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Falares Literrios

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Os Bruzundangas
Lima Barreto

Prefcio

Na Arte de furtar, que ultimamente tanto barulho causou entre os eruditos, h um


captulo, o quarto, que tem como ementa esta singular afirma o: !"omo os maiores ladr#es s o os que t$m por oficio li%rar&nos de outros ladr#es!. ' o li o captulo, mas abrindo ao acaso um e(emplar do curioso li%ro, achei %erdadeira a cousa e boa para )ustificar a publica o destas despretensiosas !'otas!. A !*ru+undanga! fornece mat,ria de sobra para li%rar&nos, a n-s do *rasil, de piores males, pois possui maiores e mais completos. .ua miss o ,, portanto, como a dos !maiores! da Arte, li%rar&nos dos outros, naturalmente menores. *em precisados est%amos n-s disto quando temos aqui ministros de /stado que s o simples cai(eiros de %enda, a roubar&nos muito modestamente no peso da carne&seca, enquanto a *ru+undanga os tem que se ocupam unicamente, no seu ofcio de ministro, de encarecerem o a0car no mercado interno, conseguindo isto com o %end$&lo abai(o do preo da usina aos estrangeiros. L, chama&se a isto pro%er necessidades p0blicas1 aqui, n o sei que nome teria... / semelhante ministro daqueles !maiores! de que a Arte nos fala, destinados a ensinar&nos como nos li%rar dos nossos modestos cai(eiros de mercearias ministeriais. ' o contente com ter dessas cousas, a *ru+undanga possui outras muitas que dese)a%a enumerar todas, pois todas elas s o dignas de apreo e portadoras de ensinamentos pro%eitosos. "omo n o poderamos apro%eitar aquele caso de um doutor da *ru+undanga, ele mesmo aambarcador de cebolas, que %ai para uma comiss o, nomeada para estudar as causas da carestia da %ida, e prop#e que se adotem leis contra os estancadores de mercadorias2 3 que este doutor dos !maiores! de que nos fala o c,lebre li%rinho sabia perfeitamente que n o estanca%a e tinha o hbito de reser%as mentais. ' o aambarca%a, mas !ali%ia%a! logo uma grande por o de mercadorias para o estrangeiro, por qualquer cousa, de modo que... Le pau%re homme4 5odia at, iludir o nosso pobre 5ec6mann4 "om este e(emplo, os menores daqui poder o ser denunciados por este grandalh o de l, t o generoso e desinteressado, e o nosso po%o poder li%rar&se deles. "onheci na *ru+unganga um rapa+ 7creio que est nas !'otas!8, de rabona de sar)a e ares de familiar do .anto 9fcio, mas tresandando a "omte, sen o a anticlericalismo, que, de uma hora para a outra, se fe+ reitor do Asilo de /n)eitados, apandilhado com padres e frades, depois de ter arran)ado um rico casamento eclesistico, a fim de %er se, com o apoio da sotaina e do solid,u, se fa+ia ministro ou mesmo mandachu%a da :ep0blica. ;ue !maior! n o acham2 / aquele que, tendo sido ministro do imperador da *ru+undanga e seu conselheiro, se transformou em aougueiro para %ender carne aos %i+inhos a de+ mil&r,is de mel coado, graas <s isen#es que obte%e com o prestgio do seu nome, dos seus amigos, da sua famlia e das suas antigas posi#es, enquanto os seus patrcios paga%am&lhe o dobro2 ;uantos e(emplos de l, bem grandes, nos ir o preca%er contra os pequeninos de c... A Arte fala a %erdade...

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9utra cousa curiosa da *ru+unganga, das grandes, das e(traordinrias, , a sua !=efesa 'acional!. L, como em toda a parte, se de%ia entender por isso a aquisi o de armamentos, muni#es, equipamentos, adestramento de tropas, etc., mas os doges do >aphet 7%ide te(to8 entenderam que n o1 que era dar&lhes dinheiro, para ele%ar artificialmente o preo de sua especiaria. =e que modo2 :etendo o produto, proibindo&lhe a e(porta o desde certo limite, conquanto se hou%essem tena+mente oposto a que semelhante medida fosse tomada no que toca <s utilidades indispens%eis a nossa %ida: cereais, carnes, algod o, a0car, etc. 3 preciso notar que tais utilidades, como ) fi+ notar, iam para o strangeiro por metade do preo, menos at,. Aprendamos por a a conhecer os nossos !menores!. 5oderia muito bem falar de outros grossos casos de li, capa+es de nos li%rar doa tais pequenos daqui1 mas, para qu$2 As pginas que se seguem % o re%er&los e eu me dispenso de narr&los neste curto prefcio, 5obre terra da *ru+undanga4 ?elha, na sua maior parte, como o planeta, toda a sua miss o tem sido criar a %ida e a fecundidade para os outros, pois nunca os que nela nasceram, as que nela %i%eram, os que a amaram e sugaram&lhe o leite, ti%eram sossego sobre o seu solo4 Ainda ho)e, quando o ge-logo encontra nela um quei(al de @agatherium ou um f$mur de 5ropithecus tem %ontade de oferecer < @iner%a uma hecatombe de bois brancos4 ?i%os, os bona s o tangidos daqui para ali, corridos, %e(ados, se t$m grandes ideais1 mortos, os seus ossos esperam que os grandes rios da *ru+unganga os le%em para fecundar a terra dos outros, l embai(o, muito longe... Audo nela , caprichoso, e %rio e irregular. Aqui terreno f,rtil, 0bere1 acol, bem perto, est,ril, arenos. .e a )usante sobra cal, falta gua1 se h para montante, falta cal... As suas florestas s o caprichosas tamb,m1 as ess$ncias n o se associam. ?i%em orgulhosamente isoladas, tornando&lhes penosa a e(plora o. Aqui, est uma esp,cie e outra semelhante s- s, encontrar mais al,m, distante... /n%elheceu, est caduca e tudo que %em para ela sofre&lhe o contgio da sua antiguidade: caduquece4 "ontudo, e tal%e+ por isso memmo, os seus costumes e hbitos podem ser%ir&nos de ensinamento, pois, conforme a Arte de furtar di+: !os maiores ladr#es s o os que t$m por ofcio li%rar&nos de outros ladr#es!. 5or interm,dio dos dela, dos dessa %elha e ainda rica terra da *ru+undanga, li%remo& nos dos nossos: , o escopo deste pequeno li%ro. Lima *arreto Aodos os .antos, B&C&DE.

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Captulo especial
9s samoiedas
Vazios estais de Cristo, vs que vos justificais pela lei; da graa tendes cado. So Paulo aos !latas

Queria e%itar, mas me %e)o obrigado a falar na literatura da *ru+undanga. / um


captulo dos mais delicados, para tratar do qual n o me sinto completamente habilitado. =issertar sobre uma literatura estrangeira sup#e, entre muitas, o conhecimento de duas cousas primordiais: id,ias gerais sobre literatura e compreens o fcil do idioma desse po%o estrangeiro. /u cheguei a entender perfeitamente a lngua da *ru+undanga, isto ,, a lngua falada pela gente instruda e a escrita por muitos escritores que )ulguei e(celentes1 mas aquela em que escre%iam os literatos importantes, solenes, respeitados, nunca consegui entender, porque redigem eles as suas obras, ou antes, os seus li%ros, em outra muito diferente da usual, outra essa que consideram como sendo a %erdadeira, a ldima, )ustificando isso por ter fei o antiga de dous s,culos ou tr$s. ;uanto mais incompreens%el , ela, mais admirado , o escritor que a escre%e, por todos que n o lhe entenderam o escrito. Lembrei&me, por,m, que as minhas noticias daquela distante rep0blica n o seriam completas, se n o desse algumas informa#es sobre as suas letras1 e resol%i %encer a hesita o imediatamente, como agora %eno. A *ru+undanga n o podia dei(ar de t$&las, pois todo o po%o, tribo, cl , todo o agregado humano, enfim, tem a sua literatura e o estudo dessas literaturas muito tem contribudo para n-s nos conhecermos a n-s mesmos, melhor nos compreendermos e mais perfeitamente nos ligarmos em sociedade, em humanidade, afinal. .eria uma falha minha nada di+er eu sobre as belas&letras da *ru+undanga que as tem como todos os pases, a n o ser o nosso que, conforme sentenciou a Fa+eta de 'otcias, n o merece t$&las, pois o literato n o tem fun o social na nossa sociedade, pro%ocando tal opini o o protesto de um soci-logo inesperado. =e%em estar lembrados deste epis-dio G creio eu. "ontinuemos, por,m, na *ru+undanga. 'ela, h a literatura oral e popular de cHnticos, hinos, modinhas, fbulas, etc.1 mas todo esse fol6&lore n o tem sido coligido e escrito, de modo que, dele, pouco lhes posso comunicar. 5or,m, um canto popular que me foi narrado com todo o sabor da ingenuidade e dos modismos peculiares ao po%o, posso reprodu+ir aqui, embora a reprodu o n o guarde mais aquele encanto de frase simples e imagens familiares das anInimas narra#es das coleti%idades humanas. 'a %ers o dos populares da curiosa rep0blica, o conto se intitula: !9 F/'/:AL / 9 =JA*9! G ha%endo uma %ariante sob a alcunha de G !9 5A=:/ / 9 =JA*9!. "omo n o ti%esse de cor nem as pala%ras da %ers o mais geral, nem as da %ariante, apro%eitei o tema, alguma cousa do corpo da !hist-ria! e narro&a aqui, certamente muito desfigurada, sob a crisma de: .ua /(cel$ncia 9 ministro saiu do baile da embai(ada, embarcando logo no carro. =esde duas horas

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esti%era a sonhar com aquele momento, Ansia%a estar s-, s- com o seu pensamento, pesando bem as pala%ras que proferira, relembrando as atitudes e os pasmos olhares dos circunstantes. 5or isso entrara no coup, depressa, sIfrego, sem mesmo reparar se, de fato, era o seu. ?inha cegamente, tangido por sentimentos comple(os: orgulho, fora, %alor, %aidade. Aodo ele era um poo de certe+a. /sta%a certo do seu %alor intrnseco1 esta%a certo das suas qualidades e(traordinrias e e(cepcionais. A respeitosa atitude de todos e a defer$ncia uni%ersal que o cerca%a eram nada mais, nada menos que o sinal da con%ic o geral de ser ele o resumo do pas, a encarna o dos seus anseios. 'ele %i%iam os doridos quei(umes dos humildes e os espetaculosos dese)os dos ricos. As obscuras determina#es das coisas, acertadamente, ha%iam&no erguido at, ali, e mais alto le%&lo&iam, %isto que s- ele, ele s- e unicamente, seria capa+ de fa+er o pas chegar aos destinos que os antecedentes dele impunham... / ele sorriu, quando essa frase lhe passou pelos olhos, totalmente escrita em caracteres de imprensa, em um li%ro ou em um )ornal qualquer, Lembrou&se do seu discurso de ainda agora: !'a %ida das sociedades, como na dos indi%duos!... ;ue mara%ilha4 Ainha algo de filos-fico, de transcendente. / o sucesso daquele trecho2 :ecordou&se dele por inteiro: !Arist-teles, *acon, =escartes, .pinosa e .pencer, como .-lon, Kustiniano, 5ortalis e Jhering, todos os fil-sofos, todos os )uristas afirmam que as leis de%em se basear nos costumes!... 9 olhar, muito brilhante, cheio de admira o G o olhar do leader da oposi o G foi o mais seguro penhor do efeito da frase... / quando terminou4 9h4 !.enhor, o nosso tempo , de grandes reformas1 este)amos com ele: reformemos4! A cerimInia mal conte%e, nos circunstantes, o entusiasmo com que esse final foi recebido. 9 audit-rio delirou. As palmas estrugiram1 e, dentro do grande sal o iluminado, pareceu&lhe que recebia as palmas da Aerra toda. 9 carro continua%a a %oar. As lu+es da rua e(tensa apareciam como um s- trao de fogo1 depois sumiram&se. 9 %eculo agora corria %ertiginosamente dentro de uma n,%oa fosforescente. /ra em % o que seus augustos olhos se abriam desmedidamente1 n o ha%ia contornos, formas, onde eles pousassem. "onsultou o rel-gio. /sta%a parado2 ' o1 mas marca%a a mesma hora, o mesmo minuto da sua sada da festa. G "ocheiro, onde %amos2 ;uis arriar as %idraas. ' o pIde1 queima%am. :edobrou os esforos, conseguindo arriar as da frente, Fritou ao cocheiro: G 9nde %amos2 @iser%el, onde me le%as2 Apesar de ter o carro algumas %idraas arriadas, no seu interior fa+ia um calor de for)a. ;uando lhe %eio esta imagem, apalpou bem, no peito, as gr &cru+es magnficas. Fraas a =eus, ainda n o se ha%iam derretido. 9 Le o da *irmHnia, o =rag o da "hina, o Ling o da Lndia esta%am ali, entre todas as outras, intactas. G "ocheiro, onde me le%as2 ' o era o mesmo cocheiro, n o era o seu. Aquele homem de nari+ adunco, quei(o longo com uma barbicha, n o era o seu fiel @anuel4

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G "analha, pra, pra, sen o caro me pagars4 9 carro %oa%a e o ministro continua%a a %ociferar: G @iser%el4 Araidor4 5ra4 5ra4 /m uma dessas %e+es %oltou&se o cocheiro1 mas a escurid o que se ia, aos poucos fa+endo quase perfeita, s- lhe permitiu %er os olhos do guia da carruagem, a brilhar de um brilho bre)eiro, metlico e cortante. 5areceu&lhe que esta%a a rir&se. 9 calor aumenta%a. 5elos cantos o carro chispa%a. ' o podendo suportar o calor, despiu&se. Airou a agaloada casaca, depois o espadim, o colete, as calas... .ufocado, estonteado, parecia&lhe que continua%a com %ida, mas que suas pernas e seus braos, seu tronco e sua cabea dana%am, separados. =esmaiou1 e, ao recuperar os sentidos, %iu&se %estido com uma reles !libr,! e uma grotesca cartola, cochilando < porta do palcio em que esti%era ainda h pouco e de onde, sara triunfalmente, n o ha%ia minutos. 'as pro(imidades um coup, estaciona%a. ;uis %erificar bem as coisas circundantes1 mas n o hou%e tempo. 5elas escadas de mrmore, gra%emente, solenemente, um homem 7pareceu&lhe isso8 descia os degraus, en%ol%ido no fard o que despira, tendo no peito as mesmas magnficas gr & cru+es... Logo que o personagem pisou na soleira, de um s- mpeto apro(imou&se e, ab)ectamente, como se at, ali n o ti%esse feito outra coisa, indagou: G ?ossa /(cel$ncia quer o carro2 "omo esta h, na *ru+undanga, muitas outras !hist-rias! que correm de boca em boca e se transmitem de pai a filho. 9s literatos, propriamente, aqueles de bons %esturios e ademanes de encomenda, n o lhes d o importHncia, embora de todo n o despre+em a literatura oral. Ao contrrio: todos eles quase n o t$m propriamente obras escritas1 a bagagem deles consta de confer$ncias, poesias recitadas nas salas, m(imas pronunciadas na intimidade de amigos, discursos em bati+ados ou casamentos, em banquetes de figur#es ou em cerimInias escolares, cifrando&se, as mais das %e+es, a sua obra escrita em uma plaquette de fantasia de menino, coletHneas de ligeiros artigos de )ornal ou num maudo comp$ndio de aula, %endidos, na nossa moeda, < ra+ o de quin+e ou %inte mil&r,is o %olume. /stes tais s o at, os escritores mais estimados e representati%os, sobretudo quando empregam pala%ras obsoletas e s o m,dicos com larga freguesia. . o eles l, na *ru+undanga, conhecidos por !e(poentes! e n o h moa rica que n o queira casar com eles. Fa+em&no depressa porque %i%em pouco e menos que os seus li%ros afortunados. M outros aspectos. ?amos %er um peculiar. 9 que caracteri+a a literatura daquele pas, , uma curiosa escola literria l conhecida por !/scola .amoieda!. ' o que todo o escritor bru+undanguense pertena a semelhante rito literrio1 os mais pretenciosos, por,m, e os que se t$m na conta de sacerdotes da Arte, se di+em graduados, diplomados nela. =igo G !caracteri+a!, porque, como os senhores %er o no correr destas notas, n o h na maioria daquela gente uma profunde+a de sentimento que a impila a ir ao Hmago das cousas que fingem amar, de decifr&las pelo amor sincero em que as t$m, de quer$& las totalmente, de absor%$&las. .- querem a apar$ncia das cousas. ;uando 7em geral8 % o estudar medicina, n o , a medicina que eles pretendem e(ercer, n o , curar, n o , ser um grande m,dico, , ser doutor1 quando se fa+em oficiais do e(,rcito ou da marinha, n o , e(ercer as obriga#es atinentes a tais profiss#es, tanto assim que fogem de e(ecutar o que , pr-prio a elas. ? o ser uma ou outra cousa, pelo brilho do uniforme. Assim tamb,m s o os

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literatos que simulam s$&lo para ter a gl-ria que as letras d o, sem querer arcar com as dores, com o esforo e(cepcional, que elas e(igem em troca. A gl-ria das letras s- as tem, quem a elas se d inteiramente1 nelas, como no amor, s- , amado quem se esquece de si inteiramente e se entrega com f, cega. 9s samoiedas, como %amos %er, contentam&se com as apar$ncias literrias e a banal simula o de notoriedade, umas %e+es por incapacidade de intelig$ncia, em outras por instru o insuficiente ou %iciada, quase sempre, por,m, por falta de %erdadeiro talento po,tico, de sinceridade, e necessidade, portanto, de disfarar os defeitos com pelotiquices e passes de mgica intelectuais. Aendo con%i%ido com alguns poetas samoiedas, pude estudar um tanto demoradamente os princpios te-ricos dessa escola e )ulgo estar habilitado a lhes dar um resumo de suas regras po,ticas e da sua est,tica. /sses poetas da *ru+undanga, para dar uma origem altissonante e misteriosa < sua escola, sustentam que ela nasceu do poema de um prncipe samoieda, que %i%eu nas margens do Nrtico, nas pro(imidades do Obi ou do Lena, na .ib,ria, um original que se alimenta%a da carne de mamutes conser%ados h centenas de s,culos nas geleiras daquelas regi#es. /ssa esp,cie de alimenta o do longnquo prncipe poeta da%a aos olhos de todos eles, singular prestgio aos seus %ersos e aos do fundador, embora pouco eles os conhecessem. 9 prncipe chama%a&se Auque&Auque Fit&Fit e o seu poema 5ari6ithont ?a6ochan, o que quer di+er no nosso cal o G 9 sil$ncio das renas no campo de gelo. Auque&Auque Fit&Fit era descrito pelos !samoiedas! da *ru+undanga como sendo uma bele+a sem par e triunfal entre as deidades daquelas regi#es rticas. Audo isto era fantstico, mas graas < credulidade dos sbios do pas, s- um ou outro desalmado tinha a coragem de contestar tais lendas. "omo todos n-s sabemos, a raa samoieda , de estatura bai(a, pouco menos que a dos lap#es, cabelos longos, duros e negros de )ade, %i%endo da carne de renas, de urso branco, quando a felicidade lhe fornece um. Aais homens andam em tren-s e fa+em 6aPacs de peles de renas ou focas que eles empregam para capturar estas 0ltimas. As suas concep#es religiosas s o redu+idas, e os seus dolos, manipansos hediondos, tocos de pau besuntados de pinturas incoerentes. ?estem&se, os samoiedas, com peles de renas e outros animais hiperb-reos. /ntretanto, na opini o dos poetas daquela rep0blica, que di+em seguir as teorias da literatura do 9ceano Nrtico, n o s o os samoiedas assim, como o contam os mais autori+ados %ia)antes1 mas sim os mais belos esp,cimens da raa humana, possuindo uma ci%ili+a o digna da Fr,cia antiga. /sta Fr,cia ser%e para tudo, especialmente na *ru+undanga... /m geral, os %ates bru+undanguenses adeptos da tal escola samoieda, como os senhores %$em, n o primam pela ilustra o1 e, quando se conteste no tocante < bele+a de tais esquim-s, respondem categoricamente que a de%em ter e(traordinria, pois quanto mais fria , a regi o, mais belos s o os tipos, mais altos, mais louros, e os samoiedas %i%em em +ona frigidssima. ' o h como discutir com eles, porque todos se guiam por id,ias feitas, receitas de )ulgamentos e nunca se a%enturam a e(aminar por si qualquer quest o, preferindo resol%$&las por generali+a#es quase sempre recebidas de segunda ou terceira m o, diludas e desfiguradas pelas sucessi%as passagens de uma cabea para outra cabea. Atribuem, sem base alguma, a esse tal Auque&Auque a funda o da escola, apesar de nunca lhe terem lido as poesias nem a sua arte po,tica. .empre procurei saber por que se enfeita%am com esse e(-tico a%oengo1 as ra+#es psicol-gicas, eu as encontrei na %aidade deles, no seu dese)o de disfarar a sua in-pia po,tica

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com um padrinho esquisito e misterioso1 mas o n0cleo da lenda, o gr o+inho de areia em torno do qual se concreti+a%a o mito rtico da escola, s- ultimamente pude encontrar. "onsegui descobrir entre os li%ros de um ingl$s meu amigo, .enhor 5arsons, um %olume do .enhor M. A. .witbilter, de *ristol 7Jnglaterra8 G Literature of the .tingP 5eoples1 e encontrei nele alguns %ersos samoiedas. . o anInimos, mas o estudioso de *ristol declara que os recolheu da boca de um certo Auc6&Auc6, samoieda de na o, que ele conheceu em DQRE, quando foi encarregado pela .ociedade 5aleontol-gica de *ristol de descobrir na embocadura dos grandes rios da .ib,ria monstros antedilu%ianos conser%ados no gelo, como escaparam de encontrar, quase intactos, o naturalista 5allas, nos fins do s,culo S?JJJ, e o %ia)ante Adams, em DQTR. A hist-ria do tal prncipe Auque&Auque alimentar&se de carne de elefantes f-sseis, parece ter origem no fato bem sabido de terem os c es de%orado as carnes do mamute, cu)o esqueleto Adams trou(e para o museu de . o 5etersburgo1 e o prncipe ) sabemos quem ,. 9 .enhor .witbilter pouco acrescenta a algumas poesias que publica1 e as que est o no %olume, tradu+idas, s o por demais monstruosas, sempre com um mesmo pensamento denunciando uma concep o estreita da %ida e do uni%erso, muito e(plic%el em brbaros glaciais. 9 %ia)ante ingl$s que conhece o samoieda, entretanto, di+ aqui e ali, que elas s o enfticas, sem quantidade de sentimento ou um acento musical agrad%el e indi%idual, descaindo quase sempre para a melop,ia ou o !tant ! ignaro, quando n o alternam uma cousa e outra. @as n o foi no li%ro do .enhor .witbilter que os augustos poetas da *ru+undanga foram encontrar as bases da sua escola. /les n o conhecem esse autor, pois nunca os %i cit& lo. /les, os !samoiedas! da *ru+undanga, encontraram o mestre nos escritos de um tal "hamat ou "halat, um a%entureiro franc$s que parece ter estado no pas daquela gente rtica, aprendido um pouco da lngua dela e se ser%ido do li%ro do %ia)ante ingl$s para defender uma po,tica que lhe %iera < cabea. /sse "hamat ou "halat, Flaubert, quando este%e no /gito, encontrou&o por l, como m,dico do e(,rcito quedi%al1 e ele se ocupa%a nos -cios de sua pro%%el mendicHncia em rimar uma trag,dia clssica, Abdelcder, em cinco atos, onde ha%ia um c,lebre %erso de que o grande romancista nunca se esqueceu. 3, o seguinte: !"Uest de Jd par Allah4 quU Abd&Allah sUen alla!. 9 esculpio do "airo insistia muito nele e esfora%a&se por demonstrar que, com semelhante !harmonia imitati%a! como os antigos chama%am, obtinha tradu+ir, em %erso, o sonido do galope de ca%alo. Ma%ia mais bele+as de igual quilate e outras originalidades. ' o obstante, quando apareceu, foi um louco sucesso de riso muito parecido com o do Aremor de terra de Lisboa, aquela c,lebre trag,dia do cabeleireiro Andr,, a quem ?oltaire in%e)ou e escre%eu, entretanto, ao receber&lhe a obra, que continuasse a fa+er sempre cabeleiras G !tou)ours des perruques!, .enhor Andr,. "halat afrontou a crtica e n o podendo defender&se com os clssicos franceses, apelou para a poesia em lngua samoieda, que conhecia um pouco por ter sido marinheiro de um baleeiro que naufragou nas pro(imidades da terra desses lap#es, entre os quais passou alguns meses. ' o desconhecia o li%ro do .enhor .witbilter, como ti%e ocasi o de %erificar nos fragmentos de um seu tratado po,tico, citado na tradu o da obra de um seu discpulo basco

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por onde os !samoiedas! da *ru+undanga estudaram a escola que %erdadeiramente "halat ou "hamat fundara. 9 seu desafio < crtica, escudado na po,tica e est,tica das margens do glacial Nrtico, trou(e&lhe logo uma certa notoriedade e discpulos. /stes %ieram muito naturalmente, pois, dada a indig$ncia mental daquela esp,cie de esquim-s, a sua pobre+a de impress#es e sensa#es, a sua incapacidade para as id,ias gerais, os hinos, os cHnticos, os rond-s dos mesmos, citados pelo medicastro, facilita%am muito o ofcio de fa+er %erso, desde que se ti%esse paci$ncia1 e a facilidade sedu+iu muitos dos seus patrcios e determinou a admira o dos bardos bru+undanguenses. 9s discpulos de "halat ou "hamat tiraram da sua obra regras infal%eis para fa+er poetas e poesias e um certo at, aplicou a teoria dos erros < sua arte po,tica. A instru o do grosso dos menestr,is bru+undanguenses n o permitia esse apelo < matemtica1 e contentaram&se com umas regras simples que tinham na ponta da lngua, como as beatas as re+as que n o lhes passam pelo cora o, e outros desen%ol%imentos te-ricos. /ra pois essa po,tica e essa est,tica que domina%am entre os literatos da *ru+undanga1 era assim como o seu dogma de arte donde se origina%am as suas f-rmulas lit0rgicas, o seu ritual, os seus escon)uros, enfim, o seu culto < tal harmonia imita%a, que tanto pre+a%a "halat. Al,m desta deusa, ha%ia outras di%indades: o ritmo, o estilo, a nobre+a das pala%ras, a aristocracia dos assuntos e dos personagens, quando fa+iam romances, contos ou drama e a medi o dos %ersos que e(igiam fosse feita como se se tratasse da base de uma triangula o geod,sica. 'ingu,m, no entanto, podia sacar&lhes da cabea uma concep o geral e larga de arte ou obter o moti%o deles conceberem separados da obra dUarte, esses acess-rios, transformando&os em puros manipansos, fetiches, isolando&os, fa+endo&os perder a sua fun o natural que sup#e sempre a obra literria como fim. 3 ela, a sua concep o, a id,ia anterior que a domina e o seu destino necessrio, que unicamente regulam o emprego deles, graduam o seu uso, a sua necessidade, e como que ela mesma os dita. Aodos os samoiedas limita%am&se quando se trata%a dos tais assuntos, a falar muito de um modo confuso, esotericamente, em forma e fundo, com tre)eitos de feiticeiros tribais. ' o nego que hou%esse entre eles alguns de %alor, mas os preconceitos da escola os mata%a. A maioria ia para ela, porque era cImoda no fundo, pois n o pedia se comunicasse qualquer emo o, qualquer pensamento, qualquer importante re%ela o de nossa alma que interessasse outras almas1 que se dissesse usando dos processos artsticos, no%os ou %elhos, de um pouco do uni%ersal que h em n-s, alguma cousa do mist,rio do uni%erso que o nosso esprito ti%esse percebido e determinasse transmiti&la1 enfim um )ulgamento, um conceito que pudesse influir no uso da %ida, na nossa conduta e no problema do nosso destino, empregando os fatos simples, elementares, as imagens e os sons que por si s-s n o e(primiriam a id,ia que se procura, mas que se acha com eles e se %ai al,m por meio deles. Jsto de Megel, de Aaine, de *runetiVre n o era com os samoiedas1 a quest o deles era encontrar uma esp,cie de tabuada que lhes fi+esse multiplicar a %ersalhada. "omo as tais regras po,ticas do suposto prncipe eram bem acess%eis < sua paci$ncia de correcionais, adotaram&nas como artigos de f,, e(ageraram&nas at, ao absurdo. "on%inham elas por ir ao encontro da sua falta de uma larga intelig$ncia do mundo e do homem e facilitar&lhes uma crtica terra&<&terra de seminaristas mnemInicos. 5ara mais perfeito ensinamento dos leitores %ou&lhes repetir um trecho de con%ersa que ou%i entre tr$s dos tais poetas da *ru+undanga, adeptos e(tremados da /scola .amoieda. ;uando cheguei, eles ) esta%am sentados em torno da mesa do caf,.

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Acaba%a eu de assistir uma aula de geologia na Faculdade de "i$ncias do pas1 o meu esprito %inha cheio de silhuetas de monstros de outras ,pocas geol-gicas. /ram ictiossauros, megat,rios, mamutes1 era do sinistro pterodctilo que eu me lembra%a1 e n o sei por que, quando deparei os tr$s poetas samoiedas, me deu %ontade de entrar no botequim e tomar parte na con%ersa deles. A *ru+undanga, como sabem, fica nas +onas tropical e subtropical, mas a est,tica da escola pedia que eles se %estissem com peles de urso, de renas, de martas e raposas rticas. 3 um %esturio barato para os samoiedas aut$nticos, mas carssimo para os seus parentes literrios dos tr-picos. /stes, por,m, crentes na eficcia da %estimenta para a cria o artstica, morrem de fome, mas %estem&se < moda da .ib,ria. /sta%am assim %estidos, naquela tarde, quente, ali naquele caf, da capital da *ru+undanga, tr$s dos seus no%os e soberbos %ates1 esta%am ali: >otelni)i, Wolpu6 e >orspi6t, o primeiro que tinha aplicado o %ernier para !medir! %ersos. Abanquei&me e pude perceber que acaba%am de ou%ir uma poesia do poeta Worspi6t. Arata%a de lua, de iceberg, G descobri eu por uma e outra considera o que fi+eram. 'enhum deles tinha %isto um iceberg, mas gaba%am os ou%intes a mo o com que o outro tradu+ira em %erso o espetculo desse fenImeno das circun%i+inhanas dos p-los. 'um dado momento >otelni)i disse para Worspi6t: G Fostei muito desse teu %erso: G !h luna loura linda le%e, luna bela4! 9 autor cumprimentado retrucou: G ' o fi+ mais do que imitar Auque&Auque, quando encontrou aquela soberba harmonia imitati%a para dar id,ia do luar G !Loga >ule >ulela logalam!, no seu poema !>ulelau!. Wolpu6, por,m, ob)etou: G Kulgo a tua e(celente, mas teria escolhido a %ogal forte !u!, para basear a minha sugest o imitati%a do luar. G "omo2 perguntou Worspi6t. /u teria dito: Xi4 !lua uma pula, tu moo4 sulla nuit4! G M muitas lnguas nela, ob)etou >otelni)i. G ;uantas mais melhor, para dar um carter uni%ersal < poesia que de%e sempre t$&lo, como ensina o mestre, defendeu&se Wolpu6. G /u, por,m, adu+iu >otelni)i, conquanto permita nos outros certas licenas po,ticas, tenho por princpio obedecer <s mais duras e rgidas regras, n o me afastar delas, encarcerar bem o meu pensamento. 'o meu caso, eu empregaria a %ogal !a! para a harmonia em %ista. G @as Auque&Auque... fe+ Worspi6t. G /le empregou o !e! no tal %erso que %oc$ citou, de%ido < pronuncia o que essa letra l tem. 3 um !e! molhado que e%oca bem o luar deles, mas... G / com !a!, como ,2 indagou Wolpu6. G 9 !a! , o espanto1 seria ai o espanto do homem dos. tr-picos, diante da estranhe+a do fenImeno rtico que ele n o conhece e o assombra. G @as >otelni)i, eu %isa%a o luar. G ;ue tem isso2 'a harmonia em !a! tamb,m entra esse fenImeno que , o pro%ocador do teu espanto, causado pela sua singularidade local, e pela hirta presena do iceberg, branco, fantstico, que, a lua ilumina. G *em, perguntou o autor da poesia1 como %oc$ faria, >otelni)i2 G /u diria: !A lua acaba de calar a caraa par%a!.

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G @as n o teria nada que %er com o tema da poesia, ob)etou Wolpu61 G "omo2 9 iceberg toma as formas mais %ariadas... =emais, h sempre onde encai(ar, se)a qual for a poesia, uma feli+ !imitati%a!. G ?oc$ tem ra+ o, aplaudiu Wolpu6. Worspi6t concordou tamb,m e prometeu apro%eitar a mara%ilhosa trou%ailhe do amigo de letras. >otelni)i era considerado como um grande poeta !samoieda! e tinha mesmo estabelecido com assentimento de todos eles, as leis cientficas da escola perfeita, !a samoieda!, que ele definia como tendo por escopo n o e(primir cousa alguma com rela o ao assunto %isado, ou di+er sobre ele, pomposamente, as mais %ulgares banalidades. =entre as leia que estatua, eu me lembro de algumas. /i&las: DY G .endo a poesia o meio de transportar o nosso esprito do real para o ideal, de%e ela ter como principal fun o pro%ocar o sono, estado sempre profcuo ao sonho. BY G A monotonia de%e ser sempre procurada nas obras po,ticas1 no mundo, tudo , mon-tono 7Auque&Auque8. ZY G A bele+a de um trabalho, po,tico n o de%e ressaltar desse pr-prio trabalho, independente de qualquer e(plica o1 ela de%e ser encontrada com as e(plica#es ou comentrios fornecidos pelo autor ou por seus ntimos. [Y G A composi o de um poema de%e sempre ser regulada pela harmonia imitati%a em geral e seus deri%ados. / muitas outras de que me esqueci, mas )ulgo que s- estas ilustram perfeitamente o absurdo da qualifica o de leis cientficas da arte. Alhos com bugalhos4 =enuncia tal denomina o, de modo cabal, a sua incapacidade para grupar id,ias, no#es e imagens. ;ue pensaria ele de ci$ncia2 ;ual era a sua concep o de arte2 .er poss%el decifrar essa hist-ria de !leis cientficas da arte!2 ;ual4 /ra assim o grande poeta samoieda. Al,m de uma gramatica+inha que n-s aqui chamamos de tico&tico e da arte po,tica de "halat aumentada e e(plicada com uma l-gica de gafanhotos, n o possua ele um acer%o de no#es gerais, de id,ias, de obser%a#es, de emo#es pr-prias e diretas do mundo, de )ulgamentos sobre as cousas, tudo isso que forma o fundo do artista e que, sob a a o de uma concep o geral, lhe permite fa+er grupamentos ideais, originalmente, criar enfim. A importHncia do %ate lhe %inha de redigir A >ananga, -rg o das casas de perfumarias, leques, lu%as e receitas para doces, onde alguns rapa+es, sob o seu olhar cioso, escre%iam, para ganhar os cigarros, algumas coisas ligeiras. 9 bardo samoieda toma%a, entretanto, a cousa a s,rio, como se esti%esse escre%endo para a :e%ue de =eu( @ondes uma f-rmula de m e&benta1 e e%ita%a o mais poss%el que algu,m tomasse p, na pueril A >ananga. /ra essa a sua m(ima preocupa o de artista. =e todos os postios literrios, usa%a, e de todas as mesquinhe+as da profiss o, abusa%a. /ra este de fato um samoieda tpico no intelectual, no moral, no fsico. Ainha fama. 5oderia mais esclarecer semelhante escola, os seus processos, as suas regras, as suas supersti#es1 mas n o con%,m fa+er semelhante cousa, porque bem podia acontecer que alguns dos meus compatriotas a quisessem seguir. K temos muitas bobagens e s o bastantes. Fico nisto.

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I
Xm Frande Financeiro

A :ep0blica dos /stados Xnidos da *ru+undanga tinha, como todas as rep0blicas


que se pre+am, al,m do presidente e )u+es de %rias categorias, um .enado e uma "Hmara de =eputados, ambos eleitos por sufrgio direto e temporrios ambos, com certa diferena na dura o do mandato: o dos senadores, mais longo1 o dos deputados, mais curto. 9 pas %i%ia de e(pedientes, isto ,, de cinq\enta em cinq\enta anos, descobria&se nele um produto que fica%a sendo a sua rique+a. 9s go%ernos ta(a%am&no a mais n o poder, de modo que os pases ri%ais, mais parcimoniosos na decreta o de impostos sobre produtos semelhantes, acaba%am, na concorr$ncia, por derrotar a *ru+undanga1 e, assim, ela fa+ia morrer a sua rique+a, mas n o sem os estertores de uma %alori+a o du%idosa. =a %inha que a grande na o %i%ia aos sola%ancos, sem estabilidade financeira e econImica1 e, por isso mesmo, dando campo a que surgissem, a toda a hora, financeiros de todos os seus cantos e, sobretudo, do seu parlamento. 'aquele ano, isto h de+ anos atrs, surgiu na sua "Hmara um deputado que fala%a, muito em assuntos de finanas, oramentos, impostos diretos e indiretos e outras cousas cabalsticas da ci$ncia de obter dinheiro para o /stado. A sua ci$ncia e saber foram logo muito gabados, pois o Aesouro da *ru+undanga, andando quase sempre %a+io, precisa%a desses mgicos financeiros, para n o se es%a+iar de todo. "hama%a&se o deputado G Feli(himino *en >arpatoso. .e era ad%ogado, m,dico, engenheiro ou mesmo dentista, n o se sabia bem1 mas todos trata%am&no de doutor. 9 doutor >arpatoso tinha uma erudi o s-lida e pr-pria em mat,ria de finanas. ' o cita%a LeroP&*eaulieu absolutamente. 9s seus autores prediletos eram o russo&polaco Ladislau 5oniatws6P, o australiano Fordon 9U'eill, o chin$s @a&Fi&Fu, o americano William Farthing e, sobretudo, o doutor "aracoles P @ientras, da Xni%ersidade de "aracas, capital da ?ene+uela, que, por ser pas sempre em bancarrota, da%a grande autoridade ao financista de sua principal uni%ersidade. 9 fsico do deputado era dos mais simpticos. Ainha um ar de Fil&*las de .antillana, em certas ilustra#es do romance de Le .age, com as suas barbas negras, cerradas, longas e sedosas, muito cuidadas e aparadas < tesoura diariamente. A te+ era de um moreno espanhol1 os cabelos, abundantes e de a+e%iche1 os olhos, negros e brilhantes1 e n o larga%a a piteira de Hmbar, com guarni#es de ouro, onde fumega%a sempre um charuto caro. 9 seu saber em mat,ria de finanas e economia poltica determina%a a sua constante escolha para relator do oramento da receita. /ra de %er como ele escre%ia um substancial prefcio ao seu relat-rio. ' o me recordo de todas as passagens importantes de alguns deles1 mas, de certas, e , pena que se)am t o poucas, eu me lembro perfeitamente. /is aqui algumas. 5ara o oramento de DCTQ, o doutor >arpatoso escre%eu o seguinte trecho profundo: !9s go%ernos n o de%em pedir <s popula#es que dirigem, em mat,ria de impostos, mais do que elas possam dar, afirma Ladislau 5oniatws6P. A nossa popula o , em geral pobrssima e n-s n o de%emos sobrecarreg&la fiscalmente!. ' o impediu isto que ele propusesse o aumento da ta(a sobre o bacalhau da noruega, prete(tando ha%er produtos similares nas costas do pas. 'o oramento do ano seguinte, ainda como relator da receita, ele di+ia: !3 miss o dos go%ernos modernos, em pases de fraca iniciati%a indi%idual 7o nosso o ,8, fomentar o

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aparecimento de rique+as no%as, no di+er de Fordon 9U'eill. A pro%ncia das Ka+idas, segundo um sbio professor franc$s, , um cora o de ouro sob um peito de ferro. 9 pico de ]tabhira, etc.!. / lembra%a < "Hmara que indicasse medidas prticas para o apro%eitamento do ouro e do ferro da pro%ncia das Ka+idas. A "Hmara e o .enado ou%iram&no e %otaram algumas centenas de contos para uma comiss o que estudasse o meio prtico de apro%eitar o ferro da rica pro%ncia central. A comiss o foi nomeada, montaram o escrit-rio de pesquisas na capital, em lugar semelhante ao Largo da "arioca, e o pico de ]tabhira ficou intacto. A fama do doutor >arpatoso subia e a sua elegHncia tamb,m. Fe+ uma %iagem < /uropa, para estudar o mecanismo financeiro dos pases do ?elho @undo. ?oltou de l naturalmente mais sbio1 o que, por,m, ele trou(e de fato, nas malas, e foi %erificado pelos elegantes do pas, foram fatos, botas, chap,us, bengalas, dernier bateau, como di+em os smarts das colInias francesas da Nsia, da Nfrica, da Am,rica e da 9ceania. Arreado de no%o e inteiramente europeu, o doutor >arpatoso comeou a figurar nas sec#es mundanas dos )ornais, e, %encendo o .enhor @i6el de Longue%ille, outro deputado da *ru+undanga, foi tido como o parlamentar mais chic do "ongresso 'acional. !A elegHncia do doutor @i6el de la Aour dUAu%ergne , um tanto pesada1 tem algo da solide+ lusitana quando enri)ou os m0sculos ao machado nos cepos dos aougues1 a do doutor *en >arpatoso , mais le%e, mais ligeira, mais ner%osa. 5arece ter sido obtida com o e(erccio do florete.! Audo isto foi dito na sec o elegante G !=e "-coras! G do =irio @ercantil, )ornal da capital, sec o redigida por escritor que tinha, em mat,ria de compor romances, um grande parentesco com aquela raposa das u%as, cu)a hist-ria La Fontaine contou. !Jls sont trop %erts, et bons pour des gou)ats!, disse a raposa quando n o pIde atingir as u%as. Lembram&se2 9 elogio que o tal senhor fe+ aos ademanes do doutor >arpatoso tinha origem no boato a correr de que, muito em bre%e, ele seria indicado para ministro da Fa+enda, e o tal redator da sec o G !=e "-coras! G tinha sempre em mira descobrir os ministros futuros, para ulteriores ser%ios de sua profiss o e recompensas conseq\entes. @i6el de *ouillon , que ficou aborrecido com a cousa1 mas como tinha certe+a de sair, pelo menos, %ice&presidente da *ru+undanga, abafou o a+edume, encerou bem os bigodes e continuou a pisar os passeios das ruas centrais da capital, com uma estudada solenidade G lento, erecto como um soba africano que ti%esse en%ergado um fard o de oficial de marinha e se coberto com o respecti%o chap,u armado, encontrados nos sal%ados de um naufrgio, em uma praia deserta. ?ia&se bem que Aurenne "almon era daqueles que se satisfa+em em ser o segundo em :oma, e que segundo4 =esde que se rosnou que o doutor >arpatoso seria ministro da Fa+enda do futuro quadri$nio, a sua casa comeou a encher&se. >aipatoso era casado com uma senhora da roa, muito segura das suas origens nobres1 ela pertencia < famlia dos >il%as, cu)o armorial e pergaminhos n o tinham sido outorgados por nenhum prncipe soberano. "omo 'apole o que, segundo di+em, na sua sagra o de imperador, pIs ele mesmo a coroa na cabea, =ona Mengrcia *en @anuela >il%a tinha ela mesmo se enobrecido. Feli(himino, como bom financeiro que era, possua qualidades harpagonescas de economia e poupana, de forma que se +anga%a muito com aquelas despesas de ch e biscoutos, que era obrigado a oferecer aos %isitantes. A fim de n o me(er nas economias que fa+ia sobre seu subsdio te%e a id,ia genial de fundar uma casa de herbanrio, em uma esp,cie de :ua Larga de . o Koaquim da capital da :ep0blica da *ru+undanga. Arran)ou uma pessoa de confiana, que pIs < testa do neg-cio1 e ei&lo a %ender ch mineiro, alfa%aca, !lngua&de&%aca!, cip-&chumbo, malcia&de&mulher, er%a&cidreira, )urubeba,

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catinga&de&bode, mata&p o, er%a&tost o, bicuba, -leo de capi%ara, cascos de )acar,s, coru)as empalhadas, caramu)os, sapos secos, )abutis, etc. /m bre%e, ficou sendo o principal fornecedor dos feiticeiros da cidade, e os lucros foram grandes, de modo que ele pIde, sem mais gra%ame nas suas finanas, sustentar o seu sal o. @me. Mengrcia *en >arpatoso, centro de con%ersa, n o se cansa%a de gabar os rduos trabalhos do marido. "erta %er, em que hou%era recep o na casa do famoso deputado, quando ele ) se tinha retirado para os aposentos do andar superior, a fim de estudar n o sei o que sua mulher ficou na sala de %isitas a con%ersar com algumas amigas e alguns amigos. Algu,m, a um tempo da con%ersa, obser%ou: G Jsto %ai t o mal, que n o sei mesmo quem nos sal%ar. @me. Mengrcia, tal e qual @me. de Firardin, em certa ocasi o, apontou o dedo para o teto e disse sacerdotalmente. G /le4 Aodos se entreolharam e o doutor @oscoso completou: G .im: =eus4 G ' o, G obser%ou =ona Mengrcia. G /le, o Feli(himino, quando for ministro da Fa+enda. /le h de s$&lo em bre%e. Aodos concordaram. ' o se cumpriu, por,m, a profecia da pitonisa con)ugal, pois o no%o presidente da *ru+undanga G Jdle *hras G n o fe+ *en >arpatoso @inistro do Aesouro. 9 sbio deputado continuou, por,m, na sua ati%idade financeira, a relatar oramentos com saldos, mas que sempre, ao fim do e(erccio, se fecha%am com deficits. "erto dia, Jdle *hras de Frafofone e "inema mandou&o chamar a palcio e disse&lhe: G >arpatoso, o oramento fecha&se sempre com deficit. /ste cresce de ano para ano... Aenho que satisfa+er compromissos no estrangeiro... /spero que %oc$ me arran)e um )eito de aumentarmos a receita. ?oc$ tem estudos sobre finanas e n o ser difcil para %oc$... A isto Feli(himino respondeu com toda a segurana: G ' o h d0%idas4 ?ou arran)ar a cousa. Ar$s dias ap-s, ele tinha as id,ias sal%adoras: aumenta%a do triplo a ta(a sobre o a0car, o caf,, o querosene, a carne&seca, o fei) o, o arro+, a farinha de mandioca, o trigo e o bacalhau1 do dobro, os tecidos de algod o, os sapatos, os chap,us, os f-sforos, o leite condensado, a ta(a das latrinas, a gua, a lenha, o car% o, o esprito de %inho1 cria%a um imposto de ^T_ sobre as passagens de trens, bondes e barcas, isentando a seda, o %eludo, o champagne, etc., de qualquer imposto. "alculando tudo, ele obtinha trinta mil contos. Le%ou a cousa a Jdle *hrs de Frafofone e "inema, que gabou muito o trabalho de *en >arpatoso: G Au ,s um "olbert e mais ainda: ,s o Ko o *en ?enan6o, aquele G n o sabes2 G que foi presidente da "Hmara de Fuapor,, minha terra. /le sempre te%e id,ias semelhantes <s tuas, mas n o as aceita%a, por isso nunca o municpio prosperou. /ntretanto, era um pobre meirinho... ;ue financeiro4 Apresentadas as id,ias de Feli(himino < "Hmara, muitos deputados se insurgiram contra elas. Xm ob)etou: G ?ossa /(cel$ncia quer matar de fome o po%o da *ru+undanga. G ' o h tal1 mas mesmo que %iessem a morrer muitos, seria at, um benefcio, %isto que o preo da oferta , regulado pela procura e, desde que a procura diminua com a morte de muitos, o preo dos g$neros bai(ar fatalmente.

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Xm outro obser%ou: G ?ossa /(cel$ncia %ai obrigar o po%o a andar nu. G ' o apoiado. 9 %esturio de%e ser uma cousa ma)estosa e imponente, para bem impressionar os estrangeiros que nos %isitem. A seda e a l ficar o pouco mais caras que os tecidos de algod o. Aoda a gente %estir&se& de seda ou de l e as popula#es das nossas cidades ter o um ar de abastana que muito fa%ora%elmente h de impressionar os estrangeiros. Xm outro refletiu: G ?ossa /(cel$ncia %ai impedir o mo%imento de passageiros dentro da cidade e dentro do pas. G .er um benefcio. 9 barateamento das passagens s- tra+ a desmorali+a o da famlia. "om as passagens caras, diminuir o os passeios, os bailes, as festas, as %isitas, os piqueniques, conseguintemente os encontros de namorados, a procura de casas suspeitas, etc., de forma que os adult,rios e as sedu#es sensi%elmente h o de ser mais raros. =essa maneira, o genial >arpatoso, $mulo do meirinho *en ?enan6o, o financeiro, foi arredando uma por uma as ob)e#es que eram feitas ao seu pro)eto de oramento da receita. Mou%e uma crise no minist,rio e logo ele foi nomeado ministro da Fa+enda, com o oramento que fi+era %otar. Foram tais os processos de contrabando que te%e de estudar, tanto meditou sobre eles, que um dia, telegrafou a um seu subalterno que apreendera um grande, um imenso contrabando e prendera os infractores, desta forma: !Fu+ile todos!. 9 homem esta%a louco e morreu pouco depois. A sec o elegante de um )ornal de l, o =irio @ercantil G !=e "-coras! G fe+&lhe o necrol-gio1 o no%o ministro, entretanto, n o pagou, ao redator dela, nada pelo ser%io assombroso que prestar&a <s letras do pas.

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II
A 'obre+a de *ru+undanga

Um leitor curioso e simptico, por ser curioso, escre%eu&me uma am%el cartinha,
pedindo&me esclarecimentos sobre os usos, os costumes, as institui#es ci%is sociais e polticas da :ep0blica dos /stados Xnidos da *ru+undanga. =i+&me ele que procurou informa#es de tal pas em comp$ndios de geografia, em dicionrios da mesma disciplina e %rias obras, nada encontrando a respeito. 9 meu simptico leitor n o me disse que obras consultou, mas certamente ele n o procurou informa#es nos li%ros que o go%erno da *ru+undanga manda imprimir, dando fabulosos lucros aos impressores e editores, li%ros escritos em %rias lnguas e destinados a fa+er a propaganda do pas no estrangeiro. 3 estranho1 pois que, por meio de tais li%ros, muita gente tem feito fortuna e adquirido notoriedade nos corredores das .ecretarias e nos des% os do Aesouro da :ep0blica da *ru+undanga. 5ode ter acontecido, entretanto, que o meu leitor amigo os ti%esse procurado nas li%rarias principais1 mas n o , a que eles podem ser encontrados. As obras que a rep0blica manda editar para a propaganda de suas rique+as e e(cel$ncias, logo que s o impressas completamente, distribuem&se a mancheias por quem as queira. Aodos as aceitam e logo passam adiante, por meio de %enda. ' o )ulgue o meu correspondente que os !sebos! as aceitem. . o t o mofinas, t o escandalosamente mentirosas, t o infladas de um optimismo de encomenda que ningu,m as compra, por sab$&las falsas e destitudas de toda e qualquer honestidade informati%a, de forma a n o oferecer nenhum lucro aos re%endedores de li%ros, por falta de compradores. 9nde o meu leitor poder encontr&las, se quer ter informa#es mais ou menos transbordantes de entusiasmo pago, , nas lo)as de merceeiros, nos aougues, nas quitandas, assim mesmo em fragmentos, pois todos as pedem nas reparti#es p0blicas para %end$&las a peso aos retalhistas de carne %erde, aos %endeiros e aos %endedores de cou%es. "ontudo, a fim de que o meu delicado missi%ista n o fique fa+endo mau )u+o a meu respeito, %ou dar&lhe algumas informa#es sobre o poderoso e rico pas da *ru+undanga. Mo)e lhe falarei das nobre+as da grande 'a o1 pro(imamente, em artigos sucessi%os, tratarei de outras institui#es e costumes. A nobre+a da *ru+undanga se di%ide em dous grandes ramos. Aalqualmente como na Frana de outros tempos, em que ha%ia a nobre+a de Aoga e a de /spada, na *ru+undanga e(iste a nobre+a doutoral e uma outra que, por falta de nome mais adequado, eu chamarei de palpite. A aristocracia doutoral , constituda pelos cidad os formados nas escolas, chamadas superiores, que&s o as de medicina, as de direito e as de engenharia. M de parecer que n o e(iste a nenhuma nobre+a1 que os cidad os que obt$m ttulos em tais escolas % o e(ercer uma profiss o como outra qualquer. 3 um engano. /m outro qualquer pas, isto pode se dar1 na *ru+undanga, n o. L, o cidad o que se asma de um ttulo em uma das escolas citadas, obt,m pri%il,gios especiais, alguns constantes das leis e outros consignados nos costumes. 9 po%o mesmo aceita esse estado de cousas e tem um respeito religioso pela sua nobre+a de doutores. Xma pessoa da plebe nunca dir que essa esp,cie de brHmane tem carta, diploma1 dir: tem pergaminho. /ntretanto, o tal pergaminho , de um medocre papel de Molanda.

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As moas ricas n o podem compreender o casamento sen o com o doutor1 e as pobres, quando alcanam um matrimInio dessa nature+a, enchem de orgulho a famlia toda, os colaterais, e os afins. ' o , raro ou%ir algu,m di+er com todo o orgulho: G @inha prima est casada com o doutor *acabau. /le se )ulga tamb,m um pouco doutor. Koana dUArc n o enobreceu os parentes2 A formatura , dispendiosa e demorada, de modo que os pobres, inteiramente pobres, isto ,, sem fortuna e rela#es, poucas %e+es podem alcana&la. "ousa curiosa4 9 que mete medo aos candidatos < nobre+a doutoral, n o s o os e(ames da escola superior1 s o os e(ames preliminares, aqueles das matrculas que constituem o nosso curso secundrio... /m geral, apesar de serem lentos e demorados, os cursos s o medocres e n o constituem para os aspirantes sen o uma %iglia de armas para serem armados ca%aleiros. 9 ttulo G doutor G anteposto ao nome, tem na *ru+undanga o efeito do G dom G em terra de /spanha. @esmo no /(,rcito, ele soa em todo o seu prestgio nobilirquico. ;uando se est em face de um coronel com o curso de engenharia, o modo de trat&lo , mat,ria para atrapalha#es protocolares. .e s- se o chama tout court G doutor >amis o G, ele ficar +angado porque , coronel1 se se o designa unicamente por coronel, ele )ulgar que o seu interlocutor n o tem em grande considera o o seu ttulo uni%ersitrio&militar. 9s prudentes, quando se dirigem a tais pessoas, )untam os dous ttulos, mas h ainda a uma dificuldade na preced$ncia deles, isto ,, se se de%em designar tais senhores por G doutor coronel G ou G coronel doutor. /st a um problema que de%e merecer acurado estudo do nosso sbio @aPrinc6. .e o nosso grande especialista em cousas protocolares esol%er o problema, muito ganhar a fama da intelig$ncia brasileira. ;uanto aos costumes, , isto que se obser%a em rela o < nobre+a doutoral. Aemos, agora, que %er no tocante <s leis. 9 nobre doutor tem pris o especial, mesmo em se tratando dos mais repugnantes crimes. /le n o pode ser preso como qualquer do po%o. 9s regulamentos re+am isto, apesar da "onstitui o, etc., etc. Aendo crescido imensamente o n0mero de doutores, eles, os seus pais, sogros, etc., trataram de reser%ar o maior n0mero de lugares do /stado para eles. "apciosamente, os regulamentos da *ru+undanga % o conseguindo esse desideratum. Assim, , que os simples lugares de alcaides de polcia, equi%alentes aos nossos delegados, cargos que e(igem o conhecimento de simples rudimentos de direito, mas muito tirocnio e hbito de lidar com malfeitores, s- podem ser e(ercidos por ad%ogados, nomeados temporariamente. A "onstitui o da *ru+undanga probe as acumula#es remuneradas, mas as leis ordinrias acharam meios e modos de permitir que os doutores acumulassem. . o cargos t,cnicos que e(igem aptid#es especiais, di+em. A "onstitui o n o fe+ e(ce o, mas os doutores hermeneutas acharam uma. M m,dicos que s o ao mesmo tempo clnicos do Mospital dos Jndigentes, lentes da Faculdade de @edicina e inspetores dos tel,grafos1 h, na *ru+undanga, engenheiros que s o a um s- tempo professores de grego no Finsio .ecundrio do /stado, professores de obo,, no "onser%at-rio de @0sica, e peritos lou%ados e %italcios dos escombros de inc$ndios. ;uando l esti%e, conheci um bacharel em direito que era consultor )urdico da principal estrada de ferro pertencente ao go%erno, inspetor dos ser%ios metal0rgicos do /stado e e(aminador das candidatas a irm s de caridade. "omo %$em, eles e(ercem con)untamente cargos bem t,cnicos e atinentes aos seus

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diplomas. Xm empregado p0blico qualquer que n o se)a graduado, n o pode ser eleito deputado1 mas a mesma lei eleitoral fa+ e(ce o para aqueles funcionrios que e(ercem cargos de nature+a t,cnica, isto ,, doutores. K %imos que esp,cie de t,cnica , a tal t o estimada na *ru+undanga. "on%,m, entretanto, contar um fato elucidati%o. Xm doutor de l que era at, lente da /scola dos /ngenheiros, apesar de ter outros empregos rendosos, quis ser inspetor da carteira cambial do banco da *ru+undanga. "onseguiu e, ao dia seguinte de sua nomea o, quando se tratou de afi(ar a ta(a do cHmbio, %endo que, na %,spera ha%ia sido de D^ Z/DR, o sbio doutor mandou que o fi+esse no %alor de D^ Z/ZB. Xm empregado ob)etou: G ?ossa /(cel$ncia quer fa+er descer o cHmbio2 G "omo descer2 Faa o que estou mandando4 .ou doutor em matemtica. / a cousa foi feita, mas o sbio dei(ou o lugar, para estudar aritm,tica. "ontinuemos a citar fatos para que esta narra o tenha o maior cunho de %erdade, apesar de que muita coisa possa parecer absurda aos leitores. "erto dia li nos atos oficiais do @inist,rio de Aransportes e "omunica#es daquele pas, o seguinte: !F., amanuense dos "orreios da pro%ncia dos "ocos, pedindo fa+er constar de seus assentamentos o seu ttulo de doutor em medicina. G =eferido!. 9 pedido e o despacho dispensam qualquer comentrio1 e, por eles, todos podem aquilatar at, que ponto chegou, na *ru+undanga, a supersti o doutoral. Xm amanuense que se quer recomendar por ser m,dico, , fato que s- se %$ no interessante pas da *ru+undanga. 9utros casos eloq\entemente comprobati%os do que %enho e(pondo, posso ainda citar. ?e)amos. M pouco tempo, no "onselho @unicipal daquele longnquo pas, %otou&se um oramento, dobrando e triplicando todos os impostos. .abem os que ele diminuiu2 9s impostos sobre os m,dicos e ad%ogados. Ainda mais. ;uando se tratou de organi+ar uma esp,cie de ser%io militar obrigatorio, o go%erno da *ru+undanga, n o podendo isentar totalmente os aspirantes a doutor, consentiu que eles n o residissem e comessem nos quart,is, no intuito piedoso de n o lhes interromper os estudos. /ntretanto, um cai(eiro que fosse sorteado perderia o emprego, como todo e qualquer empregado de casa particular. M nessa nobre+a doutoral uma hierarquia como em todas as aristocracias. 9 mandarinato chin$s, ao qual muito se assemelha essa nobre+a da *ru+undanga, tem os seus mandarins bot#es de safira, de top+io, de rubi, etc. 'o pas em quest o, eles n o se distinguem por bot#es, mas pelos an,is. 'o intuito de n o fatigar os leitores, %ou dar&lhes um quadro sint,tico de tal nobre+a da *ru+undanga com a sua respecti%a hierarquia colocada em ordem descendente. Fuardem&no bem. /i&lo, com as pedras dos an,is: @,dicos 7/smeralda8 Ad%ogados 7:ubi8 /ngenheiros 7.afira8 /ngenheiros militares 7Aurque+a8 =outores /ngenheiros ge-grafos 7.afira e certos sinais no arco do anel8 Farmac$utico 7Aop+io8 =entista 7Franada8 /m linhas gerais, s o estas as caractersticas mais not%eis da nobre+a doutoral da *ru+undanga. 5odia acrescentar outras, sobre todos os seus graus. Lembrarei, por,m, ao meu correspondente que os tr$s primeiros graus s o mais ou menos equi%alentes1 mas os tr$s 0ltimos go+am de um abatimento de ^T_ sobre o conceito que se fa+ dos primeiros.

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=a outra nobre+a, tratarei mais tarde, dei(ando de lado as meninas das /scolas 'ormais, com os seus bon,s de uni%ersidade americana, e os bachar,is em letras da *ru+undanga, porque l n o s o considerados nobres, /ntretanto, as primeiras t$m um anel distinti%o que parece uma montra de )oalheria, pela quantidade de pedras que possui1 e os 0ltimos anunciam o seu curso com uma opala %ulgar. Ambos esses formados s o l considerados como falsa nobre+a.

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III
A 9utra 'obre+a da *ru+undanga

No artigo precedente, dei rpidas e curtas indica#es sobre a primeira esp,cie da


nobiliarquia da :ep0blica da *ru+undanga. Falei da nobre+a doutoral. Agora %ou falar de uma outra mais curiosa e interessante. A nobre+a dos doutores se baseia em alguma cousa. 'o conceito popular, ela , firmada na %aga supersti o de que os seus representantes sabem1 no conceito das moas casadeiras , que os doutores t$m direito, pelas leis di%inas e humanas, a ocupar os lugares mais rendosos do /stado1 no pensar dos pais de famlia, ele se escuda no direito que t$m os seus filhos graduados nas faculdades em trabalhar pouco e ganhar muito. /nfim, em falta de outra qualquer base, h o tal pergaminho, mais ou menos carimbado pelo go%erno, com um fit o e uma lata de prata, onde h um selo, e na tampa uma dedicat-ria < dama dos pensamentos do gentil ca%alheiro que se fe+ doutor. A outra nobre+a da *ru+undanga, por,m, n o tem base em cousa alguma1 n o , firmada em lei ou costume1 n o , documentada por qualquer esp,cie de papel, ,dito, c-digo, carta, diploma, lei ou o que se)a. Foi por isso que eu a chamei de nobre+a de palpite. ?ou dar alguns e(emplos dessa singular institui o, para elucidar bem o esprito dos leitores. Xm cidad o da democrtica :ep0blica da *ru+undanga chama%a&se, por e(emplo, :icardo .il%a da "oncei o. =urante a meninice e a adolesc$ncia foi conhecido assim em todos os assentamentos oficiais. Xm belo dia, mete&se em especula#es feli+es e enriquece. ' o sendo doutor, )ulga o seu nome muito %ulgar. "ogita mud&lo de modo a parecer mais nobre. @uda o nome e passa a chamar&se: :icardo .il%a de la "oncepci-n. 5ublica o an0ncio no Kornal do "om,rcio local e est o homem mais satisfeito da %ida. ?ai para a /uropa e, por l, encontra por toda a parte prncipes, duques, condes, marqueses da *irmHnia, do Afganist o e do Aibete. =iabo4 pensa o homem. Aodos s o nobres e titulares e eu n o sou nada disso. "omea a pensar muito no problema e acaba lendo em um romance folhetim de A. "arrillo, G nos "a%alheiros do amor, por e(emplo G um ttulo espanhol qualquer. .uponhamos que se)a: 5rncipe de Luna P 9rtega. 9 homem di+ l consigo: !/u me chamo "oncepci-n, esse nome , espanhol, n o h d0%ida que eu sou nobre!1 e conclui logo que , descendente do tal 5rncipe de Luna P 9rtega. @anda fa+er cart#es com a coroa fechada de prncipe, acaba con%encido de que , mesmo prncipe, e con%encendo os seus amigos da sua prospia ele%ada. "om um destes que se impro%isou prncipe assim de uma hora para outra, aconteceu uma anedota engraada. /le se chama%a assim como Ferreira, ou cousa que o %alha. Fe+ uma %iagem < /uropa e %oltou prncipe n o sei de qu$. Foi %isitar as terras dos pais e dos a%-s que esta%am abandonadas e entregues a antigos ser%idores. Xm dos mais %elhos destes, %eio %isit&lo arrimado a um bast o que escora%a a sua grande %elhice. Falou ao homem, ao filho do seu antigo patr o como falara ao menino a quem ensinara a armar laos e arapucas. 9 no%el prncipe formali+ou&se e disse: G ?oc$ n o sabe, Meduardo, que eu sou prncipe2

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G ;u o qu$, nhonhI. ?anc$ n o pode s$ prncipe. ?anc$ n o , fio de imperadI, cumo ,2 9 recente nobre, ci&de%ant Ferreira, estomagou&se e n o quis mais con%ersas com aquele %elho decr,pito que tinha da nobre+a id,ias t o caducas. ' o lhe deu mais trela. /ssa impro%isa o de ttulos se d pelas formas as mais estranhas. Xm rapa+ de certos ha%eres, cu)o pai moure)era muito para arran)ar alguns cobres, foi um dia para o estrangeiro, bem enroupado, com algumas libras no bolso. Fora das %istas paternas e sentindo longe a hipocrisia da *ru+undanga, meteu&se em todas as pHndegas que lhe passou pela cabea. Xma noite, em que esta%a cercado de damas alegres, em uma mesa de caf, cantante, uma delas deu na telha de trat&lo de marqu$s. /ra senhor marqu$s, para aqui1 senhor marqu$s para ali. 9 rapa+ espantou&se a princpio, mas com o calor da con%ersa e a insist$ncia da dama, ele perguntou ingenuamente: G @as eu sou marqu$s2 G 3 G disse a dama galante. G "omo2 G ?ou ) mostrar ao senhor marqu$s. =$&me %inte francos e os nomes de seus pais, que ) lhe dou a pro%a. /le assim fe+ e, dentro de %inte minutos, o rapa+ola recebia a sua r%ore geneal-gica, donde se conclua que descendia dos marqueses de Libre%ille. A %ista de t o poderoso documento, o cidad o que partira da *ru+undanga simplesmente chamando&se "arlos "ha%antes 7/ uma hip-tese8, %oltou da estran)a com o altissonante ttulo de @arqu$s de Libre%ille. 9 pai continuou a chamar&se "ha%antes1 ele, por,m, era marqu$s. 9U manes de dUMo+ier4 Alguns nobres da casta dos doutores acumulam tamb,m a outra nobre+a. . o condes ou duques e doutores1 e usam alternati%amente o ttulo de uma e o da outra aristocracia. 5assam assim a ser conhecidos por dous nomes G cousa que , quase %erificada entre os malfeitores e outros conhecidos da polcia. /ssa recrudesc$ncia de ttulos nobilirquicos apareceu desde que a *ru+undanga se fe+ rep0blica, e desconheceu os ttulos de nobre+a porque o pas ha%ia sido go%ernado pelo regmen monrquico, com uma nobre+a modesta n o hereditria, que mais parecia o tchin russo, isto ,, uma nobre+a de burocratas, do que mesmo uma nobre+a feudal. 9 rei que a criou n o a chama%a mesmo !nobre+a!, mas taffetas. 'o pas, esses titulares de palpite n o t$m&importHncia alguma na massa popular. 9s do po%o respeitam mais um modesto doutor de farmcia pobre do que um altissonante @edina .idonia de 0ltima hora1 a ,lite, por,m, a nata, G essa sim4 G tem por eles o respeito que se de%ia aos antigos nobres. 9 po%o sempre os recebe com o respeito que n-s tnhamos, aqui, pelo 5rncipe Xb JJ, dUAfrica. A gente ci%ili+ada e rica, entretanto, n o pensa assim, le%a&os a s,rio e os seus ttulos s o berrados nos sal#es como se esti%essem ali um @ontmorencP, um "onde de ?idigueira, um =uque dUAlba, que, por sinal, foi tomado para ascendente de um gra%e senhor da *ru+undanga, que dese)a%a a incorpora o do proletrio < sociedade moderna. 9s costumes daquele longnquo pas s o assim interessantes e dignos de acurado estudo. /les t$m uma curiosa mistura de ingenuidade infantil e idiotice senil. "ertas %e+es, como que merecem in%ecti%as de profeta )udaico1 mas, quase sempre, o riso bonanch o de :abelais.

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9 que ficou dito sobre as suas duas nobre+as, penso eu, )ustifica esse )u+o. / para elas ainda , bom n o esquecer que de%emos )ulg&las como aconselha Anatole France1 com ironia e piedade.

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IV
A 5oltica , os 5olticos da *ru+undanga

A minha estadia na *ru+undanga foi demorada e pro%eitosa. 9 pas, no di+er de


todos, , rico, tem todos os minerais, todos os %egetais 0teis, todas as condi#es de rique+a, mas %i%e na mis,ria. =e onde em onde, fa+ uma !parada! feli+ e todos respiram. As cidades %i%em cheias de carruagens1 as mulheres se arreiam de )-ias e %estidos caros1 os ca%alheiros chics se monstram, nas ruas, com bengalas e tra)os apurados1 os banquetes e as recep#es se sucedem. ' o h amanuense do @inist,rio do /(terior de l que n o oferea banquetes por ocasi o de sua promo o ao cargo imediato. Jsto dura dois ou tr$s anos1 mas, de repente, todo esse aspecto da *ru+undanga muda. Aoda a gente comea a ficar na mis,ria. ' o h mais dinheiro. As confeitarias %i%em <s moscas1 as casas de elegHncias p#em < porta %erdadeiros recrutadores de fregueses1 e os )udeus do a0car e das casas de prego comeam a enriquecer doidamente. 5or que ser tal coisa2 h o de perguntar. / que a %ida econImica da *ru+undanga , toda artificial e falsa nas suas bases, %i%endo o pas de e(pedientes. /ntretanto, o po%o s- acusa os polticos, isto ,, os seus deputados, os seus ministros, o presidente, enfim. 9 po%o tem em parte ra+ o. 9s seus polticos s o o pessoal mais medocre que h. Apegam&se a %elharias, a cousas estranhas < terra que dirigem, para achar solu o <s dificuldades do go%erno. A primeira cousa que um poltico de l pensa, quando se guinda <s altas posi#es, , supor que , de carne e sangue diferente do resto da popula o. 9 %alo de separa o entre ele e a popula o que tem de dirigir fa+&se cada %e+ mais profundo. A 'a o acaba n o mais compreendendo a massa dos dirigentes, n o lhe entendendo estes a alma, as necessidades, as qualidades e as possibilidades. /m face de um pas com uma popula o ) numerosa em rela o ao territ-rio ocupado efeti%amente G na *ru+undanga, os seus polticos s- pedem e proclamam a necessidade de introdu+ir milhares e milhares de forasteiros. =essa maneira, em %e+ de procurarem encaminhar para a rique+a e para o trabalho a popula o&que ) est, eles, por meio de capciosas publica#es, mentirosas e falsas, atraem para a na o uma multid o de necessitados cu)a desilus o, ap-s certo tempo de estadia, mais concorre para o mal&estar do pas. *ossuet di+ia que o %erdadeiro fim da poltica era fa+er os po%os feli+es, o %erdadeiro fim da poltica dos polticos da *ru+undanga , fa+er os po%os infeli+es. K lhes contei aqui como o doutor Feli(himino *en >arpatoso, tido como grande financista naquele pas, se saiu quando se tratou de resol%er, grandes dificuldades financeiras da na o. 5ois bem: esse senhor n o , o 0nico e(emplo da singular capacidade mental dos homens p0blicos da *ru+undanga. 9utros muitos eu poderia citar. M l um que, depois de umas e(ibi#es %aidosas de retratos nos )ornais e cousas equi%alentes, se casou rico e deu para ser cat-lico praticante. /ncontrou o caminho de =amasco que , ainda uma cidade opulenta. /ntretanto, eu quando freq\entei a Xni%ersidade da *ru+undanga, o conheci como

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adepto do positi%ismo do rito do nosso Aei(eira @endes. ;uis meter&se na poltica, fugiu do positi%ismo e, antes de de+ anos, ei&lo de balandrau e %ara a acompanhar prociss#es. =epois da sua con%ers o, foi eleito definidor, fabriqueiro, escri% o de %rias irmandades e ordens terceiras. Alis, na *ru+undanga, n o h su)eito ateu ou materialista em regra que, ao se casar com mulher rica, n o se faa instantaneamente cat-lico apost-lico romano. Assim fe+ esse meu antigo colega. /sse homem, ou antes este rapa+, que t o rapidamente se passou de uma id,ia religiosa para a outra, esse rapa+ cu)a insinceridade , e%idente, , a)udado em todas as suas pretens#es, %eleidades, dese)os, pelos bispos, frades, padres e irm s de caridade. As irm s de caridade go+am, l na *ru+undanga, de uma, influ$ncia poderosa. ' o quero negar que, como enfermeiras de hospitais, elas prestem ser%ios humanitrios dignos de todo o nosso respeito1 mas n o s o essas que os cnicos ambicioaos da *ru+undanga corte)am. /les corte)am aquelas que dirigem col,gios de meninas ricas. "asando&se com uma destas, obt$m eles a influ$ncia das colegas, casadas tamb,m com grandes figur#es, para arran)arem posi#es e lugares rendosos. Aoda a gente sabe como o pessoal eclesistico consegue manter a influ$ncia sobre os seus discpulos, mesmo depois de terminarem os seus cursos. Anatole France, em LU3glise et lu :,publique, mostrou isso muito bem. 9s padres, freiras, irm s de caridade n o abandonam os seus alunos absolutamente. @ant$m sociedades, recep#es, etc., para os seus antigos educandos1 seguem&lhes a %ida de toda a forma, no casamento, nas carreiras, nos seus lutos, etc. =e tal froma fa+em isto que constituem uma esp,cie de maonaria a influir no esprito dos homens, atra%,s das mulheres que eles esposam. / os malandros que sabem dessa teia formada acima dos n,scios, dos sinceros e dos honestas de pensamento, tratam de ca%ar um dote e uma menina das irm s, o que %em a ser uma e 0nica cousa. =isse&nos um %elho que conheceu escra%os na *ru+undanga que foram elas, as irm s dos col,gios ricos, as mais tena+es inimigas da aboli o da escra%id o. =ominando as filhas e mulheres dos deputados, senadores, ministros, domina%am de fato os deputados, os senadores e os ministros. "e que femme %eut... 'a *ru+undanga, onde os casamentos desastrosos abundam como em toda a parte, n o , lei o di%-rcio por causa dessa influ$ncia hip-crita e tola, pro%inda dos ricos col,gios de religiosos, onde se ensina a papaguear o franc$s e acompanhar a missa. /sta disserta o n o foi < toa, em se tratando de poltica e polticos da *ru+undanga, porque estes 0ltimos s o em geral casados com moas educadas pelas religiosas e estas fa+em a poltica do pas. "om esse apoio forte, apoio que resiste <s re%olu#es, <s mudanas de regmen, eles tratam, no poder, n o de atender as necessidades da popula o, n o de lhes resol%er os problemas %itais, mas de enriquecerem e firmarem a situa o dos seus descendentes e colaterais. ' o h l homem influente que n o tenha, pelo menos, trinta parentes ocupando cargos do /stado1 n o h l poltico influente que n o se )ulgue com direito a dei(ar para os seus filhos, netos, sobrinhos, primos, gordas pens#es pagas pelo Aesouro da :ep0blica. 'o entanto, a terra %i%e na pobre+a1 os latif0ndios abandonados e indi%isos1 a popula o rural, que , a base de todas as na#es, oprimida por chef#es polticos, in0teis, incapa+es de dirigir a cousa mas fcil desta %ida.

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?i%e sugada1 esfomeada, maltrapilha, macilenta, amarela, para que, na sua capital, algumas centenas de par%os, com ttulos altissonantes disso ou daquilo, go+em %encimentos, subsdios, duplicados e triplicados, afora rendimentos que %$m de outra e qualquer origem, empregando um grande pala%reado de quem %ai fa+er milagres. Xm po%o desses nunca far um haro, para obter terras. A :ep0blica dos /stados Xnidos da *ru+undanga tem o go%erno que merece. ' o de%emos estar a perder o latim com semelhante gente1 eu, por,m, que me propus a estudar os seus usos e costumes, tenho que ir at, ao fim. ' o desanimarei e ainda mais uma %e+ lembro, para bem esclarecer o que fica dito acima, que o grande *ossuet disse que a poltica tinha por fim fa+er a felicidade dos po%os e a %ida cImoda. A Nguia de @eau(, creio eu, n o afirmou isso somente para edifica o de algumas beatas...

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V
As :ique+as da *ru+undanga

Quando abrimos qualquer comp$ndio de geografia da *ru+undanga1 quando se l$


qualquer poema patri-tico desse pais, ficamos com a con%ic o de que essa na o , a mais rica da terra. !A *ru+undanga, di+ um li%ro do grande sbio ?ol6ate *en ?ol6ate, possui nas entranhas do seu solo todos os minerais da terra. !A pro%ncia das Ka+idas tem ouro, diamantes1 a dos *ois, car% o de pedra e turfa1 a dos "ocos, diamantes, ouro, mrmore, safiras, esmeraldas1 a dos *ambus, cobre, estanho e ferro. 'o reino mineral, nada pede o nosso pas aos outros. Assim tamb,m no %egetal, em que , sobremodo rica a nossa mara%ilhosa terra. !A borracha, continua ele, pode ser e(trada de %rias r%ores que crescem na nossa opulenta na o1 o algodoeiro , quase nati%o1 o cacau pode ser colhido duas %e+es por ano1 a cana&de&a0car nasce espontaneamente1 o caf,, que , a sua principal rique+a, d quase sem cuidado algum e assim todas as plantas 0teis nascem na nossa *ru+undanga com facilidade e rapide+, proporcionando ao estrangeiro a sensa o de que ela , o %erdadeiro paraso terrestre!. 'esse tom, todos os escritores, tanto os mais calmos e independentes como os de encomenda, cantam a formosa terra da *ru+undanga. 9s seus acidentes naturais, as suas montanhas, os seus rios, os seus portos s o tamb,m assim decantados. 9s seus rios s o os mais longos e profundos do mundo1 os seus portos, os mais fceis ao acesso de grandes na%ios e os mais abrigados, etc., etc. /ntretanto, quem e(aminar com calma esse ditirambo e o confrontar com a realidade dos fatos h de achar estranho tanto entusiasmo. A *ru+undanga tem car% o, mas n o queima o seu nas fornalhas de suas locomoti%as. "ompra&o < Jnglaterra, que o %ende por bom preo. ;uando se pergunta aos sbios do pas porque isto se d, eles fa+em um relat-rio deste tamanho e nada di+em. Falam em calorias, em teor de en(ofre, em esc-rias, em grelhas, em fornalhas, em car% o americano, em briquettes, em camadas e nada e(plicam de todo. 9s do po%o, por,m, concluem logo que o tal car% o de pedra da *ru+undanga n o ser%e para fornalhas, mas, com certe+a, pode ser apro%eitado como material de constru o, por ser de pedra. 9 que se d,com o car% o, d&se com as outras rique+as da *ru+undanga. /las e(istem, mas ningu,m as conhece. 9 ouro, por e(emplo, , tido como uma das fortunas da *ru+undanga, mas l n o corre uma moeda desse metal. @esmo, nas montras dos cambistas, as que %emos s o estraneiras. 5odem ser turcas, abe(ins, chinas, gregas, mas do pais n o h nenhuma. "ontudo, todos afirmam que o pas , a ptria do ouro. 9 po%o da *ru+undanga , doce e crente, mais supersticioso do que crente, e entre as suas supersti#es est esta do ouro. /le nunca o %iu, ele nunca sentiu o seu brilho fascinador1 mas todo o bru+undanguense est certo de que possui no seu quintal um fil o de ouro. "om o caf, d&se uma cousa interessante. 9 caf, , tido como uma das maiores rique+as do pas1 entretanto , uma das maiores pobre+as. .abem por qu$2 5orque o caf, , o maior !mordedor! das finanas da *ru+undanga. /u me e(plico. 9 caf,, ou antes, a cultura do caf, , a base da oligarquia poltica que domina a na o. A sua r%ore , culti%ada em grandes latif0ndios pertencentes a essa gente, que, em geral, mal os conhece, dei(ando&os entregues a administradores, senhores, nessas

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%astas terras, de barao e cutelo, distribuindo soberanamente )ustia, s- n o cunhando moeda, porque, desde s,culos, tal cousa , pri%il,gio do :ei. 9s proprietrios dos latif0ndios %i%em nas cidades, gastando < larga, le%ando %ida de nababos e com fumaas de aristocratas. ;uando o caf, n o lhes d o bastante para as suas impon$ncias e as da famlia, comeam a clamar que o pas %ai < garra1 que , preciso sal%ar a la%oura1 que o caf, , a base da %ida econImica do pas1 e G +s G arran)am meios e modos do go%erno central decretar um empr,stimo de milh#es para %alori+ar o produto. "uriosos economistas que pretendem ele%ar o %alor de uma mercadoria cu)a oferta e(cede <s necessidades da procura. @ais sbios, parece, s o os donos de armarinho que di+em %ender barato para %ender muito... Arran)ando o empr,stimo, est a coisa acabada. /les, os oligarcas, nadam em ouro durante cinco anos, todo o pas paga os )uros e o po%o fica mais escorchado de impostos e %e(a#es fiscais. 5assam&se os anos, o caf, n o d o bastante para o lu(o dos doges, dogaresas e dogarinhas da baga rubra, e logo eles tratam de arran)ar uma no%a %alori+a o. A manobra da !%alori+a o! consiste em fa+er que o go%erno compre o caf, por um preo que se)a %anta)oso aos interessados e o retenha em dep-sito1 mas, acontece que os interessados s o, em geral, go%erno ou parentes dele, de modo que os interessados fi(am para eles mesmos o preo da %enda, preo que lhes d$ fartos lucros, sem se incomodar que !o caf,! %enha a ser, sen o a pobre+a, ao menos a fonte da pobre+a da *ru+undanga, com os tais empr,stimos para as %alori+a#es. Al,m disto, o caf, esgota as terras, torna&as maninhas, de modo que regi#es do pas, que foram opulentas pela sua cultura, em menos de meio s,culo ficaram est,reis e sfaras. .obre a cultura do caf, nas terras da *ru+undanga, eu podia muito di+er e podia tamb,m muito epilogar. ' o me despeo do assunto totalmente1 tal%e+, mais tarde %olte a ele. M mat,ria para escre%er sobre ela, muito1 d tanta assunto quanto os matadouros de "hicago. 9 culti%o da cana e o fabrico de aguardente e a0car s o mat,ria de que me abstenho de tratar. Abstenho&me porque l di+ o ditado que, com teu amo, n o )ogues as peras. Le sage... A rique+a mais engraada da *ru+undanga , a borracha. =e fato, a r%ore da borracha , nati%a e abundante no pas. /la cresce em terras que, se n o s o alagadias, s o doentias e infestadas de febres e outras endemias. A e(tra o do lte( , uma %erdadeira batalha em que s o ceifadas in0meras %idas. 3 cara, portanto. 9s ingleses le%aram sementes e plantaram a r%ore da borracha nas suas colInias, em melhores condi#es que as espontHneas da *ru+undanga. 5acientemente, esperaram que as r%ores crescessem1 enquanto isto, os estadistas da *ru+undanga ta(a%am a mais n o poder o produto. =urante anos, essa ta(a fe+ a delcia da pro%ncia dos :ios. 5alcios foram construdos, teatros, hip-dromos, etc. =as margens do seu rio principal, surgiram cidades mara%ilhosas e os seus magnatas fa+iam %iagens < /uropa em iates ricos. As cocottes caras infesta%am aa ruas da cidade. 9 /ldorado... ?eio, por,m, a borracha dos ingleses e tudo foi por gua abai(o, porque o preo de %enda da da *ru+undanga mal da%a para pagar os impostos. A rique+a fe+&se pobre+a... A pro%ncia dei(ou de pagar as d%idas e hou%e desembargadores dela a mendigar pelas ruas, por n o receberem os %encimentos desde mais de dous anos. /is como s o as rique+as do pas da *ru+unganda.

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VI
9 /nsino na *ru+undanga

J %os falei na nobre+a doutoral desse pas1 , l-gico, portanto, que %os fale do ensino
que , ministrado nas suas escolas, donde se origina essa nobre+a. M di%ersas esp,cies de escolas mantidas pelo go%erno geral, pelos go%ernos pro%inciais e por particulares. /stas 0ltimas s o chamadas li%res e as outras oficiais, mas todas elas s o equiparadas entre si e os seus diplomas se equi%alem. 9s meninos ou rapa+es, que se destinam a elas, n o t$m medo absolutamente das dificuldades que o curso de qualquer delas possa apresentar. =o que eles t$m medo, , dos e(ames preliminares. =e forma que os filhos dos poderosos fa+em os pais desdobrar bancas de e(ames, pIr em certas mesas pessoas suas, conseguindo apro%ar os pequenos em aritm,tica sem que ao menos saibam somar fra#es, outros em franc$s sem que possam tradu+ir o mais fcil autor. "om tais manobras, conseguem sair&se da alhada e l % o, cinco ou seis anos depois, ocupar gordas sinecuras com a sua importHncia de !doutor!. M casos t o escandalosos que, s- em cont&los, metem d-. 5assando assim pelo que n-s chamamos preparat-rios, os futuros diretores da :ep0blica dos /stados Xnidos da *ru+undanga acabam os cursos mais ignorantes e presunosos do que quando para l entraram. . o esses tais que berram: !.ou formado4 /st falando com um homem formado4! 9u sen o quando algu,m lhes di+: G !Fulano , inteligente, ilustrado...!, acode o homen+inho logo: G 3 formado2 G ' o. G Ahn4 :aciocina ele muito bem. /m tal terra, quem n o arran)a um ttulo como ele obte%e o seu, de%e ser muito burro, naturalmente. M outros, espertos e menos poderosos, que empregam o seguinte truc. .abem, por e(emplo, que, na pro%ncia das Ka+idas, os e(ames de matemtica elementar s o mais fceis. ;ue fa+em eles2 Jnscre%em&se nos e(ames de l, partem e %oltam com as certid#es de apro%a o. "ontinuam eles nessas manobras durante o curso superior. /m tal /scola s o mais fceis os e(ames de tais mat,rias. L % o eles para a tal escola, freq\entam o ano, decoram os pontos, prestam ato e, logo apro%ados, %oltam correndo para a escola ou faculdade mais famosa, a fim de receberem o grau. 9 ensino superior fascina todos na *ru+undanga. 9s seus ttulos, como sabeis, d o tantos pri%il,gios, tantas regalias, que pobres e ricos correm para ele. @as s- s o tr$s esp,cies que suscitam esse entusiasmo: o de m,dico, o de ad%ogado e o de engenheiro. Mou%e quem pensasse em torn&los mais caros, a fim de e%itar a pletora de doutores. .eria um erro, pois daria o monop-lio aos ricos e afastaria as %erdadeiras %oca#es. =e resto, , sabido que os lentes das escolas daquele pas s o todos relacionados, t$m neg-cios com os potentados financeiros e industriais do pas e quase nunca lhes repro%am os filhos. /(tinguir&se as escolas seria um absurdo, pois seria entregar esse ensino a seitas religiosas, que tomariam conta dele, mantendo&lhe o prestigio na opini o e na sociedade. Apesar de n o ser da *ru+undanga, eu me interesso muito por ela, pois l passei uma grande parte da minha meninice e mocidade.

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@editei muito sobre os seus problemas e creio que achei o rem,dio para esse mal que , o seu ensino. ?ou e(plicar&me sucintamente. 9 /stado da *ru+undanga, de acordo com a sua carta constitucional, declararia li%re o e(erccio de qualquer profiss o, e(tinguindo todo e qualquer pri%il,gio de diploma. Feito isso, declararia tamb,m e(tintas as atuais faculdades e escolas que ele mant,m. .ubstituiria o atual ensino seriado, reminisc$ncia da Jdade @,dia, onde, no tri%ium, se mistura%a a gramtica com a dial,tica e, no quadri%ium, a astronomia e a geometria com a m0sica, pelo ensino isolado de mat,rias, professadas pelos atuais lentes, com os seus preparadores e laborat-rios. ;uem quisesse estudar medicina, freq\entaria as cadeiras necessrias < especialidade a que se destinasse, e%itando as disciplinas que )ulgasse in0teis. Aquele que ti%esse %oca o para engenheiro de estrada de ferro, n o precisa%a estar perdendo tempo estudando hidrulica. Freq\entaria t o&somente as cadeiras de que precisasse, tanto mais que h engenheiros que precisam saber disciplinas que at, bem pouco s- se e(igiam dos m,dicos, tais como os sanitrios1 m,dicos G os higienistas G que t$m de atender a dados de constru o, etc.1 e ad%ogados a estudos de medicina legal. "ada qual organi+aria o programa do seu curso, de acordo com a especialidade da profiss o liberal que quisesse e(ercer, com toda a honestidade e sem as escoras de pri%il,gio ou diploma todo poderoso. .emelhante forma de ensino, e%itando o diploma e os seus pri%il,gios, e(tinguiria a nobre+a doutoral1 e daria aos )o%ens da *ru+undanga mais bonestidade no estudo, mais segurana nas profiss#es que fossem e(ercer, com a fora que %em da concorr$ncia entre homens de %alor e intelig$ncia nas carreiras que seguem. /u n o suponho, n o tenho a ilus o que algu,m tome a s,rio semelhante id,ia. @as dese)a%a bem que os da *ru+undanga a tomassem, para que mais tarde n o tenham que se arrepender. A nobre+a doutoral, l, est se fa+endo aos poucos irritante, e at, sendo hereditria. ;uerem %er2 ;uando por l andei, ou%i entre rapa+es este curto dilogo: G @as A. foi repro%ado2 G Foi. G "omo2 5ois se , filho do doutor F.2 9s pais mesmo t$m essa id,ia1 as m es tamb,m1 as irm s da mesma forma, de modo a s- dese)arem casar&se com os doutores. /stes % o ocupar os melhores lugares, as gordas sinecuras, pois o po%o admite isto e o tem achado )usto at, agora. M algumas famlias que s o de %erdadeiros 5olignacs doutorais. Ao lado, por,m, delas %ai se formando outra corrente, mais ati%a, mais consciente da in)ustia que sofre, mais inteligente, que, pouco a pouco, h de tirar do po%o a ilus o doutoral. 3 bom n o termos que %er, na minha querida *ru+undanga, aquela cena que a nobre+a de sangue pro%ocou, a Aaine, no comeo da sua grande obra 9rigens da Frana "ontemporHnea, descre%e em poucas e eloq\entes pala%ras. /u as tradu+o: !'a noite de D[ para D^ de )ulho de DEQC, o =uque de Larochefoucaud&Liancourt fe+ despertar Lus S?J para lhe anunciar a tomada da *astilha. G 3. uma re%olta2 di+ o rei. G .ire, respondeu o duque, G , uma re%olu o!.

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VII
A =iplomacia da *ru+undanga

O ideal de todo e qualquer natural da *ru+undanga , %i%er fora do pas.


5ode&se di+er que todos anseiam por isso1 e, como :obinson, %i%em nas praias e nos morros, < espera do na%io que os %enha buscar. 5ara eles, a *ru+undanga , tida como pais de e(lio ou mais do que isso: como uma ilha de Kuan Fernnde+, onde os humanos perdem a fala, por n o terem com quem con%ersar e n o poderem entender o que di+em os pssaros, os animais sil%estres e mesmo as cabras semi& sel%agens. Xm dos meios de que a nobre+a doutoral lana m o para safar&se do pas, , obter empregos diplomticos ou consulares, em falta destes os de adidos e !encostados! <s lega#es e consulados. "on%,m notar que, quando digo que a Hnsia geral , %i%er fora do pas, e(cetuo os ati%os, aqueles que sugam dos minist,rios sub%en#es, propinas, percentagens e obt$m concess#es, pri%il,gios, etc. /stes demoram&se pouco fora dele e, se)a go%erno o partido radical, se)a go%erno o partido conser%ador, este)a o errio cheio, este)a ele %a+io, sabem sempre obter fartos e abundantes recursos monetrios de um modo de que s- eles t$m o segredo.. /stes senhores gostam muito da *ru+undanga e s o fero+es patriotas. @as, como lhes conta%a, os nobres doutores tratam logo de representar o pas em terras estranhas. ' o fa+em quest o de lugar. .e)a no Aurquest o ou na FroenlHndia, eles aceitam os cargos diplomticos. A um, perguntei: G @as tu %ais mesmo para o Anam2 G 5or que n o2 ' o h l mulheres2 9 sonho do )o%em diplomtico n o , ser AallePrand, , ser =on Kuan para usa e(terno. Ja at, bastante satisfeito, disse&me em seguida, porquanto, l, n o se distinguindo bem a mulher anamita do homem, de%ia acontecer surpresas bem agrad%eis com semelhante !engano dUarma ledo e cego!. A sua aprendi+agem para o ofcio , simples. Al,m do corriqueiro franc$s e os usos da sociedade, os aspirantes a diplomatas comeam nos passeios e reuni#es da capital da :ep0blica a ensaiar o uso de roupas, mais ou menos < 0ltima moda. ' o esquecem nem o modo chic de atar os cord#es dos sapatos, nem o )eito ultra fashionable de agarrar a bengala1 estudam os modos apurados de cumprimentar, de sorrir1 e, quando se os %$ na rua, descobrindo&se para aqui, chap,u tirado da cabea at, < calada para ali, balouando a cabea, lembramo&nos logo dos ca%alos do "abo de coup, de casamento rico. 9utra cousa que um recomend%el aspirante a diplomata de%e possuir, s o ttulos literrios. ' o , poss%el que um milhar de candidatos, pois sempre os h nesse n0mero, tenham todos talento literrio, mas a maior parte deles n o se atrapalham com a falta. 9s mais escrupulosos escre%em uns mofinos artigos e tomam logo uns ares de .ha6espeare1 alguns publicam li%ros estafantes e solicitam dos crticos honrosas refer$ncias1 outros, quando ) empregados no minist,rio, mandam os contnuos copiar %elhos ofcios dos arqui%os, colam as c-pias com goma&arbica em folhas de papel, mandam a cousa para a Aipografia 'acional do pas, p#em um ttulo pomposo na cousa, s o aclamados historiadores, sbios, cientistas e logram conseguir boas nomea#es.

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Mou%e um at, que n o te%e escr0pulo em copiar grandes trechos do "arlos @agno e os do+e pares de Frana, para ter um soberbo ttulo intelectual, capa+ de fa+$&lo secretrio de lega o, como ainda o , atualmente. 9 mais not%el caso de acesso na !carreira! foi o que obte%e o adido < .ecretaria de /strangeiros Morlando. /m um )antar de lu(o, hou%e uma disputa entre dous con%idados sobre uma qualidade de pei(e que %iera < mesa. Xm di+ia que era garoupa1 o outro que era bi)upir. ' o hou%e meio de concordarem. Morlando foi chamado para rbitro. Le%ou amostras para casa. @andou tirar fotografias, fe+ que desenhassem estampas elucidati%as, escre%eu um relat-rio de du+entas pginas, e concluiu que n o era nem garoupa, nem bi)upir, mas ca o. 9 seu trabalho foi tido como um modelo da mais pura erudi o culinria e o moo foi logo encarregado de neg-cios na Fuatemala. 3 ho)e considerado como um dos lu+eiros da diplomacia da *ru+undanga. "ada mandachu%a no%o tra+ sempre em mente aumentar o n0mero de lega#es, de modo que n o h pas no mundo em que a *ru+undanga n o tenha um batalh o de representantes. @uitos desses pases n o mant$m, com a curiosa rep0blica que %enho descre%endo, rela#es de esp,cie alguma1 mas, como , preciso mandar alguns filhos de !figur#es! para o estrangeiro, a munific$ncia dos poderes p0blicos n o trepida em criar nelas lega#es dispendiosas. M l at, quem re+e para que certos pases se desmanchem e sur)am da separa o no%os independentes, permitindo o aumento de lega#es. 9s rapa+es, que % o para elas, saem do pas muito bons rapa+inhos, <s %e+es mesmo mais ricos de influ$ncia que de dinheiro1 quando, por,m, de l %oltam, s- porque %iram o emir de Afganist o ou o sult o de *aora, acreditam&se da melhor nobre+a... certamente muulmana. 9s seus modos s o outros, os seus gestos estudados, pisam < 0ltima moda do centro da Nsia e encetam a con%ersa sobre qualquer cousa, comeando sempre assim: G /sta%a eu em "abul, quando a mulher do ministro russo... "abul soa a como se fosse 5aris, Londres ou :oma e os seus auditores consentem em admitir que a capital de Afganist o se)a mesmo um dep-sito de elegHncias superiores. 5elo simples fato de terem palmilhado terras estranhas e terem %isto naturalmente algumas obras&primas, os diplomatas da *ru+undanga se )ulgam todos eles artistas, literatos, homens finos, gentlemen. ' o pensem que eles publiquem obras mara%ilhosas, profundas de pensamentos, densas de id,ias1 n o , isso bem o que publicam. Afora um ou outro que n o se %este pelo figurino da maioria, o que eles publicam s o sonetos bem rimadinhos, penteadinhos, perfumadinhos, lambidinhos, cantando as esp,cies de )-ias e adereos que se encontram nas montras dos ouri%es. A isto, eles bati+am, por conta pr-pria, de aristocracia da arte, arte superior, arte das delicade+as impalp%eis. 5ublicam esses catlogos de ouri%esaria, quando n o s o de modistas e alfaiates, em edi#es lu(uosas1 e, imediatamente, apresentam&se candidatos < Academia de Letras da *ru+undanga. Mou%e tempo em que ela os aceita%a sem detena1 mas, ultimamente de%ido < sua senilidade precoce, despre+ou&os e s- %ai aceitando os taumaturgos da cidade. ' o h m,dico milagreiro e afreguesado que n o entre para ela e pretira os diplomatas. 'em sempre foi assim a diplomacia da *ru+undanga. @esmo depois de l se ter proclamado a :ep0blica, os seus diplomatas n o tinham o recheio de ridculo que atualmente

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t$m. /ram simples homens como quaisquer, sem pretens#es do que n o eram, sem fumaas de aristocracia, nada casquilhos, nem arrogantes. Apareceu, por,m, um embai(ador gordo e autoritrio, megalImano e inteligente, o ?isconde de 5ancome, que fi+eram ministro dos /strangeiros, e ele transformou tudo. /mpossado no minist,rio, a primeira cousa que fe+ foi acabar com as leis e regulamentos que go%erna%am o seu departamento. A lei era ele. 9 no%o ministro era muito popular na *ru+undanga1 e %inha a sua popularidade do fato de ter obtido do :ei da Jnglaterra a comenda de Karreteira para o @andachu%a e seus ministros, assim como o Aos o de 9uro da /spanha para os generais e almirantes. Aodos os senhores h o de se admirar que tal cousa tenha feito o homem popular. 3 que os bru+undanguenses babam&se inteiramente por esse neg-cio de condecora#es e comendas1 e, embora cada qual n o ti%esse recebido uma, eles se )ulga%am honrados pelo fato do @andachu%a, do ministro, dos generais e almirantes terem recebido condecora#es t o famosas no mundo inteiro. . o assim como n-s que temos grande admira o pelo *ar o do :io *ranco por ter ad)udicado ao *rasil n o sei quantos milhares de quilImetros quadrados de terras, embora, em geral, nenhum de n-s tenha de seu nem os sete palmos de terra para deitarmos o cad%er. 9 %isconde, e(altado no minist,rio, tendo por lei a sua %ontade, baseado na popularidade, fe+ o que entendeu e a sua preocupa o m(ima foi dar < representa o e(terna da *ru+undanga um brilho de bele+a masculina, cu)o cHnon ele guarda%a secretamente para si. =a %eio essa total modifica o no esprito da representa o e(terior do pas e n o hou%e bonequinho mais ou menos %a+io e empomadado que ele n o nomeasse para esta ou aquela lega o. 9 seu sucessor seguiu&lhe logo as pegadas, n o s- neste ponto como em outros mais. 9 ?isconde de 5ancome era de fato um escritor1 o no%o ministro n o o era absolutamente, mas como substituiu aquele, )ulgou&se no direito de o ser tamb,m e tamb,m membro da Academia de Letras, como tinha sido o seu predecessor. 5ublicou em papel o um discurso, impresso em letras garrafais, conseguindo assim organi+ar um %olume e foi da em diante igual ao antecessor em tudo. ' o h mal algum que se)a assim a diplomacia daquelas paragens. A *ru+undanga , um pas de terceira ordem e a sua diplomacia , meramente decorati%a. ' o fa+ mal, nem bem: enfeita. /, se os maridos e pais da *ru+undanga t$m que andar cheios de cuidados, , melhor que tais +elos fiquem ao cargo dos estrangeiros. A diplomacia do pas tem a sua utilidade...

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VIII
A "onstitui o

Quando se reuniu a "onstituinte da :ep0blica da *ru+undanga, hou%e no pas uma


grande esperana. 9 pas tinha, at, a, sido go%ernado por uma lei bsica que data%a de cerca de um s,culo e todos os )o%ens )ulga%am&na a%elhentada e ) caduca. 9s militares do /(,rcito, iniciados nas sete ci$ncias do 5itgoras de @ontpellier, G critica%am&na da seguinte forma: !;ual4 /sta constitui o n o presta4 9s que a fi+eram n o sabiam nem aritm,tica1 como podiam decidir em sociologia2! /scusado , di+er que isto n o era %erdade, mas o crit,rio hist-rico deles e o seu orgulho escolar pediam fosse. 9s outros doutores tamb,m acha%am a "onstitui o monrquica absolutamente tola, porque, desde que ela fora promulgada, ha%ia surgido um certo )urista alem o ou aparecido um no%o rem,dio para erisipelas. A no%a de%ia ser uma perfei o e tra+er a felicidade de todos. :euniu&se, pois, a "onstituinte com toda a solenidade. ?ieram para ela, )o%ens poetas, ainda tresandando < grossa bo$mia1 %ieram para ela, imponentes tenentes de artilharia, ainda cheirando aos !cadernos! da escola1 %ieram para ela, %elhos possuidores de escra%os, cheios de -dio ao antigo regmen por ha%er libertado os que tinham1 %ieram para ela, bisonhos )ornalistas da roa recheados de uma erudi o < flor da pele, e tamb,m alguns dos seus colegas da capital, ei%ados do Lamartine, Mist-ria dos girondinos, e entusiastas dos caudilhos das rep0blicas espanholas da Am,rica. /ra mais ou menos esse o pessoal de que se compunha a no%a "onstituinte. Ainham entrado no ritual da no%a :ep0blica os banquetes pantagru,licos1 e, nas %,speras da reuni o, hou%e um de estrondo. ` sess o inaugural, prestou guarda de honra uma brigada1 mas, bem contando, era unicamente um batalh o. ;uando saram os constituintes, a., um deles, pergunta%a de si para si: G ;ue %ou propor eu2 M. e(cogita%a: G =e%o ser pelo di%-rcio2 /sses padr#es... *. medita%a: G Antes n o me metesse nisto. 9 imperador pode %oltar e , o diabo... ;uase todos, por,m, considera%am com toda a con%ic o, com todo o acendramento, com um recolhimento religioso: G ;ual a "onstitui o que de%emos imitar2 /m geral, eles espera%am ser escolhidos para a comiss o dos %inte e um que tinha de redigir o pro)eto da futura lei bsica, e era )usto que ti%essem semelhante preocupa o absor%ente: G ;ual a "onstitui o que de%emos imitar2 ?otado o regimento interno da grande assembl,ia e tomadas todas as outras disposi#es secundrias, a comiss o dos %inte e um membros, encarregada de redigir o pro)eto, foi escolhida1 e, em reuni o, hou%e entre os seus membros caloroso debate a respeito de quem de%eria ser o relator ou os relatores. /scolheram, afinal, tr$s sumidades: Felcio, Fracindo e 5elino, todos eles G ben G qualquer cousa.

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9 resto pIs&se a descansar e os tr$s, em sala separada, no dia seguinte, )untaram&se e trataram dos moldes em que de%ia ser elaborada a no%a @aga "arta. 5elino foi de parecer que a "onstitui o futura de%ia ser %a+ada no cadinho em que fora a do pas dos MuPhnms. G 3 um pas de ca%alos4 e(clamou Fracindo. G ;ue tem isto2 retrucou 5elino. '-s somos bastante parecidos com eles. G ' o, n o queremos, ob)etaram os dous outros. G /nt o, como %ai ser2 perguntou 5elino. .e n o querem < moda dos ca%alos, n o podemos achar outro modelo, pois o pas dos camelos n o tem "onstitui o. G Faamos a "onstitui o aos modos da de Lilliput, fe+ Felcio. G ' o me ser%e4 e(clamou 5elino. .emelhante gente n o pesa, , muito pequena4 G /nt o ao )eito da de *robdingnag, o pas dos gigantes. Aodos acharam )usta a proposta e comearam a redigir o pro)eto de "onstitui o da *ru+undanga republicana, conforme o paradigma da do pas dos gigantes. ;uando Fulli%er l este%e 7creio que os senhores se lembram disso8, figurou como um %erdadeiro brinquedo. 'ingu,m o le%a%a a s,rio como homem1 era antes um boneco que dormia com as moas e tinha outras: intimidades que, se n o foram contadas, podem ser adi%inhadas. A popula o da *ru+undanga, tirante um atributo ou outro, n o era composta de pessoas diferentes do doutor Fulli%er1 eram min0sculos bonecos, portanto, que queriam possuir uma "onstitui o de gigantes. Feli+mente, por,m, ) na grande comiss o, ) no plenrio a imita o foi modificada1 e, em muitos pontos, a "arta da *ru+undanga %eio a afastar&se da de *robdingnag. Mou%e mesmo disposi#es originais que merecem ser citadas. Assim, por e(emplo, a e(ig$ncia principal para ser ministro era a de que o candidato n o entendesse nada das cousas da pasta que ia gerir. 5or e(emplo, um ministro da Agricultura n o de%ia entender cousa alguma de agronomia. 9 que se e(igia dele , que fosse um bom especulador, um agiota, um )udeu, sabendo organi+ar trusts, monop-lios, estancos, etc. 9s deputados n o de%iam ter opini o alguma, sen o aquelas dos go%ernadores das pro%ncias que os elegiam. As pro%ncias n o poderiam escolher li%remente os seus go%ernantes1 as popula#es tinham que os escolher entre certas e determinadas famlias, aparentadas pelo sangue ou por afinidade. Ma%ia artigos muito bons, como por e(emplo o que determina%a a n o acumula o de cargos remunerados e aquele que estabelecia a liberdade de profiss o1 mas, logo, surgiu um deputado prudente que estabeleceu o seguinte artigo nas disposi#es gerais: !Aoda a %e+ que um artigo desta "onstitui o ferir os interesses de parentes de pessoas da Usitua oU ou de membros dela, fica subentendido que ele n o tem aplica o no caso!. 'a constituinte, todos espera%am ficar na !situa o!, de modo que o artigo acima foi apro%ado unanimemente. "om este artigo a Lei .uprema da *ru+undanga tomou uma elasticidade e(traordinria. 9s presidentes de pro%ncia, desde que esti%essem de acordo com o presidente da :ep0blica, G na *ru+undanga chama&se @andachu%a G fa+iam o que queriam. .e algum recalcitrante, < %ista de qualquer %iola o da "onstitui o, apela%a para a Kustia 7l se chama "hicana8, logo a "orte .uprema indaga%a se feria interesses de parentes de pessoas da situa o e decidia conforme o famoso artigo. Xm certo go%ernador de uma das pro%ncias da *ru+undanga, grande plantador de caf,, %erificando a bai(a de preo que o produto ia tendo, de modo a n o lhe dar lucros

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fabulosos, proibiu o plantio de mais um p, que fosse da !preciosa rubicea!. /ra uma lei colonial, uma %erdadeira disposi o da carta r,gia. Mou%e ent o um cidad o que pediu habeas corpus para plantar caf,. A .uprema "orte, < %ista do tal artigo citado, n o o concedeu, %isto ferir os interesses do presidente da pro%ncia, que pertencia < !situa o!. "omo todo o mundo n o podia pertencer < !situa o!, os que fica%am fora dela, %endo os seus direitos postergados, comea%am a berrar, a pedir )ustia, a falar em princpios, e organi+a%am, desta ou daquela maneira, masorcas. .e eram %itoriosos, forma%am a sua !situa o! e comea%am a fa+er o mesmo que os outros. Ma%ia apelo para a !"hicana!, mas a .uprema "orte, considerando bem o tal artigo ) citado, decidia de acordo com a Usitua o!. /ra tudo a !situa o!. Aodos os partidos que n o pertenciam a ela, prega%am a reforma da "onstitui o1 mas, logo que a ela aderiam, repeliam a reforma como um sacril,gio. A "onstitui o afirma%a que ningu,m podia ser obrigado a fa+er ou dei(ar de fa+er alguma cousa, sen o em %irtude de lei. ' o ha%ia lei que permitisse as pro%ncias deportar indi%duos de uma para outra, mas o /stado do >aphet, graas ao tal artigo, deporta%a quem queria e ainda encomenda%a aos )ornais que o chamassem de pro%ncia modelo. A "onstitui o da *ru+undanga era sbia no que toca%a <s condi#es para elegibilidade do @andachu%a, isto ,, o 5residente. /stabelecia que de%ia unicamente saber ler e escre%er1 que nunca ti%esse mostrado ou procurado mostrar que tinha alguma intelig$ncia1 que n o ti%esse %ontade pr-pria1 que fosse, enfim, de uma mediocridade total. 'essa parte a "onstitui o foi sempre obedecida. A :ep0blica dura, na *ru+undanga, h cerca de trinta anos. A$m passado pela curul presidencial nada menos do que seis @andachu%as, e n o hou%e, tal%e+, um que infringisse t o sbias disposi#es. A "arta da *ru+undanga, que comeou imitando a do pas dos gigantes, foi inteiramente obedecida nessa passagem, e de um modo religioso. 'o que toca ao resto, por,m, ela tem sofrido %rias mutila#es, desfigura#es e interpreta#es de modo a n o me permitir continuar a dar mais apanhados dela, a menos que quisesse escre%er um li%ro de seiscentas pginas.

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IV
Xm @andachu%a

Os leitores que t$m seguido estas rpidas notas sobre os usos e costumes, leis e
supersti#es da :ep0blica da *ru+undanga, n o de%em ter esquecido que o seu presidente , chamado !@andachu%a!, e oficialmente. K dei at, algumas das e(ig$ncias constitucionais que os candidatos t$m de preencher, a fim de ascenderem < curul presidencial daquele pas, que fica pr-(imo da ilha dos Lagartos, t o bem descrita pelo meu concidad o AntInio Kos,, que as fogueiras da Jnquisi o queimaram em Lisboa, 9 que pretendo agora, nestas linhas, , fornecer aos leitores o tipo de um presidente da curiosa :ep0blica, infeli+mente t o mal conhecida entre n-s G cousa de lastimar, pois ela nos podia fornecer modelos que nos le%assem de %e+ a completo desastre. Jl faut finir, pour recommencer... A n o ser que suba ao poder, por uma re%olta mais ou menos disfarada, um Feneral mais ou menos decorati%o, o @andachu%a , sempre escolhido entre os membros da nobre+a doutoral1 e, dentre os doutores, a escolha recai sobre um ad%ogado. 3 )usto, pois s o os ad%ogados ou bachar,is em direito que de%em ter obriga o de conhecer a barafunda de leis de toda a nature+a, embora a arte de go%ernar, segundo o crit,rio dos que filosofam sobre o /stado e o admitem necessrio, n o pea unicamente o seco conhecimento de te(tos de leis, de artigos de c-digos, de opini#es de pra(istas e hermeneutas. As leis s o o esqueleto das sociedades, mas a fei o de sa0de ou doena destas, as suas necessidades terap$uticas ou cir0rgicas, s o dadas pelo pr,%io conhecimento e e(ame, no momento, do estado de certas partes e(ternas e dos seus -rg os %itais, que s o o seu com,rcio, a sua ind0stria, as suas artes, os sonhos do seu po%o, os sofrimentos dele G toda essa parte mut%el das comunh#es humanas, cambiantes e fugidia, que s- os fortes obser%adores, com grande intelig$ncia, colhem em alguns instantes, sugerindo os rem,dios efica+es e as pro%id$ncias adequadas, para tal ou qual caso. Fomo di+ia, por,m, na *ru+undanga, em geral, o @andachu%a , escolhido entre os ad%ogados, mas n o )ulguem que ele %enha dos mais not%eis, dos mais ilustrados, n o: ele surge e , indicado dentre os mais n,scios e os mais medocres. ;uase sempre, , um leguleio da roa que, logo ap-s a formatura, isto ,, desde os primeiros anos de sua mocidade at, aos quarenta, quando o fi+eram deputado pro%incial, n o te%e outro ambiente que a sua cidade+inha de cinco a de+ mil habitantes, mais outra leitura que a dos )ornais e li%ros comuns da profiss o G indicadores, manuais, etc.1 e outra con%i%$ncia que n o a do boticrio, do m,dico local, do professor p0blico e de algum fa+endeiro menos dorminhoco, com os quais )oga%a o solo, ou mesmo o !truque! nos fundos da botica. 3 este homem que assim %i%eu a parte melhor da %ida, , este homem que s- %iu a %ida de sua ptria na pacate+ de quase uma aldeia1 , este homem que n o conheceu sen o a sua camada e que o seu estulto orgulho de doutor da roa le%ou a ter sempre um desd,m bonanch o pelos inferiores1 , este homem que empregou %inte anos, ou pouco menos, a con%ersar com o boticrio sobre as intrigas polticas de seu lugare)o1 , este homem cu)a cultura artstica se cifrou em dar corda no gramofone familiar1 , este homem cu)a 0nica habilidade se resume em contar anedotas1 , um homem destes, meus senhores, que depois de ser deputado pro%incial, geral, senador, presidente de pro%ncia, %ai ser o @andachu%a da *ru+undanga. M o de di+er que, passando por t o&altos cargos que se e(ercem em grandes cidades,

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nas capitais, o futuro @andachu%a h de ter recebido outras impress#es e ganhar, portanto, id,ias mais amplas. 'aturalmente, ele h de adquirir algumas, mas n o tantas que modifiquem a sua primiti%a estrutura mental. =urante este longo tempo em que ele passa como deputado, senador, isto e aquilo, o esperanoso @andachu%a , absor%ido pelas intrigas polticas, pelo esforo de a)eitar os correligionrios, pelo trabalho de amaciar os influentes e os preponderantes, na poltica geral e regional. A sua ati%idade espiritual limita&se a isto. 9s preponderantes e influentes t$m todo o interesse em n o fa+er subir os inteligentes, os ilustrados, os que entendem de qualquer cousa1 e tratam logo de colocar em destaque um medocre ra+o%el que tenha mais ambi o de subsdios do que mesmo a %aidade do poder. Al,m disso, eles t$m que atender aos capata+es polticos das localidades das pro%ncias1 e, em geral, estes 0ltimos indicam, para os primeiros postos polticos, os seus filhos, os seus sobrinhos e de prefer$ncia a estes: os seus genros. A ternura do pai quer sempre dar essa satisfa o < %aidade das filhas. 9 futuro chefe do go%erno da *ru+undanga comea a sua carreira poltica pela m o do sogro1 e, relacionando&se com os bon+os de sua pro%ncia, se , esperto e apoucado de intelig$ncia e saber, fa+&se ainda mais1 na maioria dos casos, por,m, n o , preciso tanto. 9s caides ficam logo contentes com ele. @andam&no para a "Hmara Feral1 e, durante a primeira legislatura, encarregam&no de comprar ceroulas, pares de meias, espingardas de dous canos, -culos de grau tanto, de ir <s reparti#es %er tal requerimento, de empenhar&se pelos e(ames dos nhonhIs, etc... ;uando acaba a legislatura, o @essias anunciado para sal%ar a *ru+undanga , possuidor de todo esse acer%o de ser%ios ao partido. 3 reeleita. A sua lealdade e o seu natural prestati%o indicam&no logo para leader da bancada, sen o da "Hmara, /i&lo em e%id$ncia. 9s )ornalistas, grandes e pequenos, n o o dei(am, elogiam&no, d o&lhe o retrato nas folhas, fa+em pilh,rias a respeito do homem1 e ele autori+a a publica o de atos oficiais do go%erno de sua pro%ncia, cu)as contas o errio departamental paga generosamente aos seus )ornais e re%istas. 9s calenders pro%incianos est o cada %e+ mais contentes com ele e o nosso homem ) economi+ou, sobre subsdios, mais do que a mulher trou(e para a sociedade con)ugal. 3 um homem met-dico, pontual nos pagamentos, n o gasta dinheiro em cousas in0teis, como se)a em li%ros. Xma noite ou outra, %ai ao Aeatro Lrico, mas logo se aborrece, n o s- ele como a futura @me. @andachu%a. 5referia, madame, estar a dormir naquela hora, e ele a )ogar solo na botica, antes do que permanecerem ali, apertados nos %esturios, a ou%ir umas cantorias em lngua que n o entendem. ;ue saudades do gramofone4 5ara ele, h secas piores... Ainda a m0sica ele suporta um tanto, mas as tais e(posi#es de pintura, as sess#es de Academias... Jrra4 ;ue estafa4 Foge de ir a elas1 e todo o seu medo , %ir a ser presidente da *ru+undanga, pois ser obrigado a comparecer a tais festas. A sua leitura continua a ser os )ornais, por,m n o pega mais nos manuais, nos indicadores de legisla o. As necessidades artsticas de sua nature+a se cifram no gramofone dom,stico e nos cinemas urbanos ou do arrabalde em que reside. Fa+ cole o dos programas destes 0ltimos e, com eles, organi+a a sua opulenta biblioteca literria. A propor o que sobe, mostra&se mais carola1 n o falta < missa, aos serm#es, comunga, confessa&se e os padres e irm s de caridade t$m&no ) por aliado. Ah4 ;uem o %isse contar certas anedotas sobre padres, )ogando o !truque!, nos fundos da botica de sua terra4...

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Mist-ria antiga4 9 homem, ho)e, , sinceramente cat-lico, e tanto assim que acompanha prociss#es de opa ou balandrau. A ascens o dele a .enador at, coincidiu com a sua elei o para irm o fabriqueiro da .antssima Jrmandade e .anto Afonso de Lig-rio e tamb,m com a de definidor da .antssima e ?ener%el Jrmandade de .anto 9nofre. As cousas % o assim marchando1 e ele, sempre calado, dei(a&se ficar, rodando a mani%ela do gramofone e do seu moinho de re+as. M uma complica o na escolha do Fo%ernador da pro%ncia das Ka+idas, onde ele nasceu. 9s caides n o se entendem e o seu nome , apontado como conciliador, escolhido e eleito. Aborrece&se um pouco, pois ) esta%a habituado com a capital do pas, e muito gosta%a dela, apesar de mal a conhecer. Aoma posse, entretanto. .urge, ao meio do seu go%erno regional, n o entre os caides, mas na comunh o dos emires que go%ernam o pas, um desaguisado, com o problema da sucess o do @andachu%a, cu)o tempo est a acabar. 9 nosso homem n o se define. "ontinua a dar corda no seu enorme e fanhoso gramofone e a rodar a mani%ela do seu moinho de re+as. 9s padres, que s o seus aliados, n o o abandonam1 e nos bastidores, por interm,dio das mulheres dos polticos, insinuam&lhe o nome para o alto cargo de @andachu%a. /i&lo eleito, toma posse do cargo e do alcatifado palcio que a na o lhe d para resid$ncia. 9 seu primeiro cuidado, e tamb,m da mulher, , fechar di%ersos aposentos para diminuir o n0mero de ser%iais, de modo afa+er economias na %erba de representa o. 9 cargo d&lhe certos incImodos, mas muitas %antagens: n o paga selo nas cartas, n o paga bonde, trem, nem teatros, onde continua a quase n o ir. 9 que o aborrece, sobretudo, s o as audi$ncias p0blicas G uma importuna o para esse parente de . o Lui+. @ais o amolar que lhe d o fadiga. Ao sair de uma delas, di+ < mulher: G ;ue po%o aborrecido4 G @as que tem %oc$ com o po%o2 G pergunta @me. @andachu%a, a /g,ria con)ugal. 5ara distrair&se, o esclarecido @andachu%a compra um bom gramofone e instala no palcio um cinema. 3 con%eniente lembrar que, nesse mesmo palcio, ao tempo em que a *ru+undanga era Jmp,rio, e(ecutores famosos no mundo inteiro tinham tocado obras&primas musicais, no %iolino e no piano. Mou%e progresso... /is a um @andachu%a perfeito.

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X
Fora Armada

Na *ru+undanga n o e(iste absolutamente fora armada. M, por,m, cento e setenta


e cinco generais e oitenta e sete almirantes. Al,m disto, h quatro ou cinco milheiros de oficiais, tanto de terra como de mar, que se ocupam em fa+er ofcios nas reparti#es. 9 fim principal dessas reparti#es, no que toca ao /(,rcito, , estudar a mudana de uniformes dos mesmos oficiais. 9s grandes costureiros de 5aris n o t$m tanto trabalho em imaginar modas femininas como os militares da *ru+undanga em conceber, de ano em ano, no%os fardamentos para eles. ;uando n o lhes , poss%el de todo mud&los, reformam o feitio do bon, ou do calado. 3 assim que ) usaram os oficiais do /(,rcito de l, coturnos, bor+eguins, sandlias, sabots e aquilo que n-s chamamos aqui G tamancos. /ntretanto, o /(,rcito da *ru+undanga merece considera o, pois tem boas qualidades que desculpam esses pequenos defeitos. 3 <s %e+es abnegado e quase sempre generoso, e eu, que %i%i entre os seus oficiais muito tempo, tendo tido muitas quest#es com eles, posso di+er que )amais os supus t o tolerantes. Foi, no que me toca, um trao que, al,m de me surpreender, me cati%ou imensamente. =emais, apesar de toda e qualquer presun o que se lhes possa atribuir, eles t$m sempre um sincero respeito pelas manifesta#es da intelig$ncia, partam elas de onde partirem. 9 mesmo n o se pode di+er da @arinha. /la , estrictamente militar e os seus oficiais )ulgam&se descendentes dos primeiros homens que saram de 5amir. ' o h neles a preocupa o de constante mudana de fardamento1 mas h a de raa, para que a *ru+undanga n o se)a en%ergonhada no estrangeiro possuindo entre os seus oficiais de mar alguns de origem )a%anesa. 9s mestios de )a%aneses, entretanto, t$m dado grandes intelig$ncias ao pas, e muitas. A marinha da *ru+undanga, por,m, com muito pouco entra para o in%entrio intelectual da ptria que ela di+ representar no estrangeiro com os seus na%ios paralticos. .e, de fato, l hou%esse @arinha, podia&se di+er que era mantida pelo po%o da *ru+undanga para gudio e alegria dos pases estranhos. As principais produ#es dos arsenais de guerra do pas s o brinquedos aperfeioados1 e os da @arinha s o muito estimados na na o pela perfei o das redes de pescaria que lhe saem dos estaleiros. Xma das curiosidades da Armada daquele pas , a indol$ncia tropical dos seus na%ios que, <s %e+es, por mero capricho, teimam em n o andar. /nfim, a fora armada da *ru+undanga , a cousa mais inocente deste mundo. /m face dela, todo o pacifismo ou humanitarismo , perfeitamente ridculo.

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XI
Xm @inistro

Estas !notas! sobre a *ru+undanga ameaam n o acabar mais. Aemo, ao escre%$&las


t o longas como as Mist-rias de Mer-doto, n o %irem elas, apesar disso, merecer a imortalidade da obra do %ia)ante grego. "ontudo, se a posteridade n o encontrar nelas algum ensinamento, e as despre+ar, os contemporHneos do meu pas podem achar nestas rpidas narra#es de coisas de na o t o remota, moldes, receitas e meios para esbodegar de %e+ o *rasil. /sbocei em um captulo antecedente o tipo de @andachu%a da *ru+undanga1 agora, %ou %er se debu(o o de um ministro daquele pas. A *ru+undanga, como o *rasil, , um pas essencialmente agrcola1 e, como o *rasil, pode&se di+er que n o tem agricultura. 9 regmen de propriedade agrcola l, regmen de latif0ndios com toques feudais, fa+ que o trabalhador agrcola se)a um pria, quase sempre errante de fa+enda em fa+enda, donde , e(pulso por d c aquela palha, sem garantias de esp,cie alguma G situa o mais agra%ada ainda pela sua ignorHncia, pela nature+a das culturas, pela politicagem roceira e pela incapacidade e cupide+ dos proprietrios. /stes, em geral, s o completamente inbeis para dirigir qualquer coisa, indignos da fun o que a obscura marcha das coisas depositou em suas m os. 5ouco instrudos, apesar de formados, nisto ou naquilo, e sem iniciati%a de qualquer nature+a, despidos de qualquer sentimento de nobre+a e generosidade para com os seus inferiores, mais %idos de rique+a que o mais fero+ ta%erneiro, pimp os e arrogantes, as suas fa+endas ou usinas s o go%ernadas por eles, quando o s o, com a dure+a e os processos %iolentos de uma antiga fa+enda brasileira de escra%os. Aodos eles s o polticos, sen o de destaque, ao menos com influ$ncia nos lugares em que t$m as suas fa+endas agrcolas1 e, apoiados na poltica, fa+em o que querem, s o senhores de barao e cutelo, eles ou os seus prepostos. 9 pria agrcola 7chamam l colono ou caboclo8, quando se estabelece nas suas propriedades, tem todas as promessas e todas as garantias %erbais. "onstr-i o seu rancho, que , uma cabana de taipa coberta com o que n-s chamamos sap$, e comea a trabalhar para o bar o, desta ou daquela maneira. ' o me alongo mais sobre a %ida deles, porque pouco %i%i na roa da *ru+undanga1 mas posso asse%erar que o trabalhador agrcola daquele pas G este)a o caf, em alta, este)a em bai(a, suba o a0car, desa o a0car G h trinta anos ganha o mesmo salrio, isto ,, de+ tInios por dia, a seco, o que quer di+er, na nossa moeda, mil quinhentos e dous mil&r,is, sem alimenta o. Aodos os salrios t$m subido na *ru+undanga, menos os dos trabalhadores agrcolas. A parte po%oada e culti%ada do pas tem ) uma ra+o%el popula o e tal%e+ suficiente para as suas necessidades, mas, < %ista do pouco lucro que os trabalhadores agrcolas tiram do seu suor, em bre%e dei(am&se cair em marasmo, em desHnimo, ou %$m a morrer de mis,ria nas cidades, onde se sentem mais garantidos contra o arbtrio dos fa+endeiros e seus prepostos. "omo os grandes agricultores e seus parentes s o polticos, e deputados, e senadores, e ministros, logo que sentem o $(odo dos naturais, comeam a berrar que h falta de braos. 5ublicam uns fascculos desonestamente optimistas, onde h as maiores hip,rboles laudat-rias ao clima e < fertilidade da *ru+undanga e atraem emigrantes incautos. 9s primeiros que chegam com aquele fer%or de quem !queimou os seus na%ios!,

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trabalham %igorosamente e abarrotam de dinheiro os r,gulos das feitorias1 mas ) seus filhos n o s o assim. Logo se enchem do mesmo desHnimo que os seus patrcios mais antigos, na terra, e comeam a cair naquele marasmo, naquela apatia, naquela triste+a, que se e%ola, com um grande apelo < embriague+ se(ual, das cantigas populares do pas e cobre a roa da *ru+undanga de um sudrio impalp%el. A manobra dos fa+endeiros e outros agricultores , mudar, de quando em quando, a nacionalidade dos emigrantes que % o buscar. Assim, eles conseguem manter o fogo sagrado e ter trabalhadores abnegados. Audo isto se d porque o fa+endeiro ou grande agricultor da *ru+undanga quer ter da sua cultura lucros imensos que lhe proporcionem uma %ida de fausto, a ele, aos filhos que estudam para doutor, <s filhas para casarem com a nobre+a do pas. 9 cr,dito agrcola ,, por isso, at, pre)udicial < la%oura da parado(al :ep0blica. /m geral, %i%em fora das propriedades, nas grandes cidades, sob o prete(to de educarem as filhas e os filhos mas com o secreto intuito de arran)ar bons partidos matrimoniais para as meninas. Foi entre semelhantes morubi(abas que certo @andachu%a escolheu um seu @inistro da Agricultura. :emontemos as origens desse cacique do a0car, os piores da *ru+undanga, pois lidam em geral com os naturais do pais que n o t$m a quem se quei(ar. 'a pro%ncia das "anas, hou%era m turumbamba mais ou menos oficialmente protegido por um @andachu%a, moti%o esse que derrubou a oligarquia da famlia dos "ra%hos. Xm usineiro muito rico da mesma pro%ncia, 5hrancisco 'o%ilho *en >osta, mais conhecido por "hico "aiana, tinha adiantado dinheiro e assoldadado gente para que o general Aupinamb tomasse o lugar do soba&mor "ra%ho *en @athos. 9 general %itorioso ficou muito agradecido ao "hico, e prometeu dar&lhe uma posi o de destaque na poltica. "hico era o tipo do grande agricultor da *ru+undanga: nada entendia de agricultura, mesmo daquela que di+ia e(ercer. As canas que moa nos seus engenhos, eram plantadas por outros, a quem ele impunha o preo do carro como bem entendia1 e, no que toca < moagem e preparo do a0car, a ) de ind0stria, ele nada ou pouco conhecia. Apesar de bacharel em direito, mal lia os )ornais e o seu forte, em aritm,tica, era a conta de )uros, de cabea. A sua usina era de fato dirigida por um franc$s bo$mio, 9rmesson, a quem chama%am de doutor, apesar de ter ele unicamente um simples curso do "onser%atoire des Arts et @,tiers, de 5aris. "harles 9rmesson, o tal franc$s, com o ser prtico e hbil no ofcio, era um e(tra%agante incorrig%el1 e, como tal, pouco e(igente de dinheiro e facilmente e(plor%el. *ebia desregradamente e fa+ia do fero+ doutor "hico 'o%ilho gato e sapato. 9 doutor 'o%ilho n o o despedia, apesar de seus pruridos disciplinadores at, < tirania, por sordcia. "aiana nada entendia daqueles mist,rios de fa+er da cana, a0car1 e, se fosse me(er nos aparelhos, nas turbinas, dosar o caldo, etc., etc., a cousa era capa+ de e(plodir como p-l%ora. Acrescia mais ainda que ele conseguia pagar a 9rmesson o que bem entedia1 e, se quisesse substitu&lo, o outro tal%e+ custasse mais caro. Atura%a o franc$s e e(plora%a&o. "onser%ando 9rmesson, reser%a%a o seu autoritarismo para os outros pobres diabos de empregados subalternos, colonos e mais gente sob o seu guante. Aoda a manh , em tempo de safra, inteiramente de branco, montado no !;uitute!, um ca%alo ruo&malhado, "aiana, corria os cana%iais1 e, se se encontra%a com um comboio de canas, nas usineiras linhas =ecau%ille, olha%a a pequena locomoti%a e sempre se lembra%a de admoestar o foguista&maquinista: G 9lhe o manImetro que n o est limpo.

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/is a a sua agricultura, de que %eio tir&lo o brao forte do general Aupinamb. ?e)amos como. Ascendendo < go%ernana da 5ro%ncia das "anas, Aupinamb tratou logo de eleger senador da *ru+undanga o seu forte esteio eleitoral, o doutor "hico "aiana. Arran)aram as atas e mandaram&nas, e mais ele, para a capital do pas. ;uando saltou, era um go+o %er o "hico "aiana atra%essar as ruas com um ostentoso chap,u 5anam, terno de linho branco, botinas inteirias de pelica amarela e aoiteira pendente do pulso direito. 9lha%a tudo al%armente1 e, de quando em quando, fica%a surpreendido de que ningu,m o conhecesse. 9 doutor "hico "aiana, da usina do "ambambu4 ' o conhecem2 ;ue gente f0til4 9 .enado n o o quis reconhecer1 por,m, @andachu%a, que tinha a pala%ra empenhada com Aupinamb, arran)ou as cousas. =eterminou que o @inistro da Fuerra fosse estudar na /uropa o fabrico dos mais modernos medicamentos alem es1 transferiu o @inistro da Agricultura para a pasta da Fuerra e nomeou "aiana para aquela outra. Aomando posse, o famoso e prtico usineiro imediatamente te%e uma grande admira o. G 9nde est aqui agricultura2... /stes pap,is... Jsto n o , prtico4... ;uero cousas prticas4... "ana%iais... /ngenhos... ;ual4 Jsto n o , prtico4 ?ou fa+er uma reforma4 @andou chamar 9rmesson para a)ud&lo e, nesse nterim, andou <s cristas com os seus subalternos. ?inha o chefe da "ontabilidade e ele grita%a: G ;ual %erba BC, letra A4 Jsto , uma trapalhada4 ;uero cousas prticas4 ?ou chamar o F,li(, o meu guarda&li%ros, l do "ambambu, a minha usina. "onhece2 9 inspetor do ser%io de %eterinria %inha pedir&lhe autori+a o para instalar um laborat-rio e "aiana berra%a: G ;ual laborat-rio4 ;ual nada4 Audo isto , pomada4 ?ou mandar chamar o 'icodemo. "onhece2 5ois trata toda a esp,cie de mol,stias de animais com sangria ou -leo de andaiau. ;uero cousas prticas4 5rticas, est ou%indo2 Aendo chegado o franc$s e o guarda&li%ros, ele recomendou ao primeiro: G 9rmesson, %$ como ha%emos de fa+er isto aqui ser mesmo de agricultura. ;uero cousa prtica4 Mein2 ?$ l, se %ais beber4 Mein2 Ao guardo&li%ros, ele disse: G Aome conta dessas cousas de pap,is a, que n o pesco nada disso. A 'icodemo, nada o doutor "hico recomendou, porque o al%eitar n o quis dei(ar as "anas. 9 franc$s n o bebeu e, dias depois, trou(e o pro)eto de transformar a chcara da .ecretaria em campo agrcola. G Amendoim4 G e(clamou o @inistro. G ' o d nada4 .e fosse cana... !@indobi!, s- para preta %elha %ender torrado... /le n o conhecia, n o admitia outra cultura que n o fosse a da cana&de&a0car. 9rmesson con%enceu&o e o ministro determinou o plantio aconselhado. Xm dos diretores pediu autori+a o para admitir trabalhadores. G Arabalhadores4 5onha l os escriturrios, esses escre%entes todos... G @as... G ' o tem mas, n o tem nada4 ;uem n o quiser, dei(e o lugar, que eu arran)o outros mais baratos. ' o hou%e rem,dio sen o os oficiais da sua .ecretaria de /stado irem pu(ar o rabo da en(ada. Mou%e, no ano seguinte, uma complica o internacional e o a0car comeou a ser procurado. "hico "aiana n o se importou mais com as cousas do minist,rio e apro%eitou a

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posi o para ganhar dinheiro. =urante muito tempo, o @andachu%a n o o %iu. 9 guarda& li%ros era quem lhe le%a%a os atos necessitados da assinatura presidencial. Xm dia o chefe do go%erno perguntou ao au(iliar do grande agricultor: G 9nde est o doutor 5hrancisco 'o%ilha2 G /st ocupado com coisas prticas.

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XII
9s Mer-is

A :ep0blica da *ru+undanga, como toda a ptria que se pre+a, tem tamb,m os seus
her-is e as suas heronas. ' o era poss%el dei(ar de ser assim, tanto mais que a prtica sempre foi feita para os her-is, e estes, sinceros ou n o, cobrem e desculpam o que ela tem de sindicato declarado. Xm pas como a *ru+undanga precisa ter os seus her-is e as suas heronas para )ustificar aos olhos do seu po%o a e(ist$ncia fcil e opulenta das fac#es que a t$m dirigido. 9 mais curioso her-i da ptria bru+undanguense , sem d0%ida uma senhora que nada fe+ por ela, antes perturbou&lhe a %ida, au(iliando um a%entureiro estrangeiro que se meteu nas suas guerras ci%is. 5ara bem compreenderem o meu pensamento, , preciso que antes lhes recorde por alto alguns pontos da hist-ria poltica da *ru+undanga. ?ou fa+$&lo. A atual rep0blica consta de territ-rios descobertos pelos iberos e po%oados por eles e por outros po%os das mais %ariadas origens. 9s coloni+adores fundaram %rias feitorias1 e, quando fi+eram a independ$ncia da *ru+undanga, essas feitorias ficaram sendo pro%ncias do Jmp,rio que foi criado. Feita a :ep0blica, elas ficaram mais ou menos como eram, com mais independ$ncia e outras regalias. 5ortanto, , claro que a e%olu o poltica da *ru+undanga tinha por e(press o a unidade dessas pro%ncias, e era mesmo o seu fim. ;ualquer pessoa que tenha tentado, ou %enha a tentar, o desmembramento dessas pro%ncias, n o pode ser tido como her-i nacional. 5ois bem: um senhor estrangeiro, cheio de qualidades, tal%e+, meteu&se de parceria com uns rebeldes, para separar uma dessas pro%ncias do bloco bru+undanguense. Jsto ao tempo do imp,rio. /m caminho, em uma de suas correrias, encontrou&se com uma moa da *ru+undanga que se apai(onou por ele. .eguiu&o nas suas a%enturas e combates contra a uni o bru+undanguense. At, a nada de no%o. 3 comum, at,. @as querer fa+er de semelhante dama herona da *ru+undanga, , que nunca pude compreender. /u me ponho aqui no ponto de %ista dos patriotas, para os quais a ptria , una e indi%is%el. .e me pusesse sob qualquer outro ponto de %ista, ent o a tal dama herona nada de not%el teria a meus olhos a n o ser a dedica o at, ao sacrifcio pelo seu amante, mais tarde seu marido. Jsto mesmo, por,m, n o , %irtude que torne uma mulher e(cepcional, pois , comum nelas, a menos que tal dedica o sir%a de moldura <s qualidades e(cepcionais do seu marido ou do seu amante. 'o caso, por,m, encarando&o estrictamente sob o aspecto da e%olu o poltica da *ru+undanga, o seu marido n o era mais do que um a%entureiro. 3 semelhante senhora que l, naquelas plagas, comparam < Keanne dUArc. Admir%el4 5or a, podem os senhores %er de que estofo s o os her-is da *ru+undanga1 mas h outros. "omo sabem, a *ru+undanga foi, durante um s,culo, Jmp,rio ou @onarquia. M seis ou sete lustros os oficiais do seu e(,rcito comearam a ficar descontentes e )untaram&se a outros descontentes ci%is, que tinham achado para resumir as suas %agas aspira#es a pala%ra :ep0blica. "omearam a agitar&se e, em bre%e, tinham a ades o dos senhores de escra%os, cu)a liberta o os fi+era desgostosos com o trono da *ru+undanga. 9s amigos do Jmp,rio, %endo que as cousas periga%am, trataram de enfrentar a corrente com decis o e chamaram, para condest%el da *ru+undanga, um %elho general que

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%i%ia retirado nas suas propriedades agrcolas. /ra de crer que semelhante condest%el pudesse ser %encido, mas que confabulasse com os inimigos que %inha combater, n o era poss%el admitir4 5ois foi o que ele fe+. ' o sou eu quem o di+1 s o os seus pr-prios companheiros. Ainda h meses, recebi um )ornal da *ru+undanga, em que um grande e not%el fabricante da :ep0blica de l conta%a como as cousas se tinham passado. 'arra esse senhor, como o condest%el, nas %,speras da proclama o da :ep0blica, enganara aqueles que tinham depositado confiana nele, para ser%ir os contrrios. /is a os comeos de um her-i da :ep0blica dos /stados Xnidos da *ru+undanga4 /le, por,m, ainda nos merece mais algumas pala%ras. /ste 0ltimo her-i , l chamado "onsolidador da :ep0blica. .abem por qu$2 5orque n o consolidou cousa alguma. ' o hou%e @andachu%a, pois ele o foi, da *ru+undanga, quem mais desrespeitasse as leis da :ep0blica. /ntender&se&ia que a ha%ia consolidado se o seu go%erno fosse fecundo dentro das leis da *ru+undanga. /le, por,m, saltou por cima de todas elas e go%ernou a seu talante. @ostrou que as leis da :ep0blica n o presta%am e, longe de consolid&las, abalou&as nos seus fundamentos. Aal cousa, na hip-tese do seu go%erno ter sido bom e fecundo1 mas n o o foi. Jsto, por,m, n o nos interessa. /le , um dos her-is da *ru+undanga que, em falta de um "arlPle, te%e um aqui escultor que lhe fe+ um monumento, erecto em uma das praas da capital, monumento t o curioso que precisa de um guia, de um tratado escrito, para ser compreendido. Arte do futuro1 *ePreuth da *ru+undanga. 9utro her-i da *ru+undanga , o ?isconde de 5ancome. /ste senhor era de fato um homem inteligente, mesmo de talento1 mas lhe falta%a o senso do tempo e o sentimento do seu pas. /ra um histori-grafo1 mas n o era um historiador. As suas id,ias sobre hist-ria eram as mais estreitas poss%eis: datas, fatos estes mesmos polticos. A hist-ria social, ele n o a sentia e n o a estuda%a. Audo nele se nortea%a para a a o poltica e, sobretudo, diplomtica. 5ara ele 7os seus atos deram a entender isto8 um pas s- e(iste para ter importHncia diplomtica nos meios internacionais. ' o se %olta%a para o interior do pas, n o lhe %ia a popula o com as suas necessidades e dese)os. 5ancome sempre tinha em mira saber como ha%ia de pesar, l fora, e ter o aplauso dos estrangeiros. .abendo bem a hist-ria poltica da *ru+undanga, )ulga%a conhecer bem a na o. .abendo bem a geografia da *ru+undanga, imagina%a ter o pas no cora o. /ntretanto, foroso , di+er que 5ancome desconhecia as Hnsias, as dificuldades, as qualidades e defeitos de seu po%o. A hist-ria econImica e social da *ru+undanga ainda est por fa+er, mas um estadista 7crit,rio clssico8 de%e t$&la no sentimento. 5ancome n o a tinha absolutamente. A sua %is o era unicamente diplomtica e tradicionalista. /sta%a como embai(ador em um pas qualquer e um @andachu%a f$&lo @inistro de /strangeiros. Logo que tomou posse, o seu primeiro cuidado foi mudar o fardamento dos contnuos. 5Is&lhes umas longas sobrecasacas com bot#es dourados. A primeira reforma. Aendo conseguido ad)udicar < *ru+undanga %astos territ-rios, graas < leitura atenta de modestos autores esquecidos, a sua influ$ncia sobre o Hnimo do @andachu%a, era imensa. "on%enceu&o que de%ia modificar radicalmente o aspecto da capital. /ra preciso, mas de%ia ser feito lentamente. /le n o quis assim e eis a *ru+undanga, tornando dinheiro emprestado, para pIr as %elhas casas de sua capital abai(o. =e uma hora para outra, a antiga cidade desapareceu e outra surgiu como se fosse obtida por uma muta o de teatro. Ma%ia mesmo na cousa muito de cenografia. ' o contente com isto, con%enceu o @andachu%a que de%ia adquirir uma esquadra

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poderosa. /is a *ru+undanga a pedir dinheiro aos )udeus da "itP para construir uma esquadra poderosa. / as festas2 / os an0ncios2 ` %ista do seu e(emplo, nenhum ministro quis ficar atrs. Aodos porfiaram nos gastos. Anos depois, os deficits aumenta%am, os impostos aumenta%am, os preos de todos os g$neros aumenta%am1 mas a gente do pas n o deu pela origem da crise, tanto assim que, quando 5ancome morreu, lhe fe+ a maior apoteose que l se h %isto. 9s her-is e o po%o da :ep0blica dos /stados Xnidos da *ru+undanga, s o assim, caros senhores.

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XII
A .ociedade

de%eras difcil di+er qualquer cousa sobre a sociedade da *ru+undanga. 3 difcil


porque l n o h %erdadeiramente sociedade est%el. /m geral, a gente da terra que forma a sociedade, s- figura e aparece nos lugares do tom, durante muito pouco tempo. 9s nomes mudam de trinta em trinta anos, no m(imo. ' o h, portanto, na sociedade do momento tradi o, cultura acumulada e gosto culti%ado em um ambiente propcio. . o todos arri%istas e %i%eram a melhor parte da %ida tirani+ados pela pai( o de ganhar dinheiro, se)a como for. 9s melhores e os mais respeit%eis s o aqueles que enriqueceram pelo com,rcio ou pela ind0stria, honestamente, se , poss%el admitir que se enriquea honestamente. /sses, por,m, fatigados, embotados, n o formam bem a sociedade, embora as suas filhas e mulheres faam parte dela. 9s que formam direitamente a grande sociedade, s o os m,dicos ricos, os ad%ogados afreguesados, os tabeli es, os polticos, os altos funcionrios e os acumuladores de empregos p0blicos. 5or mais que se esforcem, por mais que queiram, semelhantes homens, atarefados dia e noite, nos escrit-rios, nas reparti#es, nos tribunais, nos cart-rios, na ind0stria poltica, n o podem ter o repouso de esprito, o -cio mental necessrio < contempla o desinteressada e < medita o carinhosa das altas cousas. Limitam&se a pousar sobre elas um olhar ligeiro e apressado1 e a preocupa o de manter os empregos e fa+er render os cart-rios, tirar&lhes& o sossego de esprito para apreciar as grandes manifesta#es da intelig$ncia humana e da nature+a. 5ode ser definida a fei o geral da sociedade da *ru+undanga com a pala%ra G medocre. ?em&lhe isto n o de uma incapacidade nati%a, mas do contnuo tormento de ca%ar dinheiro, por meio de empregos e fa%ores go%ernamentais, do sentimento de insegurana de sua pr-pria situa o. /m uma sala, se se ou%e con%ersa das senhoras 7digo senhoras8, a preocupa o n o , outra sen o saber se fulano ser ministro, para dar tal ou qual comiss o ao marido ou ao filho. Xma outra criticar tal ou qual pessoa poderosa porque n o arran)ou para o pai uma concess o qualquer. 3 assim. Xma t o %ulgar preocupa o pauta toda a %ida intelectual da sociedade bru+undanguense, de modo que, nas salas, nos sal#es, nas festas, o tema geral dos comensais , a poltica1 s o as combina#es de senatorias, de go%ernanas, de pro%ncias e que)andos. A poltica n o , a uma grande cogita o de guiar os nossos destinos1 por,m uma %ulgar especula o de cargos e propinas. .endo assim, todas as manifesta#es de cultura dessa sociedade s o inferiores. A n o ser em m0sica, isto mesmo no que toca somente a e(ecutantes, os seus produtos intelectuais s o de uma pobre+a lastim%el. M l sal#es literrios e artsticos, mas de nenhum deles surgiu um @ontesquieu com o /sprito das Leis, como saiu do de @me. du =effand, As obras mais not%eis que l t$m aparecido s o escritas por homens que %i%em arredados da sociedade bru+undanguense. /m uma sala desse pas, quando n o se trata de intrigas polticas ou coisas fr%olas de todos os dias, surge logo um t,dio inconceb%el. /le sepulta o pensamento, antes de mat&lo:

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enterra&o %i%o. @ereceria detalhes, mas s- fa+endo romance ou com,dia. A gente da *ru+undanga gosta de raciocinar por aforismos. .obre todas as cousas, eles t$m etiquetadas uma cole o deles. .e se fala em uma sala ou em outro qualquer lugar de sociedade de coisas literrias, logo um aforista sentencia: G A arte de%e ser impessoal. 9s grandes artistas, etc. 'aturalmente, ele se lembrou de =ante, que pIs no inferno os seus inimigos e no c,u os seus amigos. Jncapa+ de fa+er aparecer no seu seio ra+o%eis manifesta#es intelectuais, ela , ainda mais incapa+ de apoiar as que nascem fora dela. A pintura, que sempre foi arte dos ricos e abastados, n o tem, na *ru+undanga, sen o raros amadores. 9s pintores %i%em < mngua e, se querem ganhar algum dinheiro, t$m que se ro)ar aos p,s dos poderosos, para que estes lhes encomendem quadros, por conta do go%erno. 5orque eles n o os compram com o dinheiro seu, sen o os de %agas celebridades estrangeiras que aportam <s plagas do pas com grandes carrega#es de telas. 3 outro feitio da gente imperante da *ru+undanga de s- querer ser generosa com os dinheiros do /stado. ;uando aquilo foi Jmp,rio, n o era assim1 mas, desde que passou a :ep0blica, apesar da fortuna particular ter aumentado muito, a moda da generosidade < custa do go%erno se generali+ou. .e um desses engraados @ecenas )ulga que de%e proteger tal ou qual pessoa1 que esta precisa %ia)ar < /uropa, aperfeioar&se, n o lhe sub%enciona a %iagem, n o tira nem um ceitil dos seus mil e mais contos. .abem o que fa+2 Jnflui para que ele receba um pagamento inde%ido do Aesouro ou promo%e uma fantstica comiss o para o indi%duo. 3 assim o mecenato da *ru+undanga. A falta de generosidade e a sua inquietude pelo dia de amanh ferem logo a quem e(amina a sociedade daquele pas, mesmo perfunctoriamente. *asta ler os testamentos dos seus ricos e compar&los com os que fa+em os humildes iberos que l enriqueceram em misteres humildes, para sentir a inferioridade moral da sociedade da *ru+undanga. 'estes 0ltimos, h mesmo um grande pensamento da hora da morte, quando fa+em legados a amigos, a parentes afastados, a criados, a institui#es de caridade1 mais, nos daqueles, s- se topa com o mais atro+ egosmo. Lembro&me de um ricao de l que, ao morrer, fe+ a%ultados legados aos netos, filhos de sua filha, com a condi o de que de%iam usar o nome dele G cousa que, como se sabe, se n o , contrria <s leis, ofende os costumes. 9 sobrenome tira&se do do pai, l como aqui. 5or falar em cousas de morte, con%,m recordar que os cemit,rios dessa gente, ou por outra, os t0mulos das pessoas da alta roda da *ru+undanga s o outra manifesta o da sua pobre+a mental. . o caros )a+igos ou carneiros de mrmore de "arrara, mas os ornatos, as esttuas, toda a concep o deles, enfim, , de uma grande indig$ncia artstica. :aros s o aqueles que pedem a escultores que os faam. Aodos os encomendam a simples marmoristas, que os recebem, aos montes, da Jtlia. As suas casas s o desoladoras arquitectonicamente. M modas para elas. Mou%e tempo em que era a de compoteiras na cimalha1 hou%e tempo das c0pulas bi+antinas1 ultimamente era de mansardas falsas. "arneiros de 5an0rgio... A sua capital, que , um dos lugares mais pitorescos do mundo, n o tem nos arredores casas de campo, risonhas e plcidas, como se %$em em outras terras.

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Audo l , conforme a moda. Xm antigo arrabalde da capital que, h quantos anos era lugar de chcaras e casas roceiras, passou a ser bairro aristocrtico1 e logo os panurgianos ricos, os que se fa+em ricos ou fingem s$&lo, banali+aram o sub0rbio, que ainda assim , lindo. Xm dos toques da mediocridade da sociedade da *ru+undanga , a sua incapacidade para manter um teatro nacional. 9 teatro , por e(cel$ncia uma arte de sociedade, de gente rica. /le e(ige %esturios caros, )-ias, carros G tudo isso que s- se pode obter com a rique+a. 5ois os ricos da *ru+undanga, n o animam as tentati%as que se t$m feito para fa+er surgir um teatro indgena, e todas t$m fracassado. /la se contenta com a -pera italiana ou com as representa#es de celebridades estrangeiras. 5oderia ainda falar nas suas festas ntimas, nos seus casamentos, nos seus bati+ados, nas suas datas familiares1 mas, por ho)e, basta o que %ai dito, e , o bastante para mostrar de que maneira a aristocracia da *ru+undanga , incapa+ de representar o papel normal das aristocracias: criar o gosto, afinar a ci%ili+a o, suscitar e amparar grandes obras. .e falei aqui em aristocracia, foi abusando da ret-rica. 9 meu intento , designar com t o altissonante pala%ra, n o uma classe est%el que detenha o domnio da sociedade da *ru+undanga, e a represente constantemente1 mas os ef$meros que, por instantes, representam esse papel naquele interessante pas. /(plicado este ponto, posso ir adiante nas minhas bre%es !notas! sobre o pas da *ru+undanga.

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XIV
As /lei#es

Dentre as muitas supersti#es polticas do nosso tempo, uma das mais curiosas , sem
d0%ida a das elei#es. Admiss%eis quando se trata de pequenas cidades, para a escolha de autoridades %erdadeiramente locais, quase municipais, como eram na antiguidade, elas tomam um aspecto de sortil,gio, de adi%inha o, ao serem transplantadas para os nossos imensos estados modernos. Xm deputado eleito por um dos nossos imensos distritos eleitorais, com as nossas dificuldades de comunica o, quer materiais, quer intelectuais, sai das urnas como um manipanso a quem se % o emprestar %irtudes e poderes que ele quase sempre n o tem. 9s seus eleitores n o sabem quem ele ,, quais s o os seus talentos, as suas id,ias polticas, as suas %istas sociais, o grau de interesse que ele pode ter pela causa p0blica1 , um puro nome sem nada atrs ou dentro dele. 9 eleito, por,m, depois de certos passes e ben+eduras legais, %ai para a "Hmara representar&lhes a %ontade, os dese)os e, certamente, procurar minorar&lhes os sofrimentos, sem nada conhecer de tudo isto. A supersti o eleitoral , uma das nossas coisas modernas que mais h de fa+er rir os nossos futuros bisnetos. 'a *ru+undanga, como no *rasil, todos os representantes do po%o, desde o %ereador at, ao 5residente da :ep0blica, eram eleitos por sufrgio uni%ersal, e, l, como aqui, de h muito que os polticos prticos tinham conseguido quase totalmente eliminar do aparelho eleitoral este elemento perturbador G !o %oto!. Kulga%am os chefes e capata+es polticos que apurar os %otos dos seus concidad os era anarqui+ar a institui o e pro%ocar um trabalho infernal na apura o porquanto cada qual %otaria em um nome, %isto que, em geral, os eleitores t$m a tend$ncia de %otar em conhecidos ou amigos. "ada cabea, cada sentena1 e, para ob%iar os incon%enientes de semelhante fato, os mesrios da *ru+undanga la%ra%am as atas conforme entendiam e da%am %ota#es aos candidatos, conforme queriam. 'a capital da *ru+undanga, *osomsP, onde assisti di%ersas elei#es, o espetculo delas , o mais ineditamente pitoresco que se pode imaginar. As ruas ficam quase desertas, perdem o seu trHnsito habitual de muheres e homens atarefados1 mas para compensar tal desfalque passam constantemente por elas, carros, autom-%eis, pe)ados de passageiros heterog$neos. 9 doutor&candidato %ai neles com os mais cru,is assassinos da cidade, quando ele mesmo n o , um assassino1 o gra%e chefe de sec o, interessado na elei o de F., que prometeu fa+$&lo diretor1 o gra%e chefe, o homem se%ero com os %adios de sua burocracia, n o trepida em andar de cabea descoberta, com dous ou tr$s calaceiros conhecidssimos. A fisionomia aterrada e curiosa da cidade d a entre%er que se est < espera de uma %erdadeira batalha1 e a )ulgar&se pelas fisionomias que se amontoam nas sec#es, nos carros, nos caf,s, e botequins, parece que as pris#es foram abertas e todos os seus h-spedes soltos, naquele dia. :aro , o homem de bem que se fa+ eleitor, e se se alista, para atender a pedidos de amigos, n o tarda que o seu diploma sir%a a outro cidad o mais prestante, que no dia do pleito, para fins eleitorais, muda de nome e toma o do pacato burgu$s que se dei(a ficar em casa, e %ota com eles. Jsto , o que l se chama: G !um f-sforo!.

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`s %e+es semelhantes eleitores %otam at, com nomes de mortos, cu)os diplomas apresentam aos mesrios solenes e hierticos que nem sacerdotes de antigas religi#es. ;uer um, quer outro ser%io eleitoral, constituem os pr,stimos mais rele%antes que se podem prestar aos polticos de profiss o. Aais costumes eleitorais da *ru+undanga s o fonte de muitos casos cImicos, mas, por serem quase semelhantes aos que se passam entre n-s, abstenho&me de narr&los. /ntretanto, %ou dar&lhes o depoimento de um ing$nuo e inteligente eleitor, que descre%e a sua inicia o eleitoral na *ru+undanga e os caractersticos do e(erccio dos direitos polticos que a sua "onstitui o outorga aos cidad os. Arata&se de uma das melhores rela#es que tra%ei naquele pas. Ao tempo em que nos conhecemos, ele tinha ai os seus %inte e seis anos e ) ha%ia publicado algumas mem-rias interessantes sobre a paleontologia da *ru+undanga. ' o sei, ao certo, se continuou com brilho a sua estr,ia brilhante1 mas, suspeito que n o. A sociedade da *ru+undanga mata os seus talentos, n o porque os desdenhe, mas porque os quer idiotamente mundanos, cheios de empregos, como enfeites de sala banal. 9 meio inconsciente de que ela se ser%e para tal fim, , o casamento. 9 rapa+ comea a fa+er rudo e logo todos o cercam, ) os de sua camada, ) os de camada superior, se , de e(tra o modesta. 3 natural que ele encontre entre tantas damas da roda que o cerca a do seu pensamento. /i&lo casado1 a mulher, por,m, n o pode compreender sbio que n o ganhe muito dinheiro e %i%a modestamente. ' o compreende nem .pinosa, nem Fabre. .e n o se fa+ cat-lico praticamente, o rapa+, para arran)ar bons empregos, fa+&se charlat o, ac-lito de polticos, ) n o medita, perde a pertincia, para as pesquisas originais, publica compila#es rendosas e enche&se de cargos p0blicos e particulares. 3 esta a tra)et-ria de todas as !esperanas! intelectuais da *ru+undanga. 5enso, por isso, que o meu amigo, Mala6, *en Ahoreca, como todos os seus iguais, se banali+ou com o casamento e a conseq\ente ca%a o de empregos. Aratemos, por,m, da sua estr,ia eleitoral, como ele me contou. ?amos ou%i&lo: !5elos meus %inte e dous anos, uma manh , li um artigo eloq\ente em que se lembra%a aos bru+undanguenses a necessidade, o de%er de inscre%er os seus nomes no pr-(imo alistamento eleitoral. Li e fiquei con%encido, =epois de rduos trabalhos, obti%e o diploma1 e, nas %,speras da elei o, pus&me a estudar os manifestos dos candidatos ao cargo espinhoso de deputado. Fiquei perple(o. Kulho *en >hosta, com mais de %inte anos de prtica no ofcio de candidato, prometia, caso fosse eleito, propugnar a dissemina o de li%ros e estampas1 e, ho)e mesmo, apesar de homem feito, passa horas e horas a folhe&los. A promessa de Kulho *en >hosta demo%eu&me a empenhar&lhe o meu %oto. ' o durou muito essa minha resolu o. 'a mesma "oluna dos apelidos do )ornal, a plataforma do doutor >araban acena%a&me com uma grande esperana. /ste doutor gasta%a frases e )uramentos, prometendo que faria decretar a apro%a o compuls-ria dos estudantes repro%ados. "alculem que eu tinha quatro bombas em mecHnica e, por a, poder o imaginar como fiquei contente com semelhante candidato. Foi tiro e queda: decidi %otar no doutor >araban. .a bem cedo, para almoar qualquer cousa. 'a pens o um meu amigo pediu&me que %otasse no >asthriotoh. / um moo muito

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pobre, est quase na mis,ria, disse&me o amigo, cheio de famlia1 precisa muito do subsdio. Ai%e d- e, quando dei(ei o almoo, tinha o arraigado prop-sito de %otar no indigente >asthriotoh. =irigi&me, no dia pr-prio, para a sec o eleitoral, e esperei. "hamaram&me, afinal. ;uase a tremer, no ale%antado fito de influir nos destinos da 5tria consegui atra%essar por entre duas filas de homens de aspecto fero+, que me olha%am desdenhosamente. .entei&me, mostrei o meu ttulo, assinei um li%ro, depus a c,dula na urna e fiquei um momento cismando diante da esbelte+a de um longo arco abatido que, de uma 0nica en)amb,e e com uma flecha relati%amente diminuta, %encia, com sua%e elegHncia, toda a largura do trio do palcio %ice&real, onde funciona%a a sec o eleitoral. "reio que me demorei indecentemente nessa admira o, porque %i as minhas cismas interrompidas pelo grito en,rgico do coronel mesrio&presidente: G 9 senhor n o se le%anta4 berrou o homem. 9bedecendo, afastei&me corrido de %ergonha e atra%essei de no%o por entre aquelas mesmas caras fero+es que me tinham %isto passar um pouco antes, no ale%antado intuito de influir nos destinos da 5tria. Aguardei o resultado quieto, a um canto. /sta%a seriamente interessado em impedir que o pobre >asthriotoh morresse de fome, com a mulher, filhos, sogra, cunhadas, etc. /sti%e assim cerca de duas horas, ao fim das quais alguns daqueles su)eitos horrendos se apro(imaram e, fingindo que o fa+iam <s ocultas, comearam a e(aminar facas, punhais, estoques, garruchas, re%-l%eres, que tra+iam. ?ia perfeitamente tais armas e descobri que mesmo para isso , que eles tal cousa fa+iam. Fascinaram&me e n o pude des%iar o olhar. Foi a minha desgraa, =eus dos ",us4 Xm deles ergueu o chap,u ao alto da cabea e fe+ para mim, encarando&me com horrorosa catadura: G ;ue est olhando2 G 'ada, n o senhor1 respondi eu. G ?... ?oc$ est a com parte de siri sem unha... Arreda4 /, sem saber como, %i&me en%ol%ido em um formid%el rolo e le%ei uma por o de pauladas e quatro facadas. @andaram&me para a .anta "asa, onde meu amigo ManthInio me foi %isitar: G ;ue foi isto2 perguntou&me. G =ireitos polticos. =epois de restabelecido, %im a saber que o >asthriotoh n o ti%era um 0nico %oto e arran)ara um emprego modesto que lhe da%a para fa+$&lo %i%er e mais a famlia com caf, e p o sem manteiga. A ata 7eu a pude %er mais tarde8 esta%a um primor de autenticidade, pois tinha sido falsificada com toda a perfei o por um espanhol que %i%ia do ofcio eleitoral de falsificar atas de elei#es. /is como foi a minha estr,ia eleitoral.! 9s meus leitores poder o %erificar que, no ponto de %ista eleitoral, a *ru+undanga nada tem que in%e)ar da nossa cara ptria.

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XV
Xma "onsulta @,dica

Na *ru+undanga, quando l esti%e, a fama do doutor Adhil *en Ahaft n o cessa%a de


crescer. ' o ha%ia dia em que os )ornais n o dessem notcia de mais uma proe+a por ele feita, dentro ou fora da medicina. /m tal dia, um )ornal di+ia: !9 doutor Adhil, esse mara%ilhoso clnico e e(celente goal&6eeper acaba de receber um honroso con%ite do Libertad Football "lub, de . o Kos, de "osta :ica, para tomar parte na sua partida anual com o AProca Football "lub, de Fuatemala. Aodo o mundo sabe a importHncia que tem esse desafio internacional e o con%ite ao nosso patrcio representa uma alta homenagem < ci$ncia da nossa terra e ao football nacional. 9 celebrado mestre, por,m, n o pIde aceitar o con%ite, pois a sua ati%idade mental anda agora norteada para a descoberta da composi o da 5omada ?ienense, especfico muito conhecido para a cura dos calos!. 9 e(traordinrio clnico %i%ia assim mais citado nos )ornais que o pr-prio @andachu%a e o seu nome era encontrado em todas as sec#es dos quotidianos. A sec o elegante do 9 "onser%ador, logo ao dia seguinte da notcia acima, editada nos sueltos do Kornal ocupou&se do famoso m,dico da seguinte maneira: !9 doutor Adhil apareceu ontem no Lrico inteiramente fashionable. !9 milagroso clnico saltou do seu coup, completamente nu. ' o se descre%e o interesse das senhoras e o maior ainda de muitos homens. /u fiquei babado de go+o.! A fama do doutor corria assim desmedidamente. =ei(ou em instantes de ser m,dico do bairro ou da esquina, como di+ia @lle. Lespinasse, para ser o m,dico da capital do pas, o lente sbio, o literato ileg%el, < Ko o de *arros, o her-i do football, o obrigado papa& banquetes dirios1 o "cero das enfermarias, o mgico dos sal#es, o poeta dos acr-sticos, o danador dos bailes do tom, etc., etc... 9 seu consult-rio %i%ia t o cheio que nem a a%enida em dia de carna%al1 e ha%ia quem dissesse que muitos rapa+es preferiam&no para as proe+as daquelas que os nossos cinemat-grafos s o o teatro habitual. /ra procurado sobretudo pelas senhoras ricas, remediadas e pobres, e todas elas tinham garbo, orgulho, satisfa o, emo o na %o+ quando di+iam: /stou me tratando com o doutor Adhil. @oas pobres sacrifica%am os oramentos dom,sticos para irem < consulta do doutor Adhil e muitas hou%e que dei(a%am de comprar o sapato ou o chap,u da moda para pagar o e(ame perfunct-rio do famoso doutor. =e uma eu sei que l foi com enorme sacrifcios para curar&se de um deflu(o1 e curou&se, embora o doutor Adhil n o lhe ti%esse receitado um (arope qualquer, mas um especfico de nome arre%esado, grego ou copta, @utrat Aodotata. 5orque o mara%ilhoso clnico n o gosta%a das f-rmulas e medicamentos %ulgares1 ele era original na botica que emprega%a. 9 seu consult-rio fica%a em uma rua central, ocupando todo um primeiro andar. As ante&salas eram mobiliadas com gosto e tinham mesmo pela parede quadros e mapas de cousas da arte de curar. Ma%ia mesmo, no corredor, algumas gra%uras de combate ao alcoolismo e era de admirar que esti%essem no consult-rio de um m,dico, cu)a gl-ria o obriga%a a ser con%i%a de banquetes dirios, bem e fartamente regados. 5ara se ter a felicidade de sofrer um e(ame de minutos do milagroso clnico, era

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preciso que se adquirisse a entrada, isto ,, o cart o, com anteced$ncia, <s %e+es, de dias. 9 preo era alto, para e%itar que os %iciosos do grande clnico n o atrapalhassem os que %erdadeiramente necessita%am das lu+es do c,lebre clnico... "usta%a a consulta cera de cinq\enta mil&r,is, na nossa moeda1 mas apesar de t o alto preo, o escrit-rio da celebridade m,dica era ob)eto de uma %erdadeira romaria e toda cidade o tinha como uma esp,cie de Aparecida m,dica. "ator >rat *en, s-cio principal da firma .u+a b "ia, estabelecido com arma+,m de secos e molhados, l pelas bandas de um arrabalde afastado da cidade, anda%a sofrendo de umas dores no estImago que n o o dei(a%am comer com toda liberdade o seu bom co+ido, rico de cou%es e nabos, farto de toucinho e ab-bora %ermelha, nem mesmo saborear, a seu contento, o caldo que tantas saudades lhe da%a de sua aldeia natal. "onsultou me+inheiros, curandeiros, espritas, m,dicos locais e n o ha%ia meio de lhe passar de todo aquela insuport%el dor+inha que n o lhe permitia comer, com satisfa o e abundHncia, o co+ido e tira%a&lhe de qualquer modo o sabor do caldo que tanto ama%a e aprecia%a. /ra ir para a mesa, l lhe aparecia a dor e o co+ido com os seus pertences, muito cheiroso, rico de cou%es, farto de toucinho e ab-bora, olha%a&o, namora%a&o e ele namora%a o co+ido sem Hnimo de mastig&lo, de de%or&lo, de enguli&lo com aquele ardor que a sua robuste+ e o seu dese)o e(igiam. >rat *en .u+a era solteiro e quase casto. 'a sua ambi o de pequeno comerciante, de humilde alde o tangido pela %ida e pela sociedade para a rique+a e para a fortuna, tinha recalcado todas as satisfa#es da %ida, o amor fecundo ou infecundo, o %esturio, os passeios, a sociabilidade, os di%ertimentos, para spensar nos contos de r,is que lhe dariam a forra mais tarde, com toda a certe+a, do seu quase ascetismo atual, no balc o de uma %enda dos sub0rbios. ` mesa, por,m, ele sacrifica%a um pouco do seu ideal de opul$ncia e gasta%a sem pena na carne, nas %erduras, nos legumes, no pei(e, nas batatas, no bacalhau que, depois do co+ido, era o seu prato predileto. =esta forma, aquela dor+ita no estImago o fa+ia sofrer e(traordinariamente. /le se pri%a%a do amor1 G mas que importa%a se daqui a anos, ele pagaria para seu go+o, em dinheiro, em )-ias, em carruagens, em casamento at,, corpos macios, %eludosos, cuidados, perfumados, os mais cama que hou%esse aqui ou na /uropa1 ele se pri%a%a de teatros, de roupas finas, mas que importa%a, se dentro de alguns anos, ele poderia ir aos primeiros teatros daqui ou da /uropa com as mais caras que escolhesse1 mas dei(ar de comer G isto n o4 /ra preciso que o corpo esti%esse sempre bem nutrido para aquela faina de quator+e ou quin+e horas por dia, a ser%ir ao balc o, a ralhar com os cai(eiros, a suportar os desaforos dos fregueses e a ter cuidado com os calotes. "erto dia, ele leu nos )ornais a notcia que o doutor Adhil *en Ahaft tinha tido permiss o do go%erno para dar alguns tiros com os grandes canh#es do grande couraado da esquadra do pas G !Witop!. Leu a notcia toda e feriu&lhe o fato da informa o di+er: !/sse mara%ilhoso clnico ,, certamente, um e(mio artilheiro...! "lnico mara%ilhoso4 "om muito esforo de mem-ria, pIde conseguir recordar&se de que aquele nome ) por ele fora lido em qualquer parte. @ara%ilhoso clnico4 ;uem sabe se ele, n o curaria daquela dor+ita ali, no estImago2 @edita%a assim, quando lhe entra pela %enda adentro, o .r. Mute6le, empregado na :eparti o das Arapucas, funcionrio p0blico, homem s,rio e pontual no pagamento. >rat foi&lhe logo perguntando:

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G .enhor Mute6le, o senhor conhece o doutor Adhil *en Aad2 G Ahaft, emendou o outro. G Jsto mesmo. "onhece&o, .enhor Mute6le2 G "onheo. G / bom m,dico2 G @ilagroso. @onta a ca%alo, )oga (adre+, escre%e muito bem, , um e(celente orador, grande poeta, m0sico, pintor, goal&6eeper dos primeiros... G /nt o , um bom m,dico, n o , meu caro senhor2 G 3. Foi quem sal%ou a minha mulher. "ustou&me caro... =uas consultas... G ;uanto2 G "inq\enta mil&r,is cada uma... .ome. 9 merceeiro guardou a informa o, mas n o se resol%eu imediatamente a ir consultar o famoso taumturgo urbano. "inq\enta mil&r,is4 / se n o ficasse curado com uma 0nica consulta2 @ais cinquenta... ?iu na mesa o co+ido, olente, fumegante, farto de nabos e cou%es, rico de toucinho e ab-bora %ermelha, a namor&lo e ele a namorar o prato, sem poder go+&lo com o ardor e a pai( o que o seu dese)o pedia. 5ensou dias e afinal decidiu&se a descer at, < cidade, para ou%ir a opini o do doutor Adhil *en Ahaft sobre a sua dor no estImago, que lhe aparecia de onde em onde. ?estiu&se o melhor que pIde, dispIs&se a suportar o suplcio das botas, pIs ao colete o rel-gio, a corrente e o medalh o de ouro com a enorme estrela de brilhante que parece ser o distinti%o dos pequenos e grandes negociantes de todas as terras, e encaminhou&se para a esta o da estrada de ferro. /i&lo no centro da cidade. Adquiriu a entrada, isto ,, o cart o, nas m os do contnuo do consult-rio, despedindo& se dos seus cinq\enta mil&r,is com a dor de pai que le%a um filho ao cemit,rio. Ainda se o doutor fosse seu fregu$s... @as qual4 Aqueles n o %oltariam mais... .entou&se entre Uca%alheiros bem %estidos e damas perfumadas. /%itou encarar os ca%alheiros e te%e medo das damas... .entia bem o seu opr-brio, n o de ser ta%erneiro, mas de s- possuir de economias duas miser%eis de+enas de contos... .e ti%esse algumas centenas G ent o, sim, ele4 G ele poderia olhar aquela gente com toda a segurana da fortuna, de dinheiro, que ha%ia de alcanar certamente, dentro de anos, o mais bre%e poss%el. Xm a um, iam eles entrando para o interior do consult-rio1 e pouco se demora%am. .u+a, comeou a ficar desconfiado... =iabo4 Assim t o depressa2 *oa profiss o, a de m,dico4 Ah4 .e o pai ti%esse sabido disso... @as qual4 5obre pai4 /le mal podia com o peso da mulher e dos filhos, como ha%ia de pagar&lhe mestres2 "ada um enriquece como pode... Foi, por fim, < presena do doutor. >rat gostou do homem. Ainha um olhar doce, os cabelos ) grisalhos, apesar de sua fisionomia moa, umas m os al%as, polidas. 5erguntou&lhe o m,dico com muita macie+a de %o+: G ;ue sente o senhor2 >rat *en .u+a foi&lhe di+endo logo o terr%el mal no estImago de que %inha sofrendo, h tanto tempo, mal que aparecia e desaparecia mas que n o o dei(a%a nunca. 9 doutor Adhil *en Ahaft f$&lo tirar o palet-, o colete, auscultou&o bem, e(aminou&o demoradamente, tanto de p,, como deitado, sentou&se depois, enquanto o negociante recompunha a sua modesta toilette. .u+a sentou&se tamb,m, e esperou que o m,dico sasse de sua medita o. Foi rpida. =entro de um segundo, o famoso clnico di+ia com toda segurana:

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G 9 senhor n o tem nada. 9 humilde %endeiro ergueu&se de um salto da cadeira e e(clamou indignado: G /nt o, senhor doutor, eu pago cinquenta mil&r,is e n o tenho nada4 /sta , boa4 'outra n o caio eu4 / saiu furioso do consult-rio que merecia da cidade uma romaria semelhante < da milagrosa Lourdes, no doce pas de Frana.

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XVI
A 9rgani+a o do /ntusiasmo

A curiosa :ep0blica de que me %enho ocupando, , acusada pelos seus fil-sofos de


n o ter costumes originais. 3 um erro de que participam quase todos os seus naturais G erro muito naturalmente e(plic%el, pois mergulhados na sua %ida, n o possuem pontos de refer$ncia para aquilatar da originalidade das usanas especiais de sua terra. 9s estrangeiros, por,m, logo as percebem e contam nos seus li%ros. Li muitos li%ros de %iagem na *ru+undanga1 e, em nenhum deles %i refer$ncias a um costume curioso daquele pas G !a manifesta o!. "hama&se isto ao ato de fa+er ressaltar uma dada personalidade com aclama o, o %i%-rio de muitos outros. /sta , a grande manifesta o1 h tamb,m as pequenas que consistem em banquetes, saraus, piqueniques, em honra de um dado su)eito. "on%,m fa+er obser%ar que tanto uma esp,cie como a outra %isam a publica o de longas notcias nos )ornais, de modo a fa+er crer ao p0blico que o !manifestado! , mesmo homem de %alor7<s %e+es o ,8 e merece dos poderes p0blicos todo o acatamento e toda a prote o. / este o fim oculto da !manifesta o!, grande ou pequena. Mou%e l um rapa+ que, graas aos banquetes que lhe eram oferecidos e cu)as notcias saam em colunas pelos )ornais afora, foi de segundo Aenente da @arinha a contra&almirante, em cinco anos, sem nunca ter comandado uma falua. Xm senhor que conheci, fe+&se uma celebridade em astronomia, com au(lio dos saraus que lhe eram oferecidos pelos amigos. /le tinha em casa um -culo de bordo, montado sobre uma tripea, que, por sua %e+, se alcandora%a em um mangrulho erguido na sua chcara1 lia o Flammarion1 e isto tudo com mais uns amigos dedicados a lhe oferecer bailes, por ocasi o das suas portentosas descobertas nos c,us ignotos, le%aram o go%erno da *ru+undanga a nome&lo diretor de um dos 9bser%at-rios AstronImicos da :ep0blica. /sses casos s o de pequenas homenagens le%adas ao cabo por amigos cu)a ami+ade e %inhos generosos s o bastantes para incutir&les entusiasmo, por ocasi o de tais manifesta#es. @as, para as grandes, para aquelas feitas a polticos, a capitalistas, a embai(adores1 para aquelas em que se e(ige multid o, o entusiasmo n o era fcil de obter&se assim do p, pra m o e quando eram reali+adas, al,m desse !defeito! apresenta%am alguns outros. @uitas %e+es at, os organi+adores %erifica%am que os manifestantes n o sabiam bem o nome do grande homem a feste)ar. /ra uma lstima4 Xma %ergonha4 Acontecia em certas ocasi#es que um grupo grita%a G ?i%a o doutor "larindo4 G o outro e(clama%a: G ?i%a o doutor "arlindo G e um terceiro e(pectora%a G ?i%a o doutor Arlindo4 G quando o %erdadeiro nome do doutor era G Fracindo4 5ara ob%iar tais incon%enientes, hou%e algu,m que te%e a id,ia de !canali+ar, de disciplinar! o entusiasmo do po%o bru+undanguense, entusiasmo t o necessrio <s manifesta#es que l h constantemente, e t o indispens%eis s o ao fabrico de grandes homens que diri)am os destinos da grande e formosa :ep0blica dos /stados Xnidos da *ru+undanga. /sse algu,m, esse homem de g$nio, cu)o nome infeli+mente me escapa agora, delineou G a !Fuarda do /ntusiasmo!. 9s fins a que a organi+a o de semelhante corpo manifestante de%ia obedecer, foram e(postos pelo seu criador, mais ou menos, nas seguintes pala%ras que, se n o s o transcritas

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do seu manifesto, podem ser tomadas como %erdadeiras, pois me gabo de ter muito boa mem-ria. /i&las: !As sucessi%as e continuadas festas que *osomsP 7capital da *ru+undanga8 tem dado a %rios personagens nacionais e estrangeiros, nestes 0ltimos tempos, sugerem a id,ia de se organi+ar um corpo de de+ mil homens, con%enientemente fardados, armados e disciplinados, encarregados das aclama#es, dos %i%-rios e todas as outras cousas que os )ornais englobam sob o ttulo G UXma /ntusistica :ecep oU. 3 con%eniente que esse corpo tenha uma organi+a o adequada e fique su)eito < suprema dire o de um dos nossos minist,rios, por interm,dio de uma =iretoria Feral de @anifesta#es e Feste)os, que de%e ser criada oportunamente. 9 nosso catita @inist,rio de /strangeiros est naturalmente indicado para superintender os destinos superiores dessa UFuarda do /ntusiasmoU, e da diretoria, que far parte naturalmente da respecti%a .ecretaria de /stado. 9 apro%eitamento da energia entusistica desses de+ mil homens obter&se& com uma disciplina inteligente e uma hierarquia con%eniente. "ada soldado, pelo menos, de%er dar dois U%i%asU por minuto1 os sargentos e demais inferiores, nos inter%alos dos U%i%asU, bater o palmas, muitas palmas, seguidas e ner%osas1 os oficiais ser o encarregados de soltar foguetes e traques1 o general far, por interm,dio do corneta, os sinais da ordenana, de modo a graduar, a marcar a aclama o delirante. Aer&se& assim a canali+a o, a organi+a o do entusiasmo, e a popula o de *osomsP mediante um pequeno imposto, ficar desembaraada do Inus manifestante. 9 fardamento n o custar l grande cousa. :oupas usadas, %elhos chap,us de funcionrios sobrecarregados de famlia, botas acalcanhadas de empregados de ad%ogados, emprestar o aos soldados o aspecto mais popular poss%el. 9s oficiais %estir o a sobrecasaca de sar)a das grandes ocasi#es1 o general e o seu estado&maior %ir o em carro descoberto. A UFuarda do /ntusiasmoU n o formar, por completo, para toda e qualquer homenagem. Xm embai(ador belssimo ter direito < metade1 um chefe de /stado feio, a toda ela. 9 Fo%erno, como atualmente procede com as bandas de m0sica militares, poder alugar frac#es da UFuardaU, ou mesmo ela completa, a particulares que pretendam reali+ar manifesta#es honestas e republicanas1 e, com isto, obter uma segura fonte de renda para o errio nacional. Audo indica que nela ha)a algumas centenas de praas e uma ou duas d0+ias de oficiais conhecedores do entusiasmo ingl$s, franc$s, china e abe(im para as manifesta#es a grandes personagens abe(ins, chineses, franeses e ingleses. Aoda a corpora o cong$nere de%e ser proibida pelo go%erno, e na UFuardaU , bom que o comandante admita algumas de+enas de homens robustos capa+es de pu(ar carros de her-is ambulantes ou atri+es fascinadoras. `s %e+es, temos %isto o entusiasmo e(igir esse glorioso ser%io... .e no mercado comum de homens robustos n o se encontrarem m0sculos capa+es para t o nobre ati%idade, , bom que se)am contratados alguns lutadores de luta romana, mesmo porque, procurando dar <s manifesta#es um cunho de no%idade, pode ha%er quem proponha le%antar&se a carruagem dos UmanifestadosU de sobre o %ulgar ch o de asfalto!. /stas pala%ras %inham ei%adas de tanta l-gica que logo con%enceram os go%ernantes da *ru+undanga da %erdade e da necessidade que encerra%am1 e n o demorou um m$s que a !Fuarda! fosse organi+ada, apesar de se terem apresentado como candidatos a lugares dela quase todos os habitantes de *osomsP.

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XVII
/nsino 5rtico
'otando os grandes estadistas da *ru+undanga que o com,rcio do pas esta%a nas m os de estrangeiros, resol%eram com todo o patriotismo retirar o monop-lio da mercancia, quer por atacado quer a %are)o, das m os de estranhos ao pas. 9s economistas tinham mesmo %erificado que a e(porta o de dinheiro que os grandes e pequenos negociantes fa+iam para os seus pases de origem, sobrepu)a%a < do caf,1 e, longe do com,rcio da na o enriquec$&la, empobrecia&a mais at, do que a da %enda aos estrangeiros da famosa rubicea que constitua a sua rique+a. Foi ent o que para sanar t o lastim%el estado de cousas, para nacionali+ar o com,rcio, alguns homens de boa %ontade tomaram a iniciati%a de fundar, em *osomsP, um alto estabelecimento de instru o comercial, nos moldes alem es e americanos, isto ,, inteiramente prtico. ?ou em rpidas pala%ras di+er&lhes como eles o pro)etaram e para tal, nada mais farei do que transcre%er para aqui as partes essenciais do programa que esta%am distribuindo quando sa da grande :ep0blica e as con%ersas que com eles ti%e. /ra intuito dos fundadores da Academia "omercial banir do seu ensino todo o pedantismo, todo o lu(o te-rico1 fa+$&lo prtico, moderno, < Pan6ee. =e tal modo o queriam assim que ao fim de um curso de pequena dura o, o aluno pudesse, sem dificuldades e hesita#es, colocar&se < testa de uma lo)a e geri&la com o desembarao e a segurana de %elho negociante com %inte anos de prtica. Al,m de negociantes propriamente, a Academia %isa%a sobretudo formar magnficos cai(eiros, magn,ticos, com %irtudes de m , capa+es de solicitar, de empolgar, de atrair a freguesia. 5ara a boa "ompreens o dos leitores que mal conhecem certamente os usos daquele pas e os aspectos da sua capital, os e(emplos locais de hbitos de com,rcio, que me foram fornecidos pelos fundadores da Academia, ser o por mim dados aqui com similares cariocas. "ontinuemos. 9s cursos da Academia "omercial da *ru+undanga n o ficar o instalados em um enorme edifcio, grandioso e in0til para os fins a que se destina, e sobremodo fa%or%el < cria o de um esprito de escola, de camaradagem, indigno da luta comercial. As aulas funcionar o em pequenas casas, situadas nas regi#es da capital em que atualmente mais florescem os g$neros de com,rcio que os alunos pretenderem aprender. "on%ersando com um dos iniciadores, ti%e ocasi o de receber a confid$ncia da metodologia pr-pria ao estabelecimento. Lembro ainda que os e(emplos s o transferidos das coisas de l para as daqui. Assim, em uma esp,cie de :ua da AlfHndega de *osomsP, entre as equi%alentes de l <s nossas do '0ncio e . o Korge, ser estabelecido o curso de %enda ambulante de f-sforos. A aula ficar a cargo de um %elho !turco! afeito ao neg-cio, cu)as calas curtas, denticuladas nas e(tremidades, bei)am a fugir os canos das botinas muito grandes e dei(am %er, de quando em quando, dous bons pedaos de suas canelas felpudas. 5ossuidor de %o+ roufenha e lenta mas penetrante e persuasi%a, toda a manh , o %ener%el catedrtico, no centro de )o%ens discpulos, marcando o ritmo com uma %arinha au(iliar, f&los& repetir uma, duas, mil %e+es: G !fofo barato4 fofo barato4 duas cai(a um tost o4! /ste curso durar seis meses, dando direito a um atestado de freq\$ncia. A aula de )ornalismo 7%enda ambulante das ga+etas8 ia ser instalada em frente do

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popularssimo quotidiano de l G *osomsP&Fa+etto1 e tenciona%am os fundadores da Academia reali+&lo de madrugada, admitindo um n0mero restricto de alunos, sendo&lhe e(igida a apresenta o de atestados %aliosos de que sabiam tomar bondes em mo%imento. 9s cocheiros de bondes 7ainda eram de trac o animal8, os respecti%os recebedores e os baleiros eram pessoas idIneas para passar o atestado. A aula de !frege! cu)a sede seria uma esp,cie de Largo da ., de l, ficar di%idida em duas partes: cantata da lista e encomenda de pratos < co+inha. 9s discpulos ser o obrigados a repetir em coro e na toada de uso, todo um pantagru,lico e imaginrio menu: !seca desfiada, caldo < portuguesa, arro+ com repolho, fei)oada "am#es, tripas < portuense, bifes < Jtlia!, etc., etc... 9 lente, um e(emplar de homem assim como um gordo proprietrio de casa de pasto da :ua da @iseric-rdia, sentado a uma mesinha, coberta com uma toalha eloq\entemente imunda, dir subitamente a um dos alunos: G Araga&me um arro+ e um bacalhau, !.eu! @anuel. 9 discpulo correr at, ao fundo da sala e, com a %o+ clssica do ofcio, gritar para a fantstica co+inha: G .alta um !chim! e um bacalhau. 9 tirocnio acad$mico durar um ano, conferindo o ttulo de bacharel em lista cantada e dando direito ao uso de um anel simb-lico. Afora estes, ha%er o curso de barbeiro, de botequim, de compra de ferro %elho, e outros. 9 mais difcil, por,m, h de ser o de armarinho, cu)as aulas funcionar o em uma rua principal da cidade, em uma rua como a nossa do 9u%idor, e ter o lugar em grandes salas, guarnecidas de assentos em anfiteatro, como nas grandes escolas superiores. Alguma dama facilmente adapt%el figurar como freguesa atendida, pelo professor, que perpetrar os lHnguidos olhares de uso nesse trfico, a)udando&a na escolha das fa+endas, cortando o padr o com elegHncia e di+endo as frases am%eis, espirituosas e adequadas a t o alto com,rcio: !em si, toda a fa+enda %ai bem1 quem quer cassa, caa!, etc., etc. =urar dous anos este curso e conferir, ao aluno que o terminar, o grau de doutor em artigos de armarinho e boas maneiras. .emanalmente, ha%er duas aulas gerais, cu)a freq\$ncia ser obrigat-ria aos alunos de todas as aulas1 a de dana e a de coisas de carna%al. /is a como, em linhas gerais, iria ser, conforme me disseram, a Academia "omercial da *ru+undanga.

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XVIII
A :eligi o

Segundo afirmam os comp$ndios de geografia do pas, tanto os nacionais como os


estrangeiros, a religi o dominante , a cat-lica apost-lica romana1 entretanto, , de admirar que, sendo assim, a sua popula o, atualmente ) consider%el, n o se)a capa+ de fornecer os sacerdotes, quer regulares, quer seculares, e(igidos pelas necessidades do seu culto. M muitas igre)as e muitos con%entos de frades e mon)as que, em geral, s o estrangeiros. ' o h mais que di+er sobre t o rele%ante assunto.

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XIX
;. /. =.

pela alta e dignificadora curiosidade de estudar o mecanismo administrati%o da :ep0blica da *ru+undanga, %oltei, em certa ocasi o, as minhas %istas para o e(ame das fun#es, de secretrio de @inistro, cu)as responsabilidades sempre me disseram ser grandes e que, de longe, parece ser de importHncia transcendente. =ou aqui o resultado parcial dos meus estudos, obser%ando&lhe o ser%io sobre&humano, e por demais intelectual, nas passagens mais caractersticas do e(erccio do seu cargo. 9 secretrio, como %er o, , um funcionrio indispens%el ao comple(o funcionamento do aparelho go%ernamental da *ru+undanga. Jmaginem s- o seguinte caso que pro%a a contento do mais e(igente o que afirmo. Xm dia, ao gabinete de um tal @inistro da *ru+undanga, foi ter um industrial, pedindo&lhe que fosse %isitar a sua fbrica que esta%a inaugurando uma no%a ind0stria no pas. Fica%a longe, cinco l,guas de *osomsP1 e, para se ir ter l, era preciso tomar a barca muito cedo, muito mesmo, <s seis horas, ou antes, da manh . 9 ministro tinha ) concordado em ir, quando, da sua mesa respeitosamente pequena, o secretrio ergueu&se e lembrou: G ?ossa /(cel$ncia n o pode apanhar o or%alho da manh . G Momem, , %erdade4 fe+ o ministro. .e n o fosse a mem-ria pronta do secretrio e a sua dedica o < causa p0blica quantas ocorr$ncias gra%es n o iriam perturbar a marcha das cousas go%ernamentais, se o ministro, com a imprud$ncia que ia fa+er, apanhasse um resfriado qualquer2 ;uantas2 Xm deflu(o, pap,is atrasados, terremotos, pestes, inunda#es, etc. Fraas a =eus, por,m, a gente da *ru+undanga in%entou o ofcio de secretrio de @inistro que , capa+, a tempo, de e%itar tantas desgraas... "ontinuemos a demonstra o. "reio que as aranhas, tanto as daqui como as da *ru+undanga, n o t$m em grande conta o cargo de @inistro de /stado. 3 de lastimar que insetos de tanto talento desconheam a importHncia de t o sublimado bmano1 entretanto, n o est nos poderes humanos obrig&las a respeitar o que respeitamos, sen o de%amos fa+$&lo, para que tais aracndeos n o procedessem como um deles procedeu irre%erentemente com um ministro da *ru+undanga. "aso foi que uma aranha comum, totalmente despida de qualquer notoriedade entre as aranhas, completamente sem destaque entre as suas iguais, te%e o desaforo de pIr&se a tecer a sua teia no pr-prio teto do gabinete de um @inistro da *ru+undanga e bem por cima de sua ma)estosa cadeira. Mou%e, quando o trabalho ia adiantado, n o sei que esp,cie de cataclismo, pr-prio ao uni%erso das aranhas1 e, t o forte foi ele, que um bom pedao de labor do engenhoso articulado %eio a cair em cima da sobrecasaca da poderosa autoridade da :ep0blica da *ru+undanga. Apesar do seu imenso poder e da sua forte %is o de seguro guia de po%os, o gra%e @inistro n o deu conta do desrespeito G in%oluntrio, , %erdade, mas desrespeito G de que acaba%a de ser ob)eto, por parte de uma miser%el aranha, hedionda e min0scula. @as, n o dando pelo fato, tratou de tomar o coup, para ir ao despacho coleti%o,

Animado

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le%ando t o estranha condecora o728 nas costas, quando o secretrio, chap,u na m o, todo mesuroso, pedindo licena, tirou a pro%a da indignidade do bichinho das %estes do seu amo. / ele ) entra%a no carro4... .uponhamos que tal n o se ti%esse dado, isto ,, que o ministro entrasse para o alto snodo cu)a presid$ncia competia ao @andachu%a, com aquele e%idente atestado de rela(amento. ;ue pensaria o .upremo da *ru+undanga2 'aturalmente, penso eu, que os neg-cios da pasta que lhe ha%ia confiado, mereciam&lhe o mesmo cuidado que a sua sobrecasaca. Ah4, 9s secretrios de @inistro4 "omo s o 0teis4 Al,m desses pr,stimos t o rele%antes de que eles n o se poupam, ainda por cima s o <s %e+es mrtires. =u%idam2 5ois %ou pro%ar&lhes como , %erdade. 9 deputado Fur&hi&*hundo tinha um pedido a outro @inistro da *ru+undanga. /ste por qualquer moti%o n o lhe pIde ser%ir e atendeu a outro !pistol o!. .abedor da coisa, Fur& hi&*hundo %oou que nem uma frecha para a respecti%a .ecretaria de /stado. Arrebatadamente entra pelo gabinete ministerial adentro e, dando com o secretrio, pois o @inistro n o esta%a, desanda no dedicado ser%enturio uma fero+ descompostura em que o chama de lacaio, de capacho, de toma&larguras, de la%ador de tinteiros, etc., etc. /ntretanto, o secretrio n o merecia t o fero+ ob)urgat-ria, pois, em geral, esses abnegados ser%enturios da *ru+undanga s o pessoas ternas, meigas, de bom cora o, especialmente com os filhos dos @inistros. /m dias de festas, das festas familiares dos @inistros, , de %er como tratam os pimpolhos ministeriais1 , de %er como suportam resignadamente o peso de um nas costas, o de um outro nos )oelhos, al,m do incImodo de um terceiro que lhe passou um barbante na boca e simula gui&lo como ca%alo de tlburi. ' o % o para a copa1 mas G coitados4 G aturam coisas muito piores. =isse, no comeo desta !nota!, que o secretrio de @inistro era indispens%el ao comple(o funcionamento do aparelho go%ernamental da *ru+undanga. 5elos fatos que e(pus, estou certo de que pro%ei esta asser o1 e posso concluir com orgulho, com aquele orgulho de um )o%em estudante, quando acaba de demonstrar com segurana um teorema de geometria e di+er, como ele ou como o %elho comp$ndio de /uclides, que demonstrei o que era preciso demonstrar G quod erat demonstradum, ;. /. =. como abre%iam os comp$ndios.

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XX
Xma 5ro%ncia

As pro%ncias da :ep0blica da *ru+undanga, que s o de+oito ou %inte, go+am, de


acordo com a "arta "onstitucional daquele pas, da mais ampla autonomia, at, ao ponto de serem, sob certos aspectos, quase como pases independentes. .eria enfastiar o leitor querer dar detalhes das prerrogati%as que usufruem as pro%ncias. "om isto, faria obra de estudioso de cousas legislati%as e n o de %ia)ante curioso que quer transmitir aos seus concidad os detalhes de costumes, que mais o feriram em terras estranhas. Fao trabalho de touriste superficial e n o de erudito que n o sou. =as pro%ncias da *ru+undanga, aquela que , tida por modelar, por e(emplar, , a pro%ncia do >aphet. ' o h %ia)ante que l aporte, a quem logo n o digam: % %er >aphet, aquilo sim4 Aquilo , a )-ia da *ru+undanga. A mim G , bem de %er&se G os magnatas de l n o me fi+eram semelhante con%ite1 mas < tal pro%ncia fui por minha pr-pria iniciati%a e sem os tropeos de cicerones oficiais que me impedissem de %er e e(aminar tudo com a m(ima liberdade. 5ela leitura, sabia que a gente rica da pro%ncia se tem na conta de aristocratas, de nobres e organi+am a sua genealogia de modo que as suas casas tomem origem em certos antrop-fagos, como eram os primiti%os habitantes da pro%ncia, dos quais todos eles querem descender. .ingular nobre+a4 .empre achei curioso que a presun o pudesse le%ar a tanto, mas, em l chegando, obser%ei que podia le%ar mais longe. 9 trao caracterstico da popula o da pro%ncia do >aphet, da :ep0blica da *ru+undanga, , a %aidade. /les s o os mais ricos do pas1 eles s o os mais belos1 eles s o os mais inteligentes1 eles s o os mais bra%os1 eles t$m as melhores institui#es, etc., etc. / isto de tal forma est apegado ao esprito daquela gente toda, que n o h modesto mestre&escola que n o se )ulgue um =iderot ou um Arist-teles, e mais do que isso, pois, dei(ando de parte a teoria, se )ulgam tamb,m capa+es de e(ercer qualquer profiss o deste mundo1 e, se se fala em ser oficial de marinha, eles se di+em capa+es de s$&lo do p, pra m o, e assim de artilharia, de ca%alaria. Jmaginam&se prontos para serem astrInomos, pintores, qumicos, domadores de feras, pescadores de p,rolas, remadores de canoas, ni%eladores, o diabo4 Audo isto porque a pro%ncia fa+ quest o de que conste nos panegricos dela que o seu ensino , uma mara%ilha1 as suas escolas normais, cousa nunca %ista1 e os seus professores sem segundos no mundo. =omina nos grandes )ornais e re%istas elegantes da pro%ncia, a opini o de que a arte, sobretudo a de escre%er, s- se de%e ocupar com a gente rica e chic, que os humildes, os m,dios, os desgraados, os feios, os infeli+es n o merecem aten o do artista e tratar deles degrada a arte. =e algum modo, tais estetas obedecem <quela regra da po,tica clssica, quando e(igia, para personagens da trag,dia, a condi o de pessoas reais e principais. @as, como eles n o t$m dessa gente l1 n o t$m nem 9restes, nem N)a(, nem Jsm$nia, nem Antgone, os .-focles da pro%ncia se contentam com algumas gordas fa+endeiras ricas e saltitantes filhas de abastados negociantes ou com uns bachar,is enfadonhos, quando n o tratam de solertes atra%essadores de caf,. Xm dos traos mais e%identes da %aidade deles, n o est s- no que acabo de contar. M manifesta#es mais ing$nuas.

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;uando l esti%e, deu&me %ontade de ir %er a pinacoteca e a gliptoteca locais. K ha%ia %isto as da capital da *ru+undanga. /ram modestas, possuindo um ou outro quadro ou mrmore de autor de grande celebridade. /ram modestas, mas probas e honestas. Ainham&me dito cousas portentosas da galeria de quadros e esttuas da capital da pro%ncia do >aphet. Fui at, l, como quem fosse para a de @unich ou para o Lou%re. Adquiri um catlogo e logo topei com esta indica o: !La Fioconda!, quadro de Leonardo da ?inci. Fiquei admirado, assombrado com aquelas pala%ras do catlogo. Aeria a Frana %endido a c,lebre cria o do mestre florentino2 5oderia tanto o dinheiro do caf,2 "orri < sala indicada e dei G sabem com qu$2 "om a reprodu o fotogrfica do c,lebre retrato a -leo de @ona Lisa del Fioconda, uma reprodu o da "asa *ra\n4 ' o quis ir adiante para %er a !:onda 'oturna!, de :embrandt, um "orot, um Watteau, nem tampouco na sec o de escultura, a !?it-ria de .amotrcia! e a !La 5iet!, de @iguel cngelo. /les, os da pro%ncia, falam muito em arte, na cultura artstica daquele rinc o da *ru+undanga1 mas o certo , que n o lhe %i nenhuma manifesta o palp%el. ? o ter uma pro%a. =urante os dias em que l esti%e apura%am&se as pro%as do concurso aberto para a escolha das armas da capital. ?i os desenhos. ;ue cousas hediondas4 ;uanta insufici$ncia artstica4 ' o ha%ia tal%e+ dous desenhos, ) n o direi de acordo com as regras da herldica, mas do gosto. /ram %erdadeiros r-tulos de cer%e)a marca !barbante!. ' o falo de m0sica, porque pouco obser%ei sobre tal arte1 mas, no que toca < arquitetura, posso di+er, com con%ic o, que l n o h um arquiteto de talento. =e%ia citar& lhes o nome aqui1 mas, ao se tratar de tal gente, podia parecer que queria arran)ar dinheiro. ' o preciso. 9utra pretens o curiosa da gente daquela pro%ncia da *ru+undanga , afirmar que a sua casquilha capital , uma cidade europ,ia. M tantos tipos de cidades europ,ias que tenho %ontade de perguntar se ela , do tipo Atenas, do tipo ?ene+a, do tipo "arcassone, do tipo @adrid, do tipo Florena, do tipo /stocolmo G de que tipo ser afinal2 "ertamente do de 5aris. Ainda bem, que ela n o quer ser ela mesma. 9 mal da pro%ncia n o est s- nessas pequenas %aidades inofensi%as1 o seu pior mal pro%,m de um e(agerado culto ao dinheiro. ;uem n o tem dinheiro nada %ale, nada pode fa+er, nada pode aspirar com independ$ncia. ' o h metabolia de classes. A intelig$ncia pobre que se quer fa+er, tem que se cur%ar aos ricos e cifrar a sua ati%idade mental em produ#es incolores, sem significa o, sem sinceridade, para n o ofender os seus protetores. A brutalidade do dinheiro asfi(ia e embrutece as intelig$ncias. ' o h l independ$ncia de esprito, liberdade de pensamento. A polcia, sob este ou aquele disfarce, abafa a menor tentati%a de crtica aos dominantes. /spanca, encarcera, deporta sem lei hbil, atemori+ando todos e impedindo que sur)am espritos autInomos. 3 o arbtrio1 , a %elha :0ssia. / isso a polcia fa+ para que a pro%ncia continue a ser uma esp,cie de :ep0blica de ?ene+a, com a sua nobre+a de traficantes a domin&la, mas sem sentimento das altas cousas de esprito. 'ingu,m pode contrariar as cinco ou seis famlias que go%ernam a pro%ncia, em cu)o pro%eito, de quando em quando, se fa+em umas curiosas %alori+a#es dos seus produtos. Ai daquele que o fi+er4

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A mentalidade desses oligarcas , tal, que n o trepidaram em fa+er %otar uma lei colonial, uma %erdadeira disposi o de "arta :,gia, para, di+iam eles, aumentar o preo da !medida! 7cerca de quin+e quilos8 do caf,. 9 seu aparelho go%ernati%o decretou, em certa ocasi o, a proibi o do plantio de mais um p, de caf, que fosse, da data daquela lei em diante. A lei, ao que parece, caiu em desuso. ' o era de esperar outra coisa... Ma%ia muito ainda a di+er a respeito1 mas bastam estes traos para os brasileiros )ulgarem o que , uma pro%ncia modelo na :ep0blica dos /stados Xnidos da *ru+undanga.

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XXI
5ancome, as suas Jd,ias e o Amanuense

Este caso do amanuense e alguns outros que aqui % o ser contados na maioria,
aconteceram na alta administra o da *ru+undanga, quando foi @inistro de /strangeiros o ?isconde de 5ancome. @as, dentre todos os seus atos, aquele que fe+ propriamente escola, foi a nomea o de um amanuense para a sua secretaria1 e os demais, quer quando foi ministro, quer antes, se entrelaam tanto com a c,lebre nomea o, esclarecem de tal modo o seu esprito de go%erno e a sua capacidade de estadista, que tendo de narrar aquele pro%imento de um modesto cargo, me %e)o obrigado a relatar muitos outros casos de nature+a qui di%ersa. /ntro na mat,ria. Anda%a o poderoso secretrio de /stado atrapalhado para preencher um simples cargo de amanuense que ha%ia %agado na sua secretaria. /m lei, o caminho esta%a estabelecido: abria&se concurso e nomea%a&se um dos habilitados1 mas 5ancome nada tinha que %er com as leis, embora fosse ministro e, como tal, encarregado de aplic&las bem fielmente e respeit&las cegamente. A sua %aidade e certas qui+lias fa+iam&no desobedec$&las a todo o instante. 'ingu,m lhe toma%a contas por isso e ele fa+ia do seu minist,rio coisa pr-pria e sua. 'omea%a, demitia, gasta%a as %erbas como entendia, espalhando dinheiro por todos os toma&larguras que lhe caam em graa, ou lhe escre%iam panegricos hiperb-licos. Xma das suas qui+lias era com os feios e, sobretudo, com os bru+undanguenses de origem )a%anesa G cousa que equi%ale aqui aos nossos mulatos. "onstituam o seu pesadelo, o seu desgosto e n o )ulga%a os indi%duos dessas duas esp,cies apresent%eis aos estrangeiros, constituindo eles a %ergonha da *ru+undanga, no seu secreto entender. /sta preocupa o, nele, chega%a <s raias da obsess o, pois o seu esprito de her-i da *ru+undanga n o se orienta%a, no que toca < sua ati%idade go%ernamental, pelos aspectos sociais e tradicionais do pas, n o se preocupa%a em descobrir&lhe o seu destino na ci%ili+a o por este ou aquele t$nue indcio a fim de com mais pro%eito, au(iliar a marcha de sua ptria pelos anos em fora. Ao contrrio: secretamente re%olta%a&se contra o determinismo de sua hist-ria, condicionado pela sua situa o geogrfica, pelo seu po%oamento, pelos seus climas, pelos seus rios, pelos seus acidentes fsicos, pela constitui o do seu solo, etc.1 e dese)a%a muito infantilmente fabricar, no palcio do seu minist,rio, uma *ru+undanga peral%ilha e casquilha, g$nero boule%ard, sem os )a%aneses, que incomoda%am tanto os estrangeiros e pro%oca%am os remoques dos caricaturistas da :ep0blica das 5lancies, limtrofe, e tida como ri%al da *ru+undanga. /nfim, ele n o era ministro, para felicitar os seus concidad os, para corrigir&lhe os defeitos em medidas adequadas para acentuar as suas qualidades, para aperfeio&las, para encaminhar melhor a e%olu o do pas, acelerando&a como pudesse1 o %isconde era ministro para e%itar aos estranhos, aos touristes, contratempos e maus encontros com )a%aneses. /le chegou at, a preparar uma guerra criminosa para %er se da%a cabo destes 0ltimos... @as como ia di+endo, 5ancome, no seu minist,rio, fa+ia tudo o que entendia1 mas, mesmo assim, n o se atre%ia a romper abertamente com aquela hist-ria de concursos, com os quais desde muito anda%a escarmentado, de%ido a ra+ o que lhes hei de contar mais tarde. /ra, afinal, uma pequena hesita o no esprito de um homem que tinha tido at, ali t o auda+es atre%imentos para desrespeitar todas as leis, todos os regulamentos e todas as pra(es

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administrati%as. 3 bastante di+er que, n o contente em residir no pr-prio edifcio do @inist,rio sem autori+a o legal, 5ancome n o trepidou em estabelecer na chcara do mesmo um redondel de touradas, um campo de football, um caf,&concerto, para obsequiar respecti%amente os diplomatas espanh-is, ingleses e suecos. "omo ) ti%e ocasi o de di+er, tal ministro s- trabalha%a para impressionar os estrangeiros, e, apesar de n o ter feito obra alguma de alcance social para a *ru+undanga, o po%o o adora%a porque o )ulga%a admirado pelos pases estranhos e seus sbios. .e algu,m se lembra%a de censurar esse seu desa%ergonhado modo e go%ernar, logo os )ornalistas habituados a canoni+a#es simonacas e parlamentares que gosta%am do pot&de& %in, grita%am: que tipo mesquinho4 "riticar esse patrimInio nacional que , o ?isconde de 5ancome, por causa de ninharias4 Jngrato4 =iante dessa desculpa de patrimInio nacional, toda a gente se cala%a e o pas ia engolindo as afrontas que o seu ministro fa+ia <s suas leis e aos seus regulamentos. =e onde G h o de perguntar G lhe tinha %indo tal prestgio2 fcil de e(plicar. /le %eio, no fim, da tal hist-ria das condecora#es que ) lhes contei G fato que encheu de )0bilo todo o po%o daquela ptria, porque a :ep0blica das 5lancies que 5ancome trabalha%a para sempre andar <s turras com a *ru+undanga, n o as tinha obtido, apesar de disput&las. Antes disso, por,m, ele ) tinha um ascendente bem forte, de%ido a uma grande proe+a. 5ancome tinha subido ao cume do AiaPa, o modesto Mimalaia da corografia da :ep0blica da *ru+undanga, dois mil e no%ecentos a tr$s mil metros de altitude. ?ou&lhes contar como a cousa foi. Xm dia, estando 5ancome nas pro(imidades dessa montanha, anunciou a todos os quadrantes que ia escal&la. 9s bru+undanguenses do lugar sorriram diante do pro)eto daquele homem gordo e pesado. Aquilo 7o monte8 di+iam, era muito alto e ele n o teria fIlego para chegar ao cume1 ha%ia fatalmente de rolar pelas encostas abai(o, antes de atingir o meio da )ornada. 9 %isconde, por,m, n o se temori+ou, subiu e di+em que foi ao pico da montanha. A %ista de semelhante proe+a, os naturais do pas, logo que a no%a se espalhou, e(ultaram, pois anda%am de h muito necessitados de um her-i. ' o contentes da notcia da faanha ter corrido toda a na o, telegrafaram para as cinco partes do mundo e(altando a ousadia ainda mais. / %erdade que, antes de 5ancome, muitos outros, entre os quais o >aetano 5hulg$ncio, um roceiro do local, tinham subido o AiaPa %rias %e+es, em a%enturas de caa, e at, esse 5hulg$ncio ser%iu&lhe de guia1 mas isto n o foi lembrado e 5ancome passou por ser o primeiro a fa+$&lo. =e tal proe+a e das consequ$ncias que dela ad%ieram, nasceu a fama do %isconde, a sua considera o de her-i nacional, tanto mais que os clubes alpinos da /uropa tomaram nota do ilustre feito e, graas < diplomacia da *ru+undanga, o retrato e a biografia do portentoso %ar o foram estampados nas re%istas especiais de sport. =urante um m$s, os )ornais da capital do interessante pas que ora nos ocupa, n o dei(aram um s- dia de publicar telegramas do seguinte teor ou parecidos: !La ?ie au Frand Air, importante re%ista francesa, publica o retrato do ?isconde de 5ancome, o destemido her-i do AiaPa, e os seus traos biogrficos!. Xm outro quotidiano di+ia: !ArmP, 'a%P and .port, c,lebre maga+ine ingl$s, estampando o retrato do ?isconde de 5ancome, essa legtima gl-ria do nosso pas, afirma que a sua ascens o ao cume do AiaPa , sem precedentes na hist-ria do alpinismo!1 e assim transcre%iam ou noticia%am refer$ncias de outras re%istas alem s, italianas, srias, gregas,

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tcheques, etc. :ecebendo esse impulso do estrangeiro, os )ornais da *ru+undanga, os mais lidos e os mais obscuros, e as re%istas de toda a nature+a redobraram a sua habitual gritaria em casos tais. /nchiam&se de artigos lou%ando o her-i que fi+era a *ru+undanga conhecida na /uropa, afirma o essa em que logo o po%o do pas acreditou piamente1 mostraram tamb,m com perodos bem cados, como o fato tinha um alcance e(cepcional e proclamaram o homem o primeiro de todos os bru+udanguenses. A seguir&se aos )ornais, %ieram os poetas lou%aminheiros com as suas odes, poemas, sonetos, cantatas, erguendo <s nu%ens o %isconde e a sua e(traordinria proe+a. /les saca%am com atilamento sobre o futuro, porquanto, quando 5ancome %eio a ser ministro, os encheu de propinas e fartos )antares. 3 ocasi o de notar aqui uma singular fei o dos poetas da *ru+undanga. Aodos os %ates de l, em geral, s o incapa+es de compara o, de critica e impr-prios para a menor refle( o mais detida, e, com a sua mentalidade de par%enus aperuados, est o sempre dispostos a ba)ular os titulares ou os apatacados burgueses, para terem o pra+er de %er mais perto as suas mulheres e filhas, pois se persuadiram que s o elas feitas de outra substHncia diferente daquela que forma as co+inheiras e os pequenos burgueses. A o tolos s o eles que n o se lembram que tais marqueses e mais bar#es da sua terra s o de origem t o humilde e t o %e(at-ria em face do crit,rio nobilirquico que os pr-prios portadores de tais ttulos fidalgos ocultam o mais que podem a sua ascend$ncia. @as , preciso %oltar ao nosso ?isconde de 5ancome. A custa de todas essas %ocifera#es, o po%o n o permitia que ningu,m lhe tocasse na reputa o e ficou con%encido de que o homem era mesmo um demiurgo e consubstanciou a sua admira o ing$nua nesta f-rmula simples: !, um bru+undanguense conhecido na /uropa!. 5orque a mania daquele po%o , querer < fora que o seu pas e os seus homens se)am conhecidos no estrangeiro, embora ele n o possua uma ati%idade, de qualquer nature+a, nem mesmo um homem not%el que possa atrair a curiosidade dos estranhos sobre a regi o e as suas coisas. =e modo que, qualquer refer$ncia a ele ou a um natural dele, se ela , fa%or%el e elogiosa, logo al%orota o po%o da *ru+undanga, que fica crente de que em todas as aldeias de pases afastados n o se fala em outra cousa sen o na sua na o. ;uando, por,m, se di+ l fora que, na sua popula o, h milh#es de )a%aneses e mestios deles 7o que , %erdade8, imediatamente todos se aborrecem, +angam&se, lanando tristemente o lab,u de %ergonha sobre os seus compatriotas de tal e(tra o. 3 uma tolice deles 7a entram tamb,m muitos )a%aneses8, pois tanto os de origem )a%anesa como os de outras ra+es raciais t$m dado intelig$ncias e ati%idades que se equi%alem. ' o h este de tal proced$ncia que sobrepu)e aquele de outra proced$ncia, nem mesmo na quantidade1 os de uma origem n o sobrele%am os de outra, isto dura h tr$s s,culos e poucos1 e, pode&se di+er, que , uma pro%a perfeitamente e(perimental, obtida no laborat-rio da hist-ria. A o bom como t o bom... "om tal mania, n o , de admirar que, de uma hora para outra, 5ancome ficasse sendo o dolo da *ru+undanga1 e o go%erno, para premi&lo e satisfa+er a opini o p0blica, apressou& se em nome&lo embai(ador )unto ao go%erno de uma pot$ncia europ,ia, e foi 7lembro&me agora8 quando embai(ador, que obte%e as condecora#es a que aludi em captulo anterior. / de tal forma a popula o do pas se con%enceu da imensa intelig$ncia, das geniais %istas do %isconde, de que ele era admirado no mundo inteiro, e de que, tamb,m todos os sbios do Xni%erso respeita%am&no religiosamente, que ao chegar ele da estran)a para assumir a pasta do /(terior, toda ela correu em massa para a rua, quase lhe desatrelam, os mais

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entusiastas, os ca%alos do carro, aclamando&o freneticamente pelas ruas em que passou, como se recebesse a cidade K0lio ",sar %itorioso ou =escartes, caso a nature+a da gl-ria deste se compadecesse com admira#es irrefletidas. Al,m daquelas medidas que citei em um dos captulos passados, logo no incio do seu minist,rio, tomou o %isconde estas primordiais1 usar pape4 de linho nos ofcios, estabelecer uma co+inha na sua secretaria e bai(ar uma portaria, determinando que os seus funcionrios engra(assem as botas todos os dias. 'a co+inha, por,m, , que esta%a o principal das suas reformas, pois era o seu fraco a mesa farta, atulhada. /m seguida, con%enceu o @andachu%a que o pas de%ia ser conhecido na /uropa por meio de uma imensa comiss o de propaganda e de an0ncios nos )ornais, carta+es nas ruas, berreiros de camelots, letreiros luminosos, nas esquinas e em outros lugares p0blicos. A sua %ontade foi feita1 e a curiosa na o, em 5aris foi muitas %e+es apregoada nos boule%ards como o 0ltimo especfico de farmcia ou como uma marca de autom-%eis. "ontam&se at, engraadas anedotas. 'os an0ncios luminosos, ent o, a sua imagina o foi f,rtil. Mou%e um que ficou c,lebre e assim re+a%a: !*ru+undanga, 5as rico G "af,, cacau e borracha. ' o h pretos!. ' o ficou a. @ostrou a necessidade de uma esquadra poderosa e o @andachu%a encomendou uma custosssima, para o ser%io da qual o pas n o tinha marinheiros dignos, arsenais, , que pIs de alcat,ia a :ep0blica das 5lancies. Audo isto e mais a transforma o da capital, da noite para o dia, fato a que ) aludi, endi%idaram sobremodo o pas e, com a %inda de um inepto @andachu%a, para cu)a ascens o ele muito concorreu, a *ru+undanga %eio a ficar na mis,ria. 5or essas e outras, foi 5ancome proclamado o maior estadista da na o, embora a situa o interna, durante o seu longo minist,rio 7quase de+ anos8, piorasse sempre e cada %e+ mais, sem que ele apresentasse ou lembrasse medidas para remediar um tal estado de descalabro. Airassem&no das coisas fantasmag-ricas e berrantes que feriam a %aidade pueril do po%o, fa+endo este supor que a *ru+undanga era respeitada na /uropa1 tirassem&no da que ningu,m era capa+ de sacar&lhe da cachola uma id,ia de go%erno, um al%itre de %erdadeiro estadista. *asta di+er, para se a%aliar a triste situa o interna da e(tra%agante na o de que lhes dou notcias, que, nos arredores da capital, se morria < mngua, < fome, as terras esta%am abandonadas e in%adidas pelas depredadoras sa0%as, a popula o roceira n o tinha direitos nem )ustia e %i%ia < merc$ de c0pidos e fero+es senhores de latif0ndios, cu)a sabedoria agronImica era igual < dos seus capata+es ou feitores. @as o po%o, graas aos poetas e )ornalistas simonacos, n o queria capacitar&se de que 5ancome era simplesmente decorati%o e continuou a admir&lo como um semideus. / ele fa+ia o que queria e se agora esta%a atrapalhado com a nomea o de um amanuense, n o era porque fosse do seu natural respeitar as leis. M um pequeno e passageiro temor da nature+a daquele que sentem os her-is quando % o entrar em combate. K nomeara pouco mais de meia d0+ia por meio de concurso mas n o esta%a satisfeito com essas nomea#es. / %erdade que os que nomeara, tra)a%am regularmente, engra(a%am as botas e n o tinham nunca o colarinho su)o. /ram ) grandes qualidades, porque de tal forma %iera a encontrar o pessoal da secretaria, esbodegado, rela(ado, %estindo roupas baratas, morando nos sub0rbios, que foi necessrio toda a sua energia para que ele modificasse t o maus hbitos. As %erbas do minist,rio pagaram a quase todos, desde o ser%ente at, um chefe de

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sec o, ternos bem talhados, camisas finas, botinas de bom cabedal, etc. Assim, conseguira dar um ar de Foreign 9ffice ou de ;uai dU9rsaP < modesta .ecretaria de /strangeiros do modesto pas da *ru+undanga. A sua atrapalha o esta%a na tal hist-ria do concurso, pois at, ali, de%ido a t o tola formalidade, n o conseguira ter nos cargos de amanuenses moos bonitos e demais, para fa+er concursos, sempre apareciam uns rebarbati%os candidatos de raa )a%anesa, com os quais ele embirra%a solenemente. =a 0ltima %e+, at,, quase que um atre%ido )a%an$s puro consegue o primeiro lugar, tal era o brilho de suas pro%as1 5ancome, por,m, arran)ou as cousas t o lealmente diplomticas que o rapa+ perdeu a 0ltima pro%a. ' o queria que a cousa se repetisse e estuda%a o modo de, e%itando o concurso, encontrar um candidado bonito, bem bonito, n o sendo em nada )a%an$s, que pudesse oferecer aos olhares do ministro da "or,ia ou do Afganist o um belo e(emplar da bele+a masculina da *ru+undanga. Aodos os candidatos que se ha%iam apresentado n o preenchiam essa e(ig$ncia do seu alto crit,rio go%ernamental. Alguns eram mesmo feios, outros tinham toques de )a%an$s, e nenhum a bele+a radiante que ele queria %er nos amanuenses. /ssas suas sbias medidas, para recrutamento do seu pessoal, le%aram para a sua secretaria moos bonitos e e(celentes mediocridades, que ainda procura%am demonstrar a sua principal qualidade intelectual, publicando borracheiras idiotas ou compila#es rendosas e pesadas ao Aesouro1 entretanto, em certo e determinado sentido, foram profcuas, como te%e ocasi o de %erificar o sucessor de 5ancome. /ste, por ocasi o de uma festa de sustHncia, encontrou nos amanuenses e oficiais da escola do %isconde, soberbos estofadores, magnficos tapeceiros, e(mios ornamentadores de salas1 e, de tal forma um dado arrumou retratos nas paredes de seu sal o, que o @inistro da Jnglaterra ofereceu&1he um bem remunerado lugar na domesticidade do castelo de Windsor. 9 obstculo do concurso fa+ia o %isconde pensar a toda a hora e instante na %aga de amanuense, e ele ) se resol%era a remo%$&lo por completo, sem dar nenhuma satisfa o a quem quer que fosse, quando, ao despachar o e(pediente daquele dia, lhe %eio ter <s m os um requerimento com fotografias apensas. /m geral, os ministros n o l$em o que despacham1 limitam&se a rubricar o despacho do secretrio ou oficial de gabinete. 5ancome n o fa+ia e(ce o na regra, mas aquele papel, com fotografias, despertou&lhe a aten o. Leu&o. Arata%a&se do bacharel .une Wolfe, que requeria ser pro%ido no lugar %ago de amanuense1 e, para que a%aliar pudesse o senhor @inistro da sua bele+a fsica, )unta%a aqueles dos retratos, um de perfil e outro de frente. A secretaria tinha e(igido selos de )untada em tais documentos e o despacho do secretrio era nesse sentido. 9 %isconde, como sempre, pouco disposto a obedecer <s leis, n o se incomodou1 e, cheio de admira o pela bonite+a do requerente riscou o despacho e escre%eu com a sua letra um outro, determinando que o candidato comparecesse < sua presena. 'o dia seguinte o rapa+ foi ter com o ministro, que ficou embasbacado diante do lindo candidato. =e fato, era bonito, bonitinho mesmo, desbotado de c0tis, e parecia at, fabricado em .a(e ou em .V%res. Ainha uns lindos dentes, um belo cabelo cuidado, n o era alto, mas era bem apessoado. @erecia muito bem um bom casamento rico1 contudo, o %isconde quis melhor e(amin&lo e perguntou: G 9 senhor sabe sorrir bem2

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9 candidato n o se atrapalhou e acudiu com firme+a: G .ei, /(cel$ncia. G ?amos %er. / o lindo moo repu(ou os lbios, entortou o pescoo de um lado, gracilmente, a)eitou os olhos e todo ele foi uma linde+a de impressionar o pacato secretrio que, ao lado, assistia ao e(ame, completamente embrulhado em um fraque %ener%el e cheio de embe%ecimento. "ontente com isto, o ministro tratou de ir mais longe na e(peri$ncia das e(cepcionais qualidades que o candidato re%ela%a e con%idou&o com %o+ paternal: G Aperte a m o, ali, do @a)or @armeleiro 7o secretrio8. Faa o fa%or. 9 e(aminando n o se fe+ de rogado. Kuntou os p,s, cur%ou docemente o busto, le%antou o brao e, sempre sorrindo, cumprimentou: G .enhor @a)or @armeleiro... 5ancome n o cabia em si de contentamento com a sideral aquisi o que esta%a ali. ;ue elegHncia4 ;ue linde+a4 =essa feita , que ele ia fa+er uma nomea o )usta e sbia. Arre4 ' o era sem tempo... /ra preciso, por,m, %er se o don+el conhecia algumas outras cousas de sociedade. G 9 senhor sabe danar2 perguntou. G .ei, /(celentssimo. G ?amos %er. G @as s- e sem m0sica, senhor %isconde24 9rdenou o ministro que o contnuo fosse chamar um certo empregado, e(mio em dana1 e, enquanto ele ia buscar o funcionrio, disse 5ancome a @armeleiro: G ?oc$ sabe asso%iar, ma)or2 9 secretrio esta%a sempre disposto a responder afirmati%amente ao %isconde e n o se dete%e um minuto: G .ei, senhor %isconde. G *em, disse 5ancome, asso%ie a uma %alsa. A !dama! ) tinha chegado e @armeleiro agora hesita%a. G ' o sabe2 indagou o ministro se%eramente. G .- sei as !Laran)eiras!. G =e quem , isso2 perguntou 5ancome. G 3 do Mam,lio. G ' o , l muito elegante, considerou o %isconde, mas... ser%e, ser%e4 @armeleiro comeou a asso%iar com todo o recato que o lugar e(igia G fiu, fiu, fiu... G e os dois danaram com todas as cerimInias e ademanes dignos de gabinete t o diplomtico e do respeito que merecia a presena daquele alto her-i ministerial. 5ancome %erificou com um )0bilo paternal que o tal .une continua%a a ser uma mara%ilha4 ;ue soberbo amanuense ia ele ser4 *endita *ru+undanga que produ+ia daquilo4 Acabaram de %alsar ao som do melodioso asso%io de @armeleiro, e o %isconde falou, ent o, com mansuetude, ao candidato: G =escanse um pouco, meu filho1 e, depois, escre%a&me uma carta ao ministro de Jnterior sobre a necessidade da *ru+undanga se fa+er representar no "ongresso de /ncai(otamento de 5ianos em .eul. 9 lindo Wolfe este%e a pensar um pouco e retrucou titubeando: G ?ossa /(cel$ncia compreende que... /u4 =e uma hora para outra... "ompreende ?ossa /(cel$ncia que n o tenho prtica... "om o tempo... @ais tarde... /ra s- redigir cartas o que ele n o sabia1 mas, sendo elegante, bonitinho, bom danador, tinha todas as boas qualidades para um aperfeioado amanuense do e(traordinrio

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5ancome. Aendo em %ista as necessidades da representa o da *ru+undanga, o %isconde nomeou&o logo, sem detena alguma. Foi uma acertada nomea o, e sbia, que %eio pro%ar o quanto s o tolos os regulamentos e as leis que e(igem dos amanuense a %etusta ci$ncia de saber redigir cartas. .e n o fosse um her-i, uma notabilidade uni%ersal o @inistro, tal%e+ o galante .une n o ti%esse sido apro%eitado e os estrangeiros n o teriam uma fa%or%el id,ia da bonite+a dos homens da *ru+undanga1 mas era, feli+mente, e pIde, portanto, pIr de parte as tolas e(ig$ncias legais, e o pas, com tal aquisi o para o seu funcionalismo, adiantou um s,culo. 3 %erdade que o @arechal .oult, duque da =almcia, e Fui+ot que em celebridade e notoriedade uni%ersal tal%e+ n o in%e)assem as de 5ancome, foram ministros de Frana, e, ao que consta, nunca desrespeitaram ostensi%amente as leis do seu tempo. Jsto aconteceu em Frana1 mas na *ru+undanga as cousas se passam de outro modo e aquele pas s- tem ganho com tal proceder, como acabamos de %er. Feito amanuense, aprendeu logo a copiar minutas e, em menos de seis anos, .une, o tal da carta, acabou eleito, por unanimidade, membro da Academia de Letras da *ru+undanga. Ficou sendo o que aqui se chama G um !e(poente!.

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XXII
'otas .oltas

Um an0ncio de li%raria, na *ru+undanga:


!Acaba de aparecer o e(traordinrio romance G @eu caro senhor..., de =ona Adhel >arat 7pseudInimo de Miralhema .o6othara Lomes, filha do grande poeta e escritor .o6othara Lomes, cu)as assombrosas gl-rias literrias ela continua com muito brilho, e irm do fino estilista e elegante parlamentar "arol .o6othara Lomes8. ` %enda, etc., etc.! ddd L, na *ru+undanga, os @andachu%as, quando s o eleitos, e empossados, tratam logo de colocar em bons lugares os da sua clientela. Fa+em reformas, in%entam reparti#es, para e(ecutarem esse seu alto fim poltico. M, por,m, dous cargos estrictamente municipais e atinentes < administra o local da capital da *ru+undanga, que todos os matutos amigos dos @andachu%as disputam. 9s @andachu%as, em geral, s o do interior do pas. /stes cargos s o: o de 5refeito de polcia e o de Almotac,&mor da cidade. ' o s- eles s o rendosos, pelos %encimentos marcados em lei, como d o direito a propinas e outros achegos. 9 de chefe de polcia rende, na nossa moeda, cerca de %inte contos por ano, s- nas ta(as cobradas <s mulheres p0blicas1 o de Almotac,&mor da cidade, esse ent o n o se fala... .endo, assim, lugares em que se pode enriquecer, n o faltam doutores da roa que os queiram e empreguem todas as armas para obt$&los. /les mal conhecem a cidade. .e a %isitaram ou se mesmo residiram nela, nunca lhes foi poss%el passar das ruas principais e daquela em que esti%eram morando1 de forma que lhe ignoram as necessidades, os defeitos a corrigir, a sua hist-ria, a sua economia e as quei(as de sua popula o. Mou%e um prefeito de policia que, %indo diretamente da pro%ncia das Ka+idas para a sua prefeitura em *osomsP, nada sabia da cidade, nem mesmo as ruas principais. @et-dico, econImico, por estar muito preocupado em desagra%ar as suas propriedades, de hipotecas, nos primeiros meses de sua gest o limita%a&se a ir de casa para a 5refeitura no seu autom-%el oficial, e %oltar dela para a sua resid$ncia, tamb,m no seu autom-%el burocrtico. "erto dia cismou em percorrer, a p,, um dos mais centrais boule%ards da cidade. /sta recente %ia p0blica corfa%a muitas outras estreitas da antiga cidade e, em todas as esquinas, ele encontrou os urbanos 7guarda ci%is8 nos seus postos. Aodos estes modestos policiais da cidade o cumprimenta%am respeitosamente e o 5refeito ficou muito contente com a sua administra o. "hegou, por,m, em um dado cru+amento de rua donde, de uma estreitinha, tanto da direita como da esquerda, saam e entra%am magotes de po%o. ;ue rebolio ser esse2 pensou ele. .er uma gre%e2 Xm motim2 ;ue ser2 9 prefeito, assustado, medita logo pro%id$ncias, quando se lembra de pedir ao urbano e(plica#es diretas, sem ir pelos canais competentes: G ;ue quer di+er tanto po%o a, nessa rua2 perguntou ele esquecido da celestial altura em que esta%a. G ' o h nada, senhor prefeito. 3 sempre assim, acudiu o urbano, le%ando a m o ao

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bon,. G "omo2 G ?ossa /(cel$ncia n o sabe que esta , a rua mais transitada da cidade, e que , a antiga :ua do =esembargador2 9 prefeito n o conhecia, sen o de ou%ido, a rua mais c,lebre do pas, dentre todas as ruas c,lebres das suas principais cidades. "om um Almotac,&mor da cidade, deu&se um caso quase semelhante. /ste arconte tinha nascido na pro%ncia dos *ois, e, apesar de %i%er desde h muitos anos na capital da *ru+undanga, pouco a conhecia. ;uando foi pro%ido no seu cargo, quis fa+er em horas o que n o ha%ia feito em anos. Aomou o autom-%el oficial 7certamente8 e mandou toc&lo para os arredores de *osomsP. Admirou&se muito de que n o hou%esse por eles, matadouros de gado bo%ino, pois nos da sua pequena, pequenssima cidade natal, os ha%ia em quantidade. ' o %iu sen o essa falta e dei(ou de %er as terras abandonadas, incultas, as estradas esburacadas, terras em que um bom Almotac, ainda podia, com pro%eito, animar o plantio de r%ores frutferas, hortalias, legumes e a cria o de pequeno gado, na +ona rural. "om essa decep o na alma, pois n o podia admitir que uma cidade n o ti%esse nos arredores matadouros, para o fabrico da carne salgada, resol%eu certo dia %isitar as depend$ncias da sua reparti o. "hegou ao arqui%o. 9 arqui%ista, que era +eloso e conhecia bem a hist-ria da cidade, prontificou&se a mostrar&lhe os documentos curiosos da %ida passada da linda capital: G ?ossa /(cel$ncia %ai %er as atas das sess#es do .enado da "Hmara, que... /ram documentos escritos dos mais antigos, n o s- da hist-ria da cidade, como da do pas inteiro1 mas o Almotac,, com grande surpresa de toda a comiti%a, e(clamou amuado: G "omo2 9 qu$2 G...as atas do .enado da "Hmara, /(cel$ncia. G ;ual4 .enado , uma cousa e "Hmara , outra. "omo .enado da "Hmara2 ;ue embrulho2 "ada um se go%erna por si... A "onstitui o... G @as... G ' o tem mas, n o tem nada. @ande o que , do .enado, para o .enado1 e o que , da "Hmara, para a "Hmara. Xm grande fil-sofo afirmou que, para bem se conhecer uma institui o, uma ci$ncia, um pas, era necessrio saber&lhes a hist-ria1 e ningu,m, penso, pode admitir que se possa administrar bem qualquer coisa sem a conhecer perfeitamente. 9s administradores de *osomsP nada conhecem, como ) disse, da cidade, cu)os destinos % o reger e cu)a %ida % o superintender. /(emplifico. Xm 5refeito de polcia, como lhes contei, n o lhe conhecia a rua principal1 e um Almotac,&mor, encarregado da administra o geral do muicpio, n o lhe conhecia a nature+a de suas produ#es nem a sua hist-ria, como ficou contado. /le n o sabia que a antiga "Hmara dos /dis chama%a&se G .enado da "Hmara. "omo estes muitos outros se repetem na administra o da capital. ddd ?ia eu todos os dias passar na rua principal de *osomsP um su)eito cheio de impon$ncia e ademanes fidalgos1 perguntei a um amigo: G ;uem , aquele2 3 algum duque2 3 marqu$s2 G ;ual4 / um tabeli o.

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ddd !9 .enhor F. de Aal, redator da War6ad&Fa+ette, contratou casamento com a .enhorita Mil%ia >amond, filha da %i0%a Almirante *artel >amond!, informa%a um )ornal. 3 caso de perguntar: que diabo de cousa , esta G !%i0%a almirante!2 5or que a noi%a n o , logo e simplesmente filha do falecido almirante2 ddd G ;uem , aquele su)eito que ali %ai2 G ' o lhe sei o nome. .ei, por,m, que %i%e muito bem e , o marido da >larindhah. ddd G 9 doutor .icrano ) escre%eu alguma coisa2 G 5or que perguntas2 G ' o di+em que ele %ai ser eleito para a Academia de Letras2 G ' o , preciso escre%er coisa alguma, meu caro1 entretanto, quando este%e na /uropa, en%iou lindas cartas aos amigos e... G ;uem as leu2 G 9s amigos, certamente1 e, demais, , um m,dico de grande clnica. ' o , bastante2 ddd .obre o teatro Aendo lido na War6ad&Fa+etre uma notcia elogiosa da estr,ia da re%ista !@el de 5au!, no Aeatro @undh,u, l fui uma noite. ;uando entrei ) o espetculo tinha comeado e uma dama, em fraldas de camisa, fumando um cigarro, canta%a ao som de uma m0sica roufenha: /u hei de saber ;uem foi aquela A di+er ali em frente ;ue eu chupa%a "haruto de canela. 5or a os pratos estridula%am, o bombo ronca%a e a orquestra inicia%a alguns compassos de tango, ao som dos quais a dama bambolea%a as ancas As palmas cho%iam e, quase sempre, a cantora repetia a mara%ilha, que tanto fa+ia rir a plat,ia. 'a noite seguinte, passando pelo !Marapu6a&5alace!, li no carta+: !Aodo o ser%io!, re%ista hilariante, em tr$s atos, etc. /ntrei. 'o palco uma dama, em fraldas de camisa, fumando um cigarro, canta%a acompanhada de uma m0sica rouca: /u hei de saber ;uem foi aquela A di+er ali em frente ;ue eu chupa%a "haruto de canela. Acabando os pratos eram feridos, o bombo tro%e)a%a, a m0sica inteira inicia%a uns compassos de !ma(i(e! e a dama, com as m os nos quadris, bambolea%a as ancas. :isos, palmas e o portento era repetido. Jnteressei&me por t o %ariado teatro e foi com agrado que em certa noite, muito pr-(ima destas duas 0ltimas, aceitei um con%ite para ir ao !@ussuah Aheatre!. L dei com uma outra dama, em fraldas de camisa, fumando e cantando, sob a dire o da batuta do maestro:

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/u hei de saber ;uem foi aquela A di+er ali em frente ;ue eu chupa%a "haruto de canela. :isos, palmas, pratos, chocalhos, bombos1 a m0sica inicia%a alguns compassos, e a dama reme(ia bem os quadris. Arata%a&se da re%ista !/st pra tudo!. Assim, fui a tr$s ou quatro teatros e sempre dei com uma dama a cantar esta cousa t o linda: /u hei de saber etc., etc., etc. ddd .obre os Literatos G ;uantas cartas tens a4 disse&lhe eu ao %$&lo abrir a carteira para tirar uma nota com que pagasse a despesa. G . o !pistol#es!. G 5ra tanta gente2 G .im1 para os crticos dos )ornais e das re%istas. ' o sabes que %ou publicar um li%ro2 ddd .obre os Kornais 'o%idades telegrficas sensacionais: !"ocos, B G Foi aposentado o 5rimeiro /scriturrio da Jntend$ncia F. 7A, A.8, "orreio ?espertino, de Z&R&TE.! !"arangue)os, BB G 9s padres maristas comemoraram ontem com grandes festas o centenrio da funda o da respecti%a ordem 7K. "., ed. t., de BB&R&DE8.! !Fuarabariha, BB G Foi desligado do quadro da administra o dos "orreios daqui o praticante de segunda classe ?irglio ",sar, por ter sido remo%ido para os "orreios de .anta "atarina. G "hegaram a esta capital os doutores Ascendino "unha e Fuilherme .il%eira 7K. "., ed. t., de BB&R&DE8.! ddd /rudi o !"ostuma%a Aito L%io di+er que tinha ganho o seu dia sempre que lhe era dado reali+ar um benefcio.! 7"orreio @atutino, de B&DD&DZ8. Aito L%io foi imperador2 !/ , o moti%o dessa antecipa o que est sendo e(plicado, agora, nos )ornais da Fortale+a, pelos entendidos na mat,ria, um dos quais acusa como ra+ o desse desequilbrio a abertura do canal de 5anam, que pIs em contato duas grandes massas dUgua de n%el diferente.! 79 Mimparcial, de DB&DD&D^8. A que fica redu+ida a tal hist-ria do equilbrio dos lquidos em %asos comunicantes2 5obre Fanot, quer o grande quer o pequeno4 .obre a administra o !A e(tra o deste combust%el na Am,rica do .ul se ele%a, contudo, a mais de D.^TT.TTT toneladas, produ+indo o @,(ico ^TT.TTT toneladas e o "hile o restante! 7:elat-rio oficial sobre G A Jnd0stria .ider0rgica no @undo, pelo general F. @. de .. A., pg. DCQ8 9 @,(ico na Am,rica do .ul2 ;ue terremoto4 "oisas mara%ilhosas de um tradutor burocrtico: DY8 arbustos de serra 7arbrisseau( de serre8

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BY8 bilhetes de bilhar 7billes de billard8 ZY8 Aecidos de... cHnhamo ou de ramia 7ramie8 [Y8 fetos de serra 7fougVres de serre8 ^Y8 berloques, colorados... 7breloques, colori,es8, Aodas estas e muitas outras linde+as semelhantes %ieram publicadas no =.9. da *ru+undanga, em BZ de maro de DCDE: e o ato era assinado pelo grande @inistro G >allo6eras. !A sele o nas reparti#es , feita in%ersamente de forma que os empregados mais graduados s o os mais n,scios e inscientes. Mou%e quem propusesse para corrigir tal defeito que se mudasse a hierarquia burocrtica: o cargo de diretor passa%a a ser o primeiro da escala e o de praticante, o 0ltimo.! ddd 'o Fabinete do @inistro G 9 senhor quer ser diretor do .er%io Feol-gico da *ru+undanga2 pergunta o @inistro. G ;uero, /(cel$ncia. G 9nde estudou geologia2 G 'unca estudei, mas sei o que , %ulc o. G ;ue ,2 G "hama&se %ulc o a montanha que, de uma abertura, em geral no cimo, )orra turbilh#es de fogo e substHncias em fus o. G *em. 9 senhor ser nomeado. ddd 5ancome, quando se deu uma %aga de amanuense na sua secretaria de /stado, de acordo com o seu crit,rio n o abriu concurso, como era de lei, e esperou o acaso para preench$&la con%enientemente. Mou%e um rapa+ que, )ulgando que o poderoso ?isconde queria um amanuense chic e lindo, supondo&se ser tudo isso, requereu o lugar, )untando os seus retratos, tanto de perfil como de frente. 5ancome f$&lo %ir < sua presena. 9lhou o rapa+ e disse: G .abe sorrir2 G .ei, /(celentssimo .enhor @inistro. G /nt o mostre. 5ancome ficou contente e indagou ainda: G .abe cumprimentar2 G .ei, .enhor ?isconde. G /nt o, cumprimente ali o @a)or @armeleiro. /ste ma)or era o seu secretrio e esta%a sentado, em outra mesa, ao lado da do @inistro, todo ele embrulhado em uma %asta sobrecasaca. 9 rapa+ n o se fe+ de rogado e cumprimentou o ma)or com todos os !ff! e !rr! diplomticos. 9 ?isconde ficou contente e perguntou ainda: G .abe danar2 G .ei. /(celentssimo .enhor ?isconde. G =ance. G .em m0sica2 9 %isconde n o se atrapalhou. =eterminou ao secretrio: G @armeleiro, ensaia a uma %alsa.

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G .- sei !@orrer sonhando! 7e(emplo8. G .er%e. 9 candidato danou <s mil mara%ilhas e o ?isconde n o escondia o grande contentamento de que sua alma e(ubera%a. Jndagou afinal. G .abe escre%er com desembarao2 G Ainda n o, doutor. G ' o fa+ mal. 9 essencial, o senhor sabe. 9 resto o senhor aprender com os outros. / foi nomeado, para bem documentar, aos olhos dos estranhos, a bele+a dos homens da *ru+undanga. ddd .obre os sbios 7a desen%ol%er8 ddd 9s engenheiros, tanto os ci%is como os militares, mais estes que aqueles, )ulgam&se geImetras. ' o o s o absolutamente1 os melhores s o simples professores. ddd 9s m,dicos da *ru+undanga imaginam&se sbios e literatos. 5ode&se afirmar que n o s o nem uma cousa nem outra. ddd 3 sbio, na *ru+undanga, aquele que cita mais autores estrangeiros1 e quanto mais de pas desconhecido, mais sbio ,. ' o ,, como se podia crer, aquele que assimilou o saber anterior e concorre para aument&lo com os seus trabalhos indi%iduais. ' o , esse o conceito de sbio que se tem em tal pais. .bio, , aquele que escre%e li%ros com as opini#es dos outros. Mou%e um que, quando morreu, n o se pIde %ender&lhe a biblioteca, pois todos os li%ros esta%am mutilados. /le corta%a&lhes as pginas para pregar no papel em que escre%ia os trechos que cita%a e e%itar a tarefa maante de os copiar. ddd M mais de s,culo que se estudam nas suas escolas superiores, as altas ci$ncias1 entretanto os sbios da *ru+undanga n o t$m contribudo com cousa alguma para o a%ano delas. /m toda a parte, os sbios, de qualquer nature+a, s o homens de recursos medianos, modestos, retrados, pouco mundanos, mesmo quando ricos. 'a *ru+undanga, n o1 os sbios s o nababos, t$m carros e autom-%eis de lu(o, palcios1 freq\entam teatros caros, durante temporadas completas1 d o festas suntuosas nos seus hot,is, etc., etc. ddd ' o h m,dico afreguesado que n o se)a considerado um sbio pela gente da *ru+undanga, e, para firmar tal reputa o, n o fabrique uma compila o escrita em sHnscrito. 9 m,dico sbio n o pode escre%er em outra lngua que o sHnscrito. Jsto lhe d foros de literato e aumenta&lhe a clnica. "om a %ida dos sbios da *ru+undanga ningu,m poderia escre%er 9s @rtires da "i$ncia. A$m eles a precau o preliminar de inaugurarem a sua sabedoria com um casamento

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rico. ddd .obre a @0sica A m0sica, na *ru+undanga, ,, em geral, a arte das mulheres. 3 raro aparecer no pas uma obra musical. ddd .obre a ind0stria A ind0stria nacional da *ru+undanga tem por fim espoliar o po%o com os altos preos dos seus produtos. 3 nacional, mas recebe a mat,ria&prima, ) em meia manufatura, do estrangeiro. A 0ltima nota solta A habilidade dos go%ernantes da *ru+undanga , tal, e com tanto e acendrado carinho %elam pelos interesses da popula o, que lhes foram confiados, que os produtos mais normais < *ru+undanga, mais de acordo com a sua nature+a, s o comprados pelos estrangeiros por menos da metade do preo pelo qual os seus nacionais os adquirem. ddd A 0ltima nota solta A habilidade dos go%ernantes da *ru+undanga , tal, e com tanto e acendrado carinho %elam pelos interesses da popula o, que lhes foram confiados, que os produtos mais normais < *ru+undanga, mais de acordo com a sua nature+a, s o comprados pelos estrangeiros por menos da metade do preo pelo qual os seus nacionais os adquirem.

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Outras Histrias dos Bruzungangas

As letras na *ru+undanga
!A solenidade que aqui nos re0ne e para a qual foram con%ocados os poderes do ",u e da Aerra, e o mar, , de tanta magnitude que a n o podemos a%aliar sen o rastreando, atra%,s das sombras do Aempo, a sua pro)e o no Futuro.! "oelho 'eto. =iscurso na inaugura o da piscina do Fluminense F.". 9 meu li%ro de %iagem < :ep0blica dos /stados Xnidos da *ru+undanga est a sair das m os do editor carioca Kacinto :ibeiro dos .antos1 por isso nada lhe posso adicionar, sen o quando esti%er em segunda edi o, caso tenha ele essa felicidade. 'esse meio tempo, por,m, tenho recebido notcias de l que, sem implicar numa total modifica o dos costumes e hbitos daquele not%el po%o e daquela curiosa terra, obser%ados ) por mim, re%elam, entretanto, pequenas altera#es interessantes que n o de%em ficar sem registro. Xma delas , a que se est passando com os seus literatos e poetas. /m todos os tempos os homens de letras, maus ou bons, geniais ou medocres, ricos ou pobres, glorioso ou rat,s, sempre se )ulgaram inspirados pelos =euses e confabulando intimamente com eles. A %ida dos escritores, poetas, comedi-grafos, romancistas, etc., est cheia de epis-dios que denunciam esse singular orgulho deles mesmo e da miss o da arte de escre%er a que se dedicam. Aodos eles se dei(ariam morrer < fome ou de mis,ria, antes de transformar a sua @usa em passatempo de poderosos e ricaos. /ntregaram essa fun o aos buf#es, aos histri#es, aos bobas da corte, etc. @esmo quando um duque ou um prncipe tinha um poeta a seu soldo, o estro dele sera empregado para soleni+ar os grandes acontecimentos pri%ados ou p0blicos em que o duque ou o prncipe esti%esse de qualquer forma metido. .e se tratasse de um bati+ado na famlia, de um casamento, do ani%ersrio da duquesa, de uma %it-ria ganha pelo prncipe, de sua nomea o para embai(ador )unto < corte de Fr o&@ongol, sim4 9 poeta palaciano tinha que pu(ar a mitologia do tempo, escre%er uma ode, um epincio, um ditirambo ou mesmo um simples soneto, conforme fosse a nature+a da festa. @esmo para as mortes ha%ia a elegia com todas as suas regras marcadas na ret-rica e po,tica daqueles tempos de reis, marqueses e duques. /sses fidalgos mesmo aceita%am de bom grado o orgulho profissional dos seus poetas attach,s. Alguns destes mereciam at, homenagens e(cepcionais, como um tal Alain "hartier, poeta franc$s do s,culo S?. "onta&se que a delfina @argarida da /sc-cia, passando com o seu s,q\ito de damas e ca%alheiros de honor, por uma sala em que esta%a cochilando o poeta, n o trepidou em bei)&lo na boca diante de todo o seu acompanhamento. A mulher do prncipe que foi mais tarde o sombrio e %elhaco Lus SJ de Frana )ustificou o ato di+endo que apesar do desgracioso fsico de Alain, a encerrar, contudo, t o belo esprito, daquela boca tinham sado tantas pala%ras douradas, que ele merecia aquela sua impre%ista homenagem. As crInicas do tempo contam esse epis-dio que me parece n o ter eu adulterado e, al,m deste, muitos outros interessantes, em que se mostra at, que ponto os homens de pena eram pre+ados pelos poderosos de antanho, e como eles tinham em grande conta a sua miss o de tro%eiros e tro%adores. 'a *ru+undanga, at, bem pouco, era assim tamb,m. A sua nobre+a territorial e agrcola estima%a muito, a seu )eito, os homens de intelig$ncia, sobremodo os poetas, aos quais ela perdoa%a todos os %cios e defeitos /ssa fidalguia < roceira daquele pas era assim

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semelhante aos nossos !fa+endeiros!, antes da lei de DZ de maio1 e poeta, ou mesmo poetastro, que aportasse nas suas fa+endas, que l s o chamadas G !ampli0das! G tinha casa, comida, roupa no%a, quando dela precisasse, e la%ada toda a semana, podendo demorar&se no latif0ndio o tempo que quisesse, e fa+endo o que bem lhe parecesse, desde que nada tentasse contra a dec$ncia e a honra da famlia. 5or agradecimento, ent o, em dia festi%o da famlia ou da religi o, ao )antar cerimonioso e %oti%o, o %ate recita%a uma poesia in,dita, alusi%a ou n o ao ato, e toma%a uma grande e alegre carraspana. Mou%e um at, G uma esp,cie do nosso Fagundes ?arela G que , ainda l muito c,lebre, recitador nas salas, e cu)as obras t$m tido muitas edi#es que %i%eu anos inteiros em peregrina#es de !ampli0da! para !ampli0da!, sem saber o que era uma moeda, por mais insignificante que fosse de %alor, comendo, bebendo, fumando, sem que nada lhe faltasse, a n o ser dinheiro de que ele mesmo n o sentia nenhuma necessidade. Ainha tudo... :ecentemente, na *ru+undanga, uma re%olu o social e, logo em seguida, uma poltica, deslocaram essa boa gente da fortuna, e muitos deles, at,, dos seus domnios, que %ieram a cair nas m os de a%entureiros recentemente chegados < terra ou, quando nascidos nela, eram de primeira gera o, descendendo diretamente de imigrantes recentes cu)o 0nico pensamento era fa+er fortuna do p, para a m o, cheios de uma a%ide+ monetria e inescrupulosa que transmitiram decuplicada aos filhos, e logo os lindos costumes de antiga nobre+a agrria se perderam. 9s poetas foram postos < margem e n o ti%eram mais nem considera o nem despre+o. /ra como se n o e(istissem, como se fosse poss%el isso, se)a em sociedade humana, fora de qualquer grau de ci%ili+a o que ela este)a. Aos poucos, por,m, os par%enus %iram bem que era preciso pIr um pouco de bele+a e de sonho nas suas e(ist$ncias de mascates broncos e fero+es saqueadores legais. =eram em pagar sonetos que feste)assem o nascimento dos filhos e elegias que lhes dessem leniti%o por ocasi o da morte dos pais. 5aga%am bem e pontualmente, como ho)e se pagam as missas de s,timo dia aos sacerdotes que oficiam nelas, ou em outras cerimInias menos tristes. Alguns, por,m, quiseram mais ainda e, tendo notcias que os nobres feudais, de espada e ca%alo de batalha encouraado e intr,pido, tinham os seus %ates e tro%adores, nos seus castelos e manoirs, pensaram em t$&los tamb,m, pagando&os a bom preo, a fim de que contribussem com as suas !pala%ras douradas! para o brilho de suas festas. Xm desses milionrios, caprichoso e %oluntarioso, quis ir mais longe ainda. Aendo construdo nos fundos de sua chcara, situada em um pitoresco arrabalde da capital da :ep0blica da *ru+undanga, um tanque imenso, para dar banho aos ca%alos de raa das suas opulentas ca%alarias, teimou que ha%ia de inaugur&los soberbamente, com notcias nos )ornais, b$n os religiosas e um discurso feito pelo maior literato de *ru+undanga, ou tido como tal, enfim, pelo mais famoso. ' o posso garantir que o "reso ti%esse pago ao celeb,rrimo poeta ou que este lhe de%esse algum dinheiro1 mas o certo , que, despre+ando a dignidade de sua Arte e a Fl-ria, a reputa o literria mais absor%ente e mais tirHnica da *ru+undanga, pescou latim, grego, a cabala )udaica, o :amHiana, os /%angelhos e inaugurou com um discurso assim pomposo, e grandiloq\ente, no estilo hugeano, o banheiro dos ginetes do multimilionrio Mar&al&'hardo *en >h,nlP. 9 altitudo4 9 5arafuso, . o 5aulo, DB&Z&DCDC. A arte 9 pas da *ru+undanga, ho)e :ep0blica dos /stados Xnidos da *ru+undanga,

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antigamente imp,rio, tem&se na conta de ci%ili+ado e, para isso, entre outras coisas, possui escolas para o ensino de belas&artes. 'aturalmente dessas escolas saem compet$ncias em pintura, escultura, gra%ura e arquitetura que de%em ter mais ou menos talento1 entretanto, ningu,m lhes d importHncia, se)a qual for o seu m,rito. .e n o conseguem lugares de professores, mesmo de desenho linear, nenhum fa%or p0blico ou particular recebem da sua na o e do seu po%o. Mou%e um at,, pintor de m,rito, que se fe+ fabricante de tabuletas para poder %i%er1 os mais, quando perdida a fora de entusiasmo da mocidade, se entregam a narc-ticos, especialmente a uma esp,cie da nossa cachaa, chamada l sod6a, para esquecer os sonhos de arte e gl-ria dos seus primeiros anos. =&se o mesmo com os poetas, principalmente os pouco auda+es, aos quais os )ornais nem notcia d o dos li%ros. "onheci um dos maiores, de mais encanto, de mais %ibra o, de mais estranhe+a, que, apesar de ter publicado mais de de+ %olumes, morreu abandonado num sub0rbio da capital da *ru+undanga, bebendo sod6a com tristes e humildes pessoas que nada entendiam de poesia1 mas o ama%am. A gente solene da *ru+undanga di+ia dele o seguinte: !/ um )a%an$s 7equi%alente ao nosso !mulato! aqui8 e n o sabe sHnscrito!. /ssa gente sublime daquele pas , quase sempre mais ou menos )a%anesa e, quase nunca, sabe sHnscrito. Aodo estmulo se %ai e uma arte pr-pria l n o se cria por falta de correspond$ncia entre o her-i artstico e a sua sociedade. ' o , que ela n o tenha necessidade dessa ati%idade do esprito humano, tanto assim que os )ornais da *ru+undanga %$m pe)ados de notcias, encImios, ditirambos <s mediocridades mais ou menos louras do que as de l. Aenho aqui adiante dos olhos um )ornal da *ru+undanga que trata de um poeta da Austrlia, cu)os melhores %ersos s o como estes: Fui l em cima %er meu =eus1 ?oltei triste, por nada encontrar. @as se ti%er foras hei de %oltar 5ara %$&lo de no%o outra %e+. A notcia est assinada com o nome do autor e )ustifica os elogios que lhe fa+, com estas pala%ras, cu)a aplica o de%ia caber aos seus camaradas e contemporHneos, para anim& los a fa+er grandes coisas. /i&las: !'ada mais agrad%el e, sobretudo, nada mais 0til que aplaudir aos espritos que apenas desabotoam, ainda cheios do calor dos primeiros sonhos, ainda ressoantes da %ibra o dos primeiros %Ios. 5ara eles n o de%e ser a crtica um instrumento frio, insens%el, com as aspere+as de uma medida certa, sen o uma %o+ de estmulo, uma alentadora %o+ que embale o cora o e penetre, carinhosamente, a intelig$ncia que reponta. 9 comentrio, sem ser e(agerado, para n o se tornar pre)udicial, sem ser fr%olo, para n o se transformar em elemento noci%o, em fonte de erros e %cios, de%e procurar os aspectos mais significati%os do temperamento que surge, apontando, com amoroso intuito, as insufici$ncias, as indecis#es da primeira hora, as d0%idas e as hesita#es peculiares aos que comeam. Feralmente, por,m, n o costumam os crticos profissionais usar de tais cautelas antes preferem e(ercer o seu mister, com rude+a e impassibilidade, confundindo autores no%os, sem responsabilidades literrias ainda firmadas, para os quais o maior rigor , brandura.! 3 engraado que se)a s- maior rigor a brandura quando se trata de poetas da Austrlia1 mas quando se trata de %ates da *ru+undanga a aior brandura , o rigor. ' o , s- assim em poesia. 'as artes plsticas, na m0sica, tudo , assim.

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"hega < capital da *ru+undanga um pintor que se di+ pintor e espanhol, a quem ningu,m nunca %iu ou conheceu, e logo os crticos dos )ornais, %ia)ados e lidos, finos e limpos de colarinhos, logo di+em: !/ste =om Auas P Arias , ?el+que+, , aurbarn, , o Freco, , FoPa, etc., etc.! 9s quadros que ele tra+, tal%e+, n o se)am dele1 s o de uma banalidade de concep o e de uma infantilidade de e(ecu o lament%eis1 mas os tais homens lidos, %ia)ados, que despre+am os )a%aneses 7os mulatos de l8, afirmam que o homem , e(traordinrio. =ito isto, logo todos os bobos ricos, enriquecidos com o trfico do -pio e outras mal,ficas, a fim de imitarem os prncipes da :enascena G ) se %iu4 G correm < e(posi o e compram os quadros a preo de ouro, enquanto os pobres diabos naturais ou %i%endo na *ru+undanga, que s o conscienciosos do seu mister, morrem em ofcios humildes ou de sod6a. / assim o gosto da gente superior da *ru+undanga, gente feita de doutores e a%entureiros, ambas dadas < chatinagem e < %eniaga, desde os primeiros caando casamentos ricos e os segundos na ca%a o comercial e industrial, sem ter tido tempo para se deter nessas coisas de pensamento e arte. ;uando ficam ricos, est o completamente embotados, para n o di+er mais... Mou%e um pintor %iritico que %eio com uns quadros dramticos. cenogrficos para a *ru+undanga, precedido de uma fama de todos os diabos, a ponto de um guarda&li%ros, Filinto n o hesitar em di+er que era Leonardo =a ?inco. ;uando publicar estas notas em %olume, que est a aparecer em edi o de Kacinto :ibeiro dos .antos, meu bom amigo e camarada, hei de )untar uma reprodu o do retrato eq\estre de um rei dele, o pintor, que , o modelo mais perfeito do maneirismo, do apelo aos uniformes, aos chamalotes, <s plumas que conheo, em pintura. /stas notas foram escritas ao correr da pena1 mas, entretanto, poderei desen%ol%$&las se os interessados me pro%ocarem. /scre%o em dia oportuno. A*", :io, E&C&DCDC. Lei de promo#es 7"rInica @ilitar8 9 que tem at, agora regulado as promo#es, quer no e(,rcito e armada, quer na polcia e guarda nacional, , o arbtrio, o capricho e a ignorHncia cega dos elementos da genesaca cartesiana, que os metafsicos definem erroneamente como aplica o da lgebra < geometria. 'o semi&s,culo genial e fecundo que medeou entre =escartes e Leibnit+, muita conquista 0til foi obtida, no terrena da anlise transcendente, mesmo antes da sua completa sistemati+a o pelo g$nio do 0ltimo daqueles fil-sofos. Fermat, "a%allieri, :ober%al e outros muitos concorreram para o estabelecimento definiti%o do instrumento leibnit+iano G uma imortal conquista cientfica, para obten o da qual o esprito humano esta%a assa+ maduro, tanto assim que 'ewton, pela mesma ,poca, apresentou o seu clculo das flu(#es. Aodo esse lento e paciente trabalho que absor%eu o esprito de tantos grandes homens da Mumanidade, obriga&nos a dispensar um culto acendrado < mem-ria deles, por isso lhes cito aqui os nomes, ao lembrar as suas descobertas que muito lucraram com o rigor e a )ustia das promo#es nos batalh#es dos col,gios equiparados e linhas de tiro. 'estas unidades, o acesso ao posto imediato , determinado por um processo rigorosamente cientfico, de um rigor %erdadeiramente astronImico. 3 preciso estend$&lo ao resto das foras armadas.

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.uponhamos um sargento que quer ser alferes. 5ega&se o candidato e fa+&se engolir a seguinte beberagem: Ncido a+-tico... ^ g. 9(alato de potssio... E g. @agn,sia calcinada... Z g. *icloreto de merc0rio... B g. Ngua destilada... DTT g. =e%e&se dar ao paciente tudo isto de uma s- %e+. .e o su)eito n o bater a bota, e(aminam&se as fe+es com o papel tournesol, que, no caso de a%ermelhar&se, indica que o tipo pode ser alferes. 'o contrrio, n o. Jsto n o tem nada que %er com Leibnit+, nem com o seu clculo infinitesimal1 mas n o me fica%a bem dei(ar de citar o imortal fil-sofo e a sua magna obra, podendo, se assim n o procedesse, ser confundido com um qualquer legislador metafsico e anarqui+ado, por a, que n o , senhor do saber integral da humanidade. A dosagem que indiquei, de%e %ariar quando se tratar de polcias, guardas nacionais e oficiais de fa+enda. 5ara os primeiros carregar no cido a+-tico, para os segundos e terceiros, dobrar a dose de bicloreto de merc0rio. "om o emprego deste m,todo que , rigorosamente cientfico, o go%erno pode ter, em bre%e, um corpo de oficiais perfeitamente selecionados pela @orte e um po%oamento rpido e instantHneo dos cemit,rios G o que, afinal, , o fim natural de todas as guerras a que os oficiais, se)am desta ou daquela corpora o, s o obrigados a ser%ir com todos os riscos e %antagens. M, por,m, o m,todo emprico que , mais humano e compat%el com o grau de adiantamento a que chegou a nossa humanidade atualmente. ' o h morte, nem sangue, nem bra%ura, nem sal%as. /ste m,todo , muito usado na guarda nacional e poucas outras entidades 7%ocabulrio do football8 militares. ?amos %er em que consiste. Xm tal m,todo tem por princpio bsico s- admitir < promo o, oficiais que nunca tenham %isto soldados, fortale+as, quart,is, etc. 5or esse processo, est o fatalmente eliminados todos os oficiais que ha)am ser%ido em guarni#es longnquas. 9 mais rele%ante conhecimento e(igido, para as promo#es de acordo com esse processo emprico, , o de uma perfeita sabedoria nas marcas de papel de ofcios, de grampos, colchetes e alfinetes, para pap,is. "ontam&se como ultramerit-rios os ser%ios pacficos em linhas telegrficas, em leitura de plu%iImetros, em con%ersas com bugres fil-sofos e em constru o de estradas de ferro que n o acabam mais. /m caso de merecimento igual, entre os candidatas, promo%ido ser o que ti%er melhor !pistol o!. 5ara isso, o oficial preca%ido n o se de%e afastar da capital do pas1 e, nela, sempre culti%ar a ami+ade de poderosos polticos e pessoas de seu amor e ami+ade1 e ,, por isso, que os oficiais que ser%em em guarni#es longnquas, fronteiras, etc., n o podem entrar na lista das promo#es, determina o que se subentende nesse sistema emprico que a sabedoria dos tempos consagrou com alguns retoques. ' o falei nas promo#es nos bombeiros. /mendo a m o. 'os bombeiros G corpora o redu+ida G as promo#es de%em ser feitas em famlia. 3 o melhor. 9 que acabo de di+er, s o como o croquis das minhas id,ias sobre promo#es nas classes armadas, sendo que algumas n o me pertencem propriamente, antes a todos os

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militares, suas mulheres, filhas e noi%as. /is a. "apit o 9rti+ P ?aldue+a 7=o /(,rcito da *ru+undanga8. :econheo a rubrica supra e a letra do "apit o 9rti+ P ?aldue+a, do "orpo de .ubmarinos do /(,rcito da :ep0blica os /stados Xnidos da *ru+undanga. 7Aenho o sinal p0blico e, < margem, !grtis!8, G 9 "95J.AA. "areta, :io, BC&D&BD. :e)u%enescimento 7"rInica @ilitar8 !Aodas as medidas esperadas para resol%er o problema do re)u%enescimento dos quadros do /(,rcito, das discutidas no "ongresso, n o conseguiram sair do campo das discuss#es. :e)u%enescer os quadros n o significa somente melhorar o futuro dos oficiais1 , concorrer para que n o reine o desHnimo. para que se)a mantido o ardor profissional. ' o , poss%el esperar dum oficial que moire)a de seis a oito anos em cada posto, que ele tenha sempre o mesmo entusiasmo. que a pr-pria idade consegue arrefecer. / com a idade %em naturalmente a diminui o do %igor fsico e(igido para o desempenho do rduo trabalho de oficial de tropa.! 3 assim que se e(prime sabiamente um )ornal desta cidade. /stamos de pleno acordo com as opini#es do nosso colega dirio1 mas )ulgamos, no nosso humilde parecer, que ele sencara uma face do problema. 3 nossa opini o que essa quest o de re)u%enescimento, , uma quest o geral e interessa, n o s- aos militares, como tamb,m a outras classes da sociedade. ;ue ardor profissional pode ter um carpinteiro que tem cinq\enta anos de idade e trabalha no ofcio desde os de+esseis2 A sua obra h de se ressentir da fadiga dos seus m0sculos cansados e do desinteresse que tra+ a monotonia de fa+er durante anos a mesma tarefa. A sociedade perde muito com isso, pois os seus trabalhos n o ter o a perfei o que ha%ia nos que e(ecuta%a com trinta anos de %ida. .eria in0til repetir e(emplos como este, pois eles est o a aos pontap,s, para mostrar o quanto , indispens%el decretar medidas que re)u%enesam os quadros de todas as profiss#es. 5ara as fun#es p0blicas, inclusi%e as militares, ) o c,lebre fil-sofo poltico&militar dinamarqu$s, Mans :eP6a%P6 propIs dois m,todos para obter o remoamento dos quadros: Xm, aparente meramente, e de origem feminina1 o segundo substancial e rigorosamente cientfico. 9 primeiro m,todo se baseia nas pinturas, pomadas e massagens. ' o h negar que o seu emprego, quando e(ecutado por operador hbil, d ao indi%duo que a ele se su)eita a apar$ncia de mocidade1 mas , s- apar$ncia e n o restitui a quantidade de fora %ital que o indi%duo perdeu com o correr dos anos. =e resto, ele ia le%ar para a caserna hbitos de camarim de atri+. A guerra em si mesma nada tem de teatral1 s- acham essa cousa nela os pintores de batalhas que recebem encomendas dos go%ernos, e os literatos da moda. A guerra em si , uma cousa brutal e horrendamente ign-bil1 a 0nica considera o que rege a batalha, se h uma, est na cabea de quem a dirige, e isto n o , mat,ria para tela, nem para pginas literrias, mas notas e riscos numa carta topogrfica, em escala con%eniente com con%en#es adequadas. Al,m disto, introdu+indo hbitos teatrais no %i%er guerreiro, iria isso perturbar a a o

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dos combatentes, diminuir&lhes a efici$ncia com a suposi o de que de%iam tomar belas atitudes, para obter o aplauso da galeria, distraindo&lhes do %erdadeiro ob)eti%o de sua a o que , dar cabo do inimigo, por fas ou nefas. /sse sistema de academia de bele+a n o pode ser adotado, sendo essa tamb,m a conclus o a que chega, depois de e(austi%a anlise, o grande fil-sofo dinamarqu$s que nos guia nestas despretensiosas notas. :esta o m,todo cientfico que se estriba na psicologia e(perimental e , corrigido pela sociologia transcendente. ' o posso transcre%er aqui todas as considera#es que precedem a e(posi o que o .enhor Mans :eP6a%P6 fa+ desse m,todo. *astar di+er&lhes que, depois de e(por fatos concretos em abundHncia, ele estabelece o postulado de que o general de%e ser moo1 de menos de trinta anos, pois , nessa idade que os homens t$m o m(imo de iniciati%a. .ado das escolas militares o oficial ser logo general, ganhando como tenente, depois ir descendo de gradua o de forma a chegar aos sessenta como tenente, ganhando como general. /is em linhas gerais o plano de re)u%enescimento dos quadros de oficiais militares, a que chega o ilustre :eP6a%P6, ap-s uma anlise detalhada das conclus#es da psicologia e(perimental, con%enientemente corrigidas pela sociologia transcendente. Al,m de outras %antagens, tem este m,todo a de fa+er que os tenentes dei(em, por morte, para as %i0%as, filhos, filhas, genros e netos um montepio que por estes a coberto de todas as necessidades G montepio de general. 5elo seu carter geral e abstrato, com as necessrias modifica#es, ele pode aplicar&se, n o s- a todas as corpora#es militares, como tamb,m a quaisquer outras ci%is, estipendiadas pelo go%erno. ' o , preciso mais di+er, a fim de pIr em e%id$ncia o grande alcance do sistema do pensador dinamarqu$s e chamar para ele a aten o do legislati%o brasileiro. "reio que, fa+endo isso, cumpro um dos de%eres da miss o militar de que me acho incumbido no *rasil. "apit o 9rti+ P ?aldue+a, do corpo de .ubmarinos dos /stados Xnidos da *ru+undanga. 5ela tradu o do !bengali!. G Lima *arreto G 7Aradutor p0blico ad&hoc8. "areta, :io, DC&Z&DCBD. 'o sal o da marquesa 'A :ep0blica da *ru+undanga, nunca hou%e grande gosto pelas cousas de esprito. A ati%idade espiritual daquelas terras se limita a uns doutorados de sabedoria equ%oca1 entretanto, alguns espritos daquele Fon6im se esfora%am por dar um %erni+ esperitual < sociedade da terra. /scre%iam li%ros e folhetos, re%istas e re%istecas de modo que, artificialmente, o pas tinha uma certa ati%idade espiritual. 'ota%am todos a falta de salas literrias, de sal#es espirituais, tais aqueles que tanto brilho deram ao s,culo S?JJJ franc$s, re%elando n o s- grandes escritores e fil-sofos, mas tamb,m espritos femininos que, pela sua graa, pelo seu talento de penetra o, muito distinguiram o se(o am%el, antes desse feminismo truculento e burocrtico que anda por a. "onsciente desta falta, a @arquesa de *or-s, uma senhora de alta estirpe e n o menos alta intelig$ncia, tomou o al%itre de fundar um sal o literrio. /la residia em um grande palcio que se dependura%a sobre a cidade capital, do alto de uma %erde)ante colina, e nele em certas e determinadas tardes reunia os intelectuais do pas. /m comeo, recebeu alguns de %alia1 mas, bem depressa, os fariseus e simuladores de

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talento tomaram conta da sala. A sua delicade+a e a sua bondade se %ira obrigada a receber toda essa chusma de mediocridades que, sem ter talento nem %oca o, se )ulgam literatos e artistas, como se se tratasse de condecora#es e ttulos fornecidos pelo presidente da :ep0blica do "unanP. A esse pessoal, acompanhou o equi%alente feminino1 e era de %er como "athos fa+ia pendant ao farmac$utico Momais1 @adelon ao gramtico ?augelas1 e Filaminta ao artista 5Vlerin. Xma sociedade, ou antes: este sal o comeou a dominar a ati%idade espiritual do pas1 e n o ha%ia recompensa do esforo intelectual em que ele n o se metesse e at, pusesse o seu %eto. 9 parecer dele era sempre sobremodo n,scio e tolo. 5ara uns, ele opina%a: G 9 Kagodes receber pr$mio G qual4 Xm filho natural4 ' o , poss%el4 5ara outros, ele sentencia%a: G ' o )ulgo o Fagundes digno de figurar no Fr$mio Literrio 'acional... /le n o bebe champagne4 A prop-sito destoutro, ele dogmati+a%a: G 9 *ustamante n o pode receber a medalha. 3 %erdade que ele tem merecimento1 mas %este&se muito mal... /ssa opini o acaba%a de ser pronunciada pelo ilustre literato @anuel das :egras, cu)a obra por ser desconhecida era de alto %alor, quando, num canto da sala, foi %isto um su)eito mal %estido, rela(ado, su)o mesmo, com um todo de homem de outros tempos. Aodos se entreolharam com certo medo, apesar do estranho n o ter nenhum ar de e(ist$ncia sobrenatural. Xm mais animoso resol%eu&se a falar ao intruso: G ;uem , o senhor24 G /u4 /u sou Francisco JJ, rei da 5r0ssia. / toda aquela miude+a de gente escafedeu&se por todas as portas e )anelas da sala. "areta, :io, ^&DD&BD. 9utras noticias =A minha %iagem < :ep0blica dos /stados Xnidos da *ru+undanga, tenho publicado, no A.*."., algumas notas com as quais organi+ei um %olume que de%e sair dentro em bre%e das m os do editor Kacinto :ibeiro dos .antos. /stou fora da *ru+undanga h alguns anos1 mas, de quando em quando, recebo cartas de amigos que l dei(ei, dando&me notcias de t o interessante terra. =e algumas %ale a pena dar conhecimento ao p0blico que se interessa pela %ida desses po%os e(-ticos e parado(ais. =i+&me um amigo, em carta de meses atrs, que a *ru+undanga declarou guerra ao imp,rio dos 9gres1 mas n o mandou tropas para combat$&los ao lado dos outros pases que ) o fa+iam. Aratou unicamente de %ender uma grande partida de tHmaras dos seus %irtuais aliados, com o que o intermedirio ganhou uma fabulosa comiss o. 9utra carta que de l recebi, mais tarde, conta&me que os go%ernantes da *ru+undanga resol%eram afinal mandar uma esquadra para au(iliar os pases amigos que combatiam os 9gres. Logo toda a *ru+undanga se entusiasmou e bati+ou a sua di%is o na%al de !Jn%enc%el Armada!. "omo l n o hou%esse um =uque de @edina .idonia, como na /spanha de Felipe JJ, foi escolhido um simples almirante para comand&la. A esquadra le%ou longos meses a preparar&se e com ela, mas em paquete, partiu

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tamb,m uma miss o m,dica, para tratar dos feridos da guerra contra os 9gres. Aanto a esquadra como a miss o chegaram a um porto intermedirio, onde, em ambas, se declarou uma peste pouco conhecida. "hamado o chefe da comiss o m,dica, este respondeu: G ' o entendo disto... ' o , comigo... .ou parteiro. Xm outro doutor da miss o di+ia: G .ou psiquiatra. / n o saiu da. G ' o sei G acudiu um terceiro, ao se lhe pedir os seus ser%ios profissionais G n o curo deflu(os. .ou ortopedista. ' o hou%e meio de %encer&lhes a %aidade de suas especialidades, de an0ncio de )ornal. Assim, sem socorros m,dicos, a !Jn%enc%el Armada! demorou&se longo tempo no tal porto, de modo que chegou aos mares da batalha, quando a guerra tinha acabado. @elhor assim... ' o foram s- estas duas cartas que me trou(eram no%as e(celentes da *ru+undanga. @uitas outras me chegaram <s m os1 a mais curiosa, por,m, , a que me narra a nomea o de um papagaio para um cargo p0blico, feita pelo poder e(ecuti%o, sem que hou%esse lei regular que a permitisse. Xm ministro de l muito )eitoso, que anda%a fabricando em %ida, ele mesmo, as peas de sua esttua, )ulgou que fa+endo uma tal nomea o... tinha ) em bron+e o bai(o rele%o do monumento futuro < sua gl-ria. "onsultou um dos seus empregados que estuda%a leis e a interpreta o delas em *ugHncio, sabia a casustica )esutica, al,m de conhecer as sutile+as da /scolstica, a ponto de ser capa+ de pro%ar com a mesma solide+ a tese e a anttese, desde que os interessados em uma e na outra o retribussem bem. =i+ia a lei fundamental da *ru+undanga: !Aodos os cargos p0blicos s o acess%eis aos bru+undanguenses, mediante as pro%as de capacidade que a lei e(igir!. 9 e(egeta ministerial, depois de %erificar que o papagaio tinha nascido na *ru+undanga, e era, portanto, bru+undanguense, concluiu, muito logicamente, que ele podia e lhe assistia todo o direito de ser pro%ido em um cargo p0blico de seu pas. Argumentou mais com Augusto "omte que incorpora%a < Mumanidade certos animais1 com o !artemismo!, crena de determinados po%os primiti%os que se )ulgam descendentes ou parentes de tal ou qual animal, para mostrar que o anelo ntimo dos homens , ele%ar esses seus semelhantes e companheiros de sofrimentos na terra. /mancip&los. A Arte, di+ia ele, foi sempre por eles. "ita%a as esculturas assrias, egpcias, gregas, g-ticas que, embora ideali+ados ou estili+ados, denuncia%am um culto pelos animais que, in)ustamente, chamamos inferiores. 'a arte escrita, para demonstrar o que o sbio consultor %inha asse%erando, lembra%a La Fontaine, com as suas fbulas, e modernamente, Kulcs :enard, com as suas interessantes Mistoires 'aturelles. 'as modernas artes plsticas, nem se fala%a, continua%a ele. A representa o artstica de animais, por meio delas, ) constitua uma especialidade. Foi por a... /, de resto, di+ia ele quase no fim, quem n o se lembra do papagaio de :obinson "ruso,2 =e%emos, portanto, e(alar o papagaio, que , um animal que fala, rematou afinal. 9 ministro gostou muito do parecer1 )ulgou dispens%el pedir uma lei ao corpo

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legislati%o que, na *ru+undanga, , composto de duas cHmaras: a dos %ulgares e dos doutores1 n o )ulgou tamb,m necessrio a%isar os outros papagaios da sua resolu o, para que concorressem e nomeou o do seu amigo Fagundes... / foi assim, segundo me conta a missi%a que recebi, que um !louro! bem falante foi nomeado arauto dUarmas da .ecretaria de /stado de @esuras e .alamaleques da :ep0blica dos /stados Xnidos da *ru+undanga. A.*."., :io, BZ&DD&DQ.