas de descontaminacin radiactiva con relacin a la fuente y a los sitios donde esta la
contaminacin radiactiva tanto en el POE como en las superficies.


INTRODUCCIN:
El manejo de substancias radiactivas implica riesgos de contaminacin, que se reducen
considerablemente si se adquiere la habilidad necesaria, la cual se obtendr mediante el
entrenamiento previo realizado con substancias inertes colorantes que simulan la substancia
radiactiva; en esta prctica se realizaran algunas operaciones que se llevan a cabo en un
laboratorio y se analizaran ciertas posibilidades de contaminacin.


DEFINICIONES:

1. Contaminacin.- La presencia indeseable de substancias radiactivas depositadas
sobre o dentro de personas, objetos, cosas y superficies. El OIEA estableci como
valores de contaminacin superficial mxima permisible para emisores alfa 10
-5

Ci/cm
2
y para emisores beta y gamma 10
-4
Ci/cm
2
, en reas controladas.





97
2. Descontaminacin.- Es la eliminacin de la contaminacin de alguna superficie.
Este proceso no destruye la contaminacin radiactiva, sino que se cambia de
ubicacin; los mtodos de descontaminacin son fsicos y qumicos.

TCNICAS QUE SE DEBEN TENER EN CUENTA, TANTO EL ENCARGADO DE
LA SEGURIDAD RADIOLOGICA COMO EL POE.









98
MATERIAL:

3 Vasos de precipitados de 10 ml.
2 Jeringas de 3 ml.
2 pares de guantes de ltex.
2 Batas de laboratorio.
1 Piseta de 250 ml.
2 Matraces aforados de 100 x 250 ml.
2 Charolas de mayo cubiertas con papel absorbente.
1 Lmpara de luz ultravioleta.
2 Bolsas de polietileno de 40 x 50 cm.
1 embudo para el matraz de 250 ml.
2 pinzas para crisol.
Fluorescena.

MTODO:

Los equipos de alumnos se distribuirn por reas en las mesas de laboratorio sobre las
cuales estarn colocadas dos charolas cubiertas con papel absorbente, una para realizar en
ese lugar las operaciones de la prctica y la otra para recibir los materiales contaminados
en una bolsa de polietileno preparada para eso, despus utilizando los guantes haga lo
siguiente:
1.- Sujetar un vaso de precipitados de 100 ml. con unas pinzas, colocar 50 mg. de
fluoresceina con una pala o cucharilla.
2.- Aadir agua hasta aproximadamente 50 ml., agitando constantemente el vaso sin
salpicar.
3.- Sujete un matraz de 100 ml. con unas pinzas y colocar 50 ml. de agua.
4.- Con una jeringa, extraer 3 ml. de solucin de fluoresceina de vaso de precipitados y
depositarla en el matraz de 100 ml., agitando constantemente.
5.- Agregar agua en el nivel de la marca del matraz, sin dejar de agitar, evitando
salpicaduras.
6.- En un matraz de 250 ml. colocar 50 ml. de agua y sujtelo con las pinzas.
7.- Pasar la solucin del matraz de 100 ml. al de 250 ml.
8.- Aadir 20 ml. de agua al matraz de 100 ml., a fin de lavar el interior y aadirlos al de
250 ml.
9.- Repetir el paso no.7, tres veces, para lavar completamente el matraz de 100 ml.
10.- Agregar agua hasta el nivel indicado en el matraz, agitando constantemente.
11.- Apagando la luz y mediante una lampara ultravioleta, ubicar los lugares y el equipo
contaminado examinando el rea, ropa y materiales utilizados.
12.- Sin dispersar la contaminacin qutese los guantes, colquelos en la bolsa de
polietileno y sllela con cinta adhesiva.









99
OBSERVACIONES:






CONCLUSIONES:








CUESTIONARIO:

1.- Que se entiende por descontaminacin radiactiva?

2.- Explique los mtodos de descontaminacin que usted utilizara en su laboratorio

3.- Cmo debe ser una buena solucin descontaminante?

