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AMANDA Y EL EXTRATERRESTRE

ROBERT SI LVERBERG
Amanda reconoci al extraterrestre en la tarde de un viernes frente al club de vdeo, en South Main. La
entidad trataba de parecer calmada e imperturbable, pero se le vea confundida e inquieta. Se haba
disfrazado como una chica de diecisiete aos, tal vez chicana, de piel oscura y pelo tan negro que pareca
casi azul, pero Amanda, que tambin tena diecisiete aos, saba reconocer un farsante al verlo. Durante
instantes estudi al extraterrestre desde la vereda de enfrente, para asegurarse por completo. Luego se
dirigi hacia l.
Lo ests haciendo mal le dijo. Cualquier estpido se dara cuenta de quin eres realmente.
Djate de molestar dijo el extraterrestre.
No. Escchame. No quieres que te encierren en la crcel, verdad?
El extraterrestre observ con frialdad a Amanda y dijo:
No s de qu mierda ests hablando.
Seguro que lo sabes. Para qu tratas de engaarme? Mira, quiero ayudarte explic Amanda.
No es justo que te traten tan mal. Entiendes lo que quiero decir? Mira, ven a casa conmigo, y te ensear
algunos trucos para hacerte pasar por humano. De todas formas no tengo nada que hacer durante todo el
maldito fin de semana.
Un destello de inters apareci en los ojos oscuros y fros de la otra muchacha, pero desapareci con
rapidez.
Eres una loca o qu? dijo.
Haz lo que quieras, oh, ser de ms all de las estrellas. Deja que ellos te encierren de nuevo. Deja
que te metan electrodos por el trasero. Trat de ayudarte. Eso es todo lo que puedo hacer: tratar dijo
Amanda mientras se encoga de hombros. Comenz a marcharse de all lentamente. No mir hacia atrs.
Tres pasos, cuatro, cinco, con las manos en los bolsillos. Se diriga con lentitud hacia el auto,
preguntndose si se haba equivocado. No, no. Ella poda equivocarse en ciertas cosas, como por ejemplo
el inters de Charley Taylor en pasar el fin de semana con ella, tal vez. Pero no en esto. Estaba segura que
esa tipa de pelo enrulado era el extraterrestre que buscaban.
Todo el condado hablaba de eso. Una forma de vida no humana y mortfera haba escapado del centro
de detencin hacia Tracy y poda estar en cualquier lado, en Walnut Creek, Livermore, hasta en San
Francisco. Un monstruo peligroso capaz de imitar la forma humana, que poda comerle, digerirle y adoptar
su propia forma. Y all estaba, Amanda estaba segura, parado frente al club de vdeo.
Sigui caminando.
Espera dijo por fin el extraterrestre.
Amanda dio unos pasos ms. Luego mir por encima de su hombro.
S?
Cmo te diste cuenta?
Amanda sonri.
Fcil. Tienes puesto un impermeable, y estamos en septiembre. La estacin lluviosa vendr dentro de
un mes o dos. Tienes unos pantalones del viejo tipo Spandex. La gente como t ya no lleva esa clase de
ropa. Tienes la cara pintada con los colores Saint John, pero te pintaste los galones en la mejilla sobre el
diseo de Berkeley. Esas son slo las tres primeras cosas que not. Podra encontrar muchos detalles ms.
Nada de lo que tienes puesto combina con nada. Es como si hubieras hecho una encuesta para decidir el
modo de vestirte y luego te hubieras puesto un poco de todo. Si te estudio con ms detenimiento
aparecern ms detalles. Mira, tienes puestos unos auriculares, y el grabador est andando, pero no le
pusiste cassette. Y ese modelo no tiene radio. Qu ests escuchando, la msica de las esferas? Te das
cuenta? Puedes pensar que tienes un camuflaje perfecto, pero no es as.
Podra destruirte dijo el extraterrestre.
Qu? Oh, seguro. Seguro que podras. Me comeras aqu mismo, en la calle, en menos de treinta
segundos. Lo nico que quedara sera un pequeo rastro de sangre cerca de la puerta y una nueva
Amanda se marchara. Pero, y despus qu? Qu beneficio te traera? Seguiras cometiendo errores. De
modo que no es lgico que me destruyas, a menos que seas una estpida. Estoy de tu lado. No te voy a
entregar.
Por qu debo confiar en ti?
Porque he estado hablando contigo durante cinco minutos y todava no me he puesto a gritar para
llamar a la polica. No sabes que la mitad de California est buscndote? Sabes leer? Ven aqu un
minuto. Ven. Amanda gui al extraterrestre hacia el puesto de diarios y revistas. En la portada del
Examiner vespertino deca:
TERROR DEBIDO A UN EXTRATERRESTRE EN EL REA DE LA BAHA
El ejrcito se unir a una cacera organizada por nueve condados
El alcalde y el gobernador tratan de prevenir el pnico
Entiendes esto? pregunt Amanda. Estn hablando de ti. Estn avanzando con lanzallamas,
dardos tranquilizantes, redes, trampas y Dios sabe qu ms. Se ha desatado una histeria total durante un
da y medio. Y t parada aqu con los galones mal pintados. Dios! Qu planes tienes? A dnde tratas de
ir?
