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Exkurse ber Fragen des Glaubens und ihre kommunikative Leistung, oder: Die Verkehrte Welt der Kreuzzge

(Sebastian Walter) Glaube ist ein Thema, dass den Willehalm wie ein roter Faden durchzieht. Ein Sieg kann so gro sein, dass man seinesgleichen seit Adams Zeiten nicht mehr gesehen hat (458,17 -20); ein Mann so gro, dass es seinesgleichen seit Evas Zeiten nicht gegeben hat (461,10-13) ja, man kann sogar so betrunken werden, dass man an Weisheit dem Knig Salomo sehr ungleich wird (448,11-13). Glaube wird so zu einem der Sinnhorizonte, vor deren Hintergrund der ganze Willehalm zu lesen ist. Die Grnde dafr scheinen auch zunchst ganz einsichtig, denn im Willehalm werden einige Topen aufgegriffen, die dem mittelalterlichen Leser aus der Kreuzzugs-thematik durchaus gelufig waren: Der Krieg um Willehalms Burg wird zum heiligen Krieg stilisiert; die Fragen des Glaubens wiederholt als eigentlichen Kriegsgrund ausgefhrt (107,14-108,11; 216,1217,15; 218,1220,10) und die Krieger werden dargestellt als Gottesstreiter, die fr den Glauben in den Krieg ziehen und dafr von Gott geschtzt oder, im Falle des Ablebens, belohnt werden werden (17,3-22; 48,6-23; 166,1-9; 298,26-29; 322,4-21; 331,24-332-29). Im Gegensatz dazu sind die heidnischen Gtter natrlich ganz ungeeignet fr Schutz uns Seelenheil (352, 14-17; 360,26-28; 398,28-6). Soweit werden hier bekannte Themen angeschnitten, die dem mittelalterlichen Leser unstrittig dnken mssen; und wenn diese Themen in einer solch hohen Frequenz besprochen werden, wird dadurch ein Paradigma konstituiert, in das hinein die WillehalmErzhlung sich fgt: In der Erzhlung geht es (auch) um Glauben und heiligen Krieg. Die oben zitierten meist krzeren Exkurse finden sich zum grten Teil in Figurenrede, und insofern ist ihre kommunikative Leistung klar: Die Christen figurieren fr den mittelalterlichen Leser als Kreuzritter und Willehalm wird zu einer Kreuzzugserzhlung, die mit der entsprechenden Ideologie zunchst konform zu gehen scheint. Zunchst. - Denn einige Stellen passen nicht wirklich in dieses Muster sei es, weil sie zu lang sind, weil sie an ihrem Ort fehl am Platz wirken oder weil sie so gestaltet sind, dass sie, zunchst offenbar mit dieser Ideologie korrelierend, diese doch sozusagen unter der Hand unterminieren. Am deutlichsten ist das bei des Erzhlers abschlieendem Urteil ber heiligen Krieg um Willehalms Burg: die nie toufes knde enpfiengen, ist daz snde, daz man die sluoc alsam ein vihe? grozer snde ich drumbe gihe: ez ist gar gotes hantgetat, zwuo und sibenzeg sprache, die er hat. (450,15-20)

