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Georges Bataille

DAS PARADOX DER EROTIK

Auf alle Flle ist die Erotik eine berspanntheit. Sie ist einerseits der Horizont, der das Begehrenswerteste erschliet: eine Lust so tief, da wir erschaudern. Doch auf der anderen Seite ist sie die Schmach. Wir wren inhuman, wenn wir durchgngig aufhrten, das Abstoende an ihr zu spren. Wenn wir uns nur an eine der beiden Sichtweisen halten, dann verwerfen wir die Erkenntnis; kehren wir jedoch der Erotik den Rcken, so kehren wir uns ab vom Mglichen und Angemessenen des Lebens. Am hufigsten wird die Erotik geringschtzig betrachtet. Darum mssen wir von der Feigheit der Geringschtzung sprechen: derjenige ist feige, der verchtlich macht, was ihn mit Glck zu einem tragischen Entzcken empor getragen htte. Doch mssen wir gleichzeitig auf die hchste Verleugnung derer verweisen, die in der Erotik den hchsten Wert und die hchste Rechtfertigung erblicken. Am schwersten wiegt, da die Erotik so eng mit der Vernichtung verknpft ist, da sie einen Triumph nicht berleben knnte, der derjenige der Vernichtung wre. Allerdings sind auch Geburt und Leben undenkbar ohne sie ... Aber die Erotik ruft selbst die Verirrungen hervor, in denen sie versinkt. Die Scham antwortet so subtil auf das Verlangen nach der Raserei des Verlangens, da dieses Verlangen ohne die von seinem Objekt geheuchelte Scham nicht die Raserei erreichen wrde. Die Psychiater verneinen das; um am einfachen Gang der Wissenschaft Festhalten zu knnen, achten sie eine Evidenz fr nichts, die sich beinahe an der gesamten Entwicklung der Erotik ablesen lt. Wo die Beschmung nicht offen verlangt wird, verhllt sie sich in der Angst des Verlangens. Wenn wir die Scham nicht in einer Art Umsturz hinter uns lieen, wrden wir nicht zur Ekstase gelangen, die die Urteile des gewohnten Lebens auer Kraft setzt. Die Ekstase ist sogar die Wirkung dieser Auerkraftsetzung. Die Wohlbegrndetheit jenes Urteils ist der Ursprung der Ekstase, die gerade erfordert, alles Grndende in den Wind zu schlagen. Diese malose berspanntheit, dieses souverne Paradox das ist die menschliche Existenz. Wir finden sie niemals rastend, und darum ist unser Denken Gerll, das von einem Sturzbach fortgetragen wird. Eine geuerte Wahrheit ist

immer nur Gerll, sobald sie ausgesprochen ist. Wenn sie nicht jene unglckliche berspanntheit ist, die der vor Scham vergehende Geist nur mit Schaudern in Erwgung zieht. Daher knnen wir niemals wahrhaft von der Erotik sprechen. In einer Versammlung ist sie stets ein Thema, das Gezeter hervorruft. Es kann dann zu spt sein, die gemeinsame berspanntheit hervorzuheben, die die Zeternden mit denen teilen, die den Skandal ruhig erwgen. Es kann auch ein Versagen in der Stellungnahme der Protestierenden vorliegen: manchmal definiert die berspanntheit, die sie zurckweisen, die Menschlichkeit, in deren Namen sie Schweigen gebieten mchten. Aber die berspanntheit ihres Geschreis ist nur die Folge der ersteren: auch sie ist unvermeidlich. Wenn es sich um Literatur handelt, ist die Haltung der Entrstung um so dmmer, als der Gegenstand der Literatur gerade das Paradox ist. Leute, deren Leben regelmig ist und deren Handeln keinerlei Anomalie aufweist, sind langweilig. Das ist in der Tat der einzige gltige Einwand, der gegen die Erotik in der Literatur vorgebracht werden kann: die erotische Darstellung kann nicht erneuert werden, das Paradox, das die Erotik ihrem Wesen nach ist, verwandelt sich in eine berflssige Wiederholung und kehrt so in die Norm und Langeweile zurck. Aber der Einwand kann umgekehrt werden: die erotische Literatur kann sich wiederholen, weil sie den Leser nicht ermdet, der von einem Skandal bewegt wird, der ihn immer wieder in Verwunderung setzt, ber ganze Serien von Romanen hin, die im Titel variieren, nicht aber in der Situation. Wenn es nicht die Gleichgltigkeit dieses Lesers gegenber der Wiederholung gbe, knnte die Literatur, deren Gegenstand das geheime Leben ist, ebensogut die Erneuerung vorschlagen aber wenn er sie entbehren kann? Wenn er an der schndlichen Monotonie festhlt, in der die Mittelmigkeit mit dem niemals erschpften Reiz des Verworfenen spielt? Es gibt Lektren, die der literarische Wert eines Textes stren wrde ... Das Wiederkuen interessiert dennoch nur wenige: jenseits davon knnen die Freiheit, die Verwirrung und Erregung des Lebens im ganzen nicht aufhren, die friedliche Harmonie in der Disharmonie in Frage zu stellen, jene friedliche Koexistenz komplementrer Gewalten, auf denen das Doppelspiel des Lebens im ganzen beruht. Insoweit beabsichtigt die erotische Beschreibung mehr als die Wiederholung. Die Wiederholung hielt sie vom unendlichen Miverhltnis ab, das den Schlaf des Daseins strt. Das Dasein ist selbst, und zwar seinem Wesen nach ein Miverhltnis: es ist die Frage ohne Antwort. Die erotische Wiederholung hat immer nur mit Hilfe der Betubung jene Ration der Verwirrung und Erregung zu ersparen gewut, ohne die die Lektre langweilt. Stets jedoch behlt ein Miverhltnis die Oberhand: auf ihrem Gipfel ruft die Erotik eine grenzenlose Verwirrung und jenen Juckreiz hervor, der um so rasender macht, je mehr man kratzt. Jenseits der Wiederholung ist die Mglichkeit der erotischen Literatur die der Unmglichkeit der Erotik. Der Sinn der Literatur selber besteht in diesem Aufstieg zu einem Gipfel, auf dem die Hoffnung des endlichen Aufatmens stets ausbleibt. Sade verleumdete den Einklang, der das Sinnenleben zugleich gewhrt und verbannt: sein Pldoyer forderte fr die Erotik alles Rechte, doch gibt es keine Anklage, die sie mehr belastet. Er stellte die Freiheit der Erotik an den Pranger seiner Raserei: niemand zeigte mit grerer Sorgfalt die Schndlichkeit der Erotik auf. Indem er seine Rage in demselben Mae steigerte wie die Grausamkeit der

Verbrechen, die er imaginierte, machte er als erster und am vollkommensten aus der erotischen Literatur den Ausdruck des sich selbst unertrglichen Wesens, das der Mensch ist, seiner unendlichen berspanntheit und seines souvernen Paradoxes. Sein mangelndes Interesse fr die flaumweiche Erotik bewahrte ihn zwar nicht vor der besessenen Wiederholung; er hat das Wiederkuen des Entsetzlichen nicht vermieden, doch war der Hhepunkt, zu dem das Wiederkuen gelangte, der Gipfel des Unmglichen. Als erotische kann die Literatur sich entziehen, oder sie kann sich sogar der Wiederholung berlassen, aber von dem Augenblick an, in dem sie sich befreit, ist sie ein Ausdruck des Unmglichen. An diesem Punkt halte ich inne, da es mir peinlich ist, mich der Sprache bei Vorhaben zu bedienen, die die Mglichkeit der Sprache bersteigen. Es ist brigens nicht notwendig, da diese Literatur existiert. Wenn sie aber existiert wenn Sade schlielich Konsequenzen nach sich zieht , wird sie notwendig eine Forderung an die Literatur ins Extrem treiben, die oft der Poesie Vorbehalten wird, die nmlich verlangt, da sie sich dem Sinn der Sprache widersetzt, die mit einem Wort verlangt, da sie den ganzen Proze vernichte, den die Sprache in Gang hlt. Die Sprache, die ihrem Wesen nach existieren mu, die ihrem Wesen nach geltend zu machen hat, was sein soll ... Der Erotik sind diese Ablufe zuwider, die sich als Erfllung einer Pflicht gebrden, der sie entsprochen haben. In Roberte, ce soir, einem der seltenen Romane, in denen die Erotik sich nicht an die Bequemlichkeiten der Wiederholung hlt, leiht Pierre Klossowski einem seiner Helden die folgenden Worte. Whrend der junge ppstliche Dragoner die Schamlosigkeit der Frau des Theologieprofessors wrdigt, sagt er zu ihr: Ihre Geste, Madame, beweist, da Sie etwas zuwenig an Ihren Krper und etwas zu sehr an die Existenz der reinen Geister glauben. Aber Sie werden uns beistimmen: am Anfang war der Verrat. Wenn das Wort Dinge zum Ausdruck bringt, die Sie fr schmachvoll halten, nur weil sie zum Ausdruck gebracht werden, so bleiben diese Dinge doch im Schweigen erhaben: man mu sie nur ausfhren; und wenn das Wort nur erhaben ist, solange es etwas, was ist, zum Ausdruck bringt, opfert es die Erhabenheit des Seins Dingen, die nur im Schweigen existieren; diese Dinge hren also auf zu existieren, sobald sie das Wort ergreifen. Wie soll man von nun an die Schmach des Wortes bestrafen? Hat es nicht am helllichten Tage jenes... Etwas erzeugt, das Obszne an sich...? Da man aber von den falschen Dingen nichts weiter wei, auer da es wahr ist, da sie falsch sind, und da das Falsche keine Existenz hat, bedeutet das Kennenlernenwollen obszner Dinge niemals etwas anderes als die Erkenntnis, da diese Dinge nur im Schweigen existieren knnen. Das Obszne an sich kennen heit berhaupt nichts kennen. 1 Es kann sein, da die unnennbare Natur des Obsznen dasselbe nicht aufhebt. Was nicht in die Ordnung der Sprache eingehen kann, existiert als etwas, das ihr entgegengesetzt und sogar fhig ist, ihre Ordnung zu zerbrechen. Wie dem auch sei, es gibt nur eins von beiden: entweder die Sprache wird mit der Erotik fertig, oder die Erotik wird mit der Sprache fertig werden. Dieses findet auf mehrerlei Weise statt: es verschlgt nichts, wenn der Tod am Ende steht. Wir leben immer die gleiche unertrgliche Wahrheit, die uns zur Verneinung dessen fuhrt, was wir trotz allem bejahen mssen: wir sind gentigt, uns in dem Paradox einer Sprache zu verwirklichen, die mit Nachdruck bekrftigt wird nur damit wir uns brsten

knnen, sie zu verraten. Wre die Erotik, was sie ist, wre das Schweigen, was es ist, wenn sie nicht zuerst Verrat wren? Das ist die Rechtfertigung und der Sinn einer erotischen Literatur, die sich heute so deutlich abhebt von der mechanischen Pornographie. Ein so bewunderter Roman wie die Geschichte der O, der von einer Seite der Literatur der Wiederholung gleicht, unterscheidet sich davon insofern, als er die Erotik nicht nur feiert, sondern zugleich schwer belastet. Er ist diese Belastung nicht, insoweit die Sprache nicht die Oberhand behlt ber ein tiefes Schweigen, das wie der Verrat des Todes ist, der letzte Verrat, der der Tod lcherlicherweise ist. Die Erotik der Geschichte der O ist auch die Unmglichkeit der Erotik. Die Zustimmung zur Erotik ist auch eine Zustimmung zum Unmglichen, was sage ich: sie besteht aus dem Verlangen nach dem Unmglichen. Das Paradox der O ist das der Mystikerin, die daran starb, da sie nicht starb; es ist das Martyrium, bei dem der Peiniger der Komplize des Opfers ist. Dieses Buch ist die berwindung seiner Sprache insofern, als es sich schon fr sich zerreit, als es die Faszination der Erotik in der greren Faszination des Unmglichen auflst. Eines Unmglichen, das nicht nur das des Todes ist, sondern das einer Einsamkeit, die sich absolut verschliet. Soweit diese Literatur noch mglich ist, stimmt sie denen zu, die sie verurteilen. Sie trachtet nach einem schweigenden Erschrecken, das allein die Kraft hat, sie zu verstehen. Wie schwierig wird von da aus eine Wiederholung sein! Dieses Buch, darin vergleichbar der Roberte von Klossowski (die strker verwirrt und deshalb vielleicht bewundernswerter ist), ist ein Ausnahme-Werk. Wenn es wahr ist, da seit langem nichts erschienen ist, was diesen beiden frevelhaften Romanen gleicht, so kndigen sie jedoch keine Erneuerung der Literatur an, sondern ihre Schwierigkeit, ihre Sackgasse. Die Literatur erstickt an der realen Unlebbarkeit die grausam und doch wunderbar ist des Lebens im ganzen. Sie erstickt um so mehr, als sie ihr Werk betreibt, das darin besteht, der Mglichkeit der Sprache, die sie trgt, ein Ende zu setzen. In den Zerrttungen, zu denen uns die Wunder unserer Freude fuhren, ist die Literatur die einzige, schon gebrochene Stimme, die wir dieser gloriosen Unmglichkeit geben, nicht zerrttet zu werden; sie ist die Stimme, die wir dem Verlangen geben, keinerlei Lsung anzustreben, sondern uns sichtlich und glcklich der Zerrttung bis zum Ende zu berlassen. Doch sucht die Literatur zumeist zu entkommen und armselige Auswege zu ersinnen: warum ihr das Recht abhandeln, frivol zu sein?
es fehlen 277-278

Folgendes knnen wir heute statuieren: IN IHRER ELEMENTAREN WAHRHEIT IST DIE FROTIK HEILIG, IST DIE EROTIK GTTLICH. Umgekehrt liegen dem Heiligen, dem Gttlichen, das sich von der Erotik entfernt, deren Gewalt und deren Intensitt zugrunde, partizipiert es grundlegend an demselben Impuls. Die tiefe Menschlichkeit offenbart sich uns nur, wenn uns die Einheit des gottseligen Gefhls des heiligen Schauders und der Erotik erkennen, einer Erotik, die sich von dem gemeinen Bild gelst hat, das die herkmmliche Prderie ihr auferlegte. Das sind die moralischen Konsequenzen dieser Feststellung. Wir haben zugestanden, da die Sexualitt uns Reaktionen aufzwingen kann, die uns keine Beziehung zu ihr zu haben schienen, mssen aber noch klarer die Bedeutung und Tragweite der erotischen Empfindung erfassen. Die Meditation ber Gott nhrte einst ein ganzes Leben. Kann diese Empfindung, die nicht nur sinnlich ist, nicht ihrerseits zum Gegenstand einer hchsten Meditation werden? Das darf uns andererseits nicht davon abhalten, die beunruhigenden Aspekte der Erotik zu sehen; im allgemeinen entbehrt auch das Gttliche und Heilige selbst nicht des Schreckenerregenden. Jedenfalls geht von der Erotik etwas Tragisches aus, das wir nicht leugnen knnen und das wir vor allein in unserer tiefen Meditation bercksichtigen mssen. Der Marquis de Sade hat diese Seite der sexuellen Wirklichkeit zum Ausdruck gebracht. Wie unertrglich die Aspekte seines Werks auch sein mgen, so hat er doch verstanden, da die Erotik und der in der Tiefe des erotischen Verlangens einbegriffene Schrecken den Menschen als ganzen in Frage stellt. Wir mssen von Anfang an erkennen, da wir, wenn wir von der Erotik sprechen, die schwerste Frage aufwerfen. Ich will hier an einen Satz Maurice Blanchots ber das Denken Sades erinnern: Wir behaupten nicht, da dieses Denken gelebt werden knne. Aber es zeigt uns eins: von jenen beiden, dem normalen Menschen, der den Sadeschen Menschen in eine Sackgasse sperrt, und dem Sadeschen Menschen, der diese Sackgasse in einen Ausweg verwandelt, ist es der letztere, der ber die [Wahrheit und] Logik seiner Situation am besten Bescheid wei und der darber die tiefste Einsicht besitzt, so da er dem normalen Menschen helfen kann, sich selbst zu verstehen, indem er ihm hilft, die Bedingungen alles Verstehens zu verndern.2 Dieser Satz bezeichnet meines Erachtens die eigentliche Schwierigkeit, die wir uns vergegenwrtigen mssen, wenn wir an den heiligen Bereich der Erotik herantreten. Die Erotik ffnet einen Abgrund. Dessen Tiefe aufzuhellen, erfordert nicht nur eine groe Entschlukraft und eine ruhige Klarsicht, sondern zugleich das Bewutsein alles dessen, was eine derart dem allgemeinen Schlaf entgegengesetzte Intention ins Spiel bringt: es ist gewi das Schrecklichste, und es ist auch das Heiligste.

1. [KIossowski, Heute Abend, Roberte, in Die Gesetzte der Gastfreundschaft, dt. von Sigrid von Massenbach.,

Reinbek: Rowohlt 1966, S. 186.] 2. [Blanchot, Lautramont et Sade, Paris: Minuit 1949, S. 264 f.