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ECOLOGIA

LA ANTIGUEDAD Anaximandro (610-545 a.C.): APORTES A LA CIENCIA. Anaximandro, sorprendentemente, se adelanta a las actuales teoras sobre evolucin, y mediante pura observacin ametdica concluye que la vida debi haber empezado en el agua, con seres envueltos en cortezas espinosas(Aecio). El Sol fue evaporando lo hmedo, y en esta especie de limo, surgieron los hombres a partir de estas primeras criaturas. El hombre para Anaximandro (segn dice Plutarco) es demasiado dbil para haber subsistido como tal en pocas ms hostiles; por esto necesariamente debe provenir de animales parecidos a los peces, que tenan una mayor proteccin. Aristteles (384- 322 a.C.): Arstoteles sistematiza el reino vegetal dividindolo en
dos grandes grupos: Plantas con flores Plantas sin flores (estas seran: musgos, helechos, algas, hepticas, etc.)

Se considera a Aristteles como uno de los primeros bilogos, dado que se dio a la tarea de clasificar unas 500 especies de peces, entre otros animales. Generacin espontnea La Generacin espontnea es una teora sobre el origen de la vida. Aristteles propuso el origen espontneo de peces e insectos a partir del roco, la humedad y el sudor. Explic que se originaban gracias a una interaccin de fuerzas capaces de dar vida a lo que no la tena con la materia no viva. A esta fuerza le llam entelequia. La teora se mantuvo durante muchos aos; en el siglo XVII Van Helmont, la estudi y perfeccion. Tan slo sera rebatida por los experimentos de los cientficos Lazzaro Spallanzani, Francesco Reddi y en ltima instancia Louis Pasteur.

Zoologa Los comienzos de la zoologa deben buscarse en la obra aristotlica, concretamente en los estudios sobre la generacin y la anatoma de los animales, si bien con anterioridad ya haban existido estudiosos hindes que influyeron poco o nada en la ciencia griega occidental. Aristteles realiz observaciones de verdadero rigor cientfico acerca de la reproduccin de los animales, y en anatoma sent las bases del conocimiento sistemtico del reino animal. Este autor distingua dos grandes grupos: anaima (animales sin sangre) y enaima (animales con sangre). El primer grupo corresponde aproximadamente a los invertebrados, y el segundo, a los vertebrados. Entre los anaima distingua cuatro subgrupos: moluscos, que correspondan nicamente a los actuales cefalpodos malacostrceos, que comprendan la mayor parte de los crustceos superiores eutoma, que inclua los gusanos y los insectos ostracodermos, que reunan todos los animales provistos de caparazn como bivalvos, gasterpodos, equinodermos, etc.

Los animales con sangre los dividi en: cuadrpedos vivparos (mamferos) cuadrpedos ovparos (reptiles y anfibios) peces Aristteles llam a estos grupos "gneros mximos", sus divisiones se llamaban "gneros" los cuales se dividan a su vez en "especies". Esta clasificacin se mantuvo vigente durante la Edad Media y el Renacimiento, hasta Carlos Linneo (s. XVIII).

Teofrasto (372- 287):

Teofrasto desarrollo numerosos teoremas para la lgica proposicional,

adems de la doctrina de los silogismos hipotticos y la lgica modal, con lo que habra constituido el punto de inflexin entre la lgica aristotlica y la estoica. La obra ms importante de Teofrasto es Caracteres ticos, que tuvo una gran influencia en las posteriores clasificaciones de caracteres y tipos psicolgicos. El filsofo se prodig tambin en otras materias, como la botnica, la geologa, la fsica, la psicologa, la poltica y la metafsica, a pesar de que de esta amplia obra slo se conservan unos pocos fragmentos. Teofrasto hizo la primera clasificacin de las plantas basada en sus propiedades medicinales. Hizo la primera clasificacin en plantas medicinales y las tres principales divisiones de la botnica son: taxonoma, morfologa y la fisiologa vegetal.

