You are on page 1of 23

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

Sistema de Informacin Cientfica

Immanuel Wallerstein Dilemas del capitalismo contemporneo, las ciencias sociales y la geopoltica del siglo XXI Estudios sobre las Culturas Contemporaneas, vol. V, nm. 10, diciembre, 2000, pp. 39-60, Universidad de Colima Mxico
Available in: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=31601003

Estudios sobre las Culturas Contemporaneas, ISSN (Printed Version): 1405-2210 januar@ucol.mx Universidad de Colima Mxico

How to cite

Complete issue

More information about this article

Journal's homepage

www.redalyc.org
Non-Profit Academic Project, developed under the Open Acces Initiative

DILEMAS DEL CAPITALISMO

CONTEMPORANEO,
las ciencias sociales y la geopolitica del siglo XXI*
Immanuel Wallerstein

os encontramos en un momento triplemente decisivo. El mundo capitalista se enfrenta a una presion estmctural a largo plazo en las ganancias, y su mayor apoyo institucional, el Estado modemo, se encuentra bajo un ataque severe La estructura del conociiniento que se lia producido al amparo del sistema capitalista mundial y que le sirve como base intelectual, tambien se encuentra sometido a una rigurosa embestida. Y el aparato interestatal del sistema, se dirige hacia una de sus reestructuraciones periodicas, aunque esta vez es tanto para descentralizarlo, como para mantenerlo unido. En poco tiempo, no nos encontraremos en un momento comiin de reconstruccion dentro del marco del sistema existente, sino mas bien al interior de un periodo de transicion, de tennino de un tipo de sistema y de gestacion de otro. Empecemos con lo que hoy parece el elemento mas solido, pero que de hecho se trata de la union mas debil del sistema mundial modemo; la viabilidad continua del modo de produccion capitalista. El capitalismo es un sistema que pennite y que valida la acumulacion interminable del capital. Ha tenido un exito maravilloso para hacerlo durante los ultimos 400 0 500 afios. Por supuesto, con el fin de mantener este sistema, los capitalistas (o al menos algunos de ellos) deben obtener grandes ganancias en sus inversiones. Sin embargo, la competencia no permite producir enormes beneficios, ya que los competidores reducen los precios y por lo tanto, los margenes de las ganancias.

Estudios sohre las Culturas Contemporaneas ^poca II. Vol. V. Num. 10, Colima, diciembre 1999, pp. 39-60

39

Inimanuel Wallerstein

Algiin producto cuesta x para producirlo y es vendido a >'; y - ^ es la ganancia. Lo que ocurre es que mientras mas alto este y, mas bajo es x, y la ganancia es mucho mayor. ^En que grado puede alguna empresa capitalista controlar ya sea x o y? La respuesta es, hasta cierto punto, pero no del todo. Este control parcial crea los dilemas basicos de los capitalistas; ambos operan tanto a nivel individual como colectivo. Otra forma de decirlo es afinnar que la "mano" que detennina la oferta y la demanda, el costo y el precio, no es ni invisible ni totalmente visible, sino que esta ubicada en un mundo intennedio oscuro, al que Braudel llama las "zonas opacas" del capitalismo. Antes que nada, se ve afectado el precio, como sostiene la teoria capitalista, debido a la fuerza de la competencia. Lo que ocurre despues es que, mientras mayor sea el grado de monopolizacion del mercado actual al que determinados productores tienen acceso, mas elevado sera el precio del vendedor, dentro de los limites que proporciona la elasticidad de la demanda. Obviamente, entonces, cualquier individuo capitalista prefiere aumentar la parte del mercado que le corresponde, no solo porque eso aumenta la ganancia total (a la tasa actual de ganancia), sino tambien porque, en un momento determinado, eso eleva la tasa de la misma ganancia. Y de forma igualmente obvia, el grado en que algiin individuo capitalista puede monopolizar un mercado dado, depende en gran parte de la accion del Estado -de dar legitimidad al monopolio, necesitandolo y/o protegiendolo (antes que nada, por medio de patentes). Esta accion del Estado no solo puede ser directa (y por lo tanto definida como politica) sino que tambien puede funcionar a largo plazo y ser indirecta. Un ejempio de lo anterior sedan los esfuerzos para imponer el uso de un idioma en el mundo del mercado, o una moneda unica. Tales acciones, a veces, son concebidas por los especialistas como efectos culturales, o como la mano invisible del mundo del mercado, pero los argumentos del Estado pueden ser rastreados con facilidad con un poco de diligencia. De manera concreta, los precios son en gran parte productos politicos dentro de ciertos limites, derivados del hecho de que rungiin Estado en lo individual puede controlar por completo el mundo del mercado, lo cual se traduce en el hecho de que existe una banda economica y socialmente construida dentro de la cual los precios deben descender, banda que, sin embargo, es bastante ancha. Por lo tanto, los Estados son importantes para los capitalistas que buscan aumentary, o sea, sus precios de venta. Sin embargo, no cualquier Estado tiene esta categoda, sino aquellos Estados fuertes, sobre los cuales tienen cierta ascendencia. Los
40 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas

Dilema.s del capitali.smo contemporiineo...

capitalistas japoneses dependen, en pdmer lugar, del Estado japones, pero no solamente de el. Tambien pueden depender, por ejempio, aunque casi siempre en menor grado, del Estado indonesio y del norteainedcano. La intencion es doble. Todos los capitalistas necesitan a algiin Estado 0 a detenninados Estados, y sus competidores pueden depender de un grupo diferente de Estados. La geopolitica es un elemento fiindamental para detenninar el grado en que los productores particulares pueden 0 no aumentar de forma significativa los precios de sus ventas. De forma tradicional, los teoricos capitalistas, imitando a Adam Smith, deploran la "interferencia" de los Estados en los mercados; afirman que diclia interferencia afecta de forma negativa a las tasas de ganancia. No obstante, los empresados capitalistas no han puesto atencion en realidad, en la practica, a dicha teoda, excepto cuando argumentan que podda afectar a los competidores directos de manera negativa; creo que la afinnacion que sefiala al libre mercado ilimitado como un pilar fundamental del capitalismo, equivale simplemente al polvo que entra a los ojos. Los precios de venta, sin embargo, son una funcion de dos cosas: no solo del grado de monopolizacion de un posible mercado, sino tambien de la demanda efectiva en dicho mercado. Esto crea un dilema mas para los capitalistas: el esfuerzo entre los salados que pagan, lo cual aumenta el consumo mundial, y los salarios que no pagan, lo que incrementa sus ahorros e inversiones. A mayor consumo, mayor demanda efectiva cordente. A mayores ahorros y/o inversiones, mayor acumulacion de capital. Esto se debe, en parte, a una diferencia de tiempo en el objetivo, que es, en parte, resultado de los intereses de un grupo de capitalistas en contra de otro en un momento dado. Sin duda, se trata de un problema de hace tiempo, pero hoy se ha vuelto mucho mas agudo, debido a la manera en que repercute sobre los costos de produccion. La demanda efectiva es, por ultimo, una fiincion del gasto total en sueldos y salados, ya que al final de cada cadena de produccion de mercancias, debe de haber consumidores individuales. Lo que ocurre es que, simultanea y paradojicamente verdadero, mientras mas alto sea el monto del salado total, mayores seran las ganancias potenciales, y a menor monto de salado total, mayores seran las ganancias ininediatas. La pdmera afinnacion se refiere a la economia mundial como un todo; la segunda a las empresas individuales. Regresemos a x, es decir, a los costos de produccion. Poddamos dividir tales costos de produccion en tres divisiones brutas pdncipales: el monto del salado, el importe por impuestos, y la adquisicion de maquinada e inversiones. Por supuesto que el costo de maquinada e inversioEpoca II. Vol. V. Num. 10, Colima, diciembre 1999, pp. 39-60 41

Immanuel Wallerstein

nes lleva a los productores a buscar tecnologias que reduciran dichos costos, pero esto tambien enfrenta a detenninados gnipos de productores capitalistas en contra de todos los demas. A menory de otros, lnenor seni la x de grupos detenninados de productores. Esto explica en parte la actividad politica de un grupo de productores, quienes tienden a actuar en contra de las acciones del Estado que producen un aumento en los precios de ventas de otros gmpos de productores. Sin embargo, no es posible que la reduccion del costo de las inversiones siempre conduzca a la obtencion de mayores ganancias, ya que, por via de la competencia del mercado, unicamente se podran reducir los precios de venta, para dejar el margen de ganancia constante o casi constante. Los productores capitalistas, por lo tanto, gastan mas energia buscando reducir los gastos del salado y de los impuestos. De nuevo: debemos ver esto como un dilema. Si el gasto en salados se reduce a casi cero, sin duda el margen inmediato de la ganancia se elevara, pero el impacto a la mitad del camino en la demanda efectiva seda desastroso. Lo mismo sucede con el gasto en impuestos. Los impuestos son pagos por servicios, servicios que los productores necesitan, incluyendo el mas importante, el esfiierzo de los Estados para asegurar la monopohzacion parcial de los mercados en beneficio de determinados gnipos de productores. Asi que, una vez mas, si los impuestos fueran equivalentes casi a cero, el margen inmediato de la ganacia se elevada, pero el impacto a medio camino entre ambos, demanda efectiva y precios de venta, resultada un desastre. Por otro lado, cada aumento en el gasto en salado y en impuestos, reduce el margen de ganancia. Es la liistoda de Scylla y Cliarybdis: cada productor debe navegar lo mejor que pueda. En realidad, esta es la pista de pruebas para el exito entre los capitahstas, un juego en el que ganan los mas astutos y/o los mejores conectados polidcamente liablando. Lo que resulta interesante para nosotros, no son los mecanismos por los cuales ciertos capitalistas maniobran para ser mas exitosos que otros en este dificil juego, sino lo que significa el conjunto de tendencias liistodcas. En los ultimos 20 o 30 afios, fuimos testigos de un ataque ideologico masivo planeado para reducir en todas las areas el gasto por concepto de salados y por impuestos; este ataque parece ser tan exitoso que nos sorprende la realidad de que la reduccion de salados e impuestos ha sido a corto plazo y menor a largo plazo, continuando de manera global con su aumento liistodco, esto, por razones estnicturales. La parte del valor excedente que es transfeddo a empleados individuales en fonna de sueldos y salados por enciina de los costos socialmente definidos de reproduccion, es el resultado de la clase que lucha,
42 1 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas

Dilcmas del capitalismo contemponineo...

la que pielea en el centro de trabajo y en el terreno politico. De fonna esquematica, asi es como funciona: un grupo local de obreros se organiza mas 0 menos, ya sea en el centro de trabajo o en el terreno politico o mas bien en ambos, y hace que el costo de recliazar los aumentos reales del salario para los produetores, sean mayores que el costo de aceptarlos, al menos a eorto plazo. Por supuesto, un aumento en el gasto por salarios tambien resulta en un incremento en la demanda efeetiva, y por lo tanto es un punto a favor para algunos gmpos de productores; sin embargo; no lo es necesariamente para el grupo que esta cediendo el aumento a los salarios. Cuando tal incremento comienza a ser demasiado pesado para un grupo determinado de productores, y efectivamente no pueden combatirlo politicamente en el ambito local, podrian buscar una solucion tajante, como mudar paite o toda su produccion hacia las regiones donde los salarios sean mas bajos, lo que significa que por alguna razon hay, politicamente hablando, obreros mas debiles. El costo de la mano de obra en el area en la cual la se reubica la produccion, debe ser significativamente mas reducido, ya que el productor esta pagando no solo los costos de la transferencia al nuevo lugar (un costo que sufragara solo una vez) sino que tambien los costos de transaccion son mas altos (un costo continuo). Es la razon por la que dichas reubicaciones, que suceden sobre todo en tiempos de descensos ciclicos, de manera eventual tienden a alcanzar las areas en las que los obreros son politicamente mas debiles. Historicamente, los grupos mas debiles de obreros son aquellos traidos por primera vez a las zonas urbanas de produccion (o al menos a las zonas de produeeion mas monetarizadas) fiiera de las zonas que eran rurales y menos monetarizadas. Las razones para la debilidad politica inicial son tanto culturales como economicas. Del lado cultural hay cierta desohentacion y desorganizacion liecha para la migraeion fisica de la fiierza de trabajo, ademas de un cierto grado de inexperiencia con las politicas disponibles. Del lado economico, esta el heeho de que, objetivamente, los salarios en la zona de produeeion urbana que son e.xtremadamente bajos por los estandares mundiales, que a menudo representan en esta region local un ingreso mayor que el que conseguian en los sitios rurales, o al menos que eran politicamente disponibles. Ninguna de estas condiciones para la debilidad politica (la cultural y la economica) son duraderas de manera esencial. Podemos dar por hecho que algiin gmpo de obreros en particular en una situacion como esta, puede superar sus debilidades en 30 a 50 afios, hoy tal vez en menos. Esto significa que, desde el punto de vista de los productores reubicados, la ventaja del cambio es a largo plazo temporal y que, si quieren
Epoca II. Vol. V. Num. 10, Colima, diciembre 1999, pp. 39-60 43

Iminanuel Wallerstein

mantener tal ventaja, deben contemplar repetidamente reubicaciones a mediano plazo. De liecho, esto ha sido una de las principales liistorias del sistema mundial capitalista desde liace 500 anos. Pero la curva que designa el porcentaje del globo dentro del cual existen posibles zonas de reubicacion, esta alcanzando una asintota, como muclias curvas que se encuentran dibujadas para representar tendencias en un sistema. El planeta se esta quedando sin estas zonas. Esto es conocido como la "desruralizacion" del mundo, la cual continiia a ritmo vertiginoso. Y confonne el niimero de estas zonas disminuye, el poder de negociacion mundial de los obreros aumenta. Esto se refleja en una tendencia global de aumento al gasto en salarios. Si los precios de los productos aumentaran de manera infinita, podria ser motivo de preocupacion, pero no lo estan , haciendo asi, debido a los limites impuestos por la competencia y a la liabilidad de los Estados para imponer la monopolizacioa El costo de la mano de obra se discute con frecuencia en tenninos de algo llamado eficiencia de produccion. Pero, ^,que es eficiencia? Es, en pane, una mejor tecnologia, pero tambien equivale a la voluntad del obrero para realizar las tareas bien y a una velocidad razonable. Pero, ^que tan rapida debe ser esta velocidad? El Taylodsmo, como doctrina, sostenia que la velocidad debe de ser tan rapida como psicologicamente sea posible. Pero esto supone que esta maxima velocidad no daiia al organismo. Al grado en que lo hace, estamos comprando una velocidad a corto plazo con una reduccion a largo plazo de la capacidad del organismo para sobrevivir. Aun como costo economico estrictamente a corto plazo desde el punto de vista del empleado, la velocidad maxima en una hora puede no ser del todo la velocidad ideal para una semana o un mes. En este punto, sin embargo, aparece un conflicto de valores: por ejemplo, el valor para el obrero de los placeres psiquicos del "tiempo libre" contra las necesidades del patron. Entonces, el patron podria pretender invocar a los placeres psiquicos de la "satisfaccion del trabajo" como un estimulo para el obrero, pero esto supone que el patron esta deseando estructurar la situacion del trabajo para que haya alguna "satisfaccion" en concluirlo. El asunto, por lo tanto, se convierte en politico, resuelto por el poder de la negociacion. La eficiencia, en ese sentido, nos trae de regreso al asunto de la fuerza politica de la mano de obra. El mismo problema de una asintota que limita una tendencia determinada, resulta visible en el gasto por impuestos. La causa basica de la tendencia historica para aumentar los impuestos ha sido la influencia de dos presiones: las demandas a los Estados de parte de los productores capitalistas para obtener mas y mejores servicios y redistribuciones financieras por un lado, y las demandas del resto de la poblacion a la cuaJ
44 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas

Dilemas del capitalismo contemporaneo...

podemos colocar bajo el titulo y el impulso de "democratizacion", la que se traduce, entre otras cosas, en las demandas a los Estados para brindar mas y mejores servieios y redistribuciones financieras. En pocas palabras, todos lian querido que los Estados gasten mas, no solo los obreros sino tambien los capitalistas, y si los Estados van a gastar mas, deben gravar con mas impuestos. Esto tiene por resultado una contradiccion elemental: como consumidores de los gastos del Estado, los contdbuyentes demandan mas; como proveedores de la renta del Estado, los contribuyentes, naturalmente, desean pagar menos, y este sentimiento se intensifica cuando el porcentaje de impuestos del salario aumenta. Las presiones a los Estados para gastar mas pero al mismo tiempo para pagar menos impuestos, es lo que conocemos como " la crisis fiscal de los Estados". Hay una tercera curva que esta alcanzando una asintota. Es la curva del agotamiento de las condiciones de supervivencia. La demanda para atender el dafio ecologico a la biosfera se ha fortalecido sobremanera en las ultimas decadas. Esto no se debe a que el sistema mundial modemo se haya hecho en esencia mas destructivo del ecosistema, sino porque hay mucho mas "desarrollo" y por lo tanto mayor destruccion, y debido a que esta destruccion por primera vez ha alcanzado dos asintotas: la punta grave, en algunos casos de daflo irreparable; y la punta del agotamiento absoluto, no economico, sino social, de mercancias. Deberiamos explicar con mucho detalle la ultima asintota. Si todos los arboles del mundo se cortaran, podria ser posible quizas inventar sustitutos artificiales para los usos de los productos de madera asi como los suministros a su produccion, pero su valor como elementos esteticos en nuestro medio ambiente, que es, un bien social, desapareceria para siempre. La principal razon de que el capitalismo, como sistema, haya sido tan increiblemente destructivo de la biosfera, es que la mayoria de los productores que ganan con la destruccion no registran tal destruccion como un costo de produccion sino, casi al contrario, como una reduccion de costos. Por ejemplo, si un productor tira sus deshechos a un arroyo y de ese modo lo contamina, esta ahorrando el costo de otras formas de destruccion de deshechos, mas seguras, pero mas caras. Los productores lo han hecho durante 500 afios, y han aumentado la cantidad, procediendo como si se tratara de un desarrollo de la economia mundial. Esto en la economia neoclasica se conoce como la exteriorizacion de los costos. Comiinmente se justifica como la produccion de los bienes piiblicos, pero de manera mas frecuente lo que se crea es maldad piibhca. La exteriorizacion de los costos no es otra cosa mas que la transferencia de los costos del productor al Estado o a la "sociedad" en general; este modo
Epoca II. Vol. V. Num. 10, Colima, diciembre 1999, pp. 39-60 45

Immanuel Wallerstein

de proceder aumenta de manera significativa la tasa de ganancia del productor. Este proceso se ha convertido en un asunto politico central, los Estados estan bajo presion constante para que consideren las formas de preser\'ar el medio ambiente. La realidad economica esencial es que cualquier medida para lidiar con este problema debera aumentar los costos de los productores, ya sea de manera directa, obligandolos a absorber los costos que antes eran exteriodzados, o de forma indirecta, al aumentar sus contribuciones a los fondos de proyectos con los que los Estados se comprometen a la tarea de reparacion, o probablemente a las dos. Si la cuenta para estas reparaciones y para la prevencion de mayores danos fuera pequefia, podriamos concebir a este esfuerzo simplemente como un costo mas de asistencia social menor, impuesto a los productores capitalistas. Pero el monto no es pequeiio; es monumental, y cotidianamente crece. Ambos estan aumentando: la reduccion en la ganancia de los productores y la crisis fiscal de los Estados; de hecho y a pesar de todo, es justo decir que los problemas ecologicos apenas han comenzado a ser delineados. Si una crisis de mayor gravedad capturara la opinion pubhca mundial, sefialaria un serio crecimiento del agujero en la capa de ozono, y por lo tanto se contemplaria un alto nivel de gasto; podriamos esperar un severo aumento en la reduccion de las ganancias mundiales y en la crisis fiscal de los Estados. Resuinamos lo que se lia dicho hasta ahora. Hay una tendencia mundial a largo plazo a aumentar el gasto en salarios de los productores, que resulta del mejoramiento a largo plazo en la posicion mundial de la negociacion de los obreros (primera consecuencia de la "desruralizacion" del mundo). Hay una tendencia mundial a aumentar los gastos del Estado, como resultado de las demandas de los productores capitalistas y de los obreros, lo cual ha aumentado el monto de la contribucion de los productores. Hay una tendencia mundial a incrementar la demanda para pagar la reparacion de los dafios a la ecologia global y para instrumentar medidas preventivas para el futuro, mismas que amenazan con aumentar el gasto de los impuestos asi como el resto de los costos de la actividad productiva para los productores. Obviamente lo que los capitahstas necesitan en este punto, son presiones para debilitar la posicion negociadora de los obreros, una reduccion de sus gastos por impuestos, sin reduccion de los servieios del Estado (directos e indirectos) para los productores capitalistas, y limites severos en la absorcion de los costos. Por supuesto que este es el programa del neoliberalismo, el cual parece haber sido tan exitoso en esta ultima decada.

46

Estudios sobre las Culturas Contempordneas

Dilemas del capitalismo contemporaneo...

El programa del neoliberalismo sufre, sin embargo, de dos limitaciones esenciales. La creciente posicion de negociacion de los obreros es a largo plazo y estructural, y debe Uevar, y de hecho ya lo esta haciendo, a un serio golpe contra la agenda neoliberal al nivel de la actividad politica de los Estados. En segundo lugar, y de mucho mayor importancia, los productores capitalistas necesitan a los Estados en mayor medida de lo que lo necesitan los obreros; su principal problema a largo plazo no sera que las estructuras estatales sean demasiado fuertes sino que esten en proceso de caer, por primera vez en 500 afios. Sin Estados fuertes, no puede liaber monopolios relativos, y los capitalistas tendran que sufrir los aspectos negativos de un mercado competitivo. Sin Estados sohdos, no puede haber transferencias fmancieras mediadas por el Estado a los productores, ni tampoco ninguna extemalizacion de costos sancionada por el aparato estatal. Pero ^,por qu6 los Estados estan creciendo con menor fuerza? En tanto que los anahstas estudian el fenomeno, aigumentan que por lo comiin esto sucede porque las corporaciones trasnacionales ahora son tan globales que pueden burlar a los Estados. Sin embargo esto no es nada nuevo, solamente se comenta a mayor escala. Esto supone que las corporaciones trasnacionales quieren debilitar a los Estados, lo cual es falso. No pueden sobrevivir sin las estructuras de los Estados fuertes, particularmente en las zonas del centro. Los Estados fuertes son su garantia, su alma, y el elemento crucial en la creacion de grandes ganancias. Los Estados crecen con menor fuerza no por la fortaleza de la ideologia del hberalismo y de las corporaciones trasnacionales, sino por la creciente debilidad de ambos, la ideologia y las corporaciones. La ideologia del neoliberalismo ha sido la geocultura global desde mediados del siglo XDC. Solo que en los liltimos veinte afios ha sufrido una grave perdida de capacidad para legitimar a las estructuras estatales; fue esta capacidad la que de hecho ha contenido la presion de los obreros durante casi un siglo. Lo que el liberalismo global habia prometido era una reforma, una mejora, y una creciente dismunicion de la polarizacion del sistema mundial capitalista. Esto ha perdido su magia, debido al descubrimiento de que en los liltimos veinte afios, de hecho, no solo no ha liabido ninguna reduccion en la polarizacion, sino que la histoha de los liltimos 125 afios en realidad de los liltimos 500 afios, ha sido la de una polarizacion constante y creciente a nivel global. Esta polarizacion hoy en dia continua de manera acelerada.' Las consecuencias de la reduccion en las ganancias globales quizas podrian mitigarse por la intervencion de los Estados fuertes, y su efecto, pospuesto. Pero esta solucion aun no esta disponible para los productoEpoca II. Vol. V. Num. 10, Colima, diciembre 1999, pp. 39-60 47

Immanuel Wallerstein

res capitalistas, porque el poder (y por lo tanto la voluntad) de los Estados, esta diluyendose. Escuchamos a nuestro alrededor las voces del antiestatismo. He senalado que las voces del antiestatismo neoliberal son, en parte, hipocritas, y autofrustrantes. Estan dirigidas a debilitar el poder de negociacion de la fuerza obrera mundial, y son producto de una desilusion con la agenda refonnista de los Estados liberales -ya sea el modelo de "economia social" en Occidente, o en el ahora desacreditado modelo sovietico, o bien en el modelo "de desarrollo" del Tercer Mundo. La debilidad creciente de las corporaciones trasnacionales deriva del aumento de la democratizacion del mundo y de la relacionada deslegitimacion de los Estados. Aclaremos este punto. La fuerza obrera mundial lucliara todavia por retener los beneficios adquiridos que involucnm la redisiribucion del Estado. Pero ya no legitimizan mas a los Estados, ni tampoco esperan que las reformas los conduzcan a un fin de la polarizacion mundial. Es por esto que hemos entrado en una epoca de problemas, o en una etapa de transicion del sistema mundial existente. Hemos llegado a un periodo critico paralelo para las estructuras del conocimiento. Los dilemas de dichas estmcturas podrian parecer mas bien alejadas de la redueeion de las ganancias de los capitalistas, pero ambas, la acumulacion infmita del capital y la ciencia modema, son integrantes de un sistema historico particular, y necesariamente se ven afectadas por la estabilidad de tal sistema. Como el sistema mundial modemo esta entrando en un pedodo de agonia y de transicion hacia un sistema mundial que lo suceda (o a una serie de sistemas), las estructuras del conocimiento inevitablemente estan sufriendo tambien una transicion. Como sabemos, nuestras estmcturas cognitivas contemporaneas fiieron el resuhado de una mayor reorganizacion del mundo del conocimiento que acompano a la construccion del sistema mundial modemo. Si revisamos la historia de las estructuras del conocimiento modemas, inmediatamente podemos ver porque hoy nos encontramos en una transicion dificil y tan poco clara. El fiincionamiento de una economia mundial capitalista requido de una autoddad secular y por lo tanto de un eonocimiento secular. Esto ocurdo no solo porque las religiones del mundo insistian en respaldar sistemas de valor que negaban la posibilidad de dar pdoddad a la infinita acumulacion del capital, y por lo tanto debian tener su juddiccion moral restdngida a ciertas areas, pdncipalmente a la de la vida personal. Tainbien se debio a que el eapitalismo requeda de estructuras estatales solidas, y tales estructuras nunca poddan ser lo suficientemente fuertes

48

Estudios sobre las Culturas Contemporaneas

Dilemas del capitalismo contemporaneo...

si se hubieran visto supeditadas a las autoridades religiosas. La teologia tuvo que ser subordinada a un control mas riguroso. En la e\oluci6n del pensainiento Occidental, hubo un "juego de manos" al principio de la era modema. El pensainiento del cristianismo medieval liabia definido dos areas de conocimiento: la celestial y la terrenal; la Iglesia pretendio definir la verdad sobre ambas. El conocimiento secular buscaba liberar al conocimiento de lo terrenal de las manos de la Iglesia. Encontraron la clave para hacerlo en la ley cartesiana que define dos tipos de conocimiento: el conocimiento sobre la naturaleza y el conocimiento sobre los humanos, proclamando inmunidad desde la autoridad religiosa en la busqueda por la verdad sobre la naturaleza. El juego de manos fue el cambio desde la categoria de "celestial" liasta la categoria de " humanos". Esto requirio la destitucion de "'humanos" de lo lerrenal", lo que ahora se define como la "naturaleza fisica (no humana)". Se trato de un juego de manos porque, durante todo el tiempo, los involucrados insistian en que ellos no negaban las verdades de la teologia. Pero este cambio de naturaleza de lo celestial a lo humano, abrio el camino para que los filosofos se apropiaran de la esfera del conocimiento sobre la humanidad. La redefinicion de la situacion, a la cual por lo general se trata como liberacion de la filosofia respecto de la teologia, fiie, de hecho, linicamente el primer paso en el proceso. El segundo paso fue el supuesto divorcio entre la ciencia y la filosofia, el cual incluyo la afirmacion de que el conocimiento sobre la iiaturaleza y el conocimiento sobre los humanos eran distintos epistemologicamente hablando, y deberian ser abordados por distintos grupos de eruditos. De esta manera, los cientificos se movieron un paso mas alia del control teologico, dejando a los filosofos lucliar con los teologos por el control del conocimiento sobre los humanos, un campo que los cientificos despreciaron. Este proceso tomo varios siglos para completarse, pero fue clara y totalmente institucionalizado en el siglo XIX en los nuevos sistemas universitarios revigorizados del mundo modemo. En este campo, los cientificos ofrecieron las posibilidades de seguridad eventual en forma de leyes universales aplicables, leyes que se decian verdaderas sobre el pasado infinito y el futuro infinito. Dichas nonnas eran naturales y no morales, ya que en el punto de vista cientifico mundial, ser natural era ser objetivo y ser moral era ser subjetivo (esto es, consistia en afinnaciones de una construccion humana, y que por lo tanto no tenian validez cientifica; significaba que no ofrecian garantia alguna de valor duradero).

Epoca II. Vol. V. Num. 10, Colima, diciembre 1999, pp. 39-60

49

Immanuet Walterstein

La ciencia recurrio a dos justificaciones: su habilidad para entender el universo, la cual era de por si ura virtud, una virtud estetica si iistedes quieren, y su liabilidad para derivar desde su entendimiento teorico, al conocimiento universal practico que podria mejorar las condiciones materiales del niundo: una virtud econoniica y social. Fue esta ultima proclaina la que pennitio a los cientificos llevarse los aplausos, asi como tainbien el apoyo moral y finaiiciero de los Estados y de las empresas, quienes se convirtieron en sus patrones. Diclia proclama permitio a la ciencia beneficiarse de una jerarquia social de conocimiento en la que estaba considerada como superior a la filosofia. El vacio entre el valor social concedido a la ciencia y el otorgado a la filosofia, crecio considerablemente a lo largo del siglo XIX y aun mas en el siglo XX, alcanzando su punto mas algido en el periodo posterior a 1945. Como la ciencia fue ganando terreno en las estnicturas del conocimiento, la filosofia retiro sus pretensiones de entender el mundo de la naturaleza y busco construir un sistema contrario en el area que la ciencia habia abandonado: la de los humanos y la de los valores. De alguiia manera, fue una postura defensiva, pero permitio su institucionalizacion dentro de las universidades, institucionalizacion de lo que se conoce como las humanidades (en aleman Geisteswissenschaften, y en otras ocasiones Kulturwi.ssen.schafteri). Las humanidades comenzaron con una preocupacion por los valores morales (y tambien por los valores esteticos), y fueron repudiados por la idea de querer homogenizar las generalizaciones; se decia que el ser humano era irreduciblemente singular y subjetivo, la materia era la heredera del alma teologica. La verdad existia, pero se lograba por medio de la percepcion y de la empatia, nunca por la experimentacion mecanica. En un sentido real, la verdad huinanistica descanso en la verdad de Dios, dificil de averiguar e incierta de acceder, pero cemiendose sobre nosotros de forma constante. En cierto sentido tambien, los humanistas o filosofos se liabian convertido en sacerdotes seculares, inten'iniendo entre el hombre ordinario y las verdades morales y esteticas del universo, a las cuales proclamaron como el conocimiento privilegiado; por lo tanto tenian el derecho de establecer los canones a seguir. Los cientificos y los humanistas se encontraron entonces enfrascados en una constante lucha epistemologica. Sin embargo, podrian liaber permanecido en su esquina, ignorandose mutuamente, de no ser por el surgimiento, en este mismo siglo XIX, de un agudo interes por saber la verdad sobre el campo social (considerado como diferente de los otros dos campos: el del fenomeno fisico y el de la opcion moral individual). Este mismo impulso fue la consecuencia de la Revolucion Francesa y de
50 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas

Dilemas del capitalismo contemporaneo...

la transfonnacion geocultural del sistema mundial, lo que obligo a establecer las leyes ampliamente aceptadas de la nonnalidad del cainbio politico y de la soberania popular. La consecuencia inmediata fiie la urgente necesidad de que las autoridades politicas y sociales encontraran los medios de controlar los modos y el ritmo de cambio, lo que requirio de un mejor conocimiento empirico acerca de como trabajaba el mundo social en la realidad. De manera concreta, surgio la demanda por lo que hemos venido Uainando ciencias sociales. E inmediatamente, ambas ciencias: las naturales y las humjmidades, aseguraron disponer de la mejor episteinologia adaptada para la produccion de las ciencias sociales. Asi, las ciencias sociales se convirtieron en el primer campo de batalla de la guerra entre las Uamadas dos "culturas"; se harian pedazos por esta batalla epistemologica. Sabemos, de manera general, los resultados. Asi como las ciencias sociales se fueron institucionalizando a finales del siglo XIX y principios del XX, surgieron tres disciplinas, las cuales eran en gran parte ciendficas (o nomoteticas) en odentacion, y tres que eran en gran parte humanisticas (o idiogiaficas). Las phmeras fueron la economia, las ciencias politicas y la sociologia. Las ultimas historia, antropologia y los estudios orientales.^ En la epoca en que C.P. Snow ofrecio sus conferencias sobre las dos culturas en 1957, la division era algo rigida, y asi ocunia tambien al interior de las ciencias sociales. Esto seda considerado, sin embargo, como un problema, resultado de los cambios del sistema mundial y de los desarroUos intemos del mundo del conocimiento. La hegemonia de los Estados Unidos a partir de 1945, combinada con la reafirmacion politica del mundo no Occidental, explican en su conjunto el surgimiento de las areas de estudio, un concepto que hizo mucho para debilitar la legitimacion de la antropologia y de los estudios orientales, basados, como lo liabian estado, en su necesidad de contar con ellos como disciplinas especiales para estudiar el mundo no Occidental. Las mismas dos realidades, combinadas con la revolucion mundial de 1968 (ambas con su cuestionamiento profundo y subversivo de la geocultura liberal y de sus limitados exitos politicos) condujeron a la profileracion de las nuevas cuasidisciplinas (estudios de la mujer, estudios etnicos de todos tipos, ecologia, estudios sociales sobre la ciencia), y en general a un desorden intelectual dentro de las ciencias sociales, como el de los afios setenta que contrastan fuertemente con la atmosfera de los resultados de las ciencias sociales de los cincuenta y sesenta. El ataque fundamental a las dos culturas, sin embargo, se deriva de los desarroUos no dentro de las ciencias sociales, sino al interior de las
Epoca II. Vol. V. Num. 10, Colima, diciembre 1999, pp. 39-60 51

