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Copyright 2004 Franois Laplantine Nenhuma parte desta publicao pode ser gravada, armazenada em sistemas eletrnicos, fotocopiada, reproduzida por meios eletrnicos ou outros quaisquer sem a autorizao prvia da editora, do autor e colaboradores. Direo editorial: Liana Maria Salvia Trindade Editorao eletrnica: Snia Regina Csar Traduo: Joo Manuel Ribeiro Coelho e Srgio Coelho Capa: Nelson Miguel Ttulo Original em Francs: La Description Ethnographique ditions Nathan, Paris, 1996

Sumrio
Introduo A Etnografia como atividade perceptiva: o olhar Vcrcolhar Corpo e olhar l x perimentao in vitro e experimentao in vivo 09 13 17 20 22

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Laplantine, Franois, 1943A descrio etnogrfica / Franois Laplantine; [traduo Joo Manuel Ribeiro Coelho e Srgio Coelho]. So Paulo: Terceira Margem, 2004 ISBN - 85-87769-58-8 Ttulo original: La description ethnographique Bibliografia. l . Antropologia 2. Etnologia I. Ttulo. 04-3989 CDD-305.8 305.8

A Etnografia como atividade lingustica: a escrta........29 A transformao do olhar em escrita: a organizao textual do visvel 29 Descrio e classificao: profuso semntica c preciso lexicolgica 31 l )cscrio e narrao 34 Descrio e representao 37 A escrita etnogrfica, como escrita da diferena, c uma escrita diferida 41 Ser que toda a descrio etnogrfica?....................... 43 A descrio etnogrfica e a literatura do olhar: a lio de Flaubert 43 A escrita etnogrfica e a descrio literria: um mesmo cuidado no detalhe 45 A especificidade da descrio etnogrfica 49 Literatura, potica e etnografia 54 O lugar da descrio na histria da antropologia 59 OsculoXVLJeandeLry 59 O sculo XVIII: De Gerando e a "Sociedade a Observao dos Homens" 63 Boas e Malinowski 65 Claude Lvi-Strauss 68

ndices para catlogo sistermtico: 1. Descrio etnogrfica: Antropologia: Sociologia

Os modelos da descrio etnolgica................................ 71 O modelo das cincias naturais 71 O modelo do romance naturalista 73 O modelo pictural: o ideal do quadro e do retraio 77 O modelo da fotografia 80 Descrio etnogrfica e espao........................................ 87 A inocncia do conhecimento visual do espao e a suspenso do saber auditivo 87 Contiguidade espacial e continuidade temporal 89 Espao, tempo e histria 91 Teoria da descrio etnogrfica...................................... 93 Os pressupostos do positivismo: a explicao descritiva como "explicao pelas causas" (Wittgenstein) 94 A anlise estrutural: a explicao descritiva como "explicao pelas razes" (Wittgenstein) 98 Da teoria da Gesta/f a antropologia cultural: descrever aprender uma configurao global 101 A descrio fenomenolgica: descrever, compreender uma totalidade signifcante 103 A hermenutica: descrever interpretar 107 Descrio e Explicao . Texto descritivo, texto narrativo, texto argumentativo A atualidade da descrio, texto particularizante e ceticismo acerca da explicao, discurso generalizante A lio de Wittgenstein: as explicaes especulativas e memria descritiva O movimento que vai do ver ao saber e de volta do saber ao ver Visibilidade e literalidade: percepo do sentido e elaborao das formas , 113 113 114 117 119 122 Dedicado Richard Pottier

Bibliografia...................................................................... 125

Introduo
"Ponha-se diante de uma rvore e a descreva". FLAUBERT PARA MAUPASSANT "Trata-se de descrever e no de explicar ou analisar".
HUSSERL

"Toda explicao deve desaparecer e apenas a descrio deve tomar seu lugar".
WlTTGENSTElN

" essencial no deduzir nada aprior. observar, no concluir nada". MAUSS

A especificidade da antropologia no est ligada natureza l;is sociedades estudadas (sociedades tradicionais que poderamos iipor s sociedades "modernas") nem a "objetos" particulares (a i c 11gio, a economia, a poltica, a cidade...) nem s teorias utilizadas (marxismo, estruturalismo, funcionalismo, interacionismo...), mas sim a um projeto: o estudo do homem como um todo, quer d i/cr era todas as sociedades, sob todas as latitudes, em todos os seus estados e em todas as pocas. No entanto esse projeto - o estudo o mais cientfico possvel da pluralidade das culturas - inseparvel de um mtodo: no mais uma reflexo abstrata e especulativa sobre o homem em geral, mas uma relao humana, ;i familiaridade com grupos que procuramos conhecer ao compart i Miarmos sua existncia. Essa atitude de impregnao e de aprendizagem de uma cultura que no a minha ou de um segmento de minha prpria cultura supe uma atividade que desperte e mobilize a sensibilidade do etnlogo, mais particularmente a vista, e, mais precisamente

10 ainda, como veremos, o olhar. Atividade de observao, a etnografia antes de tudo uma atividade visual, ou, como dizia Mareei Duchamp acerca da pintura, uma "atividade retiniana". Mas a descrio etnogrfica (que significa a escrita das culturas), sem a qual no h antropologia no sentido contemporneo do termo, no consiste apenas em ver, mas em fazer ver, ou seja, em escrever o que vemos. um processo geralmente implcito, de to aparentemente bvio, quando de fato de uma complexidade inaudita. Procedendo transformao do olhar em linguagem, exige, se quisermos entend-lo, uma interrogao sobre as relaes entre o visvel e o dizvel ou mais exatamente entre o visvel e o lisvel. A descrio etnogrfica enquanto escrita do visvel pe em jogo no s a ateno do pesquisador (ateno orientada, e tambm, conforme veremos, ateno flutuante), mas um cuidado muito particular de vigilncia em relao linguagem, j que se trata de fazer ver com palavras, as quais no podem ser intercambiveis, particularmente quando estabelecemos enquanto meta relatar da maneira mais minuciosa a especificidade das situaes, sempre inditas, s quais estamos confrontados. na descrio etnogrfica que entram em jogo as qualidades de observao, de sensibilidade, de inteligncia e de imaginao cientfica do pesquisador. a que esperamos a revelao do etnlogo (aquele que faz emergir a lgica prpria a tal cultura). enfim a partir desse ver organizado em um texto que comea a se elaborar um saber: o saber caracterstico dos antroplogos. Se a descrio enquanto atividade indistintamente visual e lingustica, no foi nunca, pelo que sabemos, pensada assim pelos etnlogos, mesmo sendo a categoria principal da etnografia, porque demanda para ser compreendida, uma pluralidade de abordagens que a antropologia - que no uma disciplina autosuficiente, mas aberta - deve frequentar: as cincias naturais, a pintura, a fotografia, a fenomenologia, a hermenutica, a teoria da traduo, as cincias da linguagem, mas tambm a literatura que no seno o pleno exerccio da linguagem.

11 A indissociabilidade da construo de um saber (antropoI n r i . i ) ;i partir do ver e de uma escrita do ver (etnografia) no tem " i < l . i de imediato ou de uma experincia transparente. uma t - m | >resa pelo contrrio extremamente problemtica que supe que i. 11 nos capazes de estabelecer relaes entre o que tido em geral pui separado: a viso, o olhar, a memria, a imagem e o imaginrio, > .( 111 i do, a forma, a linguagem. Se evidentemente ningum hoje est em condies de i l u m i n a r estes diferentes campos, devemos todos, mesmo assim, i c n l a r tomar conscincia do que fazemos quando utilizamos o i n 11 u) de descrio (e mais precisamente de descrio etnogrfica) < inundo lemos textos descritivos e afortioriquando, no campo das i inicias sociais, ns nos preparamos para uma atividade assim ou n que ns exercemos.

A Etnografia como atividade perceptiva: o olhar


'Um historiador pode ser surdo, um jurista cego, um filsofo a rigor pode ser os dois, mas preciso que o antroplogo oua o que as pessoas dizem e veja o que fazem". RAYMOND FIRTH

Sc a especificidade do procedimento antropolgico em n l.ieao s outras disciplinas que formam as cincias sociais no i leve ser confundida com a natureza das primeiras sociedades 'lindadas pelos etnlogos (as sociedades extra-europias), ela no pude ser dissociada de um modo de conhecimento particular que I I H elaborado a partir dessas sociedades: a observao rigorosa, pi n 11 npregnao lenta e contnua, de grupos humanos minsculos < oin os quais mantemos uma relao pessoal. Apenas distncia em relao nossa sociedade de origem mas uma distncia que pouco a pouco nos torna extremamente pioximos do que nos era distante - nos permite efetuar essa descoberta: o que "em casa" nos parecia natural, em particular a 1111 j-ua que falamos, por meio da qual se forma nosso pensamento, e de lato cultural. Da a necessidade, na formao antropolgica, j daquilo que no hesitaria em chamar de deslocamento, ou seja, o espanto provocado pelas culturas mais distantes de ns, cujo encontro vai acarretar uma modificao do olhar que dirigimos paia ns mesmos. Localizados, de fato, em uma s cultura, no apenas nos mantemos cegos diante das culturas dos outros, mas mopes quando se trata da nossa, ^experincia da alteridade (e a " elaborao dessa experincia) obriga-nos a ver o que nem sequer l n n leramos imaginar, a dificuldade em fixar nossa ateno naquilo que nos habitual tanta que acabamos por considerar que "isso assim mesmo". Todos somos, de fato, tributrios das convenes da nossa poca, de nossa cultura e de nosso meio social que, sem

14 que percebamos, nos designa: 1 o que preciso olhar, 2 como preciso olhar1. O ato de ver, informado pelos modelos (e at pelos modos) culturais, est estreitamente ligado ao de prever, e o conhecimento muitas vezes, nessas condies, no vai alm de um conhecimento do que j sabamos. Ver , na maioria das vezes, por memorizao e antecipao, desejar encontrar o que esperamos e no o que ignoramos ou tememos, a tal ponto que pode acontecer-nos de no acreditar naquilo que vimos (ou seja, no ver) se tal no corresponde a nossa espera. Como escreve Pierre Francastel, "s se v aquilo que se conhece, ou pelo menos o que se pode integrar a um sistema coerente2". Progressivamente, distncia das sociedades diferentes das nossas permitem-nos perceber aquilo que nas nossas permanecia despercebido at ento (as diversas maneiras com as quais os cachorros, os gatos, os gansos, os patos, os perus atravessam uma estrada quando chega um carro, o piso cinza e roxo da cozinha, os arabescos da sacada de ferro, o rudo de um cubo de gelo colidindo o cristal, o cheiro da madressilva molhada, o esfregar das telhas que se deslocam do telhado...) e de nos darmos conta que nossos comportamentos, por mnimos que sejam (gestos, mmicas, posturas, reaes afetivas), de fato no tm nada de "natural". Comeamos ento a nos espantar conosco, a nos espiar. O conhecimento antropolgico de nossa cultura passa obrigatoriamente

15 I u In conhecimento das outras culturas e conduz-nos especialmente ii i cconhcccr que somos uma cultura possvel entre tantas outras, i i i . i - . n;io a nica. lissa revoluo epistemolgica, que implica um descenI1 .u i ii-nlo radical, um esfacelamento da ideia que existe um "centro I|M mundo" e, correlativamente, um alargamento do saber e uma munio de si mesmo, s so possveis a partir de uma revoluo i IM Mlhar. De fato, s a experincia da descoberta sensorial da altei id.ule por meio de uma relao humana nos permite no idenllliciirmos nossa provncia de humanidade, a humanidade e, cor11 l. 111 vmente, no mais rejeitarmos o presumido "selvagem" para l MI. i de ns mesmos. l vssa experincia, de fato estranha, que consiste em nos i<N|)iinlar com aquilo que nos mais familiar (aquilo que vivemos ( nhdianamente na sociedade em que nascemos) e tornar mais tuim l iar quilo que nos parecia inicialmente estranho e estrangeiro (ON comportamentos, as crenas, os costumes das sociedades que iiiin sfio as nossas, mas nas quais poderamos ter nascido) por yHccIncia a da etnografia ou, como se diz ainda, a experincia do campo" (ver o enquadrado na pgina seguinte). uma ati\c decididamente perceptiva, fundada no despertar do olhar n.i surpresa que provoca a viso, buscando, numa abordagem llelbcradamente micro-sociolgica, observar o mais atentamente possvel tudo o que encontramos, mcluindo mesmo, e talvez, >ii ilii cindo, os comportamentos aparentemente mais andinos, "os n i|u-clos acessrios do comportamento", "certos incidentes menores" (Malinowski, 1993, p.77), os gestos, as expresses i i i i | x >ni is, os usos alimentares, os silncios, os suspiros, os sorrisos, i l .nelas, os rudos da cidade e os rudos do campo. ( ) ltimo ponto leva-nos a estabelecer 1 uma distino que nos nfo havamos efetuado at agora: ver e olhar; 2 o carter decididamente carnal do olhar.

1. Por exemplo, o olhar ocidental - ocidentalizado, ocidentalizante - mantm-se muito ligado a uma geometrizao do espao e reluta em perceber formas "desordenadas" e arredondadas. Tem dificuldades em conceber a linha curva de outra forma que no seja como desvio em relao linha reta. Permito-me remeter nesse ponto s observaes que fiz pessoalmente no Brasil (F. Laplantine, Transatlantique. Entre Europe et Amriques Latines, Paris, Payot, 1994), sociedade visual por excelncia, na qual a comunicao cotidiana pontuada por numerosos veja e olha, enquanto que um francs teria tendncia a dizer tu sais (sabe). 2. Pierre Francastel, tudes de Sociologe de l 'An, Paris, Denol/Gonthier, 1970, p. 60.

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A noo de campo
Ela no propriamente falando assimilvel noo de descrio etnogrfica e requer alguns esclarecimentos. Todos os que participaram da fundao e em seguida da maturao de nossa disciplina, na verdade ainda muito j ovem, insistiram com razo no fato que a presena do etnlogo no campo ("ir ao local", "ter estado l" e voltar l muitas vezes) a nica via de acesso ao modo de conhecimento que perseguimos. Dessa forma Claude Lvi-Strauss qualifica o campo de "revoluo interna que far do candidato profisso antropolgica um homem novo". Georges Condominas escreve por sua vez que o "momento mais importante de nossa vida profissional", nosso "rito de passagem" que "transforma cada um de ns em verdadeiro antroplogo". Aqui, trs observaes se impem: 1 - Andr Breton j percebera em sua poca que, na boca dos etnlogos, o significante "campo" se revestia de uma grande solenidade. 2 - Assim como se submeter pessoalmente a um tratamento analtico no garante que voc possa tornar-se psicanalista um dia, longas temporadas de contato com uma sociedade que voc tenta entender no far com que voc se torne, ipso facto, um etnlogo, mas _uma condio necessria. 3 - Se a relao do antroplogo com seu campo se expressa por meio de uma relao amorosa ou pelo menos de ternura afetiva (evoque-se Griaule e os dogons, Leenhardt e os canaques, Margaret Mead e as mulheres de Ocenia, Michel de Leiris ou Jean Rouch na frica, Jacques Berque no mundo rabe ou ainda Roger Bastide no Brasil, que escrevia: "para se fazer boa sociologia, primeiro preciso amar o gnero humano"), o campo pode ser tambm fonte de confrontos e de conflitos. RobertLowie, sobr^quejnL^yi-Straussnos diz que "no h obra mais objetiva, mais calma e mais serena do que a sua", no tinha de fato nenhuma simpatia pelos ndios hopi; Colin Turnbull detestava os Iks (Unpeuple defauve, Stock, 1973), Georges Devereux no tinha particular apreo pela cultura Sedang-Moi, etc.

1. Ver e olhar
Na linguagem cotidiana, a palavra ver que, bom notar, significa sempre o que est na frente, utilizada para designar um contato imediato com o mundo que no necessita nenhuma preparao, nenhum treino, nenhuma escolaridade. Para se ver o raio ou arco-ris ou ainda mariazinha que acaba de cair da bicicleta c parece inconsolvel, ningum precisa ter frequentado a universidade. Ver receber imagens3. A percepo etnogrfica no por sua vez, da ordem do imediatamente visto, do conhecimento fulgurante da intuio, mas da viso (e conseqentemente do conhecimento) mediada, distanciada, diferenciada, reavaliada, instrumentalizada (caneta, gravador, cmara fotogrfica ou de vdeo...) e, em todos os casos, retrabalhada pela escrita. Ver imediatamente o mundo tal como c, cujo corolrio consistiria em descrever exatamente o que aparece aos olhos, no seria realmente ver, mas crer, e crer em especial na possibilidade de eliminar a temporalidade. Seria reivindicar uma estabilidade ilusria do sentido do que se v e negar vista e ao visvel seu carter inelutavelmente mutante. Tal ideia, ou melhor, como tambm se diz, essa "viso do esprito", de uma viso saturada e satisfeita, de uma evidncia beata de um mundo ou de uma micro-sociedade sem histria em iodos os sentidos do termo, que poderia ser captada na repetio do visual e na reproduo da linguagem, o contrrio do olhar do ctngrafo: um olhar quando no inquieto, pelo menos

Note-se que o significante vidente reservado para designar, tanto em portugus c 11 umto em francs ("voyant"), apenas um nmero limitado de seres humanos. ( ) vidente aquele que v o que no est "na frente", mas "dentro", ou seja, o i |iie primeira vista os outros no vem ou o que no imediatamente visvel l >;ira todos: o invisvel. Voltaremos a esta questo quando estudarmos a relao r n t r e a descrio etnogrfica e a pintura. Cf. tambm sobre a questo F. l nplantine, Un Voyant dans Ia Ville, tude Anthropologiqued'un Cabinetde ( 'niiaultation d'un Voyant Contempomin, Paris, Payot, 1993.

18 questionador, que vai em busca da significao das variantes. Eis a razo pela qual, sem dvida, convm agora diferenciar dois termos dos quais um sem dvida melhor qualificado que o outro para designar a empresa etnogrfica: ver e olhar. Olhar em francs "regarder ", palavra forjada na Idade Mdia e cujo sentido permanece at hoje."Regarder", como olhar, guardar de novo, ficar de guarda, tomar conta de manifestar interesse por prestar ateno, considerao, vigiar. O olhar demora no que v. Consiste, segundo a expresso de Franois Fdier (1995), em uma "intensificao do primeiro ver". Mas apercepo etno-grfica de fato da ordem do olhar mais do que da viso, no se trata de qualquer olhar. a capacidade de olhar bem e de olhar tudo, distinguindo e discernindo o que se encontra mobilizado, e tal exerccio - ao contrrio do que se percebe "em um piscar de olhos", do que "salta aos olhos", do que provoca um "impacto"... - supe uma aprendizagem. Notemos, no entanto que o olhar etnogrfico no pode confundir-se com o olhar perfeitamente controlado, educado, abalizado por referncias ocidentalizantes, que consistiria em fixar e escrutar seu objeto como um urubu sua presa, e que acentuaria de certo modo a acepo medieval de regarder = colocar sob guarda, que tambm a de "'droit deregard^ (direito de controle). O trabalho etnogrfico que no idntico "enqut" sociolgica (os prprios termos de "enqut\ obter "informaef tm uma conotao fortemente jurdico-policial) sup_e__ um olhar que no deve ser nem desenvolto nem tenso. Donde a necessidade de voltar a dar lugar tambm a uma atitude de deriva (evidentemente provisria) de disponibilidade e de ateno flutuante que "no consiste apenas" como diz Affergan (1987, jx 143) "em ficar atento, mas tambm e, sobretudo em ficar desatento, a se deixar abordar pelo inesperado e pelo imprevisto".

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"Basto frouxo" e "basto rgido" "Niels Bohr mostrou em que medida o dispositivo experimental determina o local da demarcao [entre o sujeito e o observador] ao analisar uma experincia simples: a explorao de um objeto por meio de um basto. Se o basto seguro com firmeza, torna-se um prolongamento da mo; o local de demarcao se encontra pois na outra extremidade do basto (a que est mais distante). Se seguro de maneira frouxa, do ponto de vista da percepo, ele no faz parte do observador: a demarcao situa-se assim "nesta" extremidade do basto (a que est mais prxima). Apesar de Bohr no ter aprofundado sua anlise desta experincia, relevante tanto para a lgica quanto para a psicologia que a no-coincidncia dessas duas demarcaes se deva ao fato que a experincia do basto firmemente seguro fornece principalmente dados cinticos, enquanto que a do basto seguro de modo frouxo fornece, sobretudo dados tteis. [...] No exemplo de Bohr, o basto seguro com firmeza faz menos parte do objeto que do observador. Seguro frouxamente faz mais parte do objeto que do observador. Essas duas maneiras de segurar o basto constituem um paradigma de toda a experincia e observao em cincia do comportamento. Toda experincia que no permite ao sujeito nenhuma escolha consciente nem nenhum meio de refletir sobre o comportamento, que no inclui, pelo menos em princpio, as noes de escolha consciente e de conscincia, corresponde experincia do basto firmemente seguro. As experincias que permitem uma escolha consciente e nas quais o observador tem razes para pensar que o comportamento de seu sujeito reflete ou implica uma escolha consciente, corresponde ;'i experincia do basto seguro frouxamente. Todas as experincias das cincias do comportamento so do tipo "basto rgido" ou do tipo "basto frouxo". A maneira como se segura o basto determinada pelas teorias que se lem, e que so, por sua vez, radicalmente influenciadas por cias. As experincias do tipo "basto rgido" fornecem

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geralmente informaes do gnero que William James chama de "conhecimento sobre" (knowledge abou), as do tipo "basto frouxo" fornecem uma informao do gnero "familiaridade com" (acquaintance witK). Guthrie, em psicologia, e White, em etnologia, so pesquisadores do tipo "basto rgido", Freud, Tolman, Linton, Mead, Lvi-Strauss e La Barrem so pesquisadores do tipo "basto frouxo". Georges Devereux, De /'ngoisse Ia Mthode dans ls Sciences du Comportement, 1980, pp. 383-385 e 390.

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2. Corpo e olhar
A descrio etnogrfica no se limita a uma percepo exclusivamente visual. Ela mobiliza a totalidade da inteligncia, da sensibilidade e at da sensualidade do pesquisador. Atravs da vista, do ouvido, do olfato, do tato e do paladar, o pesquisador percorre minuciosamente as diversas sensaes encontradas. Por consequncia, a escrita etnogrfica no deve apenas estar atenta s formas e s cores (linha reta, crculo, espiral, cruzada, zebrada, berrante, vermelha, azul, rosa, suave, amarelo deslavado, verde plido, ou ainda todas as nuanas do cinzento), mas tambm ao brando, rugoso, estridente, agudo, grave, sonante, dissonante, seco, mido, cido, amargo, picante, salgado, aucarado, etc. em particular atravs da aprendizagem da lngua e da cozinha que podemos ter acesso especificidade de uma sociedade que descobrimos pela primeira vez e que temos inteno de estudar. Olhar consiste numa reiterao daquilo que se encontra diante de ns e a visibilidade, enquanto forma primeira de conhecimento, afeta-nos ao mesmo tempo em que nos sentimos afetados por aquilo que (a) percebemos. Trata-se de uma visibilidade no apenas tica, mas tambm ttil, olfativa, auditiva e gustativa que nos conduz a deixar de opor o "diante" e o "atrs", o "fora" e o "dentro", para compreender a natureza dos laos que ligam um "diante" que ns incorporamos e um "atrs" a partir do qual se efetua a atividade sensitiva assim como a intelectual. Por exemplo,

Anne Sauvageot mostra-nos que na Grcia antiga o olhar era um ;ilo "mais ttil do que propriamente dito tico" (1994: p.41), no qual o olho vai "palpar, de certa forma, os objetos a distncia" (p.38). Isto pode ser comparado com as pesquisas efetuadas por Margaret Mead e Clifford Geertz em Bali. Geertz: "empregar para ;i percepo o vocabulrio da viso (ver, observar, etc.) uma coisa natural para os Europeus, mas aqui (em Bali), uma oportunidade do se iludir mais do que habitualmente. Os Balinenses seguem as di (crentes fases do combate (de galos) tanto (e talvez mais, pois (11 licil ver no galo um movimento que no seja confuso e embrumado) rom o corpo como com os olhos, agitando a cabea, tronco e membros para repetir a mmica, os gestos e as manobras dos galos. Quer dizer que o indivduo recebe essencialmente uma impresso mais fisiolgica do que visual do combate" (1983 p. 213). Construmos o que olhamos medida que o que olhamos nos constitui, nos afeta r acaba por nos transformar. Esse o sentido do longo monlogo Ir Stephen Dedalus no comeo de Ulisses de Joyce: "Inelutvel modalidade do visvel" (Inluctable modaliy ofthe visibl), que irnnina assim: "Fechemos os olhos para ver" {Shutyour eyes and v, r), durante o qual o personagem afirma que "o que pensado o r a l r vs dos meus olhos" {though through my eyesf. O filsofo e socilogo Oswald Spengler, em L Dclin de ! (>, -cident, fala de um "olho carnal", mas foi Merleau-Ponty quem mostrou pela primeira vez, rompendo com toda a tradio inidectualista da "representao"5, a que ponto o olhar o olhar i Io corpo, implicando o corpo inteiro, efetuando-se atravs e a pi i ri i r deste ltimo.
l l.unes Joyce, Ulysses I, Paris, Gallimard/Folio, 1981, p. 56. Aquilo a que chamamos "representao" e mais tarde "sistema de represeni.ices", constitui uma racionalizao do olhar, historicamente extremamente l i i n l i a , que consiste para os Ocidentais, e unicamente para os Ocidentais, em v;i lorizar a concepo e a abstrao em prejuzo da sensao, da razo (ou pelo 11 iciios uma certa concepo da razo) em prejuzo da viso. O que no impede i|iu-, numa poca em que tudo qualificado de "representao" - sobretudo nus c 'incias Sociais - ainda se fale de "vises do mundo".

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O olhar carnal
"Devemo-nos habituar apensar que todo o visvel esculpido no tangvel, qualquer ser ttil est condenado de alguma forma ao visvel, e existe atropelamento, sobreposio, no apenas entre o tocar e o tocante, mas tambm entre o tangvel e o visvel que se encontra incrustado nele, assim como, inversamente, ele mesmo no o vazio da visibilidade, no deixa de ter existncia visual. Uma vez que o mesmo corpo v e palpa, visvel e tangvel, pertencem ao mesmo mundo. uma maravilha muito pouco destacada que todo o movimento dos meus olhos - e at qualquer movimento do meu corpo - tem seu lugar no mesmo universo visvel que atravs deles eu exploro em detalhe, assim como, inversamente, toda viso tem seu lugar algures no espao ttil". Maurice Merleau-Ponty, L Visible et 1'Invisible, 1993, p.177.

1'ritchard, a feitiaria no me interessava, mas os /iiiuli'interessavam por ela: eu devia, pois me deixar guiar por Quando estive com os Nuer, no me interessava de l o i n n i particular pelo gado, mas eles sim, de tal forma que, de bom ou mal grado, tive que me interessar pelo gado tambm. Precisa r u rventualmente adquirir uma manada pessoal para que me aceitassem ou, pelo menos, que me tolerassem" (texto citado c Iraduzido por Jeanne Favret-Saada, 1994, p.31). l ) ma aculturao ao invs A etnografia antes de tudo uma experincia fsica de imerso total, consistindo numa verdadeira aculturao ao invs, onde, longe de tentar compreender uma sociedade unicamente nas Niias manifestaes "exteriores" (Durkheim), eu devo interiorizhi a l r vs das significaes que os prprios indivduos atribuem n sons prprios comportamentos. esta apreenso da sociedade, i.il como ela apreendida do interior pelos prprios atores sociais rum os quais mantenho uma relao direta (apreenso que no i Ir Turma alguma exclusiva da maneira como se coloca em evidencia o que lhes escapa, mas que, pelo contrrio, abre a via a iNln etapa ulterior da pesquisa) que distingue essencialmente a pi i'il ia etnolgica - prtica de campo - da prtica do historiador c do socilogo. Com efeito, o historiador, mesmo visando, como 1i ri nlogo, dar conta o mais cientificamente possvel da alteridade n i|iial se encontra confrontado, ele nunca entra em contato com im homens e mulheres da sociedade que estuda. Ele recolhe e iinalisa testemunhos. Ele nunca encontra testemunhas vivas. t,)mmlo sociologia, pelo menos em suas principais tendncias, I n 11 tpla matriz marxista, durkeimeana e weberiana na qual ela se "ir.liluin), ela afasta-se sensivelmente da maneira de trabalhar ilu rinlogo do ponto de vista que retm aqui nossa ateno, (.liiiiiulo o ctnlogo pretende a neutralidade absoluta, quando ele Hi i nlila ler recolhido os fatos "objetivos", quando ele elimina dos I1 .ulijidos de sua pesquisa tudo o que contribuiu a alcan-la e que

3. Experimentao in vtro e experimentao in vivo


Os antroplogos consideram que o conhecimento dos seres humanos no pode ser observado maneira de um botnico examinando uma folha ou de um zologo analisando um crustceo, mas sim comunicando com eles e partilhando seus modos de vida de forma duradoura, o que no acontece numa reportagem jornalstica, nem com o viajante de passagem, nem no tipo de "contato" que se limita em colher dados do "informador" (termo prtico ao qual seria bom renunciar). Nestas condies, o trabalho do etngrafo no consiste unicamente numa metodologia exclusivamente indutiva, coletando um monte de informaes, mas sim em impregnar-se dos temas obsessivos de uma sociedade, dos seus ideais, de suas angstias. O etngrafo deve ser capaz de viver no seu ntimo a tendncia principal da cultura que est estudando. Se, por exemplo, a cultura tem preocupaes religiosas, ele deve rezar com seus hspedes. "Quando cheguei no pas Zand, escreve Evans-

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ele apaga cuidadosamente os traos de sua implicao pessoal no objeto de seu estudo, ento que ele corre o maior risco de se distanciar do tipo de objetividade (necessariamente aproximativa) e do modo de conhecimento especfico da sua disciplina, ou seja: a apreenso, ou melhor, a construo daquilo a que Mareei Mauss chamou o "fenmeno social total" que supe a integrao do observador no prprio campo da observao. Se for possvel, e mesmo necessrio, distinguir aquele que observa daquele que observado, parece-me, no entanto impensvel, (afortior se pretendemos fazer obra cientfica) dissocilos. Ns nunca somos testemunhas objetivos, observando objetos, mas sujeito observantes de outros sujeitos no seio de uma experincia na qual o observador ele mesmo observado. Se ser perceber, tambm, como disse Berkeley, "ser percebido". Seria ilusrio para o etnlogo, ele procurar escapar a esse crculo no qual ele tem o dever de se encontrar deliberadamente, coisa que exprime muito bem Merleau-Ponty quando escreve: "sou um vidente visvel". O ideal que aqui visado passar dos olhares cruzados aos olhares partilhados, o que consiste numa atitude de ruptura com uma concepo assimtrica da cincia fundada sobre a captao de informaes para um observador absoluto sobrevoando a realidade estudada, mas sem fazer parte dela. No existe etnografia sem confiana mtua e sem intercmbio, o que subentende um, itinerrio durante o qual os parceiros em ao conseguem se convencer reciprocamente a no deixar perder formas de pensar e atividades nicas. Malinowski foi um dos primeiros a mostrar-nos que comeamos a nos integrar e a compreender a sociedade que nos propomos estudar "a partir do momento em que nos encontramos ss" (1993, p.62) e quando partilhamos as atividades econmicas, as alegrias - em particular os jogos - e as dores da populao. "Imagine-se desembarcando, de repente, rodeado de todo o seu material, sozinho, numa praia tropical, logo do lado de uma aldeia indgena, enquanto isso, a embarcao que o trouxe afasta-se antes de desaparecer ao longe. Dado que voc se instala num setor reservado aos Brancos, tendo como vizinhos um comerciante ou um missionrio, uma vez que no tem mais que fazer, logo se aplica ao seu trabalho de etngrafo. Imagine ainda que um principiante, sem qualquer experincia prvia, sem nada para gui-lo, nem ningum para ajud-lo. Acontece que o Branco se encontra ausente temporariamente ou no est disponvel, ou ento sem grande vontade de perder seu tempo consigo, l sto corresponde exatamente minha primeira experincia de campo, na costa da Nova Guin. Recordo-me muito bem das longas visitas que efetuei nas aldeias durante as primeiras semanas; da minha sensao de desespero e de aborrecimento depois que vrias tentativas para entrar em contato real com os indgenas, obstinados, mas vs, ou para juntar algum material, foram condenadas ao fracasso. Conheci perodos de desnimo durante os quais me abandonava leitura de romances, um pouco como um homem que se entrega bebida sob o efeito do tdio e da depresso prprios de um i-1 i ma tropical." Bronislaw Malinowski, Os Argonautas do Pacfico Ocidental, 1993, p. 60. No campo da antropologia contempornea, os dois exemplos c iludes com mais frequncia sobre este assunto, so os de ('lilford Geertz (1983) e o da experincia mais recente de Icanne Favret Saada (1984). (ecrtz encontra-se numa aldeia em Bali h uma dezena de dias, isolado, numa indiferena geral, numa posio de "inlruso profissional". Participando numa sesso de combate <k- galos proibida, acontece ento uma blitz. Este incidente vjilcu-lhe 1 "ser admitido imediatamente numa sociedade onde o acesso extremamente difcil, e, coisa fora do comum, s-lo completamente"; 2 fornece-lhe aquilo que vai loinar-se o objeto de seu estudo: "S em aparncia so os i'.ils que combatem aqui, na realidade so os homens", li-iinnc Fravret-Saada mostra que ela comeou verdadeiramriiic a observar a feitiaria a partir do momento em que ela mesma se encontrou sendo "objeto de feitios".

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26 Dois outros exemplos parecem-me ainda mais ostensivamente reveladores deste grau de participao do antroplogo na realidade social que ele procura compreender. 1. O primeiro o da primeira misso efetuada por Griaule na Etipia em 1928-1929. A Etipia (chamada naquela poca de Abissnia) est em plena efervescncia. O etnlogo encontra-se definitivamente implicado no confronto que se prepara com a Itlia. Ele acaba escolhendo seu prprio campo: o do prncipe da Abissnia, o rs Hailou. 2. Um segundo exemplo vai ainda mais longe nesta implicao: ele concerne as aventuras de Evans-Pritchard quando ele era auxiliar militar no Sudo no princpio da Segunda Guerra Mundial, dirigindo uma operao militar sobre Okobo. Sua coluna, precedida da bandeira da Union Jack, ataca o quartel geral italiano de Agenga, defendido por vrias centenas de soldados. Dirigindo um batalho de quinze Anuakes, ele toma de assalto e destri vrias aldeias. Ele volta cansado, vinte quilos mais magro, ferido, desta expedio que lhe permitiu, o menos que se possa dizer, o acesso cultura anuak.

27 Ora, paradoxalmente, o regresso do observador no campo da observao no se efetuou pela via das cincias humanas nem mesmo da filosofia, mas sim atravs da fsica moderna que icMitcgra a reflexo sobre o sujeito da atividade perceptiva como condio da possibilidade da prpria atividade cientfica, l Iciscnberg mostrou que no podamos observar um eletro sem c i'i a r uma situao que o modifica. Do qual ele extrai em 1927 seu l.imoso "princpio da incerteza", que o conduziu a reintroduzir o llsico na prpria experincia da observao fsica. J no sculo X V I I , Velasquez - em Ls Mnines- tinha reintegrado a pintura I H I prprio espao do pintor. No comeo do sculo XX e, note-se, praticamente na mesma poca de Heisenberg, Freud, em ruptura I dl a l com a psiquiatria clssica, compreendia porque que o terapeuta (e com ele todos os seus afetos) devia ser reintegrado no ijiiadro da terapia. Mas foi Georges Devereux que, pela primeira vc/ lanto quanto sabemos (em 1938), mostrou qual o ensinamento I1 no o etnlogo podia tirar desse princpio comum fsica quntica c a psicanlise. A perturbao que o etnlogo impe com sua presena ao que de observa e que acaba perturbando-o a ele mesmo, longe de ser 11 iMsiderado como um obstculo epistemolgico que conviria neu11.111 /ar, uma fonte infinitamente fecunda de conhecimento. Auto incluir-se no apenas socialmente, mas tambm subjetivamente In/ parte do objetivo cientfico que procuramos construir, assim cdino do modo de conhecimento caracterstico do trabalho do riiidlogo. A anlise, no somente das reaes dos outros nossa l M cscna, mas de suas prprias reaes as reaes dos outros, um instrumento por excelncia, que traz nossa disciplina vantagens i n-Millcas considerveis, desde que saibamos tirar partido delas. Um observador engajado
"Falar de feitiaria nunca para informar. Ou se se informa para que aquele que deve matar (o que desfaz o feitio) saiba onde orientar seus golpes. literalmente impensvel informar

Ns nunca observamos os comportamentos de um grupo tal como eles aconteceriam se ns no nos encontrssemos l, ou se os sujeitos de observao fossem outros que ns. E mais, se o etngrafo perturba uma dada situao, criando mesmo novas situaes, devido a sua presena, ele encontra-se por seu lado profundamente perturbado por tais situaes. O que vive o pesquisador, em sua relao com seus interlocutores, (o que ele recalca ou o que ele sublimina, o que ele detesta ou o que ele aprecia), faz parte integrante de sua pesquisa. Assim, a antropologia tambm a cincia dos observadores susceptveis de se observar a eles mesmos, procurando que uma situao de interao (sempre indita) se torne o mais consciente possvel. na realidade o mnimo que podemos exigir de todo aquele que exerce esta atividade.

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um etngrafo, ou seja, algum que afirma no querer fazer qualquer uso dessas informaes, e que deseja ser informado apenas para saber. Pois uma palavra (e somente uma palavra) que ata e desata o feitio, e quem quer que seja que se coloque em posio de a pronunciar se torna temvel. (...) Isto quer dizer que no existe posio neutra para a palavra: em termos de feitiaria, a palavra, uma declarao de guerra. Todo aquele que falar se torna um combatente, seja ele etnlogo ou no. No existe lugar par um observador no engajado. (...) Antes que ele tenha pronunciado uma palavra, o etnlogo encontra-se inscrito numa relao de foras, ao mesmo ttulo que qualquer outro que pretenda falar. Quando ele fala, seu interlocutor procura antes de mais identificar sua estratgia, a medir suas foras, a adivinhar se ele amigo ou inimigo, se precisa compr-lo ou destru-lo. Como a qualquer um outro locutor, a um sujeito suposto poder (um feiticeiro, um macumbeiro) ou no poder (uma vtima, um enfeitiado) que nos dirigimos quando falamos com o etnlogo. Como vemos, no se trata de uma tpica situao de intercmbio de informaes, na qual o etnlogo poderia esperar que lhe comunicassem um saber inocente sobre as crenas e as prticas de feitiaria. Pois aquele que alcana conhec-las adquire um poder e fica subjugado aos efeitos desse poder: quanto mais sabemos, mais nos tornamos ameaadores e mais somos ameaados do ponto de vista mgico. Enquanto ocupei o lugar ordinrio do etnlogo, aquele que pretende desejar saber por saber, meus interlocutores se interessavam menos em me comunicar seu saber do que em medir o meu, em adivinhar a utilizao necessariamente mgica que eu entendia fazer, em desenvolver sua "fora" em prejuzo da minha. Foi, pois necessrio tirar as concluses de uma situao to marcadamente agnstica e reconhecer o absurdo em que consistiria continuar a reivindicar uma neutralidade inadmissvel, to pouco credvel, para quem quer que fosse. Quando a palavra uma total declarao de guerra, temos mesmo que nos decidir a praticar um outro tipo de etnografia". Jeanne Favret-Saada, LesMots, laMort, ls Sorts, 1994, pp. 26-30.

A Etnografia enquanto atividade lingustica: a escrita


"A tarefa que procuro realizar consiste, atravs do nico poder das palavras escritas, a dar-vos a entender, dar-vos a sentir, e, antes de mais a fazer-vos ver. Isso e nada mais, mas imenso". JOSEPH CONRAD, L Ngre du "Narcisse".

l. A transformao do olhar em escrita: a organizao textual do visvel


As capacidades de observao e de implicao que esperamos In clnlogo no concernem unicamente o fato de ver e comprei min aquilo que vemos, mas tambm o fato de o dar a ver aos n u i i o s . Quando vemos, quando olhamos, e, afortior, quando l IH " m amos mostrar aos outros aquilo que vemos e olhamos, o f/vmos com palavras, com nomes. A atividade de percepo i|iM'><- inseparvel, nessas condies, de uma atividade de nomeat,m> Mas esta ltima acaba sendo por sua vez insuficiente. Se th ii.'.NL-inos pela observao, nem que fosse da forma mais rigorosa |n fts vcl, ou pela nominao oral mais precisa, muito rapidamente, i li indo aquilo que foi visto ou dito restaria apenas uma vaga linlmmca. Sem a escrita, o visvel permaneceria confuso e (ItfNirilcnado. etnografia precisamente a elaborao e, como > . 1 1 1 1 u >s mais adiante, a transformao pela escritura desta experiPlu ia, a organizao textual do visvel em que uma das funes i i n n i n i-s tambm a luta contra o esquecimento. Compreender os jin n i-ssos c as condies de observao etnogrfica, como ns i'\amos a faz-lo no captulo precedente, no certamente i H i c l i i l a c i l . Mas no podemos ficar pela questo daquilo que 1 1 1 MI,', Ato agora apenas percorremos metade do caminho.

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31 () conjunto das reflexes precedentes permite-nos sugerir a ."(.iiiiitc definio: a descrio etnogrfica a realidade social iipiecndida a partir do olhar, uma realidade social que se tornou lni)',uagem e que se inscreve numa rede de intertextualidade. A cinologia e, a fortiori, a antropologia mantm uma relao ni -i vssria com o que j foi dito, com o que j foi escrito.

Se a observao etnogrfica uma relao entre os objetos, os seres humanos, as situaes e as sensaes provocadas no prprio pesquisador, a descrio etnogrfica , pois a elaborao lingustica desta experincia. a percepo, ou melhor, o olhar que desencadeia o processo de descrio, mas esta ltima consiste menos em transcrever e mais em construir, ou seja, a estabelecer uma srie de relaes entre o que observado e aquele que observa, o ouvido que escuta, a boca que pronuncia uma srie de nomes e por fim a mo que escreve, que deve por sua vez perder o hbito de tomar por natural aquilo que cultural: as palavras que sero procuradas para dar a entender aos outros o carter sempre singular daquilo que observei. As capacidades de observao esto longe de implicar apenas o que visvel. A prpria linguagem, e o etngrafo, isto , aquele que se esfora por transformar o olhar em escrita, deve desconfiar dos esteretipos e das imagens j prontas, de todo esses depsitos e sedimentos culturais que sempre levam reduo repetitiva do outro ao idntico. Esta uma das lies que podemos aprender lendo, por exemplo, Paul Valry que, em Degas Danse Dessin, convida-nos a "esquecer os nomes e coisas que vemos"6. Trata-se, pois de articular o olhar e a escrita, no na simultaneidade - o que seria uma iluso - mas na sua coextensibilidade, de compreender a relao entre o ver e a escrita daquilo que vemos. Essas relaes no podem ser entendidas como se fossem em sentido nico, pois o etnlogo, que aquele que tem o dever de voltar a ver (rever), encontra-se, alm disso, confrontado permanentemente ao que foi visto e ao que foi escrito por outros.
6. Bem antes de Paul Valry, certamente em Nietzsche que precisamos procurar para encontrar uma das interpelaes mais importantes do visvel pela linguagem. Assim, por exemplo, em L Gai Savoir (Paris, Gallimard, 1967, p. 171): "O que a originalidade? ver algo que ainda no possui nome, que no pode ser nomeado, mesmo que se encontre exposto aos olhos de todos. Habitualmente os homens agem de tal forma que precisam ter primeiro o nome para que uma coisa se lhes torne visvel. Os originais foram aqueles que muitas vezes deram nomes s coisas".

2. Descrio e classificao: profuso semntica e preciso lexicolgica


Perguntar-nos-emos mais adiante se existe realmente uma especificidade etnogrfica da descrio, depois, no fim deste livro, NC pode existir uma etnologia puramente e exclusivamente descri l i v a . Num primeiro tempo, parece-nos necessrio lembrar quais Nio as caractersticas desse gnero textual que designamos pelo i n mo de descrio. A descrio que ao mesmo tempo uma exploi.ico do vocabulrio e do fenmeno do qual tentamos dar conta, pnrece ser da ordem da enumerao. A descrio enuncia e .Municia, enumera, soletra, detalha, decompe, mas antes regista, demonstra, recenseia, contabiliza. No uma atividade particular11 iriilc imaginativa: ela elabora listas, estabelece relatrios, procede ,i inventrios7. Tomando o cuidado de no esquecer, ela procura l'morosamente explorar at ao fim seu objeto. Em^ Obra s Zola "o pintor Claude Lantier exclama: "Ah! Tudo ver e tudo pintar", l A ndr Chnier escreve por sua parte em L 'Amrique: "Tudo ver, n por todo o lado, tudo saber e tudo dizer". A escrita descritiva esfora-se por dar conta da totalidade il;u|iiilo que vemos. Nenhum espao, nenhum recanto deve ser negligenciado, nem pelo olho que observa, nem pela mo que i ls igna. Trata-se de dar conta e antes de mais de nomear a totalidade tluqnilo que vemos. Assim, Mauss em seu Manual de Etnografia
/ No sculo XVII, a maior parte dos dicionrios apenas do o sentido judicirio il;i descrio.

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escreve: "colecionaremos todos os produtos fabricados, estudaremos todos os momentos da fabricao da mquina.... 8 ". A descrio visa a exausto e ao acabamento. Razo pela qual a multiplicao e a proliferao lexical so geralmente uma das tendncias maiores deste modo do discurso que procede, muitas vezes, como notou Bachelard, de uma sobreadjetivao dos substantivos9. Mas inversamente o texto descritivo pode visar a economia (a descrio mais rigorosa obedece, segundo o filsofo Lessing, regra do epiteto nico), a conciso, a depurao de todos os detalhes. o que recomenda Zola. o que realiza Maupassant. tambm a lio da "escrita minimalista": Borges, Bioy Casares, Brancusi.
"Uma composio simples, uma lngua ntida, algo como uma casa de vidro deixando ver as ideias no interior, os documentos apresentados em sua nudez". mile Zola, Ls Romanciersnaturalistes. "To poderoso tambm seu sentido visual, a apreciao rpida e imediata de seu olhar, que explica a conciso e o vigor singulares de suas descries. Estas no so nem delongadas, nem detalhadas; nada nelas evoca a enumerao, a viravolta do esprito do observador que recenseia todos os elementos de sua lista para ficar bem seguro que a adio est completa. Seu olho escolhe sem erro, sem escrpulo, quase sem vergo8. Notaremos tambm que em termos de "coleta", "coleco", "repertrio", "reproduo", "inventrio", "sries", "recenseamento" que o autor do Manual define a observao-descrio. 9. Para uma crtica do adjetivo, consultar Alizs de Michel Rio, Paris, Gallimard/ Folio, 1987. O narrador estima que o adjetivo um "filho bastardo" do verbo e do substantivo (p.84) que possui um "territrio autnomo": "a esttica et a moral". Ele acrescenta que o adjetivo "gratuito e aldrabo" (p.85). "Ele mal empregue, prostitudo mesmo, ele o paravento decorativo atrs do qual se escondem a ignorncia e a futilidade, o instrumento ideal e universalmente partilhado do falso saber" (p.86). Em Ls Cinq Sens (Paris, Grassei, 1985), Michel Serres critica tambm vivamente o adjetivo, qualificado de "parasita", "barulho a mais", "incomodante bicho".

nh - ele capta o detalhe que contm a essncia mesmo do objeto ou da cena, e, ao exprimi-la com a rapidez consumada do mestre, entrega-nos um quadro convincente e original". Henry James, Sur Maupassant.

Seja como for, concisa ou desenvolvida ("podemos desrrcvcr um chapu em vinte pginas e uma batalha em dez linhas", di/ia Paul Valry), a descrio tem por exigncia a saturao e, sobretudo a ordenao e a classificao. Se ela arborescente e lK)fusa, esta profuso deve ser antes de mais uma profuso ordenada que no autorize a improvisao. Ela consiste numa certa lonna de partilha e de dissecao do real, ou antes, de construo i Irslc ltimo: o modo de classificao e de associao por analogia, m;is acima de tudo por contiguidade. Os ficheiros, os guias, as l isls, os almanaques, os "listing^ ao mesmo tempo fechados e t U-Unitivos em suas apresentaes, mas, no entanto constantetiK-ntc atualizados em suas constituies sucessivas so textos iminentemente descritivos. Mas existe uma relao constante iiinda mais estreita da descrio que so os dicionrios. Estes n l l i m o s podem ser considerados como os maiores textos descritivos que existem, ligando a profuso semntica e a preciso i Ir ordem lexicolgica.
"Era uma construo retangular de cerca de 8 metros de comprido, 4 de largo e 5 de altura, na qual o telhado de duas guas que se estendia at ao solo suportava uma espessa cobertura de palmas. [...] A nica abertura, feita sobre a empena, bastante larga e alta para deixar a luz natural penetrar abundantemente na casa, compreendia uma porta com dois batentes feitos de bambu interligados, cuja rigidez era assegurada por peas transversais que estavam ligadas ao aro por lortes tranas de cnhamo. [...] O cho da casa, em terra l>;ilida, formava um buraco e seu nvel era cerca de 50 centmetros inferior ao do lado de fora. Uma ligeira elevao do arrebate impedia as guas da chuva de correr para o interior f do a estagnar. O madeiramento repousava sobre cinco

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pares de traves colocadas todos os 2 metros, espetadas no solo e cruzando-se no cume formando uma srie de V na concavidade dos quais repousava uma trave mestra. Outras vigas, repartidas regularmente, ligavam as traves umas s outras, sendo a distncia de cada par preenchida por varolas que atravessavam a casa a 3 metros de altura. Um grande nmero de barrotes, colocados cerca de 20 centmetros uns dos outros, apoiados em vigas intermedirias que iam do solo exterior, onde se encontravam espetados da mesma maneira que as traves, at uma viga mestra por cima da qual eles se cruzavam. Do lado da empena oposta porta, estavam dispostos em forma de varandim. Suportavam ainda uma densa malha de longas ripas horizontais, espcie de listas ou de lambris sobre os quais se segurava a cobertura de palmas. As traves e as vigas eram autnticos troncos relativamente bem aparelhados, os barrotes e as ripas de espessura diferente, eram simples varas descascadas. Espetadas no solo, encostadas parede de terra formada pela concavidade, alcanavam o madeiramento oblquo a cerca de dois metros de altura, paus grossos e redondos apertados constituam os muros". Michel Rio, Alizs, Balland, 1987, pp. 49-50.

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3. Descrio e narrao
A descrio entra em conflito permanente com a narrao da qual ela para o curso. Enquanto que esta ltima dinmica, tempo, movimento, desenvolvimento de uma intriga no seio da qual evoluem personagens, a descrio demora, para na imagem, concentra sua ateno sobre um dado momento, sobre um lugar preciso, sobre um episdio decisivo. A descrio , como diz Grard Genette, uma "pause na narrao". Ela fixa o tempo num presente definitivo e imobiliza a viso no espao. Ela uma espcie de narrao parada, uma recapitulao no instante, constituindo um desafio ao fluxo da temporalidade, susceptvel de dar conta, por exemplo, da permanncia da filiao, da parentela, da relao ao sagrado, o emprego frequente do presente no texto descritivo

irlora, quando necessrio, uma operao que resulta de alongamento no espao e no de um desenrolar no tempo. A descrio seria da ordem da contemplao enquanto que ii i larraco, que pode muito bem consistir numa srie de descries niliculadas no movimento da temporalidade, , quanto a ela, i li vididamente do lado da ao. Podemos perguntar-nos se, nessas i ondices de oposio ao tempo, caracterstica, quanto a ele, da linguagem, do discurso, da escrita, mas tambm da leitura - falar, .1 rever supe uma continuidade, um encadeamento de propoNICCS, uma sucesso, em surria, uma sintaxe - a descrio no tem n ver com a utopia? Podemos descrever sem contar? Na medida 1111 que a ordem dos fatos no arbitrria - como particularmente d raso na descrio etnogrfica - ser que no nos encontramos previamente engajados numa dinmica recitativa? Claro que existe efetivamente um tempo da descrio que n de um percurso enumerativo, o de uma contemplao na longa durao do olhar. O olho se fixa, intensifica e amplifica a viso, l l >em o espao que acaba sendo apreendido, mas com pacincia, ul r vs da durao da observao e, voltaremos ao assunto, atravs i li i carter diferido da escrita. Seja como for, encontramo-nos em presena de dois modos mil i (ticos ou quanto mais no seja profundamente diferente do discurso, aos quais correspondem duas formas de pensar: tli-screver e contar, e no que respeita aquilo que nos interessa mais l n i v i samente aqui: a descrio etnogrfica e a narrao etnolgica. Como escreve Phillipe Hamon (1993, p. 38), o contadorMIII rador "um personagem bastante pitoresco, bon-vivant, ilrsintcressado, socivel, amvel e falador, [...] personagem de tio nu av condescendente [ou de] apaixonado ardente muito vivido. ( > personagem do descritor encontra-se quanto a ele, mais do lado iln sbio austero, pouco falador, cientista recluso, possuidor de 1'nnhccimentos, com uma imaginao pouco vivaz, mais realista p menos aventureiro". A primeira modalidade mobiliza tanto o imaginrio do wiiTiidor como o do leitor. Toda a narrao uma narrao de

36 aventuras que provoca uma surpresa e suscita uma espera que se exprime atravs do famoso: "e depois? e depois?" (subentendase: e agora, que vai acontecer?). A segunda atividade, essencialmente didtica, no sendo de forma alguma ldica10, visa a elaborao de um saber. Nada mais contrrio confuso e mistura do que o saber descritivo. o que queremos dizer quando afirmamos "que coisa indescritvel". O que nos parece desordem deve, pois ser reorganizado, e a tendncia mais comum consiste em passar imperceptivelmente da enunciao avaliao. Aquilo que olhamos transformado, interpretado, embelecido, distorcido, a partir de um pensamento categrico e classificatrio que distribui geralmente a percepo em torno de polaridades do grande e do pequeno, do magro e do gordo, do feio e do bonito. A questo que surge, sobretudo quando procuramos separar os fatos dos julgamentos de valores (tica, esttica), a da hierarquia dos elementos. Descrever, de-scribere, significa etimologicamente escrever segundo um modelo, quer dizer, proceder a uma construo, a uma separao, a uma anlise, durante a qual nos aplicamos a ordenar. No inventamos os fenmenos sociais ou os acontecimentos aos quais assistimos enquanto observadores ou aos quais participamos, mas uma iluso de pensar que ns revelamos uma cpia fiel. A composio intervm a partir dos dirios de campo dos etngrafos. Estes ltimos nunca so puros "testemunhos", prestaes de contas no estado bruto recolhido a partir de um observador imperturbvel e annimo que teria conseguido desfazer-se de seu lado afetivo. Eles so pelo contrrio reveladores de uma escolha, de uma seleo em suma limitada dos fenmenos apreendidos a partir de um certo ponto de vista, mas tambm do acaso dos encontros efetuados no campo, cuja consequncia a eliminao por desconhecimento de outros encontros e, portanto de outras perspectivas possveis.
10. A no ser que se procure colocar em evidncia seu carter cmico como no clebre Inventaire de Prvert e, sobretudo em Buvard e Pcuchet de Flaubert que mostra o carter irnico no apenas do conhecimento descritivo, mas tambm de todo o projeto pretendendo seriamente proporcionar-nos o acesso ao conhecimento.

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4. Descrio e representao
A descrio etnogrfica deve, nestas condies, desafiar os pressupostos de uma noo implcita ou explcita (desde I >iirkheim) que convm interrogar: a noo de representao (ou u-presentao social) que muitas vezes entendida como duplo, u-plica, repetio, reconhecimento (e no reconhecimento), em suma, reproduo de uma realidade anterior e exterior tanto em u-laco questo pesquisada quanto linguagem. Esta noo nicontra-se reforada por aquilo a que chamamos habitualmente recolha de dados" cuja prpria expresso tende a atribuir ao pes11111 sador um papel passivo de registro de informaes. Ela requer, do nosso ponto de vista, uma dupla crtica. 1. A representao supe uma concepo substancial do irai. Existe uma verdade do mundo e uma veracidade do social independentemente da linguagem. Como se existisse alhures algo I 1 dito que bastaria descobrir, do escondido que bastaria revelar. l'slc um subterfgio do positivismo que consiste em levar a I11 red i lar que as significaes procuradas esto totalmente contidas mis coisas, no mundo, na sociedade. Como se existisse de um lado 0 l ai o no estado puro, possuindo aquilo a que chamamos em filoso11. i (> estatuto de coisa em si, quer dizer de absoluto, e do outro lado, discursos que enunciariam e, mais exatamente no caso da descriyrto, soletrariam esses fatos mimicamente no intuito de fornecer nina cpia conforme. 2. A noo de representao implica uma reduo da linguagem a uma nica de suas funes: a funo que Jakobson chamou de expressiva, e que pode tambm ser chamada de liiNlrumental ou referencial, para a qual a linguagem, secundrio I N i dao ao real, um simples suporte servindo de veculo ao liimsporte do pensamento e da comunicao das informaes. 1 n i n o de bastasse nomear a presena das significaes j [iii-smles, pr-existentes ao prprio ato de enunciao. A noo ili irpicscntao nestas condies, oferecendo-se inteiramente ri M i n representao do que est presente rejeita a distncia (entre

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o significante e o significado, entre as palavras e as coisas), a separao, a ausncia (em particular de significante quando se trata de traduzir um termo proveniente de uma cultura estrangeira que no tem rigorosamente nenhum equivalente), rejeita a deriva e o erro que so prprios a qualquer itinerrio cientfico. Ela conduz a uma iluso ontolgica de unidade, de identidade, de estabilidade e de permanncia do sentido. Ora a escrita descritiva, em particular no caso da pesquisa etnogrfica, no consiste em "comunicar informaes" j possudas por outros, nem a exprimir um contedo pr-existente e previamente dito, mas em fazer surgir o que ainda no foi dito, em suma, em revelar o indito. Na descrio etnogrfica, a questo da relao entre as coisas e as palavras que colocada sem cessar, o olho que observa e a mo que escreve, o sujeito, o objeto, o observador e o observado - questo tambm presente na percepo - que se encontra colocada, e no podemos fazer de conta que esta questo esteja de uma vez para sempre resolvida. O obstculo maior nesta confrontao vem do fato que ns nos encontramos o mais frequentemente na presena de pensamentos binrios, quer dizer, de raciocnios em forma de dilema, definidos como se fosse possvel escolher, atravs de uma opo entre termos colocados previamente, como sendo unicamente exclusivos: selvagem ou civilizado? Conhecido ou desconhecido? Prximo ou distante? Intraduzvel ou totalmente traduzvel? Indescritvel ou totalmente descritvel? "Do lado" dos indgenas ou totalmente vendido ao Ocidente imperialista? Esta injuno a se situar "de um lado" ou "do outro" encontra, alm disso, sua rplica acerca da questo procurando saber se devemos adaptar o "eu" do observador independente ou o "ns" do profissional, o que no mudar nada ao fato que aqueles que so objeto do discurso permanecem irremediavelmente os outros ("Os Trobriandesef, "OsNuet>\QsJJT, "OsnpesJT, "OsMundugomoF, etc.).

Descrio, representao e teoria do conhecimento A resposta que vai ser dada comandada por uma teoria do Conhecimento, frequentemente implcita. Por vezes a descrio i onccbida como descrio de um objeto, e a tendncia consiste rulo em fazer-lhe corresponder uma espcie de duplo ideal, o que MV 11 via a questo do sentido unicamente para o lado do significado, uniras vezes pelo contrrio, ela concebida como atividade . 'bcrana e exclusiva do sujeito. Umas vezes o olhar apreendido i nino captao de informaes (desde Epicuro e seus seguidores, i Mslem pessoas que pensam que o movimento vai do objeto ao olhar) e outras vezes como emisso11. A histria do pensamento incluindo o pensamento antropolgico que, ele, mais recente i' marcado por estas querelas do realismo e do idealismo, do empirismo (de Locke a Margaret Mead) e do intelectualismo (de l i-ihniz a Lvi-Strauss). O caracterstico dos pensamentos bini u is, c que eles no permitem apreender o entre-dois, a oscilao, 0 i onlradio, o equvoco, a presena-ausncia que constitui em Portugal e no Brasil o sentimento de "saudade", o mostrarr>u onder (que se exprime nos rituais tanto profanos como migrados), os deslizes de sentido, as indeterminaes de sentido, MI pelo contrrio a irrupo do sentido atravs do sensvel que pnili-mos acariciar apaixonadamente ou que podemos domesticar V orientar na ordem do discurso pblico e sbio. ( 'onvm, segundo me parece, segurar os dois extremos da 1 i i i i r n l e c afirmar ao mesmo tempo: que a realidade social que o etngrafo procura simultaMniiiH-ntc apreender e construir 1 est fora dele e no nele, 2, mas ijnr da no tem nenhum sentido independentemente dele; que, 1 o objeto que percebido, 2, mas que o sujeito i|in' percebe. . . um objeto que, como mostrou Lvi-Strauss em sua
Tl 1'niii < 'hrysippe, retomado por Aristteles e sobre o qual Euclides fundou sua i V"' a. pura Goethe em seu Tratado Sobre as Cores, a vista vai pelo contrrio liiir para o objeto.

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"Introduo obra de Mareei Maus^, da mesma natureza que ele mesmo; - que no existem relaes naturais entre o mundo e a linguagem, entre o signifcante e o significado, mas sim elaboraes culturais, o que supe que acabemos com essa fces de transparncia da linguagem, de adequao das palavras e das coisas, de isomorfismo do referente e do smbolo. Descrio, representao e traduo Se acentuarmos o fato de que a descrio etnogrfica nunca um simples exerccio de transcrio ou de "descodificao", mas uma atividade de construo e de traduo durante a qual o pesquisador produz mais do que ele reproduz, se insistimos sobre o fato de que esta operao efetua-se no apesar, mas graas linguagem (a descrio etnogrfica efetua-se numa linguagem, ela uma lngua particular em ao), para nos precavermos contra a tendncia ainda hoje largamente objetivista do discurso antropolgico. Tributrio das cincias da natureza, o discurso antrolgico constituiu-se ignorando a questo da histria, da linguagem, considerada como um derivado em relao ao original, e da escritura da qual se admite implicitamente que ela teria menos de ser que de objeto. Malinowski, alis, em contradio flagrante com sua prpria experincia, ensinou-nos que podamos chegar a uma observao neutra e imparcial e Mauss, seu terico, considerava que a descrio no era nada mais que um "registro". Assim concebida, a antropologia adopta o pressuposto espontneo do realismo filosfico e considera a tese emprica mais rudimentar como evidente: o conhecimento vem inteiramente da experincia; o objeto totalmente independente de suas condies histricas de observao assim que das condies culturais, lingusticas de traduo; existe bem - garantia de objetividade - uma anterioridade e uma exterioridade do "terreno" em relao ao etnlogo. Se a descrio etnogrfica preconizada por todos como o alfa e o beta de nossa disciplina, mas to raramente -para no dizer

Ser que toda a descrio etnogrfica?


l. A descrio etnogrfica e a literatura do olhar: u lio de Flaubert
Certas atividades, certas disciplinas so principalmente, e nirsino exclusivamente, descritivas. Evocaremos a astronomia, a niiiilomia, a botnica, a zoologia, e mesmo a relatividade restrita, que descreve os fenmenos eletromagnticos mais do que ela os explica, ou ainda, muito mais modestamente, aquilo a que chamviunos na escola primria ainda h no muito tempo de "lio de i oisa", exerccio que pretendia desenvolver as qualidades de observao dos alunos e ensinar-lhes o vocabulrio. Mas a descrio tem uma histria que se exerceu em dois 1'iinipos: o da retrica, que hoje se tornou uma parte da lingustica13, i1, sobretudo o da escrita literria. Esta histria, quando surgiu a irlalivamente recente descrio etnogrfica, tornou-se a histria tlr uma transferncia de um campo (lingustico e literrio) para M U I outro (o das cincias sociais). l i bom lembrar aqui alguns grandes autores da descrio, l li micro (em particular a descrio do escudo de Aquiles no canto l H da flade}; Balzac e suas famosas chamins cobertas de um i nili-1 do Imprio, seus sofs em veludo de Utrecht vermelho, Mnl/ac que, quando estuda as relaes do homem com seu meio I n paisagem, as cidades, as casas, os apartamentos), abre o i i i n i i n h o daquilo que podemos considerar como uma explicao ilrsu i l i v; Zola voltaremos a falar dele. Os escritores daquilo que
i l K-sde os gramaticistas-lgicos de Port-Royal (A.Arnaud e P. Nicole, La l ni-.ii/iic ou l 'ArtdePenser, (1662, reed., Paris, Vrin, 1981) at aos estilistas r A crtica literria contempornea, a descrio sempre foi objeto de uma ii-li-icio quase unnime.

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foi chamado o Novo Romance nos quais um dos objetivos era libertar a escrita literria daquilo que eles consideravam como pertencendo tirania da narrao e que manifestavam uma preocupao de exatido, de preciso, de mincia cientfica ("uma explicao, seja qual for, escreve Robert-Grillet, s pode ser excessiva face presena das coisas"). Georges Perec - lembremos que ele tinha uma formao sociolgica - para o qual a descrio no deve conti-nuar ao servio da narrao14. E, entre os nossos contemporneos, Michel Rio, que mede cmodos em metros quadrados, contabiliza as dimenses dos prdios e manifesta um cuidado particular na descrio das fachadas e das empenas. Mas o mestre incontestado desta literatura do olhar sem dvida Flaubert. O desafio flaubertiano consiste em contar acontecimentos minsculos, andinos, com um mximo de imagens e uma grande preocupao do detalhe. O tema de MadameBovary, o vazio, a mediocridade, uma vida sem importncia. No acontece nada, os personagens no dizem nada, mas esse nada sugerido atravs de uma proliferao descritiva: paisagens, rvores, rios, o cu, a nvoa. Quanto mais avanamos a caminho da misria dos sentidos, a significao minimalista, a estupidez, a parvoce, mais o mundo interior de Emma fica indeciso, quanto mais as sensaes assumem contornos precisos, mais o autor cultiva a mincia das sonoridades, das imagens que, de maneira indireta, exprimem o nada, a misria da vida psicolgica de Emma e o tdio que transpira da vida social na provncia. Seria vo procurar acontecimentos neste livro, com excepo do fim em que Flaubert conduz sua herona ao martrio, porque o acontecimento, o prprio texto, ou antes, a prpria descrio que
14. Ler Ls Choses (Paris, Presses Pocket, 1990), e Ia Vie, Mode d 'Emploi (Paris, j L Livre de Poche, 1978), obra de 700 pginas separadas em 107 quadros, na qual o autor estuda a vida cotidiana dos habitantes do prdio do n 11 da rua Simon-Crubellier em Paris, concebido como uma mesa de xadrez com 100 casas percorridos em 99 captulos segundo o movimento do cavalo no jogo de xadrez.

nunca - pensada como tal no contexto desta mesma disciplina, porque herdamos de uma concepo preguiosa da observao e, sobretudo de uma concepo indigente da linguagem. De tal forma qnc convm lembrar vigorosamente que no podemos perceber o inundo fora do ato de olhar nem descrever o que observamos fora <l;i palavra e da escrita, em suma, impossvel sair da linguagem. A ideia de uma autonomia do descrito (o referente, o objeto, o significado) um artifcio. A descrio uma descrio daquele que descreve e a significao est ligada atividade daquele que coloca a questo do sentido. Existe, pois propriamente dito "dados etnogrficos", mas antes de mais, sempre e por todo o lado, a r o n frontao de um etnlogo (em particular) e de um grupo social r cultural (em particular), a interao entre um pesquisador e nqucles que ele estuda. precisamente este encontro que merece ser chamado de "campo". esta confrontao e esta interao (e no "a metade") que constituem o objeto mesmo da experincia r litogrfica e da construo etnolgica, as quais no se tornaro antropolgicas que na medida em que se inscrevam (de uma maneira que Baktine qualificou de dialgica) numa rede de inlcitextualidade.

S A escrita etnogrfica, como escrita da diferena, uma escrita diferida


Existe uma outra iluso: aquela da simultaneidade do olhar c da escrita ou, se preferirmos, do carter imediato do texto, concebido como um decalque da vista. Ora a viso nunca contempornea da linguagem. Existe uma diferena entre o que \s e o que descrevemos, e uma relao entre o ver e a escrita do que vemos, que o de uma distncia, de um entre-dois, de uni interstcio, de um intervalo, em suma, de uma interpretao12.
l ' l ' a curiosidade do "entre-dois" que suscetivel de despertar um certo nmero de viH-;ices: escritores, etnlogos, tradutores, interpretes que so intermedirios, dos v iii jantes e dos passadores de uma margem para a outra. Cf. sobre este ponto meu livro, Transatlantique, EntreEurope etAmriques Latines que ousei citar antes.

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45 se encarregam de mostrar a inao, a falta de apetite, o desleixo, a insipidez, enfim, a insignificncia. Lon e Emma no disseram praticamente nada um ao outro e aquilo que eles possam ter falado s nos chega atravs do olhar: "vamos o rio na pradaria onde ele desenhava umas sinuosidades vagabundas". a monotonia que continua sendo sugerida atravs da descrio da nulidade da vida de Emma Bovary: "Ela ia at ao pinhal de Boneville perto do pavilho abandonado no ngulo com o muro, do lado dos campos" (1983p.77). No dispomos de nenhuma troca verbal, de nenhum monlogo interior nem de nenhum comentrio para compreender o que l x leni bem sentir Emma e Charles Bovary quando de seu primeiro encontro - o qual nos foi apresentado inicialmente a partir de pormenores do seu bon - mas unicamente elementos perceptivos ("o ar passando debaixo da porta, empurrava um pouco o p debaixo das lajes") e de um "grito de galinha, ao longe, que punha i >vos no ptio" (1983 p.55) e seu casamento nos contado de forma igualmente lateral atravs da descrio de um cmodo montado.

Esta distncia a linguagem, ou antes, a escrita, a qual difere do carter imediato no somente da viso mas tambm da palavra. Ora a escrita etnogrfica, longe de reduzir esta diferena observadora, contribui a amplific-la. Por um lado uma escrita que vem sempre depois do olhar do pesquisador e da palavra de seus interlocutores. um discurso que memoriza este olhar e esta palavra, para conservar a traa e guardar a memria. Por outro lado uma escrita provocada por aquilo a que Lvi-Strauss chamou um "olhar distanciado" em relao quele que poderia exercer um indivduo pertencente cultura da qual originrio. Como acontece com a traduo interlingiistica (de uma lngua para a outra), ou intercultural (de uma cultura para a outra), interhistrica (de uma poca para a outra), a observao etnogrfica, nascida de um movimento de vai-vem ininterrupto ente a proximidade e a distncia, entre o mesmo e o outro, no poderia ser o ponto de partida de um decalque ou de uma cpia do original cujo objetivo seria igualizar. Pelo contrrio, um trabalho de mediao sem fim que procura dar conta lingsticamente, culturalmente e historicamente do fato que esta distncia nunca poder ser totalmente preenchida.

2. A escrita etnogrfica e a descrio literria: um mesmo cuidado no detalhe


As relaes entre o texto etnogrfico e o texto literrio, e em particular o texto romanesco, so muito mais complexos do que habitualmente supomos. Mais de dois milnios de pensamento dualista contriburam a fechar os Ocidentais nos termos de uma .dlernativa da qual eles comeam apenas a perceber o carter insignificante: a repartio binria de todas as formas de pensamento, de ao, de escrita entre o ldico e o srio, a falta de senso e a ia/ao, o sujeito e objeto, a forma e o fundo, as divagaes individuais e os discursos sobre o mundo devendo fazer objeto de um consenso universal. O "homem de letras" libertar-se-ia das contingncias do real. Seria um caprichoso e um debochado. O homem de cincia lhe ficaria submetido. Seria um puritano. Para uns, portanto, as delcias do encanto, do gozo, da embriaguez. Para os

46 outros, o luto, a renncia, a sobriedade, mas paga com uma grande recompensa: o saber. Este princpio de impermeabilidade no consegue verdadeiramente hoje conter a instabilidade do gnero, e mesmo se devemos admitir que existem paredes, trata-se de paredes meeiras. O infinitamente pequeno A escrita romanesca desenvolve um interesse bem particular pelo detalhe, e pelo detalhe do detalhe, pelos "acontecimentos minsculos", pelos "pequenos feitos" de que fala Mareei Proust. Ora, esta preocupao pelo microscpico - e no, como diz ainda Proust, pelas "grandes dimenses dos fenmenos sociais" - vai ao encontro dos interesses da etnografia: observar o mais pacientemente e o mais minuciosamente possvel um objeto, um ritual, uma cerimnia (o fabrico de um arco iroqus, a preparao do cous-cous na Pequena Kablia, a celebrao do Carnaval em Olinda, a realizao de um show em Broadway) para descrev-la com o maior rigor. Olh-la como inslita, deixar-se surpreender enquanto se impregnado por ela, e depois restituir os fatos para que os outros possam aproveitar. Como a preocupao do pormenor no certamente menor para a literatura do que para a etnografia, no ser por esse lado que encontraremos as diferenas entre as duas atividades. Flaubert, naquilo a que ele chama de "calepino'', que so autnticos cadernos de campo de etngrafo, observa e toma nota escrupulosamente de tudo o que ele v. Ele o faz sem emitir o mnimo julgamento de valores, sem condenar, sem to pouco aderir, ele nunca intervm pessoalmente: ele inventa o famoso princpio de impersonalidade que ir revolucionar a arte do romance. Genevive Calame-Griaule, em sua apresentao dos Flambeurs d'Hommes, que alm de ser um dos primeiros textos de Mareei Griaule (Paris, Berg International, 1991), tambm um dos primeiros da etnografia francesa, escreve que o etnlogo tinha "uma vontade de se apagar por trs das pessoas que ele observava". Ele procurava,

l/

( ontinua ela, "destituir-se de si mesmo, atingir um real asirlismo intelectual, desfazer-se de suas preferncias, a n i q n i l m suas opinies", pp. 8-9. A composio em diferido Se a preocupao de composio primordial na descrio hirrria, ela no menor no que respeita a descrio etnogrfica, i "dado", como j vimos, fruto de uma construo efetuada a partir de um olhar sensvel diferena e ao contraste. A prpria l M i cepo, na qual tem origem a descrio do pesquisador, regida PUI urna estrutura na qual a figura se desloca do fundo, e a etnoItnilla, mesmo modesta, consiste num trabalho de colocao, de l c s 11 lal izao que chama a si todos os recursos da lngua no intuito i Ir revelar a multiplicidade dos detalhes naquilo que eles tm de innis sutil. Enfim, este trabalho de textualizao, e isso tanto no i'iiNo do etnlogo como no caso do romancista, no se realiza quase nunca "in loco" e ainda menos "em direto" tal como comeamos n ver. Flaubert, para escrever Carthage, teve que voltar Ni n inandia e Malinowski teve que voltar das ilhas Trobriand para hi('lalcrra. A luta contra os esteretipos A descrio etnogrfica, tal como a descrio literria tem uni nl)jctivo crtico: os esteretipos da lngua e por consequncia lln 'orial no caso da literatura, os preconceitos etnocntricos no MINO da etnografia. Nos dois casos, trata-se: de restituir todo o seu valor ao concreto. Sensvel ao que | n i i l i r i i l a r i z a nos mais remotos cantos da sensibilidade e da W'11'ini lalidade, o concreto indissocivel dos sons, das imagens, lliiM i ores, dos cheiros. Nada mais estranho para a descrio do i|in o pensamento abstraio;

48 - opor-se s certezas monolgicas, aos discursos implicitamente ou explicitamente no dialgicos de reduo do outro ao idntico. Dito isto, a descrio est longe de escapar sempre a um certo nmero de convenes acadmicas. Podemos enunciar algumas. - O olho fixo de Alberti (o olho nico a um metro do solo) que, segundo Francastel, levou "quinhentos anos a impor-se ao nosso esprito como uma lei da natureza" (op. cit, p. 113) antes de ser questionado. - O dogma do observador universal e onisciente que se encontra por todo o lado, v tudo, entende tudo. A primeira crtica radical deste pressuposto da ausncia de ponto de vista - necessariamente relativo e parcelar - foi feita por Henry James e foi preciso esperar pela obra de Griaule e, sobretudo pelos filmes etnogrficos de Jean Rouch para que os antroplogos comeassem a se aperceber do carter fictcio e desrealizante do postulado em questo. - Uma outra conveno consiste em "plante l dcor", instalar o cenrio, consoante os personagens que vo chegar. Balzac sempre comea pela descrio da paisagem - campo, cidade, casa, apartamento - como um momento inicial que progressivamente vai se tornar explicativo do indivduo e do social15. A monografia clssica acentua ainda mais o carter arbitrrio de uma ordem cronolgica que parece totalmente evidente. Por exemplo, o Manuel de Ethnogmphie de Mauduit16 recomenda que se comece pela histria (cap. I e II) que ser seguida pela "geografia humana" (cap. IV) e pela etnografia animal (cap. V), seguidas dos "problemas tecnolgicos" (cap. VII) e das tradies (cap. X), para terminar enfim com "as estruturas espirituais" (cap. XII) e com a "esttica" (cap. XIII). Uma obra
15. L Pre Goriot abre com uma descrio da penso Vauquer num bairro parisiense, que se estende por dez pginas. Um inventrio minucioso feito que antecede a chegada dos hspedes. 16. J.-A. Mauduit, Manuel de Ethnographie, Paris, Payot, 1960.

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como a Chronique ds Indiens Guayaki, de Pierre Clastres (1972), estilhaou definitivamente aquilo que foi chamado de "monografia de gaveta". Ele organiza-se a partir do sentido que os Ache ;ilribuem a sua prpria existncia e o etnlogo a sua prpria experincia. O texto comea pelo autor acordando em plena noite para assistir a um nascimento (da sociedade Ache, da aventura chiolgica), continuando por uma srie de aprendizados (dos jovens Ache em relao a sua prpria cultura e do prprio Pierre ('lastres cultura dos Ache), que conduziro at iniciao, para lerminar com a descrio de uma cena de canibalismo, instituio chave que, nos Guayaki, rege as relaes entre os vivos e os mortos, mas tambm entre os vivos e os estrangeiros. - Um outro procedimento retrico consiste em seguir uma didcm descendente sempre que se trata de descrever os seres humanos (comea-se pela cabea e at pelo chapu, para terminar nos ps17) Q seguir a ordem ascendente para os objetos18. - Mencionemos enfim que a descrio etnogrfica, assim como outras formas de descrio - aqui se trata menos de uma i (inveno que de uma lei prpria ao gnero - respeita as regras (l,i liagdia grega: unidade de tempo, de lugar e de ao.

^. A especificidade da descrio etnogrfica


l . Os etnlogos so homens e mulheres para os quais o mundo existe. Assim, o texto etnogrfico, contrariamente ao texto lilcirio, privilegia determinantemente a extratextualidade, reIcnndo-se a outra coisa que ele mesmo. "O objetivo, escreve M.ilmowski, de apreender o ponto de vista do indgena, de
l ' < l cm Madame Bovary de Flaubert (1983), a descrio de Charles Bovary (|iundo cie aparece pela primeira vez (p.35), depois de seu chapu (p.36), e l(!ii,i Imente a descrio da nogueira no fim do captulo XIII de ThrzeRaquin i . /..i.. ( l c ii) Madame Bovary (p. 61-62), a descrio do mvel que comea por n.i liase" e termina por "em cima".

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compreender sua viso do mundo" (1993 pp. 81-82). Essa toda a diferena que separa Dieu d 'Eau de Griaule e Afrique Fantme de Leiris. Os dois etnlogos, juntos no mesmo campo, efetuam as mesmas observaes. Mas enquanto Griaule concentra seu olhar e sua escuta sobre os Dogons, apagando-se a ele prprio, deixando a palavra ao sbio Ogotemmli, Leiris, quanto a ele, questiona-se sobre sua prpria relao com o Ocidente colonizador e abandona progressivamente o campo da etnologia a favor da literatura19. 2. A descrio etnogrfica trata dos fenmenos sociais. "Como socilogos, ns no nos interessamos", continua Malinowski (1993, pp. 79-80), "pelo que X ou Y podem ressentir enquanto indivduos consoante o acaso de suas experincias pessoais - ns interessamo-nos somente pelo que eles sentem e pensam enquanto membros de uma dada comunidade". 3. A descrio etnogrfica inscreve o olhar num contexto e numa histria. Ela situa e data com preciso suas observaes num espao particular. Ela tenta enfim desfazer-se do olhar ocidental ou ocidentalizante, pois ela realiza no campo que ele no a nica forma de ver o mundo. A descrio etnogrfica, situante, deve tomar conscincia de at que ponto ela prpria se encontra situada. O olhar, e a fortiori a escrita, no so imutveis. Existe, muitas vezes sem o sabermos, um mecanismo de organizao cultural e social do olhar, do visvel, do exprimvel e do lisvel. A observao seguida da descrio so construes intelectuais e polisensveis, expresses particulares de uma poca para e por um determinado grupo social. Os Maori, por exemplo, tm trs mil nomes para designar as cores, enquanto que a lngua francesa dispe apenas de algumas dezenas de nomes para esse fim, no mximo. Tendo tomado conscincia - apesar de nunca ser uma conscincia 'totalmente lcida - da radical historicidade de nossas observaes,
19. Aqui intervm um critrio de demarcao entre aquilo que "podemos" e aquilo que "no podemos dizer" (Wittgenstein) no contexto cientfico, entre o texto cientfico propriamente dito e o que poderamos chamar de seu "hors-texto" fora do texto, que o outro lado do texto.

nossas descrio tentam se desfazer das manhas etnocentricas da projeo. Trata-se de "ver os indgenas, observ-los", escreve Malinowski em Os Argonautas do Pacfico Ocidental. Ento, continua o autor, "adquirimos a possibilidade de nos olhar a ns mesmos distncia". Genevive Calame-Griaule considerava que Mareei Griaule tinha contribudo para a fundao de "um mtodo ilc dissecao da mentalidade europeia" (op. cit, 1991 p.9). Tendo i uineado a olhar para si mesmo com um outro olhar, o antropIdj'o volta ento para junto dos seus com outra maneira de ver o inundo. Abordamos aqui uma questo que ultrapassa largamente i 1 1 m>psito deste livro, pois a descrio etnogrfica no tem nada i K introspectivo. No a intimidade de cada um que importa, mas i i outro (homem, mulher ou objeto) em sua especificidade, sua ih IcTcnca e sua variao. Deste ponto de vista, aquele que quisesse MC lornar um bom etngrafo no poderia dispensar a leitura dos dlicessivos nmeros do Catalogue Ds Armes et Cycles de Ia l It inii/acture de Saint-Etienne. 4. Em oposio descrio literria que pode sugerir mais tli i iuc designar, utilizares caminhos oblquos e as metforas, levar ti Icilor por vias do implcito e do alusivo - o que dificilmente iu cila de seguida um trabalho comparativo - a descrio etnogi u lia c ao mesmo tempo direta na sua forma de expresso, e nu ihali/ada por tudo o que facilita o seu acesso (cartografia, f i i l n j - r a f i a , gravao, sem contar os desenhos, os mapas, os pwiucmas, os quadrados, os retngulos, os tringulos, os crculos, l IN imos) c por todas as representaes habituais das relaes de (iinnilcsco que todo o etngrafo traa em seus cadernos. () sentido da totalidade A descrio etnogrfica comandada por uma exigncia de l l l i i l n i l u l a d e . Tudo o que observamos, sem fazer "nenhuma i h f i icuca entre o que banal, plido ou normal, e o que suipreende tonrina desmedidamente" (Malinowski, 1993, p.67), recenHIni In, ivpertoriado, controlado: objetos, tradies orais e mais

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ainda formas de pensar no verbais, expresses corporais, gestos, mmicas, etc. Mas no se trata de forma alguma de estabelecer um inventrio exaustivo - ver tudo impossvel e tudo dizer absurdo - mas antes, a partir de fatos concretos ("o concreto" que o "completo" como diz Mauss) estabelecer relaes. Compreender a inteligibilidade de um fenmeno ao mesmo tempo interlig-lo totalidade social na qual ele se inscreve e estudar as mltiplas dimenses que lhe so prprias. Foi a partir do momento em que Malinowski conseguiu se desfazer daquilo a que ele chama o "amontoado de fatos" (1993, p.67) e que ele comeou a realizar que existia uma teia espessa de interaes entre elementos que, primeira vista, pareciam dissociados, que ele conseguiu nos dar a entender o "sentido" - ele fala tambm, partindo de seu pressuposto organicista, de "objetivo" de "funo" - da canoa trobriandesa. Esta ltima descrita em relao ao grupo que a fabrica e a utiliza, aos rituais mgicos que a consagram, s regras que definem a sua posse. prticas que acompanham esta construo, uma espcie de vida tipo de uma canoa- todas essas precises permitem uma melhor apreenso daquilo que realmente a piroga representa para o indgena. No entanto, nem mesmo assim alcanaremos a realidade mais profunda da canoa indgena. Pois o barco, que ele seja em casca, em madeira, em ferro, ou em ao, vive da vida de seus marinheiros, e, para um marinheiro, seu barco bem mais que um pedao de matria moldada. Para o indgena como para o grumete branco, toda embarcao se encontra aureolada por uma lenda, composta de tradies e de aventuras pessoais. um objeto de culto e de admirao, uma coisa viva, que tem sua individualidade prpria". Malinowski, LsArgonautes duPacifique Occidental, 1995, p.164.

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A canoa trobriandesa
"Uma canoa um elemento da cultura material, e como tal, podemos descrev-la, fotograf-la, e mesmo exp-la num museu. Mas a realidade etnogrfica da canoa permanece bastante estranha a quem a estuda fora de seu contexto natural, mesmo que tenha debaixo dos olhos um perfeito exemplar. A canoa construda para ser empregue com um objetivo determinado, concebida com um objetivo bem definido; tratase de um meio para alcanar um fim, e ns, que nos interessamos pela vida indgena, no temos que inverter essa relao fazendo do objeto um fetiche. apenas a partir do momento em que nos interessamos pelos objetos econmicos que orientam a construo de uma canoa, s diversas utilizaes para que destinada, que aplicamos um mtodo etnogrfico mais vlido. Dados sociolgicos complementares, por exemplo, sobre quem possui, quem fabrica e quem utiliza a piroga; informaes sobre as cerimnias e as

Daremos enfim o exemplo de um texto que pode ser i ousiderado como um dos mais significativos da antropologia i onlempornea: "OArco e o Cesta' de Pierre Clastres20. A partir li- uma descrio de objetos aparentemente andinos e suas rcspetivas utilizaes, Clastres mostra como se organiza no apenas a relao entre os homens e as mulheres, mas tambm a economia da vida social assim como o prprio pensamento dos ndios Guayaki.

O Arco e o Cesto
"Existe entre os Guayaki um espao masculino e um espao feminino, respetivamente definidos pela floresta onde os homens caam e pelo acampamento onde reinam as mulheres. [...] Podemos medir a importncia que atinge esta diviso scio-econmica entre homens e mulheres, pela forma como ela estrutura o espao e o tempo dos Guayaki. Ora, eles no deixam de forma alguma impensada a vivncia desta praxis: eles tm disso uma conscincia clara e o desequilbrio das
l'. Clastres, La Socit contre l'Etat, Paris, Ed. de Minuit, 1974, pp. 88-111.

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relaes econmicas entre os caadores e suas esposas exprime-se, no pensamento dos Indianos, como a oposio entre o arco e o cesto. Cada um destes instrumentos na realidade um meio, o sinal e o resumo de dois "estilos" de vida ao mesmo tempo opostos e cuidadosamente separados. Basta sublinhar que o arco, nica arma dos caadores, um utenslio exclusivamente masculino e que o cesto, coisa prpria das mulheres, apenas utilizado por elas: os homens caam as mulheres carregam. [...] Os Guayaki apreendem esta grande oposio, segundo a qual funciona sua sociedade, atravs de um sistema de proibies recprocas: uma probe s mulheres de tocar no arco dos caadores, a outra impede os homens de manipular o cesto. De maneira geral, os utenslios e instrumentos so sexualmente neutros: o homem e a mulher podem utiliz-los indiferentemente; apenas escapam a esta neutralidade o arco e o cesto. [...] Os homens apenas se realizam como caadores, e eles mantm a certeza de sua existncia preservando seu arco do contato da mulher. Ao invs, se um indivduo no consegue mais se realizar como caador, ele deixa ao mesmo tempo de ser um homem: passando do arco ao cesto, metaforicamente ele torna-se mulher. Na realidade, a conjuno do homem e do arco no pode ser rompida sem se transformar no seu inverso e complementar: a da mulher e do cesto." Pierre Clastres, La Socit contre l'tat, Paris, Ed. Minuit, 1974, pp.91-94. l . O primeiro ponto tem a ver com aquilo a que Roland l iarlhes chamou de prazer do texto. Se a literatura partilha com a (l nologia preocupaes epistemolgicas (conhecer, compreender), Ha distingue-se, no entanto no que respeita seus objetivos estliros: no apenas introduzir as cores, a luz, os sons, os cheiros, no irxlo, mas tambm proporcionar ao leitor uma satisfao croml ira, musical, afetiva, enfim, um prazer sinesttico intenso (ou pelo i onlrrio provocar nele uma angstia). Notemos simplesmente i i i j i i i que, sem proceder a uma transmutao esttica do real, os maiores textos da etnologia cientfica so tambm aqueles que i iiiiscguem captar com preciso esta sensibilidade tipicamente lil oraria. Dirio de um etnografia "Sobre as guas verdes - de cor turquesa, mas translcida as silhuetas violetas das montanhas, como sombras transportadas sobre o cran da neblina. Atrs de mim, por cima do pico da floresta costeira, as encostas arborizadas de uma alta falsia piramidal. Diante de mim, uma cintilante listra de areia amarela coberta de sombra pelas palmeiras que parecem brotar das ondas: uma ilhota de coral. O bater das guas entre as pranchas da jangada - o mar insinuando-se nos interstcios c a espuma se quebrando contra as bordas da embarcao." As palmeiras, como que brotando da espessa mata costeira, debruam-se sobre as guas. Por cima delas, colinas pouco elevadas, mas com encostas bastante inclinadas cobertas de grandes rvores e de arbustos entrelaados. As encostas e a floresta toda poderosa, a radiante floresta verde sombra, a gua translcida de um verde luminoso, o cu estvel e fixo, o mar de um azul intenso. E, desenhando-se no horizonte, numerosas ilhas longnquas; mais perto de mim, distingue as baas, os vales, os cumes. As montanhas da Ilha Grande - tudo isso imenso, complicado, mas de uma harmonia e de uma beleza suprema."

4. Literatura, potica e etnografia


Estamos agora em condies de entender ao mesmo tempo: - em que que a descrio literria se distingue da descrio etnogrfica, - e porque que as questes colocadas tanto pela literatura como pelo estudo dos processos de elaborao textual no so radicalmente alheios s questes que se coloca o etnlogo.

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"Caminhando, projeto sombras imensas sobre as palmeiras e sobre as mimosas na beira do caminho, os cheiros da floresta mergulham-vos num estado muito particular - o perfume stil, esquisito, da verde flor keroro, o aspecto lbrico da vegetao rebentando; as (frangipanier) amendoeiras tropicais - um cheiro to intenso como o do incenso - um arbusto com contornos bem desenhados, com uma silhueta elegante, com flores risonhas: gipse esculpido pulverizado de um plen dourado, f...] Ordeno os elementos de uma sntese: o mar, aberto sobre o largo, o mar livre e jovial - as ondas esmeralda sobre o recife, o azul do cu chapiscado por frgeis nuvens em flocos." Malinowski, Journal' d'Ethnographe, 1985, pp. 56,62,97-98.

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2. Como mostrou ainda Roland Barthes, a literatura uma atividade intransitiva, isto , para a qual o texto auto-suficiente e privilegia aquilo a que Jakobson chamou de funo potica da linguagem, ou seja, "realando a mensagem por o que ela " (1994, p. 218). Isso no significa que uma descrio literria deva necessariamente proceder a uma suspenso, nem mesmo a uma eliminao da realidade, mas sim a uma problematizao das maneiras de revelar assim como a uma explorao lateral e no literal. , com efeito, a uma literalidade de um sentido claro, estvel, idntico a ele mesmo, dado de uma vez por todas, quer dizer definitivo, que se ope literatura que no nada mais que a linguagem em si em todos os seus estados que no consegue alcanar o sentido seno atravs da pluralidades das formas. A leitura de textos literrios, e em particular de textos pertencendo ao que eu qualifiquei mais acima de literatura do olhar, parece-me ser o melhor propedutico que possamos propor a algum que se encontra confrontado tarefa eminentemente aventurosa de descrever um objeto, uma paisagem, uma cena da vida extica ou domstica. Esses textos de (Flaubert, Maupassant, Perec, Rio, Clarice Lispector...) permitem-nos realizar at que

ponto, em nosso trabalho aparentemente modesto de etngrafo, a ii-lao entre significante e significado, as palavras e as coisas, ni ina dado, mas faz sempre brotar uma srie de questes inditas para as quais no existe soluo nica. Sua leitura constitui um nnldoto adeso fundamentalista que consiste em orientar o discurso sobre o "real", como se este ltimo no fosse precisamenlr a contradio e a estranheza que provocam o questionamento. Claro que os processos de pesquisa de campo (ou observao ///1 /vo) ou a partir do campo so geralmente mnimas na literatura r i n confronto com a etnografia, enquanto que a atividade daquilo 11 MC tem a ver com a potica, diminuda ou ignorada pela etnol',i a lia, ao contrrio prprio ao trabalho do escritor. Mas ser que i n >s questionamos porque que existe uma relao estreita entre Malinowski e Joseph Conrad, entre Park, o fundador da escola sociolgica de Chicago, e escritores como Dos Passos, entre Lvi'.iiauss e Jean-Jacques Rousseau, mas no, o autor de Tristes ti < >[>icos faz questo de frisar, no o Rousseau do Contrato Social, i n a s o J ean-Jacques das Confessions e das Rveries dti Promeneur moiitairel Kssas relaes de parentesco, inteiramente reivindicadas por IU-MS autores, podem nos orientar: a etnologia e mais exatamente ii ilcscrio etnogrfica no pode deixar de se encontrar com qm-slcs colocadas tanto pelos linguistas como pelos romancistas i I-MI particular a seguinte: se aquilo que observamos faz sentido, f M- o que produzimos, so formas, ento que relao existe entre M-, duas? Todos ns temos interesse em conhecer e em compreender IIN questes colocadas pela elaborao de um texto em vez de as nu 11 c r, o que s poderia conduzir reproduo retrica de imagens f esteretipos sem nenhum interesse para a etnologia. O rigor umlilico da descrio etnogrfica no poderia se acomodar da iiulilerena (= sem diferenas) sintxicas e mais ainda lexicais, I H H S existe um conhecimento pela descrio e tambm um ^niiliecimento daquilo que a descrio, ele consiste na elaborao ilu nqueza do vocabulrio da lngua. Em suma, a descrio

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etnogrfica no somente no dissocia o estudo da cultura (ethnos) da questo da escrita (graph), mas ainda faz precisamente de sua relao sua especificidade.

O lugar da descrio na histria da antropologia


"Viajar! Perder o pas!". Tornar-se outro constantemente Sem fundamento para a alma Apenas ver, ver sem parar". FERNANDO PESSOA
;'Quando

queremos estudar os homens, preciso olhar nossa volta, mas quando queremos conhecer o homem preciso aprender a olhar ao longe". JEAN-JACQUES ROUSSEAU

l. O sculo XVI: Jean de Lry


A gnese da descrio etnogrfica contempornea da t Irscoberta do Novo Mundo. O Renascimento explora espaos at ciilo desconhecidos e comea a elaborar discursos sobre os luibitantes que povoam esses espaos. Surge ento a grande (|iK-sto nascida desta primeira confrontao visual com a alteriiliidc, ela a seguinte: os que acabamos de descobrir pertencem i ii i no humanidade? Os selvagens tm alma? Questo capital para os missionrios uma vez que da resposta dependera o fato de Hiibcr se possvel faz-los beneficiar da Revelao. Os dois principais critrios utilizados a partir do sculo XVI IK-IOS europeus para julgar se era conveniente conferir aos ndios i n n estatuto humano so flagrantemente visuais: a aparncia fsica: ds andam nus ou "vestidos com peles de animais"; os comporliiincntos alimentares: "ls comem carne crua" e "carne humana", Ni*ndo elaborado a partir daqui todo o imaginrio sobre o caniImlisino. uma poca onde comeam a desenhar-se s ideologias

61 concorrentes, das quais uma consiste na simetria invertida do outro: 1 a rejeio do estrangeiro apreendido a partir de uma falta cujo equivalente a boa conscincia que temos de ns mesmos e da nossa sociedade na qual vivemos, 2 o fascnio pelo estranho c pelo estrangeiro cujo equivalente a m conscincia. l. No acreditando em Deus, no tendo alma, no tendo acesso linguagem, sendo extremamente feio e se alimentando como os animais, o selvagem apreendido luz do bestirio. E o discurso sobre a alteridade, que recorre metfora zoolgica, desenvolve a longa litania da ausncia: sem moral, sem religio, sem lei, sem Estado, sem conscincia, sem passado, sem futuro. Cornlius de Paw acrescentara ainda no sculo XVIII: "sem barba", "sem plos", "sem esprito", "sem ardor pela fmea". 2. A figura do selvagem estpido que vegeta numa naturc/a hostil eminentemente susceptvel de se retornar em seu contrrio: a de uma natureza generosa prodigando maravilhas a um selvagem feliz. Os termos da atribuio permanecem rigorosamente l idnticos, assim como a dupla constituda pelo terna do discurso (o civilizado) e seu objeto (o "natural"). Mas procede-se por ve/cs inverso do que foi feito e apreendido como um vazio, que se torna um cheio (ou uma plenitude), aquilo que era percebido como um menos se torna um mais. A partir do sculo XVI, comea-sc u exibir nas feiras os autnticos selvagens21 e no sculo XVII, todon se precipitam para ver Ls Indesgalantes de Rameau. Todas essa j manifestaes, que do vantagem aos selvagens, so um autntico requisitrio contra a civilizao. Depois, o fascnio pelo ndio, vai ser substitudo progressivamente a partir do sculo XVIII pelo charme e pelo prazer idlico que provoca o encontro das paisagem j e dos habitantes dos mares do sul, dos arquiplagos polinsianol j em particular: Samoa, Ilhas Marquesas, Ilhas de Pscoa o,i
21. Lembremos que em 1550, Montaigne foi a Rouen para ver um cinqiicnUI "canibais" que ele considerou menos brbaros em relao "a ns que B ultrapassamos em toda a espcie de barbaridades".

.(ihietudo Tahiti22. provavelmente devido a esta "nostalgia neoltica" da qual fala Alfred Mtraux (e que esteve na origem de ,n,i prpria vocao etnolgica), a este imaginrio da viagem e este desejo de fazer existir num texto o "distante", uma sociedade de l H,i/cr e de bondade, em suma, uma humanidade convivial cujas \s se estendem magnificncia da fauna e da flora que a rlnologia deve junto do pblico uma grande parte de seu sucesso. M. i s convm voltar ao sculo XVI para entender como que vai li i < laborado este saber do olhar, constituinte desta disciplina. No i nilico, o outro no era realmente olhado, mas sim sonhado e imaginado atravs do que j se sabia. A descrio leva o olhar ao |i't v isto, o visto por assim dizer apenas entrevisto a partir de um milKT prvio com o qual ele imediatamente relacionado. Acosta dtama ao lama "cordeiro do Peru", Oviedo trata os lagartos de tliif.cs, Pierre Martyr d'Angleria confunde lontrinhas com MH rias, Cristvo Colombo pensa ter dado costa no Japo, mas nu i r;ilidade encontra-se onde mais tarde se chamar Haiti. Ele fala il> ( ' l i i n a quando se encontra em Cuba. Tudo est em harmonia 1'iiin o que precede. O processo de transformao da viso em iNt i M.I desencadeado, pela maior parte dos viajantes, por uma Vi-i tladeira cegueira impedindo uma vista global da natureza e dos , "nnliirais". Esta cegueira vai conduzi-los a um jogo sutil de U-liiccs entre o ver e o crer, a introduzir jubilao no texto. Assim, i ('iiMlvo Colombo, em sua Primeira Viagem escreve: "eles so Iflu inocentes e generosos que preciso ver para crer". Ou ainda: i "At rvores so to altas que parecem tocar o cu; e, se bem i-ni.-ndi, elas nunca perdem as folhas: pois as vi to frescas e verdes
J, Vi-|iiinos, por exemplo, o que escreveu Bougainville em Voyage Autour du K/C: "Dia e noite as casas permanecem abertas. Cada um colhe os frutos i eira rvore que encontra, leva para casa [...] aqui, urna vida descansada ' pui 11 Ilada com as mulheres, sendo o cuidado de agradar seu mais preciosa MS-O [...] A maior parte dessas ninfas estavam nuas [...] As mulheres riu no querer aquilo que elas desejam mais [...] A cada instante tudo m i<l;i ,ios prazeres do amor, tudo leva a ele se entregar".

62 em Novembro como elas esto no ms de Maio na Espanha". Ls Casas, escreve, por sua parte, em sua Muito Breve Relao Sobre a Destruio das ndias: "observei l tais crueldades que nunca um ser vivo jamais viu [...] Vi ndios lanados aos ces. Vi tambm queimar tanta casa [...] Falo em conhecimento de causa porque sei e vi [...] Eu acredito porque vi com meus prprios olhos...". Se o livro de Jean de Lry, Histoire d'un Voyage Fait en Ia Terre duBrsil, diferente de todas as crnicas de viagem publicada na poca, porque ele observa com um cuidado muito mais fino e rigoroso que, pela primeira vez, deixa de privilegiar o global e o geral a favor do local e do particular23. , sobretudo porque abandona o ponto de vista normativo (nenhuma indagao, por exemplo, sobre o tratamento reservado s vtimas) a favor de um ponto de vista descritivo (observaes acerca da maneira como so abatidos, cortados, cozidos, condimentados e enfim devorados os prisioneiros). Lry no procura transformar os Tupinamb, mas antes a transformar seu prprio olhar em seu contato. Ele testemunha assim da disperso possvel do pensamento ocidental, no tanto condenando a civilizao, mas sim considerando que a "selvajaria" no nem inferior, nem superior, mas diferente. Assim, pois, esta poca, muito timidamente bem certo, e apenas por alguns dos espritos menos ortodoxos, permite, a partir da observao direta de um distante (Lry) e de uma reflexo a distncia sobre um objeto (Montaigne), constituir progressivamente o que se tornar - mas muito mais tarde - a antropologia.

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2.0 sculo XVIII: De Gerando e a "Sociedade de Observao dos Homens"


Foi apenas no sculo XVIII que comeou a constituir-se o projeto antropolgico propriamente dito. Ele supe: 1. A construo de certo nmero de conceitos, e antes de tudo 0 prprio conceito de homem, no apenas como sujeito, mas lambem com objeto do saber, atitude indita na medida em que introduz a dualidade caracterstica das cincias exatas (o sujeito observante e o objeto observado) no corao do prprio homem; 2. A construo de um saber no apenas fundado na reflexo mas tambm na observao, ou seja, um novo modo de acesso ao homem, considerado em sua existncia concreta, engajado nas determinaes de seu organismo, de suas relaes de produo, t l sua linguagem, de suas instituies, de seus comportamentos. Assim vai surgir progressivamente a positividade de um saber emprico (e no mais transcendental) sobre o homem enquanto ser vivo (biologia) que trabalha (economia), pensa (psicologia), fala (lingustica); 3. Um mtodo de observao e anlise: o mtodo indutivo. ()s grupos sociais (que comeam a ser comparados a organismos v i vos) podem ser considerados como conjuntos "naturais" que devem ser estudados empiricamente, partindo da observao dos latos, com o fim de estabelecer leis. Este projeto de um conhecimento positivo do homem um acontecimento considervel na histria da humanidade. Um arontecimento produzido no Ocidente no sculo XVIII, o que, daro est, no aconteceu de um dia para o outro, mas que acabou por se impor, uma vez que ele acabou por constituir a modernidade na qual entramos a partir desta poca. Para medir melhor a natureza desta verdadeira revoluo na nossa forma de pensar- que instaura 1 u na ruptura tanto com o Humanismo do Renascimento como com o "racionalismo" do sculo clssico, o qual exclui do conhecimento essas quatro figuras da irracionalidade que so o louco, a

23. Ele trata "no da Amrica em geral, mas dos lugares onde fiquei cerca de um ano, ou seja, o trpico de Capricrnio, entre os selvagens chamados Touioupinamboults", escreve Lry, que declara igualmente "minha inteno e meu tema sero de nesta histria declarar unicamente o que pratiquei, vi, ouvi, observei", "trata-se de cincia, isto , de vista e de experincia".

64 criana, a mulher e o selvagem para consagrar a supremacia da "razo" sobre a viso. Examinemos com maior cuidado o que realmente mudou a partir do sculo XVI: 1. Antes de mais mudou a natureza dos objetos observados. As crnicas dos viajantes do sculo XVI eram mais uma busca cosmogrfica do que um inqurito etnogrfico. O objeto de observao tinha mais a ver com o cu, a terra, a fauna e a flora que com o prprio homem, e, quando se tratava deste ltimo, era es- j sencialmente o homem fsico que era levado em considerao. Ora o sculo XVIII traa o primeiro esboo daquilo que ser mais tarde a antropologia cultural e social. 2. Em simultneo, desvia-se pouco apouco o objeto de estudo para a prpria atividade epistemolgica. Os viajantes dos sculos XVI e XVII colecionam "curiosidades". Espritos curiosos juntam colees que vo constituir os famosos "gabinetes de curiosidades", antepassados dos nossos museus contemporneos. No sculo XVIII, as pessoas se perguntam: como colecionar? E como controlar de seguida o que foi colecionado? Com a "Histoire Gnrale ds Voyages de 1'Abb Prvost" (1746) passa-se da coleta de materiais coleo das coletas. Deixa de ser suficiente observar, passa a ser preciso observar o que observamos. Deixa de ser suficiente interpretar o que observamos, tem que se interpretar as interpretaes. E desta duplicao, isto , deste discurso sobre o discurso que vai precisamente jorrar uma atividade de organizao e de elaborao. Em 1789, de Chavannc, ser o primeiro a dar um nome a esta atividade que ele chamar de etnologia. 3. enfim no sculo XVIII que se forma a dupla do viajante e do filsofo: enquanto o viajante (Bougainville, Maupertuis, La Condamine, Cook, La Prouse...) efetua "viagens filosficas", percursoras das nossas misses cientficas; o filsofo (Buffon, Voltaire, Rousseau, Diderot) "elucida" com suas reflexes as observaes trazidas pelos viajantes. Mas esta dupla no tem nada j de idlica. Que pena, exclama Rousseau, que os viajantes no sejaml

65 lilsofos! Ao que Bougainville responde de caras: que pena que os filsofos no sejam viajantes! Para o primeiro, assim como para iodos os filsofos naturalistas do sculo Ds Lumires, se i-ssencial observar, no deixa de ser necessrio que a observao .cja cuidada. Uma prioridade assim atribuda ao observador, que, para apreender um objeto, deve possuir um certo nmero de i|iialidades. assim que acaba se constituindo, na transio entre os .< i ulos XVIII e XIX, a Sociedade dos Observadores do Homem ( l 799-1805), formada por aqueles que sero chamados de idelogos", composta de filsofos, naturalistas, mdicos, que deI incm claramente aquilo que deve ser o campo do novo domnio do saber (o homem em seus aspectos fsicos, psquicos, sociais, i nlliirais) e quais devem ser as exigncias epistemolgicas. As ( ', vi.sideraes Sobre os Diversos Mtodos a Seguir na Obseri,/( uodosPovosSelvagens'de, De Gerando (1800) so exemplares iii-sla matria. Primeira metodologia de viagem, destinada aos prsquisadores de uma misso em "Terras Austrais", este texto M I I I . I crtica da observao selvagem do selvagem, cujo objetivo Hinar o olhar do observador. O cientista naturalista deve ser ele mi-smo a testemunha ocular daquilo que ele observa, pois a nova i u-ncia - qualificada de "cincia do homem" ou "cincia natural" i- uma "cincia de observao". Mas o projeto de, De Gerando, que consistia em colocar os Mlircrccs de uma cincia do olhar no apenas do homem fsico, MI.IS lambem do homem social e cultural, no foi bem sucedido. U lii 11 do sculo XVIII teve um papel capital na elaborao de uma tlin grafia e de uma antropologia cientficas, mas aquela poca unida no estava madura para ir mais longe.

.1. Doas e Malinowski


1'roduz-se uma revoluo em nossa disciplina no primeiro li 1 11, n do sculo XX que mete fim a uma repartio das tarefas, hiiliilnalmente repartidas at ento entre o observador (viajante,

66 missionrio, administrador) vocacionado a desempenhar um papel subalterno de fornecedor de informaes e o pesquisador erudito, que, permanecendo na metrpole, recebe, analisa e interpreta - ati- j vidade nobre! - essas informaes. O investigador passa a com- j preender que necessrio abandonar seu gabinete de trabalho. Ele realiza que deve efetuar ele mesmo sua prpria pesquisa de campo, e que esse trabalho de observao direta faz parte integrante da prpria pesquisa. Pela primeira vez, o terico e o observador ficam enfim reunidos. Assiste-se realizao de uma autntica etnografia profissional que no se contenta unicamente em coletar materiais, mas tenta compreender o que faz a especificidade de uma dada cultura. Franz Boas (1858-1942) Ele certamente um daqueles que mais contribuiu para esta mutao. Em suas pesquisas sobre os Kwakiutl e os Chinook do Canad, ele mostra-nos que no campo, tudo deve ser notado: desde os materiais constituintes das casas at s notas das melodias que cantam os Esquims, e isso at ao mais nfimo detalhe. Ele considera que no existe objeto nobre nem objeto indigno da cincia e que, por exemplo, as piadas de um contador so to dignas de interesse como a mitologia que exprime o patrimnio metafsico do grupo. A maneira, em particular, como as sociedades tradicionais, pela voz dos mais modestos de entre eles, classificam suas atividades mentais e sociais, deve ser tomada em considerao. Boas, anuncia assim a constituio daquilo a que chamamos hoje as "etnocincias". Enfim, ele um dos primeiros a nos ter mostrado no apenas a importncia, mas tambm a] necessidade, para o etnlogo, de ter acesso lngua da cultura na j qual ele trabalha. As tradies que ele estuda no tm como lhe) ser traduzidas. Ele deve recolh-las ele mesmo na lngua de seulj interlocutores. Bronislaw Malinowski (1884-1942)

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Boas, pretendia elaborar relatrios exaustivos, e muitos de .cus sucessores nos Estados Unidos (Kroeber, Murdock...) aplicam-se a estabelecer correlaes entre o maior nmero possvel i Ir variveis. Esta maneira de proceder particularmente aberrante nos olhos de Malinowski. Segundo ele, convm, pelo contrrio, e rir d o exemplo, mostrar a partir de um s costume, e at de um MI objeto (por exemplo, a canoa trobriandesa) aparentemente inuilo simples, que toda a sociedade que se manifesta. Ins1,11 n ando uma ruptura com a histria conjetural (a reconstituio i':.|)cculativa dos estdios), mas tambm com a geografia espei n l a l i v (a teoria difusioni sta, que tende, no comeo do sculo XX, n substituir o evolucionismo, e postula a existncia de centros de ililiiso da cultura, que se transmitiria atravs de emprstimos s uniras culturas), Malinowski considera que uma sociedade deve H I estudada como uma totalidade, exatamente como ela funciona nu momento em que observada. Podemos medir o caminho (u noirido desde Prazer, portanto mestre de Malinowski. Quando |n i|'untavam ao primeiro porque que ele no ia visitar as Hocicdades a partir das quais ele tinha construdo sua obra, ele exclamava: "Deus me livre!" Os Argonautas do Pacfico Ocidental, MU rnlanto publicados apenas poucos anos depois da publicao ih Itiimeau d'Or, e prefaciado, note-se, pelo prprio Prazer, pi i urde de forma rigorosamente inversa. Por um lado etnologia luina-sc, uma das primeiras vezes, uma atividade "ao ar livre" i h M - I I volvida, por assim dizer, em direto "dentro de uma natureza VIINI.I, virgem e aberta". Por outro lado ela consiste em analisar lli< murteira intensiva e contnua uma micro sociedade sem se i r l r i u sua histria. Sc a obra (e a prpria personalidade) de Malinowski foi uma iliiN mais controversas24 de toda a histria da antropologia, o certo
H l lulcson fala de "abordagem organicista dos fenmenos sociais", Parsons de "ilrsnjuitada incurso no domnio da sociologia", e Lvi-Strauss de "grande liilrlicidiidc na histria da etnografia".

70 inteligvel, deve pelo contrrio reconcili-los naquilo que ele chama de "uma cincia do concreto". Se os dois autores esto animados por uma mesma ambio de reconciliao da sensibilidade e da inteligibilidade, Lvi-Strauss se d tambm conta de tudo o que o separa do autor das Confisses. Esta reconciliao, empreendida a partir da afetividade de Rousseau, conduzida pelo autor de La Pense Sauvage a partir do intelecto dado como modelo no estudo analtico das estruturas da linguagem. Parece-nos apesar de tudo que seria ridculo reduzir a contribuio de uma obra como aquela qual estamos confrontados aqui em relao a este livro, imagem singularmente empalecida ou caricatural que ns podemos hoje ter do "estruturalismo". O ltimo livro de Lvi-Strauss, Saudades do Brasil^ (1994), sem dvida o texto mais descritivo de toda a literatura antropolgica. tambm um texto que, voltando ao ponto de partida de uma vocao e de uma experincia, d-nos a todos uma singular lio de modstia. No Brasil, entre 1935 e 1938, LviStrauss fotografou minuciosamente os Boror e os Nambikwara. Ele trouxe trs mil fotos e, quase sessenta anos mais tardo, selecionou cento e oitenta que ele comenta com descries curtas. Melhor que os escritos explicativos, essas imagens e a,s descries precisas que se refletem umas nas outras, mostram toilu a ternura que o cientista manifesta pelas culturas desses amernd ion que deixaram de ser o que eram na poca em que foram tiradas M fotografias. Seco, intelectualista, homem da abstrao e do pensamento conceptual, foi assim que a maior parte das vezes loi apresentado o terico do "estruturalismo" contemporneo. lsloj livro exprime a surpreendente sensibilidade do escritor, dd etngrafo e do fotgrafo que Lvi-Strauss.

Os modelos da descrio etnolgica


I. O modelo das cincias naturais
l . A primeira forma de observao e de descrio cientfica !<>i a observao e a descrio da natureza. Renunciando a conhet n de ouvido, as cincias naturais (qualificadas tambm de histria iiiilural) abrem o espao de um saber quase exclusivamente visual. l nl como escreve Tournefort, as plantas so estudadas "tal qual fins aparecem vista". Estamos em presena de uma forma de uonhecimento que encontra seu impulso numa curiosidade pela f \lrema diversidade de incrvel particularidade das espcies que vrto ser ao mesmo tempo distinguidas e relacionadas a partir de iiui aparncia. Essas espcies - que provocam uma surpresa tanto 1 1 m i or q uanto mais elas so exticas - impem-se ao olhar decompoiulo-se em grupos, em gneros e em famlias: rpteis, peixes, prtssaros e mamferos para os animais, gramneas, compostas, li iic leras, e leguminosas no que respeita as plantas, formadas por NUM v/ de cinco partes: as razes, os caules, as folhas, as flores e n l n 1 1 os que formam sries descritas por sua vez em elemento por elemento. Nestas condies, nenhuma folha, nenhuma casca, Hf 1 1 1 u i m caule, nenhuma pena de pssaro pode vir a ser confundida ..... i qualquer outra espcie. l inn, fundador da ordem descritiva, ou seja, da descrio pomo ordem, reparte as plantas em vinte e quatro classes a partir t!< i n n nmero e da disposio dos estames, subdivide essas classes N |uu I n do nmero de divises dos carpelos formando os pistilos. |:|i nvonenda que, alm disso, a descrio siga a seguinte ordem: M In MI u-, o gnero, a espcie, os atributos, a utilidade e enfim aquilo N i|iir rir chama "literria", cuja descrio tem mais a ver com o A descrio naturalista assim concebida nunca pode ceder ao H*' n il. ..... provisao ou ser apanhada em falso. Como mostrou

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Michel Foucault em Ls Mots et ls Choses, ela constituda, de Linn at Buffon, de um nmero restrito de operaes: "quatro variveis e apenas quatro variveis" que so o nmero de elementos, sua forma, seu tamanho e sua disposio, ou seja, a maneira como eles se distribuem no espao. 2. A maneira como se repartem esses elementos - corolas, estames, clices, pistilos - manifesta talvez uma organizao perfeita da ordem natural, mas acima de tudo da linguagem. A natureza, com efeito, s se oferece ao olho do botnico, do zoo logista ou do ervanrio atravs de uma teia de denominaes, c a designao descritiva acaba sendo nessas condies equivalente de conhecimento do nome, ato de designao do visvel na sua simplicidade e em sua perfeio que situa o conjunto dos seres naturais uns em relao aos outros dentro de relaes genricas classificveis. O conhecimento descritivo, sejamos ainda mais precisos, tal como nos convida a s-lo este pensamento floral, animal, e mineral, no tanto um conhecimento mas sim um reconhecimento fundado sobre um identificao infalvel e um adequao perfeita do visvel como o que pode ser nomeado e do nome como o que pode ser percebido. O naturalista (especialista dos ervanrios, das colees mineralgicas ou zoolgicas c dou jardins botnicos) ao mesmo tempo um homem do olhar c (In palavra, do ver e da linguagem. Ele exerce uma atividade simultj neamente visual e lingustica na qual conhecer, reconhecer, reco*! lher, olhar, nomear, identificar, classificar, conservar (no senlidtN museolgico do termo) so uma nica e mesma operao. Estudando a evoluo entre a "organizao dos seres" c '^1 flexo das palavras" no fim do sculo XVIII, Michel Foucaiill considera que "a histria natural uma cincia, quer dizer, ntiiK lngua bem feita", uma atividade de "nomeao generali/acl*1 excluindo o confuso, o aproximativo, o incerto, o equvocof exigindo a sobriedade, a purificao de qualquer avaliao, f* qualquer comentrio, uma lngua visando a positividade e a neutt lidade daquilo a que chamamos os "nomes comuns".

Toda a questo reside em saber qual a pertinncia dcslc modelo no caso da antropologia. Lembremos que o ideal de Kadcliffe-Brown era fundar "uma cincia natural da sociedade" c t|uc paraLvi-Strauss, "se a antropologia social se resignar a fazer M-II purgatrio juntos das cincias sociais, ela no desespera de despertar entre as cincias naturais na hora do julgamento final26".

2. O modelo do romance naturalista


Com o romance naturalista, que triunfa em Frana no fim do N-culo XIX, passamos dos fenmenos naturais tal como indica llaramente o subttulo Rougon-Macquart de Zola: "Histria \iitural e Social de uma Famlia Durante o Segundo Imprio". Mas o contexto deixa de ser o mesmo, a histria mudou, o que li ii i u-ce histria um contexto bem diferente: o modelo positivista il> observao e de experimentao. Em L Roman Experimental publicado em 1879, Zola considera que os fatos sociais devem ser i'iilhitlos e explicados a partir do mtodo de Claude Bernard. Ele (Nuwc: "Apenas terei que fazer aqui um trabalho de adaptao, |n ir. o mtodo experimental foi estabelecido com uma fora e uma 1'lnic/a maravilhosas por Claude Bernard em sua Introduction /i/ l/< i/i'cine-Exprimental\a r esta famlia de pensamento que liga pintores (Courbet, Miincl, Pissarro) e escritores (Zola, Huysmans, Jules e Edmond tl> < inucourt, depois Octave Mirabeau e Alphonse Daudet), o Inmaiidsta um observador-gravador ("Trata-se de gravar uiih aiiicnte os fatos humanos", escreve Zola) e o romance uma K l h u l i u l e simultaneamente descritiva e explicativa. Crticos
i-Strauss, Anthopologie Structurale II, Paris, Plon, 1973, p.29. Wvnn lembrar aqui que as maiores preocupaes de Lvi-Strauss, desde o \th>>nn//if aujourd'hui&i, as Mythologies, concerne a botnica e a zoologia ijih |nir;i cio, um dos percursores de nossa disciplina Jean-Jacques Rousseau llM, cm particular na "'Septime Promenade''das Revertes d'un Protneneur i<//i///<, manifesta sua paixo pela ervanria.

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literrios como Champfleury e Duranty, para marcar sua oposio tanto fico romntica como convico literria da arte pela arte, qualificaro esta empresa de "realista": "o realismo, escrevo Duranty, o estudo de nossa poca. Ele no deforma nada e, para isso, e representa o lado social do homem. O artista tem um objctivo filosfico prtico, til, no divertido". Zola, nesta perspectiva, preconiza mesmo utilizar o termo estudo em vez de romance, especificando melhor: "esta palavra induz uma ideia de conto, de fabulao, de fantasia que ataca singularmente os processos verbais que ns elaboramos". O escritor-estudante-pesquisador recorre ento documentao mais completa possvel. Toma notas (Flaubert tem seim "calepins", Zola mantm um "dirio" e Daudet toma nota de sua* observaes em "pequenos cadernos"), constitui arquivos, Ia/ inquritos. Para escrever Salammb, Flaubert faz uma viagem Tunsia, para preparar Madame Gervaisais, os irmos Gonconrl vo a Roma, e para Sceur Philomne, vo ao hospital La Charlh efetuando reportagens, mais do que estadas prolongadas. Seja como for, os Goncourt, para redigir La Filie Elisa, passam vria horas na priso para mulheres de Clermont, Zola se impregna tio modo de vida nas Halles para escrever L Ventre de Paris, cl desde num poo da mina de Anzin par compor Germinal. Esta mudana de mtodo acompanhada igualmente de nitiK expanso dos objetos de estudo, num projeto que poderia mol qualificar de sociolgico mais do que etnolgico, se admitirmol com Grard Leclerc (1979) que a sociologia tem tendncia a interessar pelos indgenas enquanto que a etnologia est do Im dos indgenas. Os romancistas do real acompanham a revoliicil industrial na qualidade de socigrafos atentos, cujas descrico procuram dar conta, pela primeira vez, do universo da mquin smbolo da modernidade, da cidade e no interior desta, da vida n oficinas, das estaes, das grandes lojas. So multides annim o povinho, como em Marthes, Histoire d'une Filie (1876), Saeurs Fatard(l?>19\ Pau /'au (\M2 Huysmans, que interessam em prioridade o romance definido

I )audet como "a histria de pessoas que nunca tero uma histria". < ) crculo dos Rougon-Macquart d'mile Zola tenta dar conta, quanto a ele, da totalidade dos ambientes sociais desta poca: Imigus (em Pot-Bouille e La Cure), classes populares (em / '.-issomoir), homens, mulheres e crianas pertencendo I1 ia rginalidade urbana: artistas, vagabundos, mendigos, prostitutas, ci iminosos (particularmente em Nana e La Bete Humaine). O romance do real apresenta duas particularidades l . A teoria do meio ambiente, esboada por Balzac, propaga'it- /.e Pre Goriottraava um retrato completo da personalidade Dou ai da Madame Vauqiter, que aparecia, no fim da descrio, Ililciramente recapitulada num atalho impressionante: "Enfim toda n MUI pessoa explica a penso, como a penso explica a sua |M-',soa". Os escritores da gerao naturalista vo proceder radirtili/aco desta relao que ao mesmo tempo de causalidade e ilr harmonia entre o homem e o seu meio social. Zola considera i|iu ;i descrio apenas o resultado de "um estado do meio itnil iicntc que determina e completa o homem". Em seu artigo "De l,i /><'\cription" (1892), ele explicita seu pensamento: "Ns IMiiisidcramos que o homem no pode ser separado do seu meio MMiliii-nlc, que ele completado pela sua roupa, pela sua casa, por mm i idade, por sua provncia: e, sabendo isso, ns no revelaremos Uni nnico fenmeno de seu crebro nem de seu corao, sem l u m i n a r as causas e as contrapartidas no meio em que ele vive. l lnl iK|nilo a que chamam nossas eternas descries27". .'. Os autores em questo so escritores do "instantneos", HHilrmporneos dos pintores impressionistas e dos primeiros hi(i"ii'i.ili)s. Se para eles a descrio reveste sempre um carter u pi i. .iiivo, ela concerne exclusivamente presena e o presente llin|inl(> i|iie descrito, nunca do passado. Eles manifestam pela
j t1 / u l i i , (Kuvrescompletes, Paris, Cercledulivreprcieux, 1966-1970, vol. MI ir I."W-1300.

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escrita viva e incisiva - o jornalismo passou por a - preocupaes de lexicgrafos e no de gramaticistas. A imitao Existe na literatura uma dupla orientao: transcritiva, valorizando o "contedo"; construtiva, procurando a forma. A descrio naturalista pertence decisivamente tradio mtica c referencial da literatura ocidental que Eric Auerbach, em Mimesis (1994), encara como uma vasta empresa visando, desde a Antiguidade grega, a representao mais minuciosa e mais exaustiva da realidade. O Realismo, que constitui o resultado desta tradio, exprime simultaneamente seus limites e seu cartcr problemtico, tal como reconheceu o prprio Huysmans em A Rebours, sabendo bem do que estava falando, uma vez que ele pertencia desde o incio a esta corrente de pensamento. O Realismo pretende fazer-nos penetrar no centro da realidade ao mesmo tempo em que nos distncia dela ao dar-nos dela uma percepo simplificada. Sem nunca colocar as questes relacionadas com a linguagem e com a prpria realidade, ele pretende dar desta ltima uma cpia conforme e objetiva, numa coincidncia perfeita entre as palavras e as coisas. aquilo a que Roland Barthes chamou em L Bruissement de Ia Langue (1993, pp. 179-187) o "efeito do real". bem possvel que muitos antroplogos sejam sem o saber escritores realistas. A maneira como se procura a descrio mais completa de um grupo humano atravs da observao distanciada da "realidade social" comum s correntes positivistas das cincias sociais e naturalistas do romance. Assim como a perspectiva de Balzac privilegia o carter eminentemente social e mesmo scio-econmico das situaes (descritas em sua exterioridade) e dos personagens (que no caso de Balzac, se confundem com sua funo e estatuto) corresponde a uma tendncia bem viva da antropologia e talvez ainda mais da sociologia. Foi preciso esperar pela revoluo romanesca dos anos

I ' > ' ( > , revoluo que, evidentemente, no nasceu bruscamente, mas li u gradualmente preparada por escritores como Stendhal, II In i ibert, Henry James, para realizar que o campo da descrio est l iminentemente tributrio da multiplicidade dos pontos de vista. fi.ii meu ver, apenas a partir de EnfantsdeSanchez&Q Oscar Lewis 11 n ilil iado pela primeira vez em 1959, Paris, Tel/Gallimard, 1991) i Irscrito a partir dos olhares cruzados (convergentes, divergentes) ili uma famlia mexicana - que a concepo de Balzac e de l l u i k h e i m postulando a unidade do homem e do social, do Indivduo e do seu meio, pela primeira vez verdadeiramente i|Ui'slionada pela antropologia.

< O modelo pictural: o ideal do quadro e do retrato


() universo da pintura, que o da visibilidade, constitui um ilir, grandes modelos da descrio. Descrever "pintar" a inilidade, mostrar os objetos simultaneamente e no sucessivaniriile, e um grande nmero de questes colocadas pela etnografia |i;nlicularmente na monografia - encontra naturalmente o n><lelo pictural, em particular o ideal do retrato e do quadro. l . Pintar equivale a uma certa forma de pensar: um penmmiento visual que um pensamento do espao, de um espao que Muiica aparece evidente, uma vez que ele decomposto e recomposlo, ou seja, interrogado a partir da profundidade, da cor ((Miiguin, Van Gogh), das linhas, das propores, dos contornos. I >;i mesma maneira que eles no so os enfeites de uma ideia liiinbm o texto descritivo no a ilustrao de um contedo. Este CNpao pictural, apreendido a partir de "aquilo que pensam os i u issos olhos" (Czanne) numa operao durante a qual "a viso", como diz Marleau-Ponty, "se faz gesto", concerne essencialmente ti relao do sentido e da forma. Pintar consiste no tanto numa "observao" mas, sobretudo numa "construo ativa da forma", I 1 msidera Paul Klee, que acrescenta: "a arte no reproduz o visvel, i-lii lorna visvel". Ela torna visvel quilo que o olhar distrado iiAo percebe. Wlfflin zm Prncipes Fondamentales de l'Histoire

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de l 'Ari (Paris, Gallimard, Ides, 1995) encontrou a palavra certa: possvel que a pintura, no sentido acadmico do termo, com a pintura, "no somente vemos outra coisa, mas tambm lenha comeado como nos princpios do romance e tambm como vemos de outra maneira". nos princpios da etnologia: pela perspectiva aberta pelas viagens 2. Este ltimo aspecto nos permite colocar em evidncia o i- ;i aventura ilimitada (Piero Delia Francesca, La Reine de Saba; fato que a histria do olhar e da escrita pictural introduzem uma Tintoret, La VoieLacte, Lry, Histoire d'un voyagefait en Ia terre srie de revolues do espao. Durante sculos, foi o observador .In Brsil; Thevet, Ls Singularits de Ia France Antartique\'ervants, Dom Quichotte; Diderot, Ja imvel dotado de uma viso monocular instantnea que reinou, c aquilo que se procura descrever encontrava-se fechado no cubo Imito na pintura, em etnologia como no romance, o longnquo cede cenogrfico de Alberti. Foi Degas em particular que introduziu a progressivamente o lugar ao prximo. medida que o universo possibilidade das vises sucessivas que vo levar a pesquisa v; i i sendo descoberto cada um volta a casa e, como em Madame plstica para o movimento do espao-tempo28 e permitir, mas bem Htirary, explora seu prprio cotidiano. mais tarde, a realizao de quadros como L Nu Descendant uri 3. Outra questo, que tambm merece uma reflexo atenta Escalier de Mareei Duchamp. A escola impressionista e a i |i ir ns apenas podemos esboar aqui, a de saber se o pintor ou fotografia descobrem simultaneamente que quando o olho se i i rlnlogo so observadores situados fora da tela e ou do espao movimenta, o mundo se modifica. Contrariamente ao olho nico, i il vservado. O autor sempre permanece de um nico lado do balco, fixo a um metro do solo segundo a regra albertiniana, o ngulo do uri vindo e observando os personagens ou, como os taberneiros de vista diversifica-se: distanciando-se, aproximando-se, passando do iiniir.ainente, vem beber um copo com os clientes? Velasquez, panormico para o grande plano, quer dizer para a descrio dos i nino vimos, fornece-nos um princpio de resposta possvel, mais nfimos detalhes. O fim do sculo XIX no facilitou apenas fiiliiindo ele mesmo no prprio quadro. E Malinowski, sobretudo a mutao do olhar, mas tambm os prprios temas da descrio, MI 11 sou Dirio deEtngrafo, situa-se inteiramente no perante, mas Os romnticos pintavam quadros sublimes e grandiosos (monpnliv os Trobiandeses. Um dos grandes interesses da pintura para tanhas, florestas, cachoeiras). Os impressionistas descrevem um l 111 n t >prio tema deste livro - em particular depois de Paul Klee - simples campo de trigo, pequenos bosques, vales, e, sobretudo cloN ilr nos mostrar que entre o olho e o mundo, os papis tendem a introduzem pela primeira vez na pintura as paisagens modestas dou j UM iTlcr-se em qualquer momento. "Numa floresta, senti vrias arredores de Paris. Os artistas realistas concentraro sua atencfloj Vp/rs (|ue no era eu que estava olhando a floresta. Senti alguns sobres lugares ainda mais familiares: lojas, bares, bordis, liloil ti l MU (|nc eram as rvores que me olhavam", diz Andr Marchand descrevem meios populares (Ls Casseurs de Pierress Courhot,J l|iu m Tcscenta: "eu acredito que apintura deve ser atravessada pelo 1851 e pintam cenas da vida pblica e privada que provocau l 'HMcrso em vez de tentar atravess-lo [...] Espero ser submergido escndalo: L Djeuner Sur l'Herbe (1862), Bar Aux Fo I l i d i iminente, enterrado. Eu pinto talvez para surgir29". Este Bergres(\^%\\Nana(\%l()&M3X&\., UnAprs-midi'Orna\e Courbet (1859) e sobretudo, ainda com Courbet, L 'Origint\ (\) que representa em grande plano um sexo femini liiin iim-nlo alternado entre apreender e ser apreendido, tomar e IH (mido, apaixonar-se e desapaixonar-se, tambm age, como Hl ni ',. 11; i "observao participante". Michel Leiris redigiu sua tese
28. Conviria mostrar aqui o que a renovao da representao do espao dl tambm evoluo da fsica. \. M I ha

atid, in G. Charbonnier, L Monologue du Peintre, Paris, 1989.

80 de doutorado sobre A Possesso e seus Aspectos Teatrais nos Etiopianos de Gondar. Mas foi o prprio Leiris que escreveu noutra ocasio: "preferia ser possudo do que escrever sobre a possesso." Vemos como a pintura contribuiu para a reflexo sobre o olhar e para a pesquisa de formas inditas. Entre os autores que podem nos ajudar a pensar a descrio etnogrfica, ou seja, a relao problemtica da viso e da linguagem, do sentido e da forma, autores aos quais ns no deixamos de apelar desde o comeo deste livro, temos Merleau-Ponty e Lvi-Strauss. O pintor ocupa um lugar de destaque na reflexo de Merleau-Ponty sobro a percepo. Recomendo a consulta, em particular, de um de seus ltimos livros (1988) consagrado meditao sobre Czannc, Quanto s relaes de Lvi-Strauss com a pintura, elas ainda so estreitas. "A pintura", escreve Lvi-Strauss (lembremos que seu pai era pintor), um "fato ntimo da minha cultura e da minha biografia30". ''l descrio que reteve nossa ateno, enquanto que a paisagem que observvamos no para de mudar ao ritmo das estaes e at das horas do dia, enquanto que deixamos uma sala de museu onde ttava exposto um determinado quadro que tanto nos comoveu a ' "< 'grafia, quanto a ela, encontra-se sempre onde a vimos de forma pnmanente e estvel. Numa reunio de famlia ou durante um Wcontro amigvel, encontra-se com frequncia algum que mostra '"as fotografias tiradas de uma gaveta, situao que s tem verdaInm mteressepara aqueles que se reconhecem nas fotos, interesse M ' qual e quase sempre muito difcil de escapar, e que nos permite H-ali/ar a que ponto "a fotografia quase sempre um cntico alterim.uioo yeja","V","Aquiest"(p.l6).Jsituamosantesades' "T f 0 ; ? ^ ContemPlao e ^o da ao. A fotografia pode N.', lonte de aborrecimento, mas ela pode tambm provocar aquilo Mie Barthes chama de "xtase fotogrfico". Fotografia e referencialidade < > que funda a especificidade da descrio fotogrfica, um hv" absolutamente indefectvel com o seu referente. Enquanto a !"." -vo naturalista designa e que a descrio pictrica evoca ou ' rrc, a imagem, quanto a ela, oferece-se inteiramente como ' '"'"f d real. Ela no pertence, propriamente dito, ao " r < m das representaes". Toda a fotografia uma fotografia ' M n rum e de alguma coisa. Voc pode bem fazer o sermo que ' W v "i testemunha ocular de tal acontecimento, mas at que ponto | K-ssoas podem ter confiana no que voc afirma? A fotografia '"l " ;1 cla' coloca imediatamente um termo ao cepticismo " If Voa rna questo e dvida quanto a uma interrogao Ela ,"!'";'' autentifica, garante. Ela da ordem da certeza da ' <!'"< m, c mais ainda da provadaobjetividade dos fatos. Quando <<".'Tura uma fotografia nas mos, impossvel voc negar que 0 i|Hr ria representa "aconteceu realmente assim" ou que aquele l'" ", Ibgrado no existe ou existiu. Tudo pode ser recusado na |l'ilt'n<-i;i, salvo a fotografia.

4.0 modelo da fotografia


Existem laos de paternidade entre a pintura e, em particular, entre o quadro e a fotografia. A segunda nasce, por assim di/cr, da primeira, que ela realiza com perfeio. Exagerao do quadro e do retraio, a fotografia uma exagerao do prprio olhar. A j fotografia no tem nada de particular para dizer. Tal como escreveu Roland Barthes em La Chambre Claire(\ "ela no sabe di/of j o que ela oferece ao olhar" (p. 156). Enquanto que no sabemol, exatamente em que livro e, afortiori, em que pgina se encnnlrij
30. Ls Mythologies, so ilustradas do princpio ao fim por desenhos e gravuri|| Para a capa do ltimo volume, o autor escolheu uma ilustrao de Paul Del viiM pelo qual ele testemunha uma grande admirao. Cf. tambm seus Entrclfa avec Georges CharbonnierPans, 10/18, 1969), LRegard'Eloign'(l ( >HN, | em particular o captulo 18, pp. 235-241, intitulado, "O contedo da pinliii'" assim que "En regardantPoussin "(1993, pp.9-40).

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Fotografia e singularidade praticamente impossvel falar da fotografia em geral, unicamente de uma fotografia em particular, que a reproduo de uma cena, de uma paisagem, de um personagem num dado momento, em toda a sua singularidade e contingncia. A fotografia realmente o modelo perfeito da descrio do que nico e que nunca se repete. Ela capta o fugitivo, o aleatrio, o singular, em sua nudez e em seu silncio, sem induzir em si o menor efeito de causalidade, a menor procura de uma ordem escondida por trs das aparncias. O que visto auto suficiente e estritamente indiscutvel. A fotografia no faladora, alm disso, uma superfcie plana. Mas o que ela nos mostra, sem nunca ter a pretenso de demonstrar, um fato nico. Ela mostra-nos a natureza idiota da realidade, no sentido etimolgico do termo (idiota = particular) que tambm foi escolhido por Dostoievski em seu romance do mesmo nome. O mundo e os seres encontram-se em determinado lugar sem razo, em sua singularidade, sem duplicao possvel, na ordem intelectual da estrutura ou do cu platnico das Ideias. Eles se oferecem a ns em toda a sua estupidez, como diria Leibni/. "Surgiu-me primeiro isto: aquilo que a fotografia reproduz ao infinito s acontece uma vez: ela repete mecanicamente aquilo que jamais poder ser repetido existencialmente. Na fotografia, o acontecimento nunca transborda para outra coisa: ela atribui sempre um corpus de que preciso ao corpo que observo; ela o Particular absoluto, a Contingncia soberana, o Tal (tal foto, e no a foto), em suma, a Tuch, a Ocasio, o Encontro, o Real, em sua infatigvel expresso". Roland Barthes, La Chambre Claire, 1980, p.15. As fotografias colocam mesmo assim uma questo importante: no a questo da veracidade do objeto presente, mas sim a do carter inexorvel do passado. Se sua funo a de restituir, de atestar o que elas atestam porque o presente deixou de ser, j

"lira bem ele", "Na verdade isso aconteceu assim", mas esta presena abolida pela distncia do tempo. As fotografias so os i cacos tangveis no do presente e da vida, mas do passado e da morte. Fotografia e racionalidade Convm agora examinar as relaes entre a fotografia e a r icncia, em particular a etnografia. Os instrumentos utilizados por Brande nmero de pesquisadores so muitas vezes instrumentos i Ir tica cuja inveno e aperfeioamento acompanham e por vezes precedem as descobertas: no existiria a qumica sem os microsi pios, nem a astronomia sem os telescpios, acerca dos quais Haubert dizia que quanto mais perfeitos eles fossem mais as rsl relas seriam numerosas, enfim no haveria pesquisa patolgica, no sentido contemporneo do termo, sem o desenvolvimento daquilo a que se chama "imagerie mdicale". No que respeita as t icucias humanas, foi com a antropologia fsica e com a psiquiatria i|iie teve lugar o primeiro encontro da fotografia e da cincia tendo prrmitido afinar a maneira de olhar o corpo. A fotografia fez sua mirada na Salptrire nos anos 1870. A doena, flagrada na placa fotogrfica, era descrita antes mesmo de ser compreendida. ('liarcot sempre incitava seus alunos a observar para em seguida descreverem os sintomas: "Olhai bem!" Suas lies eram ilustradas sistematicamente por fotos que se tornavam um complemento di> diagnstico propriamente dito. Um dos pontos de partida que fez com que em antropologia norial e cultural se recorresse fotografia foi certamente Os Argonautas do Pacfico Ocidental'de Malinowski publicado com 11 iios tiradas a partir de 1914 pelo autor. Este livro, realmente piniR-iro, vai abrir o caminho daquilo a que chamamos hoje antropologia visual. Alguns anos mais tarde, Mareei Mauss, em seus cursos no Instituto de Etnologia de Paris, recomendava a seus estudantes, entre os diferentes mtodos de observao, "o mtodo lulogrfico": "todos os objetos devem ser fotografados", diz ele,

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acrescentando ainda que convm "empregar se possveis fotografias tiradas de avio". Ser preciso, no entanto esperar ainda uns quinze anos para que a fotografia etnolgica assuma um autntico estatuto: ser com a obra de Gregory Bateson e de Margaret Mead. Em Bali, durante dois anos, os dois pesquisadores pem em prtica as ltimas pginas de Naven: "No podemos nos contentar com observaes e entrevistas. Precisamos utilizar autnticas tcnicas de anlise descritivas dos gestos, das posturas, das mmicas". Eles flagram 25000 fotografias e voltam tambm com uns 7000 metros de pelculas 16 mm. Balinese Character: a Photogrqfic Analysis, publicado em 1942, o resultado desta empresa. A partir da descrio de 700 fotos, Bateson e Mead mostram-nos como que as moas e moos adquirem corporalmentc e interiorizam os modelos de aprendizado da cultura balinesa. O carter insubstituvel da fotografia Apesar de existir, desde o fim do sculo XIX, uma tradio de fotografia cientfica, as relaes entre os homens de cincia o os homens de imagens so raramente histrias de amor. fotografia e o cinema so, apesar de exemplos ilustres (Lv Strauss, Jean Rouch...), ainda largamente mantidos afastados dft] cincia oficial. Numa sociedade como a nossa, que, no entanto s tornou uma sociedade da imagem, julga-se prioritariamente u pessoas por aquilo que elas dizem e, sobretudo pelo que ela escrevem, mais do que pelo que elas vem (a vidncia) ou polo que elas mostram (fotos, filmes). A ordem do discurso escrilo (n j tese de doutorado, por exemplo) continua a beneficiar de prestgio muito maior do que a imagem, e a fotografia ainda pnilcilt j ser rejeitadas e assimiladas ao divertimento, quanto mais no sqj| ilustrao, a no ser que ela seja assimilada ao campo separiw da obra de arte. Se a imagem, e em particular a imagem fotogr llt nem sempre tem boa reputao, paradoxalmente por razfl rigorosamente inversas:

- condicionada pela reiterao, ela seria uma cpia, um decalque sem grande interesse31; - ela seria enganadora e mentirosa, levando-nos a acreditar que aquilo que olhamos o objeto real, enquanto que nos encontramos em presena de seu simulacro. Lembremos aqui a atitude de Flaubert que sempre se ops a (l ue seus textos fossem acompanhados de ilustraes, enquanto que Andr Breton desde as primeiras pginas do primeiro Manifesto ilo Surrealismo, pronunciava, quanto a ele, uma sentena sem ;ipelo contra as descries textuais tanto literais como etnogrficas r preconizava de substitu-las por fotos. Alm destas diferentes posies, parece-nos que aquilo que podemos aprender em contato com a fotografia e com os fotgrafos, e mesmo tornando-nos ns mesmos fotgrafos, imenso 32 . Na realizao do fato que qualquer descrio descrio i !< um certo ponto de vista, a fotografia (e a seguir o cinema33) l n i vedeu a cincia. O fato de olhar e de ser olhado atravs daquilo ii (|iie chamamos - o termo merece ser notado - a "objetiva" liioslra-nos que o prprio olhar (necessariamente parcelar) que

11 l ; xiste uma utilizao perversa da imagem e em particular da fotografia publicitria, turstica, certos documentrios e reportagens e, sobretudo a |iniiografia. O sentido encontra-se afixado, estampado, exibido com toda a i l.irc/a, sua homogenidade, sem equvocos. Procedendo correo de que uMiiiuo e obscuro a favor de uma viso direta e hyperclarificada, encontramoiiii:; ento em presena de uma manipulao e de uma falsificao do real, i n li i/ido, dirigido, canalisado, vigiado, empobrecido, com o objetivo de induzir i i i i i i u iluriamente um desejo. (.' A Innguesia francesa fotografada por Nadar, a Alemanha nazi por Sander, a iilin sociedade nova-iorquina por Avedon, o Mxico por Edward Weston ou l l r n r i Cartier-Bresson no so apenas contribuies inestimveis para a Inii ic.r;i lia artstica, mas tambm para a etnografia. t ( \r da inveno do cinematgrafo em 1895, Louis Lumire realisou os I I H I I H - I I O S documentos filmados de etnografia. Acerca do filme etnogrfico, 1 1 l I). Lajoux, in Creswell et Godelier, 1976, pp. 105-131, e mais geralmente ui i M ,i ilo estatuto e condies de utilizao da imagem em antropologia, cf. a \t-\i .l 'oanapublicada pelas Ed. J.-M. Place.

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determina o campo, o ngulo (necessariamente restrito), a profundidade. A realidade apenas pode ser percebida a partir de uma viso particular, de um olhar fragmentado que no tem nenhuma possibilidade de totalizar o conjunto dos olhares possveis que seria o ponto de vista de Deus. Partindo em busca da descrio etnogrfica mais rigorosa possvel, no podemos limitar a fotografia ao estatuto de ferramenta. Porque ela muito mais do que isso. Ela no apenas instrumental, mas operatria, para retomar dois dos principais conceitos de Georges Devereux. A fotografia, que a utilizemos ou no, d-nos uma lio insubstituvel de escrita. Ela ensina-nos que podemos fazer variar a profundidade do campo visual entre o grande plano e o infinito, que a luminosidade s ela mesma objelo de uma acomodao, que nunca existe uma nica viso possvel, mas uma viso distinta e uma viso embaada, uma viso ntida o uma viso difusa, uma viso direta e uma viso oblqua... Descrever sempre descrever a partir de uma perspectiva: ao perto, ao longe, em face, do lado, de travs... Em suma, a fotografin permite escrita etnogrfica (instrumentalisada ou no) evitar as armadilhas e as iluses do pensamento dogmtico, cuja particularidade ser afirmativo, unvoco e de certo modo monofocalizante.

Descrio etnogrfica e espao


Tal como escreveu Pierre Francastel, "O campo visual i (institui um dos grandes campos de ao do esprito humano". ( ) s quatro exemplos que acabamos de estudar, 1 formas difei rnciadas de espcies naturais repartidas no espao e apreendidas M |>;irtir de suas respetivas superfcies, 2 espao social do romance naturalista, 3 espao plstico do quadro, 4 objeto, paisagem, ser humano tornado imagem sendo uma de suas caractersticas o fato ik- que, ao contrrio do cinema, ele no sai de seu quadro, conshliiem quatro modelos de um conhecimento tico real34.

l. A inocncia do conhecimento visual do espao e a iispenso do saber auditivo


" o olho que desencadeia o verdadeiro questionamento, a interrogao das mil interrogaes que se encontram adormecidas na letra e no no ouvido". EDMOND JABS, L Livre ds Marges

A descrio etnogrfica, como acontece com as outras trs liu mas de descrio, consiste na aceitao incondicional da ivnlidade tal como ela aparece. Ela procede de uma atitude, que fii chamaria a ingenuidade, a suspenso do saber e do julgamento i|iir c a atitude inicial da filosofia de Scrates a Husserl: faamos iMinio se no soubssemos nada. O que existe de mais oposto a esta Hl ilude, vontade de desmascarar os interesses "escondidos", MN i-slratgias "subterrneas", camufladas, "por detrs" das
M A este pensamento dos olhos, que simultaneamente um pensamento do i'i/w<w, conviria acrescentar a geometria, a geografia, a cartografia e a HK|iiitetura.

89 aparncias: a explorao do mundo interior, dos submundos e dos preconceitos. A etnografia exatamente o contrrio de um conhecimento invisvel no sentido cristo ou platnico. Ela descrio do visvel, das superfcies, das imagens tal qual elas aparecem. Ela uma semiologia do visual, uma econologia, segundo o termo do historiador de arte Panovsky, e antes de mais uma iconografia. Existem duas formas de pensar que atravessam o campo das cincias humanas. Uma composta de inocncia, de confiana e acima de tudo de respeito por aquilo que vemos. A outra, que se situa mais do lado do tempo que do espao, da escuta que do olhar (como o caso da histria, da sociologia e mais ainda da psicanlise), pode ser caracterizada pela desconfiana. O itinerrio de Freud parece-me particularmente revelador a este respeito. Aquele que vai se tornar o fundador da psicanlise originalmente um homem de observao, da viso, com o olhar formado no contato do saber da descrio anatmica. Quando ele comea a explorao do inconsciente, pelo contato com as imagens dos sonhos e das associaes de contiguidade metafrica. Quanto mais ele avana, atravs da escuta de seus pacientes mais ele caminha na explorao do tempo. A passagem da psiquiatria clssica (Charcot) psicanlise (Freud) uma passagem do movimento que vai do olhar ao escutar, durante o qual se efetua um movimento radical do visvel para o invisvel e do espao para o tempo. Aquilo que se torna ento constitutivo da conduta freudiana o sujeito que conta sua histria, um sujeito no qual no se pode acreditar em tudo o que ele diz. Ao invs da psicanlise que, pelo menos numa fase do constituio, no atribui realmente nenhum interesse ao que visto, sendo inteiramente fundada na escuta do discurso c nu suspenso da linguagem, o etnlogo, e ainda mais o etngrafo um historiador no sentido grego do termo: aquele que conta o quo viu a partir do seu prprio olhar. Permanecendo em estado do,
35. Um preceito da Antropologia britnica - a nica que permite dizer que ou seja etngrafo - escreve Jeanne Favret Saad (1994 - p. 30) "quer que o iiull*' gena tenha sempre razo".

"inteira disponibilidade visual", como diz Paul Klee acerca do impressionismo, ele antes de mais um homem da viso superficial e no em profundidade. Assim, a escrita etnogrfica da descrio, que tenta exprimir o real na totalidade de suas aparncias, ou antes, nas diversas modalidades de apario ou apresentao (mais do que representao) uma escrita figurativa36.

2. Contiguidade espacial e continuidade temporal


Durante seu trabalho de campo, o etngrafo procura revelar a presena daquilo que ele observa. Ele encontra-se muito mais preocupado pela vida social no momento da observao que pela i (.-constituio histrica que a conduziu tornar-se o que ela . Nestas condies, a descrio etnogrfica encontra os problemas colocados pela unidade da composio textual de todo o discurso descritivo, que necessariamente descrio do espao. A escrita descritiva esfora-se por mostrar a solidariedade espacial dos elementos apercebidos. Ela organiza espacialmente e hngijsticamente o que ela observa: "em baixo/em cima, esquertla/ direita, do lado/em frente, ao norte/ao sul, ao leste/ao oeste, diante/atrs" e no "antes/depois, enquanto que, durante o, noutros icmpos". Descrever estabelecer relaes que no so de continuidade ou de ruptura temporal, mas sim de contiguidade espacial37.

KI Se, como escreve Roland Barthes, "o olhar sempre naturalmente louco" 1 1 ')SO, p. 175), o olhar etnogrfico, no entanto nunca vai at ao que Christine Ilnci-Glucksman chamou de La Folie du Voir (A Loucura do Ver), para designar o olhar barroco, olhar pluralista fascinado pela multiplicidade infinita il;is aparncias e das superfcies. l / W i l tgenstein utiliza o conceito de "apresentao sinptica" para qualificar mi melhor, para descrever - a descrio. A "apresentao sinptica" que "di-signa nosso modo de apresentao, a maneira como ns vemos as coisas" l I ( 'X2, p.21), "a apreenso pelo nosso olhar de uma correlao formal" (p. ,'.'), que nos permite compreender, ou seja, mais precisamente de "ver relaes" de "considerar os dados em suas relaes mtuas" (p. 21).

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Este pensamento antropolgico do espao contribuiu em particular para abrir um "campo" - metfora que merece ser sublinhada - quer dizer todo um espao do pensamento antropolgico: aquele a que chamamos proxmia, particularmente desenvolvido nos Estados Unidos - cf. em particular as pesquisas de E.T. Hall - que consistem em questionar-se sobre a construo cultural e social do espao, a distncia e a proximidade corporal entre os indivduos que se falam (podendo variar de alguns centmetros a um metro e trinta consoante as culturas), a relao do homem com seu habitat, o espao pblico e o espao privado. O que nos parece interessante observar nesta etapa de nosso percurso que no apenas a descrio etnolgica que implica ou supe uma relao privilegiada com a noo de espao, mas a prpria antropologia, tanto em sua vertente anglo-saxnica (qualificada de emprica) quanto em sua vertente "continental" (intelectualista e racionalista) da nossa disciplina. Se a histria excluda do horizonte da antropologia em seu perodo de constituio, a favor do espao, porque a histria aparece corno o campo da desordem, uma ameaa para a fundao de um conhecimento objetivo concebido como "cincia cultural da sociedade" (Radcliffe-Brown) que, no entanto tem tudo a ganhar em estudar as relaes que o homem mantm com seu meio ambiente. assim que Boas procurando libertar a antropologia do molde historicista como o de todo o pensamento do sculo XIX, afirma sua recusa de uma histria conjetural e mais ainda de uma filosofia da histria, ele acha que preciso enraizar o olhar do antroplogo - olhar de naturalista - no espao e mais exatamentc na geografia. Toda a empresa de Lvi-Strauss procede de uma mesma exigncia de cientificidade. Para alcanar a objetividade, convm neutralizar a historicidade. A concepo ou mais exatamente a construo da estrutura como invariante tem ento como efeito especializar e mesmo, poderamos dizer, geometrizar o discurso da antropologia estrutural.

3. Espao, tempo e histria


A prioridade concedida no ponto de vista sincrnico no de todo exclusiva, uma vez que para lhe aceder, preciso ao mesmo tempo 1 o olhar, eminentemente mvel, e 2 a linguagem que o fluxo mesmo da temporalidade. 1. Voltemos primeiro atividade da observao. um pensamento em ao, baseado, como demonstrou Bergson em Matria e Memria, no movimento da vida. O ser humano nunca deixa de estar em movimento. Seus prprios olhos, mesmo no sendo laterais como os dos camalees, no param de abrir e fechar. "Apenas vemos o que olhamos. Que seria da viso sem nenhum movimento dos olhos", escreveu Merleau-Ponty que fala igualmente do corpo "visvel e mvel". Assim, a descrio, ligada presena do que existe, reporta a um carter cintico, mas mais ;ii nda histrico, tanto daquele que descreve como do que descrito. A descrio, como descrio do presente parece opor a fixidez ao 11 K) vimento e privilegiar o espao em detrimento do tempo, o qual, como mostrou Heidegger em O Ser e o Tempo, no um horizonte Miitropolgico entre tantos outros, mas apenas o que pode dar iicesso compreenso humana. Alm disso, o que procura ;iprcender a descrio propriamente etnogrfica - os fenmenos sociais enquanto que eles formam uma totalidade no somente localizada, mas datada e participativa de uma histria, tal como nos ensinou Mareei Mauss - menos a presena propriamente dita do que cotidianidade que um modo particular de temporalidade leito de repetio e de acontecimentos. 2. Enfim, se a descrio no menos temporal do que espacial, porque a prpria atividade que consiste em tornar qualquer coisa visvel supe a mediao da linguagem, a qual no lia quieta, tendo um carter eminentemente rtmico. No poderamos, pois opor, como faz, por exemplo, Lessing38, de um
IN. G.E. Lessing, Laocoon, Paris, Hermann, 1990.

92 lado a narrao que revelaria uma sucesso de fatos e do outro a descrio que seria pura simultaneidade. O texto descritivo ele mesmo regido por um princpio de sucesso, supondo somente uma temporalidade talvez mais continua que a da narrao que, quanto a ela, conta a transformao, a mudana e implica aquilo a que Paul Ricoeur chamou de "intriguista". Mas tanto podemos falar de espao narrativo como de temporalidade descritiva. Tal como escreve Grard Genette, "a descrio deve modular na sucessividade da representao de objetos simultneos e justapostos no espao". O que supe uma certa forma de narrao. A descrio etnogrfica descrio de um processo mais do que de um estado. No estudo dos objetos em particular (assim como das tcnicas c dos modos de produo39), ele no consiste numa enumerao de seus atributos, mas sim na narrao de seus processos de fabricao e de utilizao. Em suma, no vemos como que a descrio poderia escapar ao tempo. Tendo um carter autenticamente sintxico, e no apenas lexicogrfico, ela constri-se atravs de um "jogo rtmico de superfcie e de fundo, do fluxo e do refluxo, do trao c do retrao, da apario e do desaparecimento40".

Teoria da descrio etnogrfica

A descrio nunca neutra. Existem milhares de pontos de vista possveis para descrever uma mesma paisagem, uma mesma cena da vida cotidiana. Ns no julgamos todos igualmente significativos os fatos que ns observamos e, sobretudo no alribumos as mesmas significaes aos fatos retidos. Se existe i una autonomia do "descrito", do "referente", do "significado", do social, , como ns comeamos a ver, uma autonomia relativa. Ns i io temos, com efeito, nenhuma possibilidade de ver o mundo fora do olhar, de dizer o mundo fora da linguagem. Todo o olhar procede instantaneamente a uma construo formal. A descrio (' uma descrio daquele que descreve e que progressivamente vai ronstruir um objeto. O significado no imanente, dado, antecipai h i mente presente, anterior e exterior prpria questo pesquisada, l k- cncontra-se no ato daquele que questiona o sentido daquilo que t Ir observa. A descrio supe, pois uma teoria - explcita, e a 111; i i or parte das vezes implcita - do conhecimento e da linguagem. Mas antes de abordar esta teoria - que susceptvel de organizar n olhar e a escrita etnogrfica, como iremos ver, em torno de cinco poios - convm lembrar a distino proposta por Dilthey entre uma rHcionalidade explicativa ("erklren" = explicar) e uma relao Intcrpretativa ("verstehen" = com-preender). A explicao ao mesmo tempo o modelo epistemolgico diis cincias naturais e o ideal das cincias sociais fundadas sobre >NSC modelo. Explicar consiste em observar e descrever um certo numero de fenmenos a partir duma lgica indutiva fundada sobre M r \perimentao e sobre a verificao, em revelar as leis que as hyrm. o modelo clssico da racionalidade cientfica: a descrio ilns fenmenos encontra sua legitimidade quando a maior parte nu ale mesmo a totalidade dos fatos explicada. Um dos critrios 39. Cf. em particular A. Leroi-Gourhan (1971, 1973). iln 40. G. Didi-Huberman, Ce Que Nous Voyons, Ce QuiNous Regarde, Paris, d, \, 1992, p. 13. "Vicntifcidade" aqui retido o da regularidade. "A observao i jHMlcnce ao reino do vrias vezes", escreve Gaston Bachelard.

94 Dilthey, cujo pensamento se formou no mago do romantismo alemo, foi um dos primeiros a levantar a questo do estatuto das cincias sociais. Ele considera que o modelo emprestado das cincias naturais no o modo de conhecimento especfico de nossas disciplinas, as quais no so cincias da natureza, mas sim "cincias do esprito", cujo objetivo mais o de compreender do que o de explicar. Ao contrrio da racionalidade explicativa que tem por objetivo descrever e analisar os fatos, a racionalidade compreensiva ou hermenutica mostra que a relao com o real antes e acima de tudo uma relao de significao e de interpretao. Dilthey acrescenta que no podemos compreender o que descrevemos seno num processo de rehistorizao. Sendo assim a hermenutica nascente procede a uma reinscrio das cincias do homem num horizonte epistemolgico que deixa de ser aquele das cincias da natureza: o horizonte histrico. Ela considera que impossvel abordar esses objetos bem particulares que so a sociedade e a cultura sem colocar a tripla questo da histria, do sentido e da linguagem (o qual , integralmente e no apenas parcialmente, interpretao de sentido), dito de outra maneira, as cincias da sociedade e da cultura tm um carter irredutivelmentc histrico (quer dizer situado), lingustico e interpretativo. Enquanto que explicar , sobretudo explicar o objeto apreendido em sua autonomia em relao ao pesquisador, compreender, inclusivamente compreender o sujeito que explica o objeto ou mais precisamente a totalidade do sujeito e do objeto aberta a vrias leituras possveis. Compreender enfim, no tanto explicar o que vemos, mas sim apreender o processo que se realiza durante a viso e a enunciao.

95 conhecimento cientfico o conhecimento daquilo que precede, lile consiste em determinar uma causa necessariamente posterior ao fenmeno que acabou sendo assim explicado. Edificado sobre Ires princpios da lgica aristotlica - identidade (A = A), contradio (A jt B), e terceiro excludo - o princpio da causalidade (A B) forjado pelo nacionalismo grego, vai constituir o paradigma maior do pensamento fsico - e tambm do metafsico) - que ser transportado mais tarde para o campo das cincias sociais concebidas na origem como "fsica social". ()s fenmenos sociais so explicados por relaes de determinao, sendo o indeterminismo aquilo que de mais estranho existe para a racionalidade clssica. O livro de Euclides da Cunha, Os Sertes, publicado em 1902 , que um dos textos percursores da sociologia brasileira, r particularmente revelador desta concepo profundamente positivista do homem e do social. O livro est dividido em trs partes: a terra, o homem, a luta. 1. Sendo discpulo de Taine, Euclides da Cunha parte do que l ia de mais slido e estvel (a terra) para propor-nos uma descrio geogrfica, geolgica e climtica do Serto, regio rida do interior do Nordeste do Brasil. 2. A terra e o Serto explicam o homem sertanejo que se confunde com a prpria paisagem, que acaba sendo moldado por da. A terra e o clima rido desta regio determinam a aridez social c psicolgica dos que l nasceram (os Amerndios), daqueles que ncabaram se adaptando por l (os Portugueses), assim como daqueles considerados como "sub-raa" formada da mistura dos dois precedentes: os caboclos. Aquilo que se encontra petrificado (o solo) tem um efeito petrifcante e a aridez do clima provoca o embrutecimento, a paralisia e o atraso das localidades do Serto. Euclides da Cunha, que tem formao de naturalista, elabora uma sociologia descritiva fundada sobre a geologia e sobre os
I I l sta revolta conhecida em Frana, sobretudo atravs da verso romanceada.

1. Os pressupostos do positivismo: a explicao descritiva como "explicao pelas causas"(Wittgenstein)


A explicao causal foi a primeira e certamente a mais usutlu na racionalidade clssica ocidental. Descrever recolher falou objetivos que permitam explicar o presente pelo passado. O

96 contrastes climticos. O vaqueiro, uma espcie de "cowboy" do Nordeste, audaciosamente apegado ao solo. Ele instvel, indolente, impulsivo, inconstante, como a prpria natureza. Ao invs, o clima do litoral e, sobretudo do sul do pas, formado socialmente a partir de imigraes europeias, estimula, vivifica, vitaliza, energtico, d fora e coragem conduzindo o homem moderno para a aventura e para a liberdade. 3. Assim colocado o cenrio, surge ento a insurreio de Canudos (1896-1897) da qual Euclides da Cunha, na qualidade do correspondente do jornal O Es fado de So Paulo, um observador escrupuloso42. O conflito rebenta provocando milhares de mortos e feridos num afrontamento entre o exrcito republicano que avana sombra da bandeira positivista de Augusto Comte43 e uma massa de camponeses analfabetos em estado de "anacronismo tnico", mantidos margem da Histria, da Ordem e do Progresso, havia trs sculos. O interesse do livro surge do fato que medida que avanamos em sua leitura, as categorias sobre as quais se apoia Euclides da Cunha tornam-se confusas. Quando a revolta acaba sendo reprimida no sangue pelo exrcito cidado da Razo e da Repblica ao qual resistiu corajosamente uma massa de camponeses reacionrios e supersticiosos, o autor entra em dvida e reconsidera de que lado se encontra o delrio, o desregulamento e a desrazo. As relaes entre a Civilizao (urbana, sulista e esclarecida pelas ideias europeias da filosofia das Luzes) e a Barbrie (rural c nordestina) se invertem a ponto de levar progressivamente "as duas raas" a encontraram-se voltadas de costas uma para a outra na paisagem uniformizante daquele Serto obscurantista. O que nos
42. Esta revolta conhecida em Frana, sobretudo atravs da verso romanceada que Mrio Vargas Llosa elaborou a partir do texto de Euclides da Cunha. Cf. Mrio Vargas Llosa, La Guerre de Ia Fin du Monde, Paris, Gallimard, 1983. 43. A Repblica proclamada no Brasil em 1891 e a divisa do Brasil inscrita na bandeira nacional a divisa comtiana "Ordem e Progresso ".

97 parece importante sublinhar aqui, que so as descries, realmente etnogrficas44, os cenrios e os quadros traados por Buclides da Cunha - que evocam ao mesmo tempo um certo nmero de retratos de Goya e um certo nmero de pginas de Zola contribuem para o questionamento dos prprios pressupostos Icricos - naturalistas e deterministas - do autor. Se a explicao causal unilinear tende a ser bastante menos influente medida que entramos, que penetramos e, sobretudo, que samos do sculo XX, uma boa parte de nossa concepo do social permanece ainda hoje balzaquiana e durkheimiana. Queremos dizer que no renuncimos completamente a ideia da positividade da vida social e em particular noo de sociedade em si como totalidade integrada, enquanto que tudo nos indica no entanto que, naquilo a que chamamos a "modernidade", o indivduo e o social combatem-se e as relaes entre o sujeito e o mundo distendem-se. Alm disso, existem diferentes formas de explicao causal: aquela que consiste em isolar uma srie de "fatores", a determinar o "efeito" de um certo nmero de "variveis". Aquela tambm que, renunciando ao determinismo exclusivo e rejeitando a causalidade gentica - sempre presente note-se na abordagem da psicanlise - recorre, apesar de tudo, ;iquilo a que chamamos desde Aristteles a "causa final": os comportamentos, os ritos, as instituies podendo ser explicadas por suas funes.

44. Pode consultar-se em particular: 1 a descrio meticulosa do grupo dos homens e do grupo das mulheres de Canudos ao cair da noite quando o sino chama os fiis para a reza (pp 162 e seg.), 2 a chegada das tropas do conjunto dos Estados do Brasil, que convergem aos milhares em direo de Salvador da Bahia, antiga capital do pas (pp 401 e seg.), 3 o refluxo das vtimas que sucede ao fluxo dos combatentes (pp. 389 e seg.), 4 a descrio da grande sala do hospital de Salvador onde so tratados quatrocentos feridos, 5 o espetculo tios to esperados prisioneiros a Salvador (pp. 419 e seg., pp. 485 a 487) comparvel ao desfile dos grevistas de Germinal'de Zola.

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99 i Mulheres nas relaes de parentesco que ele compara troca de IK-MS econmica na sociedade e troca de palavras na lngua) iinalticamente decompostas constituem o carter invariante de | nina dada estrutura pressupe a estabilizao assim como o carter 111 ii voco do sentido. Este ltimo no pode ser procurado na prpria i oerncia interna de um texto. As impresses superficiais do observador, do narrador ou ainda do leitor, so ento progressivamente substitudas nas estruturas profundas - em nmero limitado - formadas a partir de relaes combinatrias de disjuno ou de conjuno48. Uma nova ordem torna-se ento \cidadeiramente explicativa daquilo que vamos, escutvamos, nolvamos, acreditvamos (as aparncias da realidade, as iluses do Icmpo e da histria). A anlise estrutural, que podemos tambm qualificar de i-iniolgica, consiste, como disse Roland Barthes, em uma "verdadeira fabricao de um mundo parecido com o primeiro no para copi-lo, mas para torn-lo inteligvel", trata-se de "reduzir uni tipo de realidade a um outro". Procura-se "uma espcie de '.upcr racionalismo". Um fenmeno social acaba sendo finalmente explicado enquanto que na maneira como se apresentava ao observador, ele permanecia ininteligvel. A desingularizao explicativa Compreendemos agora o que separa aquilo a que Wittcrnstein (1992, pp; 79-96) chamou de "explicao pelas causas" r .1 "explicao pelas razes". Neste ltimo caso, deixamos de estar n 11 presena de uma explicao determinista do tipo positivista, a vez que o modelo tem um carter operatrio. Ele deixa de piclender substituir-se quilo que vemos, substituir-se realidade
l n D i na das melhores introdues ao pensamento estrutural certamente o duplo l ilme de Alain Resnais, Smoking/No Smoking que o estudo das variaes sucessivas volta de um tema nico colocando no cenrio os mesmos personagens.

2. A anlise estrutural: a explicao descritiva como "explicao pelas razes" (Wittgenstein)


A anlise estrutural situa-se deliberadamente do lado do plo "erklrer' (explicar) do conhecimento. a segunda modalidade da explicao e no da compreenso, que procede decomposio analtica do texto (descritivo ou narrativo) no mais no tempo, mas no espao em partes constitutivas, e depois sua recomposio nos termos de um sistema ou de uma estrutura. O significado do que vemos, do que escutamos, quer dizer, daquilo que visa exprimir a descrio etnogrfica mais meticulosa, deve ser procurado nas propriedades formais que aparecem em todas as narraes (Propp seleciona trinta e uma funes invariantes comuns a todos os contos45) ou ainda nas formas elementares que determinam as leis da aliana matrimonial em todas as sociedades46. Recortar, decompor, analisar, classificar O estruturalismo extrado do modelo lingustico ou, mais precisamente, daquela parte da lingustica que se chama fonologia47, a qual estuda as respectivas relaes entre os traos distintivos da lngua: os fonemas. Razo pela qual a antropologia estrutural consiste em fixar o sentido em termos analisveis, a decomp-lo, como faz a fonologia, em unidades distintivas que so menos unidades de significao do que unidades de sinalizao, recortando, classificando, ordenando, por exemplo, os objetos de um mesmo grupo no interior de um cmodo, e OH cmodos de um apartamento uns em relao aos outros ou ainda os prdios dentro de um mesmo bairro. As relaes estabelecidas entre sistemas de smbolos (Lvi-Strauss estuda a troca do

45. V. Propp, Morphologie du Conte, Paris, Point /Seuil, 1970. 46. Cl. Lvi-Strauss, Ls Structureslmentaires de Ia Parente, Paris, Mouton, 1947, 47. R. Jakobson, Essais deLinguistique Gnmle, Paris, Ed. de Minuit, 1963. j

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tal como ela (= positivismo), para propor uma construo. O qmno impede racionalidade estrutural de proceder, assim como n racionalidade causal, a uma dissoluo da especificidade daquilo que percebemos, sentimos e entendemos. Aquilo que se apresentava como singular (uma paisagem, um bairro, uma partida de cartas, um jogo de futebol) dava a iluso da singularidade, parecia, mas no era, singular. A racionalidade explicativa, nas duas modalidades que acabamos de examinar, desingulariza, inscrevendo o que o observador percebia como singular em leis de ordem geral, Nos dois casos enfim, a descrio etnogrfica pode ser considerada como o primeiro grau do saber, totalmente insuficiente, mas, no entanto absolutamente necessrio. O pesquisador tem o dever, numa primeira fase, de se apoiar sobre o que ele observa para comear a organiz-lo como um saber visual (esta a condio para conhecer o mundo exterior), mas ele precisa ultrapassar esta ltima experincia, e at question-la, ou seja, conceder-se os meios de contest-la (e esta a condio para alcanar o conhecimento cientfico). A descrio, em sua perspectiva, seria um momento permitindo recolher os fatos que sero depois submetidos experimentao, aquilo que Lvi-Strauss indica claramente quando ele distingue as trs temporalidades sucessivas, assim como os trs tipos de atividades constitutivas de nossa disciplina: a etnografia (que a descrio de uma dada cultura), a etnologia (que consiste em realar as lgicas desta cultura), e a antropologia (que, situando-se a um nvel mais elevado de abstrao, o estudo comparado das sociedades humanas). Esta hierarquizao da percepo e da concepo levanta a questo do estatuto cientfico: 1 do texto etnogrfico em comparao com o texto etnolgico e, afortiori, antropolgico, 2 da sensibilidade, da sensualidade, do corpo e das imagens em relao com a inteligibilidade conceptual que a nica verdadeiramente explicativa, 3 do singular, do local, do minsculo, do microscpico e do acontecimento confrontado com o geral. A descrio etnogrfica e, junto com ela, o universo do sensvel e do visvel, seria apenas uma etapa levando-nos a uma aproximao com uma

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metal inguagem: a do conceito, que, quanto a ele, no se v, a da rslrutura, a da essncia, em suma, das formas que existem apenas na realidade emprica.

3. Da teoria da GestaA antropologia cultural: descrever aprender uma configurao global


A teoria da Gestalt e os modelos que lhe esto aparentados opem a um processo analtico fundado sobre um mecanismo de decomposio de um conjunto, a percepo como apreenso imediata de uma configurao global e como a apario sbita de uma "forma" ou de uma organizao numa totalidade que no se deixa partilhar em unidades separadas. A teoria da Gestalt OM psicologia da forma Forma-se a partir do estudo descritivo da percepo visual e em particular a partir das questes levantadas pelas iluses tico-geomtricas. Nos anos 1910-1920, um grupo de psiclogos funda, em Berlim, uma escola que considera os fenmenos perceptivos como unidades organizadas, as "Gesa/ten", quer dizer, as "formas". Seus principais representantes so M. Wertheimer (Estudo Experimental Sobre Percepo do Movimento, 1912), K. Goldstein (Ls Structures de l'Organisme, 1934), K. Koffka (Prncipes de Ia Psychologie Gestaltiste, 1935), P. Guillaume (La Psychologie de Ia Forme, 1937). A teoria da Gestalt encontrou uma de suas principais aplicaes em o "mtodo global" de leitura. No campo das cincias sociais, devemos a Georg Simmel a elaborao do conceito de "forma", que encontra um de seus prolongamentos naquilo a que Norbert Elias chamou de "configurao". Esta atitude, mais "compreensiva" do que "explicativa" considerando a distino feita por Dilthey, parece-nos igualmente caracterstica da maneira de ver da antropologia cultural, quanto

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a ela, tambm fundada numa teoria do conhecimento elaborada a partir de um ponto de vista e mais exatamente a partir de um ponto de vista sobre as condutas individuais enquanto tais, na medida em que elas so reveladoras da especificidade de uma dada cultura. Perguntamo-nos como que tm tendncia a comportar-se, em relao a uma dada situao, os Arapesh, os Mundugumor, os Chambuli (Margaret Mead), os Japoneses, os ndios Pueblo do Novo Mxico (Ruth Benedict), os homens e mulheres de Bali (Gregory Bateson e Margaret Mead). Confrontada questo da diferena, a antropologia no cessa de oscilar, desde que ela existe, entre uma posio universalisantc (o estruturalismo nasce em Frana, quer dizer, na sociedade que forjou o conceito de "homem universal") e uma posio particularisante (o culturalismo desenvolve-se principalmente nos Estados Unidos em particular a partir de ideias vindas de uma das sociedades mais diferencialistas de todo o Ocidente: a sociedade alem). Uma das tendncias maiores desta ltima forma de antropologia49 pode ser qualificada de emprica. Privilegiando a observao direta no campo dos comportamentos, dos ritos de encontro e de interao (Boas, reivindicado por toda a antropologia cultural, um dos primeiros etngrafos no sentido cientfico do termo). Trabalhando muitas vezes em estreita colaborao com a psicologia, ela procura colocar em evidncia a especificidade das "personalidades culturais" existentes no mundo assim como as produes culturais caractersticas de uma etnia ou de uma nao. o conceito de cultura ou mais exatamente de pluralidade das culturas que se encontra no centro de suas preocupaes, o que a ope, por assim dizer, aquilo a que Georges Devereux, herdeiro

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da tradio racionalista francesa de Mareei Mauss, chama de "universalidade de cultura", assim como ao pensamento da estrutura. O que aqui posto em evidncia, junto com esta preocupao de uma descrio o mais exaustiva possvel, que culmina naquilo a que chamamos monografia, descontinuidade de uma cultura em confronto com uma outra, a coerncia e as diferenas irredutveis de cada cultura. N

4. A descrio fenomenolgica: descrever, compreender uma totalidade significante


"Trata-se de descrever e no de explicar nem de analisar", lista uma das primeira tarefas que Husserl atribui fenomenologia. Enquanto que a racionalidade clssica em suas modaI idades causais e estruturais implica a descrio junto com a explicao (seja ela temporal enquanto constata pelo que a precede, seja espacial enquanto estuda os smbolos analiticamente decompostos e recompostos no contexto, tambm ele geral, de uma estrutura), desta vez trata-se menos de demonstrar do que de mostrar atravs daquilo a que o fundador da fenomenologia chama de "volta s coisas em si". A fenomenologia Este conceito, utilizado por Hegel em sua obra Phnomnologie de l'Esprit, entrou no pensamento contemporneo com a obra de Husserl (l 859-1938), que considerava que a atividade da percepo e mais exatamente do ver a ltima e decisiva instncia de qualquer conhecimento. Sendo que o conhecimento no pode ser apreendido separando a conscincia do objeto, pois a conscincia sempre intencionalmente visada pelo objeto, enquanto que, reciprocamente, o objeto se entrega sempre inteiramente na sua forma aparente ou de "estar no mundo" em relao a uma conscincia. Em Frana, as contribuies mais originais ao

49. Sobre a antropologia cultural, consultar principalmente os trabalhos dim pesquisadores norte-americanos: R. Benedict, chantillons de Civi/isa/iin, Paris, Gallimard, 1950, M. Herskovitz, LsBases de l'Antropologie Culturr/lp, Paris, Payot, 1967; A. Kardiner, L 'Individu Dans Ia Socit, Paris, Gallimard, 1970; R. Linton, Ls Fondements Culturels de IaPersonnalit, Paris, Dumul, 1968 ; M. Mead, Mteurs etSexualit en Ocanie, Paris, Plon, 1969.

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desenvolvimento da fenomenologia encontram-se em JeanPaul Sartre e Maurice Merleau-Ponty. Consulte-se tambm J.-F. Lyotard, La Phnomnologie, Paris, PUF, coll. "Quesais-je?", 1956; ^5Au$&et\,IdesDirectricesPourunePhnomnologie, Paris, Tel/Gallimard, 1993; e M. Merleau-Ponty, 1993. Enfim, na obra de Alfred Schtz (cf. em particular L Chercheur et l Quotidien, Paris, Mridiens Klinsksieck, 1994, pp. 169-193) que encontramos pela primeira vez a aplicao do mtodo fenomenolgico ao estudo dos fenmenos sociais. A fenomenologia no a nica tendncia contempornea que, insistindo na totalidade formada pelo sujeito e pelo mundo enquanto coemergentes, afirma a necessidade de extrair o Ocidente a um certo nmero de dicotomias repetidas: afetividade ou racionalidade, concreto ou abstraio, geral ou particular, percepo ou concepo, objetividade ou subjetividade, descrio ou argumentao... Diversas correntes de pensamento tentaram, desde o princpio do sculo at hoje, acabar com o pensamento binrio compartilhando assim as preocupaes de Husserl e de seus continuadores. Citemos a empresa titnica levada a cabo por Wittgenstein sobre a linguagem, as pesquisas de Bakhtine sobre o carter "polifnico" do romance (que j encontraram enumeras aplicaes nas cincias sociais), o mtodo dialgico de Gadamer do qual voltaremos a falar, a conduta "desconstrutivista" sada dos trabalhos de Jacques Derrida ou ainda da "teoria do agir comunicacional" de Habermas.

105 a totalidade irredutvel daquilo que vemos, sempre de maneira diferente e singular. A maneira de ver fenomenolgica permite adiantar um novo passo. A compreenso , bem entendida, a compreenso de uma totalidade, mas de uma totalidade significante. Aquilo que apercebemos, no so unicamente "objetos" ou "fatos" (a colheita da tlia em julho nas colinas de Buis-les-Baronnies, a preparao minuciosa da noiva numa casa da ilha de Djerba, a celebrao de um culto afro-americano num centro religioso da periferia miservel de Port-au-Prince, moas em uniforme azul marinho que brincam a saltar corda no ptio de recreio de uma escola de Buenos Aires...), no apenas uma forma, antes de mais e sempre, sentir. A reflexo sobre o ver torna-se assim solidria de uma reflexo sobre o sentir. possvel, considera Husserl, distingula, mas sem a dissociar, a conscincia daquele que observa em confronto com o que observado, ou seja, possvel distinguir a interpretao da descrio. Prolongando a reflexo de Husserl, Merleau-Ponty coloca a seguinte questo: "Afinal o que ver?", c depois responde: "Ver ver o mundo". E "Afinal o que o mundo?", pergunta-se, " aquilo que vemos". Encontramo-nos aqui em presena de uma forma de pensar, sobre a qual Husserl volta sem cessar, a qual ele chama de "reduo Icnomenolgica": depois de um exerccio de "suspenso" da nossa relao com o mundo, apercebemo-nos que a conscincia una em relao ao mundo, e que no tem sentido tentar separ-los, apesar de o pensamento binrio, to caracterstico da metafsica ocidental, continuar teimando em faz-lo: o sujeito e o objeto, a alma e o corpo, o eu e tudo o que o envolve. A descrio, enquanto descrio do "objeto", aparece ento como sendo apenas um aspecto do conhecimento descritivo para a qual no existem fatos no estado bruto, mas sim, partida, fatos aos quais ns atribumos significados. A descrio, um ato, no da ordem da reprografia, mas do sentir, sempre singular, que ns elaboramos em presena daquilo que ns percebemos. Dito de outra maneira, se existe uma racionalidade descritiva ela encontra-se na relao que une o

A teoria da Gestalt e, de certa forma, junto com ela a antropologia cultural, passaram, como acabamos de ver, de uma atitude "explicativa" para uma atitude "compreensiva", isto cm substituio da descrio como preparao anlise de unidades distintivas previstas para serem fixas de tal forma que permitissem reconstituir uma gnese (determinismo causal) ou de elaborar uni sistema (determinismo estrutural). O pormenor, parte ou o elemento nunca so objeto de uma percepo fragmentria, mas sim de uma apreenso global: compreender implica compreender

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sujeito ao objeto e no apenas de um lado ou do outro espera de uma legitimao pela anlise cientfica. Convm lembrar aqui com determinao que o etnlogo , por sua parte, o observador da sociedade que ele estuda, da mesma forma que o tradutor entra em relao ntima com o texto "estranho" ao qual se encontra confrontado. A narrao de uma cultura que me "estranha", ou de segmentos familiares, mas, no entanto estranhos de minha prpria cultura, no uma atividade subalterna, mas absolutamente constitutiva da antropologia. Os dirios de etnografia, os cadernos sobre os quais notamos nossas observaes e nossas primeiras descries no so uns propeduticos marginais em relao obra cientfica (a nica que supostamente mereceria a apelao de antropologia). Eles so os nicos meios de alcanar o estatuto cientfico. O sentir e o sensvel Apesar de no existir uma corrente antropolgica que se reivindique propriamente fenomenolgica, esta ltima serve de inspirao a um nmero cada vez maior no s de antroplogos, mas tambm de pesquisadores das cincias sociais. Vivemos numa poca que comea a considerar que no existem fatos no estado puro espera de significados para os confirmar. Nenhum pesqui- ! sador tem que se perguntar: a) quais so os fatos? b) onde est o sentido? Por outro lado, redescobrindo o pensamento pioneiro do Merleau-Ponty, apercebemo-nos que o sentido no separvel do sensvel50. Ao contrrio do conceito que tende a impor-se em sua j robustez, seu carter compacto, sua pureza ideal e sua estabilidade, neste caso, o que vem dos sentidos tende, em sua fugitividade, sua
50. Consulte-se em particular Pierre Sansot, Ls Formes Sensibles de Ia /'/f Sociale (Paris, PUF, 1986), assim como Ls Gens dePeu (Paris, PUF, l <W4) no qual o autor, estudando os bailes populares, o campismo, as brigas de casai, o universo domstico, prope-nos descries microscpicas, fragmentriii, evanescentes.

instabilidade e sua multiplicidade, a dispersar-se e esquivar-se, em particular quando confrontado com a anlise. Convm, pois afinar o mtodo e descrio fenomenolgica encontra-se sem dvida em condies, numa poca em que o cepticismo crescente em relao s grandes explicaes clssicas da objetividade pela objetivao, de fornecer-nos um certo nmero de instrumentos.

5. A hermenutica: descrever interpretar


A compreenso hermenutica inscreve-se no prolongamento da descrio fenomenolgica. Ver apreender o sentido, mas um sentido autorizando diversas escritas, e, sobretudo diversas leituras possveis. A relao do etngrafo que descreve um fenmeno social no apenas uma relao significante, mas tambm uma relao que mobiliza uma atividade: a interpretao de sentido. A fenomenologia realava a solidariedade entre o olhar e o sentir. A hermenutica insiste, quanto a ela, sobre a solidariedade entre o olhar e a linguagem. A maneira de ver fenomenolgica estava confrontada com aquilo que ela pressupunha ser a presena de um objeto, a evidncia de uma experincia imediata, dito de outra forma, a evidente presena daquilo que vemos (Merleau-Ponty fala tlc "f perceptiva")51. Em concluso da "reduo fenomenolgica", D ser era dado como presena e a verdade atingida como evidncia.

'i l . O estudo das relaes entre o ver e o crer, esboadas no primeiro captulo, requereria mais amplos desenvolvimentos. No Evangelho Segundo S. Joo, Simo-Pedro - seguido primeiro pelo prprio evangelista e depois por Maria c por Maria Madalena - chega perante o tmulo de Cristo. Ele olha e constata que a pedra foi deslocada. Comentrio lapidrio o mnimo que possamos dizer, de S. Joo: "Ele viu e ele acreditou". O acreditar encontra-se aqui fundado sobre o ver, que, no caso, uma viso da ausncia, uma desapario, mas a partir da qual anunciada uma promessa: a da ressurreio. Num contexto radicalmente diferente, nossa sociedade da imagem e do espetculo, Georges linlandier escreve: "O indivduo encontra-se cada vez mais ligado a esta visibilidade, o que acaba engajando um outro registro da verdade e da crena: o acreditar localiza-se no ver".

108 Encontram-se aqui, considera a hermenutica, os pressupostos metafsicos da presena, da identidade e da estabilidade do sentido, quer dizer, a concepo ontolgica de um ser idntico a ele mesmo e determinado de uma vez por todas, requerendo uma escrita exclusivamente expressiva e referencial. Husserl, Merleau-Ponty e os fenomenlogos inscrevem-se ainda na tradio racionalista: a da garantia da realidade, da estabilidade, da unidade, do carter unvoco, e da exterioridade de um sentido j existente, no havendo, nessas condies, necessidade de preocupar-se com a linguagem que, com seu carter equvoco, se apresenta como sendo um obstculo ao conhecimento. A hermenutica
Ela muito antiga. Nasceu com: a) a interpretao dos textos sagrados - designados com o nome de exegese, b) a interpretao dos textos jurdicos, c) a prtica da traduo de uma lngua para outra. Sua primeira formulao terica aconteceu no final do sculo XVIII com Schleiermacher (pastor protestante, exegeta do Novo Testamento e tradutor de Plato), depois com Dilthey e Nietzsche, que Habermas qualificar de "placa giratria da modernidade". Mas a hermenutica contempornea s comea realmente com a lingustica e com a fenomenologia, ou seja, com o livro de Heidegger, / 'treetle Temps(Paiis, Gallimard, 1964) que colocou em evidncia o carter temporal da experincia humana. Hoje, seus principais representantes so H.G. Gadamer (Vrit et Mthode, Paris, L Seuil, 1976) que fundou um mtodo qualificado de "dialgico" e Paul Ricoeur (Temps etRcits, Paris, Points-Seuil, 1976) que lanou as bases das relaes entre a interpretao e a narrao. O procedimento hermenutico, que se afirma hoje, em particular, como reao ao endurecimento de certas posies estruturalistas, no abrange unicamente a estrita interpretao dos textos. As questes levantadas pela hermenutica so atualmente colocadas no campo da filosofia (cf. Emanuel Levinas assim como a corrente daquilo a que foi chamado "desconstruo" com a obra de Jacques Derrida (L 'criture de Ia Difference, Paris, L Seuil, 1967) e seus alunos norte americanos) e das cincias sociais, assim como no campo da semiologia (Umberto Eco, L 'ceuvre Ouverte, Paris, L Seuil, 1965; Ls Limites de l"Interprtation, Paris, Grassei, 1992; Roland Barthes, / 'Obvie el'Obtus, Paris, L Seuil, 1982), da crtica literria (H.R. Jauss, Pour Une Hermenutique Littraire, Paris, Gallimard, 1988), da psicanlise (P. Ricoeur, L Conflit ds Interprtations, Paris, L Seuil, 1969), da antropologia (C. Geertz, Dan Sperber, L Savoir ds Anthropologues, Paris, Hermann, 1982) e da teoria da traduo (G. Mounin, Ls Problmes Thoriques de Ia Traduction, Paris, Tel/Gallimard, 1990 ; J.-R. Ladmiral, Tmduire: Thormepour Ia Traduction, Paris, Tel/Gallimard, 1995; A. Berman, / 'preuve de l'tranger, Paris, Tel/ Gallimard, 1995) que cultivam laos estreitos com a antropologia.

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A esta concepo de plenitude ontolgica com tendncia para dissolver a diferena, no permitindo revelar a alteridade ope-se aquilo a que Gadamer chama de confrontao dialgica, quer dizer, uma confrontao entre diferentes pontos de vista. Se a etnologia a compreenso (e no a explicao) dos outros, ento a relao etnolgica e em particular etnogrfica pode ser qualificada de relao hermenutica, quer dizer, provocando uma pluralidade de interpretaes, uma multiplicao de leituras possveis. O significado daquilo que me esforo por descrever est na sua diferena e, em particular, assim como j vimos, numa escrita diferida. A descrio etnogrfica no sendo descrio "em direto" do presente, mas redescrio, ou seja, recomposio de uma presena volvida passado no momento em que escrevo52. por esta
52. Consulte-se em particular Phillipe Descola, Ls Lances du Crpuscule, Paris, Plon, Collection "Terres Humaines", 1993.

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111 A descrio em situao Bernard Nol54 prope-nos aquilo a que ele chama de um olhar ateu. Enquanto que uma atitude religiosa institui, institucionaliza e celebra uma srie de relaes com o que j foi dito e visto, o etngrafo tem o dever de desfazer esse lao: aquele do pronto a olhar, pronto a dizer, do dj vu, to visto, to entendido que acaba sendo repetido, a tal ponto o olhar parou e a palavra estabilizou. A etnografia, quer dizer, a descrio meticulosa daquilo que vemos e entendemos, adota necessariamente "a opinio prvia das coisas" (Francis Ponge, que acrescenta imediatamente "opinio prvia das coisas = levar em considerao as palavras"). Pois no existe para um objeto nenhuma possibilidade de existncia significativa por cie mesmo, independentemente do observador, do locutor, do pesquisador. O mnimo fenmeno social, o mais nfimo comportamento e aparentemente o mais andino (as diferentes maneiras que tm os indivduos em sociedades diferentes de se encontrar, de se saudar, de se rever, ou de se evitar) entrega-se inteiramente ao mesmo tempo em que se dissimula - na relao que ele mantm com as palavras. Qualquer pesquisa se transforma ento cm explorao metdica dos recursos da linguagem. Esses recursos so infinitos para dizer a diversidade, ela tambm infinita, e aquilo que vemos, sentimos, tocamos, escutamos, em suma, tudo aquilo que encontramos, cada situao chamando, ou melhor, provocando, uma forma lingustica singular. Isso significa que para a etnografia, como experincia i i n ultaneamente perceptiva e lingustica da diferena, no poderia ser substituda pela indiferenciao de uma metalinguagem, pelo neutro da cultura ou da estrutura enquanto neutralizao da especificidade, daquilo que vemos e daquilo que nomeamos e que sempre indito, a descrio pura no existe. Toda e qualquer i k-serio uma descrio de (um autor) e uma descrio para (um
vi Ucrnard Nol, Journal du Regarei, Paris, P.O.L. 1988.

razo que a idealidade fenomenolgica da presena (que talvez mantenha laos com a experincia mstica) nos leva a esquecer a ausncia do observado - ou se preferirmos do significado quando, voltando de meu trabalho de campo, me sento em meu escritrio para reconstruir o que observei - assim como os significados que nunca se encontram prontos, ao nosso alcance, mas acabam sempre sendo construdos no prprio ato de escrever. Quando Clifford Geertz, considerado como o pesquisador mais representativo da antropologia interpretativa nos Estados Unidos53, prope-nos a metfora da "cultura com texto", ele no quer dizer que a cultura possui uma cultura textual, mas sim que ela pode ser antropologicamente apreendida, construda, interpretada apenas num texto, num texto que subentende outros textos que foram escritos antes de mim e, sobretudo que foram escritos por outros. Assim a descrio etnogrfica enquanto narrao de uma cultura, longe de resolver-se necessariamente na estrutura, uma questo que tambm pode ser colocada em relao com a leitura. Do mesmo fenmeno social, no existe apenas uma, mas sim uma pluralidade de descries possveis - a etnografia podendo nesse caso ser considerada uma poligrafa - assim como uma srie de leituras possveis dessa mesma descrio. Trs etnlogos confrontados ao mesmo campo (por exemplo, Korn, Bateson e Geertz em Bali) nunca daro uma descrio idntica, o nunca as potncias leituras desses trs etnlogos daro os mesmos resultados.

53. Existem nos Estados Unidos, desde meados dos anos 70, correntes antropologia interpretativa (influenciados em particular pelos trabalhoi hermenuticos de Ricoeur e de Gadamer) que duvidam da neutralidade pesquisador e da objetividade do saber, questionando-se sobre as condicfte de produo da antropologia enquanto produo textual. Consulte-se cifl particular C. Geertz, 1986: J. Clifford, "De l'autort en Ethnographit 4 L'Ettmographie, 1983, 2. T.XXIX, pp. 86-118; P. Rabinow, au Afame, Paris, Hachette, 1988.

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leitor). Toda a descrio se situa em relao a uma histria, uma memria e um patrimnio sendo construda atravs do imaginrio. Em suma, a descrio uma atividade de interpretao (ou se preferirmos de traduo) de significados mediatizados por um pesquisador (que convm passar a chamar de autor) e destinadas a um leitor (que to ator ou agente como aqueles de quem se procura dar conta no texto etnogrfico). Ela descrio levada de um certo ponto de vista e dirigida a um destinatrio (o leitor que se torna por sua vez interprete do texto que tem entre as mos).

Descrio e Explicao
"Je vois, je sens, donc je remarque, je regarde et je pense".* ROLAND BARTHES

1. Texto descritivo, texto narrativo, texto argumentativo


O campo da antropologia e em particular seu campo textual pode ser caracterizado por uma srie de tenses mais importantes: o prximo e o longnquo, o dentro e o fora, a unidade e a pluralidade, o universal e o particular, o concreto e o abstrato, o sensvel e o inteligvel, enfim a descrio e a explicao. importante compreender, antes de mais, que no foi somente teoria antropolgica, mas sim o modo de pensar prprio racionalidade cientfica, constituda em ruptura com o universo da sensao e em particular com o universo da viso. Deste ponto de vista, e apenas deste ponto de vista, a fotografia - que talvez o modelo de todas as outras formas de descrio tratadas neste livro - entendida como uma aparncia. quase sempre contra a iluso das sensaes e mais exatamente contra a ingenuidade da impresso tica que se levanta aquilo a que chamamos de cincia, que seria uma cincia do invisvel e do escondido tal como pensa Bachelard que escreve: "Porque que no aceitaramos de colocar a abstrao como a conduta normal e fecunda do esprito cientfico?" A descrio seria uma espcie de momento de gnese, mas tambm de estado de juventude de disciplinas recentes como a nossa incapazes de ter acesso maturidade de uma verdadeira explicao. Sempre que as hipteses tericas conseguem constituir-se no seio das disciplinas - sempre por substituio do particular pelo geral (Aristteles: "s existe uma cincia que a geral"), do invisvel pelo visvel - isso acontece em descrdito da descrio.
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"Eu vejo, eu sinto, portanto eu tomo nota, eu olho e eu penso".

115 O estatuto da escrita descritiva permanece, nestas condies, problemtica. Ele parece-me anlogo ao estatuto da escrita narrativa no seio de um texto argumentativo. A narrao no se sente em casa nessas condies, dado que ela, nesse caso, um pouco considerada como a servidora da explicao. Ela ocupa uma posio hierarquicamente inferior, comparvel, em suma, descrio quando confrontada com a. A narrao est dependente da explicao (cientfica), assim como a descrio se encontra ao servio da narrao (romanesca). Assim como na narrao, a descrio um momento que permite preparar aquilo que todos esto esperando (a ao dramtica), assim tambm na explicao, a narrao apenas utilizada para levar o leitor ao que considerado digno de interesse e de respeito: demonstrar. Descrever um verbo transitivo: descrevemos uma paisagem para cont-la. Contar tambm um verbo transitivo: contamos uma histria para explicar. A narrativa no tem, nestas condies, nenhuma dignidade cientfica. Que dizer ento da descrio? Fornecedora de informaes, ela assume no mximo uma funo de ilustrao, nunca de explicao. "O texto cientfico propriamente dito" tal como escreve Jeanne Favret-Saada, " consagrado aos resultados da descodificao operada pelo etngrafo" (1994, p.53), entretanto, tudo aquilo que autorizou o acesso a essa descodificao, fica condenado a uma espcie de ilegalidade, acabando considerado como fora de contexto e correndo o risco de permanecer durante muito tempo s margens da cincia. compreender o real demonstrando-o e reduzindo-o a uma srie limitada de sistemas inteligveis para alcanar o ponto de vista dos pontos de vista - acaba no sendo, talvez, muito lcida sobre ela prpria. Mesmo admitindo que a explicao explique o que ela no , ela acaba tendo tendncia, por causa da auto-referencialidade, a ignorar-se. Quando ela se auto-reflete, muitas vezes no sentido tico da refrao assim como da reproduo. Poucos pesquisadores tiveram a coragem de Lvy-Bruhl. Este ltimo construiu toda a sua obra sobre a distino terica entre o "pensamento primitivo" e o "pensamento lgico", e no fim da sua vida, em seus Carnets, ele diz: enganei-me do princpio ao fim. Atualmente ns vivemos no Ocidente uma poca de crise que no tem apenas inconvenientes. Tornamo-nos cticos em relao s pretenses das metalinguagens e daquilo a que Wittgenstein chama de "os super conceitos". Um nmero de pesquisadores cada vez maior comea a questionar-se sobre as condies de produo de suas prprias pesquisas dedicando particular ateno narrao. Contra a vaidade do saber, a descrio que, por seu lado, fez voto de pobreza, decidiu contentar-se em ver, acabando por se tornar objeto de um interesse renovado. Convm reconhecer que os discursos tericos se tornaram enfadonhos. As especulaes funcionalistas de Malinowski no apresentam mais interesse algum hoje em dia enquanto que Os Argonautas e Os Jardins de Coral permanecem grandes obras de aprendizado da etnologia e, se por outro lado, continuamos lendo Margaret Mead , apesar da teoria culturalista, por suas descries vivazes e precisas sobre os homens, as mulheres e as crianas de Bali e Samoa. H vinte anos apenas, a esmagadora maioria dos antroplogos era mais ou menos "estruturalista" ou "estruturo-marxista". Que restar dentro de alguns anos da obra de Lvi-Strauss, dado que seus textos mais tericos j envelheceram consideravelmente? A meu ver, Tristes Trpicos, O Pensamento Selvagem, as descries fotogrficas das aldeias do Mato Grosso ou ainda a Lio Inaugural no Colgio de Frana na qual o antroplogo comea sua exposio com uma "homenagem" ao "pensamento supersticioso", considerando que

2. A atualidade da descrio, texto particularizante e cetcismo acerca da explicao, discurso generalizante


As consequncias de semelhante posio, em seu desprezo arrogante pelo particular e pelo concreto, so de estabilizar por generalizao tudo aquilo que tinha contribudo para destabilizar a descrio etnogrfica, de reintroduzir, dissimuladamente, o etnocentrismo e o normativo. Por outro lado teoria - que procura

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"face ao terico, o observador deve ter a ltima palavra; e face ao observador o indgena que deve ter a ltima palavra", e termina insistindo sobre sua dvida para com os ndios do Brasil perante os quais ele considera-se um "aluno". Mostrar e demonstrar No foi a antropologia que fundou etnografia, mas sim o contrrio, a tal ponto que alguns mestres de nossa disciplina (penso em particular a Boas) consideram que qualquer sntese sempre prematura e que muitos daqueles que, no perodo contemporneo, mais contriburam para renovar a pesquisa, incluindo a pesquisa terica - James Clifford nos Estados Unidos, Jeanne Favret-Saada na Frana - preferem qualificar-se de "etngrafos". Devemos enfim lembrar aqui que a descrio etnogrfica, que consiste mais em apresentar do que em representar, no se limita unicamente sua modalidade textual. Ela opera hoje em um dos campos em maior expanso na nossa disciplina, que o campo da museologia, uma atividade de conservao, de exposio e de restituio. conveniente reintroduzir uma maneira de ver (da cincia) que se constri em face de ela prpria - tal como a isso somos convidados por pioneiros como Diderot, Malinowski, MerleauPonty - e restituir toda a sua legitimidade atividade que consiste em mostrar e no apenas em demonstrar. Isto porque as ritualidades que ns observamos, os acontecimentos inesperados que acontecem no campo de pesquisa e que nos fazem vibrar no mais profundo de ns mesmos, as descries que elaboramos, aquilo que narramos assim como aquilo que expomos, particularmente em Museus de Etnografia, no tm equivalentes tericos. "Figuraivos uma rvore em geral, escreve Jean-Jacques Rousseau, nunca ides conseguir, porque sem querer ela vos parecer pequena, grande, rara, compacta, clara, escura". A descrio indiferente as ideias gerais por que ela leva a pensar "sob o ngulo da capacidade emocional e no sob o ngulo conceptual", como disso Pierre Kossowski acerca de Niestzche. Atravs da descrio o

pensamento questiona em permanncia e encontra-se sempre orientado para o que particulariza, ele fsico e no metafsico. Destabilizando as pretenses do pensamento explicativo que visa controlar uma imensido de detalhes que procura dissolver na unidade do conceito, o discurso descritivo merece ser considerado por aquilo que , em sua autonomia, e no como um obstculo ou, no melhor dos casos, como uma escala no literrio que conduziria cincia. Este ltimo ponto, com certeza, no evidente. Ser que pode existir uma etnologia que seja exclusivamente descritiva? Um pesquisador como Boas, com sua atitude marcadamente antiterica, no levou ele nossa disciplina para um impasse? Enfim, fora de querer negar ou ignorar o especulativo, ser que no ficaremos condenados ao espectacular?

3. A lio de Wittgenstein: as explicaes especulativas e a memria descritiva


Para tentar responder a essas diferentes questes, parece-me que precisamos de uma mediao, ela nos fornecida pela reflexo de Wittgenstein que constitui uma contribuio inestimvel, no tanto anlise da linguagem em geral, mas sim s prprias condies de produo do texto descritivo (etnografia) e explicativo (antropologia). Reconsiderando todo aquilo que ele tinha estabelecido em sua juventude, Wittgenstein escreve: "tambm eu considerava que a anlise devia revelar as coisas escondidas" falando de ele mesmo, ele dizia que tinha-se tornado um "pintor", c, "a maior parte das vezes", acrescenta, "um pintor muito ruim". Porque que devemos resistir com todas as nossas foras Icntao explicativa e conformamo-nos com uma tarefa infinitamente mais modesta, mas tambm muito mais delicada e exigente, que a descrio? Por um lado porque a cincia atravs de suas leorias explicativas no tem acesso de forma alguma a um grau superior de conhecimento. A explicao causal em particular - cf. o estudo de Wittgenstein (1982) sobre LeRameaud'Ora Prazer

118 - no acrescenta nada nossa compreenso de uma cultura que nos estranha, mas consiste somente em substituir um mito por outro. A explicao apenas alimenta a iluso de que seria possvel estabelecer leis. Em suma, as teorias cientficas "so hipteses suprfluas que no explicam nada" (1982, p.25) e reproduzem sob uma outra forma a "magia" e a "superstio". Por outro lado, nem tudo susceptvel de ser explicado. "Os cientistas que gostariam de sempre ter uma teoria!!!" (1982, p.36) esto na incapacidade de compreender que o acaso, a absurdidade, o no-sentido, existem e que os seres humanos ou grupos sociais podem agir da maneira que agem "sem razo particular" ("S handeln sie eber\e Wittgenstein). O mtodo apenas pode consistir, nessas condies, numa "pura descrio", a nica a permitir-nos escapar da "magia" e da "superstio" que devem ser procuradas no cerne mesmo em que elas se constituem, isto , na linguagem. Quanto mais avanamos no sentido de uma generalizao explicativa, mais aquilo que pretendemos revelar acaba se tornando escuro. O maior problema a que esto confrontadas as cincias sociais, em particular a antropologia, reside, para Wittgenstein, na incompreenso da "lgica da nossa linguagem" que deve ser "clarificada" no pelas explicaes, mas atravs de descries concretas desta lgica. esse o sentido das abundantes propostas que pontuam toda a segunda parte da obra de Wittgenstein ("desejamos a descrio, no a explicao", "No pensem, olhem", "Contenta-te em pintar aquilo que vs"). A descrio antes de mais a descrio du linguagem e em particular das ciladas que ela nos arma sem cessar, "Devem olhar a prtica da linguagem, ento a vero" (Fichas, 501),
"Esperamos - por erro - uma explicao, enquanto que uma descrio que a soluo da dificuldade, condio que lhe seja dada a importncia conveniente dentro da hierarquia de nossas consideraes. condio que paremos nela, sem tentar ultrapass-la". Wittgenstein, Fichas 314 "Uma vez que tudo se encontra exposto debaixo dos nossos olhos, no h mais nada a explicar. Pois o que est escondido, por exemplo, porque no nos interessa [...] Nosso erro de procurar uma explicao onde deveramos conceber os fatos enquanto "fenmenos originais". Onde deveramos dizer: aquele ou aquele outro jogo de linguagem acontecem. No se trata de explicar um ou outro jogo de linguagem, mas sim de constatar o prprio jogo de linguagem". Wittgenstein, Investigaes filosficas, 654-655 "Quereis explicaes em vez de quererdes descries. Por consequncia estais no caminho errado" . Wittgenstein, Manuscrits, n 155

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4.0 movimento que vai do ver ao saber e volta do saber ao ver


Uma das lies que poderamos tirar da leitura de Wittgenstein (que no parou de acompanhar a redao deste pequeno livro), que enquanto acreditamos registar apenas fatos, ns produzimos tambm formas. Ver no receber e escrever no transcrever. No existe conhecimento e muito menos conhecimento cientfico seno a partir de um trabalho de relacionamento - "dar a ver as conexes", como diz Wittgenstein - e a descrio no consiste em coletar e enunciar os termos da coleo, mas sim em uma atividade de transformao do visvel. No possvel dissociar o processo de constituio de um objeto que se efetua atravs da descrio - que tambm "descrio das circunstncias nas quais se efetuam as observaes", tal como nos ensinou Malinowski - e o da sua compreenso, quer dizer, do significado daquilo que observamos. Talvez seja uma pena, mas no existe realmente nenhuma forma de separar a enunciao dos fatos e a interpretao do sentido, nem de identiI iar claramente se a teoria se situa de preferncia a montante ou n jusante da pesquisa. Em Os Argonautas, Malinowski fala de

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"uma observao verdadeira, neutra, imparcial", mas em Uma Teoria Cientfica da Cultura, ele diz que "observar, escolher, classificar, isolar, em funo da teoria". As Cerimnias do Naven de Bateson (1986) que, note-se, tem como subttulo, "Os Problemas Colocados Pela Descrio Sob Trs Diferentes Aspectos, Numa Tribo de Nova Guin'' um livro muito revelador deste ponto de vista. A maior parte do texto aplica-se a examinar os pressupostos tericos da descrio, dos rituais de travestimento dos latmul. Bateson considera que a descrio que ele fornece dessas cerimnias, longe de ser neutro, o resultado de uma interao entre o observador e o observado que implica em si uma interpretao tributria por sua vez de uma retrica: a refutao do funcionalismo de Malinowski, "o velho truque teolgico", diz ele, que consiste em nos levar a acreditar que toda e qualquer atividade guiada por uma finalidade. bem certo que Bateson particularmente terico. Nesta obra de trezentas pginas, ele consagra apenas umas dez descrio propriamente dita (pp. 50-61) e na resoluo da tenso entre o emprico e o terico, seria segundo ele o segundo termo que guiaria a entrada em matria e que teria a palavra final. Podemos tambm conceber as coisas de uma maneira rigorosamente inversa e lembrar em particular que o que funda a legitimidade do saber antropolgico, o ver, o testemunho ocular e no a vigilncia terica, mas sim a presena da viso global do pesquisador em seu campo de pesquisa. A descrio, longe de ser o grau zero do conhecimento, seria a nica coisa que autoriza a sua elaborao. Durante nossas estadas e mais ainda quando de nosso regresso do campo, encontramo-nos confrontados a uma srie de movimentos de vai e vem aos quais no possvel colocar um termo: entre a observao e a explicao, entre o sensvel e o inteligvel, entre o concreto e o abstrato. Se procurarmos descrever aquilo que vemos, para saber, mas esse saber deve regressar ao ver permanentemente, se queremos evitar os riscos de uma forma dissimulada de etnocentrismo ocidentalizante: o logocentrismo c o grafocentrismo.

A descrio como atividade dialgica Aquilo que convm preconizar, segundo me parece, uma relativa autonomia da descrio e da concepo que impea a absoro de um termo pelo outro. A atividade antropolgica uma atividade dialgica cujo objetivo no levar-nos a desposar o ponto de vista do outro nem to pouco converter o outro ao nosso prprio ponto de vista. Ora acontece que o dilogo no acontece sem um certo confronto, sem conflitos com os nossos parceiros "indgenas", e at no interior de cada um de ns entre o olhar confiante do etngrafo e as categorias de anlise suspeita do antroplogo. Um "ponto de vista tem tendncia a impor-se como sendo o nico possvel" escreve Wittgenstein (1982, p.52), enquanto que "cada ponto de vista de igual importncia" (p. 23). A descrio etnogrfica no apenas uma atividade perceptiva e lingustica que toma esta ou aquela cultura como objeto, ela uma atividade que se reforma e se reformula permanentemente atravs do contato com determinada cultura, o que acaba impondo resistncias conduzindo-nos a certas renncias. Pois o etngrafo no poderia ser o porta-voz da sociedade que ele estuda nem o idelogo de sua prpria sociedade, mas sim o observador crtico e vigilante das duas. Apesar da tentao de etnografismo, que consistiria particularmente em acreditar na existncia de enunciados descritivos no estado puro, como se este ltimo no tivesse tambm uma tendncia avaliadora e at prescriptiva, as operaes da explicao so, no entanto muito menos certas, podendo chegar a ponto de criar obstculos prpria compreenso daquilo que observamos em sua singularidade. Enfim, o estudo das relaes entre a descrio (que nunca puramente descritiva) e a explicao (que nunca explica tudo), deve abrir-se uma terceira via que a narrao. Pois por um lado a descrio - que sempre se encontra integrada numa temporalidade narrativa - to discursiva como qualquer outra forma textual. Por outro lado, pode ser que seja a narrao que seja a fundadora da descrio, e no o contrrio. Jeanne Favret-Saada

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convida-nos a pensar nisso quando ela escreve: "relendo meu dirio de campo, eu entendo que nada daquilo que diz respeito diretamente feitiaria se adapta descrio etnogrfica [...] O fato emprico no mais que um processo da palavra e minhas notas adaptam a forma de uma narrao. Descrever a feitiaria no Bocage, no pode, pois se fazer sem voltar a essas situaes em que me designavam um lugar. As nicas provas empricas que eu possa fornecer da existncia dessas posies e das relaes que elas mantm, so fragmentos de narra^." Estaramos assim em presena de trs processos discursivos no seio de uma mesma disciplina, o que nos conduziria ento a repensar o conjunto desse dispositivo.

5. Visibilidade e literariedade: percepo do sentido e elaborao das formas


O movimento no qual estamos implicados no apenas um movimento de vai e vem entre o emprico e o terico (que poderia encontrar sua mediao na narrao), mas, como escreve Michcl de Certeau acerca de Lafitau, "um movimento que vai do ver ao escrever", e que, a partir da escrita volta para o ver. Sendo assim, convm mais uma vez tecer os laos que unem o olhar ao discurso, os seres linguagem, a visibilidade e a lateralidade para, segundo Michel Foucault "ir atravs da linguagem, at onde as coisas e as palavras se ligam". Na descrio etnogrfica, tal como recomendada em todos os manuais de Mauss, Creswell e Godelier, passando por Griaulc, Maget e Mauduit, o sujeito da enunciao largamente minimizado a favor do enunciado de referncia56. " uma propriedade
55. J. Favret-Saada, 1994, p.51. Sublinhado pelo autor. 56. "A deciso da pertinncia ou da no pertinncia dos fenmenos a descrever tem a ver com o quadro conceptual daquele que descreve, mas a prpri descrio dos elementos escolhidos deve ser rigorosamente semelhante, quo ela seja feita por um ou por um cento de antroplogos" escreve Robert Creswoll (1976, p.20).

surpreendente do texto etnogrfico que nele seja regularmente ocul-tado o sujeito da enunciao (quer dizer, o autor), o qual se apaga perante o que ele enuncia de seu prprio objeto", escreve Jeartne Favret-Saada (1994, p.53) e ela acrescenta: "no entendemos como que o etngrafo conseguiria abstrair-se da narrao que funda sua prpria descrio da feitiaria". A particularidade da descrio etnogrfica, que aquilo que (ethnos) aparece progressivamente luz da escrita (graph), o que explica "o fato de os camponeses do Bocage me terem levado a produzir uni certo nmero de enunciados do mesmo ponto de vista que eles" (J. Favret, 1994, p.49), constatao qual responde como num eco a famosa frase de Wittgenstein: " na linguagem que tudo acontece". Obcecados pelo sentido e pelo contedo, metemos muitas vezes os acentos sobre o carter ontolgico e autosuficiente do objeto (ethnos), enquanto que este ltimo s pode constituir-se como tal a partir da linguagem em suas trs modalidades: etnogrfica, etnolgica e antropolgica. No se trata, pois de opor o que seria da ordem da lingustica ao que seria da ordem da ontologia, mas de compreend-los em sua solidariedade: o ethnos e a graph, a cultura e a escrita. Juntos. Pois a etnografia implica tanto o que olhado e questionado, como o que olha e questiona. O que levanta problema nesta atividade, no de forma alguma seu carter eminentemente referencial, mas sim esta concepo mimtica e no problematizada dos laos entre o referente e a linguagem, o postulado de uma correspondncia total entre estes ltimos. Neste extremo fim do sculo XX, temos ainda muita dificuldade em renunciar ao realismo do conhecimento sado de Platon, e, sobretudo ns permanecemos fascinados pela ideia de adequao e de ubiquidade, este imaginrio do positivismo que visa preencher a distncia entre o significado e a palavra que nunca o significa totalmente. Como que o sentido poderia ser procurado na indiferena da linguagem? A dificuldade a que estamos confrontados com certeza a forma do sentido, esta experincia de no coincidncia, e at a falta de ausncia que

124 experimentamos sempre que escrevemos, "a impotncia em nomear" [sendo], como sublinha Barthes, "um bom sintoma da perturbao" (1980 p. 84). Para entender a descrio como questo das relaes mltiplas do ser e da linguagem, convm, acreditamos, voltar a ponto de partida da reflexo de Heidegger. Ora que encontramos ns? Uma frase de Aristteles: "o ser se enuncia de diferentes maneiras". A aventura etnogrfica, que consiste na experimentao visual e lingustica das diferenas, apela diferentes maneiras de dizer, de ler e de escrever, uma variedade de verses, o contrrio mesmo daquilo que unvoco. Pierre Klossowski, em Banho de Diana, precisa esta relao ente o ver e o dizer: Acton "v porque ele no pode dizer o que ele v: se ele pudesse dizer, ele cessaria de ver". Assim acontece com a escrita etnogrfica. Ela no fixa a viso em um saber. Ela introduz uma preocupao naquilo que visto.

Bibliografia*
ADAM Jean-Michel, La Description, Paris, PUF, "Que sais-je?", 1993. Histria da descrio e anlise das crticas formuladas acerca deste gnero literrio. ADAM Jean-Michel, BOREL Marie-Jeanne, CALAME Claude, KILANI Mondher, L Discours Anthropologique, Paris, Mridiens Klincksieck, 1990. Os autores estudam em particular as relaes entre a etnografia e a elaborao textual. Sobre o lugar e o estatuto do discurso descritivo no seio da antropologia, cf. pp. 21-69. AFFERGAN Franis, Exotisme e altrt, Paris, PUF, 1987. Obra complexa que coloca a questo das condies de possibilidade - no sentido kantiano - da observao etnogrfica e da elaborao do texto antropolgico. AUERBACH Erich, Mimsis. La Reprsentation de Ia Ralit Dans Ia Littrature Occidentale, Paris, Tel/Gallimard, 1994. De Homero a Virgnia Woolf, histria de uma das tendncias da literatura como imitao da realidade. BARBARAS Renaud, La Perception, Paris, Hatier, 1994. Pequeno livro muito detalhado que chama a ateno da posio das diferentes tradies filosficas acerca da questo da percepo: empirismo, racionalismo, "marco bergsoniano".
' N.T. Devido as frequentes e abundantes citaes terem sido feitas pelo autor a partir das verses francesas, apresenta-se esta bibliografia conforme ao original. Consultando os catlogos das bibliotecas universitrias da USP constata-se que a esmagadora maioria das obras citadas se encontram disponveis em sua verso original. Aquelas cuja traduo se encontra disponvel em portugus, esto assinaladas por **

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BARTHES Roland, LePlaisirdu Texte, Paris, Points-Seuil, 1973. " necessrio afirmar o prazer do texto contra as indiferenas da cincia e o puritanismo da anlise ideolgica" (R.B.). . La Chambre Claire, Note Sur Ia Photographie, Paris, Cahiers du Cinema, Gallimard/Seuil, 1980. o ltimo livro escrito por Roland Barthes. A fotografia considerada como uma "revoluo antropolgica sem precedentes" permitindo em particular colocar a questo da presena irrecusvel da imagem e da relao desta ltima com o passado e com a morte. . L Bruissement de Ia Langue, Paris, Points/ Seuil, 1993. Cf. em particular os quatro ensaios que constituem o princpio do livro: "De La Science et de La Littrature", "crire, Verbe Intransitif?", "crire Ia Lecture", "Sur Ia Lecture", pp. 11 a 59. BATESON Gregory, Ls Crmonies du Naven. Ls Problmes Poses Par La Descrpion Sous TroisRapportsd'Une Tribu de Nouvelle Guine, Paris, L Livre de Poche/Essais, 1986. Publicado pela primeira vez em 1936, um livro concebido como um experimento que permanece ainda hoje inslito na literatura antropolgica. 1 O objeto concerne um aspeto nico de uma sociedade de Nova Guin: os rituais de travestimento dos latmul. 2 O autor considera que a descrio dos prprios fatos (pp. 50-61) no independente a) das condies de observao, b) do contexto terico escolhido. BOAS Franz, Race, Language and Culture, The University of Chicago Press, 1982. Este livro contm sessenta e dois artigos escritos pelo pai da antropologia americana e um dos fundadores da maneira de proceder etnogrfica. **

CAHIERS JUSSIEU/2, Universit de Paris VII, L Mal de Voir, Paris, 10/18, 1976. Quando o "mal de vivre" dos Europeus conduz a uma perverso do ver (voyeurismo) e do saber (confiscao da palavra dos outros). Quando o olhar etnolgico se faz acusador da sua prpria civilizao. CHAUMEIL Jean-Pierre, Voir, Savoir, Pouvoir, Paris, ditions del'EHESS, 1984. Estudo sobre o chamaninsmo a partir de observaes feitas no Peru Creswell Robert e Godelier Maurice (org.), Outils d'Enqutes et d'Analyses Anthropologiques, Paris, Maspro, 1976. Escrito por doze antroplogos, esta obra antes de mais um guia de pesquisa. Mostra que a etnografia no consiste unicamente na recolha de materiais, mas acima de tudo em inscrev-los num contexto terico. DEVEREUX Georges, De l'Angoisse Ia Mthode dans ls Sciences du Comportement, Paris, Aubier, 1980. Tomada em considerao da subjetividade do pesquisador no terreno, no como obstculo, mas como condio do conhecimento cientfico. Traduzido pela primeira vez em Frana em 1967, uma das maiores obras de epistemologia da observao nas cincias sociais. FAVRET-SAADA Jeanne, Ls Mots, Ia Mort, ls Sorts, Paris, Gallimard, Folio/Essais, 1994. Estudando como etnografia a feitiaria numa regio de Frana chamada Bocage, a autora faz questo de "marcar sem equvoco a distncia que [a] separa da antropologia clssica": "de todas as ciladas que ameaam nosso trabalho, existem duas das quais aprendemos a desconfiar, como da peste: aceitar de "participar" no discurso indgena e sucumbir s tentaes da subjetividade. No somente me foi de todo impossvel evitlos, mas ainda por cima, foi atravs deles que elaborei o essencial de minha etnografia" (p. 48).

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FDIER Franois, Regardez Foir, Paris, Ls Belles Lettres/ Archimbaud, 1995. Livro que rene artigos consagrados a Hlderlin, Heidegger, a pintura... Cf. em particular "Voir Sous l Voile de 1'Interpretation" consagrado a Czanne. FLAUBERT Gustave, Madame Bovary, Moeurs de Province, Paris, L Livre de Poche, 1983. Um dos maiores textos descritivos da histria da literatura. **FOUCAULT Michel, LesMotsetles Choses, Paris, Gallimard, 1969. Livro importante sobre a constituio as cincias sociais, o aparecimento (e o desaparecimento) do homem no campo do saber cientfico, a relao entre o sensvel e a ordem do discurso. FRANCASTEL ViettQ,EiudedeSodologiede/'Art, Paris, Mdiations/ Denol, 1985. A constituio do espao plstico desde o Renascimento. **GEERTZ Clifford, Bali, Interprtation d'Une Culture, Paris, Gallimard, 1983. Obra considerada como a mais representativa da antropologia interpretativa norte americana contempornea. Consulte-se em particular o clebre artigo "Jeu d'enfer. Notes sur Ic combat de coqs balinais" (pp. 162-215) que mostra como uma blitz, 1 faz com que o etnlogo passe da situao de estranho (away) situao de participante (in) na vida do grupo, 2 designando-lhe assim um objeto de observao privilegiado para interpretar o sentido da cultura em questo. ."Diapositives Anthropologique\n Communications, n 43, 1986, pp. 71-90. Estudo da escrita etnogrfica que mostra, a partir de exemplos de textos de Evans Pritchard, o carter eminentemente literrio desta atividade.

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GENETTE Grard, Fiction etDicion, Paris, L Seuil, 1991. Texto ficcional e fatual. Literatura e literalidade. O textual e o extratextual. **GOODY Jack, La Raison Graphique, Paris, Ed. de Minuit, 1979. Ser que existe uma maneira especificamente grfica de raciocinar e de pensar? Quais so as relaes entre a escrita e o conhecimento (em particular nas sociedades sem escrita)? GREIMAS Algirdas Julien, Smiothique et Sciences Sociales, Paris, L Seuil, 1976. A especificidade do texto cientfico em relao aos outros textos. GRIAULE Mareei, Mthode de l'Ethnographie, Paris, PUF, 1957. Curso professado por Griaule desde o princpio de seu ensino na Sorbonne em 1942. Estudo dos diferentes mtodos de observao, desde o registro sonoro at fotografia area que o prprio autor praticou enquanto oficial aviador. . Dieudel'Eau, Paris, L Livre de Poche/Essais,

1991. Publicado em 1948, este um dos grandes clssicos da etnologia francesa, escrito a partir da primeira misso etnogrfica francesa, a misso Dakar-Djibouti (1931-1933) levada a cabo em colaborao com Michel Leiris. Griaule, atravs de uma conveno do olhar europeu, permite-nos ver o outro em sua especificidade. As qualidades eminentemente visuais de seu estilo fizeram dos Dogons um dos povos mais visveis de toda a etnografia. Nos confins entre a literatura e a cincia, um texto vivaz e concreto destinado a um vasto pblico. Composto a partir da palavra de um cego - o guerreiro Ogotemmli - ele leva a colocar a questo das relaes entre a visibilidade e a lisibilidade.

130 HAMON Philippe, Du Descriptif, Paris, Hachette, 1993. A especificidade do texto descritivo em relao ao texto narrativo e ao texto argumentativo. JAKOBSON Roman, Essais de Linguistique Gnrale, Paris, Ed. deMinuit, 1994 Jakobson, que um dos fundadores da lingustica estrutural, estuda em particular neste livro as relaes de convergncia entre a lingustica e a antropologia. KANDINSKI Wassily, Cours du Bauhaus, Paris, Mdiations/ Denol, 1984. Introduo s questes colocadas pela arte moderna. Estudo dos elementos constitutivos da pintura: a cor, a linha, o plano... KILANI Mondher, L 'invention de 1'Autre, Essai Sur l Discours Anthropologique, Lausanne, Payot, 1994. O autor interroga um certo numero de figuras du discurso antropolgico assim que suas prprias "reconstrues culturais" a partir de trabalhos de campo feitos em Nova Guin, na Tunsia e nos Alpes. KLEE Paul, Thoredel'ArtModerne, Paris, Mdiations/Denocl, 1985. As relaes entre a arte e a natureza, a questo da abstrao. **LABURTHE-TORLA Philippe e WARNIER Jean-Pierrc, Ethnologie Anthropologie, Paris, PUF, 1993. uma das obras de introduo mais completas desta disciplina. Uma apresentao muito clara dos diferentes campos (que vo do parentesco economia passando pela poltica e pelo religioso) assim como dos mtodos de investigao, que mostram que a antropologia nos fala a todos atravs dos aspectos mais concretos de nossa existncia.

131 **LAPLANTINE Franois, L 'Anthropologie, Paris, Petite Bibliothque Payot, 1995. Este pequeno livro, depois de ter lembrado como se constituiu a antropologia (pp. 35-98), estuda as principais tendncias contemporneas (pp. 89-144) e coloca a questo de sua especificidade entre as outras disciplinas das cincias sociais (pp. 145-149). LATOUR Bruno, La Science en Question, Paris, Gallimard, Folio/ Essais, 1995. Considera-se geralmente que a pesquisa cientfica consiste em observar os fatos, para depois dar conta e explic-los em artigos, comunicados, obras, enquanto que, o prprio texto cientfico que, procedendo a uma estabilizao dos enunciados a partir de um consenso, transforma esses enunciados em fatos, os "fabrica". Eis um dos temas (pp.59-151) deste livro publicado em 1987 nos Estados Unidos, cujo objeto no o estudo dos resultados obtidos pela cincia, mas sim os processos de elaborao e construo da atividade cientfica. LECLERC Grard, L 'Observation de l'Homme, Paris, L Seuil, 1979. Este livro, que uma histria dos mtodos de observao dos grupos sociais, aplica-se tambm a colocar a questo da observao dos observadores. **LRY Jean de, Histoire d'Un Voyage Fait En La Terre du Brsil, Paris, Ed, de 1'pi, 1972. Um missionrio protestante da Borgonha entre os Tupinamb, Lvi-Strauss qualifica as observaes, as descries e as reflexes contidas nesta obra, publicada pela primeira vez em 1578, de "arqueologia do olhar etnolgico". I.EROI-GOURHAN Andr, Milieu et technique, Paris, Albin Michel, 1992.

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Descrio e anlise das "tcnicas de aquisio" (armas, caa, pesca, pastorcia, agricultura) e das "tcnicas de consumo" (alimentao, vesturio, habitao). **LVI-STRAUSS Claude, La Pense Sauvage, Paris, Plon, 1969. O pensamento selvagem e no o pensamento dos selvagens o pensamento no estado selvagem, atributo universal do esprito humano. o contrrio de um pensamento desordenado e confuso. Partindo de observaes orientadas sobre o mundo, as relaes entre os homens, os animais e os vegetais, o pensamento selvagem um pensamento lgico que distingue, classifica, ope, confronta, combina. . L Regard loign, Paris, Plon, 1983. O conhecimento cientfico do homem (= antropologia) implica que o olhar seja dirigido para as sociedades mais distantes daquelas onde nasceu e cresceu o observador. . Tristes Tropiques, Paris, Plon, "Terre Humaine", 1984. Como e porqu nos tornamos etnlogos? Quais so as relaes entre a etnologia e a filosofia, o Antigo e o Novo Mundo, o homem e a natureza? Qual o sentido da civilizao ocidental quando olhamos para ela a partir da experincia das sociedades indgenas do Brasil? Uma obra inclassificvel que no se dirige somente a inteligncia mas tambm sensibilidade. "O livro mestre de Claude Lvi-Strauss marcar data no apenas na histria da etnologia mas tambm na histria do pensamento", escrevia Georges Bataille quando o livro apareceu em 1955.
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LVI-STRAUSS Claude, Regarder couter Lire, Paris, Plon, 1993. Qual o lugar da Arte no conhecimento do esprito humano. Cf. em particular "En regardant Poussant", pp. 9-40; "Ds sons et ds couleurs", pp. 127-148; "Regards Sur ls Objets",pp. 151-176, assim como as doze ltimas linhas - extremamente surpreendentes - do livro (p. 176). ** . Saudades do Brasil, Paris, Plon, 1994. Composto a partir de fotografias tiradas entre 1935 e 1938, este livro - exclusivamente descritivo - permite colocar a questo das relaes entre o texto e a imagem na pesquisa etnogrfica. L Witta Beatrix, Ni Vue Ni Connite. Approche Ethnographique dela CultureBourgeoise, Paris, Ed. de Ia MSH, 1988. A antropologia privilegiou quase sistematicamente o estudo dos grupos mais distantes, socialmente e culturalmente, do observador: os "de baixo" ou "os outros". Este livro o primeiro em lngua francesa a propor uma descrio etnogrfica daqueles "de cima". O que parece ser uma caracterstica da burguesia, um cdigo concreto de aparncias sociais, todo um sistema de smbolos que tem a ver com uma infinita arte do detalhe que se exprime em particular pela maneira de falar, comer e se vestir. LOURAU Ren, L Journal de Recherche, Paris, Mridiens Klincksieck, 1988. As relaes entre o texto oficial e o que fica fora do texto (dirios, apontamentos de campo, narrativas biogrficas...) em particular a partir de exemplos escritos de B. Malinowski (pp. 354), M. Leiris (pp. 93-107), G. Condominas (pp. 133-141), J. Favret(pp. 143-152). MAGET Mareei, Guide d'tude Directe ds Comportements Culturels, Paris, Ed. du CNRS, 1962.

**LVI-STRAUSS Claude e RIBON Didier, DePrsetdeLoin, Paris, Odile Jacob, 1988. O antroplogo conversa sobre seu itinerrio, explica suas relaes com o trabalho de campo e lana um olhar retrospectivo sobre sua obra.

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Contra as "generalizaes precipitadas", "a realidade toma rapidamente sua revanche". No campo, tudo deve ser notado, desde a arqueologia at psicologia passando pelas anotaes fonticas e musicais ou a contagem dos postos de rdio numa aldeia. Este guia, que entende permitir tanto "o estudo de uma charrua como a de uma caneta", atravs do cuidado que tem pelo detalhe e sua preocupao pela exaustividade, acaba dando vertigens. **MALINOWSKI Bronislaw, Journal d'Ethnographe, Paris, Seuil, 1985. O livro mais escandaloso da etnografia. Malinowski, apaixonado e doente, morto de fadiga, combatendo sua depresso com arsnico, irritado, vociferando contra os indgenas, mas terrivelmente atrado por suas mulheres e suas filhas, mostra-nos "o outro lado" do texto cientfico e mostra-nos o que tem de "impuro" aquilo que nos permite seu acesso. . Ls Argonautes du Pacifique Occidental, Paris, Tel/Gallimard, 1993. A "obra-prima" de Malinowski (Lvi-Strauss) "um dos trs ou quatro maiores livros de toda a literatura etnolgica" (Michcl Panoff). Ler em particular a introduo sobre os mtodos da etnografia (pp. 57-82) da qual Malinowski um dos fundadores e a clebre descrio da canoa trobriandesa. (pp. 164-126).
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o ltimo texto escrito por Merleau-Ponty, quando de sua estada de vrias semanas em Tholonet nos campos de Provene marcados pelas descries picturais de Czanne. Constitui uma das melhores introdues a uma reflexo sobre o ver. **MERLEAU-PONTY Maurice, Phnomnologie de Ia Perception, Paris, Tel/Gallimard, 1993. Introduo fenomenologia e em particular a dimenso eminentemente corporal da descrio fenomenolgica. . L Visible et 1'Invisible, Paris, Tel/Gallimard, 1993. Texto inacabado no qual Merleau-Ponty coloca em particular a questo das relaes entre o olhar (a "f perceptiva") e a linguagem. PEREC Georges, Penser/Classer, Paris, Hachette, 1989. "Que me pedem exatamente? Se penso antes de classificar? Se classifico antes de pensar ? Como classifico o que penso? Como penso quando quero classificar? [...] to tentador querer distribuir o mundo inteiro segundo um cdigo nico; uma lei universal regeria o conjunto dos fenmenos: dois hemisfrios, cinco continentes, masculino e feminino, animal e vegetal, singular e plural, direita e esquerda, quatro estaes, cinco sentidos, seis vogais, sete dias, doze meses, vinte e quatro horas. Infelizmente isso no funciona, nem nunca comeou a funcionar, nunca funcionar" (G.P.) PONGE Francis, Mthodes, Paris, Gallimard/Ides, 1989. Obra de reflexo na qual aquilo que tenta o autor "da ordem da definio - descrio - da obra de arte literria". Ele escreve: "No existem para isso trinta e seis maneiras de proceder : preciso tirar as explicaes". **

MAUSS Mareei, Manuel d'Ethnographie, Paris, Petitc Bibliothque Payot, 1989. Este livro, decisivamente fundador, foi escrito a partir das "Instrues de Etnografia Descritiva", ou seja, do curso que Mareei Mauss deu ano aps ano no Instituto de Etnologia da Universidade de Paris, de 1926 (data de sua fundao) at 1939. MERLEAU-PONTY Maurice, Z 'oeil et l'Esprit, Paris, Gallimard, Folio/Essais, 1988.

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PONGE Francis, L Parti Pris ds Choses, Gallimard/Posie, 1991. Pode ser lido como um complemento do antecedente. Descrio da ostra, da vela, da borboleta, do camaro... "Se escolhi falar da barata por desgosto pelas ideias" (F.P.). POTTIER Richard, Anthropologie du Mythe, Paris, Kim, 1994. A recolha etnogrfica e o estudo antropolgico dos mitos um dos assuntos privilegiados de nossa disciplina. Neste livro, ao mesmo tempo claro, complexo e original, Richard Pottier faz o ponto da situao sobre os grandes temas cientficos do mito (Freud, Lvi-Strauss, Greimas), para depois nos propor uma interpretao diferente. Na origem de sua reflexo, inseparvel de uma experincia de campo na sia, acontece aquilo a que ele chama de "uma universal estranheza" das narrativas mticas. Se estes ltimos so estranhos porque o homem, que ao mesmo tempo seu criador e seu destinatrio, se encontra profundamente dividido, ao mesmo tempo que continua tentando permanentemente ultrapassar sua prpria dualidade. SAUVAGEOT Anne, Voirs etSavoirs. Esquissed'UneSociologie duRegard, Paris, PUF, 1994. O olhar modifica-se ao longo dos sculos, como mostra o autor que considera que possvel distinguir trs regimes diferentes da percepo: 1 a Antiguidade que inventou um modelo orgnico e ttil; 2 a ordem do Renascimento inventou um modelo mecnico e tico; 3 as sociedades contemporneas caracterizadas - em particular atravs do espao numrico e televisual - por um forte regresso do visual: a "revanche da figura sobre o discurso". SICARD Monique, / 'Anne 1895. L 'imagecartele Entre Voltei Savoir, L Plessis-Robinson, Ls Empcheurs de Tourncr enRond, 1995.

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Trata da emergncia de novos olhares em 1895: a radiografia, o cinema, a psicanlise. WITTGENSTEIN Ludwig, Remarquessur "LRameau d'Or "de Frazer, Paris, l'ge d'Homme, 1982. Redigido em 1931, este pequeno livro uma reao muito firme contra o etnocentrismo que se exprime em particular na teoria explicativa de Frazer, "muito mais "selvagem" do que a maior parte dos selvagens". As pretenses da explicao, Wittgenstein ope o mtodo da descrio. . Leons et Conversations, Paris Gallimard, Folio/Essais, 1992. Cf. em particular "Notas de uma lio extrada de um curso sobre a descrio" pp. 79-86, assim como a apresentao do pensamento de Wittgenstein por Christiane Chauvir, pp. I-LIV.