Plinio el Viejo (23-79 d.C.):

Plinio lo considera como el punto de paso de las aves a los

mamferos. Aborda el estudio de numerosas especies y se detiene particularmente sobre las guilas y otras rapaces como los gavilanes.

LA EDAD MEDIA Avicena (980-1037): Su Canon tuvo mucho xito, eclipsando los trabajos anteriores
de Al-Razi, Haly-Abbas, Abulcasis e incluso los posteriores de Ibn-Al-Nafis. Las cruzadasdel siglo XII al siglo XVII trajeron de nuevo a Europa el Canon de la medicina, que influenci la prctica y la enseanza de la medicina occidental. Avicena se desmarca en los mbitos de la oftalmologa, de la gineco-obstetricia y de la psicologa. Se detiene mucho en la descripcin de los sntomas, describiendo todas las enfermedades catalogadas de la poca, incluso aquellas que ataen a la psiquiatra. Es el primero en distinguir la pleuresa, la mediastinitis y el absceso subfrnico. Describe las dos formas de parlisis faciales (central y perifrica) Da la sintomatologa del diabtico. Sabe hacer el diagnstico diferencial entre la estenosis del ploro y la lcera de estmago. Describe diferentes variantes de ictericias. Da una descripcin de la catarata, de la meningitis, etc. Presiente el papel de las ratas en la propagacin de la peste. Indica que ciertas infecciones se transmiten por va placentaria. Es el primero en preconizar tratamientos por lavativas rectales. Descubre que la sangre parte del corazn para ir a los pulmones, y volver, y expone con precisin el sistema de ventrculos y de vlvula del corazn. Es el primero en describir correctamente la anatoma del ojo humano. Emite tambin la hiptesis segn la cual el agua y la atmsfera contendran minsculos organismos vectores de algunas enfermedades infecciosas.

Puede ser considerado el inventor de la traqueotoma, cuyo manual operatorio sera precisado por el clebre cirujano rabe Abulcasis de Crdoba. En elRenacimiento se encontr informacin de una intervencin semejante, llevada a cabo por el mdico italiano Antonio Musa Brassavola.

Alberto Magno (1193- 1280): En la universidad de Pars tradujo, coment y clasific


textos antiguos, especialmente de Aristteles. Aadi a estos sus propios comentarios y experimentos, aunque Alberto Magno no vea los experimentos como lo veran luego los fundadores de la ciencia moderna y en especial Galileo Galilei, sino que en su opinin la experimentacin consista en observar, describir y clasificar. Este gran trabajo enciclopdico sent las bases para el trabajo de su discpulo Santo Toms de Aquino. Tambin trabaj en botnica y en alquimia, destacando por el descubrimiento del arsnicoen 1250. En geografa y astronoma explic, con argumentos slidos, que la tierra es redonda. Alberto
realiz una clasificacin de las plantas segn sus hojas y frutos, escribi una obra sobre animales en 26 tomos, descubri la funcin de las antenas de las hormigas para su comunicacin, la forma de tejer de las araas, la necesidad de incubacin de los huevos de las guilas, etc.

Federico II de Hohenstaufen (1194-1250): Se dice que, en su inters por dilucidar cul


era la lengua originaria de la humanidad, orden aislar a un beb de todo contacto verbal, esperndose que el nio, al crecer sin haber odo nunca a nadie hablar en ningn idioma, aprendiera espontneamente a hablar en la lengua original de la Humanidad, que Federico sostena que era el hebreo. El experimento fracas porque las ayas del nio lo ensearon a hablar a escondidas.

EPOCA MODERNA Carlos Linneo ( 1707- 1778): Es considerado uno de los padres de la ecologa. Es el
autor de una clasificacin cuyos principios fundamentales estn en la base de la taxonoma cientfica. Clasific a los seres vivos en diferentes niveles jerrquicos, estableciendo tres reinos (animal, vegetal y mineral) en el primer nivel. Subdividi los reinos en filos, los filos en clases, las clases en rdenes, los rdenes en familias, las familias en gneros y los gneros en especies.

George Buffon (1707- 1788): Aunque sus concepciones cientficas partan de


presupuestos errneos, tales como el principio de la generacin espontnea, los estudios del francs Georges-Louis Buffon supusieron un considerable avance en el mbito de la clasificacin sistemtica de los seres vivos. Georges-Louis Leclerc, conde de Buffon, naci en Montbard el 7 de septiembre de 1707. Estudi derecho, disciplina cuyo estudio abandon para dedicarse a las ciencias naturales, la fsica y las matemticas. A los 26 aos ingres en la Academia de Ciencias, y en 1739 fue puesto a cargo del Jardn del Rey, en Pars, donde comenz su minuciosa labor de clasificacin de las especies vegetales y animales. En 1749 se publicaron los tres primeros volmenes de la que sera su obra de mayor entidad, Histoire naturelle, gnrale et partisulire. Buffon utiliz un procedimiento de clasificacin natural al establecer la existencia de los principios de continuidad y afinidad entre las especies. Su mtodo era contrario al artificial utilizado por Carlos de Linneo y aceptado hasta entonces segn el cual las distintas especies se caracterizaban por la discontinuidad y el orden jerrquico. Buffon pensaba que en la naturaleza no existan clases discontinuas, sino que stas correspondan a la estructura creada por el hombre.

Buffon postul la existencia de molculas orgnicas, entidades primitivas e incorruptibles que constituiran a todos los seres vivos, unindose por intususcepcin a lo largo de la embriognesis. Ordena a los seres orgnicos de manera gradual, si bien la gradacin no es de tipo morfolgico, sino funcional. Estudia el origen del Sistema Solar sugiriendo que los planetas podran haberse formado por la colisin sucesiva de cometas contra el Sol. Aunque sus concepciones cientficas partan de presupuestos errneos, tales como el principio de la generacin espontnea

Jean Baptiste Lamarck (1744-1829): En Lamarck la capacidad de trabajo y de


anticipacin a su tiempo fueron excepcionales. Sus principales aportaciones a la biologa son las siguientes: El concepto de organizacin de los seres vivos. La clara divisin del mundo orgnico del inorgnico. Una revolucionaria clasificacin de los animales de acuerdo a su complejidad.
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Formulacin de la primera teora de la evolucin biolgica. formul una de las primeras teoras de la evolucin biolgica, acu el trmino biologa para designar la ciencia de los seres vivos y fue el fundador de la paleontologa de los invertebrados.

Charles Darwin (1809- 1882): Charles Darwin propuso la teora de la evolucin de


las especies por seleccin natural, publicada en 1859, y en ella se establecen las condiciones del proceso evolutivo: * variaciones entre los individuos de una poblacin * trasmisin de los caracteres variables a la progenie * capacidad reproductiva * lucha por la supervivencia.

Charles Lyell (1797-1875):


Principios de geologa (Principles of Geology), publicada entre 1830 y 1833 en varios volmenes, es su obra ms destacada. Segn la tesis uniformista, ya formulada por James Hutton, el padre de la geologa moderna, la Tierra se habra formado lentamente a lo largo de extensos perodos de tiempo y a partir de las mismas fuerzas fsicas que hoy rigen los fenmenos geolgicos (uniformismo): erosin, terremotos, volcanes, inundaciones, etc. Esta idea se opone al catastrofismo, tesis segn la cual la Tierra habra sido modelada por una serie de grandes catstrofes en un tiempo relativamente corto. La obra tiene tres dimensiones:
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1. Actualismo: explicacin de los fenmenos pasados a partir de las mismas causas que operan en la actualidad. 2. Uniformismo: los fenmenos geolgicos pasados son uniformes, excluyndose cualquier fenmeno catastrfico. 3. Equilibrio dinmico: la historia de la Tierra se rige por un ciclo constante de creacin y destruccin.