Immanuel Wallerstein

ciencias naturales y las humanidades. Me refiero a los estudios complejos y a los estudios culturales. No debo exponer aqui a plenitud ninguno de ellos. Solamente deseo senalar su impacto. Los estudios complejos lian cuestionado de forma escencial las premisias fundamentales de la ciencia newton-cartesiana que lia servido de base a la actividad cientifica durante cuatro centurias, Los estudios complejos niegan el determinismo, rechazan la distincion entre la naturaleza y la humanidad (pero a fin de insistir no en que los seres huinanos son como la naturaleza, sino mas bien en que la naturaleza es como los seres humanos), insisten en la mortalidad de todas las estmcturas a traves de la bifurcacion y afmnan que, consecuentemente, la naturaleza es auto organizada y creativa. Sobre todo, los estudios complejos insisten en la flecha del tiempo y de ese modo niegan la crucial premisa newtoniana de la reversibilidad del tiempo. Los estudios culturales rechazan la legitimidad de los canones, argumentando que toda verdad canonica es sencillamente el reflejo de particulares imposiciones altamente subjetivas para ejercer el poder sobre los menos poderosos. Insisten en la importancia crucial del conocimiento (del discurso) en la formacion del mundo social, y lo irreductible de la diferencia. Pero sobre todo, insisten en los origenes sociales de todos los productos culturales; por lo tanto, niegan la posibilidad de alguna definicion trascendental del bien o de la belleza. Lo que se debe hacer notar en ambas posiciones, que no se resalta de manera muy frecuente, es que tienen una actitud hacia las ciencias sociales opuesta a la sostenida por las ciencias naturales y las humanidades en los dos siglos anteriores. En lugar de insistir en la polaridad de dos culturas y dos epistemologias, y por lo tanto ejercer ventajas centrifiigas en las ciencias sociales, estan fonnulando posiciones que caen bien dentro del modo de pensar tradicional de las ciencias sociales; asi, ejercen tendencias centripetas en el mundo del conocimiento. Los estudios complejos y los estudios culturales se acercan uno a otro en el campo de las ciencias sociales y de esta manera crean la base necesaria para establecer una nueva epistemologia reunificada; en tal aventura, las ciencias sociaJes estan destinadas a jugar el crucial papel de mediador. Concretamente, el campo de las estmcturas del conocimiento sera un lugar fundamental de luclia durante la transicion, y podra en parte (aunque ciertamente no de manera total) determinar si el resultado es un sistema mejor o peor que el actual. La lucha tambien se llevara cabo en el mundo de la produccion. Finalmente, se vehficara en el mundo de la geopolitica, en el sistema interestatal. Este ultimo, como sabemos, es por supuesto un producto del modemo sistema mundial. Puede que no
52 Estudios sobre las Culturas Contempordneas

Dilema.s del capitalismo contemporaneo...

sobreviva el fallecimiento de este sistema, pero por el momento esta alii, y juega todavia un papel importante en las evolucionadas luchas politicas (e intelectuales) con las que estamos comprometidos.'

Revisemos, por lo tanto, en donde nos encontramos por el momento. El sistema interestatal que se construyo como institucion escencial del sistema mundial modemo desde su inicio, ha operado mitologicamente en la base de la igualdad de las naciones soberanas. A nadie se engafia, pero todos insisten en ello piiblicamente, excepto algunos partidarios hgurosos de la Realpolitik, cuyas perspectivas generalmente se rechazan por ser demasiadas cinicas. Es cierto que la igualdad teorica, como norma, tiene una eficacia limitada, porque puede ser usada por los debiles para frenar un poco la avaricia de los fuertes. Al final, no obstante, y como sabemos, es mucho mas frecuente que los Estados poderosos obtengan lo que desean a que no lo hagan. El principal obstaculo para los Estados solidos, esta en la presencia de otros Estados poderosos, situacion a la que nos referimos como "el balance del poder". Ya hemos hecho notar que tan cruciales son los Estados fuertes para hacer avanzar los intereses de los productores capitalistas, y los vinculos que los productores particulares tienen con grupos especificos de Estados. Ya que los productores tambien son competitivos unos con otros, lo que sucede es que sus destinos individuates estan unidos al destino de ciertas estmcturas estatales. Se dice con frecuencia que los Estados pretenden aumentar su poder , pero esto me parece incoiporeo. Los Estados son estmcturas politicas, y sus politicas son el resultado de luchas y de decisiones politicas. Si las autoridades estatales buscan mas poder con respecto a otros Estados en algiin momento dado, se debe a que algunos actores dentro de los Estados (incluyendo a las mismas autoridades estatales) las han empujado en esa direccion por razones especificas. Al analizar al sistema interestatal como institucion del sistema mundial, se puede ver que hay tres modelos posibles de relaciones entre Estados fuertes. En un extremo esta la situacion de la "rivalidad", en la cual ningiin Estado solido puede dominar a los otros. El sistema mundial modemo ha tenido largos periodos de tiempo en los que esta descripcion resulta verdadera. En el otro extremo, esta la coyuntura de un proceso de conquista mundial, en la que uno de los Estados fuertes se propone conquistar a los otros, y por lo tanto, transformar a la economia mundial en un imperio global. El sistema mundial modemo ha enfrentaEpoca II. Vol. V. Niim. 10, Colima, diciembre 1999, pp. 39-60 53

Immaiiuel Wallerstein

do varios intentos de este tipo, todos desembocaron en un fracaso al final de cuentas. La tercera situacion se halla, si se desea, en medio de estos dos extremos. Es la situacion en la cual un Estado es lo suficientemente fiierte (economica, politica, militar, financiera y hasta cuhuralmente) para establecer un gmpo de reglas para gobemar el sistema mundial, imponiendolas a otros Estados fuertes. Esta es la situacion a la que llamamos hegenionia. Es relativamente rara y ha sucedido solamente tres veces: las Provincias Unidas a mediados del siglo XVII, el Reino Unido a mediados del siglo XDC, y los Estados Unidos a la mitad del siglo XX. No solo hay linicamente tres situaciones posibles, sino que parece haber, de hecho, un patron de secuencias entre ellos, al menos hasta ahora. Dada una situacion de gran rivalidad de poder, dos de los poderes fuertes buscan y al parecer son capaces de fortalecer su posicion relativa, al estar en competencia directa el uno con el otro. Tal fue el caso, por ejemplo, de la Gran Bretana y Francia en el siglo XVIII, y de los Estados Unidos y Alemania en la ultima mitad del siglo XIX. El fondo de la competencia reside, de muchas maneras, en la habilidad de los Estados competitivos para lograr la produccion mas eficiente en lo que son hasta el momento las principales industrias potenciales de la economia mundial. Hasta aqui la competencia ha sido un poder basado en la tierra, en el oceano y en el aire; hasta ahora el ultimo ha conseguido el apoyo del antiguo poder hegemonico (asi, la Gran Bretafia de las Provincias Unidas, y los Estados Unidos de Gran Bretafia). Y hasta el momento, el poder basado en la tierra cambio hacia un camino de inversion militar y eventualmente en un intento de la conquista del mundo (Napoleon, Hitler), mientras que el poder basado en el oceano ha cambiado a un camino de bajos gastos militares y un intento por lograr la hegemonia. Hasta la fecha, cada competencia ha finalizado con treinta afios de guerra, lo que redundo en una gran destmccion material y humana de los principales poderes (excepto la base del oceano al ambicionar el poder hegemonico), la inovilizacion militar del poder basado en el oceano durante los treinta afios de guerra, y la ultima victoria del ambiciado poder hegemonico. La victoria en los treinta anos de guerra ha dado por resultado el establecimiento de un nuevo orden mundial por los vencedores, ahora convertidos en poder hegemonico. Sin embargo, la hegemonia se autoelimina. Requiere inversion miUtar, la cual agota la fortaleza economica, y tambien, si se usa mucho mas alia de una simple amenaza, mina la hegemonia debido a sus costos economicos y reduce con el tiempo la voluntad de la poblacion del poder hegemonico para apoyar tales usos. La
54 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas

Dilemas del capitalismo contemporaneo...

hegemonia tambien autodestraye, porqiie los privilegios economicos que ofrece a traves de los monopolios de facto hacen de estas industrias un bianco atractivo por el cual competir para los productores ubicados en otros poderes fuertes. Tarde o temprano, el filo coinpetitivo que el poder hegemonico lia conseguido y al que ha liabilitado para lograr la hegemonia, se diluye. Por supuesto, el poder hegemonico tiene muchas annas a su disposicion para extender su influencia politica mas alia del tiempo que tiene como un actual filo economico competitivo, pero eventualmente, el dominio politico tambien disminuye, y de nuevo nos encontramos de regreso a una situacion de rivalidad. Me parece claro que la hegemonia de los Estados Unidos estuvo en su punto mas aho durante el periodo que va de 1945 a 1967-73, que comenzo a decaer en el periodo 1967/73-1991, y que ha estado en una trayectoria descendente desde 1991. La disolucion de la URSS y el colapso de los Estados comunistas en Europa del Este y en la antigua Union Sovietica, han debilitado, no fortalecido, el papel hegemonico de los Estados Unidos. La Guerra Fria era un elemento integrador, que permitia liacer presion politica sobre sus aliados y justificar intemamente los gastos necesarios para el mantenimiento de la hegemonia. El orden hegemonico que los Estados Unidos impusieron despues de 1945 se diluira casi por completo en los siguientes 25 afios. La pregunta es que sucedera como consecuencia. Si revisamos el pasado reciente, la respuesta es sencilla. Japon y la Union Europea surgiran como los dos grandes poderes competitivos. Japon esta basado en el oceano y en el aire; la Union Europea esta basada en la tierra. Japon obtendra el apoyo del antiguo poder hegemonico, los Estados Unidos, y en cincuenta afios o algo asi, habra otros treinta afios de guerra. Espero que esto ultimo no suceda, o mas bien, creo que debemos, de manera colectiva, transitar por este camino, pero no debemos culminarlo. Lo que es diferente esta vez, es lo que ya hemos discutido; las dificultades estructurales del capitalismo y la crisis consecuente del sistema mundial modemo como un sistema liistorico, asi como los trastomos correlativos en el mundo del conocimiento. Debemos comenzar con la debilidad de los Estados Unidos. En los ultimos afios de la decada de 1990, los Estados Unidos lian estado alardeando sobre su relativa fuerza economica con respecto a Japon y a la Union Europea. Sus productores muestran mayores margenes de ganancias; liay menos desempleo; y no hay inflacion. Por supuesto que esta descripcion se compara implicitamente con la de los afios ochenta, cuando los margenes de ganancia eran mis bajos, el desempleo mas

Epoca II. Vol. V. Num. 10, Coiima, diciembre 1999, pp. 39-60

55

Immanuel Wallerstein

alto, y la inflacion mayor, y cuando Japon y la Union Europea se veian mejor de lo que se ven aliora con estas medidas diversas. Todas estas tres fuerzas parecidas son enganosas. Las altas tasas de ganancia se lian logrado, en gran parte, por la reestructuracion. Ahora los productores son mas "eficientes". Pero es necesario hacer notar tres cosas. La primera, es que esta es una ventaja unica. Las compafuas reestructuradas no pueden seguir haciendolo, por lo general. La segunda, es que la reestructuracion afecta negativamente la demanda efectiva mundial. Y la tercera, es que la reestructuracion tiene efectos politicos negativos a largo plazo, lo que crea que segmentos completos de personas bien educadas tengan una reestructuracion de ingresos durante toda su vida, y que no se percaten de ello. Si las firmas norteamericanas se han reestructurado, ^como es que hay empleo? Debido a que estos obreros despedidos han sido empleados en nuevos tmbajos, de tipo inferior. Esto ha sido posible porque los Estados Unidos han asmnido algunas de las funciones economicas que se liabian restringido a los Estados de las zonas perifericas durante la epoca anterior a la expansion economica mundial. Esto lleva a las politicas de los Estados Unidos hacia una direccion de mayor inestabilidad, mientras daflan la capacidad de los Estados tercermundistas para proveer de ingresos a sus poblaciones. Esto se ve facilmente al observar las estadisticas de la polarizacion de ingresos dentro de los Estados Unidos y en el mundo como un todo. Ambas han aumentado considerablemente en los liltimos treinta afios. Finalmente, el fin de la inflacion no es necesariamente una buena noticia economica. Primero que nada, no es un fenomeno exclusivo de los Estados Unidos: ha estado sucediendo en de muchas de las economias mundiales. Es m^s probable que sea la sefial del comienzo de una larga deflacion, parecido a lo que la economia mundial capitalista conocia en los siglos XVII y XIX; sin embargo en esta epoca, la capacidad de la economia mundial expande las fronteras del sistema, y por lo tanto combate el descenso a largo plazo. Una consecuencia de lo anterior para los Estados Unidos es que, aun mas de lo que le sucede con otras potencias consolidadas (Japon y la Union Europea), es y continuara siendo el bianco de grandes cambios de poblaciones provenientes del resto del mundo, la mayor parte de ellos, ilegales. Esto sucede porque, especialmente desde la reestructuracion , hay un niimero creciente de lo que en escala mundial son trabajos de ingresos medios, el tipo de labor emigrante puede ofrecer un mejor precio y aun asi salir adelante economicamente. Por supuesto, estos emigrantes entran a una competeneia con los obreros despedidos de di56 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas

Dilemas del capitalismo contemporaneo...

chos trabajos, lo que provoca el surgimiento de fuertes movimientos antiemigrantes y racistas. Es este ataque lo que lleva a la inestabilidad de la politica intema al punto mas volatil. Es seguro que los Estados Unidos no son los linicos que sufren este problema. Lo mismo ocurre en todos los Estados solidos, alimentado asi al sistema mundial que esta actualmente afectado por una doble polarizacion economica y demografica. Solamente que este proceso de emigracion es inas agudo en los Estados Unidos. Los conflictos intemos resultantes solo haran las cosas mas dificiles para que los Estados Unidos actiien como poder hegemonico en las decadas siguientes. Finalmente, la Guerra Fria ha termirudo definitivamente entre la poblaci6n norteamericana, en el sentido de que debian arriesgar sus vidas en conflictos extranjeros. Siempre" habia existido un fuerte sentimiento aislasionista en la cultura politica norteamericana, que habia sido momentaneamente ignorado por las demandas y el frivolo atractivo de ser el poder hegemonico. Pero conforme este poder retrocede, la voluntad para pelear disminuye, y esto a su vez, hace que el poder descienda aiin mas. ^,Que es lo que podemos esperar de Europa Occidental? Europa Occidental solo tiene una posibilidad de no sucumbir frente al surgimiento economico de Asia del Este; necesita consolidar la Union Europea, y crear un ejercito europeo y una superestructura politica. Esto requiere el fin de la subordinacion politica y cultural con los Estados Unidos. Ha estado esforzandose, sin que le resulte facil y en contra de la oposicion norteamericana, para hacerlo, pero ahora parece mas probable, con el paso de la generacion posterior a 1945 que sentia algunos lazos emotivos con los Estados Unidos, lo que ocurrira en la primera decada del siglo XXI. La Union Europea recibira los beneficios de haber logrado que, para la mayor parte de su poblacion, haya mantenido la "economia social"; no sufrira, por lo tanto, el alto grado de desorden intemo que podemos anticipar para los Estados Unidos. Su elevado indice actual de desempleo debe desaparecer en el siguiente giro de la economia mundial. Una vez que esto suceda, sus movimientos futuros seran motivados mas por la preocupacion por Asia que por los Estados Unidos. Asia del Este, por supuesto, ha sido la gran beneficiada de la reubicacion de la produccion mundial durante la larga fase B de Kondratieff que hemos experimentado desde 1967/73. Tales reubicaciones son normales, y por lo general solo una region puede beneficiarse de ella. Japon, por supuesto, es el lider en esta transferencia, y es el Estado mas rico en la region. A fin de mantener y de magnificar la posicion economica de Asia del Este en los siguientes 25 aflos, son esenciales dos deEpoca II. Vol. V. Num. 10, Coiima, diciembre 1999, pp. 39-60 57

Immanuel Wallerstein

sarroUos politicos. El primero, es que Japon y los Estados Unidos Ueguen a un acuerdo sobre el fiituro. Japon necesita a los Estados Unidos y los Estados Unidos necesitan todavia mas a Japoa Japon necesita a los Estados Unidos, por lo que puede posponer, por razones econoinicas y politicas, ciialquier desarroUo militar. Tambien necesita a los Estados Unidos a fin de que haya una genuina colaboracion economica entre ainbos, lnas que competencia, especialmente en el desarrollo de nuevas tecnologias. Japon necesita a los Estados Unidos a fin de poder mantener a Euiopa Occidental en la recesion economica. Los Estados Unidos necesitan a Japon a fin de poder tener una rebanada del pastel en la siguiente expansion de la economia mundial. La colaboracion de los dos poderes es casi inevitable, pero sera muy dificil. A Gran Bretafia le tomo ochenta afios (aproximadamente'de 1873-1943) admitir el liderazgo economico y luego politico de los Estados Unidos dentro de los dos ambitos. Le tomara mucho tiempo a los Estados Unidos aceptar esta posibilidad con repecto a Japon. El segundo arreglo politico que Japon necesita hacer es con China, y esto sera aiin mas dificil de concretar que un acuerdo con los Estados Unidos. China esta decidida a convertirse en el Reino Medio una vez mas. Este esfuerzo puede ser la gota que derrame el vaso del capitalismo como sistema. La idea de que hasta la mitad de la poblacion japonesa pudiera alcanzar un razonable y modesto nivel de vida dentro del marco de la economia mundial capitalista, produce incredulidad. Esto requiriria una redistdbucion masiva del valor excedente mundial, y dejaria muy poco para la acumulacion del capital. Los chinos estan todavia en el camino de crear una estructura militar muy fuerte, y estan determinados a reintegrar a Taiwan a su dominio. No tienen muchos deseos de jugar un papel geopolitico secundario. Aiin asi, Asia del Este continiia en una posicion central en la economia mundial y es dependiente del continuo y creciente acceso al relativamente bajo salario chino, y China sigue siendo un lugar de demanda efectiva. Por supuesto, la posicion de China depende de su capacidad para mantener la unidad intema, lo cual, todavia se mantiene como una interrogante abierta. Pero China seguiamente sera incapaz de mantener la unidad intema, lo que agregaria un elemento fundamental a la desintegracion del sistema estatal en todo el mundo, derivado del trastomo al cual conduciria. Asi que, de cualquier manera, Cluna es importante. Si se unifica, establecera demandas muy altas en el intento de constmir una coalicion politico-economica norteamericana-asiatica; demandas que podrian reducir seriamente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. Y si se desintegra, podria causar un tipo de desorden que tam58 Estudios sohre las Culturas Contempordneas

Dilemas del capitalismo contemponineo...

bien reduciria seriainente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. Mientras tanto, el resto del mundo, el antiguo Tercer Mundo, no estara sentado en silencio, observando todo esto. Se puede esperar que, ya que hay una capacidad limitada para ampliar la inversion, especialmente al grado en que liay una reduccion de ganancias, la polarizacion normal de la distribucion se acelerara. Esto aumentara la presion en la emigracion liacia el e.xterior. Tambien aumentara la presion para desafiar abierta y decididamente los centros de acumulacion, ambos a traves de un radical rechazo ideologico y a traves de los esfuerzos militares. Es casi seguro que la proliferacion nuclear, ya bastante avanzada, no sera contenida. Y, dado el proyectado aislacionismo en aumento de los Estados centrales, particulannente el de los Estados Unidos, la influencia militar de estos no se incrementara de manera considerable durante los proximos 25 afios. Todo esto deberia ser valorado dentro del contexto de los asuntos que originalmente expuse, sobre los limites en la acumulacion del capital, asi como en las presiones para reducir las ganancias globales. La causa es circular. Los Estados son menos fuertes debido a la deslegitimacion y al escepticismo general de que un orden del dia refonnista podria llevar a una derrota de la creciente polarizacion mundiaJ. En cambio, esto afecta de fonna grave la liabilidad de los productores para mantener el tipo de orden politico-economico que garantizara altas tasas de la acumulacion del capital. Esta vuelta al camino lleva a un nuevo debilitamiento de las estructuras del Estado disefiado para las crisis fiscales y los conflictos intemos. La capacidad de aJgun poder hegemonico nuevo para avanzar en este contexto, parece estar sumamente restdngido por las bases de tales intentos, que se desmoronan, y por la interminable acumulacion del capital. Lo que es mucho mas probable es que los tiempos dificiles futuros constituyen una transicion desde el existente sistema mundial liasta algiin tipo nuevo de sistema historico. Tal transicion es, por definicion, incierta en resultados, e incluso en direccion. Pero se la puede ver al observar inmediatamente las variables que he resumido en la estructura de la economia mundial, en las tensiones del sistema interestatal, y en la esperada turbulencia en las estructuras del conocimiento. Realmente tenemos que aprender a vivir con incertidumbres, asi como a maniobrar en la direccion corecta para reconstniir el sistema mundial hacia el bienestar de la sociedad. Puede que lo logremos; puede que no.

Epoca II. Vol. V. Num. 10, Colima, diciembre 1999, pp. 39-60

59

* (Discurso de apertura del Coloquio de la Sociedad Sociologica de Japon, Tokyo, 24 de septiembre de 1997) 1. El arguinento sobre el papel historico del liberalismo y la situacion actual se exflka ei\ After Liberalism (New York: New Press, 1995). 2. Esta historia se relata en I. Wallerstein et al.. Open the Social Science.s (Stanford: Stanford University Press, 1996) [en japones: Fujiwara Shoten, 1996]. 3. Esto se discute en detalle en Terence K. Hopkins & Immanuel Wallerstein, coords.. The Age of Tran.iition: Trajectory of the World-System, 19452025 ( London: Zed Press, 1996). (Proxima edicionjaponesa: Tokyo, Fujiwara Shoten).

Traduccion al espaiiol del articulo en ingles "Contemporary Capitalist Dilemmas, the Social Sciences, and the Geopolitics of the Twenty-first Century", de Karel Ochoa, Centro de Estudios sobre la Cuenca del Pacifico; revisada por Genaro Zenteno, Programa Cultura, Universidad de Colima. 60 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas