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LA

MIRADA ETNOGRFICA

y la voz subalterna
JOS JORGE DE CARVALHO
DEPARTAMENTO DE
ANTROPOLOGA,

UNIVERSIDAD DE BRASILIA

jorgedc@terra.com.br

Resumen

su lugar en el pensamiento actual de las ciencias humanas. Para ello, el autor construye la metfora de las metamorfosis de la mirada etnogrfica y detecta momentos importantes de la recepcin y reproduccin de ese saber generado en los pases centrales en los das del colonialismo, en pases perifricos. Luego de un recorrido por tericos del pensamiento poscolonial y los estudios subalternos, como Edward Said, Gayatri Spivak y Homi Bhabha, se discuten las posibilidades de una etnografia poscolonial, centrada en la narracin de voces subalternas. Finalmente, ilustra esas discusiones conceptuales con la narrativa de una mujer el estado brasileo de Maranho y compara ese texto con la lectura que hace Heidegger de un poema de Hlderlin. PALABRAS-CLAVE: voz subalterna, teoria postcolonial, teora antropolgica, mtodo etnogrfico.

STE ARTCULO PROPONE UNA EVALUACIN TERICA Y METODOLGICA DE LA ANTROPOLOGA Y

Abstract
ANTHROPOLOGY and of its place in contemporary thought in the Humanities. To do so, the author develops the metaphor of the metamorphoses of the ethnographic eye and detects some crucial moments of the reception and reproduction of this knowledge created in metropolitan centers in the days of colonialism, in periferal countries. After a review of theorists of postcolonial and subaltern studies, such as Edward Said, Gayatri Spivak and Homi Bhabha, the author discusses the possibilities of a postcolonial ethnography based on the narration of subaltern voices. Finally, he illustrates these discussions with the presentation of a narrative of a woman from the Brazilian state of Maranho who works as a gatherer of babau cocoanut. He compares her text with Heideggers reading of one of Hlderlins poems.
HE ESSAY PRESENTS A THEORETICAL AND METHODOLOGICAL ASSESSMENT OF

KEY WORDS: subaltern voice; post-colonial theory. anthropological theory, ethnographic method.

R e v i s t a

C o l o m b i a n a

d e

A n t r o p o l o g a

Volumen 38, enero-diciembre 2002, pp. 287-328

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Jos Jorge de Carvalho

La mirada etnogrfica y la voz subalterna

The story is our escort. Whitout it we are blind Does the blind man owns his escort? No, neither do we the story; rather it is the story that owns us and directs us. (CHINUA ACHEBE, ANTHILLS OF THE SAVANNAH)

EL

CAMPO TERICO

EN LAS CIENCIAS HUMANAS *


A AMPLIACIN VERTIGINOSA DEL PANORAMA DE ESTUDIOS DE LA CULTUra en las ltimas dcadas ha estimulado cruces temticos cada vez ms complejos y numerosos, as como la consolidacin de nuevos modos de abordar teoras y disciplinas. Los estudios culturales, por ejemplo, avanzaron en un campo fundamentalmente interdisciplinario que abarca, inclusive, parte de lo que hasta hace unos treinta aos se consideraba de inters exclusivo de los antroplogos y, liderados por las propuestas tericas de Stuart Hall, plantearon una nueva manera de abordar a la etnografa de las expresiones culturales contemporneas, rehaciendo los esquemas vigentes de interpretacin de materias como identidad, relaciones raciales, sexualidad, pertenencia tnica, hibridismo cultural, etctera1. El psicoanlisis, sobre todo en su vertiente lacaniana, expandi sus mtodos de interpretacin sobre las expresiones culturales, como puede apreciarse en los ensayos osados e innovadores de Slavoj Zizek sobre todo con respecto a cine, virtualidad y cultura de masas. Otras teoras de la imagen y del campo visual, como las de Kaja Silverman, Hal Foster, Mieke Bal y W. J. Michel han contribuido tambin a la renovacin de las interpretaciones de la dimensin imaginativa de los smbolos culturales en la pintura, el cine, la fotografa, los psters, etctera. El anlisis marxista de la cultura tambin se renov profundamente con la obra de Fredric Jameson, en la que encontramos lecturas de textos culturales representativos, * Traduccin de Ladislao Landa Vasquez, tanto de la llamada alta cultura, como revisada por Mara Teresa Salcedo, del de las producciones mediticas ms triICANH, y Juan Andrs Valderrama. viales o de puro inters comercial. La 1. Para una evaluacin reciente hecha teora del gnero incluyendo la teora por antroplogos sobre los desafos de feminista desarrollada por pensadoras los estudios culturales para la antropologa, vase el libro organizado por como Judith Butler y Gayatri Spivak Stephen Nugent y Chris Shore (1997). subvirti los presupuestos milenarios

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del orden cultural desde la raz y cuestion, mediante la formulacin de una teora densa del poder, las bases de la produccin etnogrfica clsica. Por ltimo, el campo de la literatura comparada probablemente el ms vasto de todos, pues incluye, como veremos en la parte final de este ensayo, el campo de las narrativas orales tan apreciadas por los etngrafos permite el cruce y la ampliacin de la llamada teora crtica contempornea con innumerables teoras del lenguaje, como las de Mijail Bajtin; del discurso, como la de Michel Foucault; de la interpretacin, como las de Paul de Man; de los textos inscritos en el proyecto moderno, como las de Walter Benjamin; y de la lectura textual a contrapelo, como la actividad de deconstruccin de Jacques Derrida, que tanto ha desafiado a los cnones tericos y disciplinares que sustentan la produccin actual en las ciencias humanas. Ante este cuadro tan vasto, abierto y fluido apenas esbozado de propuestas de comprensin del campo cultural, cobra una actualidad an ms radical la observacin hecha por Clifford Geertz, hace dos dcadas, de que el etngrafo se mueve en un campo de gneros disciplinares difusos o imprecisos. Algunas producciones recientes en antropologa visual, religin, etnopotica y etnomusicologa para mencionar slo reas temticas que me son familiares tratan de renovar sus maneras de abordar el asunto incorporando cuestiones y teoras propias de varios campos del saber mencionados antes. Sera, pues, interesante, comprender cmo se sita la antropologa ante todas estas revisiones y combinaciones disciplinares2; considero especialmente importante indagar sobre el modo como ella ha respondido o no a los desafos terico-polticos provocados por los llamados estudios subalternos y por la teora poscolonial, con los cuales, es de esperar, pudisemos construir un dilogo ms directo. Despus de todo, este proyecto de asociar las voces de los oprimidos, de los subalternos y de los excluidos fue, justa. Hablo de una tendencia general, pormente, la promesa hecha por una 2 que no es mi objetivo ofrecer una resea generacin anterior de antroplogos, exhaustiva de la produccin antropolgica de una prctica etnogrfica crtica de brasilera. Cruces explcitamente tericos de la antropologa con la filosofa, la literatulas condiciones coloniales en que se ra comparada, la teologa y el psicoanliplasm la disciplina. A continuacin sis han sido realizados, respectivamente, por Roberto Cardoso de Oliveira (1998), intentar discutir el marco conceptual Jos Jorge de Carvalho (1989), Luiz Eduarde la mirada etnogrfica, contrastan- do Soares (1994), Otvio Velho (1995), Rita do sus metamorfosis con la teora Segato (1996) y Luiz Fernando Duarte (2000), entre otros. poscolonial reciente.

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METAMORFOSIS

DE LA MIRADA ETNOGRFICA

DERRIDA, LA MIRADA ETNOGRFICA FUE REsultado de un descentramiento en la visin occidental del mundo despus de la era clsica, en el momento en que la cultura europea fue desplazada, expulsada de su lugar, dejando entonces de ser considerada como la cultura de referencia (1971: 234). Tal como leo ese esquema utilizndolo para construir mi propio argumento, uno de los efectos epistemolgicos de consecuencias polticas ms profundas de este descentramiento fue la separacin de las miradas de los dos sujetos construidos por la disciplina: la del etngrafo el civilizado y la del nativo mirado por l el primitivo, cuyas naturalezas parecan, en la perspectiva de quien miraba, intercambiables analticamente y, al mismo tiempo, inconmensurables existencialmente. La cuestin de cmo mira el primitivo no se puso en discusin en aquel momento fundacional, habiendo quedado implcito, en la teora, que la mirada del primitivo sobre s mismo y su entorno era una mirada natural: inmediata, directa, irreflexiva. Se parta del presupuesto de que la hermenutica primitiva posea lmites muy bien definidos, mientras que el terico presentaba su horizonte interpretativo como un movimiento racional de expansin infinita. Derrida pudo afirmar entonces que la etnologa es etnocntrica, a pesar de combatir el etnocentrismo, porque el occidente, al mismo tiempo que practic ese descentramiento, construy su imagen frente al resto del mundo como la nica cultura capaz de realizar tal movimiento de apertura y autodesdoblamiento. La antropologa que se estableci como disciplina acadmica en los pases centrales a inicios de siglo surgi de ese doble movimiento. Mucho ms tarde, con su politizacin creciente a partir de las luchas antiimperialistas y poscoloniales, pudo sustentarse el argumento de que el nativo construye su alteridad respondiendo crticamente, desde un lugar subalterno, a la mirada del colonizador. Adems, el proyecto de universalizacin de la disciplina, a partir de su descentramiento original, comenz a ser cuestionado al consolidarse las tradiciones nacionales de la antropologa en los pases perifricos: en esos dominios no occidentales o a veces no enteramente los antroplogos se encontraron con la tarea de tener que inscribirse a s mismos, y

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a sus nativos objeto de estudio, en un espacio existencial que haba sido asumido, por lo menos idealmente, como comn a ambos: la nueva nacin que deba ser consolidada. Eso provoc un segundo descentramiento dentro de la estructura originalmente descentrada de la disciplina: los etngrafos de los pases perifricos haban aprendido con sus maestros de los pases centrales la teora de la mirada descentrada, que presupona fijar el punto de fuga de esa perspectiva universalista en la cultura occidental europea. As, el proyecto de universalizar la disciplina pas a sumarse muchas veces en discordia con las intenciones de los maestros a un proyecto neocolonial ms general de occidentalizacin del mundo3. En qu medida esas naciones perifricas son o no, hoy en da, una continuacin de occidente y cul es el significado de ser o no una continuacin del mundo occidental para la conformacin de un saber de pretensiones universales surgido en Europa? A partir de estas cuestiones se constituye contemporneamente un gran campo de disputa terica e ideolgica que atraviesa prcticamente todo el saber acadmico, incluyendo la historia, la geografa, la literatura, la filosofa, las artes y, por qu no, la antropologa. Todas esas disciplinas, tanto en los pases centrales como en los perifricos, estn involucradas ahora en la tarea de descolonizacin de los paisa- 3. Para dos crticas actuales al proyecto de occidentalizacin del mundo, vanse jes mentales, lo que implica la revi- Serge Latouche (1996) y el ensayo an sin radical de sus cnones tericos y ms radical de Ziauddin Sardar (1998). temticos4. Lo que importa subrayar 4. Gayatri Spivak seal con precisin aqu, para dar continuidad a la discu- la apora sobre la cual reside la conssin central, es, apenas, que esos dos truccin de ese lugar de verdad por parte de la antropologa: Si nos relacionanativos el sujeto y su objeto de estu- mos con algo como conocedores, dio etnogrfico negociaron su en- como gente estudiada le sujet suppos , el sujeto de la produccin de cuentro existencial en esa encrucijada savoir conocimiento es imposible tener una de ultramar, en la que se influencia- relacin distinta con el aprender. En la ron mutuamente, de un modo siem- historia de la antropologa, ningn antroplogo ha sido capaz de sugerir pre tenso, una historia colonial y que existe una cognicin en la cultura poscolonial y un espacio nacional estudiada, equivalente a la razn europea. han criticado la razn europea, pero especficos. Resalto el carcter espec- Ellos nadie ha sido capaz de sustituirla. Por fico de ese encuentro para enfatizar so- otra parte, no es verdad que no haya bre los dos polos de ese segundo conocimiento en otras partes. No es posible descubrirlo mientras uno contidescentramiento: por un lado, el vn- na siendo le sujet suppos savoir. La culo con el descentramiento original, razn no fructifica (Danius y Jonsson, que permiti la recreacin crtica o 1993: 44).

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acrtica de la antropologa fuera de las metrpolis occidentales; y por otro, una enorme variedad de modos de ser etngrafo nativo, lo que condujo a tradiciones antropolgicas muy diversas, tales como la india, la australiana, la canadiense, la mexicana, la brasilera, etctera5. Este aspecto despeja un panorama terico de metforas visuales de gran complejidad, si intentramos realizar una descomposicin milimtrica de todas las posibilidades de esas miradas: frontales, contiguas, unidas, cruzadas, verticales, desde abajo hacia arriba, paralelas, invertidas, oblicuas, difusas, sesgadas. Dir slo que es posible hacer corresponder cada una de ellas a una crisis especfica de la autoridad etnogrfica. No cabe aqu hacer un recuento histrico exhaustivo de esa secuencia de miradas, y por eso pasar rpidamente, de forma sinttica, cuando no elemental, por algunos de los momentos determinantes incluyendo una de sus versiones actuales de esa visin humanista intensa que es la perspectiva antropolgica. Adapto aqu la clsica distincin de Lacan (1998) entre tiempo lgico y tiempo cronolgico; de hecho, convivimos hoy en da con todos los tiempos tericos, los que intentar identificar histricamente. Un momento de la teora antropolgica que ha sido emblemtico de su prctica como disciplina puede ser ilustrado por la obra de Franz Boas, o an mejor, est encarnado, para nosotros, en su discpulo Melville Herskovits, quien hizo investigacin de campo en Brasil. Ambos, etngrafos incansables y difusores de mtodos y tcnicas de investigacin de campo muy rigurosas, ejercieron un papel importante como mediadores de sus 5. Resalto las consideraciones respectivos nativos y expresaron una enormetadisciplinares, partiendo de me simpata por la condicin de los indios presupuestos tericos distintos de los que planteo, de Roberto de Canad y Estados Unidos, as como de Cardoso de Oliveira. Sobre la los negros del nuevo mundo6. Con todo, en construccin de las antropologas ese primer estilo de mirada el etngrafo inperifricas, vanse Oliveira (1998); y Oliveira y Ruben (1995); sobre la daga por la alteridad sin registrar ninguna falta antropologa en India, vase esencial de su ser en el sentido lacaniano Peirano (1995); y en Australia y de falta en relacin con la cultura y la soCanad, Baines (1995 y 1996). ciedad del nativo mirado por l; la cultura 6. Paul Rabinow (1983) lleg a ajena, aunque respetada, es, bsicamente, sostener que la posicin poltica de Boas fue ms progresista an objetivada: la mirada no presupone que el que la de Clifford Geertz, discutinativo est implicado en la reproduccin del da ms adelante. horizonte de vida del propio etngrafo.

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Un segundo modo de mirar, que estimul una generacin entera de etngrafos y tericos, fue marcado por la obra de Claude Lvi-Strauss, quien encarna la mirada cientfica de las instituciones culturales en su estado casi puro: el famoso kantianismo sin sujeto trascendental, tal como denomin Paul Ricoeur esta manera de abordar. Con todo, en ciertos pasajes de Tristes trpicos texto que inscribi nuestro pas en el llamado orden etnogrfico universal l incorpor tambin momentos de nostalgia y subjetividad. Nuestros indios estn desapareciendo, dicho por LviStrauss, pasa a ser una disglosia, en el sentido bajtiniano, cuando leemos: somos nosotros, como brasileros quienes hablamos junto con l; o de cierto modo es l, en su mtica lucidez de autor, quien resuelve hablar por nosotros, nefitos en el juego antropolgico surgido en occidente. Por otro lado, en los ltimos aos Lvi-Strauss decidi retirarse, aunque intermitentemente, de ese lugar seguro de maestro de mirada distante que encarn por casi medio siglo. A contrapelo del emblemtico relativismo cultural se ha declarado preocupado con la invasin de valores ajenos a la cultura francesa provocada por la presencia de rabes y africanos de religin musulmana en Francia. Al situarse como ciudadano sobre un asunto de convivencia y no de estructura, se deja involucrar no slo como sujeto, sino tambin como objeto en las polmicas francesas sobre identidad nacional, encuentros culturales, choque de civilizaciones, alteridades, etctera. Ms que juzgar el contenido de sus declaraciones lo que importa aqu es constatar el abandono que ya haba ocurrido en los pases perifricos, en un pas central, de la hipottica inconmensurabilidad existencial entre etngrafo y nativo, fundamental para legitimar la autoridad de esa construccin histrica de una etnologa como ciencia. Al situarse en una polmica eminentemente poltica, Lvi-Strauss abre el espacio para que aquellos que antes eran los primitivos o nativos el rabe, el africano puedan ahora devolver la mirada que por tanto tiempo los construy unilateralmente. Esa crisis de autoridad nos conduce a examinar otra metamrfosis de la mirada etnogrfica. Un tercer momento de cambio de la mirada, tambin muy estudiado en Brasil, se consolid en la dcada de 1980. Es el momento de la crtica a la construccin de la autoridad etnogrfica realizada por la antropologa estadounidense, que fue capaz de devolver inclusive, y de cierto modo, una crisis gestada

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en la antropologa europea sobre todo britnica, que hasta hoy encuentra cierta dificultad en asimilar los desafos provocados por los llamados posmodernos en relacin con la posicin privilegiada del autor, que implica una posicin privilegiada del sujeto moderno, capaz de mirar el mundo todo, desde el punto de vista de ese lugar, pretendidamente seguro, de verdad (vanse Clifford y Marcus, 1986; y Marcus y Fischer, 1986). Me parece que ese momento, aunque muy estudiado entre nosotros, ha sido puesto en prctica pocas veces. A pesar de que la crisis del lugar seguro del autor ha sido una de las principales razones para el planteamiento de esa nueva modalidad de mirada etnogrfica, su asimilacin en Brasil se dio ms en el ejercicio de la introduccin de la subjetividad que en la discusin epistemolgica sobre la reflexividad. O sea, aquello que fue, bsicamente, un cuestionamiento radical de la autoridad vista como indiscutible del etngrafo se redujo a una discusin sobre cmo incorporar la saga biogrfica del autor en el texto etnogrfico y en su interpretacin. Las discusiones se desplazaron en parte desde los criterios empricos de verdad los que incidiran directamente en la evaluacin del rendimiento alcanzado por los modelos interpretativos propuestos hacia los criterios ticos de compromiso personal, simpata, empata, etctera, aspectos enfocados en general con mucho entusiasmo y creatividad. No puedo entrar en los detalles de por qu la cuestin de la autoridad del antroplogo no se ha planteado todava en Brasil. Otvio Velho se refiri a una especie de homogeneizacin de nuestra comunidad, y ese hecho, justamente, no permitira esa crtica, porque ella llevara a la formacin de grupos de inters y a una definicin ms clara de posiciones tericas que son siempre polticas y a polmicas mucho ms explcitas, lo que, por una estrategia del grupo de antroplogos brasileros, no se desea que acontezca (vase Vagner Gonalves da Silva y Letcia Vidor Reis, 1996). Lo que se incorpor, entonces, fue una especie de empata con el nativo: los etngrafos colocndose subjetivamente en su investigacin de campo, pero siempre aspirando a preservar para s el lugar de autor seguro e irrefutable. Una de las pocas excepciones sintomticamente bastante inspiradora que conozco es el volumen Antropologia e seus Espelhos, de 1996, no muy divulgado an. Este texto es el resultado de un debate que hubo en la USP en 1994, en el cual tuve el placer de participar (vase Vagner Gonalves da Silva y Letcia

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Vidor Reis, 1996). En l hablaron alumnos del posgrado en antropologa de la USP, tradicionalmente tomados como nativos por los antroplogos: pas-de-santos, indios, capoeiristas, lderes sindicales y feministas, interesados todos, justamente, en devolver esa mirada de autoridad del saber moderno y dislocado, de Europa y de Estados Unidos, a Brasil. Esa devolucin de la mirada produjo un texto rico, lleno de inters y todava bastante original en nuestro medio7. Entre otras cosas, nos invita a meditar sobre la bajsima presencia de negros, indios o de sus descendientes directos y, en general, de estudiantes oriundos de las clases menos favorecidas de nuestra poblacin en nuestros cursos de posgrado. En verdad, en comparacin con la politizacin provocada por la accin afirmativa y sus mltiples derivaciones de crticas calcadas de la construccin de identidades raciales, tnicas, de gnero, sexuales, etctera, que forman parte en este momento de toda la antropologa del primer mundo, nuestra comunidad antropolgica es an muy refractaria a cualquier cuestionamiento sobre su lugar clsico, similar al descrito, de autoridad indiscutible y de pertenencia acrtica a la elite social del pas8. Llama la atencin, inclusive, el hecho de que el texto de Derrida antes citado un ensayo seminal en las ciencias humanas en la presente generacin, a pesar de que se public en Brasil hace casi treinta aos no haya recibido an reaccin alguna que conozca, por parte de nuestros tericos de la antropologa. Una excelente exgesis de su aplicacin para una crtica de la etnografa, como acto de traduccin cultural, fue realizada ms recientemente por Tejaswini Niranjana en su libro Siting Translation (1995). Este texto est 7. Otro rico ejemplo de ese espejo de la ausente tambin de un modo para mi antropologa es el documento Rouch in Reverse, del cineasta maliense Manthia ms sorprendente, dada la pretensin Diwara (1995), en que ejercita lo que dede exgesis y crtica de los autores nomina una antropologa a la inversa, en cual lo que antes era el objeto de inde los dos principales manuales de teo- la vestigacin en este caso el africano ra crtica de la antropologa estado- estudia a su investigador en este caso unidense de los aos 1980 (vanse Jean Rouch. Marcus y Fischer, 1986, y Clifford y 8. Obviamente, muchos antroplogos Marcus, 1986), que tanta influencia tu- brasileros construyen un espacio paralelo activismo junto a las comunidades que vieron en la antropologa brasilera. Por de estudian. Lo que discuto aqu es la resistanto, me interesa, en primer lugar, tencia a incorporar explcitamente la crisis registrar su ausencia entre nuestros de los autores y de las formulaciones tericas y etnogrficas ejercitadas. textos tericos.

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Si definimos a partir de ah la disciplina antropolgica como un lugar donde se confrontan valores y no ms como la diseminacin o adaptacin de un valor construido en un determinado momento de la historia del occidente europeo estamos obligados a recurrir a una gramtica alternativa para definir principios como solidaridad, fraternidad, derechos individuales y colectivos, discriminacin, etctera9. Nos vemos implicados todos en esa discusin sobre los valores; el lugar descentrado ya no lo ocupa nadie y el desafo ahora es cmo relegitimar el saber acadmico a partir de esa base conmutativa de miradas. Es lo que mencionamos antes sobre las afirmaciones de Lvi-Strauss acerca de los rabes y africanos en Francia. El saber filosfico contemporneo atraviesa una crisis 9. Otvio Velho (1995) ha sugerido la impor- anloga cuando se lee en el nuevo tancia que tiene para la antropologa la dislibro de Jacques Derrida, El monocusin sobre los valores. lingismo del Otro (1997), cmo dej de ser la mirada reveladora de un filsofo del primer mundo, y pas a ser la mirada marginal de un judo francs argelino que relata las amarguras que sufri en la infancia, al someterse a un proceso de educacin monoltica y monolgica en francs, a costa de reprimir el uso letrado de su lengua materna. Toda esa cuestin de entregarse a una verdadera fuga del lugar centrado, hegemnico caricaturizado en la mirada masculina, blanca, europea, construida en las colonias como la mirada universal, suele ser ms complicada en la periferia que en la metrpoli, porque se construy con ms energa esa ilusin de un lugar puramente acadmico. Quin estudia qu, sobre quin?; y quin sabe cules aspectos de su realidad cultural, social, poltica, ambiental, econmica estn siendo estudiados por quin? El ejercicio etnogrfico puede reconstruirse y evaluarse ahora entre esos qu y quines, que implican posicionalidad para utilizar un trmino de Stuart Hall (1996) y definicin explcita de la situacin del autor en el juego geopoltico para usar una expresin central en el argumento de Walter Mignolo (1994 y 1998) y de otros autores poscoloniales. Muchos lectores se preguntarn por qu no privilegi el lugar terico de Clifford Geertz, tal vez el mayor cono del saber antropolgico entre nosotros. Geertz introduce, de hecho, una crtica al positivismo inscrito en el primer modelo de mirada y an en el segundo, pero su prctica de reflexin es compatible con lo que describ hasta ahora. George Marcus repiti recientemente

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su evaluacin anterior de la contribucin original de Geertz a la prctica etnogrfica, refirindose a la introduccin de su clebre texto sobre la pelea de gallos en Bali (vase Geertz, 1995). Sin duda alguna muy eficaz, aquel artificio de complicidad fue mucho ms una innovacin en las estrategias retricas de legitimacin del lugar privilegiado del autor que una propuesta de insurreccin contra la estructura fundacional de la disciplina, tal como fue formulada por Derrida en el pasaje citado. En Geertz no hay ningn cambio en la geopoltica de la disciplina antropolgica como un saber formulado en el primer mundo que se expandi dentro de una estructura de poder, cuyos moldes trato de delinear mediante la metfora de las miradas. En el texto sobre la pelea de gallos l se dej implicar existencialmente en el nivel de la aldea; delimit para s una frontera muy conveniente del contexto en el que ejerci su hermenutica, cuando sabemos muy bien, por Hans George Gadamer, Jonathan Culler, Gerald Bruns, Rodolphe Gasch y tantos otros, que el contexto jams tiene lmites y es justamente en la construccin de sus fronteras que podemos captar las negativas del sujeto a implicarse en la realidad que interpreta. Geertz fue protegido, supuestamente, por los nativos de las masacres ocurridas en los tiempos del golpe en Indonesia; pero qued fuera la intervencin directa de Estados Unidos en la construccin y manutencin del rgimen de terror bajo el cual vivan, durante su trabajo de campo, sus queridos aldeanos con todas las mediaciones jerarquizantes, las complicidades y las capilaridades que caracterizan esos regmenes dictatoriales, tan conocidos por nosotros. Lo que l hace en su ltimo ensayo, After The Fact, es construir un esquema sofisticado de detour para reproducir, con un nuevo lenguaje, la condicin de etngrafo del centro del mundo heredada de sus maestros (vase Geertz, 1995). George Marcus, al mostrar las limitaciones crticas de la brillante propuesta ensaystica de Geertz, no le reprocha tampoco la despolitizacin del contexto que present como marco de su etnografa10. Dicho de otro modo, Marcus, en cuan10. Esta censura es explcita, por ejemto exgeta de la teora antropolgica, plo, en la resea de Local Knowledge, no somete a Geertz a una crtica pos- hecha por el keniano Ngugi Wa uno de los escritores ms imcolonial. Ms an, es claro que l no Thiongo, portantes del frica contempornea y retira a Geertz de su lugar de sujeto militante radical de la tarea de descolonide la produccin de conocimiento le zacin del horizonte de valores de la elite sujet suppos savoir de Lacan, citado intelectual africana (vase Ngugi, 1981).

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por Spivak, porque al hacerlo tendra que retirarse l tambin de ese lugar11. El ejercicio de intentar rehacer las condiciones de produccin del sujeto, supuesto saber del antroplogo, inaugura un nuevo momento de esa metamorfosis de miradas. Intentar definirla como la perspectiva etnogrfica poscolonial.

LA

MIRADA POSCOLONIAL

poscolonial. El terico argentino Walter Mignolo (1996) sostiene que tuvimos nuestros tericos poscoloniales mucho antes de que surgieran esos famosos acadmicos de lengua inglesa de hoy. l habla de una generacin anterior que incluye a intelectuales como Jos Carlos Maritegui, Rodolfo Kusch, Paulo Freire y a otros vivos an como Leopoldo Zea y Enrique Dussel, que pueden entenderse segn los mismos criterios con los que comprendemos a pensadores como Gayatri Spivak, Homi Bhabha, Edward Said, Aijaz Ahmad, Ngugi Wa Thiongo, es decir, como pensadores poscoloniales. El problema es que ellos se construyeron como tericos antes de la inscripcin de la etnografa como prctica sistemtica en la academia latinoamericana. Lo que debemos hacer ahora es proponer una nueva agenda etnogrfica que recupere explcitamente su crtica a nuestra posicin de periferia de occidente. Eso nos permitira un intercambio intelectual ms directo con los tericos poscoloniales del primer mundo, pues ellos ya incorporan como uno de sus puntos de crtica los textos 11. De todas maneras, en un ensayo etnogrficos de sus regiones de origen ms reciente, Marcus admite que la crisubcontinente indio, frica, mundo rasis de representacin en la antropologa debe incorporar la discusin de la be, etctera. Por esa razn, pienso que condicin subalterna y proponer rehaesos autores nos proponen el gran desacer el proyecto etnogrfico a partir de fo de revisar nuestra situacin geopoltialgo parecido a lo que llam una base conmutativa de miradas: La auto perca dentro del campo de fuerzas de la cepcin de las prcticas de la etnograproduccin intelectual contempornea. fa como un poder/saber, entre y con clases especficas de conexiones con An ms, segn Mignolo, el proyeclos otros, basada en ciertos comproto fundamental de los tericos poscolomisos e identificaciones ticos, forza la refiguracin del terreno de investigacin niales latinoamericanos de antes era la desajusta posiciones normativas, en tarea de la descolonizacin, tarea que se las que el concepto de las elites, del dej de lado por un buen tiempo, con el antroplogo y de los subalternos se reacomoda (Marcus, 1997: 424). incremento de nuestra permeabilidad a

O TENGO ESPACIO PARA ENTRAR EN LA DISCUSIN DE LA PERSPECTIVA

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la mirada envolvente de la antropologa europea y, ms recientemente, estadounidense. Me gustara reintroducir ese desafo porque pienso que podra ayudar a ampliar nuestro campo actual de reflexin. El objetivo principal de la mirada poscolonial es luchar, como dice Mignolo, por un desplazamiento del locus de enunciacin desde el primer al tercer mundo. El inters est en la relocalizacin; no se trata apenas de devolver la mirada lo que es, hasta cierto punto, la alternativa propuesta por la crtica de la reflexividad en las etnografas sino de intentar cambiar el origen de la mirada, ejercitando as lo que l llama hermenutica pluritpica12. A continuacin me referir, brevemente, a una autora y dos autores de la nueva teora poscolonial, que nos ayudan a recuperar discusiones que ya tuvimos en Brasil y que han sido un tanto silenciadas en las ltimas dos dcadas. La primera es Gayatri Spivak, cuya trayectoria terica ms importante pasa tambin por el propio hibridismo identitario . Para la conceptualizacin de la que ella misma explicita. Su proyecto 12 hermenutica pluritpica , vase terico-poltico se relaciona con su ne- Mignolo (1994). cesidad biogrfica de deshacer el doble lugar de habla subalterna que le ha sido impuesto desde la infancia, como mujer en una nacin colonizada. La arena discursiva y el campo en el cual se conduca todo el debate sobre la subjetividad contempornea, tanto por el colonizador como por el colonizado, estaba centrada en occidente. El inters de Spivak es rehacer esas coordenadas y llevar el debate a otro lugar, con lo que toca una cuestin central que debemos retomar: discutir la capacidad que tiene el subalterno de representarse. Dicho de otra forma, teorizar cules son sus posibilidades de subjetivarse autnomamente. Su texto clsico Can the subaltern speak? (1993a) es una tentativa de rehacer un debate de extrema complejidad mediante la articulacin de la teora marxista con el psicoanlisis y la deconstruccin derrideana. Eso implica, una vez ms, conquistar un espacio de enunciacin, asegurar un lugar para el discurso, entendido como un lugar privilegiado en esa batalla por una subjetivacin ecunime. Este proyecto de Spivak ha sido criticado muchas veces como mero ejercicio acadmico fascinante disfrazado de batalla poltica. En mi lectura, con todo, en l se funden ineludiblemente teora brillante y activismo junto a los sectores subalternos.

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La condicin subalterna es la condicin del silencio, de ah la discusin de la autora sobre los dos trminos utilizados por Karl Marx en el Dieciocho Brumario de Luis Bonaparte para definir el sentido de representar: la Vertretung, que es la representacin en cuanto un poder pasado a terceros, tpica de la representacin poltica de las minoras frente al estado; y la Darstellung, que es la representacin como el modo en que el portavoz retrata a los sujetos representados por l, quien inevitablemente debe autorepresentarse tambin como sujeto histrico en ese proceso, en la medida en que deber identificarse como miembro de la categora genrica de sus representados (para el esclarecimiento de estos trminos, vase Spivak, 1990: 108-109). En el caso de la Vertretung asistimos al dilema constante en el que estn las clases oprimidas, de necesitar mediadores para ser consideradas actores legtimos de reivindicacin. Por su propia condicin de silenciado, el subalterno carece, necesariamente, de un representante. En el momento en que se entrega slo a las mediaciones de representacin de su condicin, se torna en un objeto en las manos de su apoderado en el circuito econmico y de poder, y con eso no se subjetiva plenamente. En el capitalismo, el individuo que no controla los medios de produccin se hace representar, no en tanto sujeto, sino en tanto valor de cambio. Paradjicamente, su legitimidad pasa a ser dada por otra persona, que toma su lugar en el espacio pblico, esencializndolo como el lugar genrico del otro del poder. De ah la bsqueda constante por aprehender el momento en que la re-presentacin se funde con la presentacin, pues es especialmente propicio para el surgimiento de procesos de insurreccin y de movimientos sociales no asimilados y revolucionarios, en la medida en que las clases subalternas intentarn controlar el modo en que sern representadas. Formular una teora del sujeto de la conciencia deliberativa soberana y teirlo de la condicin especfica de coparticipacin de la terica feminista con los subalternos e insurgentes en este caso, las mujeres, he aqu una sntesis de la agenda radical de Spivak, que tiene resonancias de nuestras discusiones, un tanto olvidadas ltimamente, sobre el etngrafo comprometido, militante, aunque crtico de las agendas anteriores de la antropologa aplicada. Lo que ms me motiva a recuperar de los textos de Spivak y, en general, de los autores de los grupos de estudios subalternos

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indios que intentan rehacer el lugar de su relacin con el mundo britnico no es tanto su discusin sobre India13. Adems de esta agenda tan frtil, me parece contundente su discusin sobre la quema de las viudas el famoso ritual del sati, tanto con los indios tradicionalistas como con los colonialistas ingleses. Al responderles, ella invoca un horizonte de significantes que la distingue por completo de cualquiera que se dispusiese a realizar esa tarea utilizando slo los recursos intelectuales generados en la llamada civilizacin occidental. Ella sostiene que el significante sati viene de los Vedas y del Dharmasastra, textos sagrados de ms de tres mil aos de antigedad. Al reinterpretar un significante de tan larga duracin, construye un soporte hermenutico que desafa la pretensin de la modernidad europea de resolver tericamente las cuestiones planteadas por los pensadores de hoy, independiente de dnde se sitan. Esa profundidad temporal repone centrpetamente el carcter perifrico de su condicin de india. Considero que este es uno de los argumentos ms poderosos que ella nos presenta desde el punto de vista de la contrahegemona terica. Se sita en un lugar de privilegio, porque puede hablar como heredera de una civilizacin ms antigua que la de los pases europeos y del nuevo mundo. Al hacerlo, descompone y deconstruye una serie de mitos sobre quin habla en primer lugar, en el lugar privilegiado. Adems, cuando introduce el libro de 13. El Grupo de estudios subalternos de India la escritora india Mahasweta Devi, fue organizado en torno de la figura del historiador Ranajit Guha. Para una comprensin de Imaginary Maps, traducido por su agenda vase Guha (1997). Su proyecto insella, muestra que los escritores in- pir el surgimiento de grupos similares en otras dios representan mejor que cual- partes del mundo, inclusive el Grupo de estudios subalternos de Amrica latina, cuyo maniquier escritor occidental los ideales fiesto de fundacin fue publicado en Boundary de las narrativas posmodernas. En 2, en un volumen dedicado al debate sobre el en Amrica latina (vase Latin fin, colocndose en el centro y dis- posmodernismo American Subaltern Studies Group, 1993). tancindose de l, en cuanto sujeto de habla, mina la autoridad del 14. Mignolo, Spivak, Said y Bhabha son tericos poscoloniales que residen y son profesores centro-qua-occidente. en Estados Unidos. Todos cuestionan el modo Otro terico que ha sometido como el pensamiento europeo subjetiv, tambin en una relacin de subalternas, las dems la tradicin etnogrfica a una cr- regiones del mundo, inclusive la nuestra. Con tica poscolonial es Edward Said14, todo, la mayor atencin ha sido prestada, hasta al subcontinente indio, a frica, Oceana, quien propone y lleva a cabo un ahora, Oriente Medio y al mundo musulmn, quedancambio radical de identificacin de do Amrica latina an poco representada en la mirada. Ms que eso, consigue esa nueva red de teorizacin sobre la fase actual de la descolonizacin del mundo. situarse en la teora a partir de una

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mirada que no es la que se centra en la modernidad europea. De su obra multifactica destaco su anlisis, muy agudo y original, del clsico Mansfield Park, de Jane Austen. Al contrario de la lectura ms convencional de esa novela la descripcin de las costumbres inglesas del siglo diecinueve Said procura demostrar que en ella hay un signo horroroso, siniestro, aunque muy discreto: mientras se discute cmo transformar aquella mansin de provincia en un lugar idlico, casi ednico, el seor de la casa debe desplazarse de prisa al Caribe, para sofocar una rebelin de esclavos en una de sus plantaciones. As, la propuesta de vida perfectamente civilizada que es Mansfield Park se basa en la ms horrible de las prcticas humanas e imperiales, la esclavitud. Es un Edn que siempre carga un infierno dentro de s. Como retomar en la parte final de este artculo, el texto cultural que se pretende mostrar como modelo universal trae incrustada dentro de s, bajo un signo de horror, la presencia de los oprimidos y silenciados por los sujetos mismos que celebra. Said sostiene que ese potencial de extrema negatividad es una constante en las grandes obras literarias y artsticas de los pases imperiales, y define su mtodo de anlisis de esas obras cannicas como una lectura contrapuntstica: el texto metropolitano slo puede comprenderse en toda su complejidad simblica e ideolgica cuando se ve a la luz de su negativo o, mejor, de su contrapunto, para proseguir con su metfora musical, es decir, la reaccin musical a la textualidad metropolitana. Su punto de partida en ese ejercicio de crtica poscolonial es el texto del colonizador. Segn lo que tratar de desarrollar ms adelante, un proyecto etnogrfico sensible a la condicin colonial invertira esa pieza analtica-musical y colocara, como aspecto inicial, precisamente en contrapunto, el texto perifrico. La posicin de Said es muy conocida en Brasil, y en nuestros cursos de posgrado se leen sus 15. Vase mi ensayo sobre el imperialismo libros ms importantes de crtica cultural estadounidense, en el que esbozo a la hegemona occidental, como un anlisis de las condiciones de reproducOrientalismo e Imperialismo y culcin actual de nuestra academia, dentro de la geopoltica de las relaciones de Brasil tura. Con todo, son pocos los acacon Estados Unidos (Carvalho, 1997). Otro dmicos brasileros que utilizan la texto que merece mayor atencin es el encategora imperialismo para analisayo de Roberto Kant de Lima sobre su experiencia como alumno de doctorado en zar nuestra relacin con el primer antropologa en Estados Unidos, en el que mundo y, ms particularmente, trata el esquema de la reproduccin en el con Estados Unidos15. En la actuaprimer mundo de los antroplogos residentes en las naciones perifricas. lidad, ese imperialismo est menos

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disfrazado que nunca y llega, prcticamente, a todas las areas de la vida pblica del ciudadano brasilero y de sus relaciones con el estado. El contenido de los medios de comunicacin, las leyes de patentes, la internacionalizacin de la amazonia, el control del modelo econmico nacional, la privatizacin de la educacin superior y el desmonte de las instituciones de investigacin, el modelo de relacin entre el ciudadano y el estado, la manera en que la sociedad debe organizarse democrticamente, los movimientos negros, feministas, indgenas y ecologistas, todos ellos, sufren de alguna manera una enorme presin, cuando no coercin directa, para que se adecuen a los patrones de valores propuestos por Estados Unidos. Nosotros, como buenos acadmicos contemporneos, leemos una obra como Imperialismo y cultura, entendemos perfectamente la importancia del asunto all tratado y callamos frente al imperialismo al que estamos sometidos todos los das. Igualmente importante es su texto Representing the Colonized, escrito especficamente para la comunidad de antroplogos en 1989. En esa conferencia Said convoca a las ciencias sociales para que continen luchando en contra de los enormes obstculos del imperialismo: estoy impresionado por el hecho de que en tantos y tan variados escritos de antropologa, epistemologa, textualidad y alteridad, que en extensin y temas recorren la escala que va desde la antropologa a la historia y a la teora literaria, haya una ausencia casi total de referencias a la intervencin imperialista estadounidense como un factor que afecta a la discusin terica16. Otro estimulo fundamental que podemos extraer de Said y que explorar al final de este ensayo es su preocupacin porque los oprimidos del mundo no se callen y reclamen siempre su derecho a narrar sus experiencias, sus insurreccio- 16. Vase Said (1989: 214). En verdad, Said nes, sus memorias, sus tradiciones, no es el nico que restaura la centralidad de la cuestin del imperialismo para una sus historias. De ah su posicin cons- correspondencia del orden poltico-cultutante de insurgencia contra las tenta- ral en que vivimos. La crtica a las formas de imperialismo es una tivas de silenciar la voz de los contemporneas de las motivaciones principales para la elecpalestinos en su lucha por salir de la cin de la teora derrideana por parte de situacin de subalternos y de opre- Gayatri Spivak, que llega a afirmar que la critica al imperialismo es la propia sin a la que han sido reducidos des- deconstruccin (Spivak, 1999: 108). de la creacin del estado de Israel (vase Said, 1984).

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El tercer terico poscolonial que puede inspirar una revisin de la mirada etnogrfica es Homi Bhabha. Una de sus principales contribuciones es recordarnos cun precaria es la autoridad cultural a la que estn sometidos los subalternos y los sujetos coloniales. Esa autoridad, mediante la cual somos llevados a estereotipar nuestra relacin con los pases centrales, se basa en el presupuesto de un orden simblico general que es, en realidad, muy precario y frgil, como todos los ordenes culturales, susceptibles siempre de ser replanteados en cualquier nuevo acto de enunciacin, bajo el signo de la confrontacin. Bhabha actualiza entonces ese carcter de hibridismo que es fundacional del lenguaje y al cual se somete la actividad ininterrumpida de traduccin cultural: en sentido estricto, toda cultura es hbrida. La misma cultura dominante es hbrida en el momento en que se anuncia como autoridad. Es el discurso el que da paso a un hiato, a un intervalo vaco parcialmente equivalente a lo que Mijail Bajtin llam exotopa, es decir, un dilogo que no pertenece ni a m ni al otro, sino precisamente a ese espacio exterior que es la caracterstica misma de la relacin del sujeto con la alteridad (vase Bajtin, 1990). Homi Bhabha llama a ese intervalo vaco de tercer espacio: el hiato instantneo entre la estereotipia de la lengua y su realizacin viva, concreta; entre su estabilidad hegemnica y su contingencia en el momento en que se establecen las jerarquas de poder. Como ese acto es un enunciado, viene a ser justamente el lugar donde el subalterno puede capitalizar a su favor la inconsistencia simblica dominante y devolver el carcter hbrido, precario, frgil, de ese orden que se presenta como autoridad indiscutible, legtima, superior, constante, inmutable. El lugar de ese tercer espacio ser, as, el lugar dividido en que se puede esbozar un mecanismo de establecimiento de alguna especie de contradiscurso: es la posibilidad que tiene el subalterno de proponer y ejecutar una contracoherencia17. Intentar mostrar ese esquema conceptual de Bhabha para una mirada etnogrfica que explicite su poltica de alianzas con las voces suprimidas y silenciadas de nuestras comunidades. Ocurre muchas veces que en el momento preciso en que el grupo dominante quiere presentarse 17. Contra-coherencia es el nombre como tal es obligado a reestructurar su dado por Mieke Bal (1988) a su lectulenguaje de dominacin, de un modo conra del Libro de los Jueces de la Biblia, desde el punto de vista de las tingente, coyuntural, imprevisto. Si exmujeres. plicita una retrica de autoridad es

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porque se ve llevado, concretamente, a ejercer su poder de control; en el preciso momento en que se desafa o repudia su fuerza, ella se articula. Sin embargo, hay siempre una negociacin en trminos originales e imprevisibles entre la posicin del sujeto en el lenguaje y el enunciado que construye por medio de ella. Como dice Bhabha, ese es un proceso generado por la estructura misma del proceso de significacin. El sujeto nunca es coetneo al lenguaje, debido a la historicidad de la condicin enunciativa. Cada enunciado sea para expresar el poder o para confrontarlo es siempre el resultado de la manera como el otro interpreta el signo lanzado por el sujeto. Para quien se construye en el lugar de poder el colonialista, el imperialista, el esclavista, el latifundista, de nada vale decir que se es poderoso, antes de una confrontacin de posiciones. Tal como entiendo, el tercer espacio es, entonces, una apertura generada entre el sistema de representacin, entre la inercia codificante del lenguaje y su potencial de renovacin, que se activa en una situacin coyuntural. Cada vez que un enunciado de dominacin que sintticamente podemos llamar de pretensin hegemnica es activado, solicitado, por una instancia imprevista un estado de emergencia o de excepcin, como dira Walter Benjamin deber existir, necesariamente, una negociacin de significado. Cuando el poderoso comienza a definirse como tal, utiliza de inmediato un significante oriundo del discurso del dominado, para marcar una polarizacin que debe leerse desde una perspectiva favorable a su pretensin jerrquica. El dominado tratar, entonces, de devolver al dominador una cantidad de esos significantes cargados de tensin demarcatoria de territorios. Este campo abierto de posibilidades configura un tercer espacio; y no hay modo de establecer, a priori, cul ser el resultado de esa negociacin. Lo que est en juego, de hecho, es la lucha por el control de la narrativa histrica: las tentativas del dominador para silenciar la versin del subalterno y las estrategias de este para desenmascarar la versin dominante que se pretende fijar como verdadera. Mucho ms tarde surgirn las diferentes versiones de lo que fue ese momento reestructurante, que pretendern alcanzar la condicin de archivo, de memoria o de patrimonio, de costumbre o de ley: cmo se dio un conflicto en un momento determinado; de qu manera se situ el opresor; cmo rebati el oprimido la representacin que se pretendi hegemnica; y cul fue el

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resultado de esta confrontacin en varios planos: una rebelin, una masacre, la subordinacin de un grupo a los intereses de otro, la reestructuracin de posiciones polticas, la muerte de una comunidad, el fin de una cultura o de una forma singular de experiencia humana, etctera. Cuando un movimiento social se aproxima a una regin como es el tercer espacio, puede contar con un momento ms favorable para los cambios, cuestionamientos, renovaciones, rupturas, insurrecciones, conquistas. De esta manera, Bhabha puede analizar la narrativa subalterna situndola en el plano de las identidades colectivas; por tanto, vinculando siempre su manifestacin a los procesos de representacin y de significacin, tanto en su dimensin semitica como en la psquica una de las novedades de su teora es, justamente, proponer el entrelazamiento de estas dos dimensiones. Es posible que el texto de Homi Bhabha parezca siempre tan impreciso y resbaladizo porque ansa inscribirse, simultneamente, en la tradicin de la crtica literaria y cultural inglesa y en la tradicin india de crtica. Lo que unifica estos dos polos de su intervencin en el orden cultural establecido es la lengua inglesa, presente, aunque de un modo diferente, en las dos tradiciones discursivas. Bhabha efecta su crtica cultural intentando construir una nacin britnica ms abierta a la diferencia, humana y socialmente mejor. Recordemos, no obstante, que el movimiento de hibridismo que propone es frtil en el Reino Unido, donde hay garantas institucionales para el habla disidente, es decir, en donde la demanda de subjetivacin est 18. En verdad, la misma contradiccin apoyada en un sistema judicial capaz puede detectarse en la posicin de Spivak. de protegerla de la intolerancia que El ensayo sobre la enseanza de literatura censura y silencia. No sabemos si l inglesa en su libro Outside in the Teaching Machine (1993b) fue escrito con la finalidad sera capaz de construir, con xito seespecfica de cualificar a los alumnos que mejante, la misma demanda en el subse forman en Estados Unidos la mayora, continente indio, con su secuencia de obviamente, ciudadanos estadounidenses. Falta saber en qu medida una generacin regmenes autoritarios y de excepde estudiantes de literatura de ese pas, cin18. En suma, la presin que ejerce mejor cualificados, influir positivamente para que los britnicos sean ms deen el proceso de descolonizacin del mundo a partir del imperio. mocrticos presupone, para salvaguar19. Me refiero aqu al periodo de Bhabha dar la integridad intelectual y poltica en el Reino Unido, porque la mayora de de Bhabha, que ellos sean demcratas los textos de su libro fueron escritos antes en buena medida19. de su mudanza a Estados Unidos. Sin embargo, creo que el argumento que desaEn fin, una actitud comn a estos rrollo es pertinente an. tres autores es su lectura crtica de

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un conjunto de textos investidos de gran prestigio, por pertenecer a lo que se define y se reproduce como literatura inglesa20. A partir de ah desarrollan esa estrategia, tpica de la crtica poscolonial, de minar la autoridad, mostrar los conflictos que hay y exponer la monstruosidad promovida por ese discurso literario colonial21. En el momento, en fin, en que ellos minan esos textos de gran autoridad literaria se colocan en un espacio privilegiado del habla y tal espacio los transforma en pensadores que nos pueden inspirar, si los vemos desde la perspectiva de nuestra posicin especfica de subalternos. No pretendo, obviamente, desentenderme de las enormes contradicciones, justamente de tipo geopoltico, inscritas en ese proyecto de criticar la dominacin imperial, denunciar el silenciamiento sistemtico de habla subalterna y, al mismo tiempo, trabajar en Estados Unidos de Amrica durante el periodo en que se consolida como el mayor imperio de todos los tiempos22. Bart Moore-Gilbert (1997) hace un anlisis excelente de ese lugar crtico desafiante, aunque heterogneo y confuso que llamamos la teora poscolonial. Debemos evaluar ahora, con intensidad y sentido crtico anlogos, las contradicciones y posibilidades del proyecto etnogrfico en la actualidad. Sintetizando las metamorfosis de la mirada etnogrfica reseadas, podemos decir que el estilo de la mirada de Boas y Herskovits objetivan; el estilo de la mirada de Lvi-Strauss pone distancia y aproxima, aunque manteniendo fijo el lugar hegemnico. La 20. Terry Eagleton (1978) ha mostrado mirada de los llamados antroplogos cmo se defini el canon de la literatura reflexivos discute la autoridad del lu- inglesa y cmo se expandi por el mundo, a partir de un cierto momento, hasta gar hegemnico, pero su teora de po- ser visto como el lugar de la excelencia der se limita al campo etnogrfico, y literaria. esa limitacin es la que Edward Said 21. Es el tan discutido Horror, horror! denuncia con vehemencia; dicho de que grita Kurtz en El corazn de las tinieblas otro modo, la voz del nativo an no se de Joseph Conrad, obra literaria que ha varias relecturas y reinterpretaciones considera voz subalterna. En la pers- recibido que la vinculan, en una perspectiva pectiva poscolonial, la cuestin no es poscolonial, a la tradicin etnogrfica. slo la voz nativa, como la del otro di- Vanse, entre otros, James Clifford (1986) y Chinua Achebe (1989). ferente, sino el reconocimiento de las condiciones histricas y polticas de 22. En Cultura e imperialismo, Said se a esa cuestin y la responde abierconstruccin de alteridades sometidas anticipa tamente, afirmando que, en la medida a un rgimen colonial de subalternos. en que reside en Estados Unidos, all En otras palabras, se trata de deslindar puede ejercer con ms eficacia su responsabilidad de intelectual (Said, 1993: 54). los mecanismos de articulacin del

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nativo el objeto etnogrfico con el etngrafo y sobre todo el etngrafo de pas perifrico, ambos, de hecho, en cuanto sujetos coloniales, o neocoloniales23.

PARA

UNA ETNOGRAFA POSCOLONIAL

Y ANTIIMPERIALISTA

SPIVAK, SAID Y BHABHA, la perspectiva colonialista e imperialista de inscripcin simblica est condicionada, en su raz, por una ambivalencia paradjica que la debilita y abre puertas para confrontarla: el texto del colonizador debe incorporar signos del universo del colonizado, lo que transforma su discurso en un texto heterclito, con un grado problemtico de desarreglo [desorden] que no es apenas esttico sino, bsicamente, tico: no es capaz de exorcizar lo impuro, lo ilcito, lo feo, lo horroroso, lo peligroso que se instaur en su ncleo constitutivo, so pena de debilitarse simblicamente y dejar de ser un buen modelo de texto sobresaliente del colonizador como portador de una pretendida moralidad universal. En otras palabras, la obra-monumento del imperio nace siempre monstruosa: no puede eliminar el rastro semitico del grupo dominado, que debe aparecer forzosamente con la seal negativa de la devaluacin del ser. Eso corrobora la intuicin de Walter Benjamin, inspirado en Karl Marx, de que no existe ningn documento de cultura que no sea al mismo tiempo documento de barbarie. O sea, la historia de la humanidad es un acumulado de opresiones e injusticias, cuyo clima de desastre l describi utilizando, de un modo muy original, la imagen del Angelus Novus de Paul Klee (vase Benja23. Esa perspectiva, me parece, no ha min, 1969) sido discutida suficientemente dentro de Una de las estrategias poscoloniala disciplina, a pesar de haber sido, por les ms eficaces consiste en producir lo menos, delineada por Jean Rouch dos dcadas atrs, lo que coloca al filun tipo de texto una crtica cultural, me etnogrfico en una posicin de vanen fin que acuse la barbarie inherente guardia en el proceso de descolonizacin y fundacional de los textos monumende la antropologa (vase Rouch, 1975 y 1978). Ha sido retomada, aunque partales del colonizador. Es lo que hacen cialmente, por Michael Taussig, Paul Edward Said y Homi Bhabha en todas Stoller, Janice Boddy, Jean y John Comaroff y Judy Rosenthal, entre otros. sus lecturas de las novelas inglesas
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sobre India y frica. Otra estrategia, utilizada tambin con frecuencia por Bhabha y Spivak, es referirse a textos producidos por los sujetos en procesos de descolonizacin: migrantes y exiliados indios, chicanos, africanos, asiticos, etctera, quienes acusan, en su propia naturaleza hbrida, la barbarie-monumento que los antecedi e inspir. Es decir que, desde el punto de vista del texto cultural, generado o enunciado directamente por los grupos sociales sometidos al poder colonial o neocolonial, se busca resaltar su capacidad cognitiva para devolver una imagen del colonizador construida a partir de la experiencia del grupo dominado. Es posible suponer que en esos casos el proceso creativo sea tan inconsciente e intuitivo como el que experimentan los autores cmplices del orden imperial. No obstante, la estrategia de traduccin cultural es deliberada: son textos producidos con la finalidad expresa de inscribir signos con la polaridad axiolgica invertida o por lo menos cuestionada del colonizador, para desafiar el modo negativo cuando no silenciado con que fueron inscritos en las narrativas histricas difundidas contra o independientemente de sus voluntades. Sintetizando mi lectura, todos los actores implicados en ese drama poscolonial e imperial necesitan introducir, entonces, un signo con una seal contraria en sus textualidades en relacin con el otro. El dominador activa los documentos de la cultura para corroborar de un modo convincente la jerarqua que construy: el universal abstracto, como deca Michael Taussig (1993), puede asumir una inmensa gama de fetiches o fantasmas por ejemplo, la mujer blanca y bella de occidente, el hombre de genio, la gran obra literaria, etctera24. Sin embargo, como se ve en los estudios poscoloniales, para fijar este orden l introduce, en algn momento, un signo del dominado, invirtiendo su valor emblemtico. Debe incluirlo porque necesita presentar un orden entero, completo, de la naturaleza en la cual est inmerso y sobre la que pretendidamente reina. Cuando el dominado lee esta historia a contrapelo esto es, cuando logra construir una especie de contracoherencia, o sea, cuando sub24. Una de las tantas controversias vierte esta historia percibe que la ima- provocadas por Said en Cultura e impegen de coherencia, de consistencia, de rialismo se refiere a su crtica a Dante, coloc a Mahoma en el infierno, moral prstina del dominador es, en que invirtiendo la jerarqua de su estatuto a verdad, un Frankenstein simblico o los ojos de los seguidores de la fe mucultural, en la medida en que se cons- sulmana. Para las rplicas a Said, vanse Ahmad (1992) y Moore-Gilbert (1997). truy con signos articulados mediante

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la prctica del terror, de la tragedia de los oprimidos y de los seres que el imperio tuvo que canibalizar. Como el mexicano inepto de los filmes estadounidenses del far west o el hechicero peligroso entre blancos en las historias de novelas romnticas, situado en las regiones denominadas salvajes del tercer mundo; invariablemente nos encontramos con seres torcidos, monstruosos, deformes, bufones, malvados, peligrosos, impenetrables, etctera. De esta manera, el colonizado puede reaccionar a la tentativa del colonizador de presentar esta barbarie como referencia universal de los valores ms altos de la humanidad: basta que se vea a la inversa para pasar a exhibir esta monstruosidad en el centro mismo de la constelacin simblica y esttica diseminada por los cuatro extremos del imperio. De acuerdo con lo que dije, aqu la deconstruccin derrideana, tachada muchas veces de mero ejercicio acadmico, puede tornarse un recurso discursivo eficaz en la representacin de la voz subalterna. As, toda la historia de la humanidad puede verse como la incorporacin constante de signos con seal invertida, por parte del dominador, oriundos de la expresin simblica del dominado25. Por qu es importante este cambio de seal? Porque para el dominado esos signos secuestrados representan valores positivos, como el bien, lo bello, el sueo, la esperanza, el camino de la redencin. Incluso desde el punto de vista del dominado la opresin y la dominacin sufridas se ritualizan constantemente. l las instaura, como un evento fundador, en un proceso anlogo a un kerigma tal como lo teoriz Paul Ricoeur (1974). Proyecta un evento dramtico que le haga posible inscribir un signo del dominador y trabajar el duelo que no quiere des25. Uso incorporacin de un modo no tc- hacerse. Traba una lucha para innico como una imagen, primordialmente, tentar eliminar el duelo de haber inspirado por tanto en el concepto psicoanaltico de incorporacin desarrollado por sido dominado, para inscribir el reNicolas Abraham y Maria Torok, en sus ensasultado de la batalla, recordar la trayos magistrales (1986 y 1994). gedia de sus muertos, celebrar a los 26. Esta es la estrategia sistemtica de las ancestros que claman por venganintervenciones polticas de Said, al estimular za o por un lugar decente en el cuala narrativa popular palestina (Said, 1984). No dro de los espritus, ya que no menos eficaces han sido las narrativas-testimonio dramticas y articuladas, como la auencontraron su debido descanso y tobiografa de Rigoberta Mench, texto que porque el opresor no permiti que circul en el mundo y atrajo la solidaridad internacional hacia la causa de los indios de recibieran las honras fnebres que Amrica central (Mench, 1985). merecan26. Por eso debe cambiar

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una seal. La esclavitud, el colonialismo, el imperialismo, el racismo, el neoliberalismo coercitivo fueron y son todos regmenes de destruccin. Creo que esa idea del duelo cultural, que apenas puedo esbozar en este ensayo, nos permite entender las circunstancias bajo las que ambos, dominador y dominado se incorporan. En el caso del dominador citamos arriba el Mansfield Park de Jane Austen: la narradora no poda dejar de inscribir lo que en verdad es una monstruosidad dentro de ese orden que se pretende perfecto y, probablemente a pesar de s misma, incorpora la esclavitud. En el caso del dominado, los innumerables rituales de inversin, los mitos fundacionales, las narrativas orales, en fin, todas las expresiones de mmesis, tan apreciadas por Taussig, y de mmica, resaltadas con frecuencia por Homi Bhabha, invariablemente ofrecen un espejo -aunque oblicuo, irnico, alegrico, indirecto, opaco de la jerarqua poscolonial creada por los pases centrales y en la que estamos todos insertos27. Ac, en la parte inferior del mapamundi, donde fuimos colocados por la cartografa colonial, debe haber una manera de establecer un frente, recuperando inclusive varios trabajos etnogrficos hechos en Bra- 27. Un ejemplo notable y persil. Como etngrafos somos parte de ese turbador de ese mecanismo de de sentido es el culto vasto campo de la literatura comparada. Al inversin de la posesin hauka de Ghana, fin y al cabo, contribuimos con no poca cosa tal como fue registrado en el exa la formacin de aquello que Goethe lla- traordinario filme etnogrfico de Jean Rouch, Les Matres Fous maba Weltliteratur, la literatura universal en ( 1954 - 1955 ). Rouch inspir a el sentido ms completo, porque podemos Michael Taussig y Paul Stoller, a su vez inspiraron a introducir la literatura oral en todas las ex- quienes Judy Rosenthal a interpretar la popresiones de balbuceo, silencio, fragmen- sesin en ese mismo sentido. tacin, en la as llamada gran literatura del Vase la discusin de la inversin hauka en su reciente etnomundo. Finalizar, entonces, con dos pe- grafa sobre el trance entre los queos fragmentos de narrativa oral que ew (Rosenthal, 1998). permiten mostrar que la importancia de los textos se da, precisamente, en ese espacio negociado entre el canon de la lengua y la posibilidad de reaccin individual al enunciado, siempre histrico, particular y contingente.

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NARRAR

LA CONDICIN SUBALTERNA

1996 CONOC EN LA UNIVERSIDAD DE FLORIDA A LA AGRNOMA NOEMI Porro, quien al saber que estaba escribiendo un libro sobre los Quilombos del Rio das Rs me cont acerca del trabajo de apoyo comunitario que efectu en un asentamiento de mujeres que trabajaban como quebradoras de coco de babau, en Olho dgua dos Grilos de Monte Alegre, Maranho. Ella haba anotado la historia de esa comunidad, que fue vctima de una barbaridad tpicamente brasilera: un grileiro28 quem las casas de varios habitantes, en una de las tantas tentati28. Grileiro se denomina al individuo vas de expulsar a las familias del lugar que busca apropiarse de tierras ajedonde vivan. Ella grab los relatos y nas mediante escrituras falsas. transcribi despus las narrativas de las mujeres que contaban su lucha: cmo se atrevieron a organizarse, cmo desarrollaron sus estrategias de confrontacin con el poder y, finalmente, cmo lograron el reconocimiento oficial de su tierra. He aqu que ese texto, que sucedi en la dcada de 1870 y habla de una lucha, comn en muchas comunidades brasileras, por alcanzar el reconocimiento legal de sus tierras; comienza con una pequea historia en la que el sujeto narrador en verdad, una narradora cuenta sobre su abuela que muri en los aos 1930. Los eventos narrados, por tanto, se refieren a los aos 1870. He aqu esa narrativa extraordinaria:
N

Mi abuela Valeriana contaba muchas historias, muchas, muchas mismo. Pero una olvida, porque olvida mismo. Porque ya fue hace mucho tiempo. Slo la muerte de ella est con mucho tiempo, que fue en el 36. Ella contaba que era esclava, pero no fue muy maltratada. Ella tuvo un seor, all en Santa Isabel, que se llamaba Raymundo Onrio. Ella deca que el esclavo en la hacienda de don Mundico Onrio no sufra demasiado: la mujer, cuando llegaba aquellos das de ella iba para el hospital de cabeza amarrada, odo tapado, calzada y todo. Se quedaba durante ocho das. Entonces era malo, porque era esclavo, pero tena esa libertad por enfermedad, por mana del que no le gusta trabajar. Mi abuela aguant mucho. Muri de vieja no de maltratada. De joven, ella viva andando, era natural de Paraiba. Anduvo todo el tiempo para aqu, acull, para all. Ella cont una historia, cont as, en el camino. Fue un viaje que ella hizo, con ese seor de ella, de un ao de demora dentro de un navo: seis meses para ir y seis meses para regresar. Ella nunca supo decir cul era la ciudad, en esa ciudad no exista negro ni

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por donde. Los negros que tenan era ella y el hermano de ella, ahora ella misma no sali de la embarcacin. Slo el hermano sali para una muestra. Y gan muchos premios por ser negro, de cabello crespo.

Considero esta pequea historia particularmente admirable, porque permite al sujeto representarse y restituir la comprensin de un mundo ms amplio que ese en el cual le fue dado moverse, y tambin por osar a negarse a una re-subjetivacin que le es impuesta. La narradora no niega su pasado de esclavitud, habla de la abuela en cuanto esclava, aclarando que muri de vejez y no de enfermedad. Enfrenta, entonces, la esclavitud y se coloca ahora en un lugar en el que puede situarse como sujeto en los aos 1990, cuando cuenta la historia de la abuela. Cualquiera de nosotros puede asumir ese lugar de sujeto, dado el potencial de doble-voz de su narrativa (para la teora de la doble-voz, vase Bajtin, 1984). En cuanto a la subjetivacin que se presenta en la modernidad o en la posmodernidad del capitalismo tardo, como dira Fredric Jameson (1991), que es convertirse en un ser de identidad en este caso, las negras ella prefiere mantenerse en una posicin de distanciamiento. Ella no descendi a tierra, se qued en el navo. Prefiri ubicarse en un lugar meta, a partir del cual uno puede ponderar, por ejemplo, sobre la entrada o no en la tan discutida y ya cansona globalizacin. Recordemos que el mercado de coco de baba depende de Malasia, competidora de Brasil a escala global. O sea, se trata de un texto en portugus brasilero que habla del mundo en 2001, al mismo tiempo que de 1970 y de 1870. Esa capacidad de los textos subalternos, de hablar ahora y para todos, es uno de los proyectos que podemos colocar en un lugar equivalente al del tercer espacio propuesto por Homi Bhabha. Viajar y no ir, quedarse y moverse, dejarse intimidar y aceptar el desafo, llegar cerca y resistir, observar y preservarse, salir sin llegar, experimentar sin sentir, sufrir sin odiar, todo y nada en esa historia anti-kafkiana, el tercer margen del mar. Podemos aqu, por qu no, soar con la recuperacin de una voz subalterna a la brasilera y ser capaces de agregar algo propio a los esfuerzos de los indios, africanos, rabes y oceaninos, en vez de tratar de reproducir su estilo de crtica de un modo mecnico y ahistrico. Por ejemplo, Gayatri Spivak ha optado por tejer una red discursiva que desafa al lector y le impide hallar una salida fcil para la contradiccin constructiva del subalterno que

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no puede llegar a hablar, provocando as una situacin de incomodidad permanente. El texto de la quebradora de coco de baba utiliza una estrategia inversa, de imponerse a partir de su inesperada suavidad, su afirmacin, su levedad, su tono tiernamente revelador de la condicin femenina de carencia de ciudadana. Valeriana encuentra en el respeto por la maternidad un signo positivo, por el cual su narrativa cumple el papel ritual de superar el eterno retorno del duelo: no llora el horror; por el contrario, sustenta una clausura discursiva capaz de trascenderlo. El hiato de la no llegada y la interrupcin del curso del viaje postergan los dolores prescritos para las situaciones de esclava o de excluida: no hay por qu lamentarse cuando no se es vctima pasiva de las circunstancias. En ese sentido, es un texto en todo distante del formato discutido por los tericos indios citados. Y especialmente emblemtico para un discurso crtico sobre la mujer oprimida del tercer mundo. Al fin y al cabo, Gayatri Spivak acaba de afirmar que el caso tpico del informante nativo que es hoy negado [en el discurso hegemnico competente de occidente] es la mujer ms pobre del hemisferio sur (Spivak, 1999: 6). Al superar el duelo cultural, horizonte presente en la mayora de los textos subalternos, las quebradoras de coco de baba construyen un documento de cultura que consigue no ser ms un documento de barbarie, para seguir con la figura de Benjamin. En fin, en caso de existir un orden de valores humano y espiritualmente emancipado, que trascienda el colonialismo y la condicin subalterna, puedo imaginarlo en el tono de voz de Valeriana. Distribu una copia del relato de Valeriana a los participantes de un seminario sobre teora antropolgica en Brasilia en el que se discuti el ensayo clsico de Gayatri Spivak (1993a) sobre la imposibilidad del habla subalterna (Can the Subaltern Speak?). Para ilustrar su polisemia y su potencial oracular transcribo, con un mnimo de edicin y notas en orden cronolgico de intervencin, algunas reacciones de los antroplogos presentes:
NATALIA CATALINA LEN (NCL). Ella puede estar refirindose a un tipo diferente de esclavo, que reciba un tratamiento ms suave, que sera el esclavo domstico, distinto en todo del que trabajaba en las plantaciones y las minas. La afirmacin que expresa puede venir de esa circunstancia histrica especfica. El texto presenta, entonces, dos matices de la esclavitud. RITA SEGATO (RS). No necesitamos resucitar o recuperar lo acontecido;

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lo importante es que el relato transforma los acontecimientos de un modo positivo. ROBERTO LIMA (RL). An es un mundo de negros y blancos. Por qu registrar un texto que habla de ganar premios por ser negro en los aos 1870, cuando se enfrentan con grileiros? De repente un negro que es valorizado frente a los blancos un siglo antes, resurge en un momento cuando tiene que traer la tierra.
RS. Es el subalterno escuchado con una voz vlida. RL. Qu es lo que esa condicin de subalterna trae? Trae esa premiacin... lejos, donde no hay negros, porque aqu el negro est arruinado. RS. [Como en otro proyecto de investigacin que oriento], veo aqu

de nuevo la relacin entre la metrpoli, el poder nacional y la localidad. Es la metrpoli una vez ms la que nos da una leccin al premiar al negro que entre nosotros es maltratado. En esa historia hay, por tanto, una triangulacin. JOS JORGE (JJ). Ese texto es mtico e histrico simultneamente; pasa en el plano que yo llamo de mit(h)istrico, una potica imaginacin ejercitada en canto o narrativa, que funda un nuevo mito. Algo parecido con aquello que Walter Benjamin llam de Gedichtete29.
RL. O decir, como habla el autor de Los usos de la mitologa griega,

que el mito es lo que era verdad. Cuando sucede el rapto de Helena, l dice: relteme su mito; porque el mito era la versin verdadera30.
JJ. Donde ella dice: l gan muchos premios, est diciendo, de hecho:

l gana muchos premios: el gan premios en 1870 y en 1970 ella gana la demanda para la reserva extractiva. Ahora el pasado es el presente en un lenguaje del pasado.
RL. Todos los significados de representacin discutidos por Gayatri Spivak

[Vertretung y Darstellung] aparecen en el ltimo prrafo de esta historia: la representacin poltica, los significados dados al negro, la autopresentacin como 29. Gedichtete literalmente: aquello que negro.
JJ. Desde el punto de visto de la ginocrtica,

a primera vista parecera que ella se queda atrs, es apenas descriptiva, mientras el sujeto agente es el hermano. El hecho de no salir de la embarcacin la coloca en un nivel cognitivo inferior o superior al hermano que sali? He aqu una cuestin difcil. SIGLIA DORIA (SD). Ella es quien posee el dominio de la historia; ella es el sujeto hablante; no fue el hermano que sali quien cont la historia; la historia es de ella.

fue formado poticamente es un trmino acuado por Walter Benjamin en su ensayo sobre dos poemas de Hlderlin (Benjamin, 1996). Michael Jennings formul una exgesis creativa de ese trmino, hecha como una propuesta de la crtica cultural, en su Dialectical Images: Gedichtete como la esfera cuya utilidad es la fuente trascendental de significado y cohesin para el mundo. El objetivo de la crtica y el de la poesa es la mimesis o representacin de esta esfera, su reconstruccin desde los fragmentos de los textos literarios (Jennings, 1987: 190).

30.

Se refiere a Ken Dowden (1992).

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JJ. El texto es un orculo que habla sobre la globalizacin. Yo soy esa Valeriana. Veo el navo de Valeriana como el barco de la globalizacin, al cual fuimos lanzados y aqu estamos, en estado de perplejidad, sin saber si descendemos o no en la playa para donde l nos lleva31.

LADISLAO LANDA (LL). El hermano sali del barco y enfrent el riesgo de tener xito o no; es el dilema de la representacin de la diferencia.
NCL. El otro diverso; la diferencia puede tener xito o no. LL. El xito de la diferencia. JJ, RS, NCL. La diferencia puede tener xito. RL. Tal vez l slo tuvo xito porque era solo uno, como un ejemplar nico, de museo. Quin sabe si ella hubiese bajado tambin, si ambos hubiesen tenido xito? NCL. Puede ser tambin un xito exotizado. JJ. Que ella no quiso, al que ella se neg; yo creo que ella sabe ms. RS. Ella no prest odos al lado malo y entendi la exotizacin como un xito. Ella slo escuch lo que era bueno. Eso es una estrategia. JJ. Ella no sigui el canto de sirena. LL. El hermano de ella es como uno de los personajes de los que habla

Montaigne en el ensayo sobre los canbales y todos los indios que fueron llevados a Europa, la admiracin que despertaron all32.
JJ. Pero ah fue terrible; nosotros no tenemos su testimonio; fueron

subalternos que no pudieron devolver a su comunidad su lugar en la historia.


RS. No, ellos se transformaron en los evolus de que habla Edward Said33. LL. Hicieron traducciones [de textos indgenas]. RS. Fueron los intermediarios comprometidos con la colonia. Fueron interlocutores privilegiados del colonizador, que aprendieron sus categoras, para contarle sobre su mundo, vertido ya para las categoras del colonizador. Son esos evolus; el hermano sera el negro que habla para el blanco. JJ. Ella no es eso. RS. Ella habla para instalar un lugar, un valor, una posicin, un perfil. Ella es diferente. El intelectual no puede eludir su obligacin de escuchar, de rescatar ese silencio del 31. Tema discutido por m al final de otro subalterno.
ensayo (Carvalho, 1996a).

JJ. La abuela y la nieta estn hablando

32. Se

refiere al ensayo de Michel de Certeau (1986).

33. Said:

Representing the Colonized: Anthropologys and its interlocutors (1989: 208).

ahora. El sujeto heroico, victorioso, que reproduce el discurso dominante, deja cosas fuera, siempre silencia algo. Yo, como brasilero que vivo en la fase posesclavismo del pas me siento implicado en el discurso de ella(s), hago ma su voz.

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La nieta incluye la voz de la abuela y el antroplogo se incluye en la voz de la nieta.


RS. El no silenciamiento del intermediario: yo digo para qu estoy

trayendo el texto. El intermediario sospechoso es aquel que borra su presencia. Solamente cuando yo digo para qu estoy trayendo la voz [nativa, subalterna] es que no la traiciono. El antroplogo entiende el inters de la abuela en relatar lo que relat, el de la nieta en recordar el relato y re-relatarlo; y el etngrafo ve su inters en traerla ahora, las dos voces para el presente, para mi texto. Una cadena de intermediarios interesados.
LL. El nativo tambin edita el inters del presente. JJ. Valeriana se puso en el lugar meta, desde donde est comentando la competencia entre Brasil y Malasia, competencia que a su vez es controlada en Suiza, en la Organizacin Mundial de Comercio, donde Brasil tiene que hacer, con muchos obstculos, su lobby para sobrevivir a los grandes controladores de la riqueza mundial: Estados Unidos, Japn, Alemania. RS. Usted est detrs del discurso del subalterno. JJ. Que es mi discurso.

EDNA ALENCAR. Qu voz es esta, en cuanto subalternos?


RS. Spivak habla lo que la gente piensa que habla cuando hace

antropologa. Slo que los antroplogos de los pases centrales no lo hacen. Nosotros somos mucho ms parecidos a lo que Spivak hace: intentamos colocar al subalterno para hablar la voz que nunca se escucha, la voz inaudible, inscribir esas voces que no estn inscritas, hacer un registro de lo que la historia no cuenta. Y este no es el quid de la antropologa de los pases centrales, es nuestra antropologa, ellos no estn implicados en nuestro mundo. Es muy raro que no nos impliquemos en lo que hacemos. Y cuanto ms aprendemos el corte de ellos, vamos perdiendo esa implicacin.
SD. Si usted habla como el colonizador, entonces se desterritorializa, y ah se queda sin lugar. Va a participar de una comunidad que es idealizada, sin frontera, sin ancla. El investigador que viene de lejos. JJ. l hasta puede implicarse, pero es diferente, es otro tipo de implicacin. RS. l escribe para una comunidad de iguales que es un ejercicio, un experimento de conceptos, como deca Said; un experimento intelectual, en el que aquella orquestacin de descripciones simplemente tenga sentido. l garantiza un lugar en aquel medio intelectual y acadmico, porque el conjunto de descripciones que trae tiene sentido all. Pero no queremos tener sentido solamente all. Y cada vez corremos este peligro: el Ministerio de Educacin nos coloca este peligro con nuestra evaluacin en la universidad brasilera: cuntos artculos que usted escribi fueron publicados en el exterior? Entonces somos forzados cada vez ms a pensar en los

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interlocutores de all y cmo van a escuchar ellos lo que estamos hablando. Y se vuelve difcil conservar las dos lealtades, la de hablar para all, que es necesario tambin, no la estoy negando, pero colocando esa voz en la cual yo estoy implicada, desde mi situacin de subalterna y de mis subalternos [coterrneos de destino], que yo represento, incluso en las dos formas discutidas por Spivak: represento como Vertretung y como Darstellung, porque estoy implicada.

T RADUCIR

LA VOZ SUBALTERNA

XISTE UN LTIMO TEXTO, QUE ES EN REALIDAD UN PRETEXTO, UN SUBtexto, un motivo, una evocacin de un acto que marc la vida de la comunidad y en alguna medida marc mi vida despus de conocerlo lo que no slo fue narrado por una mujer, sino sirvi tambin para inscribir una sensibilidad que podemos calificar de femenina a ese movimiento social. Cuando el oficial de polica quem todas las casas, vino la jueza de Monte Alegre a exigir que las mujeres abandonasen el poblado destruido. Entonces, una de las mujeres se aproxim a la jueza y le dio un leve coscorrn en la cabeza, para llamarle la atencin sobre la injusticia que estaba contribuyendo a perpetuar. La quebradora de coco exigi a la jueza que tuviese ms simpata por las mujeres: ella, una mujer que tambin pari, debera entender el sufrimiento de esas mujeres pobres y agraviadas. La jueza llor al recibir el coscorrn y cambi: instantneamente determin las medidas que deberan tomarse para cesar las hostilidades contra la comunidad y alej del horizonte cualquier amenaza de desalojo y de legalizacin del grilaje. Al final de la lucha, Olho dgua dos Grilos alcanz el estatuto, haca tanto soado por sus habitantes, de reserva extractiva. Podemos preguntar cul es el estatuto literario de esa serie arbitraria de relatos pasados a maquina y agrupados por una grapa. Embrin de libro? Por lo menos debemos reunirlos y divulgarlos como comentarios apcrifos. Su conjunto propondr la sabidura de nuestras comunidades y, tal vez, hagamos con ellos una especie de Talmud babilnico, de Tor alternativa; o como si fuese una nueva serie de hadiths, recientemente compilados y que comentan una vez ms la historia sagrada del profeta, o incluso, un nuevo conjunto de apcrifos sobre la historia de Jess. Una pieza polifnica abierta y que se construye en el

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hiato entre el silencio y la accin que apunta a liberar al sujeto de su condicin subalterna. Y en la medida en que privilegia esos umbrales, en varios planos histrico, individual, natural, poltico se torna sorprendentemente prxima del ideal contemporneo de la ficcin del espacio intermediario, tal como la teoriza Claudia Egerer (1997). Como dije, la estrategia ms comn de crtica cultural propuesta por los investigadores de literatura comparada ha sido sugerir relecturas de obras escritas, cannicas, consagradas o silenciadas por algn motivo ideolgico o poltico. Mi propuesta complementaria para nosotros, los etngrafos, es que oigamos e intentemos inscribir las voces an no inscritas en el canon. En el caso de esos relatos, ellos ejercitan la propiedad ms instigante de cuantas Mijail Bajtin (1984) consigui identificar en su anlisis de la textualidad humana: la inacababilidad (para una exgesis de ese concepto, vase Gary Morson, 1990). No fueron terminados cuando fueron contados en la selva entre las mujeres, no se cerraron cuando fueron dactilografiados por Noem Porro y no se cierran aqu, cuando los transcribo en medio de una discusin terica. Existe otra asociacin un tanto original que puede establecerse aqu. La narrativa de Valeriana atae tambin a la experiencia del Unheimliche, de lo extrao, de lo inslito, de lo no familiar. Toca, primero, el Unheimliche en su sentido freudiano, dado el inslito acto de estar en casa en un barco extrao. Luego habla del Umheimliche en el sentido ms literal en que hoy se discute la condicin desterritorializada de los exiliados, migrantes o trabajadores estacionales, asunto apreciado por autores tan diversos como Homi Bhabha, Arjun Appadurai y Nstor Garca Canclini. Y en tercer lugar, ella toca el Umheiliche en el sentido extremadamente creativo que le confiere Martin Heidegger en sus notas del curso que imparti sobre el poema El Ister, de Hlderlin, en 1942. Ella alcanza la condicin liminal de lo extrao y, extraamente, no lo vive; o mejor, vive lo extrao como una experiencia de lo familiar: no se perturba con lo que irrumpe en su horizonte de conocimiento. Invierte, as, la proposicin que Heidegger atribuye a Hlderlin, de ver como extrao para s lo que era familiar para los griegos. Tal vez, Valeriana muestra que no es necesario descender de las tradiciones lingsticas griega y alemana para expresar ese desenraizamiento constitutivo de la experiencia histrica humana. As es como el

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comentario de Heidegger parece de pronto apto y prximo de su narrativa: la historicidad de toda la humanidad reside en ser enraizado (Heimliche), y ser enraizado (Heimliche) es sentirse en casa (Heimliche) al ser desenraizado (Umheimliche)34. Enraizada, es el desarraigo que la arraiga y le hace crear races que hablan por ella, que cuentan su historia, como lo hace su nieta, a quien escuchamos. Los tres autores que discut nos estimulan, por lo menos implcitamente en caso de que su pensamiento sea capaz de influenciarnos a que nosotros, los etngrafos, devolvamos al mundo unos textos que se sitan con la radicalidad cognitiva que ellos buscan identificar en los sujetos heterodoxos de la sociedad occidental. Homi Bhabha resalta a Tony Morrison, Derek Walcott, Nadine Gordimer tres premios Nobel de la periferia del mundo ingls y a Salman Rushdie, centro de una de las mayores controversias poltico-literarias del mundo contemporneo. Edward Said recupera, entre otros, a Jean Genet y al historiador Basil Davidson. Est claro que no necesitan concederle prestigio a sus narradores. Gayatri Spivak utiliza su prestigio para colocar en el mapa imaginario de la llamada alta literatura a Mahasaweta Devi, hasta entonces desconocida en occidente. Existe un para34. Martin Heidegger, Hlderlins Hymn The lelismo, entonces, en este esfuerzo por Ister, p. 125. Texto de Heidegger segn la expandir infinitamente el mbito de traduccin de William McNeil y Julia Davis: la diferencia en la Weltliteratur35. ... la historicidad de cualquier clase de gnero humano reside en ser familiar, y ser Podemos usar los mismos recurfamiliar es un llegar a ser familiar en lo sos que ya utilizamos como etngraextrao. fos; por tanto, se espera una mayor 35. Como seala Homi Bhabha, El estu- conciencia de estas posibilidades de dio de la literatura mundial puede verse politizar el espacio discursivo que se como el examen de la manera en que las culturas se reconocen a s mismas medianabre constantemente cada vez que te sus proyecciones de alteridad. All donde nos atrevemos a intervenir como sula transmisin de tradiciones nacionales fue una vez el tema central de una literatura jetos en la cadena de representacin mundial, podemos ahora sugerir, tal vez, activada por los grupos subalternos, que las historias transnacionales de para reabrirla antes de que se congeinmigrantes, de gente colonizada y de refugiados polticos estos lmites y condiciole, sea en forma de cultura incorpones fronterizas pueden ser los terrenos de rada y confinada a nuestro grupo la literatura mundial [hoy] (1992: 146). Hago exclusivo de pertenencia, sea por la mas las palabras de Homi Bhabha, con la advertencia de que no es necesario pensar rutina de su uso como emblema esslo en el espacio transnacional: en nuestereotipado cuando no reificado de tros pases, el silenciamiento sistemtico de voces se ejerce constantemente dentro del identidad tnica, comunitaria, racial, espacio nacional. de gnero, etctera.

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Y en cuanto a la Weltliteratur, se basa en la traduccin cultural, en el sentido que le da Walter Benjamin (1969), actividad familiar a nosotros, los etngrafos. Se trata de producir gramticas que puedan ser utilizadas en un sentido emancipador de las comunidades puestas al margen de los recursos del estado, al cual estn atadas legalmente. Cuando se discute el hibridismo, el no esencialismo, el tercer espacio, la descolonizacin, etctera, todo presupone una dimensin teraputica de la palabra argumentativa que incentive la autoestima36. El proceso de atribuir significado a un significante cualquiera implica siempre un grado de alienacin, en el sentido de alejamiento, distanciamiento, descarte, rechazo de una parcela de su potencial significativo. Es por eso que lo expresivo excede el significado y la traduccin cultural se impone dentro de la tradicin nativa al enfrentarse con la tradicin discursiva dominante. En esta rea de lo expresivo el texto cultural es ms poderoso y ms polismico, de modo que el sujeto subalterno pueda apropiarse de l con mayor creatividad y poder de persuasin. Mircea Eliade (1969) menciona en uno de sus textos las raras situaciones en que una narrativa visionaria puede cumplir las funciones de trascendencia, comnmente asociadas a las acciones rituales concretas. De esta manera interpreta el bello estudio de Henry Corbin (1979) sobre la narrativa visionaria de Avicena, con la cual la narrativa de las mujeres quebradoras de coco puede llegar a dialogar en la inusitada dimensin del mundus imaginalis. Obviamente, es comn que las narrativas orales adquieran un carcter fragmentario esta es su forma de presentacin ms comn . Empero, son justamente estos fragmentos los que hablan de la condicin de subjetividad, los que inscriben las relaciones jerrquicas de poder que configuran nuestra realidad. Aqu nuestra estrategia es parcialmente inversa a la estrategia poscolonial: no se trata de revisar el cuadro de significacin siempre catico de las obras literarias prestigiosas y consagradas de los pases centrales, sino de inscribir las obras conjuntos de fragmentos annimas de nues- 36. Aqu tal vez, finalmente, el nihitras poblaciones. Y el acto de inscribirlas lismo radical de Steve Tyler encuenno debe entenderse como un acto neutro, tre su dimensin poltica de positividad (Tyler, 1986). puramente acadmico37. El efecto de las narrativas debe hacerse sentir, antes que 37. En otro ensayo desarrollo con detalle las estrategias concepnada, en el propio etngrafo: l debe de- ms tuales de identificacin y proyeccin jarse afectar por un discurso que se pre- del etngrafo frente a las narrativas senta como extrao, distante, inacabado, subalternas (Carvalho, 1999).

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inadecuado, por tanto, desarraigado, paria, desencadenado, abierto a la alteridad, con una vocacin irreductiblemente universalista. As, la mujer dio un coscorrn en la cabeza de la jueza: golpe el juicio de la jueza, la mand a tomar juicio. Al contrario del arma de fuego usada por los hombres para eliminar hombres y mujeres y no para transformarlos en seres humanos mejores, la quebradora de coco abri el coco de la mujer poderosa sin quebrarlo. Como el toque de pulgar del maestro Zen en la cabeza del discpulo, que tanto fascin a Victor Turner cuando describi el toque del maestro de ceremonia del Chihamba en la cabeza de los nefitos ndembu, hubo all quizs una apertura del tercer ojo, un pasaje a un plano superior de humanidad, que es el ejercicio de la fraternidad, de la solidaridad y de la justicia. Fue este el coscorrn que recib al entrar en contacto con estos relatos. Doy un coscorrn en ustedes que me leen.

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