Teora del equilibrio dinmico


Lyell formula su teora del equilibrio dinmico en el contexto geolgico, para despus aplicarla al mundo de lo orgnico:

En la historia de la Tierra, Lyell distingue dos procesos bsicos de la morfognesis geolgica, dos procesos que se habran producido peridicamente, compensndose el uno al otro: los fenmenos acuosos (erosin y sedimentacin) y los fenmenos gneos (volcnicos y ssmicos). Paralelamente, en la historia de la vida, Lyell supuso que se haban dado perodos sucesivos de extincin y creacin de especies: el movimiento aleatorio de los continentes habra originado profundos cambios climticos y muchas especies, al no poder emigrar o competir con otros grupos biolgicos, se habran extinguido, siendo sustituidas por otras creadas mediante leyes naturales.

Thomas R. Malthus (1776-1834): Thomas Robert Malthus fue un economista


ingls, perteneciente a la corriente de pensamiento clsica, considerado el padre de la Demografa. Es conocido principalmente por su Ensayo sobre el principio de la poblacin (1798), en el que expone el principio segn el cual la poblacin humana crece en progresin geomtrica, mientras que los medios de subsistencia lo hacen en progresin aritmtica. As, llegar un punto en el que la poblacin no encontrar recursos suficientes para su subsistencia (catstrofe maltusiana). Adems, segn Malthus, los recursos para la vida estn limitados y, cuando se hayan agotado, la vida humana desaparecer. La teora de la poblacin de Malthus ha contribuido a que la Economa sea conocida tambin como la ciencia lgubre. Malthus realiz tambin importantes aportaciones a la teora del valor y su medida, y a la teora de las crisis y el subconsumo, por lo que John Maynard Keynes lo consideraba su precursor.

Alexander Von Humbsldt (1769- 1854): Alexander Von Humboldt fue un gran
curioso de la investigacion, despues que heredo el dinero de su madre y de tener estudios en universidades de Francia decidio salir de expedicion con su mejor amigo, vinieron a Sud America desde Venezuela cruzaron el Orinoco pues querian comprobar si habia conexion con la cuenca del Amazonas lo cual encontraron cierto, fueron clasificando miles de aves que el dibujaba a mano con ayuda de su amigo Aime Bonpland y logra catalogar un gran numero de aves, asi mismo tambien hace una clasificacion de plantas oriundas de la region y hace mapas de las zonas de vientos y la cartografia metereologica que hasta ahora se usa ha sido de gran ayuda. Luego salen de Venezuela y se dirigen a Colombia donde permanecen por un anho, y hacen tambien estudios sobre aves, clima y plantas y luego se dirigen a Ecuador y Peru, donde Humboldt estudia las culturas Pre Hispanicas y que son de gran aporte a la cultura Peruana, tambien sus estudios sobre las aguas frias del Oceano Pacifico, a la que nombra Corriente de Humboldt dio gran aporte a la navegacion y cartografia. De ahi se dirigio a Cuba y a Estados Unidos, luego a China donde pudo comparar sus hallazgos con los del otro continente y a su regreso a Alemania escribio su libro COSMOS que consta de cinco volumenes y que recopila todos sus hallazgos en sus viajes. Fue enemigo abierto de la esclavitud y Bolivar se referia a el como un "Descubridor cientfico del Nuevo Mundo cuyo estudio ha dado a Amrica algo mejor que todos los Conquistadores juntos".

