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Isaac Asimov

FUNDACIN E IMPERIO

Ttulo original: Foundation and Empire Traduccion: Pilar Giralt Isaac Asimov, 1952 Edici n digital: Pinc!o

Indice: Prlogo 4

PARTE I EL GENERAL 6 ! '! (! 4! )! 6! &! ,! .! /! LA "#$%UEDA DE LO$ MAGO$ LO$ MAGO$ ( LA MANO MUERTA & EL EMPERADOR ' COMIEN*A LA GUERRA ') EL FA+ORITO (' $O"ORNO () -ACIA TRANTOR 4( EN TRANTOR 4, TERMINA LA GUERRA )( &

PARTE II EL MULO ! '! (! 4! )! 6! &! ,! .! '/! ' ! ''! '(! '4! ')! '6!

)6

LO$ NO+IO$ )& CAPITAN 0 ALCALDE 6) TENIENTE 0 "UFON &/ EL MUTANTE &6 EL P$ICLOGO ,' CONFERENCIA ,& EL +I$I1$ONOR .( LA CAIDA DE LA FUNDACIN .. EMPIE*A LA "#$%UEDA /4 EL CON$PIRADOR INTERLUDIO EN EL E$PACIO , MUERTE EN NEOTRANTOR ') LA$ RUINA$ DE TRANTOR (( EL CON+ER$O (6 LA MUERTE DE UN P$ICLOGO FINAL DE LA "#$%UEDA 4.

A Mary y Henry por su paciencia y tolerancia.

Prlogo El Imperio Galctico se derrumbaba. Era un Imperio colosal que se extenda a travs de millones de mundos, de un extremo a otro de la inmensa espiral doble que era la a !ctea. "u ca#da tambin sera colosal, y adems prolon$ada, por#que deba abarcar un enorme perodo de tiempo. Haba estado derrumbndose durante si$los antes de que un %ombre se diese realmente cuenta de ello. Aquel %ombre era Hari "eldon, el ser que represen#taba la &nica c%ispa de es'uer(o creador que subsis#ta en la decadencia $eneral. El 'ue quien desarroll) y llev) a su punto culminante la ciencia de la psico%istoria. !a psico%istoria no trataba del %ombre, sino de las masas de %ombres. Era la ciencia de las muc%e#dumbres, de miles de millones de personas. *oda prever las reacciones a di'erentes estmulos con la misma exactitud que una ciencia menor predeca el rebote de una bola de billar. !a reacci)n de un %om#bre se poda vaticinar por medio de las matemticas conocidas, pero la de mil millones era al$o distinto. Hari "eldon presa$iaba las tendencias sociales y econ)micas de la poca, y estudiando las curvas previ) la continua y acelerada cada de la civili(aci)n y el lapso de treinta mil a+os que deba transcurrir antes de que un nuevo Imperio pudiese emer$er de las ruinas. Era demasiado tarde para detener aquella cada, pero a&n %aba tiempo de cerrar el paso a la lle$ada de la barbarie. "eldon estableci) dos ,undaciones en -extremos opuestos de la Galaxia., locali(adas de modo que en un milenio los acontecimientos se 'un#dieran y consolidaran para 'ormar la base de un "e#$undo Imperio ms 'uerte, ms permanente y de ms rpida aparici)n. ,undaci)n relata la %istoria de una de estas ,un#daciones durante los dos primeros si$los de su vida. "e inici) como una colonia de cient'icos en /rminus, un planeta situado en el extremo de una de las espirales de la Galaxia. "eparados del desorden del Imperio, aquellos cient'icos traba0aron en la re#copilaci)n de un compendio universal de la sabidura, la Enciclopedia Galctica, i$norantes de la misi)n ms pro'unda que %aba planeado para ellos el ya 'allecido "eldon. A medida que el Imperio se desinte$raba, las re#$iones exteriores cayeron en manos de -reyes. inde#pendientes, y la ,undaci)n se vio amena(ada por ellos. "in embar$o, en'rentando entre s a los cabe#cillas, ba0o el mando de su primer alcalde, "alvor Hardin, consi$uieron mantener una precaria indepen#dencia. 1omo &nicos poseedores de la ener$a at)#mica en unos mundos que estaban olvidndose de las ciencias y retrocediendo al carb)n y al petr)leo, lle#$aron incluso a tener cierta preponderancia. !a ,un#daci)n se convirti) en el centro -reli$ioso. de los reinos circundantes. !entamente, la ,undaci)n desarroll) una econo#ma comercial mientras la Enciclopedia pasaba a se#$undo plano. "us comerciantes, vendiendo artculos at)micos cuya calidad no %ubiese superado el Impe#rio ni en su poca ms $loriosa, penetraron %asta cientos de a+os2lu( a travs de la *eri'eria. 3a0o Hober Mallo4, primero de los *rncipes 1o#merciantes de la ,undaci)n, desarrollaron las tcni#cas de la $uerra econ)mica %asta el punto de derro#tar a la 5ep&blica de 6orell, a pesar de que este mundo reciba el apoyo de una de las provincias exteriores de lo que quedaba del Imperio.

Al trmino de doscientos a+os, la ,undaci)n era el estado ms poderoso de la Galaxia, exceptuando los restos del Imperio que, concentrados en el tercio central de la a !ctea, controlaban tres cuartas partes de la poblaci)n y de las rique(as del universo. *areca inevitable que el si$uiente peli$ro al que tendra que en'rentarse la ,undaci)n 'uera el cole#ta(o 'inal del Imperio moribundo. Haba que despe0ar el camino para la batalla en#tre la ,undaci)n y el Imperio.

PARTE I EL GENERAL

! LA "#$%UEDA DE LO$ MAGO$ "E# $I%&E ' (((En su carrera relativamente )re*ve, $iose o)tuvo el ttulo de +el ,ltimo de los Impe*riales-, . lo !i/o merecidamente( 0n estudio de sus campa1as revela 2ue igual a Peuri3o. en capacidad estrat4gica, . tal ve/ le superara en !a)ilidad para mane5ar a los !om)res( El !ec!o de 2ue naciera du*rante la decadencia del Imperio !i/o imposi)le 2ue igualara a Peuri3o. como con2uistador( &in em)argo, tuvo su oportunidad cuando '. 3ue el primero de los generales del Imperio en !acerlo' se en3rent cara a cara con la Fundaci n((( Enciclopedia Gal6ctica 718 3el 5iose via0aba sin escolta, lo cual no estaba prescrito por la etiqueta de la corte para el 0e'e de una 'lota estacionada en un sistema estelar, todava arisco, en las lindes del Imperio Galctico. *ero 3el 5iose era 0oven y enr$ico 2lo bastante como para ser enviado lo ms cerca posible del 'in del universo por una corte desapasionada y calcula#dora2 y, por a+adidura, curioso. Extra+as e inverosmiles narraciones, repetidas capric%osamente por cientos, y l)bre$amente conocidas por miles, intri$a#ban esta &ltima 'acultad7 la posibilidad de una aven#tura militar atraa a las otras dos. !a combinaci)n era abrumadora. 3a0) del coc%e de super'icie del que se %aba apro#piado y lle$) al umbral de la vetusta casa que cons#titua su destino. Esper). El o0o 'ot)nico que abra la puerta estaba activado, pero 'ue una mano la que la abri). 3el 5iose sonri) al anciano. 2"oy 5iose... 2!e recono(co. 2El anciano permaneci) r$ido, y nada sorprendido, en su lu$ar2. 89e qu se trata# 5iose dio un paso atrs en un $esto de sumisi)n. 2:n ne$ocio de pa(. "i usted es 9ucem 3arr, le pido me conceda el 'avor de que manten$amos una conversaci)n. 9ucem 3arr se %i(o a un lado, y en el interior de la casa se iluminaron las paredes. El $eneral entr) en una estancia ba+ada por lu( diurna. /oc) la pared del estudio y lue$o se examin) las yemas de los dedos. 28/ienen ustedes esto en "i4enna# 3arr sonri) li$eramente. 2*ero s)lo aqu, se$&n creo. ;o lo manten$o en 'uncionamiento lo me0or que puedo. 9ebo excusarme por %aberle %ec%o esperar en la puerta. El disposi#tivo automtico re$istra la presencia de un visitante, pero ya no abre esa puerta. 28"us reparaciones no lle$an a tanto# 2la vo( del $eneral denotaba una li$era irona. 2;a no se consi$uen pie(as de recambio. /en$a la bondad de tomar asiento. 89esea una ta(a de t# 28En "i4enna# 9ios mo, se+or, es socialmente imposible no beberlo aqu. El vie0o patricio se retir) sin ruido, con una lenta inclinaci)n que era parte de la ceremoniosa %erencia le$ada por la aristocracia desaparecida de los me0o#res das del si$lo anterior.

718 Todas las citas de la Enciclopedia Gal6ctica reproducidas a2u proceden de la edici n 119 pu)licada en 1:2: E( F( por la Enciclopedia Gal6ctica Pu)lis!ing ;o(, T4rminus, con el permi*so de los autores(

5iose si$ui) a su an'itri)n con la mirada, y su estudiada urbanidad se sinti) al$o inse$ura. "u edu#caci)n %aba sido puramente militar, lo mismo que su experiencia. "e %aba en'rentado a la muerte en repetidas ocasiones, pero siempre a una muerte de naturale(a muy 'amiliar y tan$ible. En consecuencia, no es de extra+ar que el idolatrado le)n de la i$#sima ,lota se sintiera intimidado en <a atm)s'era repentinamente viciada de una %abitaci)n anti$ua. El $eneral reconoci) las peque+as ca0as de mar'il ne$ro que se alineaban en los estantes= eran libros. "us ttulos no le eran 'amiliares. Adivin) que la volu#minosa estructura del extremo de la %abitaci)n era el receptor que converta los libros en ima$en y so#nido a voluntad. >o %aba visto 'uncionar nin$uno, pero s %aba odo %ablar de ellos. :na ve( le contaron que %aca muc%o tiempo, du#rante la poca dorada en que el Imperio se extenda por toda la Galaxia, nueve de cada die( casas tenan receptores como aqul, e incluso estanteras con li#bros. *ero a%ora era necesario vi$ilar las 'ronteras7 tos libros quedaban para los vie0os. Adems, la mitad de las %istorias sobre el pasado eran mticas7 tal ve( ms de la mitad. !le$) el t y 5iose tom) asiento. 9ucem 3arr le#vant) su ta(a. 2A su salud. 2Gracias. A la suya. 9ucem 3arr coment) deliberadamente#29icen que es usted 0oven. 8/reinta y cinco# 21asi. /reinta y cuatro. 2En tal caso 2di0o 3arr con suave n'asis2, no podra empe(ar me0or que in'ormndole con pesar que no poseo 'iltros de amor, pociones ni encanta#mientos. /ampoco soy capa( de in'luenciar en su 'a#vor a una 0oven que pueda resultarle atractiva... 2>o necesito ayuda arti'icial a este respecto, se#+or. 2!a complacencia, inne$ablemente presente en la vo( del $eneral, tena un mati( divertido22. 85ecibe usted muc%as peticiones de tales 'avores# 2!as su'icientes. *or des$racia, un p&blico no in#'ormado tiende a con'undir la erudici)n con la ma$ia, y la vida amorosa parece ser el 'actor que re quiere mayor cantidad de ar$ucias. 2Me parece muy natural, pero yo di'iero de ello. ")lo relaciono la erudici)n con la capacidad de con. testar a pre$untas di'ciles. El si4enniano le contempl) sombramente. 2?*uede estar tan equivocado como ellos< 2/al ve( s, y tal ve( no. 2El 0oven $eneral pos) su ta(a en la rutilante 'unda y la llen) de nuevo. A continuaci)n ec%) en ella la cpsula aromati(ada que le o'recan2. 9$ame entonces, patricio, 8quines son los ma$os# !os verdaderos ma$os. 3arr pareci) asombrado al or aquella palabra, ya en desuso. 2>o %ay ma$os. 2*ero la $ente %abla de ellos. En "i4enna abun#dan las leyendas al respecto. Hay cultos desarrollados a su alrededor. Existe una extra+a conexi)n entre esto y aquellos $rupos de sus compatriotas que sue#+an y diva$an sobre el pasado y sobre lo que ellos llaman libertad y autonoma. El asunto podra con#vertirse eventualmente en un peli$ro para el Estado. El anciano mene) la cabe(a. 28*or qu se diri$e a m# 8Acaso ol'atea una re#beli)n conmi$o como cabecilla# 5iose se enco$i) de %ombros.

2>o, en absoluto. ?*ero no es una idea del todo ridcula< "u padre 'ue un exiliado en su tiempo7 usted mismo es un patriota en el suyo. >o es muy correcto por mi parte mencionarlo, ya que soy su invitado, pero mi $esti)n lo exi$e. "in embar$o, 8una conspira#ci)n a%ora# !o dudo. El espritu combativo de "i#4enna se extin$ui) %ace ya tres $eneraciones. El anciano replic) con di'icultad. 2 oy a ser tan poco delicado como an'itri)n como usted lo %a sido como %usped. !e recordar que, un da, un virrey pens) como usted sobre los apoca#dos si4ennianos. *or orden de aquel virrey mi padre se convirti) en un mendi$o 'u$itivo, mis %ermanos en mrtires y mi %ermana en una suicida. >o obstante, aquel virrey encontr) una muerte %orrible a manos de aquellos mismos esclavi(ados si4ennianos. ?A%, s7 y por cierto, todo esto se relaciona con al$o que me $ustara decir< Hace tres a+os que la misteriosa muerte de aquel virrey ya no es tal para m. /ena en su $uardia personal a un 0oven soldado, muy interesante por su 'orma de obrar. :sted era aquel soldado7 pero creo que no son necesarios los detalles. 3arr permaneca tranquilo. 2En e'ecto. 8@u se propone usted# 2@ue responda a mis pre$untas. 2>o lo %ar ba0o amena(as. "oy vie0o, lo su'icien#te como para que la vida ya no me importe dema#siado. 2*or 9ios, se+or, los tiempos son di'ciles 2di0o 5iose si$ni'icativamente2 y usted tiene %i0os y ami#$os, adems de una patria por la que pronuncio en el pasado 'rases de amor y de locura. amos, si tuviera que decidirme por la 'uer(a, mi ob0etivo no sera tan vil como el de $olpearle. 3arr pre$unt) 'ramente= 28@u es lo que quiere# 5iose %abl) con la ta(a vaca en la mano. 2Esc&c%eme, patricio. Hay pocas en que los sol#dados ms triun'ales son aquellos cuya 'unci)n es ir a la cabe(a de los des'iles que recorren los terrenos del palacio imperial en las 'estividades y escoltar las rutilantes naves de recreo que llevan al Emperador a los planetas estivales. ;o..., yo soy un 'racaso. "oy un 'racaso a los treinta y cuatro a+os, y lo ser siem#pre porque, '0ese, me $usta luc%ar. *or eso me %an enviado aqu. En la corte soy demasiado molesto. >o me adapto a la etiqueta. A'endo a los petimetres y a los lores almirantes, pero soy un capitn de naves y de %ombres, demasiado bueno para que prescindan de m abandonndome en el espacio. *or eso "i4enna es el sustituto. Es un mundo 'ronteri(o, una provin#cia rebelde y estril. Est le0os, lo bastarte le0os como para satis'acer a todos. 9e este modo me con#sumo. >o %ay rebeliones que so'ocar, y &ltimamente los virreyes 'ronteri(os no se rebelan, al menos no desde que el di'unto padre del Emperador, de $lo#riosa memoria, %i(o un escarmiento con Mountel de *aramay. 2:n emperador 'uerte 2murmur) 3arr. 2", y necesitamos ms como l. Es mi maestro, recurdelo. ; son sus intereses los que prote0o. 3arr se enco$i) de %ombros con indi'erencia. 28@u relaci)n tiene todo esto con el tema# 2"e lo explicar en dos palabras. !os ma$os que %e mencionado vienen de ms all de los puestos 'ronteri(os, donde las estrellas estn diseminadas... 29onde las estrellas estn diseminadas 2repiti) 3arr2, y penetra el 'ro del espacio. 28Es eso poesa# 25iose 'runci) el ce+o. !os ver#sos parecan una 'rivolidad en aquellos momentos. #En cualquier caso, vienen de la *eri'eria, el &nico

lu$ar donde soy libre para luc%ar por la $loria del Emperador. 2; servir as los intereses de "u Ma0estad Imperial y satis'acer sus propias ansias de luc%a. 2Exactamente. *ero %e de saber contra qu luc%o, y en esto usted puede ayudarme. 281)mo lo sabe# 5iose mordisque) una $alleta. 2*orque durante tres a+os %e se$uido la pista de todos los rumores, mitos y alusiones relativos a los ma$os. ; de toda la in'ormaci)n que %e sacado de las bibliotecas s)lo %ay dos %ec%os aceptados unni#memente, por lo que deben ser absolutamente ciertos. El primero es que los ma$os proceden del extremo de la Galaxia, 'rente a "i4enna7 el se$undo es que el padre de usted conoci) una ve( a un ma$o, vivo y real, y %abl) con l. El anciano si4enniano 'i0) la mirada, y 5iose con#tinu) 2"er me0or que me di$a cuanto sabe... 3arr di0o pensativamente= 2"era interesante contarle ciertas cosas. "era un experimento psico%ist)rico exclusivamente mo. 28@u clase de experimento# 2*sico%ist)rico. 2El vie0o sonri) de modo desa#$radable, y en se$uida prosi$ui)2= Hara bien en to#mar ms t. oy a soltarle un peque+o discurso. "e apoy) bien en los blandos almo%adones de su butaca. !as luces de las paredes disminuyeron su potencia %asta convertirse en un 'ul$or rosado y mar#'ile+o que incluso suavi(aba el duro per'il del soldado. 9ucem 3arr comen() 2Mis conocimientos son el resultado de dos acci#dentes= el de %aber nacido %i0o de mi padre, por ser quien 'ue, y el de %aberlo %ec%o en mi pas. /odo se inici) %ace ms de cuarenta a+os, poco des#pus de la Gran Matan(a, cuando mi padre andaba 'u$itivo por los bosques del sur mientras yo serva en la 'lota personal del virrey. A prop)sito, era el mismo virrey que %aba ordenado la Matan(a y que encontr) una muerte tan cruel tras ella. 3arr sonri) torvamente y prosi$ui)= 2Mi padre era un patricio del Imperio y senador de "i4enna. "e llamaba Anum 3arr. 5iose le interrumpi) con impaciencia 21ono(co muy bien las circunstancias de su exilio. >o es preciso que se extienda en detalles a este res#pecto. El si4enniano le i$nor) y continu) sin inmutarse= 29urante su exilio 'ue abordado por un va$abun#do, un mercader del extremo de la Galaxia7 un 0oven que %ablaba con extra+o acento y no saba nada de la reciente %istoria imperial, y que estaba prote$ido por un campo de 'uer(a individual. 28:n campo de 'uer(a individual# 2repiti) 5iose con asombro2. 9ice usted cosas incomprensibles. 8@u $enerador podra tener la potencia su'iciente como para condensar un campo en el volumen de un solo %ombre# *or la Gran Galaxia, 8llevaba a cues#tas una 'uente de cinco mil miriatoneladas de ener$a at)mica, o acaso usaba una carretilla de mano# 3arr di0o tranquilamente= 2Este es el ma$o sobre el que usted %a odo ru#mores, %istorias y mitos. El ttulo de ma$o no se $ana con 'acilidad. >o llevaba un $enerador lo bas#tante $rande como para ser visto, pero ni el disparo del arma ms pesada que pudiera usted sostener en la mano %ubiese siquiera arru$ado el escudo que llevaba.

28Es sa toda la %istoria# 8Acaso los ma$os nacen de las %abladuras de un anciano trastornado por el su'rimiento y el exilio# 2!a %istoria de los ma$os es incluso anterior a mi padre, se+or. ; la prueba es a&n ms concreta. 9es#pus de de0ar a mi padre, ese mercader a quien los %ombres llaman ma$o visit) a un /ec, es decir, a uno de los /cnicos, en la ciudad que mi padre le %aba indicado, y all de0) un $enerador2escudo del tipo que l llevaba. Ese $enerador 'ue recuperado por mi padre cuando volvi) del destierro al producirse la muerte del san$uinario virrey. /ard) muc%o tiempo en encontrarlo... El $enerador est col$ado de la pa#red que tiene a sus espaldas, se+or. >o 'unciona. ")lo lo %i(o los dos primeros das7 pero, si lo examina, ver que no %a sido dise+ado por nin$&n %ombre del Imperio. 3el 5iose alar$) la mano para co$er el cintur)n de eslabones de metal que col$aba de la pared cur#vada. "e desprendi) con un li$ero c%asquido cuando el diminuto campo ad%esivo se interrumpi) al con#tacto de su mano. El elipsoide de la punta del cinto atra0o su atenci)n. Era del tama+o de una nue(. 2Esto... 2murmur). 2Esto era el $enerador 2asint) 3arr2. He dic%o que lo era. El secreto de su 'uncionamiento ya no puede descubrirse a%ora. !as investi$aciones subelectr)nicas %an demostrado que se 'undi) en una sola masa metlica, y el estudio ms minucioso de sus siluetas de di'racci)n no %a sido su'iciente para dis#tin$uir las di'erentes partes que existieron antes de la 'usi)n. 2Entonces, su -prueba. se %alla todava en la con'usa 'rontera de las palabras, sin ser respaldada por nin$una evidencia concreta. 3arr se enco$i) de %ombros. 2:sted me %a exi$ido que le diera in'ormaci)n y me %a amena(ado con arrancrmela por la 'uer(a. "i desea recibirla con escepticismo, 8qu puede importarme# 8@uiere que me calle# 2?1ontin&e< 2exclam) bruscamente el $eneral. 2*rose$u las investi$aciones de mi padre despus de su muerte, y entonces vino en mi ayuda el se#$undo accidente que %e mencionado, porque "i4enna era muy conocido por Hari "eldon. 28; quin es Hari "eldon# 2Hari "eldon era un cient'ico que vivi) durante el reinado del emperador 9aluben I . Era psico%istoriador7 el &ltimo y ms $rande de todos ellos. En cierta ocasi)n visit) "i4enna, cuando era un $ran centro comercial, rico en las artes y las ciencias. 2?Hum< 2murmur) a$riamente 5iose2. 89)nde est el planeta en decadencia que no pretenda %aber sido un pas de 'loreciente rique(a en el pasado# 2El pasado al que yo me re'iero tiene dos si$los, cuando el Emperador a&n $obernaba %asta la estrella ms remota7 cuando "i4enna era un mundo del inte#rior y no una provincia 'ronteri(a semibrbara. En aquellos das, Hari "eldon previ) la decadencia del poder imperial y la eventual cada %acia la barbarie de toda la Galaxia. 5iose prorrumpi) en una carca0ada repentina. 28*revi) eso# Entonces no acert), m buen cien#t'ico... supon$o que usted se da este nombre. ?1)mo es posible< El Imperio es ms poderoso a%ora que durante el &ltimo milenio. "us ancianos o0os estn ce$ados por la 'ra crude(a de la 'rontera. en$a al$&n da a los mundos interiores7 ven$a al calor y a la rique(a del centro. El vie0o movi) sombramente la cabe(a.

2!a circulaci)n se detiene primero en los bordes exteriores. !a decadencia tardar todava un poco en lle$ar al cora()n. Es decir, la decadencia aparente, obvia para todos, pues la decadencia interior es una %istoria vie0a de unos quince si$los. 29e modo que Hari "eldon previ) una Galaxia de uni'orme barbarie 2di0o 5iose con buen %umor2. 8; qu pas) entonces, vamos a ver# 2Estableci) dos ,undaciones en sendos extremos opuestos de la Galaxia. ,undaciones constituidas por los me0ores, los ms 0)venes y los ms 'uertes, para que all procrearan, crecieran y se desarrollaran. !os mundos donde se instalaron 'ueron ele$idos cuidado#samente, as como los tiempos y los alrededores. /odo se or$ani() de manera que el 'uturo previsto por las in'alibles matemticas de la psico%istoria implicara su temprano aislamiento del n&cleo principal de la civili(aci)n imperial y su crecimiento $radual %acia los $rmenes del "e$undo Imperio Galctico, redu#ciendo un inevitable perodo brbaro de treinta mil a+os a escasamente unos mil. 28; de d)nde %a sacado usted todo esto# *arece saberlo con detalle. 2>o lo s ni lo %e sabido nunca 2di0o el patricio con compostura2. Es el paciente resultado de %aber ido reuniendo cierta evidencia descubierta por mi pa#dre con otras descubiertas por m mismo. !a base es 'r$il y la estructura se %a romanti(ado para rellenar los enormes %uecos. *ero estoy convencido de que es esencialmente cierto. 2"e convence usted con excesiva 'acilidad. 28:sted cree# Me %a costado cuarenta a+os de in#vesti$aci)n. 2?Hum< ?1uarenta a+os< ;o resolvera la cuesti)n en cuarenta das. 9e %ec%o, creo que debera %acerlo. "era... di'erente. 28; c)mo lo llevara a cabo# 29el modo ms evidente. Me convertira en explorador. Encontrara esa ,undaci)n de que me %a %a#blado y la observara con mis propios o0os. 8Ha di#c%o usted que %ay dos# B!as cr)nicas %ablan de dos. ")lo se %an encon#trado pruebas de una, lo cual es comprensible, pues la otra est en el extremo opuesto del lar$o e0e de la Galaxia. 2Muy bien7 pues visitaremos la que est cerca. El $eneral se levant) al tiempo que se a0ustaba el cintur)n. 28;a sabe ad)nde %a de ir# 2pre$unt) 3arr. 2En cierto modo, s. En las cr)nicas del pen&lti#mo virrey, el que asesin) usted con tanta e'ectividad, %ay sospec%osas leyendas de brbaros exteriores. 9e %ec%o, una de sus %i0as 'ue dada en matrimonio a un prncipe brbaro. ;a encontrar el camino. Extendi) la mano. 2Gracias por su %ospitalidad. 9ucem 3arr toc) la mano del $eneral con sus dedos y se inclin) ceremoniosamente. 2"u visita %a sido un $ran %onor para m. 2En cunto a la in'ormaci)n que me %a dado 2continu) 3el 5iose2, sabr a$radecrsela cuando vuelva. 9ucem 3arr si$ui) cortsmente a su %usped %as#ta la puerta exterior, y di0o en vo( ba0a, mientras desapareca el coc%e de super'icie= 2..." vuelves

'! LO$ MAGO$ F0<=A;I%<> (((Tras cuarenta a1os de e?pan*si n, la Fundaci n se en3rent a la amena/a de "el $iose( #os 4picos das de @ardin . AalloB !a)an desaparecido, . con ellos cierta dura osada . reso*luci n((( Enciclopedia Gal6ctica Haba cuatro %ombres en la %abitaci)n, situada de 'orma que nadie poda acercarse a ella. !os cuatro se miraron rpidamente y despus contemplaron du#rante un buen rato la mesa que les separaba. "obre la misma %aba cuatro botellas2 y otros tantos vasos, pero nadie los %aba tocado. A continuaci)n, el %ombre ms pr)ximo a la puer#ta extendi) un bra(o y tamborile) un ritmo lento y suave sobre la mesa, al tiempo que deca= 28 an a continuar sentados y callados eterna. mente# 8Acaso importa quin %able primero# 2*ues %$alo usted 2di0o el %ombre corpulento sentado 'rente a l2. :sted es el que debera estar ms preocupado. "ennett ,orell ri) en silencio y sin %umor. 2*orque se ima$inan que soy el ms rico. A tal ve( esperan que contin&e, ya que %e empe(ado. "u#pon$o que no %an olvidado que 'ue mi propia 'lota comercial la que captur) esa nave exploradora... 2:sted tena la 'lota ms $rande 2di0o un tercero2 y los me0ores pilotos7 lo cual es otra manera de decir que es el ms rico. ,ue un ries$o tremendo, y %ubiera sido a&n mayor para uno de nosotros. "ennett ,orell volvi) a rer silenciosamente. 2/en$o cierta 'acilidad para correr ries$os, ya que ello lo %e %eredado de mi padre. 9espus de todo, el punto esencial en la aceptaci)n de un ries$o es que los resultados lo 0usti'iquen, y, en cuanto a eso, no cabe la menor duda de que la nave enemi$a 'ue ais#lada y capturada sin prdidas por nuestra parte y sin poner sobre aviso a los dems. El %ec%o de que ,orell 'uese un le0ano pariente colateral del $ran desaparecido Hober Mallo4 era sabido abiertamente en todo el mbito de la ,unda#ci)n. El %ec%o de que 'uera %i0o ile$timo de Mallo4 era aceptado en silencio por todos. El cuarto %ombre pesta+e) subrepticiamente. !as palabras se escaparon de sus labios. 2El %aber capturado esa navecilla no es como para ponerse a dormir sobre los laureles. !o ms probable es que ese 0oven se en'ure(ca a&n ms. 28:sted cree que necesita motivos# 2pre$unt) desde+osamente ,orell. 2*ues s, lo creo, y esto podra a%orrarle, me0or dic%o, le a%orrar la molestia de inventarse uno. 2El cuarto %ombre %ablaba despacio2. Hober Mallo4 tra#ba0aba de otra manera, y tambin "alvor Hardin. 9e#0aban que otros usaran el dudoso medio de la 'uer(a, mientas ellos maniobraban tranquilamente y con se#$uridad. ,orell se enco$i) de %ombros. 2Esa nave %a probado su valor. !os motivos son baratos y ste lo %emos vendido con bene'icios. 2"e adverta en sus palabras la satis'acci)n del comer#ciante nato. 1ontinu)2= Ese 0oven es del vie0o Im#perio. 2;a lo sabemos 2coment) el se$undo %ombre, un tipo corpulento, con un $ru+ido de desa$rado. 2!o sospec%bamos 2recti'ic) suavemente ,o#rell2. "i un %ombre viene con

naves y rique(a, con talante de amistad y con o'ertas comerciales, es de sentido com&n evitar su enemistad %asta estar se$u#ros de que su buena disposici)n no es una mscara. *ero a%ora... Haba un li$ero tono de lamentaci)n en la vo( del tercer %ombre cuando interrumpi) 2*odramos %aber sido a&n ms cautelosos. *o#dramos %abernos enterado primero, antes de permi#tirle que se marc%ara. Hubiera sido lo ms sensato. 2Este punto ya %a sido discutido y desec%ado 2di0o ,orell, apartando el tema con un ademn con#cluyente. 2El Gobierno es blando 2se lament) el tercer %ombre2 y el alcalde es un idiota. El cuarto mir) de uno en uno a los otros tres y se quit) de la boca la colilla del ci$arro. !a de0) caer en la ranura situada a su derec%a, donde desa#pareci) con una c%ispa 'inal. 9i0o con sarcasmo= 2Espero que el caballero que %a %ablado &ltima mente lo %aya %ec%o s)lo por %bito. Aqu nos podamos permitir el lu0o de recordar que el Gobierno so#mos nosotros. Hubo un murmullo de asentimiento. !os o0os diminutos del cuarto %ombre estaban 'i0os en la mesa. 2Entonces, de0emos en pa( la poltica del Go#bierno. Ese 0oven..., ese extran0ero, poda ser un clien#te potencial. Ha %abido otros casos. /odos ustedes intentaron adularle para conse$uir un contrato pre#vio. /enemos un acuerdo, un acuerdo entre caballe#ros, que va en contra de esto, pero a pesar de todo lo intentaron. 2; usted tambin 2$ru+) el se$undo. 2!o s 2replic) con calma el cuarto. 2*ues olvidemos lo que %ubiramos podido %acer 2interrumpi) ,orell con impaciencia2 y continuemos pensando en c)mo debemos actuar a%ora. En cualquier caso, 8qu %abra pasado si le %ubisemos matado o %ec%o prisionero# A&n a%ora no estamos se$uros de sus intenciones, y en el peor de los casos no podramos destruir un Imperio quitando la vida a un solo %ombre. *odra %aber montones de 'lotas esperando por si se daba el caso de que el 0oven no re$resara. 2Exactamente 2aprob) el cuarto2. eamos, 8qu se consi$ui) con la captura de esa nave# "oy dema#siado vie0o para tanta c%arla. 2*uedo decrselo con muy pocas palabras 2repuso ,orell secamente2. "e trata de un $eneral im#perial, o lo que sea en el ran$o correspondiente entre ellos. Es un 0oven que %a probado sus dotes milita#res 2as me lo %an dic%o2 y que es el dolo de sus %ombres. :na carrera muy romntica. !as %istorias que se cuentan de l sern indudablemente mentiras en su mayor parte, pero incluso as le %an convertido en una especie de portento. 28@uin las cuenta# 2inquiri) al$uien. 2!a tripulaci)n de la nave capturada. Escuc%en, ten$o todas sus declaraciones $rabadas en micro'ilm, que $uardo en un lu$ar se$uro. Ms tarde podrn orlas si lo desean. :stedes mismos pueden %ablar con los %ombres en caso de que lo consideren nece#sario. ;o s)lo les %e dic%o lo esencial. 281)mo lo$r) sonsacarles# 81)mo sabe que %an dic%o la verdad# ,orell 'runci) el ce+o. 2>o me anduve con miramientos, se+ores mos. 2es $olpe, les dro$u de 'orma masiva y emple des#piadadamente ir sonda. Hablaron. ; podemos creerles.

2En los vie0os tiempos 2di0o el tercer %ombre con repentina incon$ruencia 2se %abra utili(ado la psicolo$a pura. Indolora, ya saben, pero muy se$ura y sin posibilidad de en$a+o. 23ueno, %aba muc%as cosas anti$uamente 2co#ment) ,orell con sequedad2, pero stos son otros tiempos. 2*ero... 2di0o el cuarto %ombre2 8qu buscaba aqu ese $eneral, ese romntico %roe# 2Haba en l una persistencia mon)tona y tena(. ,orell le mir) con 'i0e(a. 281ree usted que con'i) a su tripulaci)n los de#talles de la poltica estatal# Ellos no lo saban. >o podemos sacarles nada a este respecto, y bien sabe la Galaxia que lo %emos intentado. 2!o cual si$ni'ica... 2@ue %emos de lle$ar a nuestras propias conclu#siones, naturalmente. 2!os dedos de ,orell empe(a#ron a tamborilear de nuevo2. Ese 0oven es un 0e'e militar del Imperio, y sin embar$o 'in$i) ser un prncipe menor de al$unas estrellas dispersas en un rinc)n cualquiera de la *eri'eria. ")lo esto ya prueba que no le interesa de0amos entrever sus verdaderos motivos. A+adamos a la naturale(a de su pro'esi)n el %ec%o de que el Imperio ya 'inanci) un ataque contra nosotros en tiempos de mi padre, y veremos que %ay motivos para que nos preocupemos. Aquel primer ataque 'racas), y dudo que el Imperio nos lo %aya perdonado. 28>o %ay nada en lo que %a descubierto 2pre#$unt) con cautela el cuarto %ombre2 que nos d al$una se$uridad# 8>o nos est ocultando al$o# ,orell contest) serenamente= 2>o puedo ocultar nada En lo sucesivo no podr %aber nin$una rivalidad comercial. >os veremos 'or#(ados a la unidad. 28*atriotismo# 2!a dbil vo( del tercer %ombre tena un acento burl)n. 2Al diablo con el patriotismo 2di0o ,orell con vo( ecunime2. 81reen que dara tan s)lo dos soplos de emanaci)n at)mica por el 'uturo "e$undo Impe#rio# 8"uponen que arries$ara una sola misi)n co#mercial para allanarle el camino# *ero... 8acaso se ima$inan que la conquista imperial ayudar a mi ne#$ocio o al de ustedes# "i el Imperio vence %abr cantidad su'iciente de cuervos para acabar con los despo0os de la batalla. 2; nosotros seremos los despo0os 2a+adi) seca#mente uno de los presentes. El se$undo %ombre rompi) el silencio de impro#viso, cambiando su enorme cuerpo de posici)n y %a tiendo cru0ir la silla. 28*or qu %ablar de eso# El Imperio no puede $anar, 8verdad# 1ontamos con la a'irmaci)n de "el#don de que al 'inal 'ormaremos el "e$undo Imperio. Esto no es ms que otra crisis. Ha %abido tres con anterioridad. 2?")lo otra crisis, s< 2,orell estaba 'urioso2. *ero en las dos primeras tenamos a "alvor Hardin para $uiarnos7 en la tercera, a Hober Mallo4. 8A quin tenemos a%ora# Mir) 'ramente a los otros y prosi$ui)= 2!as re$las de psico%istoria de "eldon, en las que es tan c)modo con'iar, tienen probablemente entre sus variables una cierta iniciativa normal por parte del pueblo mismo de la ,undaci)n. !as leyes de "el#don ayudan a quienes se ayudan a s mismos. 2!os tiempos %acen al %ombre 2di0o el terce#ro2. Este es otro proverbio.

2>o es posible 'iarse de l con se$uridad absolu#ta 2$ru+) ,orell2. 3ien, yo opino lo si$uiente= si sta es la cuarta crisis, "eldon la %abr previsto. 9e ser as, ser posible vencerla, y entonces tiene que %aber un modo de conse$uirlo. A%ora el Imperio no es ms 'uerte que nosotros7 siempre lo %a sido. *ero es la primera ve( que estamos en peli$ro de un ata#que directo por su parte, por lo que su 'uer(a se convierte en una terrible amena(a. "i %emos de ven#cerla, %a de ser nuevamente, como en todas las crisis pasadas, por medio de un mtodo, y no por la 'uer(a. Hemos de encontrar el punto dbil del enemi$o... y atacarlo. 28; cul ser ese punto dbil# 2interro$) el cuar#to %ombre2. 8*iensa adelantarnos una teora# 2>o. A eso quiero ir a parar. >uestros $randes 0e'es del pasado siempre vieron los puntos dbiles de sus enemi$os y los atacaron. *ero a%ora... Haba indecisi)n en su vo(, y por un momento nadie %i(o nin$&n comentario. !ue$o, el cuarto per#sona0e tom) nuevamente la palabra y di0o= 2>ecesitamos espas. ,orell se volvi) rpidamente %acia l. 2?/iene ra()n< I$noro cundo atacar el Imperio. Es posible que a&n ten$amos tiempo. 2El propio Hober Mallo4 entr) en los dominios imperiales 2su$iri) el se$undo. *ero ,orell movi) la cabe(a. 2>ada tan directo como eso. >in$uno de nosotros es precisamente 0oven, y todos estamos enmo%ecidos por la burocracia y los detalles administrativos. >e#cesitamos 0)venes que ya estn traba0ando... 28!os comerciantes independientes# 2pre$unt) de nuevo el cuarto. ,orell asinti) con la cabe(a y murmur)=2"i a&n %ay tiempo...

(! LA MANO MUERTA 3el 5iose interrumpi) sus inquietos paseos y mir) con esperan(a a su ayudante, que acababa de entrar. 28Al$una noticia del "tarlet# 2>in$una. !as patrullas de exploraci)n se %an repartido el espacio en (onas, pero los instrumentos no %an detectado nada. El comandante ;ume %a in#'ormado que la ,lota est dispuesta para un inmediato ataque de represalia. El $eneral mene) la cabe(a. 2>o, no por una nave patrulla. /odava no. 9$ale que doble... ?Espere< Escribir el mensa0e. *)n#$alo en clave y transmtalo por rayo2estanco. Escribi) mientras %ablaba y alar$) el papel al o'icial. 28Ha lle$ado ya el si4enniano# 2A&n no. 23ien, encr$uese de que le condu(can aqu en cuanto lle$ue. El ayudante salud) con ri$ide( y se 'ue. 5iose reemprendi) sus paseos por la estancia. 1uando la puerta se abri) por se$unda ve(, 9ucem 3arr apareci) en el umbral. !entamente, detrs del ayudante que le acompa+aba, entr) en la %abitaci)n, cuyo tec%o era un modelo estereosc)pico de la Gala#xia, y en el centro de la cual estaba 3el 5iose con uni'orme de campa+a. 2?3uenos das, patricio< 2El $eneral adelant) una silla con el pie e %i(o una se+a al ayudante, di#ciendo2= Esta puerta %a de permanecer cerrada %as#ta que yo mismo la abra. "e acerc) al si4enniano y se detuvo 'rente a l con las piernas separadas y las manos cru(adas a su espalda, balancendose lenta y pensativamente sobre las puntas de los pies. Entonces, speramente, di0o= 2*atricio, 8es usted un s&bdito leal del Empera#dor# 3arr, que %aba $uardado %asta aquel momento un silencio indi'erente, 'runci) levemente el ce+o. 2>o ten$o motivos para ser adicto al Gobierno imperial. 2!o cual est muy le0os de decir que sera un traidor. 21ierto. *ero el mero %ec%o de no ser un traidor est tambin muy le0os de consentir en ser un cola#borador activo. 2En $eneral tambin eso es cierto. *ero ne$ar su ayuda en este momento 2di0o 5iose con delibera#ci)n2 ser considerado una traici)n y tratada como tal. !as ce0as de 3arr se 0untaron. 2Guarde sus a$ude(as verbales para sus subordi#nados. "er su'iciente para m que enuncie sus necesi#dades y exi$encias. 5iose se sent) y cru() las piernas. 23arr, tuvimos una discusi)n previa %ace casi me#dio a+o. 28Acerca de sus ma$os# 2". "e acordar de lo que di0e que %ara. 3arr asinti). "us manos descansaban sobre las piernas. 29i0o que les visitara en sus escondites y %a estado 'uera estos &ltimos cuatro meses. 8!es %a en#contrado# 28Encontrarles# ?Eso s< 2$rit) 5iose. Habl) con los labios r$idos, y pareca es'or(arse para no %acer rec%inar los dientes2. *atricio, no son ma$os, ?son demonios< Es tan

di'cil de creer como lo es creer desde aqu en la nebulosa exterior. ?Ima$neselo< Es un mundo del tama+o de un pa+uelo, de una u+a, con recursos tan escasos, un poder tan peque+o y una poblaci)n tan microsc)pica que no seran su'icientes ni para los mundos ms atrasados de los polvorien#tos pre'ectos de las Estrellas >e$ras. ;, pese a ello, es un pueblo tan altivo y ambicioso que sue+a tran#quila y met)dicamente con el $obierno $alctico. ?1a#ramba<, estn tan se$uros de s mismos que ni si#quiera tienen prisa. "e mueven lenta y 'lemticamen#te, %ablan de si$los necesarios. "e tra$an mundos a placer y se internan en sistemas con morosa com#placencia. ; tienen xito. >adie puede detenerles. Han desarrollado una msera comunidad comercial que en#rosca sus tentculos alrededor de los sistemas, ms le0os de lo que pueden lle$ar sus naves de 0u$uete. "us comerciantes 2como se llaman a s mismos sus a$entes2 penetran por doquier. 9ucem 3arr interrumpi) el airado discurso. 281unto de esta in'ormaci)n es exacto y cunto es simplemente c)lera# El soldado recobr) el aliento y se calm) un poco. 2!a c)lera no me cie$a. !e di$o que %e estado en mundos ms pr)ximos a "i4enna que a la ,unda#ci)n, donde el Imperio era un mito de la distancia y los comerciantes certidumbres vivas. >osotros 'ui#mos tomados por comerciantes. 28,ue la propia ,undaci)n la que le di0o que su ob0etivo es el dominio $alctico# 2?"i me lo di0o< 25iose volvi) a en'urecerse2. >o era necesario que me lo di0eran. !os 'uncionarios callaban7 no %ablaron ms que de ne$ocios. *ero %abl con %ombres corrientes. 1apt las ideas de la $ente7 su -destino mani'iesto., su tranquila acepta# ci)n de un $ran 'uturo. Es al$o que no se puede ocultar7 un optimismo universal que ni siquiera tra#tan de disimular. El si4enniano demostr) abiertamente cierta serena satis'acci)n. 2"e dar cuenta de que %asta a%ora todo parece coincidir exactamente con mi reconstrucci)n de los %ec%os a partir de los escasos datos que %e lo$rado reunir. 2"in duda 2respondi) 5iose con airado sarcas#mo2 es una prueba de sus poderes analticos. *ero tambin es una evidencia del creciente peli$ro que amena(a los dominios de "u Ma0estad Imperial. 3arr se enco$i) de %ombros con indi'erencia, y 5iose se adelant) de pronto, a$arr) los %ombros del anciano y le mir) a los o0os con curiosa suavidad. 9i0o= 2>o, patricio, nada de eso. >o ten$o el menor deseo de ser brbaro. *or mi parte, el le$ado de la %ostilidad si4enniana %acia el Imperio es una odiosa car$a, y yo %ara cualquier cosa para eliminarla. *ero mi 0urisdicci)n es s)lo militar y no puedo en#trometerme en asuntos civiles. "era la causa de mi ruina y me impedira ser &til. 8!o comprende# 1laro que s. Entre nosotros, pues, de0emos que la atroci#dad de %ace cuarenta a+os sea reparada por la ven#$an(a de usted contra su autor, y quede as olvidada. >ecesito su ayuda7 lo admito con 'ranque(a. En la vo( del 0oven %aba una inmensa ur$encia, pero 9ucem 3arr mene) la cabe(a en una suave y 'irme ne$ativa. 5iose presion) con acento suplicante= 2:sted no lo comprende, patricio, y yo dudo de mi %abilidad para %acrselo comprender. >o puedo discutir en su terreno. :sted es el erudito, no yo. *ero puedo

decirle esto= sea lo que 'uere lo que piensa del Imperio, %a de admitir sus $randes ser vicios. "us 'uer(as armadas %an cometido crmenes aislados, pero en $eneral %an contribuido a la pa( y la civili(aci)n. ,ue la ,lota imperial la que cre) la *ax Imperium que se estableci) en toda la Galaxia du#rante dos mil a+os. 1ompare los dos milenios de pa( ba0o el "ol y la Astronave del Imperio con los dos milenios de anarqua interestelar que los precedieron. 1onsidere las $uerras y las destrucciones de aquellos tiempos y d$ame si no vale la pena, pese a todos sus de'ectos, conservar el Imperio. 1onsidere 2con#tinu) de 'orma elocuente2 lo que %a sido del borde exterior de la Galaxia en los das de su escisi)n e in#dependencia, y pre$&ntese si, por una ruin ven$an(a, reducira a "i4enna de su posici)n como provincia ba0o la protecci)n de la poderosa ,lota a un mundo brbaro en una Galaxia brbara, inmersos todos sus mundos en una 'ra$mentaria independencia y una co#m&n de$radaci)n y miseria. 28/an mal estn las cosas... tan pronto# 2mur#mur) el si4enniano. 2>o 2admiti) 5iose2. >o cabe duda de que no#sotros estaramos a salvo aunque nuestras vidas se cuadriplicaran. *ero yo luc%o por el Imperio, y por una tradici)n militar que s)lo si$ni'ica al$o para m, pues no puedo trans'errsela a usted. Es una tradi#ci)n militar basada en la instituci)n imperial a la que sirvo. 2"e est poniendo mstico, y siempre me resulta di'cil penetrar el misticismo de otra persona. 2>o importa. ;a comprende el peli$ro de esta ,undaci)n. 2,ui yo quien le se+al) lo que usted llama peli$ro antes de que se marc%ara de "i4enna. 2Entonces se dar cuenta de que %a de ser detenida en sus comien(os... o nunca. :sted tena noticia de esa ,undaci)n antes de que nadie %ubiese odo %ablar de ella. "abe ms de ella que cualquier otra persona del Imperio. *robablemente sabe cul es la me0or manera de atacarla y tambin puede antici#parme sus medidas de contraataque. amos, seamos ami$os. 9ucem 3arr se levant) y di0o con vo( tona= 2!a ayuda que pudiera prestarle no si$ni'ica nada. *or tanto, le libero de escuc%ar mi respuesta a su ur$ente petici)n. 2;o ser quien 0u($ue su si$ni'icado. 2>o, estoy %ablando en serio. >i siquiera toda la potencia 0unta del Imperio podra aplastar a ese mun#do pi$meo. 28*or qu no# 2!os o0os de 3el 5iose centellea#ban 'uriosamente2. >o, qudese donde est. ;o le dir cundo puede marc%arse. 8*or qu no# "i cree que menosprecio a ese enemi$o que %e descubierto, se equivoca. *atricio 2a+adi) con es'uer(o2, %e per#dido una nave durante el re$reso. >o ten$o prue#bas de que cayera en manos de la ,undaci)n, pero no %emos podido locali(arla desde entonces, y, de %aber sido un simple accidente, con toda se$u#ridad %abramos %allado su casco muerto a lo lar#$o de la )rbita que se$uimos. >o es una prdida importante. Menos de la dcima parte de una picada de mosquito, pero puede indicar que la ,undaci)n ya %a comen(ado las %ostilidades. "eme0ante ve%e#mencia y desprecio por las consecuencias si$ni'icara la existencia de unas 'uer(as secretas de las que no s nada. 8*uede al menos ayudarme contestando a una pre$unta espec'ica# 81ul es su podero militar# 2>o ten$o la menor idea. 2Entonces, explquese en sus propios trminos. 8*or qu dice que el Imperio no puede derrotar a tan peque+o enemi$o#

El si4enniano se sent) de nuevo y desvi) la mi#rada que en l tena 'i0a 5iose. Habl) con $ravedad= 2*orque ten$o 'e en los principios de la psico%is#toria. Es una ciencia extra+a. Alcan() la madure( ma#temtica con un %ombre, Hari "eldon, y muri) con l, porque nadie desde entonces %a sido capa( de manipular sus comple0idades. *ero en aquel breve pe#rodo demostr) ser el instrumento ms poderoso 0a#ms inventado para el estudio de la %umanidad. "in pretender predecir los actos del individuo, 'ormul) leyes espec'icas capaces de anlisis y extrapolaci)n matemticos para $obernar y vaticinar la acci)n en masa de los $rupos %umanos. 2"i$a. 2,ue la psico%istoria que aplic) "eldon y el $rupo que traba0aba con l para el establecimiento de la ,undaci)n. !u$ar, tiempo y condiciones, todo cons#pira matemticamente y, por ende, en 'orma inevita#ble, para el desarrollo de un Imperio :niversal. !a vo( de 5iose tembl) de indi$naci)n. 28@uiere decir que ese arte suyo predice que yo atacar la ,undaci)n y perder tal y cual batalla por tal y cual motivo# 8Est tratando de decirme que soy un necio robot que si$ue un curso predestinado a la destrucci)n#C 2>o 2replic) el vie0o patricio con vo( dura2. ;a le %e dic%o que esa ciencia no sirve para actos indi#viduales. Es el con0unto, el vasto tel)n de 'ondo, lo que %a sido previsto. 2As que nos %allamos dentro del potente pu+o de la 9iosa de la >ecesidad Hist)rica. 29e la >ecesidad *sico%ist)rica 2corri$i) suave mente 3arr. 28; si yo e0er(o mi prerro$ativa de libre albedro# 8; si decido atacar el a+o pr)ximo, o no atacar nunca# 8Hasta qu punto es 'lexible la 9iosa# 8Hasta d)nde lle$an sus recursos# 3arr se enco$i) de %ombros. 2Ataque a%ora o nunca, con una sola nave o con todo el podero del Imperio, con la 'uer(a militar o con la presi)n econ)mica, con una abierta declara#ci)n de $uerra o con una emboscada traidora. Act&e como quiera y e0ercite %asta el mxima su libre albe# dro. *erder de todos modos. 289ebido a la mano muerta de Hari "eldon# 29ebido a la mano muerta de las matemticas de la conducta %umana, que no pueden detenerse, ni desviarse, ni demorarse... "e miraron el uno al otro en un punto muerto, %asta que el $eneral retrocedi) un paso y di0o senci#llamente 2Acepto el desa'o. "er una mano muerta contra una voluntad viva.

4! EL EMPERADOR ;le n II, com,nmente llamado El Grande( 0ltimo emperador poderoso del Primer Imperio, importante por el renacimiento poltico . artstico 2ue tuvo lu*gar durante su largo reinado( &in em)argo, es m6s conocido en los romances por su cone?i n con "el $iose, . para el !om)re de la calle es simplemente Cel Emperador de $ioseC( Es importante no permitir 2ue los acontecimientos del ,ltimo a1o de su reinado oscure/can cuarenta a1os de((( Enciclopedia Gal6ctica 1le)n II era "e+or del :niverso. 1le)n II estaba aque0ado, adems, de una en'ermedad dolorosa que careca de dia$n)stico. *or los extra+os $iros de los asuntos %umanos, estas dos caractersticas no se ex#cluyen mutuamente, ni son especialmente incon$ruen#tes. Ha %abido en la %istoria una lar$a serie de mo#lestos precedentes. *ero a 1le)n II no le importaban nada aquellos precedentes. Meditar sobre una lar$a lista de casos similares no me0orara su su'rimiento personal ni siquiera en el n'imo valor de un electr)n. /ampoco le aliviaba pensar que mientras su bisabuelo %aba sido el $obernante pirata de un planeta min&sculo, l dorma en el palacio de recreo de AmmenetiD el Grande, como %eredero de una estirpe de $ober#nantes $alcticos que se remontaba a un le0ano pa#sado. En aquellos momentos no le procuraba nin$&n alivio pensar que los es'uer(os de su padre %aban limpiado el reino de las marcas leprosas de la rebe#li)n, restaurando la pa( y la unidad dis'rutadas ba0o "tanel I, y que, en consecuencia, durante los vein#ticinco a+os de su reinado no %aba empa+ado su $loria la menor sospec%a de sedici)n. El Emperador de la Galaxia y "e+or de /odo $i#mi) al apoyar la cabe(a en el plano vi$ori(ador de 'uer(a de las almo%adas, que se %unda sin o'recer nin$&n contacto, y se rela0) un poco al sentir el a$radable cosquilleo. "e incorpor) con di'icultad y contempl) las distantes paredes de la enorme c#mara. Era demasiado $rande para estar a solas en ella7 todas las %abitaciones eran demasiado $randes... *ero era me0or estar solo durante aquellos ataques parali(adores que soportar los contoneos de los cortesanos, su exa$erada simpata y su condescendiente y blanda estupide(. Me0or estar solo que ver aquellas inspidas mscaras tras las cuales se te0an tortuosas especulaciones sobre las posibilidades de muerte y las 'ortunas de la sucesi)n. "us pensamientos le acosaban. Estaban sus tres %i0os7 tres altivos adolescentes llenos de promesa y virtud. 89)nde desaparecan aquellos das acia$os# Esperaban, sin duda. 1ada uno de ellos espiaba a los otros7 y todos le espiaban a l. "e removi), inquieto. ; a%ora 3rodri$ quera una audiencia. El plebeyo y 'iel 3rodri$7 'iel porque era odiado de 'orma unnime y cordial, lo cual constitua el &nico punto de uni)n entre la docena de pandillas que dividan su corte. 3rodri$, el 'iel 'avorito que tena que ser 'iel, pues si no poseyera la nave ms velo( de la Galaxia y no se ale0ara en ella el da de la muerte del Empe#rador, le esperara la cmara at)mica al da si$uiente.

1le)n Il toc) el suave bot)n del bra(o de su $ran divn, y la enorme puerta del extremo de la %abita#ci)n se disolvi) en un transparente vaco. 3rodri$ avan() por la al'ombra carmes y se pos#tr) para besar la mano 'lccida del Emperador. 28 uestra salud, se+or# 2pre$unt) el secretario privado con vo( ba0a y ansiosa. 2 ivo 2respondi) exasperado el Emperador2, si se puede llamar vida a ser usado por todos los $ra#nu0as que saben leer un libro de medicina como blanco y campo receptivo de sus torpes experimentos. "i existe un remedio concebible, qumico, 'sico o at)mico, que a&n no %aya sido probado, al$&n culto c%arlatn de los con'ines del reino lle$ar ma+ana para ensayarlo. ; otro libro recin descubierto, o ms probablemente una 'alsi'icaci)n, ser utili(ado como una autoridad. *or la memoria de mi padre 2pro#si$ui) en'urecido2 que no parece existir un solo bpedo viviente que pueda estudiar la en'ermedad que tiene ante sus o0os con esos mismos o0os. >o %ay uno solo que sepa tomar el pulso sin tener de#lante un libro de los Anti$uos. Estoy en'ermo y lo llaman -desconocido.. ?!os muy idiotas< "i en el cur#so de milenios los cuerpos %umanos aprenden nuevos mtodos de caer de lado, como es al$o que no lo descubrieron los Anti$uos ser al$o incurable para toda la eternidad. !os Anti$uos tendran que vivir a%ora, o yo entonces. El Emperador musit) una maldici)n, mientras 3rodri$ esperaba obedientemente. 1le)n II pre$unt) con mal %umor 281untos estn esperando 'uera# Movi) la cabe(a en direcci)n a la puerta. 3rodri$ contest) pacientemente= 2En el Gran "al)n espera el n&mero acostum#brado. 2?*ues que esperen< Asuntos de estado ocupan mi atenci)n. 9i al capitn de $uardia que as lo anuncie. *ero... ?no, espera<, olvida los asuntos de estado. @ue anuncie solamente que no concedo audiencias, y que lo %a$a con expresi)n entristecida. !os c%acales que %ay entre ellos pueden traicionarse. 2El Emperador esbo() una malvola sonrisa. 21orre la vo(, se+or 2di0o 3rodri$ con suavi#dad2, que es vuestro cora()n lo que os causa mo#lestias. !a sonrisa del Emperador se$ua siendo malvola. 2*er0udicar ms a los otros que a m mismo si al$uien act&a prematuramente se$&n este rumor. *ero dime qu te %a trado aqu. Acabemos con esto de una ve(. 3rodri$ se levant) al ser autori(ado a ello por un ademn, y di0o= 2"e trata del $eneral 3el 5iose, el $obernador militar de "i4enna. 285iose# 21le)n II 'runci) marcadamente el ce+o2. >o le recuerdo. Espera, 8no es el que envi) aquel novelesco mensa0e %ace al$unos meses# ", a%o#ra me acuerdo. Ansiaba mi permiso para iniciar una carrera de conquista para $loria del Imperio y del Emperador. 2Exactamente, se+or. El Emperador ri) por unos instantes. 28/enas idea de que me quedaran tales $enera#les, 3rodri$# *arece ser un curioso atavismo. 81ul 'ue la respuesta# 1reo que t& te encar$aste del asunto. 2En e'ecto, se+or. 5ecibi) instrucciones de enviar in'ormaci)n adicional y de no dar nin$&n paso que implicara una acci)n naval sin ulteriores )rdenes del Imperio.

2Hum. :na medida prudente. 8@uin es ese 5io#se# 8Ha estado al$una ve( en la corte# 3rodri$ asinti), y su boca se torci) li$eramente. 2Empe() su carrera %ace die( a+os como cadete de la Guardia. /om) parte en aquel asunto de !emul 1luster. 28!emul 1luster# ;a sabes que mi memoria no es del todo... 8,ue aquella ve( que un soldado salv) a dos naves de lnea de una colisi)n 'rontal median#te... no s qu# 2A$it) una mano con impaciencia2. He olvidado los detalles. ,ue al$o %eroico. 25iose era aquel soldado. ,ue ascendido por ello 2di0o 3rodri$ secamente2 y asi$nado al campo de operaciones como capitn de una nave. 2; a%ora es $obernador militar de un sistema 'ronteri(o7 y todava es 0oven. ?:n %ombre capa(, 3rodri$< 2Inse$uro, se+or. ive en el pasado. Es un so+a#dor de vie0os tiempos, o, me0or dic%o, de los mitos sobre los vie0os tiempos. /ales %ombres son ino'en#sivos por s mismos, pero su extra+a 'alta de realis#mo les %ace parecer locos a los dems. 2; a$re$)2= /en$o entendido que tiene a sus %ombres por com#pleto ba0o su control. Es uno de vuestros $enerales populares. 28A%, s# 2murmur) el Emperador2. 3ueno, 3ro#dri$, no me $ustara ser servido &nicamente por in#competentes. >o dan un e0emplo muy envidiable de 'idelidad, ni siquiera ellos. 2:n traidor incompetente no es un peli$ro. "on los %ombres capaces los que %ay que vi$ilar. 28/& entre ellos, 3rodri$# 21le)n EE se ri) y en se$uida %i(o una mueca de dolor2. 3ueno, olvida la con'erencia por el momento. 8@u novedades %ay a prop)sito de ese 0oven conquistador# "upon$o que no %abrs venido solamente a recordar. 2"e+or, se %a recibido otro mensa0e del $eneral 5iose. 28"# 8; qu dice# 2Ha espiado la tierra de esos brbaros y aconse0a una expedici)n armada. "us ar$umentos son lar$os y bastante aburridos. >o vale la pena molestar con ellos a uestra Imperial Ma0estad en este momento en que os aque0a cierta indisposici)n7 en especial porque ser discutido a 'ondo durante la sesi)n del 1onse0o de los "e+ores. 2Mir) de soslayo al Empe#rador. 1le)n II 'runci) el ce+o. 28!os "e+ores# 8Hay que someterles esta cues#ti)n, 3rodri$# "i$ni'icar ms solicitudes de una in#terpretaci)n ms amplia de la 1arta. "iempre termi#nan i$ual... 2>o se puede evitar, se+or. Hubiera sido pre'eri#ble que vuestro au$usto padre %ubiese so'ocado la &ltima rebeli)n sin otor$ar la 1arta. *ero, como exis#te, %emos de soportarla por el momento. 2"upon$o que tienes ra()n. *ues que lo sepan los "e+ores. *ero 8por qu tanta solemnidad, %om#bre# 9espus de todo, es una cuesti)n insi$ni'icante. El xito en una 'rontera remota con tropas limitadas no es precisamente un asunto de estado. 3rodri$ sonri) con los labios apretados y di0o 'ramente= 2Es asunto de un idiota romntico7 pero incluso un idiota romntico puede ser un arma mort'era cuando un rebelde nada romntico lo utili(a como instrumento. "e+or, ese %ombre era popular aqu y es popular all. Es 0oven. "i se anexiona uno o dos pla#netas brbaros, se convertir en un conquistador. *ues bien, un 0oven conquistador que %a demostrado su capacidad de despertar el entusiasmo de

pilotos, mineros, comerciantes y otros de ese nivel, es peli$ro#so en cualquier momento. Incluso aunque no desee %aceros a vos lo que %i(o vuestro au$usto padre al usurpador, 5icDer, uno cualquiera de vuestros leales "e+ores de los 9ominios puede decidir utili(arle como arma. 1le)n II movi) rpidamente una mano y se qued) r$ido por el dolor. "e 'ue rela0ando con lentitud, pero su sonrisa era dbil y su vo( apenas un mur#mullo 2Eres un s&bdito valioso, 3rodri$. "iempre sos#pec%as ms de lo necesario, y yo s)lo ten$o que se#$uir la mitad de las precauciones que su$ieres para estar completamente a salvo. !o someteremos a la opini)n de los "e+ores. !es escuc%aremos y tomare# mos las medidas pertinentes. "upon$o que ese 0oven a&n no %a comen(ado las %ostilidades. 2>o menciona nada de eso, pero ya %a pedido re'uer(os. 2?5e'uer(os< 2!os o0os del Emperador expresa#ron un $ran asombro2. 89e qu 'uer(as dispone# 29e die( naves de lnea, se+or, con todo el com#plemento de naves auxiliares. 9os de ellas estn equi#padas con motores recuperados de la anti$ua Gran ,lota, y una tiene una batera de artillera de la misma procedencia. !as otras naves son relativamen#te nuevas, de los &ltimos cincuenta a+os, y todava sirven. 29ie( naves parecen adecuadas para cualquier em#presa ra(onable. 1aramba, con menos de die( naves mi padre lo$r) sus primeras victorias contra el usur#pador. 8@uines son esos brbaros contra los que luc%a# El secretario privado enarc) las ce0as. 2"e re'iere a ellos como -la ,undaci)n.. 28!a ,undaci)n# 8@u es eso# 2>o %ay datos, se+or. He rebuscado cuidadosa#mente en los arc%ivos. El rea de la Galaxia indicada est dentro de las anti$uas provincias de Anacreonte, que %ace dos si$los se entre$) al pilla0e, la barbarie y la anarqua. "in embar$o, no %ay en la provincia nin$&n planeta conocido como ,undaci)n. Haba una va$a re'erencia a un $rupo de cient'icos enviados a aquella provincia 0usto antes de que se separase de nuestra protecci)n. Iban a preparar una Enciclo#pedia. 2"onri) levemente2. 1reo que la llamaban la Enciclopedia Galctica. 23ien 2coment) el Emperador2, la conexi)n se me anto0a bastante inconsistente. 2>o di$o que %aya una conexi)n, se+or. >unca ms se recibieron noticias de aquella expedici)n tras la implantaci)n de la anarqua en aquella rea. "i sus descendientes viven todava y conservan su nom#bre, es se$uro que %abrn vuelto a la barbarie. 29e modo que quiere re'uer(os 22di0o el Empe#rador lan(ando a su secretario una mirada colrica2. Esto es muy peculiar7 se propone luc%ar contra unos salva0es con die( naves y pide ms antes de que comience la luc%a. *ero a%ora voy recordando me0or a ese 5iose7 era un apuesto muc%ac%o de 'amilia leal. 3rodri$, en este asunto %ay puntos que no lo$ro penetrar. *uede ser ms importante de lo que parece. "us dedos 0u$aban ociosamente con la resplandeciente sbana que cubra sus piernas r$idas. A+adi)#2>ecesito que vaya un %ombre all7 un %ombre que ten$a o0os, cerebro y lealtad. 3rodri$... El secretario inclin) sumisamente la cabe(a. 28; las naves, se+or# 2?/odava no< 2El Emperador $imi) mientras cambiaba poco a poco de posici)n. "e+al) con un dedo tembloroso2. /enemos que saber al$o ms. 1onvoca el 1onse0o de los "e+ores para dentro de una semana. "er asimismo una buena oportunidad para la nueva apropiaci)n. !a %ar aprobar o tal ve( al$unos pierdan la vida.

5ecost) su doliente cabe(a en el a$radable cos#quilleo del campo de 'uer(a de la almo%ada. 2 ete a%ora, 3rodri$, y %a( entrar al mdico. Es el peor de todo ese %ata0o de (opencos.

)! COMIEN*A LA GUERRA 9esde el punto central de "i4enna, las 'uer(as del Imperio se diri$ieron cautelosamente %acia la des#conocida ne$rura de la *eri'eria. >aves $i$antes re# corrieron la vasta distancia que separaba a las estre#llas errantes del borde de la Galaxia, abrindose ca#mino alrededor de los lmites ms ale0ados de la in#'luencia de la ,undaci)n. Mundos aislados en su nueva barbarie de dos si#$los sintieron una ve( ms el paso de los se+ores supremos sobre su suelo. "e 0ur) 'idelidad 'rente a la masiva artillera concentrada en las ciudades capitales. !as $uarniciones 'ueron abandonadas7 $uarnicio#nes de %ombres que llevaban el uni'orme imperial y la insi$nia del "ol2y2la2Astronave en sus c%arreteras. !os vie0os lo advirtieron y recordaron una ve( ms las olvidadas %istorias de sus tatarabuelos sobre los tiempos en que el universo era $rande y rico y dis#'rutaba de pa(, y ese mismo "ol2 y2Astronave lo $o#bernaba todo. Entonces, las $randes naves te0ieron su red de bases avan(adas alrededor de la ,undaci)n. ; cuan#do cada uno de los mundos estuvo anudado en su lu$ar correspondiente de la red, se envi) el in'orme a 3el 5iose, que %aba establecido su cuartel $eneral en la super'icie rocosa y estril de un planeta errante y sin sol. En aquel momento, 5iose se tranquili() y sonri) a 9ucem 3arr. 23ien, 8qu opina usted, patricio# 28;o# 8@u valor tiene lo que yo piense# >o soy militar. 21ontempl) con una mirada de %asto y de#sa$rado el desorden que reinaba en la %abitaci)n, excavada en la roca y provista de aire, lu( y calor arti'iciales, que constitua la &nica burbu0a de vida en la inmensidad de un mundo yermo22 *ara la ayuda que puedo prestarle 2murmur)2, o que estoy dispuesto a 'acilitarle, sera me0or que me re$resase a "i4enna. 2/odava no, todava no. 2El $eneral $ir) la silla %acia el rinc)n donde se %allaba la enorme es'era transparente que mostraba el mapa de la anti$ua pre'ectura imperial de Anacreonte y sus sectores circundantes2. Ms tarde, cuando todo %aya termi#nado, podr re$resar a sus libros y todo lo dems. Me encar$ar de que las posesiones de su 'amilia le sean devueltas para siempre, a usted y a sus %i0os. 2Gracias 22di0o 3arr con li$era irona2, pero no ten$o 'e en el 'eli( desenlace de todo esto. 5iose estall) en una carca0ada estridente. 2>o empiece de nuevo con sus $ra(nidos pro'#ticos. Este mapa %abla con vo( ms elocuente que sus pesimistas teoras. 2Acarici) suavemente su cur#vada e invisible super'icie2. 8"abe interpretar un mapa en su proyecci)n radial# 8"# *ues bien, valo usted mismo. !as estrellas doradas representan los territorios imperiales. !as ro0as son las que estn sometidas a la ,undaci)n, y las rosas son las que se %allan probablemente ba0o su es'era de in'luencia. A%ora, mire... !a mano de 5iose cubri) un bot)n redondo, y un rea de marcados y blancos puntitos 'ue ti+ndose lentamente de a(ul oscuro. !os puntitos, como una ta(a invertida, rodearon a los ro0os y rosados. 2Estas estrellas a(ules %an sido tomadas por mis 'uer(as 2di0o 5iose con tranquila satis'acci)n2 y contin&an avan(ando. >o %an encontrado obstculos en nin$una parte.

!os brbaros se mantienen inm)vi#les. ;, sobre todo, no %a %abido nin$una oposici)n por parte de las 'uer(as de la ,undaci)n. 9uermen bien y pac'icamente. 2:sted dispersa sus 'uer(as en una lnea muy del$ada, 8verdad# 2pre$unt) 3arr. 29e %ec%o 2explic) 5iose2, y pese a las apa#riencias, no es as. !os puntos clave donde sit&o $uarnici)n y 'orti'icaciones son relativamente pocos, pero estn ele$idos con sumo cuidado. El resultado es que las 'uer(as dispersas son peque+as, pero la estrate$ia es considerable. Hay muc%as venta0as, ms de las que adivinara quien no %ubiese estudiado a 'ondo la tctica espacial, pero es evidente para cual#quiera, por e0emplo, que puedo desencadenar un ata#que desde cualquier punto de una es'era envolvente, y que cuando %aya terminado ser imposible para la ,undaci)n atacar los 'lancos o la reta$uardia. *ara ellos no %abr ni 'lancos ni reta$uardia. Esta estrate$ia del 1erco *revio %a sido intentada antes, sobre todo en las campa+as de !oris I, %ace unos dos mil a+os, pero siempre de modo imper'ecto7 siempre con el conocimiento y la inter'erencia del enemi$o. Esta ve( es di'erente... 28El caso ideal de los libros de texto# 2!a vo( de 3arr era ln$uida e indi'erente. 5iose perdi) la paciencia. 28"i$ue pensando que mis 'uer(as 'racasarn# 2/n$alo por se$uro. 2"epa usted que no %a %abido un solo caso en la %istoria militar en que, cuando el movimiento en#volvente %a sido completado, no %ayan vencido las 'uer(as atacantes, excepto cuando existe una 'lota ex#terior con la 'uer(a su'iciente como para romper el cerco. 2"i usted lo dice... 28; contin&a creyendo lo mismo# 2". 2All usted. 25iose se enco$i) de %ombros. 3arr de0) que el silencio se prolon$ase unos mo#mentos y entonces pre$unt)= 28Ha recibido respuesta del Emperador# 5iose sac) un ci$arrillo de un recipiente mural situado a sus espaldas y lo encendi) cuidadosamente. 5epuso= 28"e re'iere a mi petici)n de re'uer(os# Ha lle#$ado la respuesta, nada ms. 2!as naves no. 2>in$una. !o esperaba a medias. ,rancamente, patricio, no %ubiera debido de0arme in'luenciar por sus teoras y %aber %ec%o esta petici)n que, en de'i#nitiva, me %a puesto en evidencia. 289e verdad# 21laro. !as naves son escasas. !as $uerras civi#les de los dos &ltimos si$los %an acabado con ms de la mitad de la Gran ,lota, y las restantes se %allan en malas condiciones. :sted ya sabe que las naves que se construyen actualmente no valen nada. 1reo que no existe un solo %ombre en la Galaxia capa( de construir un motor %iperat)mico de buena ca#lidad. 2!o s 2di0o el si4enniano. "u mirada era pen#sativa y ensimismada2. *ero i$noraba que usted lo supiera. 9e modo que "u Ma0estad Imperial no puede darle naves. !a psico%istoria podra %aberlo predic%o7 en realidad, tal ve( lo %i(o. ;o dira que la mano muerta de Hari "eldon est $anando el primer asalto. 5iose contest) bruscamente= 2?9ispon$o de naves su'icientes< "u "eldon no est $anando nada. "i la situaci)n se a$ravara, en#viaran ms naves. 9e momento, el Emperador no sabe toda la %istoria.

289e verdad# 8*or qu no se la %a contado# 2Es evidente... porque son teoras de usted. 25iose le mir) con sarcasmo2. Esa %istoria, con todos mis respetos, es altamente inverosmil. "i los aconte#cimientos la corroboran, si me 'acilitan una prueba, entonces, pero s)lo entonces, considerar que el pe#li$ro es mortal. Adems 2continu) casualmente 5iose2, esta %istoria, mientras no la respalden los %e#c%os, tiene un sabor de lesa ma0estad que no resul#tara a$radable al Emperador de la Galaxia. El anciano patricio sonri). 2@uiere decir que comunicarle que su au$usto trono est en peli$ro de subversi)n por parte de unos toscos brbaros de los con'ines del universo no es una advertencia 'cil de creer o calibrar. 9e ma#nera que usted no espera nada de l. 2A menos que contemos con un enviado especial, o al$o por el estilo. 28; por qu un enviado especial# 2Es una vie0a costumbre. :n representante di#recto de la corona est presente en toda campa+a militar que se %alle ba0o los auspicios del Gobierno. 289e veras# 8*or qu# 2Es un mtodo de preservar el smbolo de la 0e'atura personal imperial en todas las campa+as. ; tambin para ase$urar la 'idelidad de los $enerales. >o siempre tiene xito en esto &ltimo. 2!o encontrar un inconveniente, $eneral. Me re#'iero a la autoridad a0ena. 2>o lo dudo 2admiti) 5iose, enro0eciendo un poco2, pero no puedo evitarlo... El receptor situado en la mano del $eneral se en#cendi) y, con una li$era sacudida, un parte de 'orma cilndrica apareci) en la ranura. 5iose lo desen#roll). 2?3ien< ?Aqu est< 9ucem 3arr enarc) las ce0as inquisitivamente. 5iose explic) 2;a sabe que %emos capturado a uno de esos comerciantes. ivo... y con su nave intacta. 2He odo %ablar de ello. 2*ues bien, acaban de traerle y le tendremos aqu dentro de un minuto. >o se mueva de su asien#to, patricio. @uiero que est presente mientras le interro$o. En realidad, ste es el motivo por el que le %e llamado %oy. :sted puede comprenderle, mien#tras que yo podra perderme puntos importantes. "on) la se+al de la entrada y un li$ero movimien#to del pie del $eneral abri) la puerta de par en par. El %ombre que apareci) en el umbral era alto y barbudo, llevaba un abri$o corto de suave 'elpudo plstico y una capuc%a doblada en la nuca. /ena las manos libres, y si se %aba 'i0ado en que los %ombres que le acompa+aban iban armados, no se molestaba en dar muestras de ello. Entr) con indi'erencia y observ) a su alrededor con mirada calculadora. "alud) al $eneral con un rudimentario ademn y una li$era inclinaci)n de cabe(a. 28"u nombre# 2pre$unt) 5iose con brusquedad. 2!at%an 9evers. 2El comerciante insert) los pul#$ares en su anc%o y vistoso cintur)n2. 8:sted es el 0e'e aqu# 28Es usted un comerciante de la ,undaci)n# 2Exacto. Escuc%e, si usted es el 0e'e ser me0or que di$a a sus %ombres que no se acerquen a mi car$amento. El $eneral levant) una mano y mir) 'ramente al prisionero. 21onteste a las pre$untas y no d nin$una orden. Muy bien, obedecer. *ero uno de sus muc%a#c%os se %a abierto ya un a$u0ero de medio metro en el pec%o, metiendo los dedos donde no deba. 5iose levant) la vista %acia el teniente de ser#vicio.

289ice la verdad este %ombre# "u in'orme, ranD, ase$ura que no se %a perdido nin$una vida. 2As era, se+or 2di0o el teniente con vo( ronca y temerosa2, en aquel momento. Ms tarde se dio orden de re$istrar la nave, pues corri) la vo( de que %aba una mu0er a bordo. *ero en su lu$ar, se+or, se %allaron muc%os instrumentos de naturale(a des# conocida, instrumentos que el prisionero cali'ica como su mercanca. :no de ellos explot) al ser tocado, y el soldado muri). El $eneral se diri$i) de nuevo al comerciante= 28!leva su nave explosivos at)micos# 2?*or la Galaxia que no< 8*ara qu# Ese loco a$arr) un pun()n at)mico por el extremo equivo#cado, y provoc) una dispersi)n mxima. >o se puede %acer eso. !o mismo podra %aberse apuntado a la cabe(a una pistola de neutrones. ;o le %ubiera dete# nido, de no %aber tenido a cinco %ombres sentados sobre mi pec%o. 5iose %i(o una se+a al o'icial que esperaba. 2 yase y %a$a sellar la nave capturada contra toda intrusi)n. "intese, 9evers. El comerciante tom) asiento donde le indicaban y soport) estoicamente el escrutinio del $eneral im#perial y la curiosa mirada del patricio si4enniano. 5iose di0o= 2Es usted un %ombre sensato, 9evers. 2Gracias. 8!e impresiona mi cara, o es que quie#re al$o# !e dir una cosa= soy un buen %ombre de ne$ocios. 2 iene a ser lo mismo. 5indi) su nave cuando podra %aber decidido que mal$astramos nuestras municiones en reducirle a polvo electr)nico. Esto puede $ran0earle un buen trato, en caso de que con#tin&e con la misma actitud ante la vida. 2:n buen trato es lo que ms anso, 0e'e. 23ien, y lo que yo ms anso es la colaboraci)n. 25iose sonri), y en vo( ba0a murmur) a 9ucem 3arr22= Espero que la palabra anso. si$ni'ique lo que yo creo. 8Ay) al$una ve( una 0er$a tan br#bara# 9evers di0o blandamente= 2Muy bien, %e comprendido. *ero 8de qu clase de cooperaci)n %abla, 0e'e# *ara decirle la verdad, no s d)nde estoy. 2Mir) en torno suyo2. 8@u es este lu$ar, por e0emplo, y cul es el plan# 2?A%< Alvidaba las presentaciones. 25iose esta#ba de buen %umor2. Este caballero es 9ucem 3arr, patricio del Imperio. ;o soy 3el 5iose, noble del Imperio y $eneral de tercera clase de las ,uer(as Armadas de "u Ma0estad Imperial. !a mandbula del comerciante se distendi). In#quiri) 28El Imperio# 8@uiere decir el vie0o Imperio del que nos %ablaban en la escuela# ?@u $racioso< "iem#pre tuve la sensaci)n de que ya no exista. 2Mire a su alrededor. Existe 2di0o 5iose con seriedad. 2/endra que %aberlo adivinado 2murmur) !a#t%an 9evers diri$iendo su barba %acia el tec%o. #!as naves que capturaron mi ba+era eran potentes y relucan muc%o. >in$&n reino de la *eri'eria po#dra 'abricarlas. 2,runci) el ce+o2. 81ul es el 0ue$o, 0e'e# 8A %e de llamarle $eneral# 2El 0ue$o es la $uerra. 2Imperio contra ,undaci)n, 8no# 2Exacto. 28*or qu# 21reo que usted conoce la ra()n. El comerciante le mir) 'i0amente y mene) la ca#be(a. 5iose le de0) meditar, y despus repiti)= 2Estoy se$uro de que conoce la ra()n.

!at%an 9evers murmur) 2Aqu %ace calor 2y se levant) para despo0arse del abri$o con capuc%a. Entonces volvi) a sentarse y alar$) las piernas delante de l. 28"abe una cosa# 2di0o con tranquilidad2. Me ima$ino que est pensando que yo debera ponerme en pie de un salto y rebelarme. *odra co$erle antes de que tuviera tiempo de moverse, si eli$iera el mo#mento oportuno, y ese vie0o que no suelta una pa#labra no %ara $ran cosa para detenerme. 2*ero no lo %ar 2di0o 5iose con la misma tran#quilidad. 2>o 2repuso 9evers amablemente2. *rimero, porque supon$o que matndole no pondra 'in a la $uerra. Hay ms $enerales en el lu$ar de donde procede. 2Muy acertadamente deducido. 2Aparte de que probablemente me reduciran a los dos se$undos de %aberle atacado, y me mataran, rpida o lentamente, eso depende. *ero me mata#ran, y nunca me $usta contar con eso cuando estoy %aciendo planes. >o me compensara. 2;a di0e que era usted un %ombre sensato. 2*ero %ay una cosa que me intri$a, 0e'e. Me $us#tara que me di0ese qu %a querido insinuar con eso de que yo s por qu nos %acen la $uerra. !o i$noro, y adivinar me aburre muc%o. 21onque s, 8e%# 8Al$una ve( %a odo %ablar de Hari "eldon# 2>o. ; ya le %e dic%o que no me $ustan las adivinan(as. 5iose mir) de soslayo a 9ucem 3arr, que sonrea con suavidad y continuaba inmerso en sus pensa#mientos. El $eneral di0o con una mueca= 2>o 0ue$ue usted a las adivinan(as, 9evers. Existe una tradici)n, o una 'bula, o una %istoria, no me importa lo que sea, sobre su ,undaci)n, de que even#tualmente crear el "e$undo Imperio. 1ono(co una versi)n muy detallada del cuento de la psico%istoria de Hari "eldon y de sus eventuales planes de a$re#si)n contra el Imperio. 289e veras# 29evers pareca pensativo22. 8; quin le %a contado todo esto# 28Acaso importa# 2di0o 5iose con peli$rosa sua#vidad2. :sted no est aqu para %acer pre$untas. @uiero que me di$a todo lo que sabe acerca de la 'bula de "eldon. 2*ero si es una 'bula... 2>o 0ue$ue con las palabras, 9evers. 2>o lo %a$o. 9e %ec%o, voy a serle sincero. ;a conoce usted todo lo que s acerca de ello. Es un cuento est&pido, un absurdo. /odos los mundos tie#nen sus leyendas7 es imposible arrebatrselas. ", %e odo %ablar de eso= "eldon, "e$undo Imperio... y todo lo dems. 9uermen a los ni+os con esa clase de %istorias. !os c%iquillos se adormecen en sus cuar#tos con sus proyectores de bolsillo y absorben las aventuras de "eldon. *ero es al$o estrictamente in'#antil, nada para adultos inteli$entes, en de'initiva. El comerciante mene) la cabe(a. !os o0os de 5iose eran sombros. 28Es realmente as# Miente usted en vano. He estado en el planeta /rminus, y cono(co su ,un#daci)n. !a %e visto de cerca. 28*or qu me pre$unta entonces# A m, que no %e pasado en ella dos meses se$uidos en die( a+os. Est desperdiciando su tiempo. *ero contin&e con su $uerra, si lo que busca son 'bulas. ; 3arr %abl) por primera ve(, suavemente 28/anta con'ian(a tiene en la victoria 'inal de la ,undaci)n#

El comerciante se volvi). Enro0eci) levemente, mostrando la palide( de una vie0a cicatri( que tena en la sien. 2 aya, el socio silencioso. 81)mo %a deducido eso de mis palabras, doctor# 5iose %i(o a 3arr una se+a imperceptible, y el si4enniano prosi$ui) en vo( ba0a= 2*orque le molestara la idea de que su mundo pudiera perder esta $uerra y su'rir las tristes con#secuencias de la derrota. !o s porque mi mundo las su'ri) una ve(, y a&n las est su'riendo. !at%an 9evers 0u$) con su barba, mir) uno tras otro a sus interlocutores y ri) brevemente. 28Habla siempre as, 0e'e# Escuc%en 2a+adi) en tono $rave2, 8qu es la derrota# He visto $uerras y %e visto derrotas. 8@u pasa si el vencedor asume el $obierno# 8A quin molesta# 8A tipos como yo# 2Mene) la cabe(a con incredulidad2. Entiendan es#to 2a+adi) el comerciante %ablando 'uerte y anima#damente2, siempre %ay cinco o seis tipos $ordos que $obiernan un planeta normal. Ellos son los que llevan las de perder, o sea que yo no voy a preocu#parme en absoluto por su suerte. 8; el pueblo# 8!os %ombres del mont)n# 1laro, al$unos mueren, y el resto pa$a impuestos extraordinarios durante un tiempo. *ero todo acaba arre$lndose7 las cosas se estabili(an. ; entonces vuelve a implantarse la mis#ma situaci)n, con otros cinco o seis tipos di'erentes. 9ucem 3arr movi) las aletas nasales, y los ten#dones de su mano derec%a temblaron, pero no di0o nada. !os o0os de !at%an 9evers se 'i0aron en l7 nada les pasaba por alto. A+adi)= 2Mire, me paso la vida en el espacio para ven#der mis modestas mercancas y s)lo recibo coces de los Monipodios. En casa 2se+al) por encima de los %ombros con el pul$ar2 %ay tipos corpulentos que se embolsan mis bene'icios anuales, exprimin# dome a m y a otros como yo. "upon$amos que us#tedes $obiernan la ,undaci)n. "e$uiran necesitndo#nos. >os necesitaran ms que los Monipodios por#que se sentiran perdidos, y seramos nosotros quie#nes traeramos el dinero. Haramos un trato me0or con el Imperio, estoy se$uro7 y lo di$o como %om#bre de ne$ocios. "i ello si$ni'ica ms $anancias, lo apruebo. ; se qued) mirndoles con burlona beli$erancia. 5ein) el silencio durante unos minutos, y entonces un nuevo cilindro asom) por la ranura del receptor. El $eneral lo abri), ec%) una o0eada a su contenido y lo conect) a los visuales. -*repare plan indicando posici)n de cada nave. Espere )rdenes mantenindose a la de'ensiva.. 5eco$i) su capa y, mientras se la a0ustaba sobre los %ombros, di0o a 3arr con acento perentorio= 29e0o a este %ombre a su cuidado. Espero resul#tados. Estamos en $uerra y los 'racasos se pa$arn caros. ?5ecurdelo< "e 'ue tras saludar militarmente a ambos. !at%an 9evers le si$ui) con la mirada. 2? aya< Al$una mosca le %a picado. 8@u ocurre# 2:na batalla, evidentemente 2repuso speramen#te 3arr2. !as 'uer(as de la ,undaci)n van a pre#sentar su primera batalla. "er me0or que ven$a conmi$o. Haba soldados armados en la estancia. "u acti#tud era respetuosa, y sus rostros, %ermticos. 9e#vers sali) de la %abitaci)n detrs del altivo patriarca si4enniano. !es condu0eron a una estancia ms peque+a e incompleta que la anterior. 1ontena dos camas, una pantalla de video, duc%a y otros servicios sanitarios. !os soldados se marc%aron y la $ruesa puerta se cerr) con un ruido %ueco. 2? aya< 29evers mir) en torno suyo con desa#probaci)n2. Esto parece permanente.

2!o es 2di0o 3arr con brevedad, volvindole la espalda. El comerciante pre$unt), irritado= 281ul es su 0ue$o, doctor# 2>o 0ue$o a nada. :sted se %alla a mi cuidado, eso es todo. El comerciante se levant) y se acerc) al patricio, que se mantuvo inm)vil. 28Esas tenemos# *ero est en esta celda conmi#$o, y cuando nos condu0eron aqu las armas le apun#taban tanto a usted como a m. Escuc%e, se %a en'u#recido muc%o con mis ideas sobre la $uerra y la pa(. 2Esper) en vano2. Muy bien, d0eme pre$un#tarle al$o. 9i0o usted que su pas 'ue vencido una ve(. 8*or quin# 8*or el pueblo de un cometa de las nebulosas exteriores# 3arr levant) la vista. 2*or el Imperio. 28A%, s# Entonces, 8qu est %aciendo aqu# 3arr $uard) un elocuente silencio. El comerciante extendi) su labio in'erior y asin#ti) lentamente con la cabe(a. "e quit) el bra(alete de eslabones planos que ce+a su mu+eca derec%a y lo alar$) a 3arr. 28@u opina de esto# 2!levaba otro exacto en la mu+eca i(quierda. El si4enniano tom) el ornamento. 5espondi) len#tamente al $esto del comerciante y se lo puso. El extra+o cosquilleo en la mu+eca ces) con rapide(. !a vo( de 9evers cambi) en se$uida. 23ien, doctor, ya puede %ablar a%ora. H$alo con naturalidad. "i esta %abitaci)n est vi$ilada ac&stica#mente, no captarn nada. !o que tiene a% es un distorsionador de campo7 dise+o $enuino de Mallo4. "e vende por veinticinco crditos en cualquier mundo de aqu al borde exterior. :sted lo tendr $ratis. >o mueva los labios cuando %able y t)meselo con calma. Ha de encontrarle el truco. 9ucem 3arr se sinti) repentinamente cansado. !os o0os penetrantes del comerciante eran luminosos y exi$entes. /emi) no saber responder a esta exi$encia. *re$unt)= 28@u quiere usted# 2!as palabras sonaron ex#tra+as a travs de los labios inm)viles. 22;a se lo %e dic%o. Emite sonidos bucales como si 'uera un patriota y, sin embar$o, su mundo 'ue destruido por el Imperio y usted se dedica a 0u$ar a pelota con el rubio $eneral del Emperador. >o tiene sentido, 8verdad# 2;o ya cumpl mi misi)n 2replic) 3arr2 :n virrey imperial muri) $racias a m. 289e veras# 85ecientemente# 2Hace cuarenta a+os. 2?1uarenta... a+os< 2El comerciante pareci) en#contrar sentido a aquellas palabras. ,runci) el ce#+o2. Es muc%o tiempo para vivir de recuerdos. 8!o sabe ese 0oven mequetre'e vestido de $eneral# 3arr asinti) con la cabe(a. !os o0os de 9evers re'le0aron una pro'unda meditaci)n. 289esea que ven(a el Imperio# El anciano patricio si4enniano explot) en tina c)#lera repentina. 2?A0al el Imperio y todas sus obras pere(can en una catstro'e universal< /odo "i4enna re(a dia#riamente para que ocurra. ;o tena %ermanos, una %ermana, un padre. *ero a%ora ten$o %i0os y nietos. El $eneral sabe d)nde encontrarlos. 9evers esper). 3arr continu) en un susurro= 2*ero esto no me detendra si los resultados 0us#ti'icaran el ries$o. "abran morir. El comerciante di0o con suavidad= 2:na ve( mat) a un virrey, 8no# 5ecuerdo al#$unas cosas. >osotros tuvimos un alcalde, Hober Mallo4 era su nombre. isit) "i4enna7 es el mundo de usted, 8verdad# 1onoci) a un %ombre llamado 3arr. 9ucem 3arr le mir) duramente, con suspicacia. 28@u sabe usted de eso#

2!o que saben todos los comerciantes de la ,un#daci)n. :sted podra ser un tipo listo colocado aqu para atraparme. !e apuntaran con sus armas y usted odiara el Imperio y ansiara su destrucci)n. ; yo me entre$ara a usted y le abrira mi cora()n, y el $eneral rebosara satis'acci)n. >o %ay muc%as posi#bilidades de que esto suceda, doctor. *ero me $us#tara que pudiese probarme que es %i0o de Anum 3arr de "i4enna... el sexto y ms 0oven que escap) a la Matan(a. !a mano de 9ucem 3arr tembl) al abrir la ca0a de metal que %aba en un nic%o de la pared. El ob#0eto que extra0o de ella rec%in) suavemente cuando lo coloc) en las manos del comerciante. 2Mire eso 2di0o. 9evers lo mir) con 'i0e(a. "e llev) muy cerca de los o0os el %inc%ado eslab)n central de la cadena y pro'iri) un 0uramento a%o$ado. 2Es el mono$rama de Mallo4 o yo soy un reclu#ta del espacio, ?y el dise+o tiene cincuenta a+os< 2!e#vant) la. vista y sonri)2. 1%)quela, doctor. :n escu#do at)mico individual es toda la prueba que nece#sito. ; alar$) a 3arr su robusta mano.

6! EL FA+ORITO !as diminutas naves %aban sur$ido de las pro#'undidades del vaco y volaban a toda velocidad %acia el centro de la Armada. "in un disparo o una r'a$a de ener$a se introdu0eron en el rea atestada de naves para salir lue$o disparadas de un lado a otro, mientras las naves imperiales se diri$an %acia ellas como torpes animales de car$a. Hubo dos relmpa#$os inaudibles que brillaron en el espacio cuando dos de los min&sculos mosquitos se 'undieron por el impacto at)mico, pero el resto desapareci). !as $randes naves buscaron, y despus volvieron a su misi)n ori$inal, y, mundo tras mundo, la $ran red del cerco continu) te0indose. El uni'orme de 3rodri$ era ma0estuoso7 cuidado#samente cortado y lucido con el mismo esmero. "us pasos por los 0ardines del oscuro planeta Fanda, transitorio cuartel $eneral del Imperio, eran pausa#dos, y su expresi)n, sombra. 3el 5iose caminaba 0unto a l con el cuello de su uni'orme de campa+a desabroc%ado, l&$ubre en su mon)tono $ris y ne$ro. 5iose indic) el banco ne$ro colocado ba0o el 'ra#$ante %elec%o, cuyas $randes %o0as en 'orma de es#ptula se elevaban contra la blancura del sol. 2Mire esto, se+or. Es una reliquia del Imperio. !os bancos ornamentados, construidos para los ena#morados, subsisten en toda su 'rescura y utilidad, mientras las 'bricas y los palacios se derrumban y se convierten en ruinas olvidadas. "e sent) mientras el secretario privado de 1le)n II permaneca en pie ante l y cortaba las %o0as a su alcance con $olpes precisos de su bast)n de mar'il. 5iose cru() las piernas y o'reci) a 3rodri$ un ci$arrillo. 1on el suyo entre los dedos, observ) 2Era de esperar de la eximia sabidura de "u Ma0estad Imperial que enviara a un observador tan competente como usted. Ello alivia la ansiedad que yo senta de que asuntos ms importantes y ur$en#tes pudieran rele$ar a la sombra una peque+a cam# pa+a en la *eri'eria. 2!os o0os del Emperador estn en todas partes 2repuso 3rodri$ mecnicamente2. >o subestima#mos la importancia de la campa+a7 sin embar$o, pa#rece que se da un n'asis excesivo a su di'icultad. "e$uramente esas peque+as naves no constituyen un obstculo que requiera la complicada maniobra pre#liminar de un cerco. 5iose enro0eci), pero no perdi) la serenidad. 2>o puedo arries$ar la vida de mis %ombres, que no son muc%os, ni la destrucci)n de mis naves, que son irreempla(ables, con un ataque precipitado. El es#tablecimiento de un cerco a%orrar muc%as vidas en el ataque 'inal, sea cual sea su di'icultad. Ayer me tom la libertad de explicar las ra(ones militares para ello. 2Est bien, est bien7 yo no soy un militar. En cualquier caso, usted me ase$ura que lo que parece patente y obviamente acertado es, en realidad, un error. Admitmoslo. *ero sus precauciones van mu#c%o ms all. En su se$undo comunicado usted pidi) re'uer(os, y eso que eran para luc%ar contra un ene. mi$o dbil, reducido y brbaro, con el que a&n ni siquiera se %aba en'rentado. 9esear ms 'uer(as ba0o esas circunstancias %ara casi pensar en cierta incapacidad o en al$o peor, de no dar su carrera anterior pruebas su'icientes de su osada e ima$ina#ci)n. 2"e lo a$rade(co 2di0o 'ramente el $eneral2, pero me $ustara recordarle que existe una di'erencia entre la osada y la ce$uera. !a acci)n decisiva est indicada cuando se

conoce al enemi$o y se pueden calcular aproximadamente los ries$os7 pero moverse contra un potencial desconocido ya supone una osa#da de por s. "era lo mismo que pre$untar por qu un %ombre salta con xito en una carrera de obstculos durante el da y tropie(a con los muebles de su %abitaci)n por la noc%e. 3rodri$ desec%) las palabras del otro con un ex#presivo ademn. 21ontundente, pero no satis'actorio. :sted mismo %a estado en ese mundo brbaro. /iene adems a un prisionero enemi$o, ese comerciante a quien cuida tanto. Estos dos 'actores ya si$ni'ican cierto conoci#miento. 28!o cree usted as# !e rue$o que recuerde que un mundo que %a evolucionado en completo aisla#miento durante dos si$los no puede ser interpretado %asta el punto de poder atacarlo inteli$entemente sobre la base de una visita que dur) un solo mes. "oy un soldado, no un %roe de barba 'lorida y pec%o de barril de las pelculas tridimensionales. En cuan#to al prisionero, se trata de un oscuro miembro de un $rupo econ)mico, que no representa al enemi$o y no puede comunicarme los secretos de la estrate$ia enemi$a. 28!e %a interro$ado# 2". 28; qu# 2Ha sido de utilidad, pero no vital. "u nave es diminuta, no cuenta. ende peque+os 0u$uetes que son muy divertidos. Guardo al$unos de los ms in#$eniosos, que pienso enviar al Emperador como cu#riosidades. >aturalmente, %ay muc%as cosas que no comprendo en la nave y su 'uncionamiento, pero %ay que tener en cuenta que no soy un tcnico en esa materia. 2"in embar$o, los tiene entre sus %ombres 2se#+al) 3rodri$. 2;a lo s 2replic) el $eneral con tono al$o mor#da(2, pero esos idiotas %an de aprender muc%o to#dava para que me sirvan de al$o. He ordenado que me trai$an %ombres inteli$entes que comprendan el 'uncionamiento de los extra+os circuitos at)micos de que dispone la nave. >o %e recibido respuesta. 2Hombres de ese calibre no abundan, $eneral. "e#$uramente %abr un %ombre en su vasta provincia que entienda de in$enios at)micos. 2"i lo %ubiera, le pondra a traba0ar en los in&#tiles motores que propulsan dos de las naves de m peque+a 'lota. 9os naves de las die( que ten$o, y que son incapaces de librar una batalla por 'alta de un su'iciente suministro de ener$a. :na quinta parte de mi 'uer(a condenada a la triste actividad de consolidar posiciones detrs de las lneas. El secretario movi) los dedos con impaciencia. 2"u posici)n no es &nica a este respecto, $ene#ral. El Emperador tiene problemas similares. El $eneral tir) un ci$arrillo desmenu(ado que no %aba lle$ado a utili(ar, encendi) otro y se enco$i) de %ombros. 2En 'in, esta carencia de tcnicos de primera clase no es el problema ms acuciante. 1laro que yo podra %aber adelantado ms con mi prisionero si mi sonda psquica 'uncionase como es debido. El secretario enarc) las ce0as. 28/iene una sonda# 2", pero es vie0a. :na sonda $astada que me 'alla siempre que la necesito. !a coloqu al prisio#nero durante su sue+o, pero no recib nada. "in em#bar$o, la %e probado en mis propios %ombres y la reacci)n %a sido adecuada, pero nin$&n tcnico de mi equipo sabe decirme por qu 'alla con l. 9ucem 3arr, que es un te)rico, pero no un mecnico, dice que es posible que la sonda no a'ecte a la estruc#tura psquica del

prisionero porque %a sido some#tido desde la in'ancia a ambientes extra+os y estmu# los neutrales. ;o lo i$noro. *ero a&n puede sernos &til, y le reten$o con esta esperan(a. 3rodri$ se apoy) en su bast)n. 2 er si %ay al$&n especialista disponible en la capital. Mientras tanto, 8qu me dice de ese otro %ombre que acaba de mencionar, ese si4enniano# /iene usted demasiados enemi$os a su alrededor. 2El conoce al enemi$o. /ambin le reten$o para 'uturas re'erencias y por la ayuda que puede pres#tarme. 2*ero es si4enniano, e %i0o de un rebelde pros#crito. 2Es vie0o y carece de poder, y su 'amilia nos sirve de re%n. 21omprendo. 9e todos modos, creo que yo de#bera %ablar con ese comerciante. 21omo usted quiera. 2A solas 2a+adi) 'ramente el secretario, recal#cando las palabras. 29esde lue$o 2asinti) 5iose con docilidad#. 1omo s&bdito leal del Emperador, acepto a su re#presentante personal como mi superior. "in embar$o, puesto que el comerciante est en la base permanen#te, tendr usted que abandonar las reas del 'rente en un momento interesante. 28"# 8Interesante en qu aspecto# 2Interesante porque el cerco se completa %oy. Interesante porque dentro de una semana la i$sima ,lota de la ,rontera avan(ar %acia el n&cleo de la resistencia. 5iose sonri) y dio media vuelta. En cierta manera, 3rodri$ se sinti) desairado.

&! $O"ORNO El sar$ento Mori !uD era un excelente soldado. *roceda de los enormes planetas a$rcolas de las *lyades, donde solamente la vida militar poda rom#per el vnculo con la tierra y con una existencia a$o#tadora7 y era el %ombre tpico de aquel medio am# biente. "in ima$inaci)n su'iciente como para en'rentarse al peli$ro con temor, era lo bastante $il y 'uer#te como para desa'iarlo con xito. Aceptaba instant#neamente las )rdenes, mandaba a sus %ombres con in'lexibilidad y adoraba a su $eneral sin reservas. ;, pese a todo ello, tena un carcter risue+o. "i bien mataba a un %ombre en el cumplimiento de su deber sin la menor vacilaci)n, tambin era cierto que lo %aca sin la ms li$era animosidad. El %ec%o de que el sar$ento !uD llamase a la puerta antes de entrar si$ni'icaba otra muestra de tacto, pues estaba Gen su per'ecto derec%o si entraba sin llamar. !os dos %ombres que estaban dentro se encontra#ban cenando, y uno de ellos desconect) con el pie el $astado transmisor de bolsillo que emita un estri#dente mon)lo$o. 28Ms libros# 2pre$unt) !at%an 9evers. El sar$ento le alar$) el apretado cilindro de pe#lcula y estir) el cuello. 2*ertenece al in$eniero Arre, y %abr que de#volvrselo. @uiere mandarlo a los ni+os, ya sabe, como un recuerdo. 9ucem 3arr contempl) el cilindro con inters. 28; de d)nde lo %a sacado el in$eniero# 8Acaso tiene tambin un transmisor# El sar$ento movi) enr$icamente la cabe(a. "e#+al) el desvenci0ado aparato que estaba a los pies de la cama. 2Ese es el &nico que %ay en este lu$ar. Ese tipo, Arre, consi$ui) el libro en uno de esos mundos as#querosos que %emos conquistado por aqu. Estaba en un $ran edi'icio, y se vio obli$ado a matar a unos cuantos nativos que queran evitar que se lo llevara. 2!o mir) con aprecio2. Es un buen recuerdo..., para los ni+os. 2; a+adi) con cautela2= A prop)#sito, circulan importantes rumores. /al ve( no sea cierto, pero incluso as es demasiado bueno para mantenerlo en secreto. El $eneral %a vuelto a las andadas. 2; movi) la cabe(a con lentitud y $ra#vedad. 289e veras# 2inquiri) 9evers2. 8; qu %a %e#c%o# 2Ha completado el cerco, eso es todo. 2El sar#$ento ri) entre dientes con or$ullo paternal2. 8>o es colosal# :no de los muc%ac%os, que es muy c%ar#latn, dice que %a ido todo tan bien como la m&sica de las es'eras, aunque no s qu entiende por eso. 28Empe(ar a%ora la $ran o'ensiva# 2pre$unt) calmosamente 3arr. 2As lo espero 2'ue la ale$re respuesta2. /en$o $anas de volver a mi nave, a%ora que mi bra(o est entero otra ve(. ;a me %e cansado de %acer el va$o. 2;o tambin 2murmur) 9evers, repentina y sal#va0emente, mientras se morda el labio in'erior. El sar$ento le mir) dubitativamente y di0o= 2A%ora ser me0or que me marc%e. "e acerca la ronda del capitn y pre'erira que no me encontrase aqu. 2"e detuvo en la puerta2. A prop)sito, se+or 2di0o al comerciante con torpe y repentina timi#de(2, %e tenido noticias de mi esposa. 9ice que el peque+o re'ri$erador que usted me dio para

ella 'un#ciona muy bien. >o le da nin$&n $asto y puede man#tener con$elada la comida de un mes. "e lo a$ra#de(co. 2>o es nada. Alvdelo. !a $ran puerta se cerr) sin ruido detrs del son#riente sar$ento. 9ucem 3arr salt) de su silla. 23ueno, nos %a pa$ado con creces el re'ri$era#dor. Ec%emos una mirada a este nuevo libro. ?A%<, %a desaparecido el ttulo. 9esenroll) un metro de pelcula y la mir) a con#tralu(. Entonces murmur) 2 aya, que me pasen por el colador, como dice el sar$ento. Esto es El 0ardn de "umma, 9evers. 289e verdad# 2pre$unt) el comerciante, sin in#ters. Ec%) a un lado los restos de su cena2. "in#tese, 3arr. Escuc%ar esta anti$ua literatura no me %ace nin$&n bien. 8Ha odo lo que di0o el sar$ento# 2". 8@u %ay de ello# 21omen(ar la o'ensiva. ?; nosotros debemos permanecer sentados aqu< 289)nde quiere sentarse# 2;a sabe a qu me re'iero. Esperar no sirve de nada. 28:sted cree# 23arr estaba quitando cuidadosa#mente una pelcula del transmisor e instalando la nueva2. 9urante el &ltimo mes me %a contado mu#c%as cosas de la %istoria de la ,undaci)n, y parece ser que los $randes diri$entes de las crisis pasadas no %icieron muc%o ms que sentarse y esperar. 2?A%<, 3arr, pero ellos saban ad)nde iban. 289e veras# "upon$o que as lo a'irmaban cuan#do todo %aba terminado, y tal ve( decan la verdad. *ero no existen pruebas de que todo no %ubiese ido tan bien o me0or si no %ubieran sabido %acia d)nde se diri$an. !as 'uer(as ms pro'undas econ)micas y sociol)$icas no son diri$idas por %ombres aislados. 9evers sonri) burlonamente. 2/ampoco %ay pruebas de que %ubiese ido peor. Est usted ar$umentando sobre cosas pasadas. 2"u mirada era pensativa2. "upon$amos que le %a$o ex#plotar en mil peda(os. 28A quin# 8A 5iose# 2". 3arr suspir). En sus o0os cansados %aba el turbio re'le0o de un lar$o pasado. 2El asesinato no es la soluci)n, 9evers. :na ve( lo prob, ba0o provocaci)n, cuando tena veinte a+os, pero no resolvi) nada. !iquid a un malvado de "i#4enna, pero no al yu$o imperial7 y era el yu$o y no el malvado lo que importaba. 2*ero 5iose no es solamente un malvado, doctor. Es todo el maldito e0rcito. "in l se desinte$rara7 se a'erran a l como ni+os de pec%o. El sar$ento babea cada ve( que lo menciona. 2Incluso as. Hay otros e0rcitos y otros caudi#llos. Es preciso a%ondar ms. A% est 3rodri$, por e0emplo7 el Emperador s)lo le escuc%a a l. *odra obtener miles de naves, mientras que 5iose %a de luc%ar con die(. 1ono(co su reputaci)n. 28A%, s# 8@uin es# 2!a 'rustraci)n disminuy) en los o0os del comerciante dando paso a un a$udo inters. 289esea una descripci)n rpida# Es un canalla plebeyo que a 'uer(a de %ala$os se %a $anado el 'avor del Emperador. !a aristocracia de la corte, me(quina a su ve(, le detesta porque carece tanto de %umildad como de 'amilia. Aconse0a al Empera#dor en todas las cuestiones, y es su instrumento en las peores. 1arece de 'e por elecci)n, pero es leal por necesidad. >o %ay otro %ombre en el Imperio de ruindad ms sutil y de placeres ms ba0os. ;

dicen que s)lo a travs de l se puede obtener el 'avor del Emperador, y a l s)lo se puede lle$ar por medio de la in'amia. 2?1aramba< 2exclam) 9evers tirando de su bien cuidada barba2. ; es a l a quien %a enviado el Emperador para vi$ilar a 5iose. 8"abe que ten$o una idea# 2A%ora lo s. 2"upon$amos que a este 3rodri$ se le atra$anta nuestra 0oven Maravilla del E0rcito. 2*robablemente, ya %a sucedido. /iene 'ama de no prodi$ar sus simpatas. 2"upon$a que lle$a a odiarle. El Emperador po#dra enterarse de ello y 5iose se %allara en un apuro. 2"..., muy probable. *ero 8c)mo se propone con#se$uirlo# 2!o i$noro. Me ima$ino que tal ve( se de0e so#bornar. El patricio ri) suavemente. 2", en cierto modo, pero no como usted lo %i(o con el sar$ento, con un re'ri$erador de bolsillo. E incluso aunque encuentre el medio, no merecera la pena. *robablemente no %ay nadie tan 'cil de so#bornar, pero carece de la ms elemental %onrade( de la corrupci)n %onorable. El soborno no perdurar, por elevada que sea la suma. *iense en otra cosa. 9evers cru() las piernas y movi) un pie rpida y nerviosamente. 2*ero es una idea... "e interrumpi)7 la se+al de la puerta se ilumin) de nuevo, y el sar$ento apareci) en el umbral. Es#taba excitado y ya no sonrea. 2"e+or 2empe() en un a$itado intento de de'e#rencia2, estoy muy a$radecido por el re'ri$erador, y usted siempre me %a %ablado con cortesa, pese a que soy un labrador y ustedes son $randes se+ores. "u acento de las *lyades era ms pronunciado, casi %asta el punto de ser incomprensible, y la exci#taci)n le %aca olvidar su porte militar, tan laborio#samente cultivado, de0ando entrever su torpe actitud de campesino. 3arr pre$unt) con suavidad= 28@u ocurre. sar$ento# 2El se+or 3rodri$ vendr a visitarles. ?Ma+ana< !o s porque el capitn me %a ordenado que pre#pare a mis %ombres para que l les pase revista. He pensado... que sera me0or avisarles. 2Gracias, sar$ento 2di0o 3arr2, apreciamos su $esto. *ero no se preocupe, %ombre, no %ay nece#sidad de... *ero la expresi)n del sar$ento !uD mostraba un incon'undible temor. Habl) en un ronco murmullo= 2:stedes no saben las cosas que los %ombres cuentan de l. "e %a vendido al espritu mali$no del espacio. >o, no seran. "e cuentan de l cosas te# rribles. 9icen que tiene $uardaespaldas con armas at)micas que le si$uen por doquier, y cuando quiere divertirse les ordena que derriben a cuantos se cru#(an en su camino. Ellos obedecen y l se re. 1uen#tan que incluso inspira terror al Emperador, a quien obli$a a elevar los impuestos sin permitirle que es#cuc%e las lamentaciones del pueblo. ; tambin dicen que odia al $eneral. 9icen que le $ustara matar al $eneral porque es $rande y sabio. *ero no puede %acerlo porque nuestro $eneral es ms listo que cual# quiera y sabe que el se+or 3rodri$ es un mal ele#mento. El sar$ento pesta+e), sonri) de manera repentina e incon$ruente al darse cuenta de su parra'ada y retrocedi) %acia la puerta. Movi) la cabe(a de 'or#ma espasm)dica. 2>o olviden mis palabras. Estn alerta. ; sali) precipitadamente.

9evers levant) la vista. "u mirada era dura. 2Esto %ace que los vientos soplen a nuestro 'avor, 8no es cierto# 29epende de 3rodri$ 2di0o secamente 3arr. *ero 9evers ya estaba pensando y no escuc%aba. *ensaba muy intensamente. El se+or 3rodri$ ba0) la cabe(a al entrar en el reducido espacio de la nave comercial, y sus dos $uardas, cuyos rostros mostraban la dure(a pro'esio#nal de los asesinos a sueldo, le si$uieron rpida#mente con las armas desen'undadas. El secretario privado no tena en absoluto un aire de %umildad en aquellos momentos. "i el espritu mali$no del espacio le %aba comprado, lo %aba %e#c%o sin de0ar una sola marca visible de su posesi)n. 3rodri$ pareca ms bien un cortesano lle$ado para animar el 'ro y desnudo ambiente de la base mi#litar. !as lneas ce+idas y r$idas de su brillante e in#maculado tra0e con'eran una cierta ilusi)n de ele#vada estatura, y sus o0os, $laciales e indi'erentes, miraron por encima de su lar$a nari( al comerciante. El ncar de sus bocaman$as resplandeci) cuando clav) en el suelo su bast)n de mar'il y se apoy) sua#vemente en l. 2>o 2di0o con un li$ero ademn2, usted qu#dese aqu. Alvide sus 0u$uetes7 no me interesan. Acerc) una silla, sacudi) cuidadosamente el polvo inexistente con el pa+o tornasolado su0eto al extremo de su bast)n blanco, y se sent). 9evers ec%) una mirada a la otra silla, pero 3rodri$ di0o en tono ln$uido 2*ermanecer en pie en presencia de un *ar del 5eino. "onri). 9evers se enco$i) de %ombros. 2"i no le interesa mi mercanca, 8por qu estoy aqu# El secretario privado esper) con 'rialdad, y 9e#vers a+adi) un lento -se+or.. 2*ara estar solos 2explic) el secretario2. 8*or qu %abra yo de recorrer doscientos parsecs por el espacio con el 'in de inspeccionar quincalla# Es a usted a quien quiero ver. 2Extra0o una peque+a tableta de una ca0a $rabada y la coloc) delicada#mente entre sus labios, c%upndola despus con len#titud y deleite2. *or e0emplo 2prosi$ui)2, 8quin es usted# 8Es realmente un ciudadano de ese br#baro mundo que est montando toda esta 'uriosa campa+a militar# 9evers asinti) $ravemente con la cabe(a. 28; 'ue usted capturado por l despus del co#mien(o de esta tri'ulca a la que l llama $uerra# Me estoy re'iriendo a nuestro 0oven $eneral 5iose. 9evers asinti) de nuevo. 2? aya< Muy bien, %onorable extran0ero. eo que su elocuencia es n'ima. oy a allanarle el camino. *arece que nuestro $eneral est librando una batalla in&til con enorme derroc%e de ener$a... y todo por un min&sculo mundo abandonado que un %ombre l)$ico no considerara di$no de un solo disparo. "in embar$o, el $eneral no es il)$ico, antes al contraro, yo dira que es extremadamente inteli$ente. 8Me si#$ue usted# 2>o muy bien, se+or. El secretario inspeccion) sus u+as y continu)= 2*ues esc&c%eme con atenci)n. El $eneral no mal#$astara %ombres y naves en una estril %a(a+a $lo#riosa. " que %abla de $loria y de %onor imperial, pero es evidente que se trata tan s)lo de la imbo# rrable sensaci)n de ser uno de los insu'ribles semi#dioses de la Era Heroica. Aqu %ay al$o ms que $loria, y, adems, se preocupa por usted de un modo extra+o e innecesario. "i usted 'uese mi prisionero y me di0era tan pocas cosas &tiles como las

que %a estado diciendo %asta a%ora, le abrira el abdomen y le estran$ulara con sus propios intestinos. 9evers permaneci) impasible. 9iri$i) la mirada al primero de los matones del secretario, y despus al otro. Estaban dispuestos, ansiosamente dispuestos, para cualquier contin$encia. El secretario sonri). 2;a veo que es un diablo silencioso. "e$&n el $eneral, ni siquiera la sonda psquica le caus) e'ecto, y esto 'ue un error por parte de l, pues me conven#ci) de que nuestro 0oven portento militar estaba mintiendo. 2*areca de excelente %umor2. Mi %on#rado comerciante 2di0o2, yo ten$o una sonda ps#quica propia que tal ve( sea particularmente adecua#da para usted. 8 e esto# Entre el pul$ar y el ndice sostuvo con ne$li$en#cia unos rectn$ulos rosados y amarillos, de intrin#cado dise+o, cuya identidad resultaba obvia. 9evers as lo expres). 2*arece dinero 2di0o. 2; lo es7 el me0or dinero del Imperio, porque tiene la $aranta de mis dominios, que son ms ex#tensos que los del propio Emperador. 1ien mil cr#ditos. ?/odos aqu, entre dos dedos< ?; son suyos< 28A cambio de qu, se+or# "oy un buen ne$o#ciante, pero todos los ne$ocios tienen dos partes. 28A cambio de qu# ?9e la verdad< 8@u persi$ue el $eneral# 8*or qu pretende librar esa $uerra# !at%an 9evers suspir) y se alis) pensativamente la barba. 28@u persi$ue# 2"us o0os se$uan los movimien#tos de las manos del secretario mientras contaba len#tamente el dinero, billete tras billete2. En una pa#labra, el Imperio. 2?Hum< ?@u ordinarie(< Al 'inal siempre es lo mismo. *ero 8c)mo# 81ul es el camino que lleva desde el extremo de la Galaxia %asta la cumbre del Imperio# 2!a ,undaci)n 2di0o 9evers con amar$ura2 tie#ne sus secretos. *osee libro,, libros anti$uos, tan an#ti$uos que su len$ua0e s)lo es comprendido por unos cuantos %ombres importantes. *ero los secretos es#tn envueltos por el ritual y la reli$i)n, y nadie puede utili(arlos. ;o lo intent, y a%ora estoy aqu... y all me espera una sentencia de muerte. 21omprendo. 8; esos anti$uos secretos# amos, por cien mil crditos mere(co que se me den %asta los ms ntimos detalles. 2!a transmutaci)n de los elementos 2di0o 9evers con brevedad. El secretario entrecerr) los o0os y perdi) al$o de su 'rialdad. 2/en$o entendido que la transmutaci)n prctica es imposible, se$&n las leyes de la atomstica. 2En e'ecto, si se usan 'uer(as at)micas. *ero los Anti$uos eran muy listos. Existen 'uentes de ener#$a ms poderosas que los tomos. "i la ,undaci)n usara esas 'uentes, como yo su$er... 9evers sinti) una suave e insinuante sensaci)n en el est)ma$o. El an(uelo se balanceaba, el pe( lo es#taba rondando. El secretario di0o de repente= 21ontin&e. Estoy se$uro de que el $eneral sabe todo esto. *ero 8qu se propone %acer cuando ter#mine esta $uerra de opereta# 9evers mantuvo su vo( 'irme como una roca. 21on la transmutaci)n controlar . a economa de todo su Imperio. !os yacimientos de minerales no valdrn nada cuando. 5iose pueda obtener tun$steno del aluminio e iridio del %ierro. /odo el sistema de

producci)n basado en la escase( de ciertos elementos y la abundancia de otros quedar totalmente supe#rado. "e producir la mayor catstro'e que 0ams %aya visto el Imperio, y solamente 5iose podr dete#nerla. Adems, est la cuesti)n de esta nueva ener$a que %e mencionado, cuyo empleo no ocasionar a 5iose escr&pulos reli$iosos. >ada puede detenerle a%ora. /iene a la ,undaci)n co$ida por el pescue(o, y cuando %aya terminado con ella ser Emperador en dos a+os. 21onque esas tenemos. 23rodri$ esbo() una son#risa2. Iridio del %ierro eso di0o usted, 8no# oy a con'iarle un secreto de estado. 8"aba usted que la ,undaci)n ya %a estado en contacto con el $eneral# 9evers se puso r$ido. 2*arece sorprendido. 8*or2qu no# A%ora resulta l)$ico. !e o'recieron cien toneladas de iridio al a+o a cambio de la pa(. 1ien toneladas de %ierro conver#tido en iridio en violaci)n de sus principios reli$iosos para salvar sus vidas. Es 0usto, pero no me extra+a que nuestro incorruptible $eneral re%usara... ?cuando puede tener el iridio y adems el Imperio< ; el po#bre 1le)n le llam) su &nico $eneral %onrado. Mi bar#budo comerciante, se %a $anado usted este dinero. !o tir) al suelo, y 9evers se arrodill) para reco#$er los billetes esparcidos. El se+or 3rodri$ se detuvo en la puerta y se volvi). 25ecuerde una cosa, comerciante. Mis camaradas armados no tienen odos, ni len$ua, ni educaci)n, ni inteli$encia. >o pueden or, ni %ablar, ni escribir, ni siquiera ser co%erentes con una sonda psquica. *ero son expertos en e0ecuciones muy interesantes. ;o le %e comprado a usted por cien mil crditos. "er una mercanca buena y valiosa. "i al$&n da olvidase que %a sido comprado e intentase... di$a#mos... repetir nuestra conversaci)n a 5iose, sera e0e#cutado. *ero... a mi manera. ; en aquel rostro delicado aparecieron duras l#neas de ensa+ada crueldad que trans'ormaron la es#tudiada sonrisa en una insana mueca de labios ro0os. 9urante un se$undo 'u$a(, 9evers vio al espritu ma#li$no del espacio que %aba comprado a su sobor#nador. En silencio, precedi) a los -camaradas. armados de 3rodri$ %asta su %abitaci)n. A la pre$unta de 9ucem 3arr, respondi) con som#bra satis'acci)n 2>o, y sa es la parte ms extra+a. El me soborn) a m. 9os meses de $uerra di'cil %aban de0ado su %uella en 3el 5iose. Haba en l una pesada $rave#dad y se encoleri(aba 'cilmente. "e diri$i) con impaciencia a su incondicional sar#$ento !uD= 2Espera 'uera, soldado, y conduce a estos %om#bres a sus alo0amientos despus de que %aya %abla#do con ellos. @ue no entre nadie %asta que yo llame. >adie, 8comprendes# El sar$ento salud) con ri$ide( y abandon) la %a#bitaci)n, y 5iose desa%o$) su mal %umor 0untando los papeles de su mesa, tirndolos al ca0)n superior y cerrndolo con estrpito. 2/omen asiento 2di0o a los dos %ombres2. /en#$o poco tiempo. A decir verdad, no debera estar aqu, pero necesitaba verles "e volvi) %acia 9ucem 3arr, cuyos lar$os dedos acariciaban con inters el cubo de cristal que con#tena la e'i$ie del rostro austero de "u Ma0estad Im#perial 1le)n II. 2En primer lu$ar, patricio 2di0o el $eneral2, su "eldon est perdiendo. >o se puede ne$ar que luc%a bien, porque esos %ombres de la ,undaci)n acuden como insensatas abe0as y pelean como de#mentes. 1ada planeta es de'endido con 'uror y, una ve(

conquistado, bulle de tal modo en rebeliones que resulta tan di'cil mantenerlo como conquistarlo. *ero los conquistamos y los mantenemos. "u "eldon est perdiendo... 2A&n no %a sido vencido 2murmur) cortsmen#te 3arr. 2!a ,undaci)n no es tan optimista. Me o'recen millones para que no presente a "eldon la batalla 'inal. 2As lo ase$uran los rumores. 29e modo que los rumores me preceden. 8Hablan tambin de la &ltima noticia# 281ul es la &ltima# 2*ues que el se+or 3rodri$, el ni+o mimado del Emperador, es a%ora el se$undo en el mando por propia petici)n. 9evers %abl) por ve( primera 28*or propia petici)n, 0e'e# 81)mo es eso# 8A es que acaso le est resultando simptico ese tipo# 2termin) con una risita. 5iose contest) calmosamente= 2>o, me temo que no. *ero %a comprado el pues#to a un precio que considero 0usto. 281ul es# 2*idiendo re'uer(os al Emperador. !a sonrisa desde+osa de 9evers se acentu). 2As pues, se %a comunicado con el Emperador. ; supon$o, 0e'e, que a%ora est usted esperando esos re'uer(os que lle$arn cualquier da de stos. 8Acierto# 2?"e equivoca< ;a %an lle$ado. 1inco naves de lnea veloces y potentes, con un mensa0e personal de 'elicitaci)n del Emperador y la promesa de ms naves, que ya estn en camino. 8@u ocurre, comer#ciante# 2pre$unt) con sarcasmo. 9evers %abl) con labios repentinamente r$idos= 2?>ada< 5iose dio la vuelta a la mesa y se detuvo 'rente al comerciante con la mano apoyada en la culata de su pistola. 2!e %e pre$untado= 8qu ocurre, comerciante# !a noticia parece %aberle trastornado. 8"e$uro que no siente un repentino inters por la ,undaci)n# 21laro que no. 2"..., %ay en usted cosas muy extra+as. 28:sted cree, 0e'e# 29evers sonri) 'or(adamente y apret) los pu+os en los bolsillos2. Enumrelas y se las desmentir. 2A% van. ,ue capturado 'cilmente. "e rindi) a la primera r'a$a, con el escudo c%amuscado. Est dispuesto a abandonar a su mundo, y ello sin 'i0ar nin$&n precio. /odo esto es muy interesante, 8ver#dad# 2Me $usta estar del lado del vencedor, 0e'e. "oy un %ombre sensato7 usted mismo lo di0o. 5iose replic) con vo( ronca= 2?1oncedido< "in embar$o, desde entonces no %a sido capturado nin$&n otro comerciante. /odas las naves comerciales son lo bastante veloces como para escapar cuando se les anto0a. /odas las naves comer#ciales tienen una pantalla que les permite salir in#demnes en caso de luc%a. ; todos los comerciantes %an luc%ado %asta la muerte si la ocasi)n lo %a re#querido. "e %a sabido que los comerciantes son los 0e'es e insti$adores de las $uerrillas en los planetas ocupados y de las incursiones areas en el espacio tambin ocupado. 8Acaso es usted el &nico %ombre sensato# >o luc%a ni se escapa, y se convierte en traidor sin que se lo exi0an. Es usted peculiar, asom#brosamente peculiar... yo dira que peli$rosamente peculiar.

9evers di0o con vo( suave= 21omprendo lo que quiere decir, pero no tiene nada en qu basarse para e'ectuar una acusaci)n en mi contra. ;a %ace seis meses que estoy aqu, y siempre me %e portado bien. 2As es, y yo le %e recompensado con un buen trato. >o %e tocado su nave y le %e dado todas las muestras de consideraci)n posibles. *ero usted me %a 'allado. :na in'ormaci)n libremente o'recida so#bre sus 0u$uetes, por e0emplo, %ubiera podido resul#tar de utilidad. !os principios at)micos en los que se basan pueden ser utili(ados en al$unas de las ms peli$rosas armas de la ,undaci)n. 8Me equivoco# 2"oy s)lo un comerciante 2repuso 9evers2, y no uno de esos presuntuosos tcnicos. ;o vendo la mercanca7 no la 'abrico. 23ien, pronto lo veremos. *or esa ra()n %e ve#nido. *or e0emplo, re$istraremos su nave para saber si lleva un campo de 'uer(a personal. :sted nunca lo %a llevado7 pero todos los soldados de la ,unda#ci)n disponen de l. "er una si$ni'icativa evidencia encontrar in'ormaci)n que usted se nie$a a 'acilitar#me. 8>o es as# >o %ubo respuesta, as que continu) 2; %abr evidencia ms directa. He trado con#mi$o la sonda psquica. >o dio resultado la ve( an#terior, pero el contacto con el enemi$o es una edu#caci)n liberal. "u vo( era suavemente amena(adora, y 9evers sinti) el ca+)n de un arma apretado contra su est)ma$o7 el arma del $eneral, que %asta aquel momento %aba llevado en'undada. El $eneral %abl) en vo( ba0a= 2"e quitar su pulsera y cualquier otro orna#mento de metal que lleve, y me los dar. ?9espacio< !os campos at)micos pueden ser distorsionados, y las sondas psquicas podran a%ondar s)lo en campos es#tticos. Eso es. 9melos. El receptor situado en la mesa del $eneral se ilumin), y una cpsula asom) por la ranura, cerca de donde se encontraba 3arr, que se$ua acariciando el busto imperial tridimensional. 5iose se coloc) detrs de la mesa, con la pistola lan(allamas apuntndoles. 9i0o a 3arr= 2:sted tambin, patricio. "u pulsera le condena. "in embar$o, %a sido amable anteriormente y yo no soy ven$ativo, pero 0u($ar el destino de su 'amilia, retenida como re%n, se$&n los resultados de la sonda psquica. Mientras 5iose se inclinaba para reco$er la cp#sula del mensa0e, 3arr levant) el busto de cristal de 1le)n y, tranquila y met)dicamente, lo abati) sobre la cabe(a del $eneral. Acurri) demasiado aprisa para que 9evers se die#se cuenta. ,ue como si un repentino demonio se %u#biese encarnado en el anciano. 22?,uera< 2di0o 3arr en un murmullo entre dien#tes2. ?5pido< 21o$i) el lan(allamas de 5iose y se lo ocult) deba0o de la camisa. El sar$ento !uD se volvi) cuando salieron sin ape#nas abrir la puerta. 3arr di0o con serenidad= 21ond&(canos, sar$ento. 9evers cerr) la puerta tras de s. El sar$ento !uD les llev) en silencio a su alo0a#miento, y entonces, tras de una brevsima pausa, con#tinu) avan(ando, pues el ca+)n de una pistola lan(a#llamas le presionaba las costillas, mientras una vo( dura murmuraba a su odo= 2A la nave comercial. 9evers se adelant) para abrir la escotilla, y 3arro di0o=

2@udese donde est, !uD. Ha sido usted un %om#bre decente y no vamos a matarle. *ero el sar$ento reconoci) el mono$rama de la pistola. Grit) con 'uria a%o$ada 2?Han matado al $eneral< 1on un alarido salva0e e inco%erente, se lan() a cie$as contra la 'uriosa r'a$a del arma, y se de#rrumb) convertido en una ruina %umana. !a nave comercial se elevaba sobre un planeta muerto cuando las se+ales luminosas empe(aron a parpadear contra la cremosa telara+a de la $ran lente del 'irmamento que era la Galaxia, y sur$ieron otras 'ormas ne$ras. 9evers exclam)= 2A$rrese 'uerte, 3arr, y veamos si tienen al$una nave capa( de competir con mi velocidad. ?"aba que no la tenan< ; una ve( en el espacio abierto, la vo( del comer#ciante son) perdida y muerta cuando di0o= 2!a in'ormaci)n que di a 3rodri$ era demasiado buena. Me parece que su'rir la misma suerte del $eneral. elo(mente se introdu0eron en las pro'undidades de la masa de estrellas que era la Galaxia.

,! -ACIA TRANTOR 9evers se inclin) sobre el peque+o $lobo apa$ado, esperando un tenue si$no de vida. El control direc#cional cribaba lenta y cuidadosamente el espacio con su denso y penetrante %a( de se+ales. 3arr vi$ilaba pacientemente desde su asiento en la litera ba0a del rinc)n. *re$unt)= 28;a no %ay rastro de ellos# 289e los c%icos del Imperio# >o. 2El comercian#te $ru+) las palabras con evidente impaciencia#. Hace muc%o rato que %emos perdido a los rastrea#dores. ?El espacio< 1on los brincos que %emos dado a travs del %iperespacio, es una suerte que no %a# yamos ido a parar a la barri$a de al$&n sol. >o podran %abernos se$uido aunque %ubiesen superado nuestra velocidad, lo cual, evidentemente, no podan %acer. "e recost) en el respaldo y se a'lo0) el cuello con un brusco ademn. 2I$noro lo que %an %ec%o aqu esos muc%ac%os del Imperio. 1reo que al$unos de los portillos estn desa0ustados. 2 eo que est intentando lle$ar a la ,undaci)n. 2Estoy llamando a la Asociaci)n, o, al menos, intentndolo. 28!a Asociaci)n# 8@uines son# 2!a Asociaci)n de 1omerciantes Independientes. >unca %aba odo %ablar de ellos, 8verdad# 3ueno, no es usted el &nico. A&n no nos %emos dado a co#nocer. El silencio rein) durante un rato, centrado en el mudo indicador de recepci)n, %asta que 3arr pre#$unt)= 28Estamos ya a su alcance# 2>o lo s. /en$o s)lo una li$era idea de d)nde nos %allamos, por clculo aproximado. *or eso me veo obli$ado a usar el control de direcci)n. *odra#mos tardar a+os. 28En serio# 3arr %i(o una se+a y 9evers dio un salto y se a0ust) los aud'onos. Haba una diminuta y luminosa blancura en la peque+a es'era opaca. 9urante media %ora, 9evers se ocup) del 'r$il %ilo de comunicaci)n que atravesaba el %iperespa#cio para conectar dos puntos que la lu( tardara qui#nientos a+os en enla(ar. Al 'inal se recost), perdida la esperan(a. !evant) la vista y se quit) los aud'onos. 21omamos, doctor. Hay una duc%a que puede usar si le apetece, pero ten$a cuidado con el a$ua caliente. "e puso en cuclillas ante uno de los armarios que cubran una pared y rebusc) entre su contenido. 2Espero que no sea ve$etariano. 21omo de todo 2repuso 3arr2. *ero 8qu %ay de la Asociaci)n# 8!os %a perdido# 2As parece. Era un alcance mximo, al$o exce#sivo. *ero no importa7 recib lo esencial. "e endere() y coloc) sobre la mesa dos recipien#tes de metal. 2Espere cinco minutos, doctor, y entonces bralo oprimiendo el contacto. Aparecer un plato, tenedor y comida7 muy c)modo cuando se tiene prisa, si no le interesan muc%o los detalles como las servilletas. "upon$o que querr saber lo que me %a comunica#do la Asociaci)n.

2", si no es un secreto. 9evers mene) la cabe(a. 2*ara usted, no. !o que di0o 5iose era cierto. 28"obre el o'recimiento de un tributo# 2". !o o'recieron, y se lo rec%a(aron. !as cosas van mal. "e pelea en los soles exteriores de !oris. 28!oris est cerca de la ,undaci)n# 281)mo# ?A%<, no sabra decrselo. Es uno de los 1uatro 5einos ori$inales. *odra de'inirlo como -parte de la lnea interior de de'ensa.. Eso no es lo peor. "e %an en'rentado a naves de tama+o inusi#tado, lo cual si$ni'ica que 5iose no estaba exa$e# rando. Es cierto que %a recibido ms naves. 3rodri$ %a cambiado de bando, y yo %e armado un buen lo. "us o0os expresaban temor cuando 0unt) los dos puntos de contacto del recipiente y contempl) c)mo se abra. El $uisado despidi) un aroma que invadi) toda la cmara. 9ucem 3arr ya estaba comiendo. 2As pues, se acabaron las improvisaciones 2di0o 3arr2. Aqu no podemos %acer nada7 no podemos cru(ar las lneas imperiales para volver a la ,unda#ci)n7 no podemos %acer otra cosa que ser sensatos y esperar pacientemente. "in embar$o, si 5iose %a lle$ado a la lnea interior, la espera no ser dema#siado lar$a. 9evers de0) el tenedor. 28Esperar# 2$ru+), en'urecido2. Eso estar bien para usted, que no tiene nada en 0ue$o. 28A%, no# 2sonri) 3arr. 2>o. oy a explicrselo. 2!a irritaci)n de 9e#vers se %i(o evidente2. Estoy %arto de mirar todo este asunto ba0o la lente del microscopio como si 'uese un ob0eto interesante. All ten$o ami$os que se estn muriendo7 y un mundo, mi %o$ar, que tambin se muere. :sted es un extra+o7 no sabe nada de esto. 2He visto morir a ami$os mos. 2!as manos del anciano estaban inm)viles sobre sus piernas, y tena los o0os cerrados2. 8Est usted casado# 2!os comerciantes no se casan 2repuso 9evers. 2*ues yo ten$o dos %i0os y un sobrino. Han sido advertidos, pero, por al$unas ra(ones, no %an podido %acer nada. >uestra %uida si$ni'ica su muerte. Es#pero que mi %i0a y mis dos nietos %ayan podido abandonar el planeta antes de esto7 pero, incluso ex#cluyndolos, yo %e arries$ado y perdido ms que usted. 9evers replic) con crueldad= 2!o s, pero %a sido un caso de elecci)n. *odra %aberse quedado con 5iose. ;o no le %e pedido... 3arr ne$) con la cabe(a. 2>o %a sido un caso de elecci)n, 9evers. 9es#car$ue su conciencia7 no %e arries$ado a mis %i0os por usted. 1ooper con 5iose todo el tiempo que pude. *ero estaba la sonda psquica. El patricio si4enniano abri) los o0os7 el dolor se re'le0aba en ellos. 25iose 'ue a verme en cierta ocasi)n, %ace apro#ximadamente un a+o. Habl) de un culto centrado en los ma$os, pero no adivin) la verdad. >o es real#mente un culto. er ya %ace cuarenta a+os que "i4enna est ba0o el insoportable yu$o que a%ora amena(a a su mundo. Han sido so'ocadas cinco re#beliones. Entonces yo descubr los vie0os arc%ivos de Hari "eldon, y a%ora este -culto. est esperando. Espera la lle$ada de los -ma$os., y se %alla dispues#to para ese da. Mis %i0os son 0e'es de los que es# peran. Este es el secreto que $uardo en mi mente y que la sonda no debe tocar 0ams. *or esta ra()n %an de morir como re%enes7 porque la alternativa es su muerte como

rebeldes, y con ellos la muerte de medio "i4enna. 1omo ve, ?no tena elecci)n< ; no soy nin$&n extra+o. 9evers ba0) la mirada, y 3arr continu) suave#mente= 2!as esperan(as de "i4enna dependen de la vic#toria de la ,undaci)n. *or esa victoria se sacri'ican mis %i0os. ; Hari "eldon no predice la inevitable salvaci)n de "i4enna como predice la de la ,undaci)n. >o poseo nin$una se$uridad sobre mi pueblo... s)lo esperan(a. 2*ero as y todo est dispuesto a esperar. Incluso con la ,lota imperial en !oris. 2Esperara con la misma serenidad 2declar) sen#cillamente 3arr2 si %ubiesen aterri(ado en el propio planeta /rminus. El comerciante 'runci) el ce+o mientras las dudas se a$olpaban en su mente. 2>o s. >o puede suceder realmente as, como por arte de ma$ia. *sico%istoria o no, son terrible#mente 'uertes, y nosotros somos dbiles. 8@u puede %acer "eldon en esto# 2>o %ay nada que %acer. /odo est %ec%o, y a%o#ra se est reali(ando. El %ec%o de que usted no oi$a $irar las ruedas ni sonar los tambores no si$ni'ica que sea menos se$uro. 2/al ve(7 pero en estos momentos me sentira ms a $usto si de verdad %ubiese destro(ado el cr#neo de 5iose. El es un enemi$o mayor que todo su e0rcito. 289estro(ar su crneo# 81on 3rodri$ en el man#do# 2El rostro de 3arr se contra0o por el odio2. /odo "i4enna %ubiera sido mi re%n. 3rodri$ ya %a demostrado de lo que es capa(. Existe un mundo que %ace tan s)lo cinco a+os perdi) a un %ombre de cada die( por el mero %ec%o de no pa$ar sus im#puestos. 3rodri$ era el recaudador. >o, 5iose puede vivir. "us casti$os son caricias comparados con los de 3rodri$. 2*ero seis meses, seis meses en la base enemi$a, y no %emos conse$uido nada. 2!as 'uertes manos de 9evers se 0untaron con tanta 'uer(a que sus nu#dillos cru0ieron2. ?>o %emos conse$uido nada< 29e acuerdo, pero espere. A%ora recuerdo... 23arr rebusc) en su bolsa2. @ui( le sirva esto. 2; puso sobre la mesa la peque+a es'era de metal. 9evers la a$arr). 28@u es# 2!a cpsula del mensa0e que 5iose recibi) antes de que yo le $olpeara. 8>o cree que tal ve( ya %aya#mos conse$uido al$o# 2!o i$noro. ?9epende de su contenido< 29evers se sent) y dio vueltas a la es'era cuidadosamente. 1uando 3arr sali) de la duc%a 'ra y se coloc), con a$rado, ba0o la clida corriente del secador de aire, encontr) a 9evers, silencioso y absorto, en el banco de traba0o. El si4enniano se dio rtmicas palmadas en el cuerpo y %abl) en vo( alta para %acerse or= 28@u %ace# 9evers levant) la vista. Gotas de sudor perlaban su 'rente. 2 oy a abrir esta cpsula. 28*odr abrirla sin la caracterstica personal de 5iose# 2Haba un acento de sorpresa en la vo( del si4enniano. 2"i no puedo %acerlo, me dar de ba0a de la Aso#ciaci)n y no pilotar una nave por el resto de mi vida. ;a ten$o un triple anlisis electr)nico del in#terior, y poseo unos peque+os utensilios de los cua#les el Imperio no %a odo %ablar 0ams, 'abricados

especialmente para cpsulas de mensa0es. er, %e sido ladr)n anteriormente. :n comerciante %a de ser un poco de todo... "e inclin) sobre la peque+a es'era, y con un ins#trumento plano la tante) delicadamente, levantando c%ispas ro0as a cada leve contacto. 9i0o= 2Esta cpsula muestra un traba0o muy basto7 los muc%ac%os del Imperio no sirven para cosas de#licadas, se ve en se$uida. 8Ha visto al$una ve( una cpsula de la ,undaci)n# *ara empe(ar, su tama+o es la mitad del de sta, y es impenetrable al an#lisis electr)nico. 9e repente se qued) r$ido7 los m&sculos de sus %ombros se contra0eron visiblemente ba0o la t&nica. "u diminuta sonda presion) li$eramente... "ali) sin ruido, pero 9evers se rela0) y suspir). En su mano estaba la brillante es'era con el men#sa0e desenrollado como una len$ua de per$amino. 2Es de 3rodri$ 2di0o. ; lue$o, con desprecio2= El mensa0e es permanente. En una cpsula de la ,undaci)n el mensa0e se trans'ormara en $as al cabo de un minuto. *ero 9ucem 3arr le %i(o callar con un ademn. !ey) rpidamente el mensa0e= 9e= Ammel 3rodri$, enviado extraordinario de "u Ma0estad Imperial, secretario privado del 1onse0o y *ar del 5eino. A= 3el 5iose, $obernador militar de "i4enna, $e#neral de las ,uer(as Imperiales y *ar del 5eino. !e saludo. El planeta E.EHI ya no resiste. !os planes de o'en#siva contin&an se$&n 'ueron concebidos. El enemi$o se debilita visiblemente y los ob0etivos 'inales sern alcan(ados con se$uridad. 3arr levant) la cabe(a y exclam) amar$amente= 2?Idiota< ?Maldito imbcil< 8A eso llama un men#sa0e# 281)mo# 2di0o 9evers, va$amente decepcionado. 2>o dice nada 2recalc) 3arr2. >uestro peloti#llero cortesano est 0u$ando a $eneral. "in la pre#sencia de 5iose, es comandante en 0e'e, y %a de des#a%o$ar sus pobres nimos con pomposos in'ormes sobre situaciones militares que no entiende en abso#luto. -/al y tal planeta ya no resiste.. -!a o'ensiva contin&a.. -El enemi$o se debilita.. ?El pavo real sin cerebro< 23ueno, bueno, espere un minuto. !ea despacio. 2/relo. 2El anciano se apart), exasperado2. !a Galaxia sabe que no esperaba al$o de importancia abrumadora, pero en tiempos de $uerra es ra(onable suponer que incluso la orden ms rutinaria puede di'icultar los movimientos de tropas y causar com#plicaciones ulteriores si no se cumple. *or eso me llev la cpsula. *ero ?esto< Hubiera sido me0or de#0arla. As %abra %ec%o perder a 5iose un minuto de su tiempo, que a%ora puede utili(ar con 'ines ms constructivos. 9evers se %aba levantado. 28@uiere se$uir leyendo y parar de bailotear# *or el amor de "eldon... 21oloc) el mensa0e ba0o la nari( de 3arr2. amos, lalo de nuevo. 8A qu se re'iere con lo de -ob0etivos 'inales.# 2A la conquista de la ,undaci)n. 8*or qu# 28:sted cree# /al ve( se re'iere a la conquista del Imperio. :sted sabe que l lo considera el ob0etivo 'inal. 28; qu si es as# 2?"i es as< 2!a torcida sonrisa de 9evers se perdi) entre su barba2. amos, preste atenci)n y se lo dir.

1on un dedo volvi) a introducir en la ranura la diminuta %o0a de per$amino ricamente adornada con el mono$rama. 9esapareci) con un li$ersimo ruido, y el $lobo volvi) a ser liso y entero. En al$&n lu$ar del interior se a0ustaron las en$rasadas ruedecillas de sus controles al enca0ar con movimientos pre#cisos. 2 eamos, 8verdad que no %ay un sistema que permita abrir esta cpsula sin conocer la caracters#tica personal de 5iose# 2*ara el Imperio, no 2repuso 3arr. 2Entonces, la evidencia que contiene es descono#cida para nosotros y absolutamente autntica. 2*ara el Imperio, s 2di0o 3arr. 2; el Emperador puede abrirla, 8verdad# !as ca#ractersticas personales de los 'uncionarios del Go#bierno deben 'i$urar en el arc%ivo. Estn en la ,un#daci)n. 2; tambin en la capital imperial 2convino 3arr. 2Entonces, si usted, un patricio si4enniano y *ar del 5eino, dice a ese 1le)n, a ese Emperador, que su loro 'avorito y su ms brillante $eneral se aso#cian para derrocarle, y le entre$a la cpsula como prueba, 8cules cree que sern, en su opini)n, los -ob0etivos 'inales. de 3rodri$# 3arr se sent), pues se notaba dbil. 2Espere, no puedo se$uirle. 2"e pas) la mano por la del$ada me0illa y a+adi)2= >o est %ablando en serio, 8verdad# 21laro que s. 29evers estaba excitado2. Escu#c%e= nueve de los die( &ltimos emperadores 'ueron de$ollados o sus entra+as saltaron por obra de al#$uno de sus $enerales que tena $randes ideas en la cabe(a. :sted mismo me lo %a contado ms de una ve(. El bueno del Emperador nos creera tan aprisa que a 5iose le dara vueltas la cabe(a. 3arr murmur) dbilmente= 2As que %abla en serio. *or la Galaxia, %ombre, no pretenda resolver una crisis de "eldon con un plan tan 'antstico, complicado y poco prctico como ste. "upon$a que nunca se %ubiese apoderado de la cpsula. "upon$a que 3rodri$ no %ubiera utili(ado la palabra -'inal.. "eldon no depende del a(ar. 2"i el a(ar nos sale al encuentro, no %ay ley que di$a que "eldon no debe aprovec%arlo. 29esde lue$o. *ero... 23arr se interrumpi), y despus %abl) con calma, contenindose visiblemen#te2. Escuc%e= en primer lu$ar, 8c)mo lle$ar al pla#neta /rntor# I$nora su locali(aci)n en el espacio y yo no recuerdo las coordenadas, y menos a&n las e'emrides. >i siquiera sabe nuestra propia posici)n en el espacio. 2En el espacio es imposible perderse 2sonri) 9evers, que ya estaba a los controles2. 3a0aremos al planeta ms pr)ximo y volveremos con las me0ores cartas de nave$aci)n que puedan comprar los cien mil crditos de 3rodri$. 2; con una r'a$a en la barri$a. >uestra descrip#ci)n personal ya %abr lle$ado a todos los planetas de esta parte del Imperio. 2Escuc%e, doctor 2di0o pacientemente 9evers2, no sea un a$ua'iestas. 5iose cree que mi nave se rindi) con demasiada 'acilidad y, %ermano, no estaba bromeando. Esta nave tiene su'iciente potencia y ener#$a como para escapar de todo lo que encontremos a este lado de la 'rontera. ; adems tenemos escu#dos personales. !os muc%ac%os del Imperio no los encontraron, simplemente porque era imposible. 2Muy bien 2di0o 3arr2, muy bien. Ima$inemos que estamos en /rntor. 81)mo conse$uir ver al Emperador# 81ree usted que tiene %oras de o'icina#

2Esto ya lo pensaremos cuando estemos en /rn#tor 2replic) 9evers. ; 3arr murmur) con impotencia 29e acuerdo. Hace medio si$lo que deseo ver /rntor y no quiero morir sin %aberlo %ec%o. Ade#lante con su plan. 9evers conect) el motor %iperat)mico. !as luces relampa$uearon y se produ0o una li$era sacudida interior que marc) el cambio al %iperespacio.

.! EN TRANTOR !as estrellas eran tan numerosas como la mala %ierba en un campo abandonado y, por primera ve(, !at%an 9evers encontr) que los n&meros situados a la derec%a de la coma decimal eran de primordial importancia para calcular las )rbitas a travs de las %iperre$iones. Exista cierta sensaci)n de claustro'o#bia en la necesidad de dar saltos no superiores a un a+o lu(, y una tremenda dure(a en un 'irmamento que resplandeca ininterrumpidamente en todas di#recciones. Era como estar perdido en un mar de radiaci)n. ; en el centro de un n&cleo de die( mil estre#llas, cuya lu( ras$aba la oscuridad circundante, $i#raba el enorme planeta imperial, /rntor. *ero era ms que un planeta7 era el latido vivo de un imperio de veinte millones de sistemas este#lares. /ena una sola 'unci)n= la administraci)n7 un solo prop)sito7 el $obierno7 y un solo producto ma#nu'acturado= la ley. El mundo entero era una distorsi)n 'uncional. >o %aba en su super'icie otros ob0etos vivos que el %ombre, sus animales domsticos y sus parsitos. >o poda encontrarse ni una bri(na de %ierba ni un tro(o de suelo sin cubrir 'uera de los doscientos Dil)metros cuadrados que ocupaba el *alacio Impe#rial. ,uera del recinto de *alacio no exista ms a$ua que la contenida en las vastas cisternas subterrneas que suministraban el lquido elemento a todo un mundo. El lustroso, indestructible e incorruptible mate#rial que constitua la lisa super'icie del planeta era el cimiento de las enormes estructuras de metal que abarrotaban /rntor. Estas estructuras estaban co#nectadas por aceras, unidas por corredores, divididas en o'icinas, ocupadas en su parte in'erior por inmen#sos centros de venta al por menor que cubran Dil)metros cuadrados, y en su parte superior por el centelleante mundo de las diversiones, que cobraba vida todas las noc%es. Era posible dar la vuelta al mundo de /rntor sin abandonar este &nico edi'icio con$lomerado ni ver la ciudad. :na 'lota de naves superior en n&mero a todas las 'lotillas de $uerra del Imperio descar$aba diaria#mente en /rntor toda clase de mercancas para alimentar a los cuarenta mil millones de seres %uma#nos que s)lo daban a cambio el cumplimiento de la necesidad de desenredar las miradas de %ilos que conver$an en la administraci)n central del Gobierno ms comple0o que la %umanidad conociera 0ams. einte mundos a$rcolas eran el $ranero de /rn#tor. :n universo era su servidor... ,uertemente sostenida a ambos lados por enor#mes bra(os de metal, la nave comercial 'ue suave#mente colocada en la $i$antesca rampa que conduca al %an$ar. 9evers %aba encontrado el camino a tra#vs de las m&ltiples complicaciones de un mundo concebido sobre el papel y dedicado al principio del -cuestionario por cuadriplicado.. Hicieron el alto preliminar en el espacio, donde llenaron el primero de un centenar de cuestionarios. Hubo cien interro$atorios, la aplicaci)n rutinaria de una sonda sencilla, la toma de 'oto$ra'as de la nave, el anlisis de caractersticas de los dos %ombres y su subsi$uiente re$istro, la b&squeda de contrabando, el pa$o del impuesto de entrada y, 'inalmente, la cuesti)n de las tar0etas de identidad y el visado de estancia.

9ucem 3arr era si4enniano y s&bdito del Empe#rador, pero !at%an 9evers era un desconocido, sin los documentos necesarios. El 'uncionario que les atendi) estaba abrumado por aquella extra+a situa#ci)n, pero 9evers no poda entrar. 9e %ec%o, tendran que retenerle para la investi$aci)n o'icial. 9e al$una parte brotaron cien crditos en billetes nuevos y 'lamantes, $aranti(ados por los dominios de 3rodri$. El 'uncionario se. enco$i) visiblemente, y su estado de a$obio disminuy). Apareci) un nuevo impreso procedente del casillero adecuado. ,ue rellenado rpida y e'icientemente, y la caracterstica de 9evers qued) estampada en l. !os dos %ombres entraron en /rntor. En el %an$ar, la nave comercial 'ue re$istrada, 'oto$ra'iada, anotada en el arc%ivo7 su contenido in#ventariado, copiadas las tar0etas de identidad de los pasa0eros y se pa$) por ella el impuesto requerido contra entre$a de un recibo. ; entonces 9evers se encontr) ba0o el brillante y blanco sol, en una terra(a donde %aba mu0eres que c%arlaban, ni+os que $ritaban y %ombres que sor#ban ln$uidamente sus bebidas y escuc%aban las no#ticias del Imperio emitidas por $i$antescos televi#sores. 3arr pa$) por un peri)dico las monedas de iridio que le pidieron. Era el >oticias Imperiales de /rn#tor, )r$ano o'icial del Gobierno. En la trastienda de la editorial sonaba el ruido de las mquinas que im#priman ediciones extraordinarias, impulsadas desde las o'icinas del >oticias Imperiales, situadas a dieci#sis mil Dil)metros por corredor 2a nueve mil por avi)n2, del mismo modo que se impriman simul#tneamente die( millones de e0emplares en las res#tantes editoriales del planeta. 3arr ec%) una mirada a los titulares y di0o en vo( ba0a= 28*or d)nde empe(amos# 9evers intent) sacudirse la depresi)n que le em#bar$aba. "e %allaba en un universo muy ale0ado del suyo, en un mundo que le abrumaba con su comple#0idad, entre $entes que %acan y decan cosas casi in#comprensibles para l. !as relucientes torres met#licas que le rodeaban y continuaban %asta el %ori#(onte en una interminable multiplicidad, le opri#man7 la vida atareada e indi'erente de la $i$antesca metr)poli le suma en una terrible sensaci)n de ais#lamiento e insi$ni'icancia. 2Eso se lo de0o a usted, doctor 2contest). 3arr estaba tranquilo. 1oment) en un murmullo= 2Intent decrselo, pero es di'cil de creer si no lo ve uno mismo. ;a lo s. 8Adivina cuntas perso#nas quieren ver diariamente al Emperador# Alrededor de un mill)n. 8"abe a cuntas recibe# A unas die(. /endremos que tantear al servicio civil, y eso di'iculta las cosas. *ero no podemos arries$arnos a tra#tar con la aristocracia. 2/enemos casi cien mil crditos... 2:n solo *ar del 5eino nos costara eso, y nece#sitaramos al menos tres o cuatro para lle$ar %asta el Emperador. /al ve( debamos acudir a cincuenta comisionados y supervisores, pero s)lo nos costarn unos cien crditos cada uno. ;o ser quien %able. En primer lu$ar, no entenderan su acento, y, en se$un#do lu$ar, usted no conoce la etiqueta del soborno imperial. Es todo un arte, se lo ase$uro. ?A%< !a tercera p$ina del >oticias Imperiales traa lo que buscaba, y pas) el peri)dico a 9evers.

9evers ley) con lentitud. El vocabulario era ex#tra+o, pero lo comprendi). !evant) la vista y sus o0os delataron lo preocupado que estaba. Golpe) 'uriosamente la p$ina con el dorso de la mano. 281ree que podemos 'iarnos de esto# 29entro de ciertos lmites 2repuso 3arr con cal#ma2. Es muy improbable que %ayan destruido la ,lota de la ,undaci)n. "e$uramente ya %an dado esta noticia varias veces, si usan la acostumbrada tcnica de deducir las cosas desde una capital muy ale0ada del campo de batalla. "in embar$o, si$ni'ica que 5iose %a $anado otra contienda, lo cual no sera de extra+ar. 9icen que %a conquistado !oris. 8>o se trata del planeta2 capital del reino de !oris# 2" 2contest) 9evers2, o de lo que era el reino de !oris. ; no est ni a veinte parsecs de la ,undaci)n. 9octor, %emos de traba0ar muy rpido. 3arr se enco$i) de %ombros. 2>o se puede ir de prisa en /rntor. "i lo in#tenta, lo ms probable es que acabe 'rente al ca+)n de un lan(arrayos at)mico. 281unto tiempo necesitaremos# 2:n mes, si tenemos suerte. :n mes y nuestros cien mil crditos..., si es que son su'icientes. ; eso suponiendo que al Emperador no se le ocurra via#0ar a los *lanetas Estivales, donde no recibe a nin$&n peticionario. 2*ero la ,undaci)n... 2.../endr cuidado de s misma, como %asta a%o#ra. amos, %abr que pensar en la cena. Estoy %ambriento. 9espus, la noc%e es nuestra, y ser me0or que la dis'rutemos. >unca ms veremos /rntor o un mundo similar, recurdelo. El dele$ado de las *rovincias Exteriores abri) con impotencia sus re$ordetas manos y contempl) a los solicitantes a travs de unas $a'as que no disi#mulaban su elevado $rado de miopa. 2*ero es que el Emperador est indispuesto, ca#balleros. Es realmente in&til llevar este asunto a mi superior. Hace una semana que "u Ma0estad Impe#rial no concede audiencias. 2A nosotros nos recibir 2di0o 3arr, 'in$iendo una total con'ian(a2. ")lo se trata de ver a un miem#bro del personal del secretario privado. 2Imposible 2di0o cate$)ricamente el dele$ado2. Intentarlo me costara el puesto. A%ora bien, si pue#den ser ms explcitos en relaci)n con la naturale(a de su $esti)n, estoy dispuesto a ayudarles, pero, com#prndanlo, necesito al$o ms concreto, al$o que pue#da presentar a mi superior como una ra()n de su'iciente importancia como para llevar el asunto adelante. 2"i mi $esti)n pudiera ser sometida a al$una autoridad in'erior 2su$iri) 3arr con suavidad2, no sera tan importante como para pedir audiencia a "u Ma0estad Imperial. !e propon$o que se arries$ue. *uedo decirle que si "u Ma0estad Imperial concede a nuestro asunto la importancia que nosotros le $a#ranti(amos que tiene, usted recibir los %onores que sin duda merecer si nos ayuda a%ora. 2", pero... 2y el dele$ado se enco$i) de %ombros. 2Es un ries$o 2convino 3arr2, pero, como es natural, todo ries$o tiene sus compensaciones. !e estamos pidiendo un $ran 'avor, pero ya nos senti#mos extremadamente a$radecidos por su bondad al concedernos la oportunidad de explicarle nuestro problema. "i nos permite expresar nuestra $ratitud mo#destamente...

9evers 'runci) el ce+o. 9urante el mes anterior %aba odo este mismo discurso, con li$eras varia#ciones, lo menos veinte veces. /erminaba siempre con la rpida aparici)n del oculto 'a0o de billetes. *ero esta ve( el eplo$o 'ue di'erente. *or re$la $e#neral los billetes desaparecan inmediatamente, pero en aquella ocasi)n permanecieron a la vista mientras el dele$ado los contaba con lentitud, al tiempo que los inspeccionaba por ambos lados. En su vo( se advirti) un peque+o cambio 2Garanti(ados por el secretario privado, 8e%# ?3uen dinero< 2 olviendo al tema... 2acos) 3arr. 2>o, espere 2le interrumpi) el dele$ado2, lo reanudaremos poco a poco. Estoy muy interesado en la naturale(a de su $esti)n. Este dinero es nuevo, y deben de tener muc%o, pues se me ocurre que ya %an visto a otros 'uncionarios antes que a m. ea# mos, 8de qu se trata# 2>o comprendo ad)nde quiere ir a parar 2di0o 3arr. 2*ues ver, podra probarse que estn ustedes en el planeta ile$almente, puesto que las tar0etas de identi'icaci)n y entrada de su silencioso ami$o son realmente inadecuadas. >o es s&bdito del Emperador. 2>ie$o esta a'irmaci)n. 2?>o importa lo que usted %a$a< 2di0o el dele#$ado con repentina brusquedad2. El 'uncionario que 'irm) las tar0etas por la suma de cien crditos %a con'esado, ba0o presi)n, y sabemos ms de lo que ustedes creen. 2"i est insinuando, se+or, que la suma que le %emos ro$ado que acepte es insu'iciente 'rente a los ries$os... El dele$ado sonri). 2*or el contrario, es ms que su'iciente. 2Ec%) los billetes a un lado2. olviendo a lo que deca, el propio Emperador est interesado en su caso. 8>o es cierto, se+ores, que %ace poco 'ueron %us#pedes del $eneral 5iose# 8>o es cierto tambin que %an escapado de las manos de su e0rcito con asom#brosa 'acilidad# 8>o es cierto adems que poseen una 'ortuna en billetes $aranti(ados por los dominios del se+or 3rodri$# En suma, 8no es cierto que son un par de espas y asesinos enviados aqu para...# 3ien, ?usted mismo nos dir quin les pa$) y por qu< 28"abe una cosa# 2di0o 3arr con ira conteni#da2. >ie$o el derec%o de acusarnos de crmenes a un insi$ni'icante 'uncionario. >os vamos. 2>o se irn. 2El dele$ado se levant), visible#mente trans'ormado2. >o es necesario que contes#ten a nin$una pre$unta a%ora7 lo reservaremos para otro momento ms indicado. ;o no soy un dele$ado7 soy un teniente de la polica imperial. Estn arres# tados. Empu+aba un reluciente lan(arrayos cuando son#ri) y di0o= 2Hoy %emos detenido a %ombres ms importan#tes que ustedes. Estamos desarticulando una red de espiona0e. 9evers sonri) entre dientes y llev) la mano len#tamente a su propia pistola. El teniente de polica ampli) su sonrisa y puls) los contactos. El rayo c%oc) contra el pec%o de 9evers con precisi)n des#tructora, pero rebot) ino'ensivamente en su escudo personal, convirtindose en c%ispeantes partculas de lu(. 9evers dispar) a su ve(, y la cabe(a del teniente rod) por el suelo al quedar separada del tronco que iba desapareciendo tras el impacto del disparo. A&n sonrea cuando pas) por un %a( de lu( solar que en#traba a travs del reciente a$u0ero practicado en la pared.

"e marc%aron por la puerta trasera. 9evers di0o roncamente= 29e prisa, a la nave. 9arn la alarma rpida#mente. 2*ro'iri) una maldici)n a%o$ada2. Atro plan que %a 'racasado. Jurara que el propio espritu ma#li$no del espacio est contra m. :na ve( en el exterior se dieron cuenta de que una $ran muc%edumbre rodeaba los enormes televi#sores. >o tenan tiempo para esperar7 no %icieron caso de los $ritos estent)reos que lle$aban de modo intermitente a sus odos. *ero 3arr a$arr) un e0em# plar del >oticias Imperiales antes de precipitarse al $i$antesco %an$ar, donde la nave emer$i) rpidamen#te desde una cavidad per'orada en la pared de metal. 28*odr escapar de ellos# 2pre$unt) 3arr. 9ie( naves de la polica de tr'ico persi$uieron salva0emente al aparato 'u$itivo que %aba salido en 'orma correcta, controlado por radar, y quebranta#do despus todas las leyes de velocidad existentes. 9etrs de la polica, veloces naves del servicio se#creto despe$aron en persecuci)n de un aparato, cui#dadosamente descrito, tripulado por dos asesinos ple#namente identi'icados. 2,0ese en m 2di0o 9evers, cambiando salva0e#mente al %iperespacio, a tres mil Dil)metros sobre la super'icie de /rntor. El cambio, tan cerca de una masa planetaria, de0) inconsciente a 3arr y produ0o un terrible dolor a 9evers, pero, unos a+os lu( ms all, el espacio que se abra sobre sus cabe(as estaba desierto. El or$ullo de 9evers por su nave no pudo ser contenido. Exclam) 2>o existe una sola nave imperial capa( de se#$uirme. 2; a+adi) con amar$ura2= *ero no tene#mos un lu$ar a donde ir, y nos es imposible luc%ar contra ellos. 8@u podemos %acer# 8@uin puede %a#cer al$o e'ectivo# 3arr se movi) li$eramente en su litera. El e'ecto del %ipercambio a&n no %aba pasado, y le dolan todos los m&sculos. 9i0o= 2>adie tiene que %acer nada. /odo %a terminado. ?Mire< Alar$) a 9evers el e0emplar del >oticias Impe#riales, y los titulares 'ueron su'icientes para el co#merciante. 2!lamados a /rntor y arrestados... 5iose y 3ro#dri$ 2murmur) 9evers, mirando inquisitivamente a 3arr2. 8*or qu# 2El artculo no lo dice, pero 8qu importa# !a $uerra con la ,undaci)n %a terminado y, en estos momentos, "i4enna est en plena revuelta. !ea el artculo y se enterar. 2"u vo( se debilitaba2. >os detendremos en al$una de las provincias y sabremos ms detalles. "i no le importa, voy a ec%ar un sue+ecito. ; as lo %i(o. A saltos de creciente ma$nitud, la nave comer#cial cru(aba verti$inosamente la Galaxia de vuelta a la ,undaci)n.

/! TERMINA LA GUERRA !at%an 9evers se senta inc)modo en extremo y va$amente resentido. Haba recibido su condecora#ci)n y soportado con estoicismo la ampulosa orato#ria del alcalde durante la ceremonia en la que le impusieron la cinta carmes. 1on aquello se termin) su parte en las celebraciones, pero, naturalmente, las 'ormalidades o'iciales le obli$aban a quedarse. ; 'ueron sobre todo estas 'ormalidades 2del tipo que no le permita boste(ar a sus anc%as o colocar c)#modamente el pie en el asiento de una silla2 lo que le %i(o desear encontrarse de nuevo en el espa#cio, al que en realidad perteneca. !a dele$aci)n si4enniana, con 9ucem 3arr como miembro %eroico, 'irm) la 1onvenci)n, y "i4enna se convirti) en la primera provincia que pasaba di#rectamente del $obierno poltico del Imperio al $o#bierno econ)mico de la ,undaci)n. 1inco naves de lnea imperiales 2capturadas cuan#do "i4enna se rebel) tras las lneas de la ,lota 'ron#teri(a del Imperio2 brillaban enormes y maci(as sobre sus cabe(as, enviando un ruidoso saludo a su paso por la ciudad. A%ora ya no quedaba ms que la bebida, la eti#queta y la c%arla inconsecuente... Ay) una vo( que le llamaba. Era ,orell, el %om#bre, pens) 'ramente 9evers, que poda comprar a veinte como l con los bene'icios de una sola ma#+ana, pero un ,orell que a%ora le %aca se+as con amable condescendencia. "ali) al balc)n, donde soplaba el viento 'resco de la noc%e, y se inclin) cortsmente, aunque con el ce+o 'runcido. 3arr tambin se encontraba all, son#riente. !e di0o= 29evers, tiene que venir a de'enderme. Me estn acusando de modestia, un %orrible crimen totalmen#te antinatural. 29evers 2le interpel) ,orell, quitndose el ci$a#rro de la boca2, el se+or 3arr pretende que el via0e de ustedes a la capital de 1le)n no tuvo nada que ver con la destituci)n de 5iose. 2>ada en absoluto 2'ue la breve respuesta de 9evers2. >o pudimos ver al Emperador. !os in'or#mes que obtuvimos durante nuestro re$reso, a pro#p)sito del 0uicio, eran pura invenci)n. 1orran rumo#res de que el $eneral 'ue acusado ante el tribunal de intereses subversivos. 28; era inocente# 285iose# 2intervino 3arr2. ?"< ?*or la Galaxia, s< 3rodri$ 'ue un traidor en trminos $enerales, pero era inocente de los car$os espec'icos de que 'ue acu#sado. ,ue una 'arsa 0udicial, pero necesaria, previsi#ble e inevitable. 2"upon$o que psico%ist)ricamente necesaria 2re#calc) ,orell de 'orma sonora, con el acento %umors#tico de una lar$a 'amiliaridad. 2Exacto. 23arr retorn) a la seriedad2. >o me di cuenta antes, pero cuando todo termin) y pude..., bueno, leer las respuestas en el libro, el problema apareci) en toda su sencille(. A%ora podemos ver que el tras'ondo social del Imperio inicia $uerras de conquista que son imposibles para l. 3a0o empera#dores dbiles cae en poder de $enerales que compiten entre s por un trono moribundo y sin valor. 3a0o emperadores 'uertes, el Imperio se sume en una pa#rlisis en la que la desinte$raci)n cesa en apariencia por el momento, pero s)lo a costa de toda posible evoluci)n. ,orell $ru+) entre dos bocanadas=

2>o se expresa usted con claridad, se+or 3arr. 3arr sonri) lentamente. 2"upon$o que no. Es la di'icultad de no estar 'amiliari(ado con la psico%istoria. !as palabras son pobres sustitutos de las ecuaciones matemticas. *ero, veamos... 3arr se qued) pensativo, mientras ,orell se apo#yaba en la barandilla y 9evers miraba el 'irmamento aterciopelado y pensaba con extra+e(a en /rntor. Entonces 3arr prosi$ui)= 2 er, se+or7 usted y 9evers, y sin duda todo el mundo, tenan la idea de que derrotar al Imperio si$ni'icaba ante todo desunir al Emperador y a su $e#neral. :sted y 9evers, y todo el mundo, estaban en lo cierto, de acuerdo con el principio de la desuni)n interna. "in embar$o, se equivocaban al pensar que esta divisi)n interna poda provocarse mediante actos individuales, inspiraciones del momento. Intentaron ustedes el soborno y las mentiras. Apelaron a la am#bici)n y al temor. *ero sus es'uer(os 'ueron vanos. 9e %ec%o, las apariencias eran peores tras cada ten#tativa. ; mientras se producan todas estas peque+as oleadas, la marea2de "eldon continuaba avan(ando, en silencio, pero irresistiblemente. 9ucem 3arr se volvi) y contempl) las luces de una ciudad en 'iesta. A+adi)= 2:na mano muerta nos empu0aba a todos, al po#deroso $eneral y al $ran Emperador, a mi mundo y al mundo de ustedes= la mano muerta de Hari "eldon. El saba que un %ombre como 5iose tenia que 'racasar, ya que su mismo xito provocaba el 'racaso, y cuanto mayor 'uese el xito, mayor sera el 'racaso. ,orell observ) secamente= 2>o puedo decir que se est explicando con ma#yor claridad. 2:n momento 2continu) 3arr con n'asis2. *ien#se en la situaci)n. Es evidente que un $eneral dbil nunca nos %ubiera puesto en peli$ro. /ampoco lo %ubiera %ec%o un $eneral 'uerte durante el reinado de un emperador dbil, porque %ubiera diri$ido sus armas %acia un blanco muc%o ms provec%oso. !os acontecimientos %an demostrado que las tres cuartas partes de los emperadores de los dos &ltimos si$los 'ueron $enerales y virreyes rebeldes antes de ser tales emperadores. As pues, s)lo la combinaci)n de un emperador 'uerte y un $eneral 'uerte puede per#0udicar a la ,undaci)n7 porque un emperador 'uerte no puede ser destronado 'cilmente, y un $eneral 'uerte se ve obli$ado a diri$ir su atenci)n %acia 'uera, ms all de las 'ronteras. *ero 8qu es lo que mantiene 'uerte a un emperador# 8*or qu era 'uer#te 1le)n# Es evidente= era 'uerte porque no toleraba s&bditos 'uertes. :n cortesano que se enriquece de#masiado y un $eneral demasiado popular son peli$ro#sos. /oda la %istoria reciente del Imperio prueba estos %ec%os a un emperador que sea lo bastante inte#li$ente como para ser 'uerte. 5iose obtuvo victorias, y por ello el Emperador concibi) sospec%as. /odo el ambiente de los tiempos le obli$aba a ser suspica(. 85iose rec%a() un soborno# Muy sospec%oso7 %abra K motivos ocultos. 8"u cortesano de mayor con'ian(a se inclinaba repentinamente a 'avor de 5iose# Muy sospec%oso7 %abra motivos ocultos. !o sospec%oso no eran los actos individuales7 cualquier otra cosa lo %ubiera sido. *or eso nuestros complots individuales 'ueron innecesarios y bastante '&tiles. ,ue el xito de 5iose lo que despert) sospec%as. ; por su xito 'ue destituido, acusado, condenado y asesinado. !a ,undaci)n vuelve a $anar. *inselo bien= no existe nin$una concebible combinaci)n de sucesos que no d como resultado la victoria de la ,undaci)n. Era inevitable, cualquiera que 'uese la actuaci)n de 5iose o la nuestra.

El ma$nate de la ,undaci)n asinti) $ravemente con la cabe(a. 2?As es< *ero 8y si el Emperador y el $eneral %ubieran sido la misma persona# 8@u me dice a eso# Este caso no lo %a previsto usted, por lo que a&n no %a probado su punto de vista. 3arr se enco$i) de %ombros. 2>o puedo probar nada. 1are(co de conocimien#tos matemticos. *ero apelo a su ra()n. En un Im#perio en el cual cada arist)crata, cada %ombre 'uerte, cada pirata puede aspirar al trono 2y, como ense+a la %istoria, a menudo con xito2, 8qu le ocurrira incluso a un emperador 'uerte excesivamente preocu#pado con $uerras que tuvieran lu$ar en el extremo opuesto de la Galaxia# 8*or cunto tiempo podra permanecer 'uera de la capital antes de que al$uien iniciase una $uerra civil y le obli$ase a re$resar a casa# El ambiente social del Imperio acortara ese tiempo. :na ve( di0e a 5iose que ni con toda la 'uer(a del Imperio podra desviar la mano muerta de Hari "eldon. 2?3ien, bien< 2,orell estaba explosivamente sa#tis'ec%o2. Entonces usted opina que el Imperio ya no puede volver a amena(arnos. 2Eso creo 2a'irm) 3arr2. ,rancamente, 1le)n puede morir antes de que acabe el a+o, y es se$uro que la disputa por la sucesi)n dar ori$en a la &ltima $uerra civil del Imperio. 2En tal caso 2di0o ,orell2, ya no quedan ene#mi$os. 3arr replic), pensativo 2Hay una "e$unda ,undaci)n. 28Al otro extremo de la Galaxia# /ardarn si$los en lle$ar a ellos. 9evers se volvi) de improviso y se en'rent) a ,o#rell, con expresi)n sombra 2/al ve( %aya enemi$os internos. 28:sted cree# 2pre$unt) 'ramente ,orell2. 8@uin, por e0emplo# 2*ues... la $ente que quiere distribuir un poco la rique(a y desea evitar que se concentre en manos que no son las que la producen. 81omprende lo que quiero decir# !entamente, la mirada de ,orell perdi) su despre#cio y expres) la misma c)lera que brillaba en los o0os de 9evers.

P2r3e II EL MULO

! LO$ NO+IO$ E# A0#% ' +El Aulo- es el menos conocido de todos los persona5es de comparativa importancia para la !istoria gal6ctica( &e ignora su verdadero nom)re, . su vida anterior es mera con5etura( Incluso el pe*rodo de su ma.or renom)re nos es conocido prin*cipalmente a trav4s de los o5os de sus antagonistas, ., so)re todo, a trav4s de los de una 5oven reci4n casada((( Enciclopedia Gal6ctica !a primera visi)n que tuvo 3ayta de Haven no 'ue nada espectacular. "u marido se la se+al)= una estrella opaca perdida en el vaco del borde de la Galaxia. Estaba ms all de los &ltimos y escasos $rupos de estrellas, donde brillaban, solitarios, al$u#nos puntos de lu(. Incluso entre ellos se la vea pe#que+a e insi$ni'icante. /oran se daba per'ecta cuenta de que, como pre#ludio de su vida matrimonial, la Enana 5o0a careca de cualidades impresionantes, y apret) los labios con timide(. 2!o s, 3ay..., no es exactamente un cambio a$ra#dable, 8verdad# Me re'iero a esto, despus de la ,un#daci)n. 2Es un cambio %orrible, /oran. >unca deb ca#sarme conti$o. El rostro de l se nubl) momentneamente, antes de que pudiera disimularlo, y ella le di0o con su es#pecial tono maternal= 2Anda, tonto. A%ora %a( una mueca de dis$usto y mrame como un patito moribundo antes de reclinar tu cabe(a en mi %ombro para que yo acaricie tus cabellos llenos de electricidad esttica. 3uscabas una mentira piadosa, 8verdad# Esperabas que yo te di0era= -?1onti$o ser 'eli( en cualquier parte, /o#ran<., o bien, -?!as mismas pro'undidades intereste#lares seran mi %o$ar, amor mo, tenindote a mi lado<. amos, admtelo. !e apunt) con un dedo y lo retir) un instante antes de que l pudiera aprisionarlo con sus dientes. /oran contest)= 2"i me rindo y admito que tienes ra()n, 8prepa#rars la cena# Ella asinti), satis'ec%a. Horan sonri), mirndola. 3ayta no era excepcionalmente %ermosa para los dems 2l lo admita2, aunque todos se volvan a mirarla. /ena el cabello oscuro y brillante, pero era liso, y su boca un poco $rande7 en cambio, sus espesas y bien dibu0adas ce0as separaban la 'rente blanca y tersa de unos o0os clidos, color caoba, eter#namente risue+os. ; tras una actitud 'irme y bien de'inida basada en ideas prcticas y nada romnticas sobre la vida, se ocultaba un 'ondo de suavidad que nunca se daba a conocer si se buscaba, pero que se encontraba si se empleaba el tacto y no se daba la impresi)n de pers#e$uirla. /oran a0ust) innecesariamente #os controles y de#cidi) descansar. @uedaba un salto interestelar y lue$o varios milimicroparsecs -en lnea recta. antes de que 'uera necesario el control manual. "e inclin) %acia atrs para mirar %aca el pa+ol de vveres, donde 3ayta ele$a los recipientes apropiados. Haba un poco de presunci)n en su actitud %acia 3ayta7 la satis'acci)n que indica el triun'o de al$uien que %a estado al borde del comple0o de in'erioridad durante tres a+os.

Al 'in y al cabo, era provinciano, y no s)lo eso, sino %i0o de un comerciante rene$ado. ; ella proce#da de la misma ,undaci)n7 y a&n ms= su lina0e se remontaba a Mallo4. *ero tras aquella presunci)n exista un peque+o temor. !levarla a Haven, mundo rocoso y con ciuda#des cavernosas, ya era malo de por s7 pero en'ren#tarla a la tradicional %ostilidad de los comerciantes contra la ,undaci)n 2del n)mada contra el ciuda#dano2 era todava peor. *ese a ello... despus de la cena, ?el &ltimo salto< Haven era un rabioso 'ul$or carmes, y el se$un#do planeta una tosca manc%a de lu( de bordes nebu#losos y un semicrculo de oscuridad. 3ayta se inclin) sobre la $ran mesa visora en cuyos retculos se vea Haven II limpiamente centrado. 9i0o $ravemente= 2Me $ustara %aber conocido antes a tu padre. "i no le resulto simptica... 2Entonces 2replic) /oran con naturalidad2, se#ras la &nica muc%ac%a bonita que no le inspirara simpata. Antes de que perdiera el bra(o y de0ara de va$ar por la Galaxia... 3ueno, si le pre$untas acer#ca de lo que %aca, te contar cosas %asta que se te revienten los tmpanos. !le$) un momento en que empec a pensar que exa$eraba, porque nunca con#taba una %istoria por se$unda ve( sin cambiarla... A%ora Haven II se abalan(aba %acia ellos. El mar encerrado entre rocas $iraba pesadamente ba0o su nave, $ris como la pi(arra en el crep&sculo, y ocul#tndose de ve( en cuando entre 0irones de nubes. A lo lar$o de la costa se elevaban a$restes monta+as. El mar pareci) arru$arse debido a su proximidad y, cuando viraron y lo perdieron de vista, vislumbra#ron unos campos de %ielo bordeando la costa. /oran $ru+) ante la violenta deceleraci)n. 28!levas el tra0e cerrado# !a cara redonda de 3ayta se vea un poco con$es#tionada por el tra0e de $omespuma, provisto de cale#'acci)n interna y 'uertemente ad%erido a la piel. !a nave descendi) ruidosamente sobre el campo abierto, a poca distancia de una altiplanicie. 3a0aron con torpes movimientos a la s)lida oscu#ridad nocturna del exterior de la Galaxia, y 3ayta lan() una exclamaci)n a%o$ada cuando sinti) el 'ro repentino y el a(ote del viento. /oran la co$i) por el codo y ambos ec%aron a correr por el liso y com#pacto terreno %acia el 'ul$or de lu( arti'icial que se distin$ua a poca distancia. !os centinelas les salieron al encuentro a medio camino y, tras unas 'rases en vo( ba0a, si$uieron avan(ando 0untos. El viento y el 'ro desaparecieron cuando la puerta de roca se cerr) tras ellos. El clido interior, blanco y con paredes luminosas, se llen) de una cierta a$itaci)n. :nos %ombres les miraron desde sus mesas, y /oran present) sus documentos. /ras una rpida o0eada a los papeles les indicaron que si$uieran, y /oran murmur) a su esposa 2*ap debe de %aberse encar$ado de los prelimi#nares. !o normal es que te reten$an cinco %oras. "alieron al exterior, y 3ayta exclam) repentina#mente 2?A%, querido...< !a ciudad2caverna estaba iluminada por una lu( diurna, la lu( blanca de un 0oven sol. >aturalmente, no %aba nin$&n sol. !o que %ubiera debido ser el 'irmamento se perda en el 'ul$or di'uso de un brillo que lo abarcaba todo. El aire clido estaba per'u#mado por la 'ra$ancia de la ve$etaci)n. 2?A%, /oran, qu %ermoso< 2exclam) 3ayta. /oran sonri) con satis'acci)n.

23ueno, 3ay, no se puede comparar a la ,unda#ci)n, pero es la ciudad ms $rande de Haven II. /iene veinte mil %abitantes. 1reo que acabar $us#tndote. !o siento, pero no %ay parques de diversio#nes, aunque tampoco %ay polica secreta. 2?A%, /orie< Es como una ciudad de 0u$uete. /odo blanco y rosado... y tan limpio. 23ueno... 2/oran contempl) a su ve( la ciudad. !a mayora de las casas tenan dos pisos y estaban construidas con la piedra lisa de la re$i)n. ,altaban las torres de la ,undaci)n y las colosales casas de comunidad de los 5einos Anti$uos, pero %aba inti# midad e individualismo7 era una reliquia de la inicia#tiva personal en una Galaxia de vida en masa. /oran 'i0) de repente su atenci)n. 23ay..., ?a% est pap< All, donde te estoy se+a#lando. 8>o le ves# " que le vea. !e dio la impresi)n de un %ombre corpulento que saludaba 'renticamente con la mano, con los dedos extendidos como si quisiera a$arrar el aire. !le$) %asta ellos el pro'undo trueno de un $rito sostenido. 3ayta si$ui) a su marido, que corra por el recortado csped. io a un %ombre ms peque+o, de cabellos blancos, casi invisible detrs del %ombre robusto, que a&n saludaba y se$ua $ritando. /oran $rit) por encima del %ombro= 2Es el %ermanastro de mi padre. El que estuvo en la ,undaci)n, ya sabes. "e encontraron en el csped, riendo, inco%erentes, y el padre de /oran lan() una exclamaci)n 'inal para demostrar su ale$ra. "e estir) la corta c%aqueta y a0ust) su cintur)n con %ebilla de metal, su &nica concesi)n al lu0o. "u mirada salt) de uno de los 0)venes al otro, y entonces exclam), casi sin aliento= 2?Habis esco$ido un da muy malo para volver a casa, muc%ac%os< 28@u# ?A%< Es el aniversario de "eldon, 8verdad# 2". He tenido que alquilar un coc%e para venir aqu y obli$ar a 5andu a conducirlo. >o se poda conse$uir un ve%culo p&blico ni a punta de pistola. "us o0os estaban a%ora 'i0os en 3ayta. "e diri$i) a ella con vo( ms suave= 2/en$o tu cristal precisamente aqu, y es bueno, pero a%ora veo que quien lo tom) era un a'icionado. Extra0o del bolsillo de la c%aqueta el peque+o cubo transparente, y, al ser expuesto a la lu(, la son#riente cara de una 3ayta en miniatura cobr) una vida multicolor. 2?Esa< 2di0o 3ayta2. >o s por qu /oran man#d) esta caricatura. Me sorprende que me permitiera usted venir, se+or. 289e verdad# !lmame ,ran7 no quiero ceremo#nias. 1reo que ser me0or que me co0as del bra(o y nos vayamos al coc%e. Hasta este momento nunca cre que mi c%ico supiera lo que %aca. 1reo que cam#biar de opini)n. ", tendr que cambiar de opini)n. /oran le susurr) a su to= 281)mo est el vie0o &ltimamente# 8/odava per#si$ue a las mu0eres# 5andu sonri), arru$ando todo el rostro. 21uando puede, /oran, cuando puede. Hay veces que recuerda que su pr)ximo cumplea+os ser el sexa$simo, y esto le desanima. *ero %ace callar ese mal pensamiento y en se$uida vuelve a ser el mismo. Es un comerciante del vie0o estilo. *ero %ablemos de ti, /oran. 89)nde encontraste una esposa tan bonita# El 0oven sonri) y co$i) del bra(o a su to. 28*retendes que te cuente en un minuto la %isto#ria de tres a+os, to#

En el peque+o sal)n de la casa, 3ayta se despo0) de su capa de via0e y a%uec) su cabellera lacia. "e sent), cru() las piernas y devolvi) la apreciativa mi#rada de aquel %ombre corpulento, dicindole= 2" lo que est intentando adivinar, y voy a ayu#darle= edad, veinticuatro a+os, estatura, uno sesenta y oc%o, peso, sesenta y dos, educaci)n especial, His#toria. 3ayta advirti) que l se pona siempre de costado para ocultar que era manco. *ero ,ran se le acerc) y di0o= 2;a que lo %as mencionado, te dir que pesas sesenta y nueve. 2"e ri) de buena $ana al verla en#ro0ecer, y entonces a+adi), diri$indose a todos en $eneral2= "iempre se puede adivinar el peso de una mu0er 'i0ndose en la parte superior de su bra(o, con la debida experiencia, claro. 8@uieres beber al$o, 3ay# 2", entre otras cosas 2repuso ella, y salieron 0untos mientras /oran contemplaba las estanteras en busca de nuevos libros. ,ran volvi) solo y explic)= 23a0ar dentro de unos momentos. "e sent) pesadamente en la $ran silla del rinc)n y coloc) su anquilosada pierna i(quierda sobre un taburete. ;a no %aba risas en su rostro rubicundo, y /oran se diri$i) %acia l. 23ien, muc%ac%o 2di0o ,ran2, ya %as vuelto a casa y estoy contento. Me $usta tu mu0er. >o es una remil$ada. 2Me %e casado con ella 2repuso sencillamente /oran. 23ueno, eso es al$o totalmente distinto, %i0o mo. 2"us o0os se oscurecieron2. Es un modo insensato de encadenarse. 9urante mi lar$a vida, de $ran expe#riencia, no %ice nada seme0ante. 5andu interrumpi) desde el rinc)n donde %aba permanecido en silencio 2 amos, ,ranssart, 8qu comparaciones se te ocu#rre %acer# Hasta tu aterri(a0e 'or(oso de %ace seis a+os nunca estuviste en un lu$ar el tiempo su'iciente como para establecerte y cumplir as los requisitos para el matrimonio. ; desde entonces, 8quin iba a aceptarte# El %ombre manco se endere() en su asiento y replic) con ardor= 2Muc%as, vie0o c%oc%o canoso... /oran intervino con apresurado tacto= 2Es s)lo una 'ormalidad le$al, pap. !a situaci)n tiene sus venta0as. 2"obre todo para la mu0er 2$ru+) ,ran. 2Incluso as 2ar$ument) 5andu2, es asunto del muc%ac%o. El matrimonio es una vie0a costumbre en la ,undaci)n. 2!os de la ,undaci)n no son modelo apto para un %onrado comerciante 2re'un'u+) ,ran. /oran volvi) a intervenir. 2Mi esposa es de la ,undaci)n. 2Mir) al uno y lue$o al otro, y a+adi) con vo( queda2= ;a viene. !a conversaci)n $ir) sobre temas $enerales, des#pus de la cena, y ,ran la ameni() con tres relatos de sus aventuras pesadas, compuestos en partes i$ua#les de san$re, mu0eres, bene'icios y pura invenci)n. Estaba encendido el peque+o televisor, que transmi#ta un drama clsico, con el volumen puesto al m#nimo. 5andu se arrellan) en una posici)n ms c)mo#da en el ba0o so' y se qued) mirando por encima del %umo de su lar$a pipa %acia el lu$ar donde 3ayta estaba arrodillada sobre la al'ombra de piel blanca, trada %aca muc%o tiempo de una misi)n comercial y que a%ora s)lo se extenda en las $randes oca#siones. 28Has estudiado Historia, %i0a ma# 2pre$unt) amablemente.

2He sido la desesperaci)n de mis maestros 2re#puso 3ayta2, pero al 'inal lo$r aprender al$o. 2:n diploma y una beca 2explic) /oran, satis'e#c%o2, ?s)lo eso< 28; qu aprendiste# 2continu) pre$untando 5andu. 28"e lo di$o todo# 8As, de repente# 2ri) la c%ica. El anciano sonri) con suavidad. 23ueno, pues dime lo que piensas de la situaci)n $alctica. 21reo 2di0o concisamente 3ayta2 que es inmi#nente una crisis "eldon, y, si no se produce, sera me0or acabar de una ve( con el plan "eldon. Es un 'racaso. -Hum 2pens) ,ran desde su rinc)n2. aya modo de %ablar de "eldon.. *ero no di0o nada en vo( alta. 5andu dio una c%upada a su pipa. 289e verdad# 8*or qu lo dices# ;o estuve en la ,undaci)n cuando era 0oven, y tambin tuve $randes ideas dramticas. *ero dime por qu %as dic%o eso. 23ueno... 2!os o0os de 3ayta estaban pensativos mientras esconda los pies en la suavidad de la piel y apoyaba la barbilla en una mano re$ordeta2. A m me parece que toda la esencia del plan de "eldon era crear un mundo me0or que el que %aba en el Imperio Galctico. Ese mundo se estaba derrumban#do %ace tres si$los, cuando "eldon estableci) la ,un#daci)n, y si la %istoria dice la verdad, se desmoronaba por culpa de una triple en'ermedad= la inercia, el despotismo y la mala distribuci)n de los recursos del universo. 5andu asinti) lentamente, mientras /oran contem#plaba con or$ullo a su esposa y ,ran c%asqueaba la len$ua y volva a llenarse el vaso. 3ayta continu)= 2"i la %istoria de "eldon es cierta, previ) el co#lapso total del Imperio $racias a sus leyes de la psico#%istoria, y predi0o los necesarios treinta mil a+os de barbarie antes del establecimiento de un nuevo "e#$undo Imperio que devolvera la civili(aci)n y la cul# tura a la %umanidad. El ob0etivo de toda su vida 'ue establecer las condiciones que ase$uraran un renaci#miento ms rpido. !a pro'unda vo( de ,ran interrumpi)= 2; por eso estableci) las dos ,undaciones, ben#dito sea su nombre. 2; por eso estableci) las dos ,undaciones 2repi#ti) 3ayta2. >uestra ,undaci)n 'ue una concentra#ci)n de cient'icos del Imperio moribundo, destinada a llevar %acia nuevas cumbres a la ciencia y la cul#tura del %ombre. ; la ,undaci)n estaba situada de tal modo en el espacio, y los acontecimientos %ist)#ricos 'ueron tales, que, por un cuidadoso clculo de su $enio, "eldon previ) que dentro de mil a+os se convertira en un Imperio nuevo y ms $lorioso. Hubo un reverente silencio. !a muc%ac%a di0o en vo( ba0a= 2Es una vie0a %istoria. /odos la conocemos. 9u#rante casi tres si$los, todos los seres %umanos de la ,undaci)n la %an conocido. *ero %e credo que era apropiado repetirla... s)lo por encima. Hoy es el ani#versario de "eldon, y aunque yo sea de la ,undaci)n, y ustedes de Haven, tenemos esto en com&n... Encendi) un ci$arrillo con lentitud y contempl) de 'orma ausente el extremo encendido. 2!as leyes de la %istoria son tan absolutas como las leyes de la 'sica, y si las probabilidades de error son mayores, es s)lo porque la %istoria no trata de tantos seres %umanos como los tomos de que trata la 'sica, y las variaciones individuales cuentan ms. "eldon predi0o una serie de crisis durante los mil a+os de evoluci)n, cada una de

las cuales provocara un $iro de nuestro camino %acia un 'in precalculado. "on estas crisis las que nos diri$en... y por eso %a de producirse una de ellas a%ora. ?A%ora< 2repiti) con 'uer(a2. Ha pasado casi un si$lo desde la &lti#ma, y durante este si$lo se %an reproducido en la ,undaci)n todos los vicios del Imperio. ?!a inercia< >uestra clase diri$ente s)lo conoce una ley= no cam#biar. ?El despotismo< ")lo conoce una re$la= la 'uer#(a. ?!a mala distribuci)n< ")lo conoce un deseo= con#servar lo que tiene. 2??Mientras otros mueren de %ambre<< 2voci'er) de repente ,ran dando un potente $olpe de su pu+o contra el bra(o de su sill)n2. Muc%ac%a, tus palabras son perlas. "us bolsas llenas arruinan a la ,undaci)n, mientras los valientes comerciantes ocultan su pob# re(a en mundos remotos como Haven. Es un insulto. a "eldon, una bo'etada a su rostro, un saliva(o a su barba. 2!evant) el bra(o, y su 'a( se alar$)2. ?"i tuviera mi otro bra(o< ?"i cierto da me %ubieran es#cuc%ado< 2*ap 2di0o /oran2, no te exaltes. 2?>o te exaltes, no te exaltes< 2le imit) 'ero(#mente su padre22. ? iviremos y moriremos aqu para siempre, y t& dices que no me exalte< 2/u ,ran es nuestro moderno !at%an 9evers 2di0o 5andu, $esticulando con su pipa2. 9evers mu#ri) en las minas de esclavos %ace oc%enta a+os, 0unto con el bisabuelo de tu marido, porque le 'altaba sa#bidura y le sobraba cora()n... 2", y por la Galaxia que yo %ara lo mismo si 'uera l 20ur) ,ran2. 9evers 'ue el ms $rande co#merciante de la %istoria, ms $rande que el in'lado c%arlatn de Mallo4, a quien los de la ,undaci)n rinden culto. "i los asesinos que $obiernan la ,un#daci)n lo mataron porque amaba la 0usticia, tanto mayor es la deuda de san$re que %an contrado. 21ontin&a, muc%ac%a 2pidi) 5andu2. 1ontin&a o se$uro que %ablar toda la noc%e y desvariar todo ma+ana. 2;a no queda nada por decir 2repuso 3ayta con repentina triste(a2. Ha de %aber una crisis, pero i$noro c)mo ser provocada. !as 'uer(as pro$resis#tas de la ,undaci)n estn oprimidas de modo terri#ble. :stedes, los comerciantes, pueden tener voluntad, pero son perse$uidos y estn dispersos. "i todas las 'uer(as de buena voluntad de dentro y 'uera de la ,undaci)n se unieran... !a risa de ,ran son) como una ronca burla. 2Esc&c%ala, 5andu, esc&c%ala. 9e dentro y 'uera de la ,undaci)n, %a dic%o. Muc%ac%a, muc%ac%a, no %ay esperan(a que val$a en lo que se re'iere a los dbiles de la ,undaci)n. Hay entre ellos al$unos que empu+an el lti$o, y el resto su're los lati$a(os... %asta morir. >o queda en todos ellos ni una maldita c%ispa que les permita en'rentarse a un solo buen comerciante. !os intentos de interrupci)n de 3ayta se estrella#ban contra aquel torrente de palabras. /oran se inclin) sobre ella y le tap) la boca con la mano. 2*ap 2di0o 'ramente2, t& nunca %as estado en la ,undaci)n. >o sabes nada de ella. ;o te di$o que la resistencia es all valiente y osada. *odra decirte que 3ayta era uno de ellos... 2Muy bien, muc%ac%o, no te o'endas. 9ime, 8por qu te %as en'adado# 2Estaba evidentemente con#'uso. /oran prosi$ui) con 'ervor= 2/u problema, pap, es que tienes un punto de vista provinciano. 1rees que porque al$unos cientos de miles de comerciantes se ocultan en los a$u0eros de un planeta

abandonado del con'n ms remoto, constituyen un $ran pueblo. Es cierto que cualquier recaudador de impuestos de la ,undaci)n que lle$a %asta aqu ya no re$resa 0ams, pero esto es %eros#mo barato. 8@u %arais si la ,undaci)n enviara una 'lota# 2!os barreramos 2replic) ,ran. 2A serais barridos... y la balan(a se$uira a su 'avor. As superan en n&mero, en armas, en or$ani(a#ci)n, y os enteraris de ello en cuanto la ,undaci)n lo crea conveniente. As que %arais bien en buscar aliados... en la ,undaci)n misma, si podis. 25andu 2di0o ,ran, mirando a su %ermano como un $ran toro inde'enso. 5andu se quit) la pipa de entre los labios. 2El muc%ac%o tiene ra()n, ,ran. 1uando escu#c%es la vo( de tu interior sabrs que la tiene. Es una vo( inc)moda, y por eso la a%o$as con tus $ritos. *ero si$ue existiendo. /oran, voy a decirte por qu %e iniciado esta conversaci)n. 1%up) pensativamente su pipa durante un rato7 lue$o la introdu0o en el cuello de la cubeta, esper) el silencioso relmpa$o y la extra0o ya limpia. !a llen) de nuevo lentamente, con precisos $olpeteos de su dedo me+ique. Entonces di0o= 2/u peque+a su$erencia del inters de la ,undaci)n por nosotros, /oran, %a sido acertada. 5eciente#mente %a %abido dos visitas... relativas a los impues#tos. !o desconcertante es que el se$undo recaudador vino acompa+ado de una nave2patrulla li$era. Aterri#(aron en Gleiar 1ity, despistndonos por primera ve(, pero, naturalmente, ya no volvieron a despe$ar. A pesar de todo es se$uro que volvern a visitarnos. /u padre es consciente de todo esto, /oran, puedes creerlo. 1ontempla al testarudo libertino. "abe que Haven est en peli$ro, y sabe que estamos inde'en#sos, pero repite sus ')rmulas. Esto le anima y le pro#te$e. *ero cuando se %a desa%o$ado y $ritado su desa'o, y siente que %a cumplido con su deber de %ombre y de $ran comerciante, es tan ra(onable como cualquiera de nosotros. 28A quin se re'iere al decir nosotros.# 2pre#$unt) 3ayta. 2Hemos 'ormado un peque+o $rupo, 3ayta, s)lo en nuestra ciudad. /odava no %emos %ec%o nada, ni siquiera %emos lo$rado entrar en contacto con las otras ciudades, pero ya es al$o. 281on qu 'in# 5andu mene) la cabe(a. 2>o lo sabemos... todava. Esperamos un mila#$ro. Hemos averi$uado que, como t& %as dic%o, es inminente una crisis de "eldon. 2Hi(o una se+a %a#cia arriba2. !a Galaxia est llena de astillas y es#quirlas del desmoronado Imperio. !os $enerales %or# mi$uean por doquier. 81rees que al$&n da uno de ellos puede sentirse osado# 3ayta re'lexion), y lue$o ne$) con la cabe(a con tal 'uer(a que sus cabellos lacios se arremolinaron. 2>o, no es posible. >in$uno de esos $enerales i$nora que un ataque a la ,undaci)n equivale a un suicidio. 3el 5iose, del anti$uo Imperio, era me0or que cualquiera de ellos, y atac) con todos los recur#sos de la Galaxia y no pudo $anar al plan de "eldon. 8Hay un solo $eneral que no sepa esto# 2*ero 8y si nosotros les espoleramos# 28A qu# 8A lan(arse contra un %orno at)mico# 81on qu podrais espolearles# 23ueno, %ay uno nuevo. 9urante los dos &ltimos a+os se %an tenido noticias de un %ombre extra+o al que llaman el Mulo. 28El Mulo# 23ayta medit)2. 8Has odo %ablar al$una ve( de l, /orie#

/oran ne$) con la cabe(a. Ella pre$unt)= 28@u se sabe de l# 2!o i$noro. *ero dicen que lo$ra victorias contra obstculos insuperables. *uede que los rumores exa#$eren, pero en cualquier caso sera interesante cono#cerle. >o todos los %ombres con su'iciente capacidad y ambici)n creeran en Hari "eldon y sus leyes de psico%istoria. *odramos %acer cundir este escepti#cismo. Es posible que l atacara. 2; la ,undaci)n $anara. 2", pero qui( no tan 'cilmente. *odra ser una crisis, y nosotros la utili(aramos para 'or(ar un com#promiso con los dspotas de la ,undaci)n. En el peor de los casos se olvidaran de nosotros el tiempo su#'iciente como para permitirnos se$uir adelante con nuestros planes. 28@u opinas t&, /orie# /oran sonri) dbilmente y se apart) un mec%)n de pelo casta+o que le caa sobre la 'rente. 29el modo que lo describe, no puede per0udicar#nos7 pero 8quin es el Mulo# 8@u sabes de l, 5andu# 2/odava nada. *ara eso podramos utili(arte a ti, /oran, y a tu mu0er, si est dispuesta. ;a %emos %ablado de esto tu padre y yo. 289e qu manera, 5andu# 8@u quieres de no#sotros# 2El 0oven lan() una rpida e inquisitiva mi#rada a su mu0er. 28Habis terminado la luna de miel# 2*ues... s ..., si se puede llamar luna de miel al via0e desde la ,undaci)n. 28@u me decs de una buena luna de miel en 6al$an# Es semitropical7 sus playas, los deportes acuticos, la ca(a de aves, todo %ace del lu$ar un ob0etivo para las vacaciones. "e %alla a unos siete mil parsecs..., no demasiado le0os. 28@u %ay en 6al$an# 2?El Mulo< "us %ombres, al menos. !o conquist) el mes pasado, y sin una batalla, aunque el se+or $uerrero de 6al$an di'undi) por radio la amena(a de volar el planeta y convertirlo en polvo i)nico antes de entre$arlo. 289)nde est a%ora ese caudillo# 2>o existe 2di0o 5andu, enco$indose de %om#bros2. 8@u contestis# 2*ero 8qu debemos %acer# 2>o lo s. ,ran y yo somos vie0os y provincia#nos. !os comerciantes de Haven son todos esencial#mente provincianos. Incluso t& lo dices. >uestro co#mercio es muy restrin$ido, y no somos los va$abun#dos de la Galaxia que 'ueron nuestros antepasados. ?1llate, ,ran< *ero vosotros dos conocis la Galaxia. 3ayta, en especial, %abla con el bonito acento de la ,undaci)n. 9eseamos sencillamente lo que podis ave#ri$uar. "i podis entrar en contacto con..., pero no nos atrevemos a esperarlo. *ensadlo los dos. Habla#ris con todo nuestro $rupo, si lo deseis... ?A%<, pero no antes de la semana pr)xima. /enis que apro#vec%ar el tiempo para descansar un poco. Hubo una pausa, y entonces ,ran voci'er) 28@uin quiere otro tra$o# @uiero decir, adems de m.

'! CAPITAN 0 ALCALDE El capitn Han *ritc%er no estaba acostumbrado al lu0o que le rodeaba, pero tampoco impresionado. En $eneral re%ua el autoanlisis y todas las 'ormas de 'iloso'a y meta'sica que no estuvieran relaciona#das con su traba0o. Era una ayuda. "u traba0o consista en $ran parte en lo que el 9epartamento de Guerra llamaba -inteli$encia., los so'isticados -espiona0e., y los romnticos, -servicio secreto.. 9es$raciadamente, pese a los 'rvolos comen#tarios de la televisi)n, -inteli$encia., -espiona0e. y -servicio secreta. era, cuando ms, un s)rdido asun#to de rutina interrumpida y mala 'e. !a sociedad lo excusaba porque se %aca -en inters del Estado., pero un poco de 'iloso'a siempre llevaba al capitn *ritc%er a la conclusi)n de que incluso en tan sa$ra#do inters la sociedad se senta aliviada muc%o antes que la propia conciencia, y por esta ra()n re%ua 'iloso'ar. ; a%ora, ante el lu0o de la antesala del alcalde, sus pensamientos se %icieron ntimos a pesar de s mismo. Haban sido ascendidos muc%os %ombres de me#nor capacidad que l, lo cual era admitido por todos. Haba soportado una lluvia constante de crticas y re#primendas o'iciales, sobreviviendo a todas ellas. "e a'erraba a su modo de actuar en la 'irme creencia de que la insubordinaci)n en aquel mismo sa$rado -inters del Estado. acabara siendo reconocida como el servicio que realmente era. *or ello estaba en la antesala del alcalde... con cinco soldados como respetuosos centinelas, y en#'rentado probablemente a un conse0o de $uerra. !as pesadas puertas de mrmol se desli(aron sua#ve y silenciosamente, revelando paredes satinadas, al#'ombras de plstico ro0o y otras dos puertas de mrmol con adornos de metal en el interior. 9os o'iciales que vestan el severo uni'orme de %aca tres si$los salieron y llamaron= 2Audiencia para el capitn Han *ritc%er de In#'ormaci)n. 5etrocedieron con una ceremoniosa inclinaci)n cuando el capitn se adelant). !os centinelas se que#daron en la antesala, y l entr) solo en la %abitaci)n. !a estancia era $rande y extra+amente sencilla, y tras una mesa de rara 'orma an$ular se %allaba sentado un %ombre peque+o que casi se perda en la inmensidad del ambiente. El alcalde Indbur 2tercero de este nombre que ostentaba el car$o2 era nieto de Indbur I, que %a#ba sido brutal y e'iciente, y que %aba ex%ibido la primera de estas cualidades de manera espectacular por su modo de %acerse con el poder, y la se$unda por su destre(a en eliminar los &ltimos restos 'icti#cios de las elecciones libres y la %abilidad a&n mayor con la que mantena un $obierno relativamente pa#c'ico. El alcalde Indbur era %i0o de Indbur II, que 'ue el primer alcalde de la ,undaci)n que accedi) al puesto por derec%o de nacimiento, y el menos impor#tante de los tres, pues no era brutal ni e'iciente, sino simplemente un excelente tenedor de libros nacido en 'amilia equivocada. Indbur III era una peculiar combinaci)n de carac#tersticas %ec%as a su medida. *ara l, un amor $eomtrico de la simetra y el orden era -el sistema., un inters in'ati$able y 'e#bril por las ms insi$ni'icantes 'acetas de la burocra#cia cotidiana era

-la laboriosidad., la indecisi)n cal#culada era -la cautela., y la terquedad cie$a en con#tinuar por un camino err)neo era -la determinaci)n.. *or a+adidura, no mal$astaba el dinero, no mata#ba a nin$&n %ombre sin necesidad, y sus intenciones eran extremadamente buenas. "i los sombros pensamientos del capitn *ritc%er se ocupaban de estas cosas mientras permaneca res#petuosamente en pie ante la enorme mesa, la 'rrea expresi)n de sus ras$os no lo revelaba. >o tosi) ni cambi) de postura, ni movi) los pies %asta que el alcalde de0) de escribir unas notas mar$inales y coloc) meticulosamente una %o0a de papel impreso so#bre un ordenado mont)n de %o0as similares. El alcalde Indbur cru() las manos con lentitud, evitando deliberadamente perturbar el impecable or#den de los accesorios de su mesa. 9i0o, en se+al de reconocimiento 21apitn Han *ritc%er de In'ormaci)n. ; el capitn *ritc%er, con estricta obediencia al protocolo, dobl) una rodilla casi %asta el suelo e in#clin) la cabe(a %asta que oy) la orden 2!evntese, capitn *ritc%er. El alcalde %abl) con aire de a'ectuosa simpata= 2Est usted aqu, capitn *ritc%er, a causa de cierta acci)n disciplinaria tomada contra usted por su o'icial superior. !os documentos relativos a esta acci)n %an lle$ado a mis manos a su debido tiempo, y como todos los sucesos de la ,undaci)n merecen mi inters, %e pedido in'ormaci)n adicional sobre su caso. Espero que no est sorprendido. El capitn *ritc%er repuso desapasionadamente= 2>o, excelencia. "u 0usticia es proverbial. 28!o es# 89e verdad# 2"u tono era de satis'ac#ci)n, y las coloreadas lentes de contacto que llevaba re'le0aron la lu( de un modo que dio a sus o0os un brillo seco y duro. Extendi) cuidadosamente ante s una serie de carpetas con tapas de metal. !as %o0as de per$amino cru0ieron cuando empe() a volverlas su lar$o dedo se$ua las lneas mientras %ablaba. 2Aqu ten$o su expediente, capitn..., completo. /iene cuarenta y tres a+os y %ace diecisiete que es o'icial de las ,uer(as Armadas. >aci) en !oris, sus padres eran de Anacreonte, no tuvo en'ermedades $raves en la in'ancia, un ataque de mio..., bueno, eso no tiene importancia..., educaci)n premilitar en la Academia de 1iencias, especiali(aci)n en %ipermotores, diploma acadmico..., %um, muy bien, se le puede 'elicitar..., entr) en el E0rcito como subo'icial el da ciento dos del a+o HLM de la Era ,undacional. !evant) momentneamente la vista mientras de#0aba la primera carpeta y abra la se$unda. 2;a ve que en mi administraci)n no se abandona nada a la casualidad. ?Arden< ?"istema< "e llev) a los labios una pldora rosada que ola a 0alea. Era su &nico vicio, al que ceda sin abusar. En la mesa del alcalde 'altaba el casi inevitable que#mador at)mico, destinado a %acer desaparecer las colillas, pues el alcalde no 'umaba. >i, como es natural, 'umaban sus visitantes. !a vo( del alcalde si$ui) (umbando met)dicamen#te mascullando de ve( en cuando en un susurro co#mentarios i$ualmente mon)tonos de aprobaci)n o censura.

1on lentitud 'ue colocando las carpetas en un or#denado mont)n. 23ien, capitn Ndi0o animadamente2, su %isto#rial es ins)lito. *arece ser que su capacidad es sobre#saliente, y sus servicios indudablemente valiosos. Ab#servo que 'ue %erido dos veces en el cumplimento del deber, y que se le %a concedido la Arden del Mrito por su extraordinario valor. Estos son %ec%os a te#ner muy en cuenta. El rostro impasible del capitn *ritc%er no se sua#vi(). *ermaneci) en su r$ida posici)n. El protocolo exi$a que un s&bdito %onrado por el alcalde con una audiencia no tomara asiento, punto tal ve( inne#cesariamente recalcado por el %ec%o de que en la %abitaci)n s)lo exista una silla= la ocupada por el alcalde. El protocolo exi$a tambin que no se pro#nunciaran ms palabras que las necesarias para res#ponder a una pre$unta directa. !os o0os de Indbur se clavaron en el o'icial, y su vo( adquiri) dure(a y ponderosidad. 2"in embar$o, no %a sido ascendido en die( a+os, y sus superiores in'orman, una y otra ve(, de la in'lexible obstinaci)n de su carcter. !e describen como cr)nicamente insubordinado, incapa( de man#tener una actitud correcta %acia sus o'iciales supe# riores, en apariencia nada interesado en mantener relaciones amistosas con sus cole$as, y, adems, in#curable pendenciero. 81)mo explica usted todo esto, capitn# 2Excelencia, %a$o lo que me parece 0usto. Mis actos al servicio del Estado y mis %eridas por su causa prueban que lo que me parece 0usto est de acuerdo con los intereses del Estado. 2:na declaraci)n muy patri)tica, capitn, pero no de0a de ser una doctrina peli$rosa. Hablaremos de eso ms tarde. Espec'icamente le %an acusado de rec%a(ar una misi)n por tres veces, a la vista de )rdenes 'ir#madas por mis dele$ados le$ales. 8@u tiene que ale#$ar a esto# 2Excelencia, la misi)n carece de inters en unos momentos crticos en que asuntos de primordial im#portancia estn siendo i$norados. 2?A%< 8; quin le dice que los asuntos de que %abla son de importancia primordial, y si lo son, quin le dice que son i$norados# 2Excelencia, estas cosas son evidentes para m. Mi experiencia y mi conocimiento de los %ec%os, re#conocidos por mis superiores, me permiten 0u($arlo con toda claridad. 2*ero, mi buen capitn, 8tan cie$o est que no ve que arro$ndose el derec%o de determinar la poltica de Inteli$encia usurpa las 'unciones de su superior# 2Excelencia, mi deber es principalmente para con el Estado, y no para con mi superior. 2:n error, porque su superior tiene a su ve( un superior, y ese superior soy yo mismo, y yo soy el Estado. *ero no tema, no tendr motivos para que0arse de esta 0usticia ma que usted llama pro#verbial. Explique con sus propias palabras la natura#le(a de su 'alta de disciplina que %a ori$inado todo esto. 2Excelencia, mi deber es primordialmente para con el Estado, y no consiste en llevar la vida de un marino mercante retirado en el mundo de 6al$an. Mis instrucciones eran diri$ir la actividad de la ,un#daci)n en el planeta, y per'eccionar una or$ani(aci)n que %a de actuar de 'reno contra el se+or $uerrero de 6al$an, particularmente en lo que concierne a su poltica exterior. 2;a estoy enterado de esto. ?1ontin&e< 2Excelencia, mis in'ormes %an subrayado cons# tantemente las posiciones estrat$icas de 6al$an y los sistemas que controla. He in'ormado de la ambici)n del se+or $uerrero, de sus recursos, de su determina#ci)n de extender sus dominios y de su cordialidad, o, tal ve(, neutralidad %acia la ,undaci)n.

2He ledo sus in'ormes con atenci)n. "i$a. 2Excelencia, re$res %ace dos meses. Entonces no %aba se+ales de una $uerra inminente7 la &nica se#+al era una capacidad casi super'lua de repeler cualquier ataque. Hace un mes, un desconocido y a'or# tunado soldado conquist) 6al$an sin luc%a. Al pare#cer, el %ombre que 'ue se+or $uerrero de 6al$an ya no vive. !os %ombres no %ablan de traici)n, %a#blan s)lo del poder y el $enio de ese extra+o cau#dillo... el Mulo. 28El... qu# 2El alcalde se inclin) %acia adelante y pareci) o'endido. 2Excelencia, se le conoce como el Mulo. En rea#lidad se %abla muy poco de l, pero yo %e recopilado todos los rumores y %e entresacado los que parecen ms probables. >o es un %ombre de lina0e ni posi#ci)n social. "u padre es desconocido. "u madre mu#ri) al darle a lu(. "u educaci)n es la de un va$abun#do, la que se adquiere en los mundos mseros y los barrios ba0os del espacio. >o tiene otro nombre que el de Mulo, nombre que se$&n dicen se %a dado a s mismo y que si$ni'ica, de acuerdo con la creencia popular, su inmensa 'uer(a 'sica y su terquedad de prop)sito. 281ul es su 'uer(a militar, capitn# >o me inte#resa la 'sica. 2Excelencia, la $ente %abla de enormes 'lotas, pero pueden estar in'luenciados por la extra+a cada de 6al$an. El territorio que controla no es $rande, aunque es imposible determinar sus lmites exactos. *ese a todo, ese %ombre %a de ser investi$ado. 2Hum... ?1laro, claro< 2El alcalde se sumi) en una meditaci)n, y dibu0) lentamente seis cuadros, colocados en posici)n %exa$onal, sobre la primera %o0a de un cuaderno que despus arranc), dobl) lim#piamente en tres partes e introdu0o en la ranura de la papelera que %aba a la derec%a de la mesa. El papel cay) %acia una limpia y silenciosa desinte$ra#ci)n at)mica. 2A%ora, d$ame, capitn, 8cul es la alternativa# Me %a dic%o lo que debe ser investi$ado. 8@u le %an ordenado a usted que investi$ara# 2Excelencia, parece ser que %ay una $uarida de ratas en el espacio que no pa$a sus impuestos. 2?A%< 8; eso es todo# :sted i$nora, y nadie se lo %a dic%o, que esos %ombres que no pa$an los im#puestos son descendientes de los salva0es comercian# tes de nuestros primeros tiempos..., anarquistas, rebeldes, manacos sociales que proclaman su descen#dencia de la ,undaci)n y se burlan de la cultura de la ,undaci)n. :sted i$nora, y nadie se lo %a dic%o, que esa $uarida de ratas en el espacio no es una, sino muc%as7 que son ms numerosas de lo que ima#$inamos y conspiran 0untas, una con la otra, y todas con los elementos criminales que a&n existen por todo el territorio de la ,undaci)n. ?Incluso aqu, ca#pitn, incluso aqu< !a momentnea 'o$osidad del alcalde se extin$ui) con rapide(. 2:sted lo i$nora, capitn. 2Excelencia, estoy enterado de todo esto. *ero como servidor del Estado, %e de servir 'ielmente, y el que ms 'ielmente sirve es quien sirve a la erdad. 1ualquiera que sea la implicaci)n poltica de estos desec%os de los anti$uos comerciantes, los se+ores $uerreros que %an %eredado las esquirlas del vie0o Imperio estn en el poder. !os comerciantes no tie#nen armas ni recursos, ni siquiera unidad. ;o no soy un recaudador de impuestos a quien se enva para una misi)n in'antil. 21apitn *ritc%er, usted es un soldado y %a de obedecer. Es un 'allo %aberle permitido lle$ar %asta el punto de no cumplir una orden ma. /en$a cuida#do. Mi 0usticia no es simplemente debilidad. 1apitn, ya %a sido probado que los $enerales de la Era Im# perial y los se+ores $uerreros de la poca actual son i$ualmente impotentes 'rente a

nosotros. !a ciencia de "eldon, que predice el curso de la ,undaci)n, no se basa en el %erosmo individual, como usted parece creer, sino en las tendencias sociales y econ)micas de la %istoria. ;a %emos pasado con xito por cuatro crisis, 8no es verdad# 2", Excelencia, es verdad. *ero la ciencia de "el#don s)lo la conoca el propio "eldon7 nosotros sim#plemente tenemos 'e. En las tres primeras crisis, como me %an ense+ado una y otra ve(, la ,undaci)n estaba en manos de sabios diri$entes que previeron la naturale(a de las crisis y tomaron las precaucio#nes adecuadas. "in ellos..., 8quin puede saberlo# 2", capitn, pero %a omitido la cuarta crisis. a#mos, capitn, entonces no tenamos un diri$ente di$#no de este nombre y nos en'rentbamos al adversario ms inteli$ente, a los acora(ados ms pesados y a las 'uer(as ms numerosas. ; sin embar$o, vencimos porque era al$o inevitable en la %istoria. 2Excelencia, esto es cierto. *ero esta %istoria que %a mencionado no 'ue inevitable %asta %aber luc%ado desesperadamente durante ms de un a+o. !a victo#ria inevitable que $anamos nos cost) quinientas naves y medio mill)n de %ombres. Excelencia, el plan de "eldon ayuda a quienes se ayudan a s mismos. El alcalde Indbur 'runci) el ce+o y se sinti) re#pentinamente cansado2de sus pacientes explicaciones. "e le ocurri) pensar que %aba tenido un 'allo en su condescendencia con el capitn porque estaba siendo con'undida con el permiso de discutir eternamente, de ar$umentar, de sumer$irse en la dialctica. 9i0o con ri$ide(= 2*ese a ello, capitn, "eldon $aranti(a la victoria sobre los se+ores $uerreros, y en estos momentos tan atareados no puedo permitirme el lu0o de dis#persar nuestro es'uer(o. Estos comerciantes que us#ted quiere i$norar son descendientes de la ,unda#ci)n7 una $uerra con ellos representara una $uerra civil. El plan de "eldon no nos $aranti(a nada a este respecto, puesto que tanto ellos como nosotros cons# tituimos la ,undaci)n. As pues, es preciso dominar#los. ;a conoce usted sus )rdenes. 2Excelencia... 2>o se le %a 'ormulado nin$una pre$unta, capi#tn. ;a conoce sus )rdenes y las obedecer. Ms dis#cusi)n de cualquier ndole conmi$o o con quienes me representan ser considerada como traici)n. *uede retirarse. El capitn Han *ritc%er dobl) de nuevo la rodilla y se retir), caminando lentamente %acia atrs. El alcalde Indbur, tercero de su nombre y se$un#do alcalde en la %istoria de la ,undaci)n que %aba accedido al puesto por derec%o de nacimiento, reco#br) su equilibrio y levant) otra %o0a de papel del mont)n que tena a su i(quierda. Era un in'orme so#bre el a%orro de 'ondos derivado de la reducci)n de bordes de espuma metlica en los uni'ormes de la 'uer(a policial. El alcalde Indbur tac%) una coma super'lua, corri$i) una 'alta de orto$ra'a, %i(o tres observaciones al mar$en y coloc) el plie$o sobre el ordenado mont)n de su derec%a. !evant) otro papel del tambin ordenado mont)n de su i(quierda... El capitn Han *ritc%er de In'ormaci)n encontr) una cpsula personal esperndole cuando re$res) al cuartel. 1ontena )rdenes, precisas, subrayadas con lpi( ro0o y cubiertas con el sello de :5GE>/E. El plie$o ostentaba en su parte superior una -I. ma#y&scula.

"e ordenaba al capitn Han *ritc%er, en los trmi#nos ms severos, que se diri$iese al -mundo rebelde llamado Haven.. El capitn Han *ritc%er, solo en su li$era nave individual, tom) calmosa y serenamente el rumbo de 6al$an. Aquella noc%e dis'rut) del sue+o que corres#ponda a un %ombre obstinado que se %aba salido con la suya.

(! TENIENTE 0 "UFON "i desde una distancia de siete mil parsecs, la ca#da de 6al$an en poder de los e0rcitos del Mulo %aba producido reverberaciones que excitaron la cu#riosidad de un vie0o comerciante, las aprensiones de un 'iel capitn y el eno0o de un alcalde meticuloso, entre el pueblo de 6al$an no produ0o nada ni excit) a nadie. Es una lecci)n invariable, a la %umanidad que la distancia en el tiempo, y asimismo en el espa#cio, da perspectiva a las cosas. A prop)sito, no cons#ta en nin$una parte que la lecci)n %aya sido apren#dida de modo permanente. 6al$an era... 6al$an. Era el &nico planeta de aquel cuadrante de la Galaxia que no pareca saber que el Imperio %aba cado, que los "tannell ya no $oberna#ban, que la $rande(a se %aba extin$uido y que la pa( brillaba por su ausencia. 6al$an era el mundo del lu0o. Mientras el resto de la %umanidad se derrumbaba, l mantena su inte#$ridad como productor de placer, comprador de oro y vendedor de ocio. Escapaba a las duras vicisitudes de la %istoria, porque, 8qu conquistador querra destruir, o tan siquiera per0udicar, a un mundo tan lleno de dinero contante y sonante que poda comprar la inmunidad para s# "in embar$o, incluso 6al$an se convirti) 'inal#mente en cuartel $eneral de un se+or $uerrero, y su idiosincrasia tuvo que a0ustarse a las exi$encias de la $uerra. "us 0un$las amansadas, sus playas 'inamente mo#deladas y sus ale$res y clamorosas ciudades vibraron al paso de mercenarios importados y ciudadanos cu#riosos. !os mundos de su provincia %aban sido ar#mados y su dinero invertido en naves de $uerra y no en sobornos, por primera ve( en su %istoria. "u $o#bernante prob) sin duda al$una que estaba decidido a de'ender lo que era suyo, y ansioso por conquistar lo que era de otros. Era un %ombre $rande de la Galaxia, %acedor de la pa( y la $uerra, constructor de un Imperio y esta#blecedor de una dinasta. ; un desconocido que llevaba un ridculo apodo le %aba conquistado a l, a sus armas, a su naciente Imperio, y ni siquiera %aba librado una sola batalla. As pues, 6al$an volvi) a ser lo que era, y sus ciudadanos uni'ormados se apresuraron a reanudar su anti$ua vida, mientras los extran0eros pro'esiona#les de la $uerra se 'usionaban 'cilmente con las nuevas bandas recin sur$idas. 9e nuevo, como siempre, se or$ani(aron las ela#boradas caceras de lu0o de la cultivada vida animal de las 0un$las que nunca se cobraban una vida %u#mana7 y las caceras de p0aros en veloces naves, lo cual era 'atal para las $randes aves. En las ciudades, los vividores de la Galaxia podan ele$ir la variedad de placer que ms convena a sus bolsas, desde los etreos palacios del espectculo y la 'antasa, que abran sus puertas a las masas por el m)dico precio de medio crdito, %asta los an)nimos y discretos antros entre cuyos clientes %abituales s)lo se contaban los millonarios. En la vasta poblaci)n, /oran y 3ayta cayeron como dos $otas insi$ni'icantes. 5e$istraron su nave en el $i$antesco %an$ar com&n de la *ennsula Ariental, y se diri$ieron %acia el ambiente intermedio de la clase media, el mar interior, donde los

placeres a&n eran le$ales, e incluso respetables, y las multitu#des no estaban demasiado amontonadas. 3ayta llevaba $a'as oscuras contra la lu(, y un li$ero vestido blanco contra el calor. "e abra() las rodillas con los bra(os morenos, apenas ms dorados por el sol natural, y contempl) con la mirada 'irme y abstrada el cuerpo de su marido tendido a su lado, que casi centelleaba ba0o el esplendor del sol. 2>o te excedas 2le %aba dic%o al principio, ya que /oran proceda de una moribunda estrella ro0a. *ese a %aber pasado tres a+os en la ,undaci)n, la lu( del sol era un lu0o para l7 y desde %aca cuatro das su piel, tratada previamente para resistir la 'uer(a de los rayos, no conoca otra prenda que los pantalones cortos. 3ayta se acurruc) 0unto a l sobre la arena y em#pe(aron a %ablar en susurros. !a vo( de /oran tena un tono de desaliento cuan#do %abl) sin cambiar de posici)n 2Admito que no %emos conse$uido nada. *ero 8d)nde est# 8@uin es# Este mundo demente no dice nada de l. @ui( ni siquiera existe 2Existe 2replic) 3ayta sin mover los labios2. Es inteli$ente, eso es todo. ; tu to tiene ra()n. Es un %ombre que podramos utili(ar... si a&n %ay tiempo. /ras una corta pausa, /oran murmur) 8"abes qu estaba %aciendo, 3ay# "umindome en un estupor solar. !as cosas se ven con tanta niti#de(..., tanta dul(ura. 2"u vo( casi se extin$ui), y lue#$o volvi) a orse2= 5ecuerda lo que deca en la :ni#versidad el doctor Amann, 3ay. !a ,undaci)n no puede perder nunca, pero esto no si$ni'ica que no puedan perder sus diri$entes. 8Acaso no empe() la verdadera %istoria de la ,undaci)n cuando "alvor Hardin expuls) a los enciclopedistas y conquist el planeta /rminus como el primer alcalde# ; al si$lo si$uiente, 8no obtuvo el poder Hober Mallo4 con mtodos casi i$ualmente drsticos# !os diri$entes 'ueron vencidos dos veces, de modo que puede conse#$uirse. 8*or qu no %emos de %acerlo nosotros# 2Es el ms vie0o ar$umento de los libros, /orie. /u sue+o es una prdida de tiempo. 28/& crees# *insalo. 8@u es Haven# 8>o es parte de la ,undaci)n# Es sencillamente parte del proletariado externo, por decirlo as. "i nosotros lle#$amos a ser e'icaces, ser todava la ,undaci)n quien ven(a, y s)lo perdern los diri$entes actuales. 2Hay muc%a di'erencia entre -podemos y -%are#mos.. ")lo ests so+ando despierto. /oran %i(o una mueca. 2 amos, 3ay, ests en uno de tus momentos malos. 8*or qu quieres estropearme la diversi)n# oy a dormitar un rato, si no te importa. 3ayta levant) la cabe(a, y de improviso, se ec%) a rer y se quit) las $a'as para mirar %acia la playa, con la palma de la mano prote$indose los o0os. /oran levant) la vista, se incorpor) y si$ui) la mirada de ella. Al parecer contemplaba una esculida 'i$ura que, con los pies en el aire, se paseaba sobre sus manos para divertir a un $rupo de curiosos. Era uno de los numerosos mendi$os acr)batas de la playa, cuyas 'lexibles articulaciones se doblaban y contorsionaban para $anar unas monedas. :n $uarda de la playa le %aca se+as para que si$uiera su camino, y con sorprendente equilibrio sobre una sola mano, el bu')n se llev) un pul$ar a la nari(. El $uarda avan() amena(adoramente, y 'ue derribado por un pie que le $olpe) en el est)ma$o. El bu')n se endere() sin interrumpir el ritmo de sus contorsiones iniciales y se ale0), mientras el

en#'urecido $uarda era obstaculi(ado por una muc%e#dumbre que no le a$radeca su intervenci)n. El bu')n si$ui) su torpe paseo por la playa. 5o() a muc%a $ente, vacil) a menudo, pero no se detuvo en nin$una parte. !a muc%edumbre se dispers). El $uarda se %aba ido. 2Es un tipo c)mico 2di0o 3ayta, divertida, y /o#ran asinti) con indi'erencia. A%ora el bu')n estaba lo bastante cerca como para ser visto con claridad. En su rostro del$ado destacaba una voluminosa nari( cuyo extremo carnoso casi se anto0aba prensil. "us lar$os y esbeltos miembros y su cuerpo %uesudo, acentuado por el tra0e, se movan con a$ilidad y $ra#cia, pero daba la impresi)n de que estaban desco#yuntados. Mirarle si$ni'icaba rerse. El bu')n pareci) repentinamente consciente de sus miradas, porque se detuvo despus de %aber pasado y, con un rpido $iro, se acerc). "us $randes o0os marrones se clavaron en 3ayta. Esta se sinti) desconcertada. El bu')n sonri), lo cual aument) la triste(a de su rostro del$ado, y cuando %abl) lo %i(o con las suaves y elaboradas 'rases de los "ectores 1entrales. 2"i utili(ara el in$enio que los buenos espritus me dieron 2di0o2, entonces dira que esta dama no puede existir, pues 8qu %ombre en su sano 0uicio llamara al sue+o realidad# "in embar$o, yo pre'e#rira no ser cuerdo y prestar crdito a mis o0os %e#c%i(ados. 3ayta abri) muc%o los suyos, exclamando= 2? aya< /oran se ri). 2?1onque eres una %ec%icera< Adelante, 3ay, eso merece una moneda de cinco crditos. 9sela. *ero el bu')n se adelant) con un salto. 2>o, se+ora ma, no me 0u($uis mal. >o %e %ablado por dinero, sino por unos o0os brillantes y un rostro bello. 2 aya, $racias 2y di0o a /oran2= 8>o crees que el sol %abr o'uscado su vista# 2*ero no s)lo por o0os y rostro 2continu) el bu')n, %ablando con rapide( creciente2, sino tam#bin por una mente clara y 'irme... y bondadosa, por a+adidura. /oran se puso en pie, co$i) la bata blanca que %aba llevado col$ada del bra(o durante cuatro das y se cubri) con ella. 2 eamos, compa+ero 2di0o27 ser me0or que me di$as lo que quieres y de0es de importunar a la se+ora. El bu')n retrocedi) un paso, asustado, encorvan#do su %uesudo cuerpo. 2>o %a sido mi intenci)n o'enderla. "oy un extra#+o aqu, y dicen que mi mente no ri$e bien pero puedo leer en los rostros. /ras la belle(a de esta dama %ay un cora()n bondadoso, y l me ayudara en mi (o(obra. *or eso %ablo con tanta osada. 28"e aliviar tu (o(obra con cinco crditos# 2pre#$unt) /oran con sequedad, alar$ando la moneda. *ero el bu')n no se movi) para tomarla, y 3ayta di0o= 290ame %ablarle, /orie. 2; a+adi) de prisa y en vo( ba0a2= >o %ay por qu o'enderse ante su tonta manera de %ablar. Es su dialecto7 y probablemente nuestra len$ua tambin sea extra+a para l. *re$unt) al bu')n 281ul es tu con$o0a# >o estars preocupado por el $uarda, 8verdad# >o te molestar.

2?A%, no< >o se trata de l. >o es ms que un viento li$ero que levanta el polvo a mis pies. Huyo de otro, que es una tormenta capa( de barrer los mundos y lan(arlos uno contra otro. Me escap %ace una semana, duermo en las calles de la ciudad y me oculto entre las multitudes. He buscado en muc%os rostros la ayuda que necesito, y la encuentro aqu. 25epiti) la &ltima 'rase en tono ms suave y ansio#so, y en sus o0os se lea la a$itaci)n2= !a encuen#tro aqu. 2 ers 2explic) serenamente 3ayta2, me $usta#ra ayudarte, pero lo cierto es, ami$o, que no puedo prote$erte contra una tormenta que barre los mun#dos. "i %e de serte sincera, yo tambin... Ayeron muy cerca una vo( 'uerte y estridente. 2?A%<, ests a%, %arapiento brib)n... Era el $uarda de la playa, que se aproximaba corriendo, con el rostro enro0ecido y la boca abierta. Empu+aba su peque+a pistola lan(arrayos. 2"u0tenlo ustedes dos. >o le de0en escapar. 2*os) su pesada mano sobre el 'laco %ombro del bu')n, que emiti) un $emido lastimero. 28@u %a %ec%o# 2pre$unt) /oran. 2?@u %a %ec%o, qu %a %ec%o< ?Eso s que es bueno< 2El $uarda rebusc) en la bolsa que llevaba su0eta al cintur)n, y extra0o un pa+uelo violeta con el que se sec) el cuello. A+adi) con deleite2= !es dir lo que %a %ec%o. "e %a escapado. *or todo 6al#$an corre el rumor, y yo le %ubiese reconocido antes de %aberle visto la cara en ve( de los pies. ; (arande) a su presa con salva0e buen %umor. 3ayta inquiri) con una sonrisa= 29$ame, 8de d)nde se %a escapado# El $uarda levant) la vo(. "e estaba 'ormando un corro, curioso e inquieto, y el incremento de audito#rio %i(o que el sentido de la importancia del $uarda aumentara en proporci)n directa. 28@ue de d)nde se %a escapado# 2declar) con sarcasmo2. "upon$o que ya %an odo %ablar del Mulo. 1esaron los murmullos, y 3ayta sinti) un escalo#'ro. El bu')n s)lo tena o0os para ella, y se$ua temblando ba0o la enorme mano del $uarda. 28; quin creen que es este desec%o in'ernal 2continu) el $uarda2, sino el bu')n de corte de "u "e+ora, que %a %uido de l# 2"acudi) de nuevo a su cautivo2. 8!o admites, des$raciado# !a respuesta 'ue una ostensible mueca de terror, y el inaudible silbido de la vo( de 3ayta 0unto al odo de /oran. /oran se aproxim) al $uarda con actitud amistosa. 2 amos, ami$o, 8por qu no de0a de a$arrarle por un momento# Este bu')n al que tiene su0eto estaba bailando para nosotros y a&n no se %a $anado su dinero. 2 er 2replic) el $uarda con repentina ansie#dad2, %ay una recompensa... 2!a tendr usted, si puede probar que es el %om#bre a quien busca. 8*or qu no se retira %asta en#tonces# "abe que est molestando a un invitado, y eso podra costarle caro.. 2*ero usted est obstaculi(ando los planes de "u "e+ora, y eso tambin podra costarle caro. 2 olvi) a (arandear al bu')n2. 9evuelve el dinero al se+or, carro+a. !a mano de /oran se movi) con celeridad, arre#batando la pistola al $uarda con tal 'uer(a, que casi se le llev) un dedo. El $uarda c%ill) de dolor y de rabia. /oran le empu0) violentamente %acia un lado, y el bu')n, ya libre, se re'u$i) detrs de l.

!os curiosos, que ya lo eran en n&mero considera#ble, apenas si dedicaron atenci)n al &ltimo incidente. /odos tenan los cuellos estirados %acia otra parte, como si %ubiesen decidido aumentar la distancia en#tre ellos y el centro de actividad. Entonces se oy) un murmullo y una orden brusca pro'erida desde le0os. "e 'orm) un pasillo, y dos %ombres se acercaron por l, con sus lti$os elctri#cos preparados. En sus blusas purp&reas %aba dibu#0ado un %a( an$ular de rayos con un planeta deba0o, partido en dos. !es se$ua un $i$ante moreno, con uni'orme de teniente, cabellos ne$ros y expresi)n adusta. El $i$ante %abl) con peli$rosa suavidad, indicio de que no tena necesidad de $ritar para imponer sus capric%os. 28Es usted el %ombre que %a noti'icado el suceso# El $uarda se$ua su0etndose la mano torcida y contest) con el rostro contrado por el dolor= 25eclamo la recompensa, "u Grande(a, y acuso a este %ombre... 25ecibir su recompensa 2di0o el teniente sin mirarle, e %i(o una se+a a sus %ombres2= !levoslo. /oran sinti) que el bu')n tiraba de su bata con 'uer(a desesperada. !evant) la vo( y se es'or() para que no temblara 2!o siento, teniente7 este2 %ombre me pertenece. !os soldados escuc%aron la 'rase sin pesta+ear. :no levant) casualmente su lti$o, pero una spera orden del teniente le obli$) a ba0arlo. El $i$ante moreno se adelant) y plant) su robusto cuerpo 'rente a /oran. 28@uin es usted# 2:n ciudadano de la ,undaci)n 2'ue la res#puesta. 9io resultado, al menos con la muc%edumbre. El tenso silencio se convirti) en un apasionado murmu#llo. El nombre del Mulo poda inspirar temor, pero al 'in y al cabo era un nombre nuevo y no a%ondaba tan pro'undamente en la conciencia de la $ente como el anti$uo nombre de la ,undaci)n 2que %aba des#truido al Imperio2 y cuyo temor $obernaba un cua#drante de la Galaxia con implacable despotismo. El teniente no se inmut). *re$unt)= 281onoce usted la identidad del %ombre que se oculta a su espalda# 2Me %an dic%o que %a %uido de la corte del cau#dillo de ustedes, pero lo &nico que s se$uro es que es mi ami$o, y va a necesitar usted una buena prue#ba de su identidad para llevrselo. Entre el $ento se oyeron sospec%osos comenta#rios, pero el teniente no %i(o caso de ellos. 28/iene usted su documentos de ciudadana de la ,undaci)n# 2Estn en mi nave. 28"e da cuenta de que sus acciones son ile$ales# *uedo %acerle matar. 2>o me cabe la menor duda. *ero matara a un ciudadano de la ,undaci)n, y es muy probable que su cuerpo 'uese enviado a ella 2descuarti(ado2 como compensaci)n parcial. ;a lo %an %ec%o otros se+ores $uerreros. El teniente se %umedeci) los labios. !a a'irmaci)n era cierta. *re$unt)= 28"u nombre# /oran aprovec%) su venta0a. 21ontestar a ms pre$untas en mi nave. En el %an$ar le dirn el n&mero de mi aparcamiento7 la nave est re$istrada ba0o el nombre de 3ayta. 28>o entre$ar al 'u$itivo# 2Al Mulo tal ve(. ?Envemelo<

!a conversaci)n %aba ido de$enerando en un mur#mullo, y el teniente dio media vuelta con brusquedad. 2?9ispersad al $ento< 2orden) a sus %ombres, con reprimida 'erocidad. 5estallaron los lti$os elctricos. Hubo alaridos y los curiosos se dispersaron en retirada. /oran interrumpi) una sola ve( su enso+aci)n mientras volvan al %an$ar. Exclam), casi para sus adentros= 2?*or la Galaxia, 3ay, qu mal lo %e pasado< /ena tanto miedo... 2!o s 2repuso ella con vo( temblorosa y al$o parecido a la adoraci)n en su mirada2. Ha sido al$o ins)lito en ti. 23ueno, a&n no s lo que ocurri). Habl con la pistola en la mano, sin saber siquiera c)mo usarla, y le convenc. I$noro por qu lo %ice. Mir) %acia el pasillo de la nave, que les llevaba le0os del rea de la playa, para ver al bu')n del Mulo dormido en su asiento, y di0o con extra+e(a= 2Es lo ms di'cil que %e %ec%o en mi vida. El teniente estaba cuadrado respetuosamente ante el coronel de la $uarnici)n, y ste le mir) y di0o= 23ien %ec%o. ;a %a terminado su misi)n. *ero el teniente no se retir) en se$uida. Abserv)= 2El Mulo %a perdido presti$io ante la $ente, se#+or. "er necesario llevar a cabo una acci)n disci#plinaria para restaurar la debida atm)s'era de res#peto. 2Esa medida ya %a sido tomada. El teniente se volvi) a medias, y entonces di0o con resentimiento= 2Estoy dispuesto a admitir, se+or, que )rdenes son )rdenes, pero estar ante aquel %ombre con la pistola y tra$arme su insolencia sin replicar %a sido lo ms duro que %e %ec%o.

4! EL MUTANTE El %an$ar de 6al$an es una instituci)n peculiar, nacida de la necesidad de alber$ar el vasto n&mero de naves de visitantes extran0eros, y de la necesi#dad simultnea de o'recer alo0amiento a los mismos. El %ombre a quien se le ocurri) la soluci)n obvia se %aba convertido rpidamente en millonario, y sus %erederos, 'amiliares o 'inancieros, se contaban en#tre las personas ms ricas de 6al$an. El %an$ar ocupa muc%os Dil)metros cuadrados de territorio, y la palabra %an$ar no lo describe su'icientemente. En esencia es un %otel para naves. El via0ero pa$a por anticipado, y su nave es colocada en una plata'orma desde la que puede despe$ar %acia el espacio en el momento deseado. El visitante se alo0a, como siempre, en su propia nave. >atural#mente, dispone de todos los servicios %oteleros, como el suministro de alimentos y medicinas a un precio especial, el mantenimiento de la nave y el transpor#te interior por 6al$an en base a una tari'a m)dica. 1omo resultado, el via0ero pa$a al mismo tiempo el espacio del %an$ar y el %otel, lo cual le economi(a dinero. !os propietarios venden el uso temporal de solares con amplios bene'icios. El Gobierno recauda enormes impuestos. /odo el mundo est contento7 nadie pierde. ?"encillo< El %ombre que ba0aba por los sombreados bordes de los anc%os corredores que conectaban las m&lti#ples alas del %an$ar, %aba especulado en el pasado sobre la novedad y utilidad de este sistema, pero stas eran re'lexiones para momentos de ocio, y no convenan en absoluto al momento presente. !as naves se alineaban en lar$as %ileras de plata#'ormas, y el %ombre pasaba de lar$o %ilera tras %i#lera. Era un experto en lo que estaba %aciendo en aquel momento, y aunque su estudio preliminar del re$istro del %an$ar no le %aba procurado in'orma# ci)n espec'ica aparte de la dudosa indicaci)n de un ala determinada, que contena cientos de naves, su conocimiento especiali(ado le permitira reconocer a una sola entre aquellos centenares. En el silencio son) un aliento casi inaudible cuan#do el %ombre se detuvo y desapareci) 0unto a una de las %ileras, como un insecto trepador, a la som#bra de los arro$antes monstruos metlicos aparca#dos en ella. Aqu y all resplandeca la lu( de al$una escotilla, indicando la presencia de al$uien que %aba vuelto temprano de los placeres or$ani(ados para entre$arse a los suyos propios, ms sencillos, o ms privados. El %ombre se detuvo, y %ubiera sonredo de %a#berlo sabido %acer. !o cierto es que las circunvolu#ciones de su cerebro e0ecutaron el equivalente men#tal de una sonrisa. !a nave 0unto a la que se %aba detenido era bri#llante y evidentemente velo(. !a peculiaridad de su dise+o era lo que l buscaba. >o se trataba de un modelo corriente, y, en la actualidad, la mayora de naves de aquel cuadrante de la Galaxia o bien imi# taban el dise+o de la ,undaci)n o estaban construi#das por tcnicos de la ,undaci)n. *ero aqulla era especial. Era una verdadera nave de la ,undaci)n, aunque s)lo 'uera por las diminutas protuberancias que se vean en la cubierta exterior y que eran los n)dulos de la pantalla protectora que &nicamente poda poseer una nave de la ,undaci)n. /ambin %aba, no obstante, otras indicaciones. El %ombre no sinti) la menor vacilaci)n.

!a barrera electr)nica extendida a lo lar$o de la lnea de naves, como una concesi)n a la intimidad por parte de la direcci)n, no tena nin$una impor#tancia para l. "e separ) 'cilmente, sin activar la alarma, cuando %i(o 'uncionar la muy especial 'uer(a neutrali(adora de que dispona. 9e este modo, la primera se+al de la presencia de un intruso ante la escotilla de entrada de la nave sera la breve y casi amistosa se+al del (umbador con sordina colocado en la cabina, que sonaba po#sando la palma de la mano sobre la peque+a 'oto#clula que %aba 0unto a la escotilla principal. ; mientras el intruso iniciaba su b&squeda, /oran y 3ayta sentan la ms precaria se$uridad entre las paredes de acero de la 3ayta. El bu')n del Mulo, que %aba declarado ostentar el ma0estuoso nombre de Ma$n'ico Gi$nticus, se %allaba sentado ante la mesa, devorando la comida que le %aban o'recido. ")lo levantaba sus tristes o0os marrones para se#$uir los movimientos de 3ayta en el compartimiento donde coma, que era a la ve( cocina y despensa. 2!a $ratitud de un dbil tiene poco valor 2mur#mur)2, pero ustedes cuentan con ella, pues, real#mente, durante la &ltima semana s)lo %aba comido mendru$os, y, aunque mi cuerpo es peque+o, mi ape#tito es desmesurado. 2Entonces, ?come< 2di0o 3ayta con una sonri#sa2. >o pierdas el tiempo mani'estando tu $ratitud. 8>o existe un proverbio de la Galaxia 1entral sobre la $ratitud# 21iertamente que s, mi se+ora, pues me di0eron que un %ombre sabio di0o una ve(= -!a $ratitud me0or y ms e'ectiva es la que no se evapora en 'rases vacas.. *ero, ?ay, mi se+ora<, al parecer yo no soy ms que una masa de 'rases vacas. 1uando estas 'rases a$radaron al Mulo, me re$al) un tra0e de corte y un esplndido nombre 2porque ori$inal#mente era 3obo, un nombre que no le complaca2, y cuando estas mismas 'rases le desa$radaron, re#$al) a mi pobre cuerpo pali(as y lati$a(os. /oran entr) desde la cabina del piloto. 2A%ora s)lo podemos esperar, 3ay. 1on'o que el Mulo sea capa( de comprender que una nave de la ,undaci)n es territorio de la ,undaci)n. Ma$n'ico Gi$nticus, antes 3obo, abri) muc%o los o0os y exclam)= 2?@u $rande es la ,undaci)n, cuando %ace tem#blar incluso a los crueles servidores del Mulo< 28/& tambin %as odo %ablar de la ,undaci)n# 2pre$unt) 3ayta con una leve sonrisa. 28; quin no# 2!a vo( de Ma$n'ico era un su#surro misterioso2. Hay personas que dicen que es un mundo de $ran ma$ia, de 'ue$os que pueden con#sumir planetas, y secretos de poderosa 'uer(a. 9icen que ni la ms alta noble(a de la Galaxia podra alcan(ar el %onor y la de'erencia considerados nor#males en un %ombre que pueda decir= -"oy ciuda#dano de la ,undaci)n., aunque s)lo sea un brbaro minero del espacio o un don nadie como yo. 3ayta le reconvino 2 amos, Ma$n'ico, nunca terminars si %aces dis#cursos. /e traer un vaso de lec%e aromati(ada. Es buena. 1oloc) sobre la mesa una 0arra de lec%e e %i(o una se+a a /oran para que abandonase la %abita#ci)n. 2/orie, 8qu %aremos a%ora con l# 2pre$unt) se+alando la puerta de la cocina. 28@u quieres decir#

2"i viene el Mulo, 8se lo entre$aremos# 23ueno, 8qu podemos %acer si no, 3ay# 2*a# reca preocupado, y el $esto con que se retir) el me#c%)n de la 'rente lo demostr) bien a las claras... 1ontinu) con impaciencia2= Antes de venir aqu tuve la va$a idea de que todo cuanto debamos %acer era pedir por el Mulo y lue$o %ablarle de ne$ocios..., s)lo de ne$ocios7 ya sabes, nada determinado. 2" lo que quieres decir, /orie. ;o no tena espe#ran(as de ver al Mulo, pero pensaba que podramos obtener al$una in'ormaci)n de primera mano sobre este lo, y despus repetrselo a la $ente que sabe un poco ms de esta intri$a interestelar. >o soy una espa de novela de aventuras. 2/ampoco yo, 3ay. 21ru() los bra(os y suspir)2. ? aya situaci)n< Era inima$inable que existiera una persona como el Mulo, de no ser por este extra+o incidente. 8"upones que vendr a buscar a su bu')n# 3ayta le miro a los o0os. 2>o s si deseo que ven$a. >o s qu %acer ni qu decir. 8; t&# El (umbador interior son) con su ruido apa$ado e intermitente. !os labios de 3ayta se movieron inau#diblemente. 2?El Mulo< Ma$n'ico estaba en el umbral, con los o0os muy abiertos y la vo( lastimera= 28"er el Mulo# /oran murmur) 2Abrir. :n contacto abri) la escotilla, y la puerta exterior se cerr) tras el recin lle$ado. El visor s)lo mostr) una 'i$ura en la sombra. 2Es una persona sola 2di0o /oran con evidente alivio, y su vo( era casi temblorosa cuando se inclin) sobre el tubo de se+ales2= 8@uin es usted# 2"era me0or que me de0ase entrar y lo averi#$uase, 8no cree# 2!as palabras lle$aron dbiles por el receptor. 29ebo in'ormarle que sta es una nave de la ,un#daci)n y, en consecuencia, territorio de la ,undaci)n por tratado internacional. 2!o s. 2Entre con las manos en alto o disparar. Estoy bien armado. 2?9e acuerdo< /oran abri) la puerta interior y apret) la culata de su pistola lan(arrayos, con el pul$ar situado en#cima del punto de presi)n. "e oyeron unos pasos y la puerta se abri). Ma$n'ico exclam) 2>o es el Mulo7 es s)lo un %ombre. El -%ombre. se inclin) severamente ante el pa#yaso. 2Exacto. >o soy el Mulo. 2Extendi) los bra(os2. >o estoy armado y %e venido en misi)n de pa(. *uede descansar y apartar la pistola. "u mano no es lo bastante 'irme para mi tranquilidad de espritu. 28@uin es usted# 2pre$unt) bruscamente /oran. 2"oy yo quien debiera pre$untarle eso 2di0o el extra+o con 'rialdad2, ya que es usted, y no yo, quien pretende ser lo que no es. 28A qu se re'iere# 2*roclama que es ciudadano de la ,undaci)n cuan#do no %ay un solo comerciante autori(ado en el pla#neta. 2>o es cierto. 81)mo puede usted saberlo# 2*orque yo s soy ciudadano de la ,undaci)n, y ten$o documentos que lo prueban. 89)nde estn los suyos# 21reo que ser me0or que se vaya.

2;o no lo creo. "i sabe al$o sobre los mtodos de la ,undaci)n, sabr que si no vuelvo vivo a mi nave a una %ora determinada sonar una se+al en el cuartel $eneral ms pr)ximo de la ,undaci)n, por lo que dudo que sus armas sean muy e'icaces en la prctica. Hubo un silencio de indecisi)n, y entonces 3ayta di0o con calma= 2Guarda la pistola, /oran, y presta crdito a sus palabras. Me parece que dice la verdad. 2Gracias 2di0o el desconocido. /oran de0) la pistola sobre una silla. 2; a%ora, explquenos qu si$ni'ica todo esto. El recin lle$ado permaneci) en pie. Era ms bien alar$ado y de miembros $randes. "u rostro consista en planos lisos, y era evidente que nunca sonrea. *ero sus o0os carecan de dure(a. Habl)= 2!as noticias vuelan, en especial cuando parecen inverosmiles. >o creo que %aya una sola persona en 6al$an que no sepa que %oy dos turistas de la ,undaci)n se %an burlado de los %ombres del Mulo. ;o me enter de los detalles importantes antes del atardecer, y, como ya %e dic%o, no %ay en el planeta turistas de la ,undaci)n, aparte de m mismo. "abe#mos estas cosas. 28@uines son ustedes# 2->osotros. somos -nosotros.. ?; yo soy uno de ellos< "aba que estaban en el %an$ar7 les oyeron decirlo. He usado mis mtodos para comprobarlo en el re$istro y para encontrar la nave. 2"e volvi) %acia 3ayta de improviso2= :sted %a nacido en la ,undaci)n, 8verdad# 28:sted cree# 2Es miembro de la oposici)n dem)crata, a la que llaman -la resistencia.. >o recuerdo su nombre, pero s el rostro. "ali) recientemente, y no lo %ubiera %ec%o de %aber sido ms importante. 2"abe usted muc%o 2repuso 3ayta, enco$indo#se de %ombros. 2". Escap) con un %ombre. 8Es ste# 28Acaso importa lo que yo di$a# 2>o. ")lo pretendo un entendimiento mutuo. 1reo que la contrase+a durante la semana en que salieron tan apresuradamente era -"eldon, Hardin y la !ibertad.. *or'irat Hart era su 0e'e de secci)n. 281)mo %a sabido eso# 23ayta se en'ureci) de repente2. 8!e %a co$ido la polica# 2/oran la su0e#t), pero ella se desasi) y avan() unos pasos. El %ombre de la ,undaci)n di0o tranquilamente= 2>adie le %a co$ido. Es s)lo que la resistencia se extiende muc%o y por lu$ares muy extra+os. "oy el capitn Han *ritc%er de In'ormaci)n, y tambin soy 0e'e de secci)n, no importa ba0o qu nombre. 2Esper), y despus a$re$)2= >o, no tienen por qu creerme. En nuestra pro'esi)n es pre'erible exa$erar la suspicacia que descuidarla. *ero ser me0or que pase por alto los preliminares. 2" 2di0o /oran2, ser me0or. 28*uedo sentarme# Gracias. 2El capitn *rit#c%er cru() sus lar$as piernas y descans) un bra(o sobre el respaldo de la silla2. Empe(ar diciendo que no entiendo este asunto7 desde el punto de vista de ustedes, claro. >o son de la ,undaci)n, pero no es di'cil adivinar que proceden de uno de los mun#dos comerciantes independientes. Esto no me pre#ocupa $ran cosa. *ero, por curiosidad, 8para qu quieren a este su0eto, a este bu')n que se %an empe#+ado en salvar# Estn arries$ando su vida al pro#te$erle. 2>o puedo decirle esto.

2Hum. 3ueno, no esperaba que lo %iciera. *ero si creen que el Mulo acudir con una 'an'arria de cuernos, tambores y )r$anos elctricos... ?olvdenlo< El Mulo no traba0a de este modo. 281)mo# 2exclamaron a la ve( /oran y 3ayta7 y desde el rinc)n donde se acurrucaba Ma$n'ico, con los odos casi visiblemente a$u(ados, lle$) un $rito de ale$ra. 2Es cierto. ;o mismo %e intentado ponerme en contacto con l, y lo %e %ec%o muc%o me0or que dos a'icionados. >o se puede conse$uir. Ese %ombre no se presenta personalmente, no se de0a 'oto$ra'iar ni dibu0ar de memoria, y s)lo le ven sus colabora#dores ms ntimos. 28He de deducir que esto explica su inters por nosotros, capitn# 2inquiri) /oran. 2>o. Ese bu')n es la clave. El bu')n es uno de los pocos que le %an visto. @uiero llevrmelo conmi#$o. *uede ser la prueba que necesito, y bien sabe la Galaxia que necesito al$o para despertar a la ,un#daci)n. 28>ecesita que la despierten# 2intervino 3ayta con repentina ansiedad2. 8*ara de'enderla de qu# ; en calidad de qu act&a usted como alarma, 8en la de un dem)crata rebelde o en la de polica secre#ta y a$ente provocador# El rostro del capitn endureci) sus ras$os. 21uando la ,undaci)n entera es amena(ada, mi querida se+ora revolucionaria, perecen tanto los de#m)cratas como los tiranos. "alvemos a los tiranos de un tirano mayor para poder vencerles a ellos a su tiempo. 28@uin es ese tirano mayor al que alude# 2pre#$unt) 3ayta con ardor. 2iEl Mulo< " al$o de l, lo bastante como para que si$ni'ique mi muerte varias veces, si me %ubiera movido con menos a$ilidad. Ha$a salir al payaso de la %abitaci)n. 9e esto %ay que %ablar en privado. 2Ma$n'ico 2di0o 3ayta, %aciendo una se+a, y el bu')n se 'ue sin rec%istar. !a vo( del capitn era $rave e intensa, y de tono tan ba0o que /oran y 3ayta tuvieron que acercarse. 2El Mulo es un intri$ante astuto... lo bastante astuto como para comprender la venta0a del ma$ne#tismo y la atracci)n de la 0e'atura personal. "i re# nuncia a ella, es por una ra()n. Esa ra()n %a de ser el %ec%o de que el contacto personal revelara al$o que es de la mxima importancia que no trascienda. 2I$nor) las pre$untas y continu) con mayor rapi#de(2= olv al lu$ar de su nacimiento e interro$u a las personas que, a causa de sus conocimientos, no vivirn muc%o. ;a son muy pocas, dic%o sea de paso, las que viven. 5ecuerdan al ni+o nacido %ace treinta a+os, la muerte de su madre, y su extra+a 0uventud. ?El Mulo no es un ser %umano< "us dos interlocutores retrocedieron con %orror ante aquella implicaci)n. >in$uno de los dos com#prendi) total o claramente, pero la amena(a de la 'rase era concluyente. El capitn prosi$ui) 2Es un mutante, y de 'acultades extraordinarias, se$&n %a puesto de mani'iesto su carrera. I$noro sus poderes y %asta qu punto es lo que nuestras nove#las de aventuras llaman un -super%ombre., pero el ascenso desde la nada a la conquista de 6al$an en dos a+os es revelador. 8 erdad que ven el peli$ro# 8*uede incluirse en el plan "eldon un accidente $e#ntico de imprevisibles proporciones biol)$icas# 3ayta %abl) lentamente=

2>o lo creo. 9ebe de ser una especie de truco complicado. 8*or qu no nos mataron los %ombres del Mulo cuando podran %aberlo %ec%o, si es que en realidad se trata de un super%ombre# 2;a les %e dic%o que descono(co el $rado de su mutaci)n. /al ve( a&n no est dispuesto para la conquista de la ,undaci)n, y sera una se+al de $ran sabidura resistir las provocaciones %asta que lo est. *ermtanme %ablar con el bu')n. El capitn se en'rent) al tembloroso Ma$n'ico, que evidentemente no se 'iaba de aquel %ombre $i#$antesco y duro. El capitn empe() con lentitud= 28Has visto al Mulo con tus propios o0os# 2;a lo creo que s, respetable se+or. ; tambin %e sentido el peso de su bra(o en todo mi cuerpo. 2>o me cabe la menor duda. 8*uedes describirle# 2Me asusta recordarle, se+or. Es un %ombre de enormes proporciones7 0unto a l, incluso usted sera un enano. "us cabellos son de un llameante carmes, y ni siquiera con todo mi peso y 'uer(a poda ba#0arle el bra(o que tena extendido, ni tan s)lo un milmetro. 2!a del$ade( de Ma$n'ico daba la impre#si)n de que todo l se trataba &nicamente de un mont)n de bra(os y piernas2. A menudo, para divertir a sus $enerales, o a s mismo solamente, me suspenda en el aire, a una tremenda altura, con un solo dedo, mientras yo recitaba poesas. ")lo me li#beraba al vi$simo verso si eran improvisados y de ritmo per'ecto7 de lo contrario, me de0aba suspen#dido. Es un %ombre de 'uer(a excepcional, respetable se+or, y cruel en el uso de su poder... y sus o0os no los %a visto nadie. 28@u# 8@u es lo &ltimo que %as dic%o# 2!leva $a'as, se+or, de un tipo muy peculiar. 9icen que son opacas y que ve por medio de una poderosa ma$ia que sobrepasa con muc%o las 'acul#tades %umanas. He odo 2y su vo( se %i(o leve y misteriosa2 que verle los o0os equivale a morir7 que mata con sus o0os, respetable se+or. !a mirada de Ma$n'ico se pos) alternativamente en los tres rostros. A+adi), temblando 2Es cierto. /an cierto como que estoy vivo. 3ayta aspir) pro'undamente. 2*arece que tiene usted ra()n, capitn. 8@u nos aconse0a que %a$amos# 23ien, repasemos la situaci)n. 8>o deben nada aqu# 8Est libre la barrera del %an$ar# 2*uedo despe$ar cuando quiera. 2Entonces, vyase. *uede que el Mulo no desee anta$oni(ar a la ,undaci)n, pero corre un $ran ries#$o de0ando %uir a Ma$n'ico7 lo demuestra la perse#cuci)n de que %a %ec%o ob0eto al pobre diablo. Es posible que %aya naves esperndole arriba. "i usted se pierde en el espacio, 8a quin acusar del crimen# 2/iene ra()n 2asinti) 'ramente /oran. 2"in embar$o, usted dispone de un escudo, y su nave es probablemente ms velo( que las suyas, as que, en cuanto sal$a de esta atm)s'era, describa un crculo en (ona neutral %asta el otro %emis'erio, y despus lncese %acia 'uera con el mximo de acele#raci)n. 2" 2asinti) a su ve( 3ayta27 y cuando estemos de nuevo en la ,undaci)n, 8qu pasar, capitn# 2:stedes dos son 'ieles ciudadanos de 6al$an, 8no# ;o no s de nada que lo desmienta, 8verdad# >adie di0o nada ms. /oran se volvi) %acia los controles. Hubo una imperceptible sacudida. 1uando /oran %aba de0ado lo bastante atrs 6al#$an

como para intentar su primer salto interestelar, el rostro del capitn *ritc%er se contra0o, ya que nin$una nave del Mulo %aba intentado en 'orma al#$una detener su marc%a. 2*arece que permite que nos llevemos a Ma$ni#'ico 2di0o /oran2. Esto contradice su teora. 2A menos 2corri$i) el capitn2 que quiera que nos lo llevemos, lo cual no es bueno para la ,un#daci)n. 9espus del &ltimo salto, cuando estuvieron den#tro de la (ona neutral de vuelo de la ,undaci)n, las primeras noticias radiadas por ultraondas lle$aron a la nave. ; %ubo una en particular que 'ue mencionada sin nin$&n n'asis. Al parecer, un se+or $uerrero 2que el aburrido locutor olvid) identi'icar2 %aba comuni#cado a la ,undaci)n el secuestro de un miembro de su corte. El locutor pas) en se$uida a las noticias deportivas. El capitn *ritc%er observ) en tono $lacial= 2 a un paso por delante de nosotros, despus de todo. 2; a+adi) pensativamente2= Est listo para en'rentarse a la ,undaci)n, y utili(a esto como una excusa para dar paso a la acci)n. El asunto %ace las cosas ms di'ciles para nosotros. /endremos que actuar antes de estar verdaderamente dispuestos.

)! EL P$ICOLOGO Era un axioma el %ec%o de que el elemento cono#cido como -ciencia pura. 'uese la ms libre 'orma de vida de la ,undaci)n. En una Galaxia donde el predominio 2e incluso la supervivencia2 de la ,un. daci)n continuaba basndose en la superioridad de su tecnolo$a, aun despus de su acceso al poder 'sico un si$lo y medio atrs, cierta inmunidad ro#deaba al cient'ico. "e le necesitaba, y l lo saba. /ambin era natural que Eblin$ Mis 2s)lo aque#llos que no le conocan a$re$aban sus ttulos a su nombre2 representara la ms libre 'orma de vida de la -ciencia pura. de la ,undaci)n. En un mundo donde la ciencia era respetada, l era El 1ient'ico, con may&sculas. "e le necesitaba, y l lo saba. ; por eso ocurri) que cuando otros doblaron la rodilla, l se ne$) a %acerlo, a+adiendo en vo( alta que sus antepasados no %aban doblado la rodilla ante nin$&n asqueroso alcalde. Adems, en tiempos de sus antepasados, los alcaldes eran ele$idos y des# tituidos a voluntad, y las &nicas personas que %ere#daban al$o por derec%o de nacimiento eran los idio#tas con$nitos. ; as ocurri) que cuando Eblin$ Mis decidi) per#mitir a Indbur III que le %onrase con una audiencia, no esper) a que la r$ida serie de autoridades pre#sentase su solicitud y le transmitiese la respuesta 'avorable, sino que, despus de ec%arse sobre los %ombros la menos a0ada de sus dos c%aquetas de $ala y calarse de lado sobre la cabe(a un estramb)tico sombrero de peculiar dise+o, encendi) un ci$arro, lo cual estaba pro%ibido, e irrumpi), pese a las airadas protestas de dos $uardas voci'erantes, en el palacio del alcalde. !a primera noticia que este &ltimo tuvo de la intrusi)n 'ue una creciente al$araba de insultos y la estrepitosa respuesta en 'orma de maldiciones inarticuladas. Indbur, que se %allaba en el 0ardn, abandon) su pala, se endere() y 'runci) el ce+o, todo ello con idntica lentitud. *orque Indbur III se permita una pausa diaria en su traba0o, y durante dos %oras, des#pus del medioda, si el tiempo era beni$no, perman#eca en el 0ardn. En l crecan las 'lores en parte#rres cuadrados y trian$ulares, dispuestas en r$idas %ileras de ro0o y amarillo, con peque+as manc%as de violeta en los extremos y verde 'olla0e en los bordes. 1uando se %allaba en su 0ardn nadie osaba moles#tarle... 7nadie< Indbur se quit) los $uantes manc%ados de barro y avan() %acia la peque+a puerta del 0ardn. Inevita#blemente, pre$unt)= 28@u si$ni'ica todo esto# Es la pre$unta exacta, con las palabras exactas, que %an sido pro'eridas en ocasiones similares por una increble variedad de %ombres desde que la %u#manidad 'ue creada. >o se sabe que se %ayan pro'e#rido 0ams con otra intenci)n que la de causar un e'ecto di$no. *ero la respuesta 'ue contundente esta ve(, pues el cuerpo de Mis cru() violentamente el umbral con un ru$ido, al tiempo que se desasa de las manos, que a&n su0etaban los restos de su capa.

Indbur, con expresi)n severa y dis$ustada, orden) a los $uardas que se 'ueran, y Mis se a$ac%) para reco$er su sombrero destro(ado, lo sacudi) para lim#piarlo de tierra, se lo puso ba0o el bra(o y di0o= 2Escuc%e, Indbur, esos incali'icables esbirros su#yos tendrn que pa$arme una capa y un sombrero nuevos. Mire c)mo me los %an de0ado. 25esopl) y se sec) la 'rente con un $esto li$eramente teatral. El alcalde estaba r$ido por la contrariedad, y replic) con altive(= 2>o se me %a comunicado, Mis, que %aya usted solicitado una audiencia. ; estoy se$uro de no %a#brsela concedido. Eblin$ Mis mir) al alcalde con expresi)n de pro#'unda sorpresa. 2*or la Galaxia, Indbur, 8no recibi) mi nota ayer# "e la entre$u %ace dos das a un presumido con uni'orme color p&rpura. "e la %ubiera entre$ado a usted personalmente, pero s cunto le $ustan los 'ormalismos. 2?!os 'ormalismos< 2Indbur le mir) con exaspe#raci)n, y despus a+adi) convincentemente2= 8Ha odo %ablar al$una ve( de la necesaria or$ani(aci)n# En ocasiones sucesivas tendr que solicitar una audiencia, redactada por triplicado, y entre$arla en la o'icina $ubernamental establecida a este 'in. En#tonces esperar %asta que le lle$ue el turno y se le noti'ique la %ora de la audiencia concedida. "e pre# sentar a ella correctamente vestido, correctamente, 8me comprende# ; con el debido respeto, adems. A%ora ya puede irse. 28@u tienen de malo mis ropas# 2pre$unt) Mis indi$nado2. !levaba mi me0or capa %asta que esos incali'icables manacos clavaron sus $arras en ella. Me ir en cuanto %aya transmitido el mensa0e por el que %e venido %asta aqu. ?*or la Galaxia<, si no se tratara de una crisis de "eldon me marc%ara in#mediatamente. 2?:na crisis de "eldon< 2Indbur no pudo disimu#lar su inters. Mis era realmente un $ran psic)lo$o7 un dem)#crata, patn y rebelde, desde lue$o, pero psic)lo$o al 'in. En su incertidumbre, el alcalde ni siquiera pudo expresar con palabras el dolor que sinti) de improviso cuando Mis arranc) una 'lor, se la llev) a la nari( y la tir) con desa$rado. Indbur di0o 'ramente= 28@uiere se$uirme# El 0ardn no 'ue %ec%o para conversaciones serias. "e sinti) me0or en su butaca ante la enorme mesa, desde donde poda mirar los escasos cabellos que no lo$raban ocultar el crneo rosado de Mis. "e sinti) tambin muc%o me0or cuando Mis lan() una serie de miradas automticas a su alrededor buscando una silla, inexistente, y tuvo que permane#cer en pie. ; experiment) casi una sensaci)n de 'eli#cidad cuando, en respuesta a una cuidadosa pulsa#ci)n del contacto correcto, un 'uncionario con librea entr), se inclin) ante el alcalde y deposit) sobre la mesa un abultado volumen encuadernado en metal. 2A%ora 2di0o Indbur, una ve( ms due+o de la situaci)n2, a 'in de abreviar en lo posible esta en#trevista no autori(ada, comunqueme su mensa0e con el mnimo de palabras. Eblin$ Mis contest) pausadamente 28"abe qu estoy %aciendo estos das# 2/en$o sus in'ormes aqu 2replic) el alcalde con satis'acci)n2, 0unto con sus autori(ados res&menes. /en$o entendido que sus investi$aciones sobre las matemticas de la psico%istoria tienen como ob0eto duplicar el traba0o de Hari "eldon y, eventualmente, se$uir la pista del proyectado curso de la %istoria 'u#tura, para uso de la ,undaci)n.

2Exacto 2asinti) Mis con sequedad2. 1uando "eldon estableci) la ,undaci)n 'ue lo bastante sabio como para no incluir a psic)lo$os entre los cient'i#cos aposentados aqu, de modo que la ,undaci)n siempre %a avan(ado a cie$as por el curso de la ne# cesidad %ist)rica. 9urante mis investi$aciones me %e basado en $ran parte en insinuaciones %alladas en la 3)veda del /iempo. 2Estoy enterado de ello, Mis. Es una prdida de tiempo repetirlo. 2>o estoy repitiendo nada 2replic) Mis2, por#que lo que voy a decirle no 'i$ura en nin$uno de estos in'ormes. 28@u quiere decir con eso de que no est en los in'ormes# 2pre$unt) est&pidamente Indbur2. 81)mo es posible...# 2?*or la Galaxia< 90eme contarlo a mi manera, peque+a criatura o'ensiva. >o %able por mi boca ni replique a cada 'rase ma o saldr de aqu inmedia#tamente y de0ar que todo se derrumbe a su alre#dedor. 5ecuerde, incali'icable necio, que la ,unda#ci)n perdurar porque as %a de ser, pero si yo sal$o a%ora mismo de aqu, usted no perdurar. 9espus de tirar al suelo su sombrero, lo que le#vant) una nube de polvo, salt) los pelda+os del enta#rimado sobre el que se %allaba la enorme mesa y, apartando con violencia unos papeles, se sent) en su borde. Indbur pens) 'renticamente en llamar al $uarda o usar los lan(arrayos ocultos en la mesa. *ero el rostro de Mis estaba atento 'rente al suyo, y no poda %acer otra cosa que resi$narse con di$nidad a la situaci)n. 29octor Mis 22empe() con vacilante 'ormalidad2, debe usted... 2?1ierre la boca 2replic) 'ero(mente Mis2 y es#c&c%eme< "i eso que tiene aqu 2y descar$) con 'uer(a la palma de la mano sobre el metal de la carpeta2 es un resumen $arabateado de mis in'or#mes, trelo. 1ualquier in'orme que yo escribo pasa a travs de veinte o ms 'uncionarios, lle$a %asta usted, y despus vuelve a caer en manos de veinte 'uncionarios ms. Esto est muy bien si no %ay nada que quiera mantener en secreto. *ero %oy trai$o al$o con'idencial, tan con'idencial que ni siquiera los muc%ac%os que traba0an conmi$o se %an enterado de ello. Han %ec%o el traba0o, naturalmente, pero s)lo un 'ra$mento cada uno... y yo los %e 0untado. 8"abe usted qu es la 3)veda del /iempo# Indbur asinti) con la cabe(a, pero Mis continu), dis'rutando muc%o de la situaci)n= 23ueno, se lo dir de todos modos porque %e es#tado ima$inando durante muc%o tiempo esta situa#ci)n incali'icable en una Galaxia7 y s leer en su mente, insi$ni'icante %ip)crita. /iene la mano dere#c%a cerca de un peque+o bot)n que a la ms leve presi)n %ar entrar a unos quinientos %ombres ar#mados para liquidarme, pero tiene miedo de lo que yo s... tiene miedo de una 1risis "eldon. Aparte de que, si toca al$o de su mesa, yo le mac%acar el crneo antes de que al$uien pueda entrar. Al 'in y al cabo, usted, el bandido de su padre y el pirata de su abuelo, ya %an c%upado la san$re a la ,undaci)n durante bastante tiempo. 2Esto es... traici)n 2tartamude) Indbur. 21iertamente 2asinti) Mis2, pero 8qu puede %acer para evitarla# oy a %ablarle de la 3)veda del /iempo. !a 3)veda del /iempo es lo que Hari "eldon instal) aqu al principio para ayudarnos a superar los momentos di'ciles. "eldon prepar) para cada cri#sis un simulacro personal para ayudarnos... y expli#crnosla. 1uatro crisis %asta a%ora... y cuatro apa#riciones. !a primera ve( apareci) en el punto l$ido de la primera crisis. !a se$unda ve( lo %i(o en se#$uida

tras la evoluci)n 'avorable de la se$unda crisis. >uestros antepasados estuvieron all para escuc%arle las dos veces. En la tercera y cuarta crisis 'ue i$no#rado, probablemente porque no le necesitbamos, pero investi$aciones recientes, que no estn inclui#das en los in'ormes que usted tiene, indican que s apareci), y adems lo %i(o en los momentos adecua#dos. 8!o comprende# >o esper) la respuesta. /ir) 'inalmente la colilla de su ci$arro, %&medo y apa$ado, busc) otro y lo encendi). El %umo sali) con violencia. *rosi$ui) 2A'icialmente, %e estado intentando reconstruir la ciencia de la psico%istoria. er, nin$&n %ombre va a %acerlo solo, ni es un traba0o de un solo si$lo. *ero %e %ec%o pro$resos en los elementos ms sim#ples y %e podido usarlos como excusa para introdu#cirme en la 3)veda del /iempo. !o que %e lo$rado %acer implica la determinaci)n, %asta un $rado su'i#ciente de certe(a, de la 'ec%a en que se producir la pr)xima aparici)n de Hari "eldon. *uedo darle el da exacto, en otras palabras, en que la inminente 1risis "eldon, la quinta, alcan(ar su apo$eo. 28,alta muc%o# 2pre$unt) tensamente Indbur. ; Mis %i(o explotar su bomba con ale$re despre#ocupaci)n= 2?1uatro meses< 2di0o2. 1uatro incali'icables meses... menos dos das. 21uatro meses 2murmur) Indbur con ins)lita ve%emencia2. Imposible. 28Imposible# ?;a veremos< 281uatro meses# 81omprende lo que esto si$ni'i#ca# "i una crisis %a de lle$ar dentro de cuatro meses, es necesario que se %aya estado preparando durante a+os. 28; por qu no# 8Existe al$una ley de la natura#le(a que requiera que el proceso madure a la lu( del da# 2*ero nada nos amena(a, al menos no %ay nada que lo indique. 2Indbur, en su ansiedad, casi se re#torci) las manos. 1on una repentina recrudescencia de su 'erocidad, $rit)2= 8@uiere apartarse de mi mesa para que pueda ponerla en orden# 81)mo es#pera que piense# Mis, sorprendido, se levant) pesadamente y se apart). Indbur coloc) los ob0etos en sus lu$ares apropia#dos, con movimientos 'ebriles. Habl) con rapide( 2>o tiene derec%o a presentarse aqu de este modo. "i %ubiera mostrado su teora... 2>o es una teora. 2;o di$o que s lo es. "i la %ubiera mostrado 0unto con su evidencia y ar$umentos, de manera apropiada, %ubiera ido a la A'icina de 1iencias Hist)#ricas. All %ubiera sido tratada adecuadamente, me %ubieran sometido los anlisis resultantes y despus, naturalmente, se %abran tomado las medidas que %acen al caso. 9e este modo me %a importunado usted sin necesidad. ?A%, aqu est< /ena en la mano una %o0a de papel plateado y transparente que a$it) ante la cara del psic)lo$o. 2Esto es un corto resumen que preparo yo mis#mo, semanalmente, sobre los asuntos extran0eros pendientes. Escuc%e= %emos completado las ne$ociaciones de un tratado comercial con Mores, prose$ui#mos las ne$ociaciones para otro similar con !yonesse, %emos enviado una dele$aci)n a unas celebraciones de 3onde, %emos recibido una que0a de 6al$an y prometido tenerla en consideraci)n, %emos protes#tado por ciertas prcticas comerciales ile$ales de Asperita y all nos %an ase$urado tenerlo en cuenta, etctera. 2!os o0os del alcalde recorrieron la lista de anotaciones en clave, y entonces coloc) cuidado#samente la %o0a en su lu$ar adecuado, en la carpeta

adecuada y en el casillero adecuado2. "e lo ase$uro, Mis, no %ay absolutamente nada que no respire orden y pa(... !a puerta del extremo opuesto de la %abitaci)n se abri) y, de modo demasiado dramtico para su$erir al$o que no 'uese la vida real, %i(o su aparici)n un individuo sin la indumentaria de protocolo. Indbur se incorpor). /uvo esa sensaci)n curio#samente verti$inosa de irrealidad que suele 'lotar en los das en que ocurren demasiadas cosas. /ras la intrusi)n y las salva0es invectivas de Mis, se pro#duca a%ora otra intrusi)n i$ualmente indecorosa, y, por consi$uiente, perturbadora, esta ve( por parte de su secretario, de quien caba esperar que cono#ca el re$lamento. El recin lle$ado %i(o una pro'unda $enu'lexi)n. Indbur le interpel) bruscamente= 28@u ocurre# El secretario %abl), mirando al pavimento 2Excelencia, el capitn Han *ritc%er de In'or# maci)n, que %a re$resado de 6al$an, en desobedien#cia a vuestras )rdenes, %a sido encarcelado, si$uien#do instrucciones previas Ovuestra orden PHI2QEMR y espera su e0ecuci)n. "us acompa+antes estn dete#nidos para su interro$atorio. "e %a extendido un in#'orme completo. Indbur, desesperado, recti'ic) 2"e %a recibido un in'orme completo. 8@u ms# 2Excelencia, el capitn *ritc%er %a in'ormado, va$amente, de peli$rosos desi$nios por parte del nue#vo se+or $uerrero de 6al$an. 9e acuerdo con vues#tras instrucciones previas Oorden PHI2SQER, no se le %a tomado declaraci)n 'ormal, pero se %an anotado sus observaciones y redactado un in'orme completo. 2"e %a recibido ese in'orme completo. 8@u ms# 2$rit) Indbur. 2Excelencia, %ace un cuarto de %ora se %an reci#bido in'ormes de la 'rontera saliniana. >aves iden#ti'icadas como Dal$anianas %an entrado en territorio de la ,undaci)n sin la debida autori(aci)n. !as naves van armadas. Ha %abido luc%a. El secretario casi tocaba el suelo. Indbur perma#neca en pie. Eblin$ Mis se adelant) %acia el secre#tario y le dio una palmada en el %ombro. 2 yase y di$a que pon$an en libertad a ese ca#pitn *ritc%er y lo trai$an aqu. ?,uera< El secretario sali) y Mis se diri$i) al alcalde= 28>o sera me0or que pusiera la maquinaria en marc%a, Indbur# 1uatro meses, recurdelo. Indbur permaneci) inm)vil, con la mirada 'i0a. ")lo un dedo pareca tener vida, y dibu0aba temblo#rosos trin$ulos sobre la lisa super'icie de la mesa.

6! CONFERENCIA 1uando los veintisiete Mundos 1omerciantes Independientes, unidos por su descon'ian(a del planeta madre de la ,undaci)n, concertaban entre ellos una asamblea, y cada uno se senta or$ulloso de su pro#pia peque+e(, endurecido por su aislamiento y amar#$ado por el eterno peli$ro, era preciso vencer ne$o#ciaciones preliminares de una me(quindad su'iciente como para desanimar a los ms perseverantes. >o bastaba 'i0ar por adelantado detalles tales como los mtodos de votaci)n, o el tipo de represen#taci)n, ya 'uera por mundos o por poblaci)n. Estas eran cuestiones de complicada importancia poltica. >o bastaba 'i0ar el asunto de prioridad en la mesa, tanto del conse0o como de la cena7 stas eran cues#tiones de complicada importancia social. "e trataba del lu$ar de reuni)n, puesto que esto era un asunto de marcado provincialismo. ; 'inal#mente, las dudosas rutas de la diplomacia eli$ieron el mundo de 5adole, su$erido al principio por al$u#nos comentaristas por la l)$ica ra()n de su posici)n central. 5adole era un mundo peque+o, de los que abun#dan en la Galaxia, pero entre los cuales era una ra#re(a la variedad %abitada. Era un mundo, dic%o en otras palabras, donde las dos mitades o'recan los mon)tonos extremos del 'ro y el calor, mientras la re$i)n de vida posible era la 'ran0a de (ona cre#puscular. :n mundo seme0ante parece invariablemente in#%)spito a los que no lo %an visitado, pero %ay lu$a#res estrat$icamente situados, y 5adole 1ity era uno de ellos. "e extenda a lo lar$o de las suaves laderas de las colinas, situadas 'rente a la cordillera que deli#mitaba el %emis'erio 'ro y detena la masa de %ielo. El aire clido y seco acariciaba las ciudades, que re#ciban el a$ua de las monta+as7 y 5adole 1ity era un eterno 0ardn, caldeado por la radiante ma+ana de un perpetuo 0unio. 1ada casa tena su 0ardn 'lorido, abierto a los beni$nos elementos. 1ada 0ardn era un lu$ar de %or#ticultura 'or(ada, donde las plantas de lu0o crecan en 'antsticas 'ormas para ser exportadas al extran#0ero, %asta que 5adole casi se convirti) en un mundo productor, en ve( de un tpico mundo comerciante. 9e este modo, a su manera, 5adole 1ity era un peque+o punto de suavidad y lu0o en un %orrible planeta 2un min&sculo Edn2, y este %ec%o 'ue tambin un 'actor in'luyente en la l)$ica de la elec#ci)n. !os extran0eros lle$aron de cada uno de los otros veintisis mundos comerciantes= dele$ados, esposas, secretarios, periodistas, naves y tripulaciones, y la poblaci)n de 5adole casi se dobl), por lo que sus recursos tuvieron que estirarse %asta el lmite. /odos coman a voluntad, beban sin lmite y no dorman en absoluto. "in embar$o, %aba pocos entre aquellos vividores que no 'ueran intensamente conscientes de que toda la Galaxia arda con lentitud en una especie de $ue#rra quieta y adormecida. ; entre los que tenan esta conciencia, los %aba de tres clases= la primera es# taba constituida por los que saban muy poco y re#bosaban con'ian(a

:no de ellos era el 0oven piloto espacial que lle#vaba la escarapela de Haven en la %ebilla de su $orra, y que consi$ui), sosteniendo la copa ante los o0os, re'le0ar en ella los o0os de la sonriente radoliana que estaba 'rente a l. 9eca= 2Hemos pasado a prop)sito a travs de la (ona de $uerra para venir aqu. ia0amos alrededor de un minuto2lu( por la (ona neutral, 0usto delante de Horle$$or... 28Horle$$or# 2interrumpi) un nativo de lar$as piernas, que era el an'itri)n del $rupo2. Eso es don#de el Mulo recibi) una pali(a la semana pasada, 8no# 289)nde %a odo usted que el Mulo recibi) una pali(a# 2pre$unt) con arro$ancia el piloto. 2*on la radio de la ,undaci)n. 28A%, s# *ues bien, el Mulo %a conquistado Horle$$or. 1asi nos topamos con un convoy de sus naves, y era precisamente de all de donde venan. >o recibe una pali(a quien se queda en el campo de batalla, y quien %a dado la pali(a se ale0a a toda prisa. Al$uien di0o en vo( alta= 2>o %able de este modo. !a ,undaci)n siempre acaba venciendo. :sted espere y se convencer. !a vie0a ,undaci)n sabe cundo %a de volver, y enton#ces... ?pum< 2El %ombre estaba li$eramente borra#c%o y sonri) entre dientes. 2"ea como 'uere 2replic) el piloto de Haven tras una corta pausa2, vimos las naves del Mulo y tenan muy buen aspecto. Incluso le dir que pare#can nuevas. 28>uevas# 2repiti) el nativo con perple0idad2. 8!as construyen ellos mismos# 25ompi) una %o0a de una rama col$ante, la oli) delicadamente y se la meti) en la boca. Mientras la masticaba, la %o0a des#pidi) un 0u$o verdoso y un olor de menta2. 8Est dicindome que %an vencido a las naves de la ,un#daci)n con arte'actos caseros# 1ontin&e. 2>osotros las vimos, ami$o. ; yo s distin$uir entre una nave y un cometa. El nativo se inclin) %acia l. 28"abe lo que pienso# Escuc%e, no se en$a+e a usted mismo. !as $uerras no empie(an por s solas, y nosotros contamos con un $rupo de $ente astuta que nos $obierna y que sabe muy bien lo que %ace. El borrac%o di0o con la vo( repentinamente alta= 2Abserve a la ,undaci)n. Esperan %asta el &ltimo minuto y entonces... ?pum< 2"onri) con la boca abierta a la muc%ac%a, que se apart) de l. El radoliano prosi$ui) 2*or e0emplo, ami$o, tal ve( usted piense que el Mulo est diri$iendo el cotarro. *ues no es as. 2Movi) %ori(ontalmente un dedo2. *or lo que %e odo decir, y en boca de $ente importante, no lo dude, traba0a para nosotros. >osotros le pa$amos, y es muy probable que %ayamos construido esas naves. "eamos realistas al respecto7 es muy probable que sea as. Es evidente que a la lar$a no puede derro#tar a la ,undaci)n, pero puede 'astidiarla, y cuando lo %ace... intervenimos. !a muc%ac%a pre$unt)= 28>o puedes %ablar de otra cosa, 6lev# ?")lo de la $uerra< Me aburres. El piloto de Haven di0o en un arranque de $alan#tera 21ambie de tema. >o debemos aburrir a las c%icas. El borrac%o adopt) la 'rase y la repiti) mientras $olpeaba la mesa con una 0arra. !os peque+os $rupos que se %aban 'ormado se disolvieron en risas y bu'o#nadas, y de la casa que daba al 0ardn emer$ieron $rupos similares compuestos por dos personas cada uno. !a conversaci)n se $enerali() y se %i(o ms variada, ms insustancial... 9espus estaban los que saban un poco ms y sentan menos con'ian(a.

Entre ellos se contaba ,ran, representando a Ha#ven como dele$ado o'icial y que, a ra( de su corpu#lencia, viva por todo lo alto y cultivaba nuevas amis#tades, con mu0eres cuando poda, y con %ombres cuando tena que %acerlo. "e %allaba descansando en la plata'orma soleada de la casa de uno de sus nuevos ami$os, situada en la cima de una colina. Era la primera ve( que la visitaba, y s)lo la visitara una ve( ms durante su estancia en 5adole. "u nuevo ami$o se llamaba I4o !yon, un alma $emela de 5adole. !a casa de I4o se levantaba le0os de las otras viviendas, aparente#mente aislada en un ocano de per'ume 'loral y (um#bido de insectos. !a plata'orma solar era una 'ran0a de csped colocada 'ormando un n$ulo de cuarenta y cinco $rados, y ,ran yaca tendido sobre la %ierba, absorbiendo los rayos solares. 1oment)= 2>o tenemos nada parecido en Haven. I4o contest), con vo( so+olienta 2>o %a visto a&n el lado 'ro. Hay un lu$ar, a unos treinta y cinco Dil)metros de aqu, donde el ox$eno 'luye como el a$ua. 28En serio# 2Es un %ec%o. 23ien, le dir, I4o... En los vie0os tiempos, antes de que me arrancaran el bra(o, me pas) al$o... bue#no, ya s que no va a crerselo, pero... 2!a %istoria que si$ui) tuvo una duraci)n considerable, e I4o no se la crey). :na ve( 'inali(ada, observ) 2!os vie0os tiempos eran me0ores, sta es la verdad. 29esde lue$o que s. Ai$a 2se anim) ,ran2, le %e %ablado de mi %i0o, 8verdad# /ambin es de la vie0a escuela7 ser un ma$n'ico comerciante. Ha sa#lido en todo a su padre. 3ueno, en todo no, porque se %a casado. 28@uiere decir un -contrato le$al., y con una muc%ac%a# 2Eso es. ;o no le veo nin$&n sentido. ,ueron a 6al$an en su luna de miel. 286al$an# 86al$an# 8; cundo demonios 'ueron all# ,ran sonri) y contest) con acento misterioso= 2Justo antes de que el Mulo declarase la $uerra a la ,undaci)n. 21onque s, 8e%# ,ran asinti) e %i(o una se+a a I4o para que se acercara= 2 oy a contarle al$o, si me promete no di'undirlo. Mi %i0o 'ue enviado a 6al$an para reali(ar una mi#si)n. >o me $ustara revelar la ndole de la misma, pero si usted repasa a%ora la situaci)n, puede adivinarla. En cualquier caso, mi %i0o era el %ombre adec#uado para el traba0o. >osotros, los comerciantes, necesitbamos al$o de alboroto. 2"onri) astutamen#te2. ; lo tuvimos. >o le dir c)mo lo %icimos, pero mi %i0o 'ue a 6al$an y el Mulo envi) sus naves. ?Mi %i0o< I4o estaba 'rancamente impresionado, y tambin l se puso con'idencial. 2Estupendo. 9icen que disponemos de quinien#tas naves listas para intervenir en el momento apro#piado. ,ran recti'ic) con tono autoritario= 2; a&n ms, tal ve(. Esto es verdadera estra#te$ia, de la clase que me $usta. 2"e pelli(c) la piel del vientre2. *ero no olvide que el Mulo es tam#bin un c%ico listo. !o ocurrido en Horle$$or me preocupa. 2/en$o entendido que perdi) die( naves. 2", pero tena cien ms, y la ,undaci)n se vio obli$ada a retirarse. Est muy bien que derrotemos a esos tiranos, pero no me $usta que tardemos tanto. 2; sacudi) la cabe(a.

2Me pre$unto de d)nde sacar el Mulo sus na#ves. 1orre el rumor de que nosotros las 'abricamos para l. 28>osotros# 8!os comerciantes# Haven tiene los mayores astilleros de todos los mundos independien#tes, y no %emos %ec%o nin$una nave que no 'uera para nosotros. 8"upone que al$&n mundo puede construir una 'lota para el Mulo sin tomar la pre# cauci)n de una acci)n con0unta# Esto es... un cuento de %adas. 2Entonces, 8d)nde las consi$ue# ,ran se enco$i) de %ombros. 2!as 'abricarn ellos mismos, supon$o. Esto tam#bin me preocupa. ;, por &ltimo, estaba el reducido n&mero de los que saban muc%o y no sentan la menor con'ian(a. Entre ellos se contaba 5andu, quien al quinto da de la convenci)n de los comerciantes entr) en la "ala 1entral y encontr) en ella, esperndole, a los dos %ombres que %aba citado all. !os quinientos asientos estaban vacos... y as iban a se$uir. 5andu di0o con rapide(, casi antes de sentarse= 2>osotros tres representamos alrededor de la mitad del potencial militar de los Mundos 1omercian#tes Independientes. 2En e'ecto 2repuso Man$in de Iss2, mis cole#$as y yo ya %emos comentado el %ec%o. 2Estoy dispuesto 2di0o 5andu2 a %ablar con prontitud y seriedad. >o me interesan la sutile(a ni los re$ateos. >uestra posici)n %a empeorado radi#calmente. 21omo consecuencia de... 2ur$i) Avall Gri de Mnemon. 29e los sucesos de &ltima %ora. ?*or 'avor< Em#pecemos desde el principio. *rimero, la precaria po#sici)n en la que nos %allamos no es culpa nuestra, y dudo de que est ba0o nuestro control. >uestros tra#tos ori$inales no 'ueron con el Mulo, sino con otros, especialmente con el ex se+or $uerrero de 6al$an, a quien el Mulo derrot) en el momento menos propicio para nuestros planes. 2", pero ese Mulo es un di$no sustituto 2adu0o Man$in2. >o me preocupan los detalles. 2/al ve( le preocupen cuando los cono(ca todos. 25andu se inclin) %acia adelante y coloc) las manos sobre la mesa, con las palmas %acia arriba. 1onti#nu)2= Hace un mes envi a 6al$an a mi sobrino y a su esposa. 2?A su sobrino< 2$rit) con asombro Avall Gri2. ;o i$noraba que 'uese su sobrino. 281on qu prop)sito# 2pre$unt) secamente Man#$in2. 8Este# 2y dibu0) un crculo en el aire con el pul$ar. 2>o. "i se re'iere a la $uerra del Mulo contra la ,undaci)n, no. >o poda apuntar tan alto. El mu#c%ac%o no saba nada, ni de nuestra or$ani(aci)n ni de nuestros ob0etivos. !e di0e que yo era miembro menor de una sociedad patri)tica de Haven y que su 'unci)n en 6al$an era s)lo la de un observador a'icionado. 9ebo admitir que mis motivos eran bas#tante con'usos. *rincipalmente senta curiosidad por el Mulo. "e trata de un extra+o 'en)meno, pero esto ya es un tema trillado y no me extender sobre l. En se$undo lu$ar, era un interesante proyecto de adiestramiento para un 0oven que tiene experiencia con la ,undaci)n y su resistencia, y da muestras de poder sernos &til en el 'uturo. El lar$o rostro de Avall se contra0o en lneas ver#ticales cuando ense+) sus $randes dientes. 2Entonces debi) sorprenderle el resultado, pues creo que no %ay nadie entre los comerciantes que no sepa que se sobrino suyo rapt) a un servidor del Mulo en nombre de la ,undaci)n, y con ello sumi#nistr) al Mulo un casus belli. ?*or la Galaxia<

5andu, est usted con'eccionando novelas. Me cuesta creer que no tuviese parte en ello. 5econo(ca que 'ue un traba0o %bil. 5andu mene) su cabe(a plateada. 2>o particip, y mi sobrino, s)lo involuntaria#mente. A%ora es prisionero de la ,undaci)n, y es po#sible que no viva para ver completado su %abilidoso traba0o. Acabo de recibir noticias suyas. !a 1psula *ersonal %a podido salir clandestinamente, cru(ar la (ona de $uerra, ir a Haven, y via0ar de all %asta aqu. "u via0e %a durado un mes. 28; qu# 5andu apoy) una pesada mano en el %ueco de su palma y di0o tristemente= 2Me temo que estamos destinados a 0u$ar el mismo papel que el ex se+or $uerrero de 6al$an. ?El Mulo es un mutante< Hubo una tensi)n momentnea7 una li$era impre#si)n de pulsos acelerados. 5andu poda %aberlo ima#$inado 'cilmente. 1uando Man$in %abl), su vo( era serena= 281)mo lo sabe# 2")lo porque mi sobrino lo dice, pero es que l %a estado en 6al$an. 28@u clase de mutante# Hay muc%as clases, como usted ya sabe. 5andu se es'or() por dominar su impaciencia. 2Muc%as clases de mutantes, ya lo s, Man$in. ?Innumerables clases< *ero s)lo %ay una clase de Mulo. 8@u otra clase de mutante empe(ara de la nada, reunira un e0rcito, establecera, se$&n dicen, un asteroide de oc%o Dil)metros como base ori$inal, conquistara un planeta, despus un sistema, despus una re$i)n, y entonces atacara a la ,undaci)n y la derrotara en Horle$$or# ?; todo en dos o tres a+os< Avall Gri se enco$i) de %ombros. 289e modo que usted cree que vencer a la ,un#daci)n# 2!o i$noro. 8; si lo consi$ue# 2!o siento, no puedo ir tan le0os. >o se vence a la ,undaci)n. Escuc%e, el &nico %ec%o del que par#timos es la declaraci)n de un... bueno, de un mu#c%ac%o inexperto. 8; si lo olvidramos por un tiem#po# *ese a todas las victorias del Mulo, no nos %emos preocupado %asta a%ora, y a menos que vaya muc%o ms le0os de lo que %a ido, no veo ra()n para cam#biar de actitud. 89e acuerdo# 5andu 'runci) el ce+o y se desesper) ante la com#ple0idad de su ar$umento. 9i0o a los otros dos= 28Han tenido ya al$&n contacto con el Mulo# 2>o 2contestaron ambos. 2"in embar$o, es cierto que lo %emos intentado, 8verdad# Es cierto que nuestra reuni)n no servir de muc%o si no le encontramos, 8verdad# /ambin es cierto que %asta a%ora %emos bebido ms que pen#sado, y pro'erido que0as en lu$ar de actuar, cito un editorial del /ribuna de 5adole aparecido %oy, y todo porque no podemos encontrar al Mulo. 1aballeros, tenemos casi mil naves esperando entrar en li(a en el momento apropiado para apoderarnos de la ,un#daci)n. 1reo que deberamos cambiar las cosas. 1reo que deberamos %acer (arpar a esas naves a%ora... contra el Mulo. 28@uiere decir a 'avor del tirano Indbur y los vampiros de la ,undaci)n# 2pre$unt) Man$in con ira contenida. 5andu al() una mano cansada. 2A%)rrese los ad0etivos. He dic%o contra el Mulo y a 'avor de quien sea. Avall Gri se levant). 25andu, yo no quiero tener nada que ver con esto. *resntelo esta noc%e al pleno del conse0o si realmente lo que desea es un suicidio poltico.

"e marc%) sin a+adir nada ms y Man$in le si#$ui) en silencio, de0ando a 5andu en la soledad de una consideraci)n interminable e insoluble. Aquella noc%e, ante el pleno del conse0o, no di0o nada. AvalT Gri irrumpi) en su %abitaci)n a la ma+ana si$uiente7 un Avall Gri someramente vestido y que no se %aba a'eitado ni peinado. 5andu le mir) con tanto asombro que se le cay) la pipa de la boca. Avall di0o con vo( brusca y ronca= 2Mnemon %a sido bombardeado a traici)n desde el espacio. 28!a ,undaci)n# 2pre$unt) 5andu, ce+udo. 2?El Mulo< 2explot) Avall2. ?El Mulo< 2Habla#ba rpidamente2. ,ue deliberado y sin provocaci)n. !a mayor parte de nuestra ,lota se %aba unido a la 'lotilla internacional. !as pocas naves que que#daban de la Escuadra >acional eran insu'icientes y volaron por los aires. A&n no %a %abido desembarcos, y tal ve( no se produ(can, pues se %a in'ormado que la mitad de los atacantes %an sido destruidos7 pero se trata de una $uerra, y yo %e venido a averi$uar la posici)n de Haven en esta coyuntura. 2Estoy se$uro de que Haven se ad%erir al esp#ritu de la 1arta de la ,ederaci)n. 8!o ve# /ambin nos ataca a nosotros. 2Este Mulo es un loco. 8Acaso puede derrotar al universo# 2 acil), se sent) y a$arr) la mu+eca de 5andu2. >uestros escasos supervivientes %an in#'ormado de la posesi)n por parte del Mulo... del enemi$o... de un arma nueva. :n depresor de campo at)mico. 28 :n ... qu# Avall prosi$ui)= 2!a mayora de nuestras naves se %an perdido porque les %an 'allado sus armas at)micas. >o puede deberse a sabota0e ni accidente. /iene que %aber sido un arma del Mulo. >o %a 'uncionado de manera per#'ecta7 el e'ecto %a sido intermitente, %aba modos de neutrali(arla..., mis despac%os no son detallados. *ero comprender que este arma podra cambiar el curso de la $uerra y %asta inutili(ar a toda nuestra ,lota. 5andu se sinti) muy vie0o. "u rostro era 'lccido. 2/emo que %a sur$ido un monstruo que nos de#vorar a todos. *ero %emos de luc%ar contra l.

&! EL +I$I1$ONOR !a casa de Eblin$ Mis, en una vecindad sin pre#tensiones de /rminus, era bien conocida por los intelectuales, literatos y casi toda la $ente culta de la ,undaci)n. "us notables caractersticas dependan, sub0etivamente, del material que se lea acerca de ella. *ara un bi)$ra'o meditativo era -el smbolo de un retiro de una realidad no acadmica.7 un colum#nista de sociedad la describa suavemente como -un ambiente terriblemente masculino de despreocupado desorden.7 un pro'esor de :niversidad la llam) brus#camente -pedante y desor$ani(ada.7 un ami$o no universitario di0o que era -buena para tomar un tra$o a cualquier %ora, y adems, se pueden poner los pies sobre el so'.7 y el locutor de una emisi)n de noticias semanales, a'icionado al color, la cali'ic) de -vivienda rocosa, anodina y prctica del blas'e#mo, i(quierdista y calvo Eblin$ Mis.. *ara 3ayta, que de momento s)lo pensaba por s misma, y tena la venta0a de estarla viendo, era, sim#plemente, desordenada. Exceptuando los primeros das, su encarcelamien#to %aba sido una car$a soportable. Muc%o ms so#portable, pareca, que aquella media %ora de espera en casa del psic)lo$o, tal ve( ba0o observaci)n secre#ta. Entonces %aba estado con /oran, por lo menos... @ui( la espera se le %ubiera %ec%o ms lar$a si Ma$n'ico no %ubiese demostrado con sus muecas una tensi)n muc%o mayor. !as 'lacas piernas de Ma$n'ico estaban dobladas ba0o su barbilla puntia$uda, como si estuviese inten#tando desaparecer, y 3ayta alar$) la mano en un $esto automtico de consuelo. Ma$n'ico tuvo un so#bresalto, y despus sonri). 2"e$uramente, mi se+ora, se dira que mi cuerpo nie$a el conocimiento de mi mente y espera de otras manos un $olpe. 2>o %ay de qu preocuparse, Ma$n'ico. ;o estoy a tu lado y no permitir que nadie te lastime. !os o0os del bu')n se volvieron %acia ella y se desviaron rpidamente. 2*ero antes me mantuvieron apartado de usted, y de su bondadoso marido, y le doy mi palabra, aun#que se ra de m, que a+oraba su amistad perdida. 2>o me reira nunca de eso. ;o senta lo mismo. El bu')n se anim) y 0unt) ms las rodillas. *re#$unt)= 28>o conoce al %ombre que quiere vemos# 2Era una pre$unta cautelosa. 2>o. *ero es un %ombre 'amoso. !e %e visto en los noticiarios y odo muc%as cosas de l. 1reo que es un %ombre bueno, Ma$n'ico, y que no desea per#0udicamos. 28>o# 2El bu')n se removi), inquieto2. *uede ser cierto, mi se+ora, pero me %a interro$ado antes, y sus modales son de una brusquedad que me asusta. Est lleno de palabras extra+as, y las respuestas a sus pre$untas no me salan de la $ar$anta. 1asi %ubiera credo al embaucador que una ve( se apro#vec%) de mi i$norancia con un cuento que, en tales momentos, se alo0a en mi cora()n y me impide %a#blar. 2A%ora es di'erente. El es uno y nosotros somos dos, y no puede asustarnos a los dos, 8verdad# 2>o, mi se+ora. :na puerta se cerr) de $olpe en al$una parte, y una vo( 'uerte retumb) en la casa. ,rente a la %abi#taci)n en que se encontraban son) un violento= -?!ar$aos, por la

Galaxia<., y a travs de la puerta entreabierta vieron momentneamente a dos $uardas uni'ormados que se retiraban a toda prisa. Eblin$ Mis entr) con el ce+o 'runcido, deposit) en el suelo un paquete cuidadosamente envuelto y se acerc) para estrec%ar con indi'erente presi)n la mano de 3ayta. Esta devolvi) el apret)n vi$orosa#mente, como un %ombre. Mis se volvi) a medias %acia el bu')n, y lue$o dedic) a la muc%ac%a una mirada ms prolon$ada. !e pre$unt)= 281asada# 2". 1umplimos las 'ormalidades le$ales. Mis %i(o una pausa, y lue$o si$ui) pre$untando= 28,eli(# 2Hasta a%ora, s. Mis se enco$i) de %ombros y se volvi) de nuevo %acia Ma$n'ico. 9esenvolvi) el paquete. 28"abes qu es esto, muc%ac%o# Ma$n'ico casi se tir) de su asiento para co$er el instrumento de m&ltiples teclas. /oc) los millares de contactos y entonces dio una voltereta de ale$ra que amena() con destruir el mobiliario circundante. Gra(n)= 2:n isi2"onor, y de una manu'actura que %ara saltar de $o(o el cora()n de un muerto. "us lar$os dedos acariciaron el instrumento, suave y lentamente, presionando los contactos con li$ere(a y descansando un momento en una tecla y lue$o en otra... y el aire de la %abitaci)n se ba+) de una lu( rosada, 0usto dentro del campo de visi)n. 2Muy bien, muc%ac%o. 9i0iste que sabas usar uno de estos arte'actos, y a%ora tienes la oportuni#dad. *ero ser me0or que lo a'ines. Acaba de salir de un museo. 2Entonces, en un aparte, di0o a 3ayta2= *or lo que ten$o entendido, no %ay nadie en la ,undaci)n que sepa %acerlo %ablar. 2"e acerc) ms y murmur)2= El bu')n no dir nada sin usted. 8Me ayudar# Ella asinti). 2?3ien< 2continu) Mis2. "u estado de temor es casi 'i0o, y dudo de que su 'uer(a mental pudiera resistir una sonda psquica. "i %e de sacarle al$o por otro sistema, tiene que sentirse absolutamente tran#quilo. 8Me comprende# Ella asinti) de nuevo. 2Este isi2"onor es el primer paso del proceso. El dice que sabe tocarlo, y la reacci)n que %a tenido pone de mani'iesto que es una de las $randes ilusio#nes de su vida. As pues, tanto si toca bien como mal, mustrese interesada y apreciativa. A continua#ci)n demuestre amistad y con'ian(a %acia m. ;, so#bre todo, si$a mis indicaciones continuamente. Ec%) una rpida mirada a Ma$n'ico, el cual, acu#rrucado en un extremo del so', manipulaba con 'a#cilidad en el interior del instrumento. Estaba com#pletamente absorto. Mis pre$unt) a 3ayta en tono de conversaci)n 28Ha odo %ablar al$una ve( de un isi2 "onor# 2:na ve( 2repuso 3ayta en el mismo tono2, en un concierto de instrumentos raros. >o me impre#sion). 23ueno, es di'cil encontrar a al$uien que lo to#que bien7 %ay poqusimas personas que sepan %a#cerlo. >o es s)lo porque requiere coordinaci)n 'sica, un piano m&ltiple requiere muc%a ms, sino por#que se necesita, adems, cierto tipo de mentalidad libre.

21ontinu) en vo( ms ba0a2= *or esta ra()n nuestro esqueleto viviente puede tocarlo me0or de lo que ima$inamos. A menudo los buenos e0ecutantes son idiotas en otras cosas. "e trata de uno de esos extra+os 'en)menos que %acen interesante a la psico# lo$a. A+adi), con un patente es'uer(o por entablar una conversaci)n banal= 28"abe c)mo 'unciona este curioso c%isme# !o examin para averi$uarlo, y todo lo que %e podido cole$ir %asta a%ora es que sus radiaciones estimulan directamente el centro )ptico del cerebro, sin tocarlo siquiera. En realidad, se trata de la utili(aci)n de un sentido que no se conoce en la naturale(a ordi#naria. Es notable, si se piensa bien. !o que usted est oyendo es lo corriente, lo normal. El tmpano, la cl)quea y todo eso. *ero... ?silencio< ;a est listo. 8@uiere apretar ese conmutador# !a cosa 'unciona me0or sin que %aya lu( en la estancia. En la oscuridad, Ma$n'ico era s)lo una manc%a, y Eblin$ Mis una masa de pesada respiraci)n. 3ayta se sorprendi). ,i0) ansiosamente la vista, al princi#pio sin resultado. En el aire %aba un 'ino y nervioso temblor que ondeaba rabiosamente %asta lo alto de la escala. "e quedaba suspendido, caa y volva a re#cobrarse, $anaba cuerpo y se %inc%aba en un reso#nante cru0ido que produca el e'ecto de un tormen#toso des$arr)n en una espesa cortina. :n peque+o $lobo de color 'ue creciendo en rt#micos brincos y estall) en el aire en in'ormes $otas que se arremolinaron en lo alto y empe(aron a caer como curvados surtidores en lnea2 entrela(adas. "e coa$ularon en peque+as es'eras, nin$una del mismo color, y 3ayta empe() a descubrir cosas. Abserv) que, si cerraba los o0os, el dibu0o coloreado se %aca ms claro7 que cada peque+o movi#miento de color tena su propia pauta de sonido7 que no poda identi'icar los colores7 y, por &ltimo, que los $lobos no eran $lobos, sino peque+as 'i$uras. 9iminutas 'i$uras7 como llamas trmulas que bai#laban y se retorcan a millares7 que se desvanecan y volvan desde la nada7 que se perse$uan unas a otras y se 'undan en un color nuevo. Incon$ruentemente, 3ayta pens) en los peque+os puntos de color que se ven de noc%e cuando uno aprieta los prpados %asta que duelen, y mira a continuaci)n 'i0amente. "e apreciaba el vie0o e'ecto 'amiliar del des'ile de los peque+os puntos cambiando de color, de los crculos concntricos contrayndose, de las masas in'ormes que tiemblan momentnea#mente. /odo aquello, pero ms $rande, ms variado7 y cada puntito de color era una min&scula 'i$ura. "e precipitaban contra ella por pare0as, y ella al#(aba las manos con un s&bito 0adeo, pero se derrum#baban, y por un instante ella se converta en el cen#tro de una brillante tormenta de nieve, mientras la lu( 'ra resbalaba por sus %ombros y por sus bra(os en un luminoso desli(amiento de esques, escapn#dose de sus dedos r$idos y reunindose lentamente en un brillante 'oco en medio del aire. 9eba0o de todo aquello, el sonido de un centenar de instrumen#tos 'lua en lquidas corrientes y le resultaba ya im#posible separarlo de la lu(. "e pre$unt) si Eblin$ Mis estara contemplando lo mismo, y, de no ser as, qu vera. !a extra+e(a pas), y lue$o... 9e nuevo 3ayta estaba mirando. !as 'i$uritas... 8Eran 'i$uritas# 89iminutas mu0eres de ardientes ca#bellos, que se envolvan y retorcan con demasiada rapide( para que la mente pudiera en'ocarlas# "e a$arraban en $rupos como estrellas que $iran, y la

m&sica era una risa li$era, una risa de muc%ac%a que empe(aba dentro mismo del odo. !as estrellas $iraban 0untas, se lan(aban una %acia otra, iban aumentando lentamente de tama+o, y desde aba0o se al(aba un palacio en rpida evoluci)n. 1ada ladrillo era de un color diminuto, cada color una diminuta c%ispa, cada c%ispa una lu( pun(ante que cambiaba las pautas y %aca subir los o0os al cielo %acia veinte minaretes en0oyados. :na resplandeciente al'ombra se extendi) y dio vueltas, arremolinndose, te0iendo una telara+a in#sustancial que abarc) todo el espacio, y de ella par#tieron luminosos reta(os que ascendieron y se trans#'ormaron en ramas de rbol que sonaban con una m&sica propia. 3ayta se %allaba totalmente rodeada. !a m&sica ondeaba a su alrededor en rpidos y lricos vuelos. Alar$) la mano para tocar un rbol 'r$il, y espi#$uillas en 'lor 'lotaron en el aire y se desvanecieron, cada una con su claro y diminuto tintineo. !a m&sica estall) en veinte cmbalos, y ante ella 'lame) una (ona que se derrumb) en invisibles esca#lones sobre el re$a(o de 3ayta, donde se derram) y 'luy) en rpida corriente, elevando el 'iero c%ispo#rroteo %asta su cintura, mientras en el re$a(o le creca un puente de arco iris, y, sobre l, las 'i$uritas... :n lu$ar, y un 0ardn, y min&sculos %ombres y mu0eres sobre un puente, extendindose %asta per#derse de vista, nadando entre las ma0estuosas olas de m&sica de cuerda, conver$iendo sobre ella... ; entonces... %ubo como una pausa aterrada, un movimiento vacilante e ntimo, un s&bito colapso. !os colores %uyeron, tren(ndose en un $lobo que se enco$i), se elev) y desapareci). ; volvi) a %aber solamente oscuridad. :n pie pesado se movi) en busca del pedal, lo encontr) y la lu( entr) a raudales= la lu( inocua de un prosaico sol. 3ayta pesta+e) %asta derramar l$ri#mas, como an%elando lo que %aba desaparecido. Eblin$ Mis era una masa inerte, con los o0os a&n abiertos de par en par, lo mismo que la boca. ")lo Ma$n'ico estaba vivo, acariciando su isi"onor en un dic%oso xtasis. 2Mi se+ora 20ade)2, es realmente del ms 'an#tstico e'ecto. Es de un equilibrio y una sensibilidad casi inalcan(ables en su estabilidad y delicade(a. 1reo que con esto podra reali(ar maravillas. 8!e %a $us#tado mi composici)n, se+ora# 28Es tuya# 2murmur) 3ayta2. 8/uya de ver#dad# Ante su asombro, l enro0eci) %asta la misma punta de su considerable nari(. 2Ma y s)lo ma, se+ora. Al Mulo no le $ustaba, pero la %e tocado una y otra ve( para mi propia di#versi)n. :n da, en mi 0uventud, vi el palacio... un lu$ar $i$antesco de 0oyas y rique(as que vislumbr desde le0os durante el carnaval. Haba $ente de un esplendor inconcebible y una ma$ni'icencia que 0a#ms %e vuelto a ver, ni siquiera al servicio del Mulo. !o que %e creado es una pobre parodia, pero la limitaci)n de mi mente me impide %acerlo me0or. !o llamo El recuerdo del cielo. A%ora, a travs de la niebla de aquellas palabras, Mis retorn) a la vida activa. 2Escuc%a 2di0o2, escuc%a, Ma$n'ico. 8/e $us#tara %acer lo mismo delante de otros# El bu')n retrocedi). 289elante de otros# 2repiti), tembloroso.

29e miles 2exclam) Mis2, en las $randes salas de la ,undaci)n. 8/e $ustara ser tu propio due+o y %onrado por todos, y... 2su ima$inaci)n le 'a#ll)2, y todo eso# 8E%# 8@u dices# 2*ero 8c)mo puedo ser todo eso, poderoso se+or, si no soy ms que un pobre payaso i$norante de las $randes cosas de este mundo# El psic)lo$o %inc%) los labios y se pas) por la 'rente el dorso de la mano. 2*or tu manera de tocar, %ombre. El mundo ser tuyo si tocas as para el alcalde y sus $rupos de comerciantes. 8/e $ustara# El bu')n mir) brevemente a 3ayta. 28"e$uira ella estando conmi$o# 3ayta se ec%) a rer. 21laro que s, tonto. 81)mo iba a de0arte a%ora que ests a punto de ser rico y 'amoso# 2"era todo suyo 2replic) l seriamente2, y es se$uro que la Galaxia entera no bastara 2para pa$ar mi deuda por su bondad. 2*ero. 2intervino Mis en tono casual2 si pri#mero me ayudaras... 289e qu manera# El psic)lo$o %i(o una pausa y sonri). 21on una peque+a prueba de super'icie que no duele nada. ")lo tocara la piel de tu cabe(a. En los o0os de Ma$n'ico apareci) una llamarada de pnico. 2>o ser una sonda... He visto c)mo se usa. Ab#sorbe la mente y de0a el crneo vaco. El Mulo lo usaba con los traidores y les de0aba va$ar por las calles sin cerebro, %asta que los mataba por miseri#cordia. 2Alar$) la mano para apartar a Mis. 2Eso era una sonda psquica 2explic) paciente#mente Mis2 incapa( de da+ar a una persona..., a menos que se empleara mal. Esta sonda que te pro pon$o es super'icial y no per0udicara ni siquiera a un ni+o de pec%o. 2Es cierto, Ma$n'ico 2apremi) 3ayta2. ")lo es vara ayudarnos a vencer al Mulo e impedir que se acerque. :na ve( lo %ayamos %ec%o, t& y yo se#remos ricos y 'amosos por el resto de nuestras vidas. Ma$n'ico extendi) una mano temblorosa. 28Me sostendr la mano mientras dura# 3ayta la co$i) entre las suyas, y el bu')n contem#pl) con o0os muy abiertos los bru+idos discos ter#minales. Eblin$ Mis descansaba c)modamente en la lu0osa butaca del despac%o del alcalde Indbur, sin a$rade#cer lo ms mnimo la condescendencia que se le mostraba, y observando con antipata el nerviosismo del alcalde. "e sac) de la boca la colilla de su ci$a#rro y escupi) un tro(o de tabaco. 2;, a prop)sito, si quiere al$o bueno para su pr)ximo concierto en Mallo4 Hall, Indbur 2di0o2, puede tirar a la basura esos arte'actos electr)nicos y de0ar a ese payaso que toque el isi2"onor. Ind#bur..., es al$o que no parece de este mundo. Indbur replic), en'urru+ado 2>o le %e %ec%o venir aqu para que me d una con'erencia sobre m&sica. 8@u %ay del Mulo# 9$a#me eso. 8@u %ay del Mulo# 289el Mulo# 3ien, le dir que %e usado una sonda super'icial con el bu')n y %e obtenido muy poco. >o puedo usar la sonda psquica porque el payaso le tiene un temor de muerte, por lo que su resistencia 'undira probablemente sus conexiones

mentales en cuanto se estableciera el contacto. *ero %e obtenido esto que le contar si de0a de tambo#rilear con las u+as. En primer lu$ar, no sobreestime la 'uer(a 'sica del Mulo. *uede que sea 'uerte, pero es probable que el miedo obli$ue al payaso a exa$e# rar. 9ice que lleva unas extra+as $a'as y es evidente que posee poderes mentales. 2Esto ya lo sabamos al principio 2coment) a$riamente el alcalde. 2*ues, entonces, la sonda lo %a con'irmado, y a partir de eso %e estado traba0ando matemtica#mente. 28A%, s# 8; cunto durar su traba0o# "us dis#cursos acabarn por de0arme sordo. 21reo que dentro de un mes tendr al$o para usted. *ero tambin es posible que no averi$Ue nada. "in embar$o, 8qu importa# "i todo esto no se %alla incluido en los planes de "eldon, nuestras posibili#dades son incali'icablemente peque+as. Indbur se volvi) con 'iere(a %acia el psic)lo$o. 2A%ora le %e atrapado, traidor. ?Mienta< 9i$a que no es uno de esos criminales 'abricantes de rumores que siembran el derrotismo y el pnico por toda la ,undaci)n, %aciendo mi traba0o doblemente di'cil. 2 8;o# 8;o# 2murmur) Mis con creciente c)lera. Indbur pro'iri) una maldici)n. 2*orque, por las nubes de polvo del espacio, la ,undaci)n vencer... la ,undaci)n tiene que vencer. 28A pesar de %aber perdido Horle$$or# 2>o 'ue una prdida. 8/ambin usted se %a tra#$ado esa mentira# >os superaron en n&mero, nos traicionaron... 28@uin# 2pre$unt) desde+osamente Mis. 2!os apestosos dem)cratas del arroyo 2le $rit) Indbur2. Hace tiempo que s que la ,lota est mi#nada de clulas democrticas. !a mayora %an sido desarticuladas, pero a&n quedan las su'icientes como para explicar la rendici)n de veinte naves en plena batalla. !as su'icientes como para provocar una de#rrota aparente. A prop)sito, deslen$uado y simple patriota, eptome de las virtudes primitivas, 8cules son sus propias conexiones con los dem)cratas# Eblin$ Mis se enco$i) de %ombros con desprecio. 2Est usted desvariando, 8lo sabe# 8@u me dice de la retirada posterior y de la prdida de medio "i4enna# 8Atra ve( los dem)cratas# 2>o, no %an sido los dem)cratas 2sonri) el alcalde2. >os retiramos, como se %a retirado siempre la ,undaci)n ba0o el ataque, %asta que la inevitable marc%a de la %istoria se pon$a de nuestra parte ;a estoy viendo el 'inal. !a llamada resistencia de los dem)cratas ya %a publicado mani'iestos 0urando ayuda y lealtad al Gobierno. *odra ser una estrata$ema, un ardid que encubra una traici)n mayor pero yo la utili(o muy bien, y la propa$anda basada en ella producir su e'ecto, sean cuales 'ueren los planes de los traidores. ; al$o a&n me0or... 28Al$o a&n me0or, Indbur# 2J&($uelo usted mismo. Hace dos das, la Asocia ci). de 1omerciantes Independientes declar) la $uerra al Mulo, y con ello la ,lota de la ,undaci)n se ve re'or(ada, de $olpe, por mil naves. 1omprndalo, ese Mulo %a ido demasiado le0os. >os encontr) divididos y luc%ando entre nosotros, y ba0o la presi)n de su ataque nos unimos y adquirimos 'uer(a. /iene que perder. Es inevitable... como siempre. Mis se$ua demostrando escepticismo. 2Entonces d$ame que "eldon plane) incluso la 'ortuita aparici)n de un mutante. 2?:n mutante< ;o no le distin$uira de un ser %umano, ni usted tampoco, si no 'uera por los des#varos de un capitn rebelde, unos 0oven(uelos ex#tran0eros y un 0u$lar y bu')n

que no est en sus ca#bales. Alvida usted la evidencia ms concluyente de todas= la suya propia. 28!a ma# 29urante un momento, Mis se qued) asombrado. 2", la suya 2se burl) el alcalde2. !a 3)veda del /iempo se abrir dentro de nueve semanas. 8@u dice a eso# "e abre en una crisis. "i este ataque del Mulo no es una crisis, 8d)nde est la crisis -verda#dera. por la que se va a abrir la 3)veda# 1ontsteme a eso, bola de $rasa. El psic)lo$o se enco$i) de %ombros. 2Est bien. "i eso le %ace 'eli(... *ero concdame un 'avor. *or si acaso..., por si acaso el vie0o "eldon pronuncia su discurso, y es un discurso desa$rada#ble, permtame que asista a la Ma$na Abertura. 2Muy bien. ; a%ora sal$a de aqu, y permane(ca 'uera de mi vista durante nueve semanas. -1on incali'icable placer, %orroroso en$endro., murmur) Mis para sus adentros mientras se iba.

,! LA CAIDA DE LA FUNDACION Haba una atm)s'era en la 3)veda del /iempo que escapaba a toda de'inici)n en varias direcciones a la ve(. >o era de podredumbre, porque estaba bien iluminada y acondicionada, con colores vivos en las paredes e %ileras de sillas 'i0as muy c)modas y dise+adas al parecer para su uso eterno. >o era ni si quiera de anti$Uedad, porque tres si$los no %aban de0ado una sola %uella visible. >o se %aba %ec%o nin$&n es'uer(o por crear un ambiente de temor o respeto, pues la decoraci)n era sencilla y vul$ar7 de %ec%o, casi inexistente. "in embar$o, despus de sumar todos los aspec#tos ne$ativos, al$o quedaba... y ese al$o se cen#traba en el cubculo de cristal que dominaba media %abitaci)n con su transparencia. 1uatro veces en tres si$los, el simulacro viviente del propio Hari "eldon se %aba sentado all y pro'erido unas palabras. 9os veces %aba %ablado sin auditorio. A travs de tres si$las y nueve $eneraciones, el anciano que %aba visto los $randes das del Impe#rio se proyectaba a s mismo7 y todava comprenda ms cosas de la Galaxia de sus tataranietos que ellos mismos. *acientemente, el cubculo vaco esperaba. El primero en lle$ar 'ue el alcalde Indbur III, conduciendo su coc%e de super'icie reservado para las ceremonias por las calles silenciosas y expectan#tes. 1on l lle$o su propia butaca, ms alta que las colocadas en el interior, y ms anc%a. !a situaron delante de las otras, y as Indbur lo dominara todo, incluido el transparente cubculo que tena delante. El solemne 'uncionario que estaba a su i(quierda inclin) respetuosamente la cabe(a. 2Excelencia, se %an ultimado los preparativos para que vuestra comunicaci)n o'icial de esta noc%e se extienda lo ms ampliamente posible por el espa#cio subetreo. 23ien. Mientras tanto, deben continuar los pro#$ramas especiales interplanetarios relativos a la 3)#veda del /iempo. >o se %arn, como es natural, predicciones o especulaciones de nin$una clase en torno al tema. 8"i$ue siendo satis'actoria la reacci)n po#pular# 2Muy satis'actoria. !os odiosos rumores di'undi#dos &ltimamente %an disminuido a&n ms. !a con#'ian(a es $eneral. 2?Muy bien< 2Arden) al %ombre, con una se+a, que se 'uera, y se a0ust) escrupulosamente el adorno del cuello. ?,altaban tan s)lo veinte minutos para el me#dioda< :n selecto $rupo de los $randes 'inancieros de la alcalda 20e'es de las $randes or$ani(aciones comer#ciales2 apareci) con la pompa adecuada a su posi#ci)n social y su situaci)n privile$iada en el 'avor del alcalde. "e 'ueron presentando a ste uno por uno, recibieron una o dos palabras amables y ocupa#ron el asiento que tenan reservado. 9e al$una parte lle$), incon$ruente en aquella so#lemne ceremonia, 5andu de Haven, que se abri) paso, sin ser anunciado, %asta la butaca del alcalde 2Excelencia 2murmur), %aciendo una reverencia. Indbur 'runci) el ce+o. 2>o se le %a concedido audiencia. 2Excelencia, la %e solicitado durante una se#mana. 2"iento que los asuntos de estado que implica la aparici)n de "eldon %ayan...

2Excelencia, yo tambin lo siento, pero debo pe#dirle que dero$ue la orden de que las naves de los 1omerciantes Independientes sean distribuidas entre las 'lotillas de la ,undaci)n. !a interrupci)n %aba %ec%o enro0ecer violenta#mente a Indbur. 2Este no es momento para discutirlo. 2Excelencia, no tenemos otro momento 2murmu# r) 5andu con ur$encia2. 1omo representante de los Mundos 1omerciantes Independientes, %e de decirle que esta orden no puede ser obedecida. Ha de ser dero$ada antes de que "eldon resuelva nuestro pro#blema. :na ve( %aya pasado la emer$encia, ser de#masiado tarde para la reconciliaci)n, y nuestra alian#(a quedar des%ec%a. Indbur mir) a 5andu con 'i0e(a y 'rialdad. 28"e da cuenta de que soy el Je'e de las ,uer#(as Armadas de la ,undaci)n# 8/en$o derec%o a de#terminar la poltica militar o no lo ten$o# 2Excelencia, lo tiene, pero %ay cosas que no son prudentes. 2>o veo en esto nin$una imprudencia. Es peli#$roso permitir que su pueblo ten$a 'lotas separadas en esta emer$encia. !a acci)n dividida redunda en 'avor del enemi$o. /enemos que unirnos, emba0ador, tanto militar como polticamente. 5andu sinti) que los m&sculos de su $ar$anta se ponan r$idos. Amiti) la cortesa del ttulo. 2A%ora que "eldon va a %ablar, se siente se$uro y se vuelve contra nosotros. Hace un mes era ama#ble y condescendiente, cuando nuestras naves derro#taron al Mulo en /erel. 9ebo recordarle, se+or, que la ,lota de la ,undaci)n %a sido derrotada cinco veces, y que son las naves de los Mundos 1omercian#tes Independientes las que %an $anado victorias para usted. Indbur 'runci) peli$rosamente el ce+o. 2"u presencia ya no es $rata en /rminus, emba#0ador. Esta misma tarde se solicitar su traslado. Adems, su conexi)n con 'uer(as democrticas sub#versivas en /rminus ser, de %ec%o ya lo %a sido, investi$ada. 5andu replic) 21uando me vaya, mis naves se irn conmi$o. >o cono(co a sus dem)cratas. ")lo s que las naves de su ,undaci)n se %an rendido al Mulo por trai#ci)n de sus altos o'iciales, y no de sus soldados, de#m)cratas o no. !e dir que veinte naves de la ,un# daci)n se rindieron en Horle$$or por orden de su vicealmirante, sin %aber sido vencidas ni su'rido da#+os. El vicealmirante era ami$o ntimo de usted7 pre#sidi) el 0uicio de mi sobrino cuando ste lle$) de 6al$an. >o es el &nico caso que conocemos, y nues#tros %ombres y naves no pueden correr el ries$o de ser mandados por traidores en potencia. Indbur silabe)= 2!e %ar arrestar cuando sal$a de aqu. 5andu se marc%) ba0o las silenciosas miradas despectivas de los diri$entes de /rminus. ?,altaban die( minutos para el medioda< 3ayta y /oran ya %aban lle$ado. 1uando 5andu pas), se pusieron en pie y le %icieron se+as. 5andu sonri). 2Estis aqu, despus de todo. 81)mo lo lo$ras#teis# 2Ma$n'ico 'ue nuestro mediador 2sonri) /o#ran2. Indbur insiste en su composici)n del isi2"onor, basada en la 3)veda del /iempo, y con l mismo, sin duda, como

prota$onista. Ma$n'ico se ne$) a asistir sin nosotros, y no %ubo modo de di#suadirle. Eblin$ Mis est tambin aqu, o, al menos, estaba. "e$uramente anda por a%. 2Entonces, con un repentino acceso de $ravedad, a+adi)2= *ero 8qu ocurre, to# *areces preocupado. 5andu asinti)= 2>o me extra+a. >os esperan tiempos malos, /o#ran. 1uando %ayan acabado con el Mulo, me temo muc%o que nos tocar el turno a nosotros. :na er$uida y solemne 'i$ura vestida de blanco se acerc) y les salud) con una r$ida inclinaci)n. !os o0os oscuros de 3ayta sonrieron mientras alar#$aba la mano. 2?1apitn *ritc%er< 89e modo que est usted de servicio en el espacio# El capitn tom) su mano y se inclin) a&n ms. 2>ada de eso. /en$o entendido que el doctor Mis es responsable de mi venida aqu, pero se trata de al$o temporal. Ma+ana vuelvo a mi puesto de $uardia. 8@u %ora es# ?,altaban tres minutos para las doce< Ma$n'ico era la viva ima$en del su'rimiento y la ms pro'unda depresi)n. /ena el cuerpo enco$ido, en su perpetuo es'uer(o por pasar desapercibido. "u lar$a nari( se arru$aba en el extremo, y sus o0os se movan con inquietud de un lado para otro. A$arr) la mano de 3ayta, y cuando ella ba0) la cabe(a, murmur)= 281ree usted, mi se+ora, que tal ve( todas estas autoridades 'ormaban parte del auditorio cuando yo..., cuando yo tocaba el isi2"onor# 2/odas, estoy se$ura 2a'irm) 3ayta, dndole unas suaves palmadas2. ; estoy se$ura de que todos piensan que eres el intrprete ms maravilloso de la Galaxia y que tu concierto %a sido el me0or que se %a escuc%ado 0ams, de manera que ender(ate y sintate correctamente. Hemos de tener di$nidad. El sonri) dbilmente ante la 'in$ida reprimenda, y endere() poco a poco sus lar$os miembros. Era medioda... ...y el cubculo de cristal ya no estaba vaco. Era improbable que al$uien %ubiese presenciado la aparici)n. ,ue al$o repentino= un momento antes no %aba nada, y al momento si$uiente estaba all. En el cubculo, en una silla de ruedas, %aba una 'i$ura vie0a y enco$ida, de rostro arru$ado y o0os brillantes, y, cuando %abl), su vo( era lo que tena ms vida en ella. "obre sus piernas %aba un libro puesto boca aba0o. !a vo( di0o suavemente= 2"oy Hari "eldon. Habl) a travs de un terrible silencio, atronador en su intensidad. 2?"oy Hari "eldon< I$noro si %ay al$uien a%, pues no lo percibo sensorialmente, pero esto carece de importancia. *or a%ora ten$o pocos temores de que el *lan 'racase. 9urante los tres primeros si$los, la probabilidad de que no su'ra desviaci)n es de noventa y cuatro coma dos por ciento. Hi(o una pausa para sonrer, y lue$o continu) en tono con'idencial= 2A prop)sito, si al$uno de ustedes permanece en pie, puede tomar asiento. "i al$uien quiere 'umar, puede %acerlo. >o estoy aqu en carne y %ueso, no necesito ceremonia al$una. 1onsideremos, pues, el problema del momento. *or primera ve(, la ,undaci)n se en'renta, o tal ve( est a punto de en'ren#tarse, a la $uerra civil. Hasta a%ora, los ataques procedentes del exterior %an sido adecuadamente re#pelidos, y tambin

inevitablemente, se$&n las estric#tas leyes de la psico%istoria. El ataque actual es el de un $rupo exterior de la ,undaci)n, excesivamente indisciplinado, contra el Gobierno central, excesiva#mente autoritario. El procedimiento era necesario, el resultado, obvio. !a di$nidad del selecto auditorio empe(aba a res#quebra0arse. Indbur pareca a punto de saltar de su asiento. 3ayta se inclin) %acia delante con inquietud en la mirada. 89e qu %ablaba el $ran "eldon# >o %aba odo al$unas de sus palabras... 2...que el compromiso adoptado es necesario en dos aspectos. !a rebeli)n de los 1omerciantes Inde#pendientes introduce un elemento de nueva incerti#dumbre en un Gobierno que tal ve( senta una con#'ian(a excesiva. "e %a restaurado el elemento de luc%a. Aunque vencidos, un saludable incremento de democracia... A%ora se oan voces7 los murmullos elevaron su volumen, y en su tono se adverta un mati( de pnico. 3ayta di0o al odo de /oran= 28*or qu no %abla del Mulo# !os comerciantes no se %an rebelado. /oran se enco$i) de %ombros. !a 'i$ura sentada si$ui) %ablando tranquilamente a travs de la creciente desor$ani(aci)n= 2...un nuevo y ms 'irme $obierno de coalici)n era el necesario y bene'icioso resultado de la l)$ica $uerra civil a que se vio 'or(ada la ,undaci)n. ; a%o#ra s)lo quedan los restos del anti$uo Imperio para obstaculi(ar la expansi)n ulterior, y en ellos, por lo menos durante los pr)ximos a+os, no existe nin$&n problema. 1omo es natural, no puedo revelar la natu#rale(a del si$uiente con'lic... En el completo tumulto que si$ui), los labios de "eldon se movan inaudiblemente. Eblin$ Mis, sentado 0unto a 5andu, tena la cara con$estionada. Grit) 2"eldon %a perdido el 0uicio. Est %ablando de otra crisis. 8Acaso ustedes, los comerciantes, %an planeado al$una ve( la $uerra civil# 5andu contest) con vo( dbil= 2*laneamos una, es cierto, pero la apla(amos por culpa del Mulo. 2En tal caso, el Mulo es una contin$encia impre#vista por la psico%istoria de "eldon. ; a%ora, 8qu pasa# En el repentino y %elado silencio, 3ayta vio que el cubculo estaba nuevamente vaco. "e %aba apa$ado el brillo at)mico de las paredes, y no 'uncionaba la suave corriente de aire acondicionado. 9esde al$una parte lle$) el estridente sonido de una sirena, y los labios de 5andu 'ormaron las pa#labras= 2?Ataque areo< Eblin$ Mis observ) el relo0 de pulsera y exclam) de improviso 2?"e %a parado, por la Galaxia< 8Hay en la sala al$&n relo0 que 'uncione# 2"u vo( son) estent)rea. einte mu+ecas se movieron, y en pocos se$undos se %i(o evidente que nin$uno de los relo0es 'uncio#naba. 2Entonces 2di0o Mis con severo y terrible con#vencimiento2, al$o %a detenido toda la ener$a at)#mica de la 3)veda del /iempo... y el Mulo est ata#cando. El $rito de Indbur se %i(o audible entre el tu#multo. 2?*ermane(can en sus asientos< El Mulo est a cincuenta parsecs de distancia.

2!o estaba 2le $rit) a su ve( Mis2 %ace una semana. En estos momentos est bombardeando /r#minus. 3ayta sinti) que una pro'unda depresi)n la iba invadiendo. Intensas oleadas se sucedan en su inte#rior, lo cual le di'icultaba la respiraci)n. Era evidente el clamor del $ento con$re$ado 'ue#ra del edi'icio. "e abrieron las puertas de $olpe y en#tr) apresuradamente una 'i$ura que %abl) con rapi#de( a Indbur, el cual %aba corrido a su encuentro. 2Excelencia 2susurr) el %ombre2, por la ciudad no circula ni un solo ve%culo, y no tenemos nin$una lnea de comunicaci)n con el exterior. "e dice que la 9cima ,lota %a su'rido una derrota y que las naves del Mulo estn en la estratos'era. El Estado Mayor... Indbur se desplom) Gen el suelo como la ima$en de la impotencia. A%ora no se oa una sola vo( en toda la sala. Incluso el $ento del exterior $uardaba un silencio temeroso, y por doquier 'lotaba el esp#ritu del pnico. !evantaron a Indbur y le acercaron a los labios una copa de vino. "us labios se movieron antes de que abriera los o0os, y la palabra que musitaron 'ue= 2?5endici)n< 3ayta estuvo a punto de llorar, no de pena o %u#millaci)n, sino simple y llanamente de una vasta y asustada desesperaci)n. Eblin$ Mis le tir) de la man$a. 2 amos, 0ovencita... !a levantaron de la silla por la 'uer(a. 2>os vamos 2di0o Mis27 trai$a a su m&sico. !os labios del rec%onc%o cient'ico temblaban y ca#recan de color. 2Ma$n'ico 2musit) 3ayta. El bu')n retrocedi), lleno de %orror. /ena los o0os vidriosos. 2El Mulo 2c%ill)2. El Mulo viene a buscarme. "e revolvi) salva0emente cuando ella le toc). /o#ran 'ue %acia l y descar$) su pu+o. Ma$n'ico se derrumb), inconsciente, y /oran se lo llev) sobre el %ombro como si 'uera un saco de patatas. Al da si$uiente, las 'eas naves ne$ras del Mulo cayeron a montones sobre los cosm)dromos del pla#neta /rminus. El $eneral atacante recorri) la calle principal de la ciudad de /rminus, totalmente vaca, con un coc%e de super'icie de 'abricaci)n extran0era que 'uncionaba mientras todos los coc%es at)micos de la ciudad continuaban parados e inservibles. !a proclamaci)n de la ocupaci)n 'ue %ec%a vein#ticuatro %oras despus de que "eldon se apareciera ante las &ltimas autoridades de la ,undaci)n. Entre todos los planetas de la ,undaci)n sola#mente continuaban inc)lumes los de los 1omercian#tes Independientes, y contra ellos se diri$a a%ora el poder del Mulo, conquistador de la ,undaci)n.

.! EMPIE*A LA "U$%UEDA El solitario planeta, Haven 2&nico de un solo sol en un sector de la Galaxia que se extenda %asta el vaco inter$alctico2, estaba asediado. ; lo estaba verdaderamente en el estricto senti#do militar, ya que nin$&n rea de espacio en el lado $alctico se %allaba a ms de veinte parsecs de dis#tancia de las bases avan(adas del Mulo. En los cuatro meses transcurridos desde la 'ul$urante cada de la ,undaci)n, las comunicaciones de Haven %aban sido cortadas como una red ba0o el 'ilo de la nava0a. !as naves de Haven conver$an %acia su mundo, y a%ora el &nico 'oco de resistencia era el propio Haven. En otros aspectos, el asedio era a&n ms estrec%o, porque la sensaci)n de impotencia y derrota se in'il#traba ya por doquier... 3ayta recorri) pausadamente el pasillo de ondu#lantes tonos rosceos, entre %ileras de mesas cubier#tas de transparente plstico, y encontr) su asiento $uiada por la costumbre. "e arrellan) en la alta silla sin bra(os, contest) mecnicamente a los saludos, que apenas escuc%aba, se 'rot) los cansados o0os con el dorso de la mano y co$i) el men&. /uvo tiempo de re$istrar una violenta reacci)n mental de repu$nancia %acia la repetida presencia de diversos man0ares cultivados en %on$os, que en Ha#ven eran considerados platos exquisitos y que para su paladar educado en la ,undaci)n resultaban ape#nas comestibles..., antes de darse cuenta de que al#$uien sollo(aba 0unto a ella. Hasta entonces, sus tratos con Juddee, la insi$ni#'icante rubia de nari( respin$ona que se sentaba cerca de ella en el comedor, %aban sido super'iciales. ; a%ora Juddee estaba llorando, mordiendo con deses#pero su %&medo pa+uelo y tratando de a%o$ar sus sollo(os %asta que en su rostro aparecieron manc%as ro0as. !levaba ec%ado sobre los %ombros su in'orme tra0e a prueba de radiaciones, y la visera transparente que prote$a su cara se le %aba cado sobre el postre. 3ayta se uni) a las tres muc%ac%as que se turna#ban en la tarea siempre repetida y siempre ine'ica( de dar palmaditas en los %ombros, acariciar los cabe#llos y murmurar cosas inco%erentes. 28@u ocurre# 2susurr). :na de las c%icas se enco$i) de %ombros, si$ni#'icando que no lo saba. Entonces, comprendiendo la inutilidad de su $esto, empu0) a 3ayta a un lado. 2"upon$o que %a traba0ado demasiado. ; est preocupada por su marido. 28*ertenece a la patrulla del espacio# 2". 3ayta alar$) una mano ami$a %acia Juddee. 28*or qu no te vas a casa, Juddee# 2"u vo( 'ue como una ale$re intrusi)n despus de las banalida#des precedentes. Juddee levant) la vista casi con resentimiento. 2Esta semana ya %e salido una ve(... 2*ues saldrs dos veces. Escuc%a, si intentas re#sistir, la pr)xima semana tendrs que salir tres ve#ces, de modo que irte a casa a%ora casi equivale a patriotismo. 8Al$una de vosotras traba0a en su de#partamento# *ues bien, 8por qu no os %acis car$o de su tar0eta# "er me0or que primero vayas al lava#bo, Juddee, y te limpies la cara. ? amos, vete<

3ayta volvi) a su asiento y co$i) de nuevo el men& con un li$ero alivio. Aquellos estados de nimo eran conta$iosos. :na c%ica llorosa poda desor$ani(ar todo un departamento en unos das en que los ner#vios estaban alterados. /om) una desabrida decisi)n, puls) los botones indicados que tena 0unto al codo y coloc) el men& en su lu$ar. !a c%ica alta y morena que se sentaba 'rente a ella le pre$unt) 2Aparte de llorar, nos quedan pocas cosas por %acer, 8no crees# "us labios asombrosamente $ruesos apenas se mo#vieron, y 3ayta advirti) que llevaba las comisuras cuidadosamente retocadas para ex%ibir aquella arti'icial media sonrisa que era en aquellos momentos la &ltima moda. 3ayta investi$) con los o0os semicerrados la in#sinuaci)n contenida en las palabras, y aco$i) con a$rado la lle$ada de su comida cuando se ba0) el centro de su mesa y volvi) a elevarse con el alimen#to. 9esenvolvi) cuidadosamente sus cubiertos y se los pas) de mano en mano %asta que se en'riaron. 5eplic) 289e verdad no se te ocurre nada ms que %acer, Hella# 2?A%, s< 2exclam) Hella2. ?1laro que s< 21on un casual y experto movimiento de sus dedos tir) el ci$arrillo a la peque+a ranura, donde el diminuto c%orro at)mico lo desinte$r) antes de que lle$ase al 'ondo2. *or e0emplo 2a+adi) mientras colocaba ba0o la barbilla sus esbeltas y bien cuidadas ma#nos2, creo que podramos lle$ar a un a$radable acuerdo con el Mulo y detener toda esta estupide(. *ero yo no ten$o los..., bueno..., los medios para ale#0arme rpidamente de los sitios conquistados por el Mulo. !a 'rente lisa de 3ayta no se arru$). "u vo( era li$era e indi'erente. 2>o tienes marido o un %ermano en las naves de $uerra, 8verdad# 2>o. *or eso a&n ten$o ms mrito al no ver ra#()n para el sacri'icio de los %ermanos y maridos d las dems. 2El sacri'icio ser todava mayor si nos rendimos. 2!a ,undaci)n se rindi) y est en pa(. >uestros %ombres estn le0os y la Galaxia se al(a contra no#sotros. 3ayta se enco$i) de %ombros y di0o con dul(ura= 2Me temo que es lo primero lo que ms te preocupa. olvi) a su plato de verduras y comi) con la sen#saci)n de que la rodeaba un $ran silencio. >adie %aba %ec%o el menor es'uer(o para replicar al ci#nismo de Hella. "e marc%) con rapide(, despus de pulsar el bot)n que vaciara la mesa para la ocupante del si$uiente turno. :na c%ica nueva, que estaba tres asientos ms all, pre$unt) en un susurro a Hella 28@uin era sa# !os $ruesos labios de Hella se curvaron con indi#'erencia. 2!a sobrina de nuestro coordinador. 8>o lo sa#bas# 289e verdad# 23usc) con la mirada a la mu#c%ac%a, que ya %aba salido2. 8@u est %aciendo aqu# 2Es s)lo una asamblesta. 8>o sabes que est de moda ser patri)tica# Es todo tan democrtico que me dan $anas de vomitar. 2 amos, Hella 2intervino la c%ica rec%onc%a de su derec%a2, a&n no nos %a acusado nunca ante su to. 8*or qu no la de0as tranquila# Hella i$nor) a su vecina ec%ndole una mirada de reo0o y encendi) otro ci$arrillo. !a c%ica nueva estaba escuc%ando la c%arla de una contable de o0os brillantes que tena en'rente. !as palabras se sucedan rpidamente=

2...y se dice que estuvo en la 3)veda 2nada me#nos que en la 3)veda, c%icas2 cuando %abl) "eldon, y que el alcalde tuvo un ataque de 'uria y se pro#du0eron motines y cosas por el estilo. Ella se escap) antes de que el Mulo aterri(ase, y dicen que su %uida 'ue muy emocionante, a travs del bloqueo. Me pre$unto por qu no escribir un libro acerca de todo ello7 a%ora son muy populares los libros sobre la $uerra. /ambin se rumorea que %a estado en el mundo del Mulo..., ya sabis, 6al$an, y... El timbre son) con estridencia y el comedor se vaci) lentamente. !a vo( de la contable si$ui) (um#bando, y la c%ica nueva s)lo la interrumpa con el convencional y admirativo -8de verdad#., en los mo#mentos apropiados. 1uando %oras despus 3ayta re$resaba a su casa, las luces de las enormes cavernas ya disminuan $radualmente su potencia, y pronto reinara la oscu#ridad que si$ni'icaba el sue+o para todos. /oran la recibi) en el umbral con una rebanada de pan untado de mantequilla en la mano. 289)nde %as estado# 2pre$unt), masticando. 9es#pus, con mayor claridad2= He preparado una cena improvisada. "i no es abundante, no ten$o la culpa. *ero ella daba vueltas a su alrededor, con los o0os muy abiertos. 2?/orie< 89)nde est tu uni'orme# 8@u %aces con ropa de paisano# 2Ardenes, 3ay. 5andu est encerrado con Eblin$ Mis, e i$noro de qu se trata. ;a lo sabes todo. 28Me envan a m tambin# 23ayta se acerc) impulsivamente a l. /oran la bes) antes de contestar= 21reo que s. *robablemente ser peli$roso. 28Acaso %ay al$o que no sea peli$roso# 2Exactamente. ?A%<, ya %e enviado a buscar a Ma$n'ico, as que es probable que l nos acompa+e. 28@uieres decir que debemos cancelar su concier#to en la 'brica de motores# 2*or supuesto. 3ayta entr) en la %abitaci)n conti$ua y se sent) ante una comida que o'reca si$nos evidentes de ser -improvisada.. 1ort) los bocadillos por la mitad con rpida e'iciencia y di0o= 2!o del concierto es una lstima. !as c%icas de la 'brica lo esperaban con ilusi)n, lo mismo que Ma$n'ico. Maldita sea, ?es un %ombre tan extra+o< 29espierta tu comple0o maternal, 3ay, eso es lo que %ace. Al$&n da tendrs un ni+o y entonces olvi#dars a Ma$n'ico. 3ayta contest) con la boca llena= 2"e me ocurre que t& eres quien ms despierta mi instinto maternal. Entonces de0) el bocadillo y adopt) una actitud $rave. 2/orie. 28@u# 2/orie, %oy %e estado en el Ayuntamiento..., en la A'icina de *roducci)n. *or eso %e lle$ado tan tarde. 28@u %as %ec%o all# 2*ues... 2vacil), indecisa2. He estado incubn#dolo. Ha lle$ado un momento en que ya no sopor#taba la 'brica. ;a no existe la moral. !as c%icas tienen un ataque de llanto sin un motivo en parti#cular. !as que no en'erman, se a$ran. Incluso sollo#(an las menos sensibles. En mi secci)n, la produc#ci)n %a descendido a una cuarta parte de lo que era cuando lle$u, y nin$&n da acude toda la plantilla de obreras.

2Est bien 2di0o /oran2, y a%ora %blame de la A'icina de *roducci)n. 8@u %as %ec%o all# 2,ormular unas cuantas pre$untas. ; ocurre lo mismo, /orie, lo mismo en todo Haven. 3a0a de la producci)n, sedici)n e indi'erencia por doquier. El 0e'e de la A'icina se limit) a enco$erse de %ombre 2despus de que yo %iciera una %ora de antesala para verle, y s)lo lo conse$u porque soy la sobrina del coordinador2, y di0o que el asunto no es de su incumbencia. ,rancamente, creo que no le importaba. 2 amos, 3ay, no exa$eres. 2>o creo que le importase 2repiti) 'ieramente 3ayta2. /e di$o que al$o va mal. Es la misma %orri#ble 'rustraci)n que me asalt) en la 3)veda del /iem#po cuando "eldon nos 'all). /& tambin la sentiste. 2", es cierto. 2?*ues aqu est de nuevo< 2continu) ella con salva0e mpetu2. Jams seremos capaces de resistir al Mulo. Incluso aunque tuviramos el material, nos 'alta el valor, el espritu, la voluntad... /orie, no sirve de nada luc%ar... /oran no recordaba %aber visto nunca llorar a 3ayta, y tampoco llor) a%ora, al menos, no del todo. *ero /oran le puso con suavidad una mano sobre el %ombro y murmur) 2"er me0or que lo olvides, cari+o. ;a s a qu te re'ieres, pero no podemos... 2;a s, ?no podemos %acer nada< /odo el mundo dice lo mismo, y nos quedamos sentados, esperando que cai$a la espada. olvi) a dedicar su atenci)n al bocadillo y el t. "in %acer ruido, /oran arre$laba las camas. ,uera, la oscuridad era completa. 5andu, como recin nombrado coordinador 2en realidad era un car$o de tiempos de $uerra2 de la 1on'ederaci)n de 1iudades de Haven, ocupaba por propia elecci)n una %abitaci)n del piso superior, tras cuya ventana poda re'lexionar por encima de los te0ados y 0ardines. Entonces al extin$uirse las luces de las cavernas, la ciudad no poda verse entre las sombras oscuras. 5andu no quera meditar sobre este simbolismo. 9i0o a Eblin$ Mis, cuyos o0os peque+os y claros parecan interesarse exclusivamente por la copa llena de lquido ro0o que tena en la mano= 2En Haven existe el proverbio de que cuando se extin$uen las luces de las cavernas, es %ora de que todos se entre$uen al sue+o. 289uerme usted muc%o &ltimamente# 2?>o< "iento %aberle llamado tan tarde, Mis. I$#noro por qu en estos momentos pre'iero la noc%e. 8>o es extra+o# !a $ente de Haven est condiciona#da muy estrictamente para que la 'alta de lu( si$ni'ique el sue+o. ;o tambin. *ero a%ora es di'erente... 2"e est ocultando 2di0o Mis en tono terminan#te2. Est rodeado de $ente durante el perodo de vela, y siente sobre usted sus miradas y sus esperan#(as. >o puede soportarlo, y en el perodo de sue+o se siente libre. 28:sted tambin siente esta terrible sensaci)n de derrota# Eblin$ Mis asinti) lentamente con la cabe(a. 2". Es una psicosis masiva, un incali'icable p#nico de masas. *or la Galaxia, 5andu, 8qu espera usted# /iene aqu a toda una civili(aci)n basada en la cie$a creencia de que un %roe popular del pasado lo tiene todo planeado y cuida de cada detalle de sus vidas. !a pauta mental as evocada tiene caracters#ticas ad reli$io, y ya sabe usted lo que eso si$ni'ica. 2En absoluto.

A Mis no le entusiasm) la necesidad de una expli#caci)n. >unca le %aba $ustado dar explicaciones. *or eso $ru+), mir) con 'i0e(a el lar$o ci$arro que enrollaba entre sus dedos y di0o= 21aracteri(ada por 'uertes reacciones reli$iosas. !as creencias s)lo pueden ser desarrai$adas por una sacudida importante, en cuyo caso resulta un dese#quilibrio mental bastante completo. 1asos leves= %is#teria, un morboso sentido de inse$uridad. 1asos $ra#ves= locura y suicidio. 5andu se mordi) la u+a del pul$ar. 21uando "eldon nos 'alla, o, en otras palabras, cuando desaparece nuestro escenario, en el que %e#mos descansado durante tanto tiempo, nuestros m&sculos se atro'ian y no podemos movernos sin l. 2Eso es. :na met'ora torpe, pero cierta. 28; qu me dice de sus propios m&sculos, Eblin$# El psic)lo$o 'iltr) una lar$a bocanada de aire a travs de su ci$arro y de0) salir todo el %umo. 2Axidados, pero no atro'iados. Mi pro'esi)n me %a procurado unos pocos pensamientos indepen#dientes. 28; atisba una salida# 2>o, pero tiene que %aberla. /al ve( "eldon no previ) lo del Mulo. /al ve( no $aranti() nuestra vic#toria. *ero tampoco $aranti() nuestra derrota. El caso es que %a desaparecido del 0ue$o y nos %a de#0ado solos. El Mulo puede ser vencido. 281)mo# 29el mismo modo que se puede vencer a cual#quiera= atacando con 'uer(a el punto dbil. Escuc%e, 5andu7 el Mulo no es un super%ombre. "i le vence#mos, todo el mundo lo ver por s mismo. "ucede que no le conocemos, y las leyendas se amontonan rpidamente. "e dice que es un mutante. 8; qu# :n mutante si$ni'ica un -super%ombre. para los i$norantes de la %umanidad. *ero no es eso en abso#luto. "e %a estimado que diariamente nacen en la Galaxia varios millones de mutantes. 9e estos millo#nes, todos menos un uno o un dos por ciento pueden ser detectados solamente por medio de microscopios y de la qumica. 9e este uno o dos por ciento de macromutantes, es decir, los de mutaciones que pue#den ser detectadas a simple vista o por la mente, todos menos un uno o un dos por ciento son mons#truos destinados a los centros de diversi)n, los labo#ratorios y la muerte. 9e los pocos macromutantes cuyas di'erencias constituyen una venta0a, casi todos son curiosidades ino'ensivas, raros en un solo aspec#to, normales 2y a menudo subnormales2 en la ma#yora de los otros. 8!o comprende, 5andu# 2". *ero 8qu me dice del Mulo# 2"uponiendo que el Mulo sea un mutante, dare#mos por sentado que posee al$&n atributo, induda#blemente mental, que puede utili(arse para conquis#tar mundos. En otros aspectos debe tener imper'ec#ciones, las cuales %abremos de locali(ar. >o sera tan misterioso, no re%uira tanto a los dems, si estas imper'ecciones no 'ueran aparentes y 'atales. "upo#niendo que sea un mutante. 28Existe una alternativa# 2*odra existir. !a evidencia de la mutaci)n se debe al capitn Han *ritc%er, de lo que era el "er#vicio "ecreto de la ,undaci)n. "ac) sus conclusiones partiendo de las dbiles memorias de los que preten#dan conocer al Mulo, o al$uien que poda %aber sido el Mulo, en su in'ancia y primera ni+e(. *ritc%er traba0) con material dudoso, y la evidencia que en#contr) pudo ser implantada por el Mulo para sus propios 'ines,

porque es se$uro que el Mulo %a re#cibido una considerable ayuda de su reputaci)n de mutante2super%ombre. 2Esto es muy interesante. 81unto tiempo %ace que opina usted as# 2>o es una opini)n en la que yo pueda basarme7 se trata &nicamente de una alternativa di$na de con#sideraci)n. *or e0emplo, 5andu, supon$amos que el Mulo %a descubierto una 'orma de radiaci)n capa( de anular la ener$a mental, del mismo modo que posee una capa( de anular las reacciones at)micas. 8@u pasara entonces# 8*odra ello explicar lo que nos ocurre a%ora a nosotros, y lo que ocurri) a la ,undaci)n# 5andu pareca inmerso en pro'unda meditaci)n. *re$unt)= 28@u %ay de sus investi$aciones en torno al bu')n del Mulo# Entonces 'ue Eblin$ Mis quien vacil). 2In'ructuosas, %asta a%ora. Habl con valenta al alcalde antes del colapso de la ,undaci)n, principal#mente para in'undirle valor, y en parte para in'un#drmelo a m mismo. *ero, 5andu, si mis instrumen#tos matemticos estuviesen a la su'iciente altura, por medio del bu')n podra anali(ar completamente al Mulo. Entonces le atraparamos. Entonces podramos resolver las extra+as anomalas que ya %an llamado mi atenci)n. 281ules# 2*iense, ami$o mo. El Mulo derrot) a voluntad a las naves de la ,undaci)n, pero en cambio no %a conse$uido que las dbiles 'lotas de los 1omercian#tes Independientes se batan en retirada. !a ,unda#ci)n cay) de un solo $olpe7 los 1omerciantes Inde# pendientes resisten contra toda su 'uer(a. *rimero us) su 1ampo de Extinci)n contra las armas at)mi#cas de los 1omerciantes Independientes de Mnemon. El elemento de sorpresa les %i(o perder aquella bata#lla, pero %icieron 'rente al 1ampo. El Mulo no pudo volver a usarlo con xito contra los 1omerciantes. "in embar$o, surti) e'ecto una y otra ve( contra las 'uer(as de la ,undaci)n, y al 'inal contra la ,unda#ci)n misma. 8*or qu# *artiendo de nuestros cono#cimientos actuales, todo esto es il)$ico. *or consi#$uiente, debe de %aber 'actores que nosotros desco#nocemos. 28/raici)n# 2Eso es absurdo, 5andu, un incali'icable absurdo. >o %aba un solo %ombre en la ,undaci)n que no estuviera se$uro de la victoria. 8@uin traicionara al bando que sin duda al$una %a de $anar# 5andu se acerc) a la ventana curvada y contempl), sin ver nada, la oscuridad del exterior. 5eplic) 2*ero a%ora nosotros estamos se$uros de perder. Aunque el Mulo tuviese mil debilidades7 aunque 'ue#se como una red, toda llena de a$u0eros... >o se volvi). Era como si %ablase su espalda en#corvada, sus dedos que se buscaban nerviosamente unos a otros. *rosi$ui) 2Escapamos 'cilmente despus del episodio de la 3)veda del /iempo, Eblin$. /ambin otros podan %aber escapado7 unos cuantos lo %icieron, pero la mayora no. El 1ampo de Extinci)n pudo ser neutra#li(ado7 s)lo %aca 'alta in$enio y un poco de es'uer#(o. /odas las naves de la ,undaci)n podran %aber volado a Haven o a otros planetas vecinos para con#tinuar luc%ando como lo %icimos nosotros. >i siquie#ra un uno por ciento lo %i(o. 9e %ec%o, se pasaron al enemi$o. !a resistencia de la ,undaci)n, en la que casi todo el mundo aqu parece con'iar a cie$as, no %a %ec%o nada de importancia %asta el momento. El Mulo %a sido lo bastante diplomtico como

para prometer salva$uardar la propiedad y los bene'icios de los $randes 1omerciantes, y stos se %an pasado a su bando. Eblin$ Mis protest) tercamente= 2!os plut)cratas siempre %an estado contra no#sotros. 2; siempre %an tenido el poder en sus manos. Escuc%e, Eblin$. /enemos ra(ones para creer que el Mulo o sus instrumentos, ya %an estado en contacto con %ombres poderosos de los 1omerciantes Indepen#dientes. "e sabe que por lo menos die( de los vein#tisiete Mundos 1omerciantes se %an unido al Mulo. /al ve( die( ms estn a punto de %acerlo. Hay per#sonalidades en el propio Haven a las que no dis$us#tara el dominio del Mulo. Al parecer es una tenta#ci)n irresistible renunciar a un poder poltico en peli$ro, si ello ase$ura un control sobre los asuntos econ)micos. 28:sted no cree que Haven pueda luc%ar contra el Mulo# 2>o creo que Haven luc%e contra l. 2; 5andu volvi) su rostro preocupado %acia el psic)lo$o2. 1reo que Haven est esperando para rendirse. !e %e llama#do para decrselo. @uiero que usted abandone Haven. Eblin$ Mis in'l) sus rec%onc%as me0illas, asom#brado. 28;a# 5andu sinti) un terrible cansancio. 2Eblin$, usted es el me0or psic)lo$o de la ,un#daci)n. !os verdaderos maestros de la psicolo$a se acabaron con "eldon, pero usted es el me0or que tenemos. :sted es nuestra &nica posibilidad de de#rrotar al Mulo. Aqu no puede %acerlo7 tendr que marc%arse a lo que queda del Imperio. 28A /rntor# 2En e'ecto. !o que un da 'ue el Imperio es %oy una partcula, pero a&n debe de quedar al$o en el centro. All tienen los arc%ivos, Eblin$. *odr apren#der ms de psicolo$a matemtica7 qui( lo su'iciente como para que pueda interpretar la mente del bu')n. Ir con usted, naturalmente. Mis replic) con sequedad 29udo de que est dispuesto a acompa+arme, ni siquiera por temor al Mulo, si la sobrina de usted no viene con nosotros. 2!o s. /oran y 3ayta irn con usted precisa#mente por este motivo. ;, Eblin$, %ay otro ob0etivo todava ms importante. Hari "eldon 'und) dos ,un#daciones %ace tres si$los7 una en cada extremo de la Galaxia. 9ebe encontrar esa G"e$unda ,undaci)nV.

'/! EL CON$PIRADOR El palacio del alcalde, me0or dic%o, lo que un da 'ue el palacio del alcalde, era una $ruesa man#c%a en la oscuridad. !a ciudad estaba tranquila tras el toque de queda impuesto a ra( de la conquista, y la di'usa -lec%e. que 'ormaba la $ran lente $alc# tica, con al$una que otra estrella solitaria aqu y all, dominaba el 'irmamento de la ,undaci)n. En tres si$los, la ,undaci)n %aba evolucionado desde un proyecto privado de un reducido $rupo de cient'icos a un imperio comercial cuyos tentculos se adentraban pro'undamente en la Galaxia, y medio a+o %aba bastado para arrebatarle la preponderan#cia y reducirla a la posici)n de una provincia con#quistada. El capitn Han *ritc%er se ne$aba a admitirlo. El sombro toque de queda y el palacio sumido en la penumbra y ocupado por intrusos eran su'icien#temente simb)licos, pero el capitn Han *ritc%er, ante la puerta exterior del palacio y con la diminuta bomba at)mica oculta ba0o su len$ua, se ne$aba a comprenderlos. :na silueta se aproxim)..., el capitn inclin) la cabe(a. ,ue tan s)lo un susurro, sumamente ba0o= 2El sistema de alarma es el mismo de siempre, capitn. ?*uede se$uir< >o se detectar nada. "in nin$&n ruido, el capitn se a$ac%), pas) ba0o la peque+a arcada y en'il) el sendero 'lanqueado por surtidores y que conduca al 0ardn del alcalde Indbur. ;a %aban pasado cuatro meses desde aquel da en que estuvo en la 3)veda del /iempo, cuyo re#cuerdo quera desec%ar. Aisladas y por separado, las impresiones volvan, venciendo su resistencia, casi siempre de noc%e. El vie0o "eldon pronunciando las benvolas pala#bras tan equivocadas, la con'usi)n $eneral, Indbur, cuyas ropas de alcalde contrastaban de manera in#con$ruente con su rostro lvido y contrado, el $en#to atemori(ado que esperaba en silencio la orden inevitable de rendici)n, y aquel 0oven, /oran, desapa#reciendo por una puerta lateral con el bu')n del Mulo col$ado de su %ombro. ; l mismo, saliendo al 'inal sin saber c)mo, y en#contrando su coc%e inutili(ado..., abrindose paso a travs de la multitud, que ya abandonaba la ciu#dad, desorientada, %acia un destino desconocido..., diri$indose a cie$as %acia las diversas ratoneras que %aban sido el cuartel $eneral de una resistencia de#mocrtica cuyas 'ilas se %aban ido debilitando y die(#mando a lo lar$o de oc%enta a+os. ; las ratoneras estaban vacas. Al da si$uiente se %icieron momentneamente visi#bles en el cielo unas extra+as naves ne$ras que se %undieron suavemente entre los api+ados edi'icios de la ciudad vecina. El capitn Han *ritc%er senta una sensaci)n de impotencia y desesperaci)n con#0untas. Empe() a via0ar incansablemente. En treinta das cubri) casi trescientos Dil)metros a pie, cambi) su tra0e por las ropas de un obrero de las 'bricas %idrop)nicas, al que encontr) muerto en la cuneta, y se de0) crecer la barba, de un intenso color canela. ; encontr) lo que quedaba de la resistencia.

!a ciudad era >e4ton7 el distrito, un barrio resi#dencial que %aba sido ele$ante y que a%ora o'reca un aspecto msero7 la casa, una de tantas que bor#deaban la calle7 y el %ombre, un individuo de o0os peque+os y lar$os %uesos que mantena los apretados pu+os en los bolsillos y cuyo cuerpo del$ado blo#queaba el umbral. El capitn murmur)= 2 en$o de Miran. El %ombre contest) a la consi$na con expresi)n sombra. 2Miran se %a adelantado este a+o. El capitn replic)= 2I$ual que el a+o pasado. *ero el %ombre no se apart) de la puerta. *re#$unt)= 28@uin es usted# 28>o es usted ,ox# 28"iempre responde con una pre$unta# El capitn inspir) con 'uer(a, pero imperceptible#mente, y repuso con calma 2"oy Han *ritc%er, capitn de la ,lota y miem#bro del *artido 9emocrtico de la 5esistencia. 8Me permite entrar# ,ox se apart) y di0o= 2Mi verdadero nombre es Arum ,alley. Alar$) la mano, y el capitn se la estrec%). !a %abitaci)n estaba en buen estado, pero careca de lu0o. En un rinc)n %aba un decorativo proyector de libros, que a los o0os del capitn poda ser 'cil#mente una pistola camu'lada y de respetable calibre. !a lente del proyector cubra la puerta, y poda ser controlada a distancia. ,ox si$ui) la mirada de su barbudo %usped y son#ri) entre dientes. 9i0o= 2?En e'ecto< *ero s)lo serva en los tiempos de Indbur y sus vampiros con cora()n de lacayo. >o servira de $ran cosa contra el Mulo, 8verdad# >ada puede ayudarnos contra el Mulo. 8/iene usted %ambre# !os m&sculos del rostro del capitn se contra0e ron ba0o la barba, y asinti) con la cabe(a. 2")lo tardar un momento, si no le importa es#perar. 2,ox sac) unos botes de un armario y coloc) dos 'rente al capitn *ritc%er2. Manten$a un dedo sobre ellos y r)mpalos cuando estn lo bastante ca#lientes. Mi re$ulador de calor est estropeado. 1osas como sta nos recuerdan que estamos en $uerra..., o estbamos, 8verdad# "us rpidas 'rases eran ale$res en su contenido, pero el tono era cualquier cosa menos 0ovial, y sus o0os revelaban una pro'unda concentraci)n. "e sent) 'rente al capitn y observ)= 2>o quedar ms que una peque+a quemadura en el lu$ar donde est sentado si %ay al$o en usted que no me $usta. 8!o sabe# El capitn no contest). !os botes se abrieron con una li$era presi)n. ,ox exclam) 2?Guisado< !o siento, la cuesti)n alimenticia es un problema. 2!o s 2repuso el capitn, que empe() a comer con rapide(, sin levantar la vista. ,ox di0o= 2!e %e visto a usted antes. Estoy intentando re#cordar, y estoy se$uro de que no llevaba barba. 2Hace treinta das que no me %e a'eitado. 2; entonces a+adi) con 'iere(a2= 8@u quiere usted# !e %e dic%o la contrase+a y me %e identi'icado. El otro %i(o un ademn con la mano.

2?A%<, admito que sea usted *ritc%er. *ero %ay muc%os que conocen la contrase+a y pueden identi#'icarse..., y estn con el Mulo. 8Ha odo %ablar al$una ve( de !evva4# 2". 2Est con el Mulo. 281)mo# El... 2", era el %ombre a quien llamaban -rendici)n, no.. 2!os labios de ,ox se contra0eron en una son#risa silenciosa y 'or(ada2. /ambin Filli$ est con el Mulo, y Garre y >ot%. ?>ada menos que con el Mulo< *or qu no *ritc%er, 8e%# 81)mo puedo sa#berlo# El capitn se limit) a mover la cabe(a. 2*ero no importa 2di0o ,ox en vo( ba0a2. "i >ot% se %a pasado a ellos, deben de tener mi nom#bre..., de modo que si usted dice la verdad, corre ms peli$ro que yo por %aberle recibido. El capitn, que %aba terminado de comer, se apoy) en el respaldo de su asiento. 2"i aqu no tiene nin$una or$ani(aci)n, 8d)nde puedo encontrar una# !a ,undaci)n puede %aberse rendido, pero yo no. 2?;a< >o podr va$ar siempre de un lado para otro, capitn. En estos das, los %ombres de la ,un#daci)n %an de tener un permiso para via0ar de una ciudad a otra, 8lo saba# ; tambin tar0etas de iden#tidad. 8!a tiene usted# Adems, todos los o'iciales de la ,lota %an recibido la orden de presentarse al cuartel $eneral de ocupaci)n ms pr)ximo. Esto le ata+e a usted, 8no# 2". 2!a vo( del capitn era dura2. 8Acaso cree que %uyo por temor# Estuve en 6al$an poco despus de que cayera en manos del Mulo. Al cabo de un mes, ni uno solo de los o'iciales del ex se+or $uerrero es#taba en libertad, porque eran los naturales 0e'es mil# itares de cualquier revuelta. !a resistencia %a sabido siempre que nin$una revoluci)n puede tener xito sin el control de, por lo menos, una parte de la ,lota. Es evidente que el Mulo tambin lo sabe. ,ox asinti) pensativamente. 25esulta l)$ico. El Mulo piensa en todo. 2Me quit el uni'orme en cuanto pude. Me de0 crecer la barba. 1abe la posibilidad de que otros %ayan %ec%o lo mismo. 28Est usted casado# 2Mi esposa muri). >o ten$o %i0os. 2As que usted es inmune a los re%enes. 2". 28@uiere que le d un conse0o# 2"i tiene al$uno que darme... 2I$noro cul es la poltica del Mulo o sus prop)sitos, pero %asta a%ora no %an su'rido nin$&n da+o los traba0adores especiali(ados. "e %an subido los salarios. !a producci)n de toda clase de armas at)mi#cas se %a acelerado. 289e veras# Esto suena a que continuar la o'en#siva. 2>o lo s. El Mulo es un sutil %i0o de perra, y es posible que s)lo pretenda $anarse a los traba0adores. "i "eldon, con toda su psico%istoria, no pudo descu#brirle, no voy a intentarlo yo. *ero usted lleva ropas de obrero. Esto su$iere al$o, 8no cree# 2;o no soy un traba0ador especiali(ado. 2Ha se$uido un curso militar sobre cuestiones at)micas, 8verdad# 2>aturalmente. 2Eso basta. !a Atom2,ield 3earin$s Inc. est locali(ada aqu, en la ciudad. !os sinver$Uen(as que diri$an la 'brica para Indbur si$uen diri$indola... para el Mulo. >o %arn pre$untas mientras necesiten ms obreros para elevar la producci)n. !e darn

una tar0eta de identidad y usted puede solicitar una %abi#taci)n en el distrito residencial de la 1orporaci)n. *odra empe(ar en se$uida. 9e esta 'orma, el capitn Han *ritc%er de la ,lota >acional se convirti) en el especialista en escudos antiat)micos !o Moro, del /aller WQ de la Atom2,ield 3earin$s Inc. ; de un a$ente de Inteli$encia des#cendi) en la escala social a -conspirador., pro'esi)n que al$unos meses ms tarde le llev) a lo que %aba sido el 0ardn particular de Indbur. En el 0ardn, el capitn *ritc%er consult) el radi)#metro que llevaba en la palma de la mano. El campo interior de advertencia todava 'uncionaba, por lo que se detuvo a esperar. A la bomba at)mica que $uar#daba en la boca le quedaba media %ora de vida. !a movi) nerviosamente con la len$ua. El radi)metro se apa$), y el capitn avan() rpi#damente. Hasta aquel momento todo se %aba desarrollado a la per'ecci)n. 5e'lexion) ob0etivamente y se dio per'ecta cuenta de que la vida de la bomba at)mica era tambin la suya7 que su muerte si$ni'icaba la suya propia... y la del Mulo. Entonces lle$ara al momento crucial de su $uerra privada de cuatro meses7 una $uerra que %aba co#men(ado en la %uida y acabado en una 'brica de >e4ton... 9urante dos meses, el capitn *ritc%er llev) delan#tales de plomo y pesadas mascarillas, %asta que de su aspecto exterior no qued) rastro que delatara su pro'esi)n militar. Era un obrero que reciba su sala#rio, pasaba las veladas en la ciudad y 0ams %ablaba de poltica. 9urante dos meses no vio a ,ox. ; entonces, un da, un %ombre se desli() 0unto a su banco y le meti) un tro(o de papel en el bol#sillo. En l estaba escrita la palabra -,ox.. !o tir) a la cmara at)mica, donde se desvaneci) en %umo invisible y aument) la ener$a en un milimicrovoltio, y volvi) a su traba0o. Aquella noc%e 'ue a casa de ,ox y particip) en un 0ue$o de cartas con dos %ombres a los que s)lo conoca de odas y con otro al que conoca por el nombre y el rostro. Mientras 0u$aban a las cartas y se repartan 'ic%as, %ablaron. El capitn di0o= 2Es un error 'undamental. :stedes viven en el pasado. 9urante oc%enta a+os nuestra or$ani(aci)n %a estado esperando el exacto momento %ist)rico. >os ce$) la psico%istoria de "eldon, una de cuyas prime#ras proposiciones es que el individuo no cuenta, no %ace la %istoria, y los comple0os 'actores sociales y econ)micos le desbordan, le convierten en una ma#rioneta. 2Arden) cuidadosamente sus cartas, apreci) su valor y a+adi), poniendo una 'ic%a sobre la mesa2= 8*or qu no matar al Mulo# 28; de qu servira %acerlo# 2pre$unt) con 'ie#re(a el %ombre que tena a su i(quierda. 2;a lo ven 2repuso el capitn, des%acindose de dos cartas27 sta es la actitud. 8@u es un %ombre... entre trillones# !a Galaxia no de0ar de $irar porque un %ombre muera. *ero el Mulo no es un %ombre, es un mutante. ;a %a inter'erido con los planes de "eldon, y si se detienen a anali(ar las implicaciones, comprendern que l, un solo %ombre, un mutante, %a trastocado toda la psico%istoria de "eldon. "i no %ubiera vivido, la ,undaci)n no %abra sido derro#tada. "i de0ase de vivir, la ,undaci)n resur$ira. ;a saben que los dem)cratas %an luc%ado secretamente contra los alcaldes y los comerciantes durante oc%en#ta a+os. Intentemos el asesinato. 281)mo# 2intervino ,ox con 'ro sentido com&n. El capitn respondi) con lentitud

2He pensado en ello durante tres meses sin en#contrar la soluci)n. Al lle$ar aqu la %e %allado en cinco minutos. 2Mir) brevemente al %ombre que te#na a su derec%a, de rostro sonriente, rosado y anc%o como un mel)n2. :sted 'ue c%ambeln del alcalde Indbur. >o saba que estuviera en la resistencia. 2;o tampoco saba que usted estaba en ella. 2*ues bien7 como c%ambeln, usted comprobaba peri)dicamente el 'uncionamiento del sistema de alar#ma del palacio. 2En e'ecto. 2; a%ora el palacio est ocupado por el Mulo. 2As se nos %a anunciado..., aunque es un con#quistador modesto que no %ace discursos, ni procla#maciones, ni apariciones en p&blico. 2Eso son detalles que no cambian nada. :sted, querido ex c%ambeln, es todo cuanto necesitamos. Mostraron las cartas y ,ox reco$i) las apuestas. !entamente, reparti) los naipes. El %ombre que %aba sido c%ambeln reco$i) sus cartas una por una. 2!o lamento, capitn. ;o comprobaba el sistema de alarma, pero era una rutina. >o lo cono(co en absoluto. 2;a me lo esperaba, pero en su mente existe el recuerdo de los mandos, y podemos a%ondar en ella lo su'iciente... con una sonda psquica. El rostro rubicundo del ex c%ambeln palideci) repentinamente. "us pu+os arru$aron los naipes que sostenan. 28:na prueba psquica# 2>o se preocupe 2di0o con sequedad el capi#tn27 s c)mo usarla. >o le per0udicar, aparte de debilitarle durante unos pocos das. ; en el caso de que le per0udicase, se trata de un ries$o que %a de correr y un precio que %a de pa$ar. >o %ay duda de que entre nosotros se encuentran al$unos que por los controles de la alarma sabran determinar las combinaciones de la lon$itud de onda. Hay varios %ombres de la resistencia que podran 'abricar una peque+a bomba de relo0era, y yo mismo la llevara %asta el Mulo. !os presentes se api+aron en torno a la mesa, y el capitn continu)= 2En un da determinado estallar un motn en la ciudad de /rminus, en las proximidades del palacio. >o %abr luc%a, s)lo un alboroto, tras el cual todos %uirn. !o importante es atraer a la $uardia del pa#lacio, o, por lo menos, distraerla... 9esde aquel da se iniciaron los preparativos, que duraron un mes, y el capitn Han *ritc%er de la ,lota >acional de0) de ser XconspiradorX para des#cender a&n ms en la escala social y convertirse en XasesinoX. El capitn *ritc%er, asesino, se encontraba en el mismo palacio, y estaba muy satis'ec%o de sus dotes de deducci)n. :n completo sistema de alarma en el exterior si$ni'icaba una $uardia reducida en el inte#rior. En este caso quera decir que no %aba ni un solo $uarda. El plano del palacio estaba claro en su mente. Era como una sombra desli(ndose por la rampa al#'ombrada. 1uando lle$) arriba, se aplast) contra la pared y esper). /ena ante s la peque+a puerta cerrada de una %abitaci)n privada. /ras aquella puerta deba estar el mutante que %aba vencido lo invencible. !le$aba temprano..., la bomba a&n tena die( minutos de vida. 1inco de ellos pasaron, y nin$&n sonido turb) el silencio absoluto. Al Mulo le quedaban cinco minutos de vida..., as lo calculaba el capitn *ritc%er...

Avan() $uiado por un repentino impulso. El com#plot ya no poda 'allar. 1uando la bomba explotase, estallara el palacio, todo el palacio. /raspasar una puerta, recorrer die( metros, no era nada. *ero que#ra ver al Mulo antes de morir con l. En un &ltimo e insolente $esto, aporre) la puerta... Esta se abri) y de0) pasar una lu( ce$adora. El capitn *ritc%er se tambale), pero en se$uida se repuso. El %ombre solemne que se %allaba en el centro de la %abitaci)n, ba0o una pecera suspendida del tec%o, le mir) con expresi)n amable. "u uni'orme era totalmente ne$ro7 toc) con un ausente ademn la redonda pecera, y sta oscil) vio#lentamente, obli$ando a los peces de escamas anaran#0adas y ro0as a nadar con 'renes de un lado para otro. El %ombre di0o= 2?Entre, capitn< !a len$ua temblorosa del capitn tuvo la impre#si)n de que el peque+o $lobo de metal se %inc%aba peli$rosamente... una imposibilidad 'sica, como sa#ba el capitn. *ero estaba en el &ltimo minuto de su vida. El %ombre uni'ormado observ) 2"era me0or que escupiera esa necia pldora para que pudiera %ablar no estallar. El minuto pas), y con un movimiento lento y can#sado el capitn inclin) la cabe(a y de0) caer el $lobo plateado en la palma de su mano. 1on enr$ica 'uer(a lo lan() contra la pared. 5ebot) con un pe#que+o y a$udo sonido, resplandeciendo ino'ensiva# mente en su trayectoria. El %ombre uni'ormado se enco$i) de %ombros. 23ueno, olvidmosla. En cualquier caso, no le %ubiera servido de nada, capitn. ;o no soy el Mulo. /endr que contentarse con su virrey. 281)mo lo saba usted# 2murmur) torpemente el capitn. 2!a culpa es de un e'iciente sistema de contraes#piona0e. 1ono(co todos los nombres de su peque+a pandilla y cada uno de sus planes... 28; nos %a de0ado lle$ar tan le0os# 28*or qu no# :no de mis principales ob0etivos aqu era encontrarle a usted y a al$unos ms. En particular a usted. *odra %aberle atrapado %ace al#$unos meses, cuando a&n era un obrero de la 'brica de 3earin$s, pero esto es muc%o me0or. 9e no %aber su$erido usted las principales directrices del complot, uno de mis propios %ombres lo %ubiera %ec%o por ustedes. El resultado es muy espectacular y bastante c)mico. El capitn mostraba dure(a en su mirada. 2;o tambin lo creo as. 8Ha terminado todo a%ora# 2Acaba de empe(ar. en$a, capitn, tome asiento. 9e0emos las %eroicidades a los insensatos que se im#presionan por ellas. 1apitn, usted es un %ombre capa(. 9e acuerdo con mi in'ormaci)n, usted 'ue el primer %ombre de la ,undaci)n que reconoci) el poder del Mulo. 9esde entonces se %a interesado con bastante osada por la 0uventud del Mulo. :sted 'ue uno de los que raptaron al bu')n del Mulo, a quien, por cierto, a&n no se %a encontrado, y por el que se pa$ar una esplndida recompensa. >atural#mente, reconocemos su capacidad, y el Mulo no es %ombre que tema la capacidad de sus enemi$os, siem#pre que pueda convertirlos en sus nuevos ami$os. . 28Es eso lo que pretende# ?A%, no<

2?A%, s< Es el ob0etivo de la comedia de esta noc%e. :sted es un %ombre inteli$ente, y, sin em#bar$o, sus peque+as conspiraciones contra el Mulo 'allan desastrosamente. Apenas puede cali'icarlas de conspiraci)n. 8,orma parte de su adiestramiento mi#litar perder naves en acciones imposibles# 2*rimero %abra que admitir que son imposibles. 2"e %ar 2le ase$ur) suavemente el virrey2. El Mulo %a conquistado la ,undaci)n, y la est convir#tiendo rpidamente en un arsenal para el cumpli#miento de sus ob0etivos ms importantes, 281ules son esos ob0etivos# 2!a conquista de toda la Galaxia. !a reuni)n de todos los mundos dispersos en un nuevo Imperio. El cumplimiento, obtuso patriota, del sue+o de vuestro propio "eldon, setecientos a+os antes de lo que es#taba previsto. ; en este cumplimiento, usted puede ayudarnos. 2*uedo, indudablemente. *ero tambin, induda#blemente, no lo %ar. 2/en$o entendido 2replic) el virrey2 que sola#mente tres de los Mundos 1omerciantes Independien#tes contin&an resistiendo. >o lo %arn durante mu#c%o ms tiempo7 ser el &ltimo reducto de la ,un#daci)n. :sted resiste todava. 2". 2"in embar$o, no lo se$uir %aciendo. :n cola#borador voluntario sera el ms e'iciente, pero la otra clase de colaborador tambin servir. *or des$racia, el Mulo est ausente7 diri$e la luc%a, como siempre, contra los 1omerciantes que a&n resisten. *ero no tendr usted que esperar muc%o. 28*ara qu# 2*ara su conversi)n. 2El Mulo 2contest) $lacialmente el capitn2 des. cubrir que eso est ms all de sus 'uer(as. 2"e equivoca. ;o no lo estuve. 8>o me reconoce# amos, usted %a estado en 6al$an, de modo que debi) verme. :saba mon)culo, una capa escarlata orlada de piel, un $orro muy alto... El capitn se puso r$ido por la consternaci)n. 2:sted era el se+or $uerrero de 6al$an. 2". ; a%ora soy el leal virrey del Mulo. 1omo ve, es muy persuasivo.

' ! INTERLUDIO EN EL E$PACIO El bloqueo 'ue burlado con xito. >i siquiera to#das las naves existentes podan montar una $uardia e'ectiva en aquel vasto volumen de espacio. 1on una sola nave, un piloto %bil y una moderada cantidad de suerte se podan encontrar a$u0eros por donde escapar. 1on una calma $lacial en la mirada, /oran con#duca una astronave no excesivamente nueva desde la proximidad de una estrella %asta la de otra. Aunque la vecindad de una $ran masa %aca ms di'cil y arries$ado un salto interestelar, tambin anulaba casi por completo los aparatos de detecci)n enemi$os. :na ve( de0ado atrs el cintur)n de naves, proce#di) a pasar por la es'era interior del espacio inerte, a travs de cuyo subter bloqueado no poda recibir#se mensa0e al$uno. *or primera ve( en ms de tres meses, /oran no se sinti) aislado. /ranscurri) una semana antes de que los pro$ra#mas de noticias enemi$os emitieran otra cosa que no 'uesen los aburridos y arro$antes detalles de un control creciente de la ,undaci)n. 9urante aquella semana, la nave acora(ada de /oran nave$) rauda# mente ale0ndose de la *eri'eria a saltos precipi#tados. Eblin$ Mis llam) a la cabina de mando, y /oran al() la vista de las cartas de nave$aci)n. 28@u ocurre# 2/oran ba0) a la peque+a cmara central que 3ayta, inevitablemente, %aba convertido en sala de estar. Mis mene) la cabe(a. 2@ue me a%orquen si lo s. !os periodistas del Mulo estn anunciando un boletn especial. *ens que tal ve( quisieras orlo. 2>o es mala idea. 89)nde est 3ayta# 2*oniendo la mesa y eli$iendo2el men&... o dedi#cndose a cualquier otra tarea domstica. /oran se sent) sobre la litera que serva de cama a Ma$n'ico y esper). !a rutina propa$andstica de los -boletines especiales. del Mulo era mon)tonamen#te invariable. *rimero la m&sica marcial, y despus la vo( almibarada del locutor. 1omen(ara con las noticias poco importantes, que se sucederan a ritmo pausado. !ue$o %ara una pausa, y, por 'in, sonaran las trompetas y se producira la %abitual excitaci)n creciente y la culminaci)n del parte. /oran lo soport)7 Mis murmur) al$o entre dientes. El locutor iba soltando, con la 'raseolo$a con#vencional de los corresponsales de $uerra, las pala#bras untuosas que complementaban el sonido y la ima$en del metal al 'undirse y la carne al destro(arse en una batalla en el espacio. -Escuadrones de rpidos cruceros ba0o el mando del teniente $eneral "ammin atacaron %oy durante varias %oras a las 'uer(as que resisten en Iss.... El rostro cuidadosamente impasible del locutor desapareci) de la pantalla para desvanecerse en la ne$rura del espacio, surcado por veloces naves que %endan el vaco en el 'uror de la batalla. !a vo( continu), al(ndose sobre el tremendo 'ra$or= 2!a acci)n ms destacable de la batalla %a sido el combate del crucero pesado 1luster contra tres naves enemi$as de la clase ->ova.... El ob0etivo se desvi) y en'oc) el centro de la batalla. :na $ran nave lan(aba c%ispas, y uno de los 'renticos atacantes lan() un tremendo 'ul$or, se de#sen'oc), se tambale)

y cay). El 1luster describi) un 'urioso vaivn y escap) al $olpe de soslayo, mientras el atacante despeda innumerables re'le0os. !a vo( suave y desapasionada del locutor continu) dando cuenta de todos los combates y prdidas ene#mi$as. Entonces se produ0o una pausa, y despus apare#ci) la ima$en de la luc%a 'rente a Mnemon, a cuya descripci)n se a+adi) la novedad de una proli0a re#laci)n del aterri(a0e, la vista de una ciudad bombar#deada y el des'ile de numerosos y extenuados pri#sioneros. Mnemon no tardara en caer. Atra pausa, y esta ve( el ronco sonido de las acos#tumbradas trompetas. En la pantalla se proyect) el lar$o corredor 'lanqueado de $uardias por el que caminaba rpidamente el portavo( del Gobierno en uni'orme de canciller. El silencio era opresivo. !a vo( que son) 'inalmente era solemne, lenta y dura. 2*or orden de nuestro soberano, anunciamos que el planeta Haven, %asta a%ora en belicosa oposici)n a su voluntad, %a aceptado la derrota. En estos mo#mentos, las 'uer(as de nuestro soberano estn ocu#pando el planeta. !a oposici)n %a sido desarticulada y so'ocada rpidamente. !a ima$en se desvaneci), y el locutor anterior de#clar) pomposamente que seran retransmitidos todos los acontecimientos ulteriores a medida que 'ue#ran producindose. Entonces son) m&sica de baile, y Eblin$ Mis puls) el mando que desconectaba el aparato. /oran se levant) y se ale0) con paso vacilante, sin decir una palabra. El psic)lo$o no intent) dete#nerle. 1uando 3ayta sali) de la cocina, Mis le indic) con un $esto que $uardara silencio, y di0o= 2Han tomado Haven. ; 3ayta murmur)= -8;a#., con los o0os redondos y llenos de incredulidad. 2"in luc%a, sin un mal... 2"e interrumpi) y tra$) saliva2. "er me0or que de0es solo a /oran. >o es a$radable para l. 8; si comiramos solos# 3ayta mir) %acia la cabina, y lue$o di0o con de#saliento 23ueno. Ma$n'ico se sent) a la mesa y su presencia pas) desapercibida. >o %ablaba ni coma, sino que miraba 'rente a s con 'i0e(a, lleno de un temor reconcentra#do que pareca a$otar toda la vitalidad de su del$ado cuerpo. Eblin$ Mis empu0) ausente su postre de 'ruta %e#lada y observ) con dure(a= 2Estn luc%ando dos Mundos 1omerciantes. !u#c%an, se desan$ran y mueren, pero no se rinden. ")lo Haven... i$ual que la ,undaci)n... 2*ero 8por qu# 8*or qu# El psic)lo$o mene) la cabe(a. 2Es parte de todo el problema. 1ada extra+a 'aceta es una muestra de la naturale(a del Mulo. *rimero est el problema de c)mo pudo conquistar la ,undaci)n, con poca san$re y esencialmente de un solo $olpe..., mientras los Mundos 1omerciantes Independientes resistan. !a parali(aci)n de las reac#ciones at)micas 'ue un arma insi$ni'icante 2%emos discutido a este respecto %asta el %asto2, y no sur#ti) e'ecto ms que en la ,undaci)n. 5andu su$iri) 2y Eblin$ enarc) sus pobladas ce0as2 que pudo ser

una radiaci)n represora de la voluntad. Esto es tal ve( lo que %an usado en Haven. *ero, entonces, 8por qu no lo usan en Mnemon e Iss, que estn luc%ando incluso a%ora con tal intensidad que necesitan la mitad de la ,lota de la ,undaci)n, adems de las 'uer#(as del Mulo, para conquistarlos# ", %e reconocido naves de la ,undaci)n en el ataque. 3ayta susurr)= 2!a ,undaci)n, y despus, Haven. El desastre pa#rece se$uirnos, pero sin tocarnos. "iempre da la im#presi)n de que lo$ramos escapar por un pelo. 81un#to durar# Eblin$ Mis no la escuc%aba7 estaba ar$umentando consi$o mismo. 2*ero existe otro problema..., otro problema. 3ay#ta, 8recuerdas la noticia de que el bu')n del Mulo no %aba sido encontrado en /rminus7 que se sospe#c%aba que %aba %uido a Haven o le %aban llevado all sus secuestradores# 3ayta, le conceden una im# portancia que no disminuye, y nosotros a&n no %e#mos descubierto el motivo. Ma$n'ico debe de saber al$o que es 'atal para el Mulo. Estoy se$uro de ello. Ma$n'ico, con el rostro lvido, protest) tartamu#deando= 2"e+or..., noble se+or..., le 0uro de verdad que est ms all de mi pobre entendimiento penetrar lo que desea. !e %e dic%o cuanto s %asta la &ltima $ota, y con su sonda %a sacado de mi escasa inteli#$encia aquello que saba, pero que i$noraba que saba. 2!o s, lo s. "e trata de al$o peque+o, de una alusi)n tan peque+a que ni t& ni yo podemos reco#nocerla. >o obstante, ten$o que encontrarla... por#que Mnemon e Iss sucumbirn pronto, y cuando lo %a$an, nosotros seremos el &ltimo resto, el &ltimo vesti$io de la ,undaci)n independiente. !as estrellas empie(an a a$ruparse estrec%amente cuando se penetra en el n&cleo de la Galaxia. !os campos de $ravitaci)n comien(an a superponerse en intensidades su'icientes como para producir pertur#baciones en un salto interestelar, lo cual no se puede pasar por alto. /oran se dio cuenta de ello cuando un salto lan() su nave contra el 'iero resplandor de un $i$ante sol ro0o al que se a$arr) obstinadamente, y cuya atrac#ci)n no pudo vencer %asta pasadas doce %oras de insomnio y an$ustioso es'uer(o. 1on cartas limitadas en extensi)n y una experiencia no desarrollada lo su'iciente, ni operacional ni matemtica mente, /orar se resi$n) a das enteros de cuidadoso estudio entre salto y salto. En cierto modo, se convirti) en un proyecto de comunidad. Eblin$ Mis comprobaba las matemticas de /oran y 3ayta calculaba posibles rutas por medio de los diversos mtodos $enerali(ados, en busca de las soluciones reales. Incluso Ma$n'ico tuvo que tra#ba0ar con la mquina calculadora para las computa#ciones rutinarias, un tipo de traba0o que, una ve( explicado, le result) muy divertido y en el que era sorprendentemente %bil. As, al cabo de un mes poco ms o menos, 3ayta pudo estudiar la lnea ro0a que serpenteaba a travs del modelo tridimensional de la Galaxia %asta medio camino de su centro, y decir con satrico placer 28"abes a qu se parece# 9a la impresi)n de ser una lombri( de tres metros con un tremendo caso de indi$esti)n. Eventualmente nos vas a llevar de nuevo a Haven. 2!o %ar 2$ru+) /oran, arru$ando la carta2 si no cierras el pico. 2;, sin embar$o 2continu) 3ayta2, es probable que %aya una ruta directa, rectilnea como un me#ridiano.

21onque s, 8e%# *ues bien, en primer lu$ar, in#sensata, lo ms se$uro es que 'ueran precisos qui#nientos a+os para que quinientas naves dieran con esa ruta por casualidad, y mis asquerosas cartas de nave$aci)n no la se+alan. Adems, tal ve( sea conve#niente evitar esas rutas directas7 es muy probable que estn atestadas de naves. ; otra cosa... 2?A%, por la Galaxia< 1esa de desvariar y ex%ibir tu virtuosa indi$naci)n 2exclam) 3ayta, tirndole del pelo. 2?Ay< 2$rit) l2. ?"ultame< 2y la a$arro por las mu+ecas derribndola al suelo, tras lo cual /oran, 3ayta y la silla rodaron en desordenado mont)n. !a luc%a de$ener) en un combate de boxeo, compuesto en su mayor parte por risas a%o$adas y diversos $olpes cari+osos. /oran interrumpi) la pelea cuando vio entrar a Ma$n'ico sin aliento. 28@u pasa# Arru$as de preocupaci)n surcaban la cara del bu#')n, y la piel de su nari( estaba tan tirante que pa#reca blanca. 2!os instrumentos se comportan de 'orma extra#+a, se+or. "abiendo mi i$norancia, no %e tocado nada... /oran lle$) a la cabina de mando en dos se$undos. 9i0o en vo( ba0a a Ma$n'ico= 29espierta a Eblin$ Mis. 9ile que ven$a aqu. "e diri$i) a 3ayta, que estaba intentando ordenar sus cabellos con los dedos= 2Hemos sido detectados, 3ay. 289etectados# 2repiti) 3ayta, de0ando caer los bra(os2. 8*or quin# 2!a Galaxia lo sabe 2murmur) /oran2, pero me ima$ino que ser al$uien armado y apuntndonos. "e sent), y con vo( serena empe() a enviar al subter la clave de identi'icaci)n de la nave. 1uando entr) Eblin$ Mis, en bata y con los o0os adormilados, /oran di0o con una calma desesperada= 2*arece ser que estamos dentro de las 'ronteras de un reino local que se llama la Autarqua de ,ilia. 2>unca la %aba odo nombrar 2repuso Mis. 2;o tampoco 2di0o /oran2, pero la cuesti)n es que nos %a detenido una nave 'iliana e i$noro lo que puede suceder. El capitn inspector de la nave 'iliana subi) a bor#do con seis %ombres armados a la (a$a. Era ba0o, casi calvo, de labios del$ados y piel reseca. /osi) violentamente al sentarse y abri) la carpeta que lleva#ba ba0o el bra(o. !a %o0a estaba en blanco. 2"us pasaportes y la documentaci)n de la nave, por 'avor. 2>o tenemos ni lo uno ni lo otro 2repuso /oran. 21onque no, 8e%# 2A$arr) un micr)'ono suspen#dido de su cintur)n y %abl) con rapide(2= /res %ombres y una mu0er. "us documentos no estn en orden. 2Hi(o una anotaci)n en la %o0a mientras %a#blaba. *re$unt)2= 89e d)nde vienen# 29e "i4enna 2contest) /oran con precauci)n. 289)nde est eso# 2A cien mil parsecs, oc%enta $rados al oeste de /rntor, cuarenta $rados... 2?>o importa, no importa< /oran vio que su inquisidor %aba anotado= -*un#to de ori$en= *eri'eria.. El 'iliano continu)= 28Ad)nde se diri$en# /oran respondi)= 2Al sector de /rntor. 28Motivo# 2 ia0e de placer. 28!levan al$&n car$amento# 2>o.

2Humm. !o comprobaremos. 2Hi(o una se+a y dos %ombres se pusieron en movimiento. /oran no trat) de intervenir. 28@u les trae a territorio 'iliano# 2!os o0os del 'iliano brillaban malvolamente. 2>o sabamos d)nde estbamos. 1are(co de una carta de nave$aci)n detallada. 2*or carecer de ella se ver obli$ado a pa$ar cien crditos... y, naturalmente, los acostumbrados derec%os del arancel de aduanas, etc. Habl) de nuevo al micr)'ono, pero en aquella oca#si)n escuc%) ms que %abl). Entonces pre$unt) a /oran 28"abe al$o sobre tecnolo$a at)mica# 2:n poco 2contest) precavidamente /oran. 2 8"# 2El 'iliano cerr) la carpeta y a+adi)2= !os %ombres de la *eri'eria tienen 'ama de ser en#tendidos en esta materia. *)n$ase un tra0e y ven$a conmi$o. 3ayta dio un paso adelante. 28@u van a %acer con l# /oran la apart) suavemente y pre$unt) con 'rialdad 28Ad)nde quiere que vaya# 2>uestra planta de ener$a necesita una peque+a reparaci)n. El vendr con usted 2y se+al) direc#tamente a Ma$n'ico, cuyos o0os marrones se abrie#ron con evidente an$ustia. 28@u tiene que ver l con esto# 2pre$unt) 'u#riosamente /oran. El o'icial le diri$i) una mirada $lacial. 2Me %an in'ormado de actividades piratas por estos alrededores. !a descripci)n de una de sus naves concuerda con la de usted "e trata de una cuesti)n rutinaria de identi'icaci)n. /oran vacil), pero seis %ombres y seis pistolas eran ar$umentos elocuentes. Abri) el armario para sacar los tra0es. :na %ora ms tarde se encontraba en el interior de la nave 'iliana, $ritando con 'uria= 2>o veo nada estropeado en los motores. !as barras estn bien, los tubos ! estn alimentando como es debido y el anlisis de la reacci)n es co#rrecto. 8@uin manda aqu# El in$eniero 0e'e di0o en vo( ba0a= 2;o. 2*ues bien, di$a que me saquen de aqu... !e condu0eron a la planta de o'iciales, y en la pe#que+a antesala encontr) s)lo a un al're( indi'e#rente. 289)nde est el %ombre que vino conmi$o# 2Espere, por 'avor 2repuso el al're(. @uince minutos despus %icieron entrar a Ma$#n'ico. 28@u te %an %ec%o# 2inquiri) rpidamente /oran. 2>ada, nada en absoluto 2ne$) Ma$n'ico, mo#viendo la cabe(a con lentitud. /uvieron que pa$ar ciento cincuenta crditos para satis'acer las exi$encias de ,ilia 2cincuenta de ellos para su inmediata liberaci)n2, y volvieron a su nave. 3ayta di0o con una risa 'or(ada= 28>o merecemos una escolta# 8>o van a acom#pa+arnos a cru(ar la 'rontera# ; /oran replic) con acento sombro= 2>o era una nave 'iliana... y no podremos mar#c%arnos en se$uida. enid aqu. /odos se a$ruparon a su alrededor. /oran di0o con vo( tona= 2Era una nave de la ,undaci)n, y sus tripulantes eran %ombres del Mulo. Eblin$ se a$ac%) para reco$er el ci$arro que se le %aba cado. *re$unt)=

28Aqu# Estamos a treinta mil parsecs de la ,undaci)n. 2; nosotros estamos aqu. 8*or qu no pueden ellos %acer el mismo via0e# *or la Galaxia, Eblin$, 8no cree usted que s distin$uir las naves# He visto sus motores, y eso me basta. !e di$o que eran moto#res de la ,undaci)n, una nave de la ,undaci)n. 28; c)mo %an lle$ado %asta aqu# 2inquiri) 3ayta con l)$ica2. 81ules son las posibilidades de un encuentro casual, en el espacio, de dos naves de#terminadas# 28; eso qu tiene que ver# 2replic) /oran aca#loradamente2. ")lo demostrara que nos %an se#$uido. 28"e$uido# 2repiti) 3ayta2. 8*or el %iperes#pacio# Eblin$ Mis intervino con acento cansado# 2Eso se puede %acer... con una buena nave y un piloto e'iciente. *ero la posibilidad no es lo que me impresiona. 2;o no %e ocultado mi rastro 2insisti) /oran2. He mantenido la velocidad en lnea recta. :n cie$o podra %aber calculado nuestra ruta. 2?@ue te crees t& eso< 2$rit) 3ayta2. 1on los saltos dementes que %as dado, observar nuestra di#recci)n inicial no %ubiera servido de nada. Hemos salido de varios saltos en la direcci)n opuesta. 2?Estamos perdiendo el tiempo< 2estall) /o#ran2. "e trata de una nave de la ,undaci)n en poder del Mulo. >os %a detenido. >os %a re$istrado. >os %a llevado a Ma$n'ico y a m como re%enes para que vosotros estuvierais inde'ensos en caso de que sospe# c%arais. ; nosotros vamos a destruir su nave inmediatamente. 21lmate 2di0o Eblin$ Mis, su0etndole2. 8Aca#so vas a perdernos por una sola nave que crees ene#mi$a# 5ecapacita, %ombre. 81rees que nos iban a perse$uir por una ruta imposible a travs de media Galaxia para ec%arnos un vista(o y lue$o de0arnos marc%ar# 2/odava si$uen interesados en saber ad)nde vamos. 2Entonces, 8por qu nos %an detenido ponindo#nos en $uardia# >o es l)$ico, y t& lo sabes. 2 oy a %acer lo que me %e propuesto. "ulte#me, Eblin$, o le derribar de un pu+eta(o. Ma$n'ico se inclin) %acia delante desde el res#paldo de su silla 'avorita a la que se %aba encara#mado. !as aletas de su nari( se movan por la excitaci)n. 2!es pido perd)n por interrumpirles, pero mi po#bre mente se ve de improviso atormentada por un extra+o pensamiento. 3ayta adivin) la reacci)n impaciente de /oran y le a$arr), 0unto con Eblin$. 2Adelante, %abla, Ma$n'ico. /odos te escuc%are#mos con atenci)n. Ma$n'ico di0o= 29urante mi estancia en su nave, mis embotados sentidos apenas me servan por el terrible miedo que llevaba encima. A decir verdad, casi no recuerdo lo ocurrido. Muc%os %ombres me miraban con 'i0e(a y %ablaban de cosas que no entenda. *ero %acia el 'inal, como si un rayo de sol atravesara una nube, vi un rostro conocido. ,ue s)lo un instante, y, sin embar$o, cada ve( adquiere en mi memoria ms 'uer(a y claridad. 28@uin era# 2pre$unt) /oran. 2Aquel capitn que estuvo con nosotros tanto tiempo despus de que ustedes me salvaran de la esclavitud.

Era evidente que el prop)sito de Ma$n'ico %aba sido el de causar un $ran e'ecto, y una sonrisa de deleite asom) ba0o su enorme nari( demostrando que estaba satis'ec%o del xito de sus intenciones. 28El capitn... Han... *ritc%er# 2pre$unt) Mis con expresi)n severa2. 8Ests se$uro# 81ompleta#mente se$uro# 2"e+or, lo 0uro 2y coloc) su mano %uesuda so#bre su %undido pec%o2. Mantendra la verdad de mi a'irmaci)n ante el propio Mulo, y lo 0urara en su presencia aunque l lo ne$ase con todas sus 'uer(as. 3ayta murmur), anonadada= 2Entonces, 8qu si$ni'ica todo esto# El bu')n se volvi) %acia ella ansiosamente. 2Mi se+ora, ten$o una teora. "e me ocurri) de repente, como si el espritu $alctico la %ubiese colo#cado en mi mente con toda suavidad. 2!evant) la vo( cuando oy) que /oran empe(aba a poner ob0e#ciones2. Mi se+ora 2continu), diri$indose exclusi# vamente a 3ayta2, si ese capitn %ubiera %uido con una nave, como nosotros, si como nosotros estuviera %aciendo un via0e con un plan determinado, y nos %ubiera encontrado de pronto... sospec%ara que no#sotros le perse$uimos, del mismo modo que %emos sospec%ado de l. 8"era entonces extra+o que or$ani#(ase esta comedia para entrar en nuestra nave# 2*ero 8por qu nos %a llevado a su nave# 2ar#$uy) /oran2. >o tiene sentido. 2", s que lo tiene 2replic) el bu')n, muy ins#pirado2. Envi) a un subordinado que no nos cono#ca, pero que nos describi) por el micr)'ono. El ca#pitn debi) recordarme por la descripci)n de mi po#bre persona, pues en verdad que no %ay muc%os en esta $ran Galaxia que puedan compararse con mi del$ade(. ; yo 'ui la prueba de la identidad de todos ustedes. 289e modo que nos permitir marc%arnos# 28@u sabemos nosotros de esta misi)n y de su secreto# >os %a espiado y comprobado que no somos enemi$os, y, en este caso, 8por qu %a de arries$ar su plan con ms complicaciones# 3ayta di0o lentamente= 2>o seas terco, /oran. Esto explica la situaci)n. 2*odra ser 2convino Mis. /oran pareca impotente ante aquella resistencia con0unta. Al$o en los ar$umentos del bu')n no le convenca7 al$o no enca0aba. *ero estaba desconcer#tado y, a pesar de s mismo, su c)lera 'ue cediendo. 29urante un rato 2murmur)27 cre que estba#mos ante una de las naves del Mulo. ; en sus o0os se re'le0aba el dolor que senta por la prdida de Haven. !os otros lo comprendieron.

''! MUERTE EN NEOTRANTOR <E%T$A<T%$'El pe2ue1o planeta de =elicass, re)auti/ado despu4s del Gran &a2ueo, 3ue durante casi un siglo sede de la ,ltima dinasta del Primer Imperio( Fue un mundo sim) lico . un Imperio sim*) lico, . su e?istencia tiene s lo importancia legal( En la primera de las dinastas <eotrantorianas((( Enciclopedia Gal6ctica ?>eotrntor era el nombre< ?>uevo /rntor< ; cuando se %a pronunciado el nombre se %an a$otado de $olpe todos los parecidos del nuevo /rntor con el ori$inal. A dos parsecs de distancia, el sol del anti$uo /rntor se$ua brillando, y la 1apital Impe#rial de la Galaxia, del si$lo precedente, a&n $iraba en el espacio en silenciosa y eterna repetici)n de su )rbita. Incluso %aba %ombres que %abitaban el anti$uo /rntor. >o muc%os, tal ve( cien millones, cuando %aca cincuenta a+os se api+aban en l cuarenta mil millones. El $i$antesco mundo metlico estaba %ec%o tri(as. !as cimas de las m&ltiples torres que sur$an por encima de la desnuda corte(a del mundo esta#ban destro(adas y vacas 2a&n mostraban los a$u0eros de los ca+ones y las armas de 'ue$o2, como muestra del Gran "aqueo de cuarenta a+os atrs. Era extra+o que un mundo que %aba sido centro de la Galaxia durante dos mil a+os, que %aba $o#bernado sin lmites el espacio y alber$ado le$isla#dores y $obernantes cuyos capric%os recorran los parsecs, pudiera morir en un solo mes. Era extra+o que un mundo que %aba salido indemne de los vas#tos movimientos de conquista y retirada de un mi#lenio, e i$ualmente indemne de las $uerras civiles y las revoluciones palacie$as de otro milenio, %ubiera muerto al 'in. Era extra+o que la Gloria de la Ga#laxia 'uera un cadver en putre'acci)n. ?; tambin pattico< *orque a&n pasaran si$los antes de que las des#comunales obras de cincuenta $eneraciones de seres %umanos se convirtieran en inservibles. "olamente las %acan inservibles a%ora las 'acultades disminui#das de los propios %ombres. 5odeados de las per'ecciones mecnicas del es'uer#(o %umano, circundados por las maravillas industria#les de una %umanidad liberada de la tirana del medio ambiente, re$resaron a la tierra. En las inmensas reas de aparcamiento crecan el tri$o y el ma(. A la sombra de las torres pacan las ove0as. *ero >eotrntor exista 2un planeta parecido a un %umilde pueblo, sumido en la sombra del pode#roso /rntor, %asta que los miembros de una 'amilia real, %uyendo del 'ue$o y las llamas del Gran "a#queo, buscaron en l su &ltimo re'u$io y permane#cieron en l %asta que se apaci$u) el 'ra$or de la rebeli)n. All $obernaban, rodeados de 'antasmal es#plendor, los restos cadavricos de un Imperio. ? einte mundos a$rcolas 'ormaban un Imperio Galctico< 9a$oberto IP, rey de veinte mundos de rebeldes se+oras y sombros campesinos, era Emperador de la Galaxia y due+o del :niverso.

9a$oberto IP tena veinticinco a+os el san$riento da en que lle$) a >eotrntor con su padre. En sus o0os y su mente se$uan vivos la $loria y el poder del Imperio. *ero su %i0o, que un da sera 9a$o#berto P, naci) en >eotrntor. einte mundos era todo lo que conoca. El coc%e descubierto de Jord 1ommason era el me0or ve%culo de su clase en todo >eotrntor, y, al 'in y al cabo, era natural que 'uera as. 1ommason no era solamente el mayor terrateniente de >eotrn#tor, sino que en tiempos pasados %aba sido el com# pa+ero y la mala inspiraci)n de un 0oven prncipe %eredero que se debata ba0o el dominio de un empe#rador de mediana edad. ; a%ora era el compa+ero y tambin la mala inspiraci)n de un prncipe %eredero de mediana edad que odiaba y dominaba a un vie0o emperador. Jord 1ommason, en su coc%e areo con incrusta#ciones de ncar y adornos de oro, que %acan in&til un escudo de armas como identi'icaci)n de su pro#pietario, contemplaba las tierras y los Dil)metros de campos de tri$o que eran suyos, y las enormes trilla#doras y se$adoras que eran suyas, y los arrendatarios y 0ornaleros que eran suyos7 y consideraba cautelo#samente sus problemas. Junto a l, su encorvado y enve0ecido c%o'er con#duca delicadamente la nave a travs de los vientos superiores y sonrea. Jord 1ommason di0o= 285ecuerdas lo que te di0e, Inc%ney# !os 'inos y $rises cabellos de Inc%ney ondeaban li$eramente al viento. "u sonrisa se acentu), descu#briendo su boca desdentada, y las arru$as verticales de sus me0illas se pro'undi(aron como si $uardase para s un eterno secreto. El murmullo de su vo( silb) entre sus escasos dientes= 2!o recuerdo, se+or, y %e pensado en ello. 28; a qu conclusi)n %as lle$ado, Inc%ney# 2En la pre$unta %aba un tono de impaciencia. Inc%ney recordaba que %aba sido 0oven y apues#to, y un se+or del anti$uo /rntor. Inc%ney recor#daba que era un des'i$urado anciano en >eotrntor, que viva por $racia del se+or Jord 1ommason y que corresponda a esta $racia prestando su sutil in$enio cuando era solicitado. "uspir) li$eramente. 2Es muy conveniente, se+or, tener visitantes de la ,undaci)n. En especial, se+or, si vienen en una sola nave y entre ellos s)lo %ay un %ombre apto para la luc%a. 8"ern bien aco$idos# 2?3ien aco$idos< 2exclam) sombramente 1om#mason2. /al ve(. *ero esos %ombres son ma$os y podran resultar peli$rosos. 2?*u'< 2murmur) Inc%ney2. !a neblina de la distancia oculta la verdad. !a ,undaci)n s)lo es un mundo. "us ciudadanos s)lo son %ombres. "i se les dispara, mueren. Inc%ney se$ua manteniendo el rumbo. Aba0o, un ro serpenteaba y despeda plateados destellos. A+adi)= 28; no %ablan a%ora de un %ombre que mueve los mundos de la *eri'eria# 1ommason se torn) suspica( de improviso. 28@u sabes t& de esto# !a sonrisa se desvaneci) del rostro del c%o'er. 2>ada, se+or. Ha sido una pre$unta ociosa. !a vacilaci)n de 1ommason 'ue breve. 9i0o con brutal 'ranque(a=

2>in$una de tus pre$untas es ociosa, y tu m#todo de adquirir conocimientos puede que te cueste el pescue(o. *ero... ?te lo dir< Ese %ombre recibe el nombre de Mulo, y uno de sus s&bditos estuvo aqu %ace unos meses por... un asunto de ne$ocios. Estoy esperando a otro... a%ora... para concluirlo. 28; estos recin lle$ados# 8"on acaso los que espera# 21arecen de la identi'icaci)n que deberan tener. 2"e dice que la ,undaci)n %a sido conquistada... 2;o no te lo %e dic%o. 2Ha corrido la vo( 2continu) Inc%ney con 'rial#dad2, y, si es cierto, entonces stos pueden ser re'u#$iados de la destrucci)n y sera aconse0able retener#les por amistad al Mulo. 28/& crees# 21ommason vacilaba. 2Adems, se+or, puesto que es bien sabido que el ami$o del conquistador es la &ltima vctima, resul#tara una medida de de'ensa propia muy le$tima. *orque existen cosas como las sondas psquicas... y aqu tenemos cuatro cerebros de la ,undaci)n. Hay muc%os detalles de la ,undaci)n que sera &til co#nocer, y muc%os tambin acerca del Mulo. ; enton#ces la amistad del Mulo sera un poco menos domi#nante... 1ommason, en la quietud de la atm)s'era, volvi) con un estremecimiento a su primera idea. 2*ero si la ,undaci)n no %a cado, si los rumo#res son 'alsos... "e dice que est previsto que no puede caer. 2!a poca de los adivinos %a pasado, se+or. 2*ero 8y si no %ubiera cado, Inc%ney# ?*insalo< "i no %ubiera cado... Es cierto que el Mulo me %i(o promesas... 2Haba ido demasiado le0os, y retroce#di)2= Me0or dic%o, insinu) al$o. *ero de la insinua#ci)n al %ec%o %ay muc%o trec%o. Inc%ney ri) inaudiblemente. 29esde lue$o que %ay muc%o trec%o. >o creo que %aya nada ms peli$roso que una ,undaci)n al ex#tremo de la Galaxia. 2Adems, est el prncipe 2murmur) 1ommason, casi para sus adentros. 28/ambin trata con el Mulo, se+or# 1ommason no 'ue capa( de ocultar su expresi)n complaciente. 2>o enteramente. >o como yo. *ero se est vol#viendo ms dscolo, ms incontrolable. /iene un de#monio en su interior. "i yo deten$o a esta $ente y l se la lleva para su propio uso, porque no le 'alta cierta astucia, yo a&n no estoy preparado para pe#learme con l. 2,runci) el ce+o y sus $ordas me0illas se distendieron en una mueca de dis$usto. 2Ayer vi a esos extran0eros durante un momento 2di0o el canoso c%o'er sin venir a cuento2, y la mu0er morena es muy extra+a. 1amina con la soltura de un %ombre y su palide( contrasta notablemente con su oscura cabellera. Haba cierto ardor en el ronco murmullo de su vo(, y 1ommason se volvi) %acia l con repentina sorpresa. 21reo que el prncipe 2prosi$ui) Inc%ney2 no encontrara desatinado un compromiso ra(onable. :s#ted podra quedarse con los otros si le de0ara a la muc%ac%a... 1ommason se ilumin) de ale$ra. 2?Es una idea< ?Es muy buena idea< ?Inc%ney, vuelve atrs< ; si todo va bien, t& y yo discutiremos de nuevo la cuesti)n de tu libertad.

1on un sentido del simbolismo casi supersticioso, 1ommason encontr) una 1psula *ersonal espern#dole en su estudio cuando re$res). Haba lle$ado por una lon$itud de onda que pocos conocan. 1ommason sonri) con complacencia. El %ombre del Mulo lle$ara pronto, y la ,undaci)n %aba cado realmente. !os sue+os nebulosos que 3ayta %aba tenido de un palacio imperial no concordaban con la realidad, y en su interior sinti) una va$a decepci)n. !a %abi#taci)n era peque+a, casi 'ea, casi ordinaria. El pala#cio ni siquiera poda compararse a la residencia del alcalde en la ,undaci)n, y el propio 9a$oberto IP... 3ayta tena ideas de'inidas sobre el aspecto que deba tener un emperador. >o deba parecer un abue#lo benevolente. >o deba ser del$ado, canoso y arru#$ado... ni servir ta(as de t con su propia mano como si estuviera ansioso por a$radar a sus invi#tados. "in embar$o, ste era as. 9a$oberto IP esbo() una sonrisa mientras serva el t a 3ayta, que sostena r$idamente la ta(a. 2Es un $ran placer para m, querida, disponer de un momento sin la presencia de cortesanos y sus , ceremonias. Hace tiempo que no tena la oportunidad de a$asa0ar a visitantes de mis provincias exteriores. A%ora que soy vie0o, mi %i0o se ocupa de estos de#talles. 8>o conocen a mi %i0o# Es un muc%ac%o es# tupendo, un poco testarudo qui(. *ero es que es 0oven. 89esea una cpsula aromati(ada# 8>o# /oran intent) una interrupci)n= 2Ma0estad Imperial... 28"# 2Ma0estad Imperial, no era nuestra intenci)n im#poneros nuestra presencia... 2/onteras, no me imponen nada. Esta noc%e ser la recepci)n o'icial, pero %asta entonces estamos li#bres. eamos, 8de d)nde %an dic%o que proceden# 1reo que no %emos tenido una recepci)n o'icial du#rante muc%o tiempo. 8Han dic%o que vienen de la provincia de Anacreonte# 2?9e la ,undaci)n, Ma0estad Imperial< 2?A%, s<, la ,undaci)n7 a%ora lo recuerdo. *re$unt d)nde estaba7 en la provincia de Anacreonte. >unca %e estado all. Mi mdico me pro%be los via#0es lar$os. >o recuerdo nin$&n in'orme reciente de mi virrey de Anacreonte. 81)mo est la situaci)n all# 2concluy) ansiosamente. 2"e+or 2murmur) /oran2, no os trai$o nin$u#na que0a, 2Excelente. ,elicitar a mi virrey. /oran mir) con impotencia a Eblin$ Mis, que al() su brusca vo(= 2"e+or, nos %an dic%o que necesitaremos vues#tro permiso para visitar la 3iblioteca :niversal de la :niversidad de /rntor. 28/rntor# 2inquiri) con extra+e(a el emperador2. 8/rntor# 2Entonces cru() su del$ado rostro una expresi)n de dolor2. 8/rntor# 2murmur)2. ", a%ora lo recuerdo. Estoy planeando volver all con una escuadra de naves. :stedes irn conmi$o. Juntos destruiremos al rebelde Gilmer. ?Juntos restaurare#mos el Imperio< Endere() su espalda curvada. "u vo( %aba adqui#rido 'uer(a. *or un momento, su mirada 'ue dura. Entonces parpade) y di0o en vo( ba0a= 2*ero Gilmer %a muerto. Me parece recordar... ?", s< ?Gilmer %a muerto< /rntor tambin %a muer#to... *or un instante pens que... 89e d)nde %an di#c%o que proceden# Ma$n'ico susurr) a 3ayta

28Es realmente un emperador# ;o crea que los emperadores eran ms $randes y ms sabios que los %ombres corrientes. 3ayta le indic) con una se+a que callara. Inter#vino= 2"i uestra Ma0estad Imperial 'irmase una orden que nos permitiera ir a /rntor, ayudaramos muc%o a la causa com&n. 28A /rntor# 2El Emperador vacilaba, sin com#prender. 2"e+or, el virrey de Anacreonte, en cuyo nombre %ablamos, %a enviado la noticia de que Gilmer est vivo... 2? ivo< ? ivo< 2exclam) 9a$oberto2 89)nde# ?"i$ni'icar la $uerra< 2Ma0estad Imperial, a&n no se puede divul$ar. "u paradero es incierto. El virrey nos enva para comunicaros el %ec%o, y s)lo en /rntor podremos encontrar su escondite. 1uando lo descubramos... 2", s..., %ay que encontrarle... 2El anciano Em#perador 'ue tambalendose %acia la pared y toc) la peque+a 'otoclula con un dedo tembloroso. Mur#mur), despus de una pausa in&til2= Mis servidores no vienen. >o puedo esperarles. Escribi) en una %o0a de papel y termin) con una adornada Y9.. 9i0o= 2Gilmer conocer el poder de su Emperador. 89e d)nde %an dic%o que vienen# 89e Anacreonte# 81ul es la situaci)n all# 8/iene poder el nombre del Emperador# 3ayta tom) el papel de sus dedos inertes. 2 uestra Ma0estad Imperial es amado por el pue#blo. uestro amor por todos es bien conocido. 2/endr que visitar a mi buena $ente de Ana#creonte, pero mi mdico dice... >o recuerdo lo que dice, pero... 2!evant) la vista, y sus o0os $rises eran a$udos2. 89ecan al$o de Gilmer# 2>o, Ma0estad Imperial. 2>o se$uir avan(ando. 5e$resen y d$anselo a su pueblo. ?/rntor resistir< Mi padre diri$e a%ora la ,lota, y el asqueroso rebelde de Gilmer se con$e#lar en el espacio con su c%usma %omicida. "e desplom) en un sill)n y volvi) a mirar con o0os ausentes. 28@u estaba diciendo# /oran se levant) e %i(o una pro'unda reverencia. 2 uestra Ma0estad Imperial %a sido bondadoso con nosotros, pero ya %a pasado el tiempo concedido a nuestra audiencia... *or un momento, 9a$oberto IP pareci) un verda#dero emperador cuando se levant) y esper), er$uido, a que sus visitantes se retirasen uno a uno %acia la puerta, caminando %acia atrs... ...y entonces intervinieron veinte %ombres arma#dos, que 'ormaron un crculo a su alrededor. :n arma relampa$ue)... 3ayta recobr) el conocimiento paulatinamente, pero carente de la sensaci)n de no saber d)nde es#taba. 5ecord) claramente al extra+o anciano que se llamaba a s mismo emperador, y a los otros %om#bres que esperaban 'uera. El picor artrtico que sen#ta en las articulaciones de los dedos si$ni'icaba que %aba sido el blanco de un rayo parali(ante. Mantuvo los o0os cerrados y escuc%) con atenci)n las voces que apenas si oa. Haba dos. :na era lenta y cautelosa, con una insidia que se ocultaba ba0o su tono a'able. !a otra era ronca y espesa, como la de un borrac%o, y sala en aparentes viscosos c%orros. A 3ayta no le $ust) nin$una de las dos. !a vo( espesa predominaba. 3ayta capt) las &lti#mas palabras=

2Ese vie0o loco vivir eternamente. Me 'astidia. 1ommason, ten$o que conse$uirlo. ;o tambin enve#0e(co. 2Alte(a, veamos primero si esa $ente puede ser#nos &til. Es posible que obten$amos 'uentes de 'uer(a distintas de la que su padre a&n retiene. !a vo( espesa se perdi) en un murmullo. 3ayta s)lo oy) las palabras -la c%ica, pero la otra vo( complaciente se 'undi) en una carca0ada se$uida de una 'rase con'idencial, casi de camarada 29a$oberto, usted no enve0ece. Miente quien di$a que no es un 0ovencito de veinte a+os. "e rieron 0untos, y la san$re de 3ayta se %el) en sus venas. 9a$oberto, alte(a... El vie0o Emperador %aba %ablado de un %i0o testarudo, y la implicaci)n de los susurros le result) a%ora de una alarmante claridad. *ero seme0antes cosas no sucedan a la $ente en la vida real... Ay) de pronto la vo( de /oran, que pro'era una lenta y dura maldici)n. Abri) los o0os, y /oran, que la estaba mirando, expres) un inmenso alivio. 9i0o con 'iere(a= 2?Este acto de vandalismo ser casti$ado por el Emperador< ?"oltadnos< 3ayta se dio cuenta de que sus mu+ecas y tobi#llos estaban 'i0os a la pared y al suelo por un intenso campo de atracci)n. !a vo( espesa se acerc) a /oran. El %ombre era barri$udo, sus prpados estaban %inc%ados y sus ca#bellos eran escasos. Haba una ale$re pluma en su sombrero de pico, y en los bordes de su 0ub)n luca un bordado de espuma de metal plateada. "e burl) con pr'ida diversi)n 28El Emperador# 8El pobre y loco Emperador# 2/en$o su pase. >in$&n s&bdito puede entorpe#cer nuestra libertad. 2*ero yo no soy un s&bdito, basura del espacio. "oy el re$ente y prncipe %eredero, y tienes que %a#blarme como a tal. En cuanto al bobalic)n de mi padre, le divierte tener visitas de ve( en cuando, y nosotros le se$uimos la corriente. Hala$a su vanidad imperial. *ero, como es natural, la cosa carece de cualquier otro si$ni'icado. Entonces se plant) delante de 3ayta, y ella al() la vista con desdn. "e le acerc) y ella not) que su aliento ola 'uertemente a menta. El %ombre di0o= 2/iene los o0os bonitos, 1ommason7 es a&n ms %ermosa cuando los abre. 1reo que servir. "er un man0ar ex)tico para un paladar a%to, 8no crees# /oran intent) '&tilmente ponerse en pie, pero el prncipe %eredero le i$nor). 3ayta sinti) que un esca#lo'ro recorra todo su cuerpo. Eblin$ Mis continua#ba inconsciente, con la cabe(a col$ando sobre el pe#c%o, pero en cambio Ma$n'ico, como 3ayta comprob) con una sensaci)n de sorpresa, tena los o0os abier#tos, muy abiertos, como si %ubiera estado despierto desde %aca ya muc%o rato. "us $randes o0os ma#rrones miraban a 3ayta con 'i0e(a, y entonces susu#rr), moviendo la cabe(a en direcci)n del prncipe %eredero= 2Ese tiene mi isi2"onor. El prncipe %eredero se volvi) en redondo al or la nueva vo(. 28Esto es tuyo, monstruo# "e descol$) el instrumento del %ombro, donde lo %aba llevado suspendido por su correa verde sin que 3ayta lo advirtiera. !o palp) torpemente, intent) %acer sonar una cuerda y no lo consi$ui).

28"abes tocarlo, monstruo# Ma$n'ico asinti) una ve( con la cabe(a. /oran di0o de improviso= 2Han disparado contra una nave de la ,undaci)n. "i su padre no nos ven$a, la ,undaci)n lo %ar. El otro, 1ommason, contest) lentamente= 28@u ,undaci)n# 8A es que el Mulo ya no es el Mulo# >o %ubo respuesta a esta pre$unta. !a sonrisa del prncipe mostr) unos dientes desi$uales. El cam#po de atracci)n del bu')n 'ue neutrali(ado, y le ayu#daron a empu0ones a ponerse en pie. 1on un $olpe le pusieron el instrumento en las manos. 2/oca para nosotros, monstruo 2orden) el prn#cipe2. /oca una serenata de amor y de belle(a para esta dama extran0era que tenemos aqu. 9ile que la prisi)n de mi padre no es nin$&n palacio, pero que puedo llevarla a uno donde nadar en a$ua de ro#sas... y conocer el amor de un prncipe. 1oloc) un $rueso muslo sobre la mesa de mrmol y balance) pere(osamente una pierna, mientras su 'atua y sonriente mirada llenaba a 3ayta de silencio#sa 'uria. !os m&sculos de /oran luc%aban contra el campo de atracci)n, en un es'uer(o tremendo. Eblin$ Mis se movi) y emiti) un $emido. Ma$n'ico 0ade)= 2Mis dedos estn r$idos... 2?/oca, monstruo< 2ru$i) el prncipe. !as luces disminuyeron su intensidad a un $esto de 1ommason, y el prncipe cru() los bra(os y esper). Ma$n'ico %i(o correr los dedos en rpidos y rt#micos saltos de un extremo a otro del instrumento de m&ltiples teclas, y un repentino arco iris de lu( inund) la %abitaci)n. "on) un tono ba0o y suave, tembloroso y atemori(ado, que en se$uida se con#virti) en una risa triste, acompa+ada por un sordo doblar de campanas. !a penumbra pareci) intensi'icarse. !a m&sica lle$) a 3ayta como a travs de los plie$ues de invi#sibles mantas. :na lu( deslumbradora la alcan() des#de las pro'undidades, como si un 'oco estuviese en#cendido en el 'ondo de un po(o. Automticamente, los o0os de 3ayta se a$randa#ron. !a lu( se increment), pero continu) siendo di'u#sa. "e movi) en remolinos, en colores con'usos, y la m&sica se %i(o repentinamente clamorosa y mali$#na, aumentando de volumen. !a lu( oscilaba, si$uien#do el rpido y alevoso ritmo. Al$o se retorca dentro de la lu(, al$o que tena escamas metlicas y vene#nosas... y la m&sica se retorca al unsono. 3ayta luc%aba contra una extra+a emoci)n, y en#tonces se sinti) atrapada en una an$ustia mental que le record) las %oras pasadas en la 3)veda del /iem#po y los &ltimos das en Haven. Era la misma red viscosa y terrible del %orror y la desesperaci)n. 3ayta se rindi) a aquella opresi)n. !a m&sica sonaba a su alrededor, riendo espanto#samente, y aquel terror oscilante, como si mirara por el extremo opuesto de un telescopio, qued) abando#nado en un peque+o crculo de lu( cuando ella lo esquiv) 'ebrilmente. "u 'rente estaba %&meda y 'ra. !a m&sica ces). 9ebi) de durar unos quince mi#nutos, y su ausencia llen) a 3ayta de indescriptible placer. !a lu( volvi) a su volumen normal, y la cara de Ma$n'ico, sudorosa, l&$ubre, de o0os muy abier#tos, se acerc) a ella. 2Mi se+ora 20ade)2, 8c)mo se siente#

2>o muy mal 2murmur) ella2. *ero 8por qu %as tocado de ese modo# 3ayta mir) a los restantes ocupantes de la %abi#taci)n. /oran y Mis se %allaban tendidos, impotentes, contra la pared. El prncipe yaca en extra+a posi#ci)n deba0o de la mesa. 1ommason emita sonidos salva0es y lastimeros con la boca abierta de par en , par. 1ommason se enco$i) de miedo y voci'er) cuando Ma$n'ico dio un paso %acia l. Ma$n'ico dio media vuelta y, en un momento, liber) a los dems. /oran se puso en pie y a$arr) por el cuello al terrateniente. 2:sted vendr con nosotros. !e necesitaremos para lle$ar a nuestra nave. 9os %oras despus, en la cocina de la nave, 3ayta sirvi) un enorme pastel, y Ma$n'ico celebr) el re#torno al espacio atacndolo con total desprecio de la buena educaci)n. 28Es bueno, Ma$n'ico# 2?Hum2m2m2m< 2Ma$n'ico... 28", mi se+ora# 28@u 'ue lo que tocaste# El bu')n se retorci). 2;o... pre'iero no decirlo. !o aprend una ve(, y el isi2"onor produce un pro'undo e'ecto sobre el sistema nervioso. 1iertamente 'ue una cosa mala y no apta para su dulce inocencia, m? se+ora. 2?A%<, vamos, vamos, Ma$n'ico. >o soy tan ino#cente. >o me %ala$ues as. 8 i yo al$o parecido a lo que vieron ellos# 2Espero que no. ;o lo toqu s)lo para ellos. "i usted lo vio, 'ue s)lo por los bordes y desde le0os. 2; 'ue su'iciente. 8"abes que derribaste al prn#cipe# Ma$n'ico %abl) con vo( sombra mientras masti#caba un tro(o de pastel. 2!e %e matado, mi se+ora. 28@u# 2exclam) 3ayta, es'or(ndose por tra$ar. 2Estaba muerto cuando de0 de tocar7 de otro modo, %ubiese continuado tocando. >o me preocupa#ba 1ommason. "u mayor amena(a era la muerte o la tortura. *ero, mi se+ora, ese prncipe la miraba con malas intenciones, y... 2se interrumpi) en un acceso de indi$naci)n y timide(. 3ayta sinti) que la asaltaban ideas muy extra+as, y las desec%) con severidad. 2Ma$n'ico, tienes un alma $alante. 2?A%, mi se+ora., 2Acerc) su ro0a nari( al pastel. pero no comi). Ebln$ Mis miraba 'i0amente por la portilla. /rn#tor estaba cerca7 su brillo metlico era tremenda#mente intenso. /oran se encontraba al lado de Mis, y murmur) con amar$ura= 2Hemos venido para nada, Eblin$. El %ombre del Mulo nos precede. Eblin$ Mis se 'rot) la 'rente con una mano que pareca %aber perdido su anti$ua redonde(. "u vo( era un murmullo ininteli$ible. /oran estaba 'urioso. 29i$o que esta $ente sabe que la ,undaci)n %a cado. 9i$o que...# 281)mo# 2Mis le mir), perple0o. Entonces puso la mano con suavidad sobre la mu+eca de /oran, %a#biendo olvidado completamente la conversaci)n pre#via2. /oran, yo... He estado contemplando /rntor. /en$o una sensaci)n muy sin$ular... desde que lle# $amos a >eotrntor. Es como un mpetu arrollador que me empu0a y crece dentro de m. /oran, puedo %acerlo, s que puedo %acerlo. !as cosas estn ad#quiriendo claridad en mi mente... nunca %an sido tan claras. /oran le mir) 'i0amente... y se enco$i) de %om#bros. >o comprenda el si$ni'icado de aquellas pala#bras. *re$unt)=

28Mis# 8@u# 28>o vio usted una nave aterri(ando en >eotrn#tor cuando nos marc%amos# Mis re'lexion) un instante. 2>o. 2;A, s. /al ve( 'ue ima$inaci)n, pero podra %aber sido aquella nave 'iliana. 28!a que llevaba al capitn Han *ritc%er# 2El espacio sabe a quin llevaba. "e$&n Ma$n'i#co, era el capitn... >os %a se$uido %asta aqu, Mis. Eblin$ Mis no di0o nada. /oran exclam) con inquietud 28!e ocurre al$o# 8>o se siente bien# !os o0os de Mis eran pensativos, luminosos y ex#tra+os. >o contest).

'(! LA$ RUINA$ DE TRANTOR !a locali(aci)n de un ob0etivo en el $ran mundo de /rntor presenta un problema &nico en la Gala#xia. >o %ay continentes ni ocanos que identi'icar desde mil quinientos Dil)metros de distancia7 no %ay ros, la$os ni islas que puedan verse a travs de las nubes. El mundo cubierto de metal era 2%aba sido #una ciudad colosal, y &nicamente el vie0o palacio im#perial poda ser identi'icado 'cilmente por un extran#0ero desde el espacio exterior. !a 3ayta describi) crculos sobre el mundo, casi a la misma altura que lo acostumbraba a %acer un coc%e areo, en su repe#tida y a'anosa b&squeda. 9esde las re$iones polares, donde la capa de %ielo que cubra las torres de metal era una sombra evi#dencia del deterioro o abandono de la maquinaria acondicionadora del clima, se diri$ieron %acia el sur. Acasionalmente podan experimentar con las correlac# iones 2o presuntas correlaciones2 entre lo que vean y lo que mostraba el mapa incompleto obte#nido en >eotrntor. *ero 'ue incon'undible cuando lo encontraron. !a $rieta en la capa de metal del planeta tena setenta Dil)metros. El ins)lito 'olla0e se extenda sobre cien#tos de Dil)metros cuadrados, en cuyo centro se ocultaba la delicada $racia de las anti$uas residencias imperiales. !a nave 3ayta revolote) y se orient) lentamente. ")lo las enormes supercal(adas podan $uiarles. !ar#$as y rectas 'lec%as en el mapa7 lisas y resplande#cientes cintas en la super'icie que %aba deba0o de ellos. !le$aron por clculo aproximado a lo que en el mapa 'i$uraba como el rea de la :niversidad, y la nave descendi) sobre lo que un da debi) ser un bu#llicioso cosm)dromo. ,ue cuando se sumer$ieron en el ocano de metal que la aparente belle(a vista desde el aire se trans#'orm) en las ttricas ruinas que quedaron tras el Gran "aqueo. !as torres estaban truncadas, los lisos muros tenan $randes a$u0eros, y vieron por un ins# tante un rea de tierra desnuda, oscura y arada, que deba tener varios centenares de %ectreas. !ee "enter esper) a que la nave se posara caute#losamente Era una nave extra+a, que no proceda de >eotrntor7 en su interior ex%al) un suspiro. !as naves extran0eras y los tratos con'usos con %ombres del espacio exterior podan si$ni'icar el 'in de los cortos das de pa(, un retorno a los vie0os y $ran#diosos tiempos de batallas y muerte. "enter era el 0e'e del Grupo7 los libros anti$uos estaban a su car$o y %aba ledo sobre los tiempos en que 'ueron edita#dos. >o quera que volvieran. /al ve( transcurrieron die( minutos %asta que la extra+a nave qued) de'initivamente posada en la lla#nura, y durante ese tiempo le asaltaron recuerdos de aquellos le0anos das. io primero la inmensa $ran0a de su in'ancia, que perduraba en su memoria como el lu$ar donde traba0aba muc%a $ente. !ue$o vio la emi$raci)n de las 'amilias 0)venes %acia nue#vas tierras. Entonces l contaba die( a+os7 era %i0o &nico, y estaba perple0o y asustado. 9espus, los edi'icios nuevos7 las $randes plan#c%as metlicas que tuvieron que ser retiradas y par#tidas7 la tierra que qued) al descubierto tuvo que ser traba0ada,

abonada y re'or(ada7 las vie0as cons#trucciones 'ueron derribadas y al$unas trans'orma#das en viviendas. Hubo que sembrar y reco$er la cosec%a7 estable#cer relaciones pac'icas con las $ran0as vecinas... Hubo crecimiento y expansi)n ba0o la tranquila e'iciencia del auto$obierno. !le$) una nueva $enera#ci)n de ni+os 'uertes nacidos en aquellas tierras. ;, por 'in, el $ran da en que 'ue ele$ido 0e'e del Grupo7 y por primera ve( desde que cumpliera diecioc%o a+os no se a'eit) y contempl) c)mo apareca el pri#mer vello de su 3arba de Je'e. ; a%ora aquella intrusi)n poda poner 'in al breve idilio del aislamiento... !a nave aterri(). io en silencio c)mo se abra el portillo. "alieron cuatro personas, cautelosas y vi#$ilantes. Haba tres %ombres, di'erentes, extra+os7 uno vie0o, uno 0oven, otro 'laco y nari$udo. ; una mu0er que caminaba 0unto a ellos como su i$ual. "e toc) la ne$ra y poblaba barba mientras sala a su encuentro. Hi(o el $esto universal de pa(, adelantando ambas manos, con las duras y encallecidas palmas %acia arriba. El 0oven se acerc) dos pasos e imit) su $esto. 2 en$o en son de pa(. El acento era extra+o, pero las palabras 'ueron comprensibles y amables. 5eplic) con vo( pro'unda= 2@ue as sea. "ed bien venidos a la %ospitalidad del Grupo. 8/enis %ambre# 1omeris. 8/enis sed# 3eberis. !entamente lle$) la respuesta 2A$radecemos tu bondad y daremos un buen in#'orme de tu Grupo cuando volvamos a nuestro mundo. :na respuesta extra+a, pero buena. /ras l, los %ombres del Grupo sonrean, y las mu0eres aparecie#ron 'rente a los %uecos de los edi'icios circundantes. En su propia morada, sac) de su escondite la ca0a de cristal cerrada con llave y o'reci) a cada uno de sus %uspedes los lar$os y $ruesos ci$arros reserva#dos para las $randes ocasiones. 9elante de la mu0er, vacil). "e %aba sentado entre los %ombres. Era evi#dente que los extran0eros permitan, incluso espera#ban, aquella des'ac%ate(. 5$idamente, le o'reci) la ca0a. Ella acept) uno con una sonrisa, y aspir) el %umo aromtico con toda la 'ruici)n que era de esperar. !ee "entor reprimi) una escandali(ada emoci)n. !a conversaci)n, 'or(ada, que precedi) a la comi#da, vers) cortsmente sobre el tema a$rcola de /rntor. ,ue el vie0o quien pre$unt)= 28; las instalaciones %idrop)nicas# "e$uramen#te, en un mundo como /rntor, podran ser la so#luci)n. "enter mene) la cabe(a con lentitud. "e senta inse$uro. "us conocimientos s)lo se re'eran a, los libros que %aba ledo. 28Est %ablando de un cultivo arti'icial con pro#ductos qumicos# >o, no sirve en /rntor. Estas ins#talaciones requieren un mundo industrial, por e0em#plo, una $ran industria qumica. ; en la $uerra o el desastre, cuando la industria se parali(a, la $ente se muere de %ambre. Adems, no todos los alimentos pueden cultivarse arti'icialmente. Al$unos pierden su poder nutritivo. El suelo es barato, a&n me0or, y siempre es ms se$uro.

28; su cosec%a de alimentos es su'iciente# 2"u'iciente, s7 tal ve( sea mon)tona. /enemos $allinas ponedoras y animales que nos dan, lec%e7 pero nuestro suministro de carne depende de nues#tro comercio exterior. 281omercio# 2El 0oven pareci) repentinamente interesado2. As que ustedes comercian. *ero 8qu exportan# 2Metal 2'ue la ta0ante respuesta2. Mire a su alrededor. /enemos una cantidad ina$otable, y ya 'abricada. ienen con naves desde >eotrntor, derri#ban el rea indicada, con lo cual aumenta nuestro suelo cultivable, y nos de0an a cambio carne, 'ruta enlatada, concentrados de alimentos, maquinaria a$rcola, etc. "e llevan el metal y las dos partes sa#limos $anando. 1omieron pan y queso, y un esto'ado de verduras que era realmente delicioso. Mientras coman el pos#tre de 'ruta con$elada, el &nico elemento importa#do del men&, los extran0eros 'ueron, por primera ve(, al$o ms que meros %uspedes. El 0oven mostr) un mapa de /rntor. !ee "enter lo estudi) con calma. Escuc%) y re#plic) $ravemente= 2!os terrenos de la :niversidad son un rea est#tica. >osotros los $ran0eros no cultivamos en ella. Incluso pre'erimos no pisarla. Es una de las escasas reliquias del pasado que deseamos conservar intacta. 2>osotros buscamos la ciencia. >o tocaramos nada. >uestra nave sera nuestro re%n 2propuso el vie0o, ansiosa y 'ebrilmente. 2Entonces, les llevar %asta all 2di0o "enter. Aquella noc%e los extran0eros durmieron, y mien#tras tanto !ee "enter envi) un mensa0e a >eotrntor.

'4! EL CON+ER$O !a escasa vida de /rntor se extin$ui) cuando se introdu0eron entre los espaciados edi'icios del campus de la :niversidad. 5einaba un silencio solemne y solitario. !os extran0eros de la ,undaci)n no saban nada de los a$itados das y noc%es del san$riento "aqueo, que %aba de0ado intacta la :niversidad. >o saban nada de la poca posterior al colapso del poder im#perial, cuando los estudiantes, con armas prestadas y un valor inusitado, 'ormaron un e0rcito de volun#tarios para prote$er el santuario de la ciencia de la Galaxia. >o saban nada de la luc%a de los "iete 9as y del armisticio que liberaba a la :niversidad cuan#do incluso en el palacio imperial resonaban las botas de Gilmer y sus soldados durante el breve intervalo de su dominaci)n. !os de la ,undaci)n, al acercarse por primera ve(, comprendieron solamente que, en un mundo de tran#sici)n entre lo vie0o y podrido y lo es'or(adamente nuevo, este rea era una tranquila y delicada pie(a de museo de anti$ua $rande(a. En cierto sentido, eran intrusos. El vaco $rande y solemne rec%a(aba su presencia. !a atm)s'era acadmica pareca vivir a&n y temblar airadamente ante su intrusi)n. !a biblioteca era un edi'icio de peque+as dimen#siones que en su parte subterrnea alcan(aba una enorme extensi)n de silencio y ensue+o. Eblin$ Mis se detuvo ante los elaborados murales de la sala de recepci)n. Murmur) Oall era preciso %ablar en susurrosR= 21reo que nos %emos de0ado atrs la sala de los catlo$os. oy a ver si la encuentro. 2/ena la 'rente enro0ecida y su mano temblaba2. >o debo ser molestado, /oran. 8Me ba0ars la comida all# 2!o que usted di$a. Haremos cunto sea necesa#rio para ayudarle. 8@uiere que traba0emos con usted# 2>o. 9ebo estar solo... 281ree que conse$uir lo que quiere# Eblin$ Mis replic) con tranquila certidumbre= 2 ?Estoy se$uro de ello< /oran y 3ayta estuvieron ms cerca de -montar una casa. de la 'orma normal que en cualquier otro momento del tiempo que llevaban casados. Era una especie extra+a de -montar una casa.. ivan rodea#dos de $rande(a con una sencille( inapropiada. "u alimento proceda en $ran parte de la $ran0a de !ee "enter, y lo pa$aban con los peque+os utensilios at)#micos de que dispona la nave de cualquier comer#ciante. Ma$n'ico aprendi) a utili(ar los proyectores de la sala de lectura y pasaba las %oras leyendo nove#las de aventuras y romances de amor, absorto %asta el punto de olvidarse de comer y dormir, como Eblin$ Mis. En cuanto a Eblin$, estaba completamente aisla#do. Haba insistido en que le instalaran una %amaca en la "ala de *sicolo$a. "u rostro adel$a() y empa#lideci). "u vo( 'ue perdiendo su 'uer(a acostumbra#da, y olvid) sus maldiciones pre'eridas. Haba mo#mentos en que pareca luc%ar para reconocer a /oran o a 3ayta. Era ms l mismo cuando estaba con Ma$n'ico, que le llevaba las comidas y a menudo se sentaba a contemplarle durante %oras con una extra+a y 'asci#nada atenci)n, mientras el anciano psic)lo$o trans#criba lar$usimas ecuaciones, buscaba re'erencias en interminables libros audiovisuales, y se paseaba de un lado a otro entre$ado a un salva0e es'uer(o men#tal cuyo ob0etivo s)lo l conoca.

/aran trope() con 3ayta en la %abitaci)n oscura, y exclam) 2?3ayta< Ella le mir) con expresi)n de culpabilidad. 28@u# 8Me buscabas, /orie# 21laro que te buscaba. 8@u diablos ests %acien#do aqu# Ests actuando de un modo extra+o desde que lle$amos a /rntor. 8@u te pasa# 2?A%, /orie, calla< 2contest) con $esto de can#sancio. 2?A%, /orie, calla< 2repiti) l en son de burla. ; lue$o, con repentina suavidad2= 8>o quieres de#cirme qu te pasa, 3ay# Al$o te preocupa. 2?>o< >o me preocupa nada, /orie. "i contin&as acusndome, me volvers loca. ")lo estoy... pen#sando. 28*ensando en qu# 2En nada. 3ueno, en el Mulo, en Haven, en la ,undaci)n, en todo un poco. En Eblin$ Mis y si en#contrar al$o sobre la "e$unda ,undaci)n7 y si re#presentar una ayuda el %ec%o de que lo encuentre... y un mill)n de otras cosas. 8"atis'ec%o# 2"u vo( tena un timbre de a$itaci)n. 2"i s)lo ests pensando, 8te importara de0ar de %acerlo# >o es a$radable y no me0ora la situaci)n. 3ayta se puso en pie y sonri) dbilmente. 2Muy bien, soy 'eli(. Mira, sonro y estoy ale$re. !a vo( de Ma$n'ico $rit) con ansiedad en el um#bral= 2?Mi se+ora...< 28@u ocurre# *asa... !a vo( de 3ayta se a%o$) de repente cuando en el umbral apareci) el robusto y severo... 2?*ritc%er< 2exclam) /oran. 3ayta tartamude) 2?1apitn< 81)mo nos %a encontrado# Han *ritc%er entro en la %abitaci)n. "u vo( era clara y tranquila, y totalmente desprovista de emo#ci)n. 2A%ora ostento el ran$o de coronel... a las )rde#nes del Mulo. 2?A las )rdenes del... Mulo< 2repiti) /oran. !os tres se quedaron inm)viles. Ma$n'ico le mir) 'i0amente y se escondi) detrs de /oran. >adie repar) en l. 3ayta di0o, 0untando 'uertemente sus manos tem#blorosas= 28 a a arrestarnos# 89e verdad se %a pasado a ellos# El coronel contest) rpidamente 2>o %e venido a arrestarles. Mis instrucciones no %acen menci)n a nin$uno de ustedes. En este caso, soy libre de %acer lo que quiera, y, si me lo permi#ten, me $ustara evocar nuestra vie0a amistad. El rostro de /oran expresaba una 'uria reprimida. 281)mo nos %a encontrado# 89e modo que estaba en la nave 'iliana# 8>os si$ui)# !a impasibilidad del rostro de *ritc%er esbo() un leve desconcierto. 2Estaba en la nave 'iliana. *ero les encontr... bueno, por casualidad. 2Es una casualidad matemticamente imposible. 2>o. Es s)lo improbable, as que deben creerme. En cualquier caso, ustedes admitieron ante los 'ilianos 2por supuesto, la naci)n de ,ilia no existe en realidad2 que se diri$an al sector de /rntor, y como el Mulo ya tiene contactos en >eotrntor, era 'cil detenerles all. *or des$racia, ustedes se marc%a#ron antes de mi lle$ada, un poco antes. /uve tiempo de ordenar a las $ran0as de /rntor que me advirtie#ran de su presencia aqu. As lo %icieron, y por eso %e venido. 8*uedo sentarme# en$o como ami$o, cranme.

/om) asiento. /oran ba0) la cabe(a. 1on una en#tumecida 'alta de emoci)n, 3ayta prepar) el t. /oran al() bruscamente la vista. 23ien, 8a qu est esperando, coronel# 8En qu consiste su amistad# "i no es un arresto, 8qu es# 8Acaso piensa custodiarnos# !lame a sus %ombres y d las )rdenes oportunas. *acientemente, *ritc%er mene) la cabe(a. 2>o, /oran. He venido por propia voluntad a %a#blar con ustedes, a persuadirles de la inutilidad de lo que estn %aciendo. "i 'racaso, me ir. Eso es todo. 28Eso es todo# *ues bien, vomite su propa$anda, pronuncie su discurso y vyase. ;o no quiero t, 3ayta. *ritc%er acept) una ta(a con una $rave 'rase de a$radecimiento. Mientras beba a sorbos mir) a /o#ran con 'uer(a serena. Entonces di0o= 2El Mulo es un mutante. >o puede ser vencido por la naturale(a de su mutaci)n... 28*or qu# 81ul es su mutaci)n# 2pre$unt) /oran con sarcasmo2. "upon$o que a%ora puede decrnoslo, 8no# 2", se lo dir. El %ec%o de que ustedes lo sepan no le per0udicar. ern... es capa( de diri$ir el equi#librio emocional de los seres %umanos. *arece un pe#que+o truco, pero es totalmente e'ectivo. 3ayta interrumpi)= 28El equilibrio emocional# 2,runci) el ce+o2. 8@uiere explicarnos eso# >o lo entiendo del todo. 2@uiero decir que es 'cil para l inspirar, por e0emplo, en un $eneral, la emoci)n de completa leal#tad al Mulo y de completa 'e en la victoria del Mulo. "us $enerales estn controlados emocionalmen#te. >o pueden traicionarle, no pueden 'laquear... y el control es permanente. "us enemi$os ms inteli$en#tes se convierten en sus ms 'ieles subordinados. El se+or $uerrero de 6al$an le entre$) su planeta y se convirti) en virrey de la ,undaci)n. 2; usted 2a+adi) amar$amente 3ayta2 traicio#na su causa y se convierte en el enviado del Mulo en /rntor. ?1omprendo< 2>o %e terminado. !a 'acultad del Mulo 'uncio#na a la inversa todava con mayor e'ectividad. ?El desespero es una emoci)n< En el momento crucial, %ombres clave de la ,undaci)n, %ombres clave de Haven, se desesperaron. "us mundos cayeron sin ape# nas luc%ar. 28@uiere usted decir 2pre$unt) tensamente 3ay#ta2 que la sensaci)n que me invadi) en la 3)veda del /iempo 'ue provocada por el Mulo, que contro#laba mi estado emocional# 2", y el mo, y el de todos. 8@u pas) en Haven cuando se acercaba el 'in# 3ayta mir) %acia otra parte. El coronel *ritc%er continu) con ve%emencia= 29el mismo modo que act&a sobre los mundos, act&a sobre los individuos. 8*odra usted luc%ar con#tra una 'uer(a capa( de %acer que se rinda volunta#riamente en un momento determinado# 81apa( de convertirle en un 'iel servidor cuando se le anto0a# /oran pre$unt) con lentitud 281)mo puedo saber si todo esto es cierto# 28*uede explicar la cada de la ,undaci)n y de Haven de al$una otra manera# 8*uede explicar... mi conversi)n# ?5e'lexione, %ombre< 8@u %emos %ec%o usted o yo, o toda la Galaxia en todo este tiempo, contra el Mulo# 8Hemos %ec%o al$o, aunque sea poca cosa#

/oran acept) el reto. 2?*or la Galaxia que puedo explicarlo< 2y $rit) con repentina y 'iera satis'acci)n2= "u maravilloso Mulo tiene contactos con >eotrntor que, se$&n us#ted, debieran %abernos detenido, 8verdad# Esos con#tactos ya no existen. >osotros matamos al prncipe %eredero y convertimos al otro en un idiota in&til. El Mulo no nos detuvo all ni pudo %acer nada con#tra nosotros. 2>o, no, de nin$una manera. Esos no eran nues#tros %ombres. El prncipe %eredero era una medio#cridad, y borrac%o por a+adidura. El otro %ombre, 1ommason, es totalmente est&pido. /ena poder en su mundo, pero eso no le impidi) ser vicioso, mal#volo y por completo incompetente. >o tenamos nada que ver con ellos. En cierto sentido eran mario#netas... 2*ero 'ueron ellos quienes nos detuvieron, o lo intentaron. 2"e equivoca de nuevo. 1ommason tena un es#clavo personal, un %ombre llamado Inc%ney. !a idea de su detenci)n 'ue suya. Es vie0o, pero servir para nuestros prop)sitos momentneos. :stedes no %a#bran podido matarle. 3ayta se encar) con el coronel. >o %aba tocado su ta(a de t. 2*ero, se$&n usted mismo %a con'esado, sus emo#ciones estn controladas. /iene 'e en el Mulo, una 'e antinatural y en'ermi(a en el Mulo. 8@u valor tienen sus opiniones# Ha perdido toda su capacidad de pensar ob0etivamente. 2Est usted en un error. 2El coronel ne$) len#tamente con la cabe(a2. ")lo las emociones me %an sido dictadas. Mi ra()n es la misma de siempre. *uede ser in'luenciada %acia cierta direcci)n por mis emociones diri$idas, pero no es 'or(ada. ; %ay al$u#nas cosas que puedo ver ms claramente a%ora que estoy libre de mi anterior tendencia emocional. *ue#do ver que el pro$rama del Mulo es inteli$ente y prctico. 9esde que %e sido... convertido, %e se$uido su carrera desde su comien(o, %ace siete a+os. 1on su poder mental mutante empe() venciendo a un cau#dillo y a su banda. 9espus conquist) un planeta. 1on eso, y su poder, extendi) su in'luencia %asta que pudo vencer al se+or $uerrero de 6al$an. 1ada uno de sus pasos si$ui) al anterior de manera l)#$ica. 1on 6al$an en el bolsillo, tuvo en sus manos una 'lota de primera clase, y con eso, y su poder, pudo atacar a la ,undaci)n. !a ,undaci)n es la clave. Es el rea de mayor concentraci)n industrial de la Galaxia, y a%ora que las tcnicas at)micas de la ,un#daci)n estn en sus manos, es el verdadero due+o de la Galaxia. 1on esas tcnicas, y su poder, puede obli$ar a los restos del Imperio a reconocer su do#minio, y eventualmente, cuando muera el vie0o Empe#rador, que est loco y no vivir muc%o tiempo, a coronarle Emperador. Entonces lo ser de nombre y no s)lo de %ec%o. 1on eso, y su poder, 8d)nde est el mundo de la Galaxia que pueda %acerle 'rente# En estos &ltimos siete a+os %a establecido un nuevo Imperio. En otras palabras= en siete a+os %abr rea#li(ado lo que toda la psico%istoria de "eldon no po#dra %aber %ec%o en menos de setecientos. !a Gala#xia dis'rutar por 'in de pa( y de orden. ; ustedes no podran detenerlo, como no podran detener con sus %ombros el curso de un planeta. :n lar$o silencio si$ui) al discurso de *ritc%er. El resto de su t se %aba en'riado. aci) su ta(a, la volvi) a llenar y bebi) lentamente. /oran se mor#da la u+a del pul$ar. El rostro de 3ayta era 'ro, distante y lvido. Entonces 3ayta di0o con vo( dbil=

2>o estamos convencidos. "i el Mulo desea que vivamos, que ven$a aqu y nos in'luya l mismo. :sted luc%) contra l %asta el &ltimo momento de su conversi)n, 8no es verdad# 2En e'ecto 2a'irm) solemnemente *ritc%er. 2Entonces concdanos el mismo privile$io. El coronel *ritc%er se levant). 1on tono decidido e irrevocable, di0o= 2En este caso, me voy. 1omo %e dic%o antes, mi actual misi)n no les concierne en modo al$uno. *or consi$uiente7 no creo que sea necesario in'ormar de su presencia aqu. >o se trata de un $ran 'avor. "i el Mulo desea detenerles, sin duda dispone de otros %ombres para %acer el traba0o, y ellos les detendrn. *ero, aunque no sirva de nada, yo no contribuir a menos que reciba una orden. 2Gracias 2musit) 3ayta. 28; Ma$n'ico# 89)nde est# "al de a%, Ma$n#'ico, no te %ar nin$&n da+o... 28@u %ay de l# 2pre$unt) 3ayta con repentina animaci)n. 2>ada. Mis instrucciones tampoco le mencionan. He odo decir que le buscan, pero el Mulo le encon#trar cuando le conven$a. ;o no dir nada. 8@uieren estrec%ar mi mano# 3ayta ne$) con la cabe(a. /oran le mir) con 'u#rioso desprecio. El coronel ba0) casi imperceptible#mente los %ombros. "e 'ue %acia la puerta, y all se volvi) y di0o= 2:na &ltima cosa. >o crean que descono(co el motivo de su terquedad. "e sabe que estn buscando la "e$unda ,undaci)n. El Mulo tomar sus medidas a su debido tiempo. >ada puede ayudarles... *ero yo les conoc en otros tiempos y tal ve( %aya al$o en mi conciencia que me %a impulsado a %acer esto7 en cualquier caso, %e tratado de ayudarles y evitar#les el peli$ro 'inal antes de que 'uera demasiado tarde. Adi)s. "e cuadr) r$idamente... y desapareci). 3ayta se volvi) %acia /oran y murmur) 2Incluso estn enterados de lo de la "e$unda ,un#daci)n. En la escondida biblioteca, Eblin$ Mis, a0eno a todo, se acurrucaba ba0o un rayo de lu( en la pe#numbra de la enorme sala, y mascullaba triun'al#mente para s.

')! LA MUERTE DE UN P$ICOLOGO A partir de entonces, a Eblin$ Mis s)lo le que#daban dos semanas de vida. ; en aquellas dos semanas, 3ayta estuvo con l tres veces. !a primera 'ue la noc%e que si$ui) a la visita del coronel *ritc%er. !a se$unda 'ue a la se#mana si$uiente, y la tercera tambin una semana des#pus 2el &ltimo da2, el da en que Mis muri). !a primera ve(, cuando se %ubo ido el coronel *ritc%er, /oran y 3ayta, anonadados, pasaron una %ora meditando, dando vueltas a los mismos proble#mas. 3ayta di0o= 2/orie, %emos de decrselo a Eblin$. /oran repuso con vo( tona= 281rees que puede ayudarnos# 2>osotros s)lo sanos dos. 1ompartiremos la car#$a con l. /al ve( se le ocurra al$o. 2Ha cambiado 2observ) /oran2. Ha perdido peso. Est un poco desorientado, como ausente. 2Mo#vi) los dedos en el aire, meta')ricamente2. A veces pienso que no puede servirnos de muc%o, y otras creo que nada puede servirnos. 2?>o di$as eso< 2$rit) 3ayta2. ?/orie, no di$as eso< 1uando te oi$o me da la impresi)n de que el Mulo nos est captando. 9i$moselo a Eblin$, /orie, ?a%ora mismo< Eblin$ Mis levant) la vista de los libros que tena sobre el lar$o escritorio y les mir), parpadeando, mientras se acercaban. "us cabellos estaban des$re#+ados, y sus labios emitan sonidos ininteli$ibles. 28E%# 2pre$unt)2. 8Al$uien me busca# 3ayta se arrodill). 28!e %emos despertado# 8@uiere que nos vaya#mos# 28Irse# 8@uin es# 83ayta# ?>o, no, qudate< 8>o %ay sillas# !as %e visto en al$una parte... 2y se+al) va$amente con un dedo. /oran acerc) dos sillas. 3ayta se sent) y tom) en#tre las suyas las manos 'lccidas del psic)lo$o. 28*odemos %ablar con usted, doctor# 25aramen#te usaba el ttulo. 28Acurre al$o malo# 2!as me0illas de Mis recu#peraron al$o de color2. 8Acurre al$o malo# 3ayta contest)= 2Ha venido el capitn *ritc%er. 90ame %ablar a m, /orie. 85ecuerda al capitn *ritc%er, doctor# 2"..., s... 2"e pelli(c) los labios y los solt)2. Es un %ombre alto. :n dem)crata. 2", es l. Ha descubierto la mutaci)n del Mulo. Ha estado aqu, doctor, y nos lo %a contado. 2*ero esto no es nada nuevo. ;o ya cono(co la mutaci)n del Mulo. 2; a+adi) con $enuino asom#bro2= 8>o os lo %e dic%o# 8He olvidado decroslo# 289ecirnos qu# 2intervino /oran con rapide(. 2!a mutaci)n del Mulo, naturalmente. Inter'iere en las emociones. ?El control emocional< 8>o os lo %e dic%o# 8*or qu me %abr olvidado# 2"e mordi) el labio in'erior, absorto. Entonces, lentamente, la vida volvi) a su vo( y abri) muc%o los prpados, como si su cerebro embo#tado %ubiese encontrado su cauce normal. Habl) como en sue+os, mirando a un punto inexistente en#tre sus dos interlocutores= 2En realidad, es muy sencillo7 no requiere un co#nocimiento especiali(ado. *or supuesto, en las mate#mticas de la psico%istoria se resuelve muy pronto con una ecuaci)n de tercer $rado, sin necesitar ms complicaciones. *ero de0emos eso. *uede exponerse con palabras corrientes, de modo $eneral, y %acerlo comprensible, lo cual no suele ocurrir con los 'en)#menos psico%ist)ricos.

.*re$untaos a vosotros mismos... 8@u puede des#baratar el cuidadoso esquema %ist)rico de Hari "el#don# 2!es mir) con una leve e inquisitiva ansie#dad2. 81ules 'ueron los supuestos ori$inales de "eldon# *rimero, que no %abra nin$&n cambio 'unda#mental en la sociedad %umana durante los pr)ximos mil a+os. .*or e0emplo, suponed que %ubiera un cambio im#portante en la tecnolo$a de la Galaxia, como el %a#lla($o de un nuevo principio para la utili(aci)n de la ener$a o el per'eccionamiento del estudio de la neu#robiolo$a electr)nica. !os cambios sociales %aran anticuadas las ecuaciones ori$inales de "eldon. *ero eso no %a ocurrido, 8verdad# .A suponed que se inventara, 'uera de la ,unda#ci)n, una nueva arma capa( de contrarrestar todas las armas de la ,undaci)n. Eso podra causar una considerable desviaci)n, aunque con menor certe(a. *ero tampoco %a ocurrido. El depresor at)mico de campo ideado porG el Mulo %a sido un arma torpe que %emos podido neutrali(ar. ; es la &nica nove#dad que %a presentado. .?*ero %aba un se$undo supuesto, ms sutil< "eldon supuso que la reacci)n %umana a los estmu#los permanecera constante. "i admitimos que el primer supuesto 'ue correcto, ?entonces debe %aber 'allado el se$undo< Al$&n 'actor debe estar retor# ciendo y des'i$urando la respuesta emocional de los seres %umanos, o "eldon no %abra 'racasado y la ,undaci)n no %abra cado. 8; qu 'actor poda ser, sino el Mulo# .8/en$o ra()n# 8Hay al$una la$una en mi ra(ona#miento# !a mano re$ordeta de 3ayta le dio unas palmadas. 2>in$una la$una, Eblin$. Mis estaba satis'ec%o como un ni+o. 29e esto se deducen otras cosas con la misma 'acilidad. As di$o que a veces me pre$unto qu es#tar pasando en mi interior. 1reo que recuerdo el tiempo en que tantas cosas eran un misterio para m... y a%ora todo est muy claro. >o existen pro# blemas. Me en'rento a al$o que podra serlo, y de al$una 'orma veo y comprendo en mi interior. ; parece que mis intuiciones y mis teoras me son dictadas. Hay un mpetu dentro de m... me empu0a siempre ms all... no permite que me deten$a... y no siento deseos de comer o dormir... s)lo de con#tinuar... continuar... "u vo( era un murmullo, su mano a0ada y de venas a(ules se pos) temblorosamente en su sien. En sus o0os %aba un 'renes que se encenda y apa$a#ba. A+adi) con ms calma 28As que nunca os %e %ablado de los poderes mutantes del Mulo# *ero... 8no acabis de decirme que los conocis# 2>os lo di0o el capitn *ritc%er, Eblin$ 2repuso 3ayta2. 8!e recuerda# 28El os lo di0o# 2En su tono se adverta cierto resentimiento2. *ero 8c)mo lo %a averi$uado# 2Ha sido in'luenciado por el Mulo. A%ora es co#ronel y uno de los %ombres del mutante. ino a aconse0arnos que nos rindisemos al Mulo, y nos cont) lo que usted acaba de decirnos. 2Entonces, 8el Mulo sabe que estamos aqu# He de apresurarme... 89)nde est Ma$n'ico# 8>o est con vosotros# 2"e %a ido a dormir 2contest) /oran con impa#ciencia2. Es ms de medianoc%e, 8lo saba usted# 289e veras# 89orma yo cuando %abis entrado# 21reo que s 2di0o 3ayta con decisi)n2, y no le permitiremos que vuelva al traba0o. "e ir a dor#mir. amos, /orie, ay&dame. ; usted de0e de empu#0arme, Eblin$, o le meter primero ba0o la duc%a. @utale los (apatos, /orie, y ma+ana ven a buscarle y llvatelo a respirar aire

puro antes de que se pu#dra. ?,0ese, Eblin$, est usted criando telara+as< 8/iene %ambre# Eblin$ Mis mene) la cabe(a y les mir) desde su catre con expresi)n con'undida. 2@uiero que ma+ana me enviis a Ma$n'ico 2su#surr). 3ayta le tap) %asta el cuello con la sbana. 2"er yo quien ven$a ma+ana, con su ropa lim#pia. !e %ar tomar un buen ba+o y salir a visitar la $ran0a y sentir el calor del sol. 2>o lo %ar 2di0o Mis dbilmente2. 8Me oyes# Estoy demasiado ocupado. "us escasos cabellos yacan sobre la almo%ada como un 'leco plateado en torno a su cabe(a. "u vo( murmur) en tono con'idencial= 2@ueris encontrar la "e$unda ,undaci)n, 8no# /oran se volvi) con rapide( y se puso en cuclillas 0unto al catre. 28@u sabe de la "e$unda ,undaci)n, Eblin$# El psic)lo$o sac) un bra(o de deba0o de la s#bana, y sus dedos cansados a$arraron a /oran por la man$a. 2!as ,undaciones 'ueron establecidas en una $ran 1onvenci)n de *sicolo$a presidida por Hari "eldon, /oran. He locali(ado las actas de aquella 1onvenci)n. einticinco $ruesos rollos de pelcula. ;a %e dado un repaso a varios sumarios. 28; qu# 2*ues que es muy 'cil encontrar en ellos el lu$ar d la *rimera ,undaci)n, si se sabe al$o de psico%istoria. "e alude a ella con 'recuencia, si se comprenden las ecuaciones. *ero, /oran, nadie men#ciona a la "e$unda ,undaci)n. >o existe re'erencia de ella en nin$una parte. /oran enarc) las ce0as. 2Entonces, 8no existe# 2?1laro que existe< 2$rit) airadamente Mis2. 8@uin %a dic%o lo contrario# *ero no se %abla de ella. "u importancia, y todo lo concerniente a ella, est oculto, velado. 8>o lo comprendes# Es la ms importante de las dos. Es la esencial, ?la que cuen#ta< ; yo ten$o las actas de la 1onvenci)n de "eldon. El Mulo a&n no %a vencido... 3ayta, sin %acer ruido, apa$) las luces. 2A dormir. "in %ablar, /oran y 3ayta se diri$ieron a sus propios aposentos. Al da si$uiente, Eblin$ Mis se ba+) y se visti), vio el sol de /rntor y sinti) su viento por &ltima ve(. Al 'inal del da se sumer$i) de nuevo en las $i$antescas salas de la biblioteca, y nunca ms volvi) a salir. 9urante la semana que si$ui), la vida continu) su curso. El sol de >eotrntor era una estrella quieta y brillante en el 'irmamento nocturno de /rntor. !a $ran0a estaba ocupada con la siembra de prima#vera. !os terrenos de la :niversidad estaban silen# ciosos. !a Galaxia pareca vaca. Era como si el Mulo no %ubiera existido nunca. 3ayta pensaba todo esto mientras contemplaba a /oran que encenda cuidadosamente su ci$arro y mi#raba las partes de cielo a(ul visibles entre las altas torres metlicas que les rodeaban. 2Es un %ermoso da 2di0o /oran. 2En e'ecto. 8/ienes todo lo que necesitamos en la lista, /orie# 2". Mantequilla, una docena de %uevos, 0udas verdes... /odo est aqu, 3ay. !o traer sin 'alta. 23ien. ; ase$&rate de que las verduras son de la &ltima cosec%a, y noG reliquias de museo. A pro#p)sito, 8%as visto a Ma$n'ico en al$una parte# 2>o, desde el desayuno. "e$uramente estar aba#0o con Eblin$, mirando un libro2pelcula. 2Muy bien. >o pierdas el tiempo, porque nece#sito los %uevos para la comida. /oran se 'ue con una sonrisa y saludando con la mano.

3ayta dio media vuelta cuando /oran se perdi) de vista entre el revolti0o de metal. acil) ante la puerta de la cocina, retrocedi) lentamente, y se des#li() por entre las columnas que conducan al ascen#sor por el que se ba0aba a la biblioteca. All estaba Eblin$ Mis, con la cabe(a inclinada sobre los oculares del proyector, y el cuerpo encor#vado e inm)vil. Junto a l se %allaba Ma$n'ico, acu#rrucado en una silla, con los o0os vi$ilantes7 era como un mont)n de miembros desarticulados, con una nari( que acentuaba la del$ade( de su rostro. 3ayta di0o suavemente= 2Ma$n'ico... Ma$n'ico se puso en pie de un salto. "u vo( era un ansioso murmullo= 2?Mi se+ora< 2Ma$n'ico 2di0o 3ayta2, /oran se %a ido a la $ran0a y estar un rato 'uera. 8"eras tan amable de correr tras l con un mensa0e que voy a escribir# 2Gustosamente, mi se+ora. Mis peque+os servi#cios son suyos sin reserva, por si pueden serle de al$una utilidad. "e qued) sola con Eblin$ Mis, que no se %aba movido. ,irmemente, coloc) una mano en su %ombro. 2Eblin$... El psic)lo$o se sobresalt) y ex%al) un $rito= 28@u...# 2Arru$) los o0os2. 8Eres t&, 3ayta# 89)nde est Ma$n'ico# 2!e %e mandado 'uera. @uera estar sola con usted durante un rato. 2*ronunciaba las palabras con exa$erada claridad2. @uiero %ablarle, Eblin$. El psic)lo$o %i(o ademn de volver a su proyec#tor, pero la mano de 3ayta se mantuvo 'irme sobre su %ombro. "inti) claramente el %ueso ba0o la man#$a. !a carne pareca %aberse 'undido desde su lle#$ada a /rntor. /ena el rostro del$ado, amarillento, y llevaba una barba de varios das. !os %ombros es#taban visiblemente encorvados, incluso sentado. 2Ma$n'ico no le molesta, 8verdad, Eblin$# 2pre#$unt) 3ayta2. >o se mueve de aqu ni de noc%e ni de da. 2?>o, no, no< En absoluto. >i siquiera advierto su presencia. Guarda silencio y nunca me distrae. A veces me lleva y me trae los rollos de pelcula7 pa#rece saber lo que necesito sin que se lo pida. 90ale se$uir aqu. 2Muy bien, pero... Eblin$, 8no le inspira extra+e#(a# 8Me oye, Eblin$# 8>o le inspira extra+e(a# Empu0) una silla 0unto a l y le mir) 'i0amente, como si quisiera leer la respuesta en sus o0os. Eblin$ Mis mene) la cabe(a. 2>o. 8A qu te re'ieres# 2Me re'iero a que tanto el coronel *ritc%er como usted dicen que el Mulo puede condicionar las emo#ciones de los seres %umanos. *ero 8est usted se#$uro de ello# 8>o es el propio Ma$n'ico una ne$a#ci)n de su teora# Hubo un silencio. 3ayta reprimi) un 'uerte deseo de (arandear al psic)lo$o. 28@u le ocurre, Eblin$# Ma$n'ica era el bu')n del Mulo. 8*or qu no 'ue condicionado para el amor y la 'e# 8*or qu precisamente l, entre todos los que rodean al Mulo, le odia tanto# 2*ero...?s que 'ue condicionado< ?1laro, 3ay< 2*areci) ir $anando certe(a a medida que %ablaba #8"upones que el Mulo trata a su bu')n del mismo modo que trata a sus $enerales# 9e los &ltimos nece#sita 'e y lealtad, pero del bu')n s)lo requiere temor. 8>o %as observado nunca que el continuo estado de pnico de Ma$n'ico es patol)$ico

en su naturale(a# 8Encuentras natural que un ser %umano est tan asustado continuamente# El temor %asta ese $rado se convierte en c)mico. Es probable que el Mulo lo encontrase c)mico, y &til adems, porque di'icult) la ayuda que antes podramos %aber obtenido de Ma$n'ico. 3ayta pre$unt)= 28@uiere decir que la in'ormaci)n de Ma$n'ico acerca del Mulo era 'alsa# 2Era desconcertante. Estaba in'luida por el mie#do patol)$ico. El Mulo no es el $i$ante 'sico que Ma$n'ico piensa. Es ms probable que sea un %om#bre corriente, aparte de sus poderes mentales. *ero le diverta posar como un super%ombre ante el pobre Ma$n'ico... 2El psic)lo$o se enco$i) de %ombros#. En cualquier caso, la in'ormaci)n de Ma$n'ico ya no tiene importancia. 2Entonces, 8qu es lo importante# *ero Mis se desasi) y volvi) a su proyector. 28@u es lo importante# 2repiti) ella2. 8!a "e#$unda ,undaci)n# !os o0os del psic)lo$o se clavaron en 3ayta. 28/e %e dic%o al$o acerca de eso# >o recuerdo %aber dic%o nada. A&n no estoy preparado. 8@u te %e dic%o# 2>ada 2repuso intensamente 3ayta2. ?A%, por la Galaxia< :sted no me %a dic%o nada, pero desea#ra que lo %iciera porque estoy mortalmente cansada. 81undo acabar esto# Eblin$ Mis la mir) de soslayo, va$amente arrepen#tido. 2 amos, vamos..., querida, no %e querido o'en#derte. A veces olvido... quines son mis ami$os. A veces ten$o la impresi)n de que no debo %ablar de todo esto. Es preciso $uardar el secreto..., pero del Mulo, no de ti, querida. 2!e dio unas palmadas en el %ombro, con $entil amabilidad. Ella pre$unt)= 28@u me dice de la "e$unda ,undaci)n# !a vo( de Mis se convirti) automticamente en un susurro, 'ino y sibilante= 281onoces la meticulosidad con que "eldon cu#bri) sus %uellas# !as actas de la 1onvenci)n de "eldon me %ubieran servido de muy poco %ace un mes, antes de que lle$ara esta extra+a inspiraci)n. Incluso a%ora me parece... muy con'uso. !os docu# mentos de la 1onvenci)n son a menudo oscuros, sin aparente ilaci)n. Ms de una ve( me %e pre$untado si los propios miembros de la 1onvenci)n conocan todo lo que %aba en la mente de "eldon. A veces creo que us) la 1onvenci)n como una $i$antesca pan#talla, y eri$i) l solo la estructura... 289e las ,undaciones# 2ur$i) 3ayta. 2?9e la "e$unda ,undaci)n< >uestra ,undaci)n 'ue sencilla. *ero la "e$unda ,undaci)n era s)lo un nombre. "e mencion), pero su elaboraci)n, si la %ubo, 'ue ocultada pro'undamente ba0o las matemticas. Hay todava muc%as cosas que ni siquiera %e empe#(ado a comprender, pero en estos &ltimos siete das me %e 'ormado una va$a ima$en reuniendo los deta#lles. !a *rimera ,undaci)n 'ue un mundo de cient#'icos 'sicos. 5epresentaba una concentraci)n de la ciencia moribunda de la Galaxia ba0o las condicio#nes necesarias para su resur$imiento. >o se incluye#ron psic)lo$os. ,ue un 'allo muy peculiar, pero que debi) de tener sus motivos. !a explicaci)n corriente es que la psico%istoria de "eldon 'uncionaba me0or cuando las unidades de individuos traba0adores, se#res %umanos, i$noraban lo que iba a ocurrir y

po#dan por tanto reaccionar naturalmente ante todas las situaciones. 8Me si$ues, querida...# 2", doctor. 2Entonces, escuc%a con atenci)n. !a "e$unda ,undaci)n era un mundo de cient'icos mentales. Era la ima$en re'le0ada de nuestro mundo. !a psicolo$a, y no la 'sica, predominaba. 2; triun'almente2= 8!o comprendes# 2>o. 2*ues re'lexiona, 3ayta, usa el cerebro. Hari "el#don saba que su psico%istoria s)lo poda predecir probabilidades, no certe(as. Haba siempre un mar#$en de error, y, a medida que pasa el tiempo, este mar$en aumenta en pro$resi)n $eomtrica. Es natu# ral que "eldon se previniera contra esto. >uestra ,undaci)n era cient'icamente vi$orosa. *oda con#quistar e0rcitos y armas. *oda oponer la 'uer(a. *ero 8qu %ay del ataque mental de un mutante como el Mulo# 2?Esto sera resuelto por los psic)lo$os de la "e#$unda ,undaci)n< 2exclam) 3ayta, sintiendo la exci#taci)n que creca en su interior. 2?1laro, claro< ?Exacto< 2*ero %asta a%ora no %an %ec%o nada. 281)mo sabes que no %an %ec%o nada# 3ayta re'lexion). 2>o lo s. 8/iene usted pruebas de su actividad# 2>o. Hay muc%os 'actores que descono(co por completo. !a "e$unda ,undaci)n no pudo estable#cerse en pleno desarrollo, como tampoco nosotros. Evolucionamos lentamente y 'uimos adquiriendo 'uer#(a7 ellos deben %aber %ec%o lo mismo. ")lo las es#trellas saben en qu etapa de su tuer(a se encuen#tran a%ora. 8"on lo bastante 'uertes como para lu#c%ar contra el Mulo# 8"on siquiera conscientes del peli$ro# 8/ienen diri$entes capacitados# 2*ero si si$uen el plan de "eldon, el Mulo %a de ser vencido por la "e$unda ,undaci)n. . 2?A%< 2y la del$ada cara de Eblin$ Mis se arru$) pensativamente2. ;a volvemos a estar en lo mismo. *ero la "e$unda ,undaci)n 'ue una tarea ms di'cil que la *rimera. "u comple0idad es enormemente ma#yor7 y en consecuencia, tambin lo es la posibilidad de error. ; si la "e$unda ,undaci)n no vence al Mulo, las cosas irn mal... de'initivamente mal. /al ve( si$ni'ique el 'in de la ra(a %umana, tal como la conocemos. 2?>o< 2". "i los descendientes del Mulo %eredan sus dotes mentales... 8!o comprendes# El Homo "apiens no podra competir. Habra una nueva ra(a domi#nante, una nueva aristocracia, y el Homo "apiens sera de$radado a traba0ar en calidad de esclavo, como una ra(a in'erior. 8>o es as# 2", as es. 2E incluso, aunque por al$una casualidad el Mulo no estableciera una dinasta, establecera un distorsio#nado nuevo Imperio diri$ido solamente por su poder personal. Morira con l7 la Galaxia estara donde estaba antes de su lle$ada7 excepto que ya no %abra ,undaciones que pudieran 'undirse en un real y sano "e$undo Imperio. "i$ni'icara miles de a+os de bar#barie. >o %abra un 'inal a la vista. 28@u podemos %acer# 8*odemos advertir a la "e$unda ,undaci)n# 29ebemos %acerlo, o pueden desaparecer debido a la i$norancia, a lo cual no podemos arries$arnos. *ero no %ay modo de transmitirles el aviso. 28>o podramos encontrar un medio#

2I$noro su paradero. Estn en -el otro extremo de la Galaxia., pero eso es todo, y %ay millones de mundos para esco$er. 2*ero, Eblin$, 8no dice nada aqu. 2y 3ayta se#+al) va$amente los rollos de pelcula que cubran la mesa. 2>o, nada. >o dicen d)nde puedo encontrarla... todava. El secreto debe si$ni'icar al$o. Ha de %aber una ra()n... 2En sus o0os %aba una expresi)n per#ple0a2. A%ora me $ustara que te 'ueras. ;a %e per#dido bastante tiempo, y ya queda poco..., ya queda poco. "e apart) de ella, petulante y con el ce+o 'run#cido. !os pasos suaves de Ma$n'ico se aproximaron. 2"u marido est en casa, mi se+ora. Eblin$ Mis no salud) al bu')n. 9e nuevo se in#clinaba sobre el proyector. Aquella noc%e, despus de %aber escuc%ado, /oran %abl) 28; t& crees que tiene ra()n, 3ay# 8>o piensas que est un poco...# 2 acil). 2/iene ra()n, /orie. Est en'ermo, lo s. El cam#bio que se %a operado en l, su prdida de peso, el modo en que %abla... est en'ermo. *ero esc&c%ale en cuanto sale el tema del Mulo, de la "e$unda ,un#daci)n o de al$o en lo que est traba0ando. Est l&cido como el cielo del espacio exterior. "abe de lo que est %ablando. ;o le creo. 2Entonces, a&n %ay esperan(as. 2Era casi una pre$unta. 2;o..., yo no lo puedo ase$urar. ?/al ve( s, tal ve( no< !levar una pistola en lo sucesivo. 2/ena en la mano una diminuta arma de reluciente ca#+)n2. *or si acaso, /orie, por si acaso. 289e qu caso %ablas# 3ayta ri) con un peque+o tono de %isterismo. 2>o importa. @ui( yo tambin estoy un poco loca..., como Eblin$ Mis. En aquel momento, a Eblin$ Mis s)lo le queda#ban siete das de vida, y los siete das transcurrie#ron tranquilamente, uno tras otro. /oran senta que %aba una especie de estupor en ellos. El calor y el sordo silencio le invadan y aletar$aban. /odo lo que estaba vivo pareca %aber per#dido su poder de acci)n, convirtindose en un mar in'inito de %ibernaci)n. Mis era una entidad oculta cuyo laborioso traba0o no produca nada y no se daba a conocer. Era como si viviese tras una barricada. >i /oran ni 3ayta po#dan verle. ")lo la misi)n de intermediario de Ma$#n'ico evidenciaba su existencia. Ma$n'ico, silencioso y pensativo como nunca, iba y vena con bande0as de comida, andando de puntillas, como convena al &nico testi$o del reino de las penumbras. 3ayta estaba cada ve( ms encerrada en s misma. "u vivacidad se desvaneci), su se$ura e'iciencia se tambaleaba. Ella tambin pareca preocupada y ab#sorta, y en cierta ocasi)n /oran la sorprendi) acari#ciando su pistola. 3ayta la de0) en se$uida, con una sonrisa 'or(ada. 28@u estabas %aciendo con ella, 3ay# 2!a sostena. 8Acaso es un crimen# 2/e vas a saltar tus necios sesos. 2"i lo %a$o, no representar una $ran prdida. !a vida conyu$al %aba ense+ado a /oran la 'uti#lidad de discutir con una mu0er en un mal momento. "e enco$i) de %ombros y se 'ue. El &ltimo da, Ma$n'ico irrumpi) sin aliento ante ellos. !es a$arr), asustado. 2El eximio doctor les llama. >o se encuentra bien.

; no estaba bien. "e %allaba en el lec%o, con los o0os extra+amente $randes y brillantes. 2?Eblin$< 2$rit) 3ayta. 290ame %ablar 2mascull) el psic)lo$o, incorpo#rndose con es'uer(o y apoyndose sobre un codo2. 9e0adme %ablar. Estoy acabado7 os le$o mi traba0o. >o %e tomado notas, %e destruido los n&meros. >in#$una otra persona %a de saberlo. /odo debe $ra# barse en vuestras mentes. 2Ma$n'ico 2di0o 3ayta con brusca 'ranque(a2, ?vete arriba< 9e mala $ana, el bu')n se levant) y retrocedi) un paso. "us tristes o0os estaban 'i0os en Mis. Mis %i(o un $esto dbil. 2El no importa7 de0adle permanecer aqu. @uda#te, Ma$n'ico. El bu')n volvi) a sentarse con rapide(. 3ayta mir) al suelo. !entamente, muy lentamente, se mordi) el labio in'erior. Mis di0o en un ronco susurro= 2Estoy convencido de que la "e$unda ,undaci)n puede $anar, si no es atacada prematuramente por el Mulo. "e %a mantenido en secreto7 este secreto debe $uardarse7 tiene un prop)sito. 9ebis ir all7 vuestra in'ormaci)n es vital.... puede cambiarlo todo. 8Me escuc%is# /oran $rit), casi con desesperaci)n= 2?", s< 9$anos c)mo podremos lle$ar. ?Eblin$< 89)nde est# 2*uedo decroslo 2murmur) la dbil vo(. *ero no consi$ui) %acerlo. 3ayta, con el rostro lvido y %iertico, levant) su pistola y dispar). El disparo reson) con 'uer(a en la %abitaci)n. Mis %aba desaparecido de la cintura para arriba, y en la pared del 'ondo %aba un a$u#0ero dentado. !a pistola desinte$radora cay) al suelo, al ser soltada por unos dedos entumecidos.

'6! FINAL DE LA "U$%UEDA >o %aba palabras que pronunciar. !os ecos del estampido se di'undieron por las salas exteriores y se extin$uieron en un ronco y moribundo murmullo. Antes de %acerlo de'initivamente a%o$aron el ruido de la pistola de 3ayta al caer contra el suelo7 a%o$a# ron tambin el $rito a$udo de Ma$n'ico y el ru$ido inarticulado de /oran. 5ein) un silencio espantoso. !a cabe(a de 3ayta, inclinada, se %allaba en la oscuridad. :na $ota tembl) en el rayo de lu( al caer. 3ayta no %aba llorado 0ams en nin$una otra oca#si)n. !os m&sculos de /oran casi estallaron en un es#pasmo, pero no se distendieron7 /oran tuvo la sen#saci)n de que ya no volvera a separar los dientes. El rostro de Ma$n'ico era una mscara a0ada y sin vida. ,inalmente, entre sus dientes a&n apretados, /oran exclam) con una vo( irreconocible 2As que eres una mu0er del Mulo. ?/e %a cap#tado< 3ayta al() la mirada, y su boca se torci) en dolo#rosa mueca. 28;o, una mu0er del Mulo# Esto s que es una irona. "onri) con es'uer(o tenso y se ec%) atrs los ca#bellos con una sacudida. !entamente, su vo( recobr) el tono normal= 2"e acab), /oran7 a%ora puedo %ablar. I$noro cunto podr sobrevivir. *ero puedo empe(ar a %a#blar... !a tensi)n de /oran %aba cedido ba0o su propia intensidad, convirtindose en una 'lccida indi'erencia. 28Hablar de qu, 3ay# 8@u queda por decir# 2Hablar de la calamidad que nos %a estado per#si$uiendo. !a %emos observado antes, /orie. 8>o lo recuerdas# !a derrota siempre nos %a pisado los ta#lones y nunca %a lo$rado atraparnos. Estuvimos en la ,undaci)n, y sta se derrumb) mientras los co#merciantes independientes a&n luc%aban... pero nos#otros lle$amos a tiempo a Haven. Estuvimos en Ha#ven, y Haven se derrumb) mientras los otros a&n luc%aban... y de nuevo escapamos a tiempo. ,uimos a >eotrntor, que a%ora indudablemente ya est en manos del Mulo. /oran escuc%aba y meneaba la cabe(a. 2>o te comprendo. 2/orie, estas cosas no suceden en la vida real. /& y yo somos personas insi$ni'icantes7 no vamos de un vrtice poltico a otro, continuamente, por espacio de un a+o..., a menos que llevemos el vrtice con nosotros. ?A menos que llevemos con nosotros la 'uente de la in'ecci)n< 81omprendes a%ora# /oran apret) los labios. "u mirada se 'i0) en los terribles y san$rientos restos de lo que un da 'uera un ser %umano, y sus o0os expresaron %orror. 2"al$amos de aqu, 3ay. "al$amos al aire libre. ,uera estaba nublado. El viento sali) a su en#cuentro a lati$a(os, desordenando los cabellos de 3ay. Ma$n'ico %aba trepado tras ellos, y a%ora es#cuc%aba, inadvertido, su conversaci)n. /oran di0o con vo( tensa= 28Has matado a Eblin$ Mis porque creas que l era el 'oco de in'ecci)n# 2Al$o en los o0os de ella le detuvo. Murmur)2= 8Era el Mulo# 2>o com#prendi), no poda comprender las implicaciones de sus propias palabras. 3ayta se ri) bruscamente. 28El pobre Eblin$ el Mulo# ?*or la Galaxia, no< >o %ubiera podido matarle de %aber sido el Mulo. El %abra detectado la emoci)n del acto y la %abra trans'ormado en amor,

devoci)n, adoraci)n, terror, lo que se le anto0ara. >o, %e matado a Eblin$ por#que no era el Mulo. !e %e matado porque l saba d)nde est la "e$unda ,undaci)n, y en dos se$undos %abra revelado el secreto al Mulo. 2Habra revelado el secreto al Mulo 2repiti) est&pidamente /oran2, %ubiera dic%o al Mulo... ; entonces emiti) un $rito a$udo y se volvi) para mirar con %orror al bu')n, que pareca estar incons#ciente a sus pies y totalmente i$norante de lo que se deca 0unto a l. 28>o ser Ma$n'ico...# 2pre$unt) /oran en un susurro. 2?Escuc%a< 2di0o 3ayta2. 85ecuerdas lo que ocurri) en >eotrntor# ?A%<, piensa un poco, /oran... *ero l mene) la cabe(a y murmur) al$o. Ella prosi$ui), y su vo( expresaba 'ati$a# 2:n %ombre muri) en >eotrntor. :n %ombre muri) sin que nadie le tocara. 8>o es cierto# Ma$n#'ico toc) su isi2"onor, y cuando termin), el prn#cipe %eredero estaba muerto. 9ime, 8no es extra+o# 8>o es al$o sin$ular que una criatura que se asusta de todo, que en apariencia est idioti(ado por el terror, posea la 'acultad de matar a capric%o# 2!a m&sica y los e'ectos de lu( 2replic) /orancausan2 un pro'undo impacto emocional... 2", un impacto emocional, y bastante intenso, por cierto. ; da la casualidad que los e'ectos emo#cionales son la especialidad del Mulo. "upon$o que esto puede considerarse una coincidencia. ; un ser que puede matar por su$esti)n est lleno de terror. 3ueno, el Mulo %a inter'erido en su mente, o sea que eso se puede explicar. *ero, /oran, yo capt un poco de la selecci)n del isi2"onor que mat) al prncipe %eredero. ")lo un poco... pero 'ue su'iciente como para comunicarme la misma sensaci)n de de# sespero que tuve en la 3)veda del /iempo y en Ha#ven. /oran, no puedo con'undir esa sensaci)n tan especial. El rostro de /oran se iba oscureciendo. 2;o..., yo tambin lo sent. !o %aba olvidado. Jams pens... 2,ue entonces cuando se me ocurri) por primera ve(. ,ue s)lo una sensaci)n va$a, una intuici)n si quieres. >o tena pruebas. 1uando *ritc%er nos %abl) del Mulo y de su mutaci)n, lo comprend en un mo#mento. ,ue el Mulo quien cre) la desesperaci)n en la 3)veda del /iempo7 'ue Ma$n'ico quien %aba creado la desesperaci)n en >eotrntor. Era la misma emo#ci)n. *or consi$uiente, ?el Mulo y Ma$n'ico eran la misma persona< 8>o enca0a todo per'ectamente, /o#rie# 8>o es i$ual que un axioma de $eometra, que dos cosas i$uales a una tercera son i$uales entre s# "e %allaba al borde del %isterismo, pero %i(o un es'uer(o para conservar la ecuanimidad. 1ontinu) 2El descubrimiento me dio un susto de muerte. "i Ma$n'ico era el Mulo, poda conocer mis emocio#nes, y trans'ormarlas para sus propios 'ines. >o me atrev a decrselo. Me dediqu a eludirle. *or suerte, l tambin me eluda7 estaba demasiado interesado en Eblin$ Mis. *lane matar a Mis antes de que pu#diera %ablar. !o plane en secreto 2tan en secreto como pude2, tan secretamente que ni me atreva a pensarlo. "i %ubiera podido matar al propio Mulo..., pero no poda arries$arme. !o %ubiera advertido, y lo %abra perdido todo. 3ayta pareca estar al lmite de sus emociones. /oran di0o duramente y con determinaci)n= 2Es imposible. 1ontempla a esta miserable cria#tura. 8El, el Mulo# >i siquiera oye lo que estamos diciendo.

*ero cuando su mirada si$ui) al dedo que se+a#laba a Ma$n'ico, ste estaba en pie, er$uido y atento, con los o0os vivos y brillantes. "u vo( no tena rastro de acento. 2!o %e odo todo, ami$o mo. !o que ocurre es que %e estado re'lexionando sobre el %ec%o de que, a pesar de toda mi inteli$encia y capacidad de pre#visi)n, %aya podido cometer un error y perder tanto. /oran se ec%) %acia atrs como si temiera el con#tacto del bu')n o que su aliento pudiese contami#narle. Ma$n'ico asinti) y contest) a la pre$unta no 'or#mulada 2;o soy el Mulo. ;a no pareca $rotesco7 sus del$ados miembros y su enorme nari( perdieron su comicidad. "u temor %aba desaparecido7 su actitud era 'irme. Era due+o de la situaci)n con una 'acilidad nacida de la costumbre. 9i0o en tono condescendiente= 2"intense. amos, ser me0or que se pon$an c)modos. El 0ue$o %a terminado, y me $ustara con#tarles una %istoria. Es una debilidad ma= quiero que la $ente me comprenda. ; sus o0os, al mirar a 3ayta, se$uan siendo los mismos o0os marrones, suaves y tristes, de Ma$n#'ico, el bu')n. 2>o %ubo nada realmente notable en mi in'ancia 2empe(), (ambullndose en un rpido e impaciente discurso2, y no merece recordarse. /al ve( ustedes lo comprendan. Mi del$ade( es $landular7 nac con esta nari(. Me 'ue imposible llevar una in'ancia nor# mal. Mi madre muri) antes de que pudiera verme. >o cono(co a mi padre. 1rec al a(ar, %erido y torturado en mi mente, lleno de autocompasi)n y odio %acia los dems. Entonces se me conoca como a un ni+o extra+o. /odos me evitaban7 la mayora, por repu$#nancia, al$unos, por miedo. Acurrieron extra+os inci#dentes... 3ueno, ?eso no importa< ,ue lo su'iciente como para que el capitn *ritc%er, al investi$ar so#bre mi in'ancia, comprendiera que soy un mutante, de lo cual yo mismo no me enter %asta que cumpl los veinte a+os. /oran y 3ayta escuc%aban con indi'erencia. El so#nido de su vo( les lle$aba desde arriba, pues estaban sentados en el suelo, mientras que el bu')n 2o el Mulo2 se paseaba 'rente a ellos, %ablando %acia aba0o, con los bra(os cru(ados. 2!a noci)n de mi ins)lito poder parece %aber irrumpido en m con lentitud, a peque+os pasos. In#cluso al 'inal me costaba creerlo. *ara m, las men#tes de los %ombres eran es'eras, con indicadores que se+alaban la emoci)n del momento. >o es un smil adecuado, pero 8c)mo puedo explicarlo# Aprend pau#latinamente que poda lle$ar %asta esas mentes y colocar el indicador en el lu$ar deseado, y %acer que permaneciera all para siempre. ; me cost) a&n ms tiempo darme cuenta de que los dems no po#dan %acerlo. Adquir conciencia de mi poder, y con ella vino el deseo de desquitarme de la miserable posici)n de mi existencia anterior. /al ve( puedan comprenderlo. /al ve( intenten comprenderlo. >o es 'cil ser un monstruo7 poseer una mente y una com#prensi)n y ser un monstruo. ?5isas y crueldad< ?"er di'erente< ?"er un intruso< ?:stedes nunca %an pasado por eso< Ma$n'ico mir) %acia el cielo, se balance) sobre los pies y continu), impasible= 2*ero acab por comprender, y decid que la Ga#laxia y yo podamos intercambiar nuestros puestos. Al 'in y al cabo, ellos se %aban divertido, y, yo %aba esperado pacientemente, durante veintid)s a+os. ?Ha#ba lle$ado mi turno< ?A%ora les tocaba a

ustedes soportarme< ; la luc%a sera muy 'avorable a la Galaxia= ?yo solo contra millones y millones de seres< Hi(o una pausa para diri$ir una rpida mirada a 3ayta 2*ero yo tena una debilidad= por m mismo no era nada. >ecesitaba a los dems para obtener el poder7 el xito s)lo poda lle$arme a travs de inter#mediarios. ?"iempre< ,ue como di0o *ritc%er. *or medio de un pirata obtuve mi primera base de ope# raciones asteroidal. *or medio de un industrial con#se$u mi primera conquista de un planeta. Mediante una serie de personas, incluyendo al se+or $uerrero de 6al$an, conquist 6al$an y $an una 'lota de na#ves. 9espus de eso, le toc) el turno a la ,undaci)n, y 'ue entonces cuando ustedes dos entraron en la %istoria. !a ,undaci)n 2di0o en vo( ms ba0a2 'ue la tarea ms di'cil con que me %aba en'rentado. *ara vencerla tena que convencer, derrumbar o inu#tili(ar a una extraordinaria proporci)n de su clase diri$ente. *odra %aberlo %ec%o por sus pasos con#tados, pero era posible una 'orma rpida, y la bus#qu. 9espus de todo, el %ec%o de que un %ombre 'uerte pueda levantar doscientos Dilos no si$ni'ica que le entusiasme %acerlo continuamente. Mi control emocional no es un traba0o 'cil, y pre'iero no usarlo cuando no es absolutamente necesario. *or eso acep#t aliados en mi primer ataque a la ,undaci)n. Ha#cindome pasar por mi bu')n, busqu al a$ente o a$en#tes de la ,undaci)n que seran inevitablemente en#viados a 6al$an para investi$ar mi %umilde persona. A%ora s que era a Han *ritc%er a quien buscaba. *or . un $olpe de 'ortuna, en lu$ar de l les encontr a us#tedes. "oy telpata, pero no completo, y, mi se+ora, usted era de la ,undaci)n. Esto me despist). >o 'ue 'atal, ya que *ritc%er se uni) a nosotros posterior#mente, pero 'ue el punto de partida de un error que s 'ue 'atal. /oran se movi) por primera ve(. 9i0o en tono o'en#dido 2Espere un momento. 8@uiere decir que cuando yo me en'rent a aquel teniente de 6al$an con s)lo una pistola parali(ante, y le salv a usted, usted ya controlaba mis emociones# 2/artamudeaba de 'u#ria2. 8@uiere decir que %a estado in'luencindome todo este tiempo# En la cara de Ma$n'ico %aba una leve sonrisa. 28; por qu no# 8>o lo considera probable# *re#$&nteselo usted mismo... 8"e %ubiera arries$ado a mo#rir por un extra+o y $rotesco bu')n que no %aba visto antes, de %aber estado en sus cabales# "upon$o que despus se sorprendi), cuando repas) los aconte#cimientos a san$re 'ra. 2Es cierto 2di0o 3ayta con vo( distante2, se sor#prendi). Es muy normal. 2En realidad 2continu) el Mulo2, /oran no co#rra nin$&n peli$ro. El teniente tena instrucciones estrictas de de0amos marc%ar. As 'ue como nosotros tres y *ritc%er 'uimos a la ,undaci)n, y ya saben que mi campa+a se or$ani() instantneamente. 1uan#do *ritc%er 'ue 0u($ado por un conse0o de $uerra y nosotros estbamos presentes, yo %aca mi traba0o. !os 0ueces militares de aquel tribunal diri$ieron ms tarde sus propias escuadras en la $uerra. "e rindie#ron con bastante 'acilidad, y mi ,lota $an) la batalla de Horle$$or y otras menores. A travs de *rit#c%er conoc al doctor Mis, quien me tra0o un isi2"onor, por su voluntad, simpli'icando as mi tarea de 'orma considerable. ")lo que no 'ue enteramente por su voluntad. 3ayta interrumpi)= 2?Esos conciertos< He estado tratando de com#prender su si$ni'icado. A%ora ya lo veo.

2" 2di0o Ma$n'ico2, el isi2"onor act&a como ampli'icador. En cierto modo es un primitivo artilu#$io para el control emocional. 1on l puedo tratar a $rupos de $ente, y a personas aisladas, ms intensa#mente. !os conciertos que di en /rminus antes de su cada, y en Haven antes de su rendici)n, contri#buyeron al derrotismo $eneral. *odra %aber %ec%o en'ermar $ravemente al prncipe %eredero de >eo#trntor sin el isi2 "onor, pero no podra %aberle ma#tado. 81omprenden# *ero mi descubrimiento ms im#portante 'ue Eblin$ Mis. *odra %aber sido... 2di0o Ma$n'ico con amar$ura, y en se$uida continu)2= Hay una 'aceta en el control emocional qu ustedes no conocen. !a intuici)n, la penetraci)n, la tendencia a las cora(onadas o como quieran llamarlo, puede ser tratada como una emoci)n. *or lo menos, yo puedo tratarla as. >o lo comprenden, 8verdad# >o esper) a or la ne$ativa. 2!a mente %umana traba0a muy por deba0o de su total rendimiento. El veinte por ciento es la cota nor#mal. 1uado se produce momentneamente una c%ispa de ener$a ms potente, lo llamamos cora(onada, pe#netraci)n o intuici)n. 9escubr pronto que era capa( de inducir una utili(aci)n continua de alta e'iciencia cerebral. Es un proceso letal para la persona a'ec#tada, pero &til. El depresor at)mico de campo que us en la $uerra contra la ,undaci)n 'ue el resultado de poner ba0o presi)n a un tcnico de 6al$an. En esto tambin traba0o por medio de los dems. .Eblin$ Mis me brindaba una ocasi)n excepcional. "us potencialidades eran altas, y le necesitaba. Inclu#so antes de iniciar mi $uerra contra la ,undaci)n, yo ya %aba mandado dele$ados para ne$ociar con el Imperio. ,ue entonces cuando empec la b&squeda de la "e$unda ,undaci)n. >aturalmente, no la encon#tr. *ero saba que deba encontrarla... y Eblin$ Mis era la respuesta. 1on su mente a la mxima potencia podra %aber emulado el traba0o de Hari "eldon. En parte, lo %i(o. !e llev %asta el lmite. El proceso era despiadado, pero %aba que terminarlo. Al 'inal esta#ba moribundo, pero vivi)... 29e nuevo se interrum#pi) con amar$ura2. Hubiera vivido lo su'iciente. Jun#tos, nosotros tres %ubiramos ido a la "e$unda ,un#daci)n. Habra sido la &ltima batalla..., pero mi error lo impidi). /oran %abl) con vo( dura 28*or qu se extiende tanto# 9$anos cul 'ue su error y poma 'in a su discurso. 2*ues bien, su esposa %a sido el error. "u esposa es una persona excepcional. ;o nunca %aba conocido a nadie como ella en toda mi vida. ;o... ;o... 29e improviso, la vo( de Ma$n'ico se quebr). "e recu#per) con di'icultad7 %aba al$o sombro en l cuando prosi$ui)2= "inti) simpata por m sin que yo tu#viera que manipular sus emociones. >o le repu$n ni la divert. "inti) a'ecto. ?!e 'ui simptico< 8>o lo comprenden# 8>o ven lo que esto si$ni'ic) para m# Anteriormente, nadie, 0ams... En 'in, yo... lo apreci $randemente. Mis propias emociones me traiciona#ron, aunque era due+o de las de los dems. *erma#nec ale0ado de su mente7 no la manipul. Apreciaba demasiado su sentimiento natural. ,ue mi error..., el primero. .:sted, /oran, se %allaba ba0o control. >unca sos#pec%) de m, nunca se %i(o pre$untas a mi respecto7 nunca vio en m nada peculiar o extra+o. *or e0em#plo, cuando la nave X'ilianaX nos detuvo. *or cierto, que conocan nuestra situaci)n porque yo estaba en comunicaci)n con ellos, del mismo modo que siem#pre %e estado en comunicaci)n con mis $enerales. 1uando nos detuvieron, yo 'ui llevado a bordo para

condicionar a Han *ritc%er, que se encontraba pri#sionero en la nave. 1uando me marc%, era coronel, un %ombre del Mulo y e0erca el mando. El proceso entero 'ue demasiado claro incluso para usted, /o#ran. "in embar$o, acept) mi explicaci)n del asunto, que estaba llena de la$unas. 81omprende lo que quie#ro decir# /oran %i(o una mueca y pre$unt)= 281)mo mantena comunicaci)n con sus $ene#rales# 2>o %aba nin$una di'icultad para ello. !as emi#soras de ultraondas son 'ciles de mane0ar y, ade#ms, porttiles. ;, por otra parte, ?yo no poda ser detectado en un sentido real< 1ualquiera que me sor#prendiese en el acto se %ubiera marc%ado sin recor#dar en absoluto su descubrimiento. Acurri) en al$u#na ocasi)n. .En >eotrntor, mis est&pidas emociones volvie#ron a traicionarme. 3ayta no estaba ba0o mi control, pero incluso as es posible que nunca %ubiera sospe#c%ado si yo no %ubiese perdido la cabe(a al tratar con el prncipe %eredero. "us intenciones respecto a 3ayta... me molestaron. !e mat. ,ue un acto im#prudente. :na pelea sin consecuencias %ubiera bas#tado. ; todava sus sospec%as no se %abran conver#tido en certidumbre si yo %ubiera detenido a *ritc%er en su bien intencionada misi)n, o prestado menos atenci)n a Mis y ms a usted... "e enco$i) de %ombros. 28Este es el 'in# 2pre$unt) 3ayta. 2Este es el 'in. 2; a%ora, 8qu# 21ontinuar con mi pro$rama. 9udo de que pue#da encontrar a otro %ombre de cerebro tan adecuado y entrenado como Eblin$ Mis, sobre todo en estos das de de$eneraci)n. /endr que buscar la "e$unda ,undaci)n por otros derroteros. En cierto sentido, usted me %a vencido. Entonces 3ayta se puso en pie, triun'ante. 28En cierto sentido# 8")lo en cierto sentido# ?!e %emos derrotado enteramente< /odas sus victorias 'uera de la ,undaci)n no cuentan para nada, puesto que la Galaxia es a%ora un po(o de barbarie. !a ,un#daci)n misma es s)lo una victoria insi$ni'icante, ya que no estaba destinada a detener la crisis que usted representa. Es a la "e$unda ,undaci)n a la que %a de vencer 2la "e$unda ,undaci)n2, y sta le derro#tar a usted. "u &nica posibilidad resida en locali#(arla y atacarla antes de que estuviera preparada. A%ora no podr %acerlo. A partir de a%ora, a cada minuto que pase estarn ms preparados para luc%ar contra usted. En este momento, en este mismo momento, es posible que la maquinaria ya est en mar#c%a. !o sabr cuando le ataquen, y su breve podero %abr terminado y el Mulo no ser ms que otro conquistador presuntuoso, que %a pasado rpida e i$#nominiosamente por la 'a( san$rienta de la %istoria. 3ayta respiraba con 'uer(a, casi 0adeando en su ve%emencia. 2; nosotros le %emos derrotado= /oran y yo. Mo#rir satis'ec%a. *ero los o0os marrones y tristes del Mulo eran los o0os marrones, tristes y enamorados de Ma$n'ico. 2>o la matar ni a usted ni a su marido. 9es#pus de todo, ya es imposible para ustedes dos per#0udicarme ms7 y matarles no me devolvera a Eblin$ Mis. Mis errores 'ueron mos, y me responsabili(o de ellos. ?:sted y su marido pueden marc%arse< yan#se en pa(, en nombre de lo que yo llamo... amistad. ; entonces, con un repentino impulso de or$ullo, a+adi) 2Mientras tanto, todava soy el Mulo, el ser ms poderoso de la Galaxia. /odava vencer a la "e$unda ,undaci)n.

3ayta lan() su &ltima 'lec%a con 'irme y tran#quila certidumbre= 2?>o la vencer< A&n conservo la 'e en la sabi#dura de "eldon. :sted ser el primero y el &ltimo $obernante de su dinasta. Al$o excit) a Ma$n'ico= 289e mi dinasta# ", %e pensado a menudo en ello= en la posibilidad de establecer una dinasta. En encontrar una consorte adecuada. 3ayta capt) repentinamente el si$ni'icado de la mirada que brillaba en los o0os de Ma$n'ico, y se le %el) la san$re en las venas. Ma$n'ico sacudi) la cabe(a. 2"iento su repulsi)n, pero no tiene sentido. "i las cosas 'ueran de otro modo, podra %acerla 'eli( muy 'cilmente. "era un xtasis arti'icial, pero no %abra di'erencia entre l y la emoci)n $enuina. *ero las cosas no son de ese otro modo. Me %a$o llamar el Mulo... pero no a causa de mi 'uer(a, evidente#mente... "e ale0), sin mirar atrs ni una sola ve(.