groze snde soll das sein? Wieso das denn? Das stimmt nun nicht wirklich berein mit der scheinbaren Kreuzzugsideologie im Willehalm. Womit es aber bereinstimmt, ist die sogenannte Schonrede der Gyburc die da beginnt mit: ob der heiden schumpfentiur erge, so tuot daz saelekeit wol ste: hoeret eines tumben wibes rat, schonet der gotes hantgetat. (306,25-28) Das Zitat gewinnt gleich noch mal so viel Gewicht, wenn man beachtet, wer es uert. Gyburc ist es und auch Gyburc wird im 9. Kapitel auf eine merkwrdige Weise dargestellt: Ei Gyburc, heilic vrouwe, din aelde mir die schouwe noch vege, daz ich dich gesehe alda min sele ruowe jehe. durh dinen pris den sezen will ich noch vrbaz grezen dich selben und die dich werten so dazu sie wol ernerten ir sele vors tiuvels banden mit ellenthaften handen. (403,1-10) Mit diesen Versen wird das letzte Kapitel eingeleitet und formt so eine inclusio mit den Versen, die das erste Kapitel einleiten, und in denen nicht Gyburc, sondern Gott angerufen wird. Schon durch diese Verklammerung wird Gyburc mit Gott parallelisiert, aber noch deutlicher ist die Aussage, dass jene, die Gyburc werten / *+ ir sele vors tiuvels banden ernerten. Die Gottesstreiter werden so unter der Hand umgestaltet zu Gyburc-Streitern Streitern fr Gyburc, der heilic vrouwe. Eine solche Parallelisierung findet sich auch in jenem Vorwort in Kapitel 1 - dort nmlich wird Willehalm mit Gott gleichgeschaltet und folgendermaen angerufen: uns diu waren maere sagent daz du vrste waere hien erde: als bist ouch dort. din gete emphahe miniu wort, herre sanct Willehalm. mines sndehaften mundes galm din heilikeit an schriet: sit dazu du bist gevriet vor allen hellebanden, so bevoget ouch mich vor schanden. (4,9-18)

Auch Willehalm wird hier als Typus Christi dargestellt, und im Laufe der Erzhlung wird klar, was das bedeutet: Die Soldaten mgen Christi Namen auf den Schildern fhren aber in den Krieg ziehen sie fr Gyburc und Willehalm; vgl. dessen Ansprache in 298,28-30: eret an mir der meide kint, / ob ich so meze sprechen: / helfet mine mage rechen *+. Es geht sogar so weit, dass Willehalm sein Heer unter das Banner des Kreuzes stellt 332,21-24: billich sol des riches van / daz kriuze tragen, dar nach gesinten, / da unser heil wart an erstriten. (was natrlich Anspielung auf das In-hoc-signo-Erlebnis von Kaiser Konstantin ist - aber selbst ohne diese Konnotation ist die Szene auffllig, da offenbar Priester den Rittern gestatten mussten, im Kampf das Kreuzeswappen zu fhren (304,17-30)), ihnen parallel aber den Namen Rennewarts als Schlachtruf anempfiehlt (333,7f). Auf einen letzten Exkurs sei schlielich noch eingegangen: Die merkwrdige Stelle in 406,17407,9, in der der Waffenrock Heimrichs beschrieben wird. Auf diesen nmlich ist ein besonderes Zeichen gestickt: vor und hinden druf sin segen [] ein kriuze mit drien orten, geschaffen so der buochstap den got den Israhelen gap mit dem lambe bluote ze schreiben durh die huote an bistal und an bertr. da muose diu rache keren vr, swa man den selben buochstap vant, diu den schuldehaften was benant. Es ist dies das sogenannte Thau-Kreuz, das im Mittelalter groe Verbreitung hatte und v.a. als Schutzzeichen Verwendung fand (vgl. z.B. Hoffmann-Krayer/Baechtold-Staeubli 1974: Handwrterbuch des Deutschen Aberglaubens. S. 751-753). Zu Wolframs Zeiten war es das Zeichen der (waffenlosen!) Antoniter, einer Laienbruderschaft, die ihre Hauptaufgabe in der in Spitlern organisierten Krankenpflege fand (Kolb 1987: Das Kreuz mit den drei Enden, S. 269). Im Willehalm wird es von Wolfram noch weiter semantisch aufgeladen; es ist das Zeichen, da muose diu rache keren vr, diu den schuldehaften was benant. Sprachs, und lsst Heimrich postwendend einen Heiden nach dem anderen niedermetzeln. Verkehrte Welt Willehalm ist eine raffinierte Erzhlung: Ausgiebigst schafft Hartmann ein Symbolnetz, das den Willehalm in eine Tradition mit den Kreuzzugserzhlungen zu stellen scheint nur, um die Kreuzzugsideologie gleich wieder zu unterminieren: Dass Heiden niedergeschlachtet werden sollen ist falsch und sogar aus theologischer Sicht zu verurteilen; auerdem ist der wahre Grund solcher Kmpfe ohnehin nur nach auen die Religion - faktisch stehen hinter dieser Religion einzelne Interessen. Das Kreuz auf den Bannern der Kreuzfahrer ist bloer Schein mehr nicht.