4.- Que principios se aplican a cualquier procedimiento de descontaminacin?

5.- Qu se toma en consideracin para la descontaminacin de superficies para prevenir la
dispersin?

6.- Mencione por lo menos tres tcnicas de descontaminacin del POE

7.- Mencione tres tcnicas de descontaminacin de superficies




BIBLIOGRAFA:

1.- Cncer radiacin y seguridad Radiolgica, Medicina Nuclear e Investigacin; Enrique
Gaona, Edilibros, S.A. 1999, Mxico D.F.
2.- Reglamento General de Seguridad Radiolgica, CNSNS, 22 Noviembre 1988, Mxico
D.F.
3.- Material del Curso de Proteccin radiolgica Nivel POE, ININ, Salazar Edo. de Mxico,
1998, Mxico.





100
10. BIBLIOGRAFA

1. Brandan. M.E., Daz R., Ostrosky p. La radiacin al servicio de la
vida. Coleccin La ciencia para todos. Fondo de Cultura Econmica.
1995.
2. Iturbe F. Proteccin Radiolgica para el uso de fuentes abiertas y
selladas. Curso para personal ocupacionalmente expuesto. Apuntes.
2002.
3. CENAPRED ININ. Curso de Proteccin Radiolgica para Instructores
del PERE. Mxico. 1999.
4. Code of Federal Regulations. Title 10, Volume 1. Revised as of January
1, 2002. 10CFR50.47. From de U.S: Government Printing Office via
GPO Access. Nuclear Regulatory Commission.
5. Comit de Planeacin de Emergencias Radiolgicas (COPERE). Manual
del Plan de Emergencia Radiolgica Externo. Mxico. 2002. 92 p.
6. Fundamentos de Proteccin Radiolgica, Oswaldo Ramos y Manuel
Villarreal, Unidad de Imagenologa, Centro Clnico Mara Edelmira
Araujo, Trujillo, Venezuela. Grupo de Investigacin de Radiobiologa.
Dpto. Radiologa y Medicina Fsica. Universidad de Mlaga (Espaa)
7. Manual de Radiologa para Tcnicos, Fsica, Biologa y Proteccin
radiologica novena edicin - Stewardt C. Bushong

Bibliografa Adicional
NORMA Oficial Mexicana NOM-007-NUCL-1994, Requerimientos de
seguridad radiolgica que deben ser observados en los implantes
permanentes de material radiactivo con fines teraputicos a seres
humanos.
NORMA Oficial Mexicana NOM-008-NUCL-2003, Control de la
contaminacin radiactiva.
NORMA Oficial Mexicana NOM-012-NUCL-2002, Requerimientos y
calibracin de monitores de radiacin ionizante.
NORMA Oficial Mexicana NOM-013-NUCL-2009, Requerimientos de
seguridad radiolgica para egresar a pacientes a quienes se les ha
administrado material radiactivo.
NORMA Oficial Mexicana NOM-018-NUCL-1995, Mtodos para determinar
la concentracin de actividad y actividad total en los bultos de
desechos radiactivos.
NORMA Oficial Mexicana NOM-019-NUCL-1995, Requerimientos para
bultos de desechos radiactivos de nivel bajo para su almacenamiento
definitivo cerca de la superficie.




101
NORMA Oficial Mexicana NOM-020-NUCL-1995, Requerimientos para
instalaciones de incineracin de desechos radiactivos.
NORMA Oficial Mexicana NOM-026-NUCL-1999, Vigilancia mdica del
personal ocupacionalmente expuesto a radiaciones ionizantes.
NORMA Oficial Mexicana NOM-031-NUCL-1999, Requerimientos para la
calificacin y entrenamiento del personal ocupacionalmente expuesto
a radiaciones ionizantes.
NORMA Oficial Mexicana NOM-032-NUCL-2009, Especificaciones tcnicas
para la operacin de unidades para teleterapia que utilizan
material radiactivo.