A casa contest el extraterrestre. Pero primero debo llegar al punto de encuentro.
Dnde est eso?
Crees que soy una estpida?
Mierda dijo Amanda. Si quisiera entregarte ya lo habra hecho hace cinco minutos. Pero est
bien, me importa una mierda dnde est tu punto de reunin. Pero te digo que disfrazada as apenas vas a
llegar hasta San Francisco. Es un milagro que no te hayan atrapado hasta ahora.
Me ayudars?
Eso es lo que estoy tratando de hacer. Vamos. Salgamos de aqu. Te llevar a mi casa y te arreglar
un poco. Dej el auto en el estacionamiento de aqu a la vuelta.
Bien.
Por fin. Amanda mene la cabeza lentamente. Dios, algunas personas no dejan que se las ayude
cuando una trata de hacerlo.
Mientras se alejaba del centro de la ciudad, Amanda le echaba un vistazo de vez en cuando al
extraterrestre sentado rgidamente a su derecha. En general el disfraz era muy convincente. Tal vez los
pequeos detalles estaban mal, el aspecto exterior, lo antropolgico, pero el extraterrestre era idntico a
un ser humano, sonaba como un humano, hasta ola como uno. Es posible que engaara a noventa y nueve
de cada cien personas, o tal vez a ms. Pero Amanda siempre haba sido muy detallista. Y en el instante en
que haba reconocido al extraterrestre en South Main ella estaba singularmente alerta, receptiva, con los
nervios preparados y con todas las antenas paradas.
Por supuesto que ella no estaba cazando extraterrestres, sino slo distraccin, un poco de diversin,
algo que llenara el gran vaco que haba dejado Charley Taylor en su fin de semana.
Amanda haba estado planeando el fin de semana con Charley durante todo el mes. Sus padres se iban
de excursin al lago Tahoe por tres das, su hermana menor haba conseguido que la llevaran con ellos, y
Amanda iba a tener toda la casa para ella sola, slo para ella y para Macavity, el gato. Y Charley. l
pasara a su casa el viernes por la tarde, iban a preparar la cena entre los dos, se iban a drogar con la
merca que tena escondida e iban a mirar cinco o seis de los videos porno que tenan sus padres. El
sbado iran a la ciudad, andaran de levante por los distritos raros e iran a la casa de baos de la calle
Folsom, en donde todos se desnudaban y se metan en el enorme Jacuzzi. Y luego el domingo... Bueno,
nada de eso sucedera. Charley la haba llamado el jueves para cancelar todo. Se me present algo
realmente grande, le dijo, y Amanda saba muy bien de qu se trataba. Era su primita calentona de New
Orleans, que a veces vena de visita sin avisar. Pero ese desconsiderado hijo de perra pareca ignorar
cunto deseaba Amanda este fin de semana, lo mucho que significaba para ella, lo doloroso que resultaba
ser descartada de esa forma. Se haba imaginado tantas veces los acontecimientos del fin de semana que
senta como si ya los hubiese experimentado. Era muy real para ella. Pero de la noche a la maana se
haban convertido en irreales.
Tres das sola, con la casa vaca. Apenas haba comenzado el semestre, as que no tena tarea para
hacer. Y Charley la haba dejado plantada! Qu debera hacer ahora? Ir de levante desesperadamente
por la ciudad buscando a un viejo amante como compaero de juegos? O conseguir un extrao? Amanda
odiaba perder el tiempo con extraos. Tuvo ganas de ir a la ciudad y dejar que las cosas pasaran, pero all
haba tipos estrafalarios y desagradables y ella saba lo que poda esperar de ellos. Qu desperdicio no
tener a Charley! Podra matarlo por haberle robado el fin de semana.
Pero ahora tena al extraterrestre. Una docena de estos seres haban llegado a la Tierra el ao pasado,
no en un plato volador como todos esperaban, sino en pequeas cpsulas que flotaban como flores de
cardo. Haban aterrizado en un amplio semicrculo entre San Diego y Salt Lake City.
Su forma natural, por lo menos eso era lo que se deca, era parecida a una enorme medusa con una
hilera de enormes ojos prpura bordeando uno de sus mrgenes ondulantes. La tctica usual era tomar
prestado un cuerpo local, digerirlo y transformarse en una imitacin exacta del mismo. Uno de ellos haba
cometido el error de convertirse en un oso montas, y otro en un lince tal vez pensaron que eran las
formas de vida predominantes en la Tierra, pero los dems haban obtenido cuerpos humanos, al costo
de por lo menos diez vidas.
Luego se dispusieron a entrar en contacto con los lderes del gobierno, y naturalmente se los haba
atrapado de inmediato y se los haba encerrado, algunos en hospitales para dementes y otros en las celdas
del condado. Pero con el tiempo en cuanto se comprendi cabalmente la verdad de su origen se los
recluy en un campo de detencin especial al norte de California.
Por supuesto que se gener un gran escndalo alrededor de ellos, corrieron ros de tinta, hubo un sinfn
de noticias acerca de ellos en la televisin, especulaciones de este o aquel gran pensador acerca del
significado de su misin, la naturaleza de su bioqumica, rumores alocados acerca de la posibilidad que ms
seres de esta raza estuvieran aguardando, sin ser detectados, en el espacio, planeando Dios sabe qu, y
todo ese tipo de cosas. Luego el gobierno dej de dar noticias sobre el tema, y no hizo ningn anuncio
oficial salvo que se continuaba el dilogo con los visitantes. Poco tiempo despus el asunto degener en
bromas tontas sobre extraterrestres (Por qu cruz la carretera el extraterrestre?) y mscaras de
invasores para la Noche de Brujas. Luego el tema abandon el centro de inters de la poblacin y fue
olvidado.
Y as permaneci hasta anunciarse que una de las criaturas haba logrado escapar del campo y se
encontraba en libertad en un radio de cien kilmetros alrededor de San Francisco. A pesar de estar
preocupada y angustiada debido a la mala pasada que le haba jugado Charley, Amanda haba escuchado
la noticia. Y ahora el extraterrestre estaba en su auto. Despus de todo, iba a tener un poco de diversin
ese fin de semana. Amanda no le tema en lo ms mnimo a la supuesta peligrosidad de la entidad. El
extraterrestre poda ser cualquier cosa pero, si lo haban elegido para viajar a travs de media galaxia en
una misin as, no deba ser tonto. Adems Amanda saba que el extraterrestre comprendera que si le
haca dao eso no lo beneficiara. La entidad le necesitaba, y lo saba. Y Amanda, de alguna manera que
apenas vislumbraba, necesitaba al extraterrestre.
Se detuvo frente a su casa, un edificio compacto con pisos en diferentes niveles situado en el extremo
oeste de la ciudad.
Aqu es dijo.
El sol resplandeca sobre las paredes blancas de la casa, y las colinas en la parte trasera, resecas debido
al verano prolongado, tenan el color de los leones.
Macavity, el viejo gato de Amanda, se desperezaba a la sombra de un arbusto del descuidado jardn del
frente. Cuando Amanda y el extraterrestre se acercaron, el gato se incorpor de inmediato, agach las
orejas y gru. Inmediatamente el extraterrestre adopt una postura a la defensiva, olfateando el aire.
Es slo una mascota hogarea dijo Amanda. Sabes lo que es eso? No es peligroso. Siempre
sospecha de los extraos.
Eso no era verdad. Ni un terremoto hubiera hecho que Macavity se despertara de su siesta, y ni siquiera
hubiera reaccionado ante un grupo de ratones bailando un minu sobre su cola. Amanda lo calm con unas
caricias, pero l no quera saber nada con el extraterrestre. Se desliz furtivamente debajo de unos
arbustos, malhumorado. La entidad lo observ con cuidado hasta que desapareci de la vista.
No tienen gatos en tu planeta? pregunt Amanda mientras entraban en la casa.
Una vez tuvimos pequeos animales salvajes. Eran innecesarios.
Oh dijo Amanda, perdiendo inters en el tema. La casa tena olor a encierro, as que prendi el
acondicionador de aire. Dnde est tu planeta?
El extraterrestre ignor la pregunta olmpicamente. Inspeccion la sala de estar como un gato al acecho,
estudiando el estreo, la televisin, los sillones, la mesita de centro y el florero con flores secas.
Este es un tpico hogar terrcola?
Ms o menos Amanda le respondi. Por lo menos es tpico en los alrededores. Esto es lo que
nosotros llamamos un suburbio. En media hora, por la autopista, llegas a San Francisco. Es una ciudad. Si
te interesa, te llevar all esta noche o maana para que le eches un vistazo. Puso un poco de msica. Al
parecer al extraterrestre no le molestaba, as que subi el volumen al mximo. Me voy a dar una ducha.
T tambin podras darte una.
Ducha? Quieres decir lluvia?
Quiere decir actividades higinicas. A los terrcolas nos gusta mucho lavarnos, as nos sacamos la
suciedad y la transpiracin. No queda bien que la gente apeste. Vamos. Te mostrar cmo se hace. Tienes
que hacer lo que yo hago si no quieres que te atrapen, sabes? Condujo al extraterrestre al bao.
Primero qutate la ropa.
La entidad se la sac. Debajo del impermeable llevaba una polera manchada que deca El muelle de
los pescadores con un dibujo del horizonte de San Francisco, y unos vaqueros a los que no le haba subido
el cierre. Debajo tena un corpio negro, desabrochado y con las tazas en los homplatos, y un pequeo
calzn negro y brillante con un corazn rojo en la nalga izquierda. El cuerpo del extraterrestre era el de una
chica delgada y fuerte, con una larga cicatriz en la cara interna de un brazo.
A propsito, de quin es ese cuerpo? Amanda le pregunt. Lo sabes?
Trabajaba en el centro de detencin, en la cocina.
Sabes cmo se llamaba?
Flores Concepcin.
Seguramente al revs. Concepcin Flores. Te llamar Connie, a menos que quieras decirme tu
nombre verdadero.
Connie est bien.
Muy bien, Connie. Presta atencin. Con esto abres el grifo y mezclas el agua caliente y la fra hasta
que te guste. Entonces giras esta manija y te colocas debajo de la lluvia, te mojas, te enjabonas y te
enjuagas. Despus te secas y te pones ropa limpia. Tambin tienes que lavar tu ropa de vez en cuando, sino
toma mal olor y eso le molesta a la gente. Mira cmo me ducho y despus t haces lo mismo.
Amanda se lav rpidamente con la cabeza hecha un hervidero de planes. El extraterrestre no iba a
llegar muy lejos en el cuerpo de Concepcin Flores. Tarde o temprano alguien se dara cuenta que haba
desaparecido una de las chicas de la cocina y entonces comenzaran a buscarla por todos lados. Amanda
se pregunt si el extraterrestre ya se haba dado cuenta de eso. El extraterrestre, pens Amanda,
necesita un cuerpo diferente lo antes posible.
Pero no el mo, se dijo. Ciertamente el mo no.
Tu turno le dijo despreocupadamente mientras cerraba el grifo.
El extraterrestre, con torpeza, abri de nuevo el grifo y se coloc debajo del agua. Se empez a formar
vapor y la piel de la entidad tom todo el aspecto de estar achicharrndose, pero a l no pareci
importarle. No sentira dolor?
Espera dijo Amanda. Retrocede un poco. Cerr el grifo. Estaba muy caliente. As vas a
daar ese cuerpo. Mira, si no sabes diferenciar lo caliente de lo fro es mejor que te des duchas fras, de
acuerdo? As es menos peligroso. De este lado est el grifo del agua fra.
Dej al extraterrestre duchndose y fue a buscarle ropa limpia. Cuando regres, la entidad segua
duchndose con agua helada.
Suficiente le dijo. Ponte estas ropas.
Antes tena puesta ms ropa.
Con este tiempo tan caluroso slo necesitas una polera y pantalones. No te pongas corpio, no tienes
mucho y de todas formas no creo que aprendas a ponrtelo bien.
Ahora nos pintamos la cara?
Cuando estamos en casa no. Esa mierda de pintura tribal es cosa de chicos. Si salimos te pinto, y te
pondr los colores Walnut Creek, creo. Concepcin usaba los Saint John, pero nosotras queremos
impresionar a la gente. Quieres un poco de droga?
Qu?
Porro. Marihuana. Una droga que usamos comnmente los adolescentes de la Tierra.
No necesito ninguna droga.
Yo tampoco. Pero me gustara un poco. Debes saber cmo se hace, en caso que te encuentres en
una reunin.
Amanda fue a buscar el paquete de Filter Golds y sac un porro. Con manos expertas retorci un
extremo y lo prob.
Toma le dijo, pasndoselo. Sostnlo como yo. Llvatelo a la boca, inhala, traga el humo. El
extraterrestre obedeci. No tanto dijo Amanda. Slo un poco. Contiene la respiracin. Larga el
aire. As est mucho mejor. Ahora devulveme el porro. Lo tienes que pasar, esa es una parte muy
importante. Sientes algo?
No.
Puede ser sutil. No te preocupes. Tienes hambre?
Todava no respondi el extraterrestre.
Yo s. Ven a la cocina.
Mientras se preparaba un sandwich de mantequilla, palta, tomate y cebolla, le pregunt:
Qu clase de cosas comen ustedes?
Vida.
Vida?
Nunca comemos cosas muertas. Slo cosas vivas.
Amanda trat de disimular un escalofro.
Ya veo. Cualquier cosa que tenga vida?
Preferimos la vida animal. Pero podemos absorber plantas si es necesario.
Ah, s. Y cundo vas a tener hambre de nuevo?
Tal vez esta noche respondi el extraterrestre. O maana. El hambre, cuando aparece, lo hace
de pronto.
No hay mucho con vida por aqu que puedas comer. Pero ver qu te puedo conseguir.
El animalito peludo?
No. Mi gato no ser tu cena. Qutate esa idea de la cabeza. Y yo tampoco. Soy tu protectora y tu
gua. Sera una estupidez si me comieras. Entiendes lo que quiero decir?
Dije que todava no tengo hambre.
Bien, pero avsame cuando lo tengas. Te encontrar la cena.
Amanda comenz a preparar otro sandwich. El extraterrestre merode por la cocina examinando los
artefactos domsticos. Tal vez estara haciendo un plano mental del diseo de la pileta y del horno, pens
Amanda, para copiarlo cuando estuviera de regreso en su casa.
Por qu vino aqu tu gente? le pregunt.
Era nuestra misin.
S. Seguro. Pero para qu? Qu es lo que buscan? Quieren conquistar el mundo? Quieren robar
nuestros secretos cientficos?
El extraterrestre, sin responder, comenz a sacar las especias de su estante. Se moj delicadamente la
punta de un dedo, toc el organo, se llev el dedo a la boca, luego prob el comino. Amanda pregunt:
O es que quieren evitar que viajemos al espacio? Creen que somos una especie peligrosa y quieren
recluirnos en nuestro planeta? Vamos, a m me lo puedes contar. No soy un espa del gobierno.
El extraterrestre prob el estragn, la albahaca, la salvia. Cuando quiso tomar el curry, su mano empez
a temblar con tanta violencia que volc los frascos del organo y del comino, que estaban abiertos. El piso
qued hecho un desastre.
Ests bien? pregunt Amanda.
Creo que empiezo a tener hambre contest el extraterrestre. Estas cosas tambin son drogas?
Son especias respondi Amanda. Las ponemos en la comida para darle un mejor sabor. El
extraterrestre se vea muy raro, con los ojos vidriosos, enrojecido y sudoroso. Te sientes mal?
Me siento animada. Estos polvos...
Te excitan? Cul?
ste, creo. Seal el organo. Fue el primero o el segundo.
S respondi Amanda. Organo. Realmente te puede hacer volar.
Se pregunt si el extraterrestre se pondra violento al estar dopado, o si el organo estimulara su
apetito. Tena que estar alerta. Hay ciertos riesgos, pens, haciendo lo que hago. Limpi rpido el
organo y el comino que se haban volcado y tap los frascos.
Debes tener cuidado dijo. Tu metabolismo no est acostumbrado a esto. Un poco puede
hacerte mucho efecto.
Dame ms.
Ms tarde contest Amanda. No querrs excederte tan temprano.
Ms!
Clmate. Conozco este planeta mejor que t y no quiero verte en problemas. Confa en m. Te dar
ms organo en el momento apropiado. Mira cmo ests temblando. Y ests sudando como un caballo.
Se guard el frasco de organo en un bolsillo y condujo al extraterrestre a la sala de estar. Sintate y
reljate.
Me das ms, por favor?
Aprecio tus buenos modales. Pero tenemos cosas importantes de qu hablar. Despus te dar ms,
est bien?
Amanda baj las persianas. El sol de la tarde brillaba con fuerza. Viernes a las seis, si todo hubiera
salido bien Charley estara por venir de un momento a otro. Bueno, ella haba encontrado una distraccin
diferente. El fin de semana se extenda frente a ella como un vasto camino que conduca a la tierra de los
misterios. El extraterrestre ofreca toda clase de posibilidades, y ella podra divertirse durante los prximos
das, si usaba la cabeza. Amanda se dirigi al extraterrestre y le pregunt:
Ests ms calmada ahora? S? Bien. Tienes que conseguir otro cuerpo.
Por qu?
Por dos razones. Primero, es probable que las autoridades estn buscando a la chica que absorbiste.
Es difcil de entender cmo hiciste para llegar tan lejos sin que nadie se diese cuenta, salvo yo. Segundo, a
una chica que viaja sola la molestan mucho, y t no sabes cmo manejarte en una situacin difcil. Sabes lo
que quiero decir? Vas a viajar a dedo hasta Nevada, Wyoming, Utah, o donde mierda est tu punto de
encuentro, y la gente te va a molestar durante todo el camino. Adems, es muy complicado hacerse pasar
por una chica. Debes saber cmo ponerte la pintura en la cara, cmo entender los cdigos con los
hombres, la forma en que llevas puesta la ropa dice mucho, y otras cosas por el estilo. Los muchachos
tienen una subcultura mucho ms sencilla. Te consigues un cuerpo masculino grande y fuerte y nadie te
molestar durante el viaje. No debes hablar, ni mirar a nadie, ni sonrer, y la gente te dejar tranquilo.
Suena lgico dijo el extraterrestre. Est bien. Tengo mucho hambre ahora. Dnde puedo
conseguir un cuerpo masculino?
En San Francisco. Est lleno de hombres. Iremos all esta noche y encontraremos un tipo fuerte y
musculoso para ti. Si tenemos suerte hasta podramos encontrar uno que no sea marica, y entonces
podremos divertirnos un rato con l antes que te lo comas. Despus t te apoderas de su cuerpo, lo que
resuelve tu problema de alimento por un tiempo, no es cierto? Y despus podremos divertirnos un poco
ms, todo el fin de semana. Amanda le gui un ojo. De acuerdo, Connie?
De acuerdo. El extraterrestre gui tambin un ojo, una imitacin torpe, y luego el otro. Ahora
me vas a dar ms organo?
Ms tarde. Y cuando guies el ojo, que sea slo uno. As. Pero no creo que debas guiarle el ojo a la
gente. Es un gesto muy ntimo que te puede meter en los. Entiendes?
Hay mucho que entender.
Ests en un planeta extrao, pequea. Esperabas que todo fuese como en casa? Bien, sigamos. Lo
siguiente que debes saber es que cuando salgas de aqu el domingo debes...
Son el telfono.
Qu es ese sonido? pregunt el extraterrestre.
El sistema de comunicaciones. En seguida vuelvo.
Fue a contestar el telfono de la sala imaginndose lo peor: que eran sus padres los que llamaban para
avisarle que esa noche volvan del lago Tahoe, porque se haban confundido las reservaciones o algo as.
Pero la voz que la salud fue la de Charley. Ella apenas lo poda creer, despus de la forma en que la
haba engaado ese fin de semana. Tampoco poda creer lo que l quera. La semana pasada se haba
olvidado en la casa de Amanda media docena de cassettes de rock de la era de oro: Abbey Road, y el de
Hendrix, y el de la Joplin, y ahora l se diriga al festival de Monterrey y quera tenerlos para pasarlos
durante el trayecto. A ella le importara si l pasaba en media hora para recogerlos?
Ese hijo de perra, pens, es una basura! Primero le haba arruinado el fin de semana sin siquiera
disculparse, y luego le haca saber que l y como-quiera-que-se-llame se iban a Monterrey a divertirse y...
Le poda devolver los cassettes? Crea que ella no tena sentimientos? Mir el telfono como si
despidiese sapos y culebras. Tuvo ganas de cortar.
Resisti la tentacin.
Mira qu casualidad le dijo a Charley. Justo estaba por irme yo tambin durante el fin de
semana. Pero tengo aqu a una amiga que se queda para cuidar el gato. Le voy a dejar los cassettes a ella,
est bien? Se llama Connie.
Fantstico contest Charley. Te estoy muy agradecido, Amanda. De verdad.
No es nada dijo ella.
El extraterrestre haba regresado a la cocina y estaba husmeando alrededor del especiero. Pero el
organo lo tena Amanda.
Arregl todo para que tengas un nuevo cuerpo le dijo ella.
Lo hiciste?
Un enorme adolescente macho y saludable. Es exactamente lo que ests buscando. Va a venir aqu
en cualquier momento. Yo me ir a dar un paseo y t te ocupars de l antes que yo vuelva. Cunto
tiempo tardas en... comerte... a alguien?
Es muy rpido.
Bien. Amanda encontr los cassettes de Charley y los apil sobre la mesa de la sala de estar. l
vendr aqu para llevarse estas seis cajitas, que son aparatos para el almacenamiento de msica. Cuando
suene el timbre, t vas, le abres, lo haces pasar y le dices que eres Connie. Despus le dices que sus cosas
estn sobre la mesa y te arreglas con l. Crees que puedes manejarlo?
Seguro contest el extraterrestre.
Mtete la polera dentro del pantaln. Cuando est ajustada te marca los pechos y eso lo distraer.
Incluso se te puede insinuar. Qu pasar con el cuerpo de Connie despus que te hayas comido a
Charley?
No estar aqu. Lo que sucede es que me fundo con el nuevo cuerpo, disuelvo las caractersticas del
anterior y adopto las nuevas.
Ah, qu prctico. Eres realmente una pesadilla, sabes? Un horror ambulante. Aqu tienes, toma un
poquito ms de organo antes que me vaya.
Le coloc una pequea pizca de especias en la mano.
Slo para calentarte un poco el motor. Te dar ms despus, cuando hayas hecho el trabajo. Volver
en una hora.
Abandon la casa. Macavity estaba sentado en la puerta de entrada, gruendo y agitando la cola de un
lado a otro. Amanda se arrodill a su lado y lo acarici detrs de las orejas. El gato ronrone sorda y
hondamente, no como lo haca siempre. Amanda le dijo:
No ests contento, verdad pequeo? Bueno, no te preocupes. Le dije al extraterrestre que no te
moleste, y te aseguro que todo va a estar bien. Esta noche habr diversin para Amanda. No te importa
que Amanda se divierta un poco, no? Macavity olfate el aire. Mira, tal vez pueda conseguir que el
extraterrestre cree una pequea gata para ti, qu te parece? En celo y lista para ronronear. Te gustara
eso, pequeo? Te gustara? Ver qu puedo hacer cuando regrese. Pero ahora me tengo que ir, antes que
aparezca Charley.
Subi al auto y se dirigi a la rampa de la autopista que conduca al oeste. Eran las seis y media, viernes
en la noche, y el sol todava no se haba ocultado detrs de la Baha. Haba mucho trnsito en los carriles
que llevaban al este, los ltimos empleados que se dirigan hacia sus casas. El trnsito tambin se empezaba
a congestionar hacia el oeste, ya que la gente se diriga a San Francisco para cenar. Amanda pas por el
tnel y dobl hacia el norte en Berkeley para pasear por las calles de la ciudad. Eran las siete menos diez.
Charley debera haber llegado. Se imaginaba a Connie con su polera ajustada, excitada y transpirada
debido al organo, y Charley insinundosele, pensando en divertirse con la oportunidad que se le
presentaba antes de irse con los cassettes. Y Connie animndolo, Charley haciendo sus movimientos y
luego, de improviso, el momento elctrico de sorpresa cuando el extraterrestre lo atacara. Charley
convertido en cena. Podra estar pasando en este mismo momento, pens Amanda con tranquilidad.
Esto es lo que ese hijo de perra se merece. Durante mucho tiempo haba presentido que Charley era un
gran error en su vida, y despus de lo que haba hecho ayer estaba segura. Lo que se merece.
Pero, se pregunt, y si Charley haba ido a su casa con la chica que pensaba pasar el fin de
semana? El pensamiento la paraliz. No haba considerado esa posibilidad. Podra arruinarlo todo. Connie
no sera capaz de comerse dos personas al mismo tiempo. O s? Y si la reconocan como el
extraterrestre perdido y corran a llamar a la polica?
No, pens. Charley no sera tan caradura como para llevar a su chica a la casa de Amanda. Y Charley
nunca vea los noticieros ni abra un peridico.
En realidad no sabra quin era Connie hasta que fuese demasiado tarde para escapar.
Las siete. Era hora de volver a casa.
El sol se pona detrs de ella mientras regresaba a la autopista. A las siete y cuarto llegaba a su casa. La
vieja Honda roja de Charley estaba estacionada afuera.
Amanda estacion en la vereda de enfrente y entr en la casa con cuidado, detenindose en la puerta de
entrada para escuchar.
Silencio.
Connie?
Aqu respondi la voz de Charley.
Amanda entr a la sala de estar. Charley estaba despatarrado cmodamente sobre el sof. No haba
ningn rastro de Connie.
Cmo te fue? pregunt Amanda.
Fue la cosa ms fcil del mundo contest el extraterrestre. Estaba deslizando sus manos debajo
de mi polera cuando le di el shock anulador.
Ah, el shock anulador.
Despus complet la ingestin y limpi la alfombra. Dios, qu bueno no tener hambre. No puedes
imaginarte cunto me cost no comerte, Amanda. Durante la ltima hora estuve pensando slo en comida,
comida, comida...
Fue muy sensato que hayas resistido la tentacin.
S que tratas de ayudarme. Es lgico no comerse a los aliados.
Eso es obvio. Te sientes bien alimentado ahora? Fue una buena cena?
Robusto, saludable, alimenticio... s.
Me alegro que Charley haya servido para algo. Cundo vas a volver a tener hambre?
El extraterrestre se encogi de hombros.
En un da o dos. Tal vez tres. Me das ms organo, Amanda?
Seguro contest ella. Seguro.
Se senta un poco desilusionada. No es que sintiera remordimiento por lo de Charley, no exactamente,
pero todo pareca tan casual, tan rpido... en cierto modo haba como un anticlmax en todo eso.
Sospechaba que se debera haber quedado en la casa y observar cuando pasaba. Pero ya era demasiado
tarde.
Sac el organo de su bolso y sacudi el frasco para atormentar al extraterrestre.
Aqu est, querido. Pero primero te lo tienes que ganar.
Qu quieres decir?
Quiero decir que esperaba ansiosamente pasar un fantstico fin de semana con Charley, y el fin de
semana ya est aqu. Charley tambin, ms o menos, y estoy lista para divertirme. Mustrame un poco de
diversin, grandote.
Desliz en el grabador un cassette de Hendrix que era de Charley y subi el volumen al mximo.
El extraterrestre se vea confundido. Amanda comenz a sacarse la ropa.
T tambin le indic Amanda. Vamos. No tendrs que buscar mucho en la memoria de Charley
para darte cuenta de lo que tienes que hacer. Sers mi Charley durante este fin de semana, todo para m.
Entiendes? T y yo haremos todas las cosas que l y yo bamos a hacer. Vamos. Vamos.
El extraterrestre se encogi nuevamente de hombros y comenz a sacarse la ropa, luchando con el
cierre y los botones, desconocidos para l. Amanda, sonriendo, lo acerc a ella y se acostaron en el piso
de la sala. Ella tom las manos de l y las coloc donde quera que estuviesen. Le murmur instrucciones.
El extraterrestre, dcil, obediente, hizo lo que ella quera.
Se senta como Charley, ola como Charley y, despus de sus instrucciones, hasta se mova casi en la
misma forma que Charley.
Pero no era Charley. No lo era, y despus de los primeros segundos Amanda se dio cuenta que estaba
en un gran lo. No se poda hacer el amor con una imitacin. Era como hacerlo con una mquina muy
inteligente, o con su propia imagen reflejada en un espejo. Era vaco, sin significado, fro.
Termin con desagrado. Se separaron, jadeando y transpirando.
Bien? pregunt el extraterrestre. El piso se movi para ti?
S. S. Fue fantstico... Charley.
Organo?
Seguro respondi Amanda, entregndole el frasco. Siempre cumplo con lo que prometo,
querido. Toma, prueba un poco. Pero recuerda que es muy fuerte para los de tu planeta. Si te pasas, te
voy a dejar tirado en el piso, ests donde ests.
No te preocupes por m.
Est bien. Divirtete un poco. Me voy a lavar, y despus podemos ir a San Francisco a divertirnos un
poco. Te interesa?
Seguro, Amanda. Le gui un ojo, luego el otro, y trag una cantidad enorme de organo.
Suena fantstico.
Amanda recogi su ropa, subi para darse una ducha rpida, y se visti. Cuando regres, el
extraterrestre estaba en pleno vuelo de organo, con los ojos saltones, la cabeza ladeada, tirado en el silln
y cantando una extraa meloda atonal. Bien, pens Amanda, ests en pleno vuelo, amorcito. Tom el
telfono porttil de la cocina, se lo llev al bao, cerr la puerta con llave y marc silenciosamente el
nmero de emergencia de la polica.
Se haba cansado del extraterrestre. El juego se haba echado a perder muy pronto. Y era una locura,
pens, pasar el fin de semana encerrada con una criatura extraterrestre peligrosa si no iba a obtener nada
de diversin. Adems, esa entidad tendra hambre de nuevo en uno o dos das.
Tengo al extraterrestre dijo. Est sentado en mi sala, sin sentido debido al organo. S, estoy
absolutamente segura. Primero estaba disfrazado como una chicana, Concepcin Flores, y despus atac a
mi novio, Charley Taylor, y... s, s, estoy a salvo. Me encerr en el bao. Rpido, manden a alguien aqu...
S, est bien, no voy a colgar... S, lo que pas es que lo reconoc en la ciudad, frente al club de vdeo, y la
entidad insisti en venir a casa conmigo...
La captura dur unos pocos minutos. Pero no hubo paz durante horas despus que el escuadrn tctico
de la polica se llev al extraterrestre, ya que los periodistas llegaron inmediatamente. Primero fue un equipo
del canal 2 de Oakland, y luego algunos tipos de la red de noticias, luego los del Chronicle y, por ltimo,
un ejrcito completo de periodistas que venan desde Sacramento. Y llamadas telefnicas desde Los
Angeles, San Diego y tres por lo menos durante la maana New York.
Repiti la historia una y otra vez hasta que se cans, y al amanecer ech al ltimo periodista y cerr la
puerta con llave.
No tena sueo. Se senta animada, acelerada y al mismo tiempo deprimida. El extraterrestre se haba
ido. Charley tambin se haba ido y ella estaba completamente sola. Iba a ser famosa durante los prximos
das, pero eso no la ayudara. Igual estara sola. Durante un tiempo vagabunde por la casa, observndola
como lo hubiera hecho un extraterrestre, como si nunca hubiera visto el estreo, el televisor o el especiero.
Haba olor a organo por todas partes.
Encendi la radio y escuch las noticias de las seis de la maana: ...la emergencia ha pasado gracias a
una valiente muchacha de la Escuela de Walnut Creek que atrap y venci a la forma de vida ms peligrosa
de todo el universo conocido...
Sacudi la cabeza.
Crees que eso es cierto? le pregunt al gato. La forma de vida ms peligrosa en el universo?
No lo creo, Macavity. Creo que conozco por lo menos una que es muchsimo ms peligrosa. No,
pequeo? Le gui el ojo. Si ellos supieran, si se enteraran... Alz al gato y lo abraz. Macavity
empez a ronronear. Tal vez sera una buena idea tratar de dormir un poco. Ms tarde tendra que pensar
qu hacer durante el resto del fin de semana.
F I N
Ttulo Original: Amanda and the Alien 1983.
Digitalizacin, Revisin y Reedicin Electrnica de Arcnido.
Revisin 4.