Justus Von Liebig (1803-1873): Liebig mejor el anlisis orgnico y descubri que
las plantas se alimentan gracias al nitrgeno y al dixido de carbono del aire (con la contribucin demicrobios que realizan las conversiones a compuestos del nitrgeno) y de los minerales del suelo. Uno de sus logros ms renombrados fue la invencin del fertilizante a

base de nitrgeno (descrito en su publicacin de 1840, Qumica orgnica y su aplicacin a la agricultura y a la fisiologa). Tambin formul la Ley del Mnimo, que indica que el desarrollo de una planta se ve limitado por el mineral esencial relativamente ms escaso, visualizada como el barril de Liebig. Este concepto es una versin cualitativa de los principios utilizados para determinar la aplicacin de fertilizantes en la agricultura moderna. Fue uno de los primeros qumicos en dar una organizacin moderna a su laboratorio. Con el nombre de condensador Liebig se conoce al dispositivo de condensacin del vapor que dise para su trabajo. Tambin llev a cabo investigaciones importantes sobre el cido rico y el aceite de almendras amargas en colaboracin con el qumico alemn Friedrich Woehler. Uno de sus inventos ms famosos fue el extracto de carne. Gracias a las gestiones del ingeniero Georg Giebert, el mismo sera fabricado por la Liebig Extract of Meat Company, con planta industrial en Fray Bentos, Uruguay, y se vendi en todo el mundo.

Alfred Wallace (1823-1913):

En aquellos aos investig la distribucin geogrfica

de los animales y observ que existan diferencias zoolgicas fundamentales entre las especies asiticas y las australianas, de resultas de lo cual estableci el concepto de lnea divisoria de Wallace, una linea imaginaria entre las islas malayas de Borneo y las Clebes, que sirve para separar los animales de origen australiano de los de origen asitico. Esta investigacin permiti a Wallace elaborar de forma independiente su propia teora de la evolucin, que comunic a Charles Darwin en 1858; las ideas de ambos fueron publicadas de forma conjunta por la Sociedad Linneana de Londres en 1860. En la contribucin de Wallace al conocimiento temprano de la teora de la seleccin natural de Darwin, cabe destacar su aclaracin sobre el concepto de mimetismo y sobre sus diversos estudios biogeogrficos.

Karl Mobius (1825-1908): En 1863 abre el primer acuario pblico germano de agua
salada, en Hamburgo. Despus de un periodo donde ensea zoologa, botnica, mineraloga, geografa, fsica, y qumica en el Colegio Johanneum de Hamburgo, es nombrado profesor de zoologa en la Universidad de Kiel en 1868, poco despus de su defensa de su Doctorado en la Universidad de Halle. Y es director del "Museo de Zoologa". Estudio un arrecife de ostras, establece el concepto de biocenosis como una comunidad de seres vivientes que habitan en un lugar determinado.

Ernst Haeckel (1834-919): Ernst Haeckel, bilogo y filsofo alemn, (1834-1919),


populariz el trabajo de Darwin y cre el trmino ECOLOGA.Se usa la abreviatura Haeckel para referirse al mismo como autoridad en la descripcin y clasificacin cientfica en zoologa.Encarg a sus estudiantes la bsqueda del "eslabn perdido".
Sus estudios acerca de la biologa marina, realizados en colaboracin con Mller, le condujeron a comparar la simetra de los cristales con la de los animales ms simples, y a postular un origen inorgnico para los mismos. En 1866 anticip el hecho de que la clave de los factores hereditarios reside en el ncleo de la clula. Provoc una fuerte controversia al proponer que todos los animales multicelulares se originaron a partir de un ser hipottico, a la vez endodermo y ectodermo, al que denomin gastraea. Muy valiosas fueron sus aportaciones al estudio de los invertebrados, radiolarios, los sifonforos y las esponjas calcreas, entre otros. Fue distinguir entre seres unicelulares y pluricelulares y entre protozoos darwinista, en Morfologa general de los organismos (1866) como las medusas, los tambin el primero en y metazoos. Ferviente present sus ideas

evolucionistas, pero la comunidad cientfica apenas prest atencin a su obra. Organiz varias expediciones zoolgicas y fund el Museo Filtico de Jena.

Vito Volterra (1860-1940): Aunque tena ms de 55 aos de edad, se uni a las


fuerzas areas italianas durante la Primera Guerra Mundial y ayud a desarrollar los dirigibles como armas de guerra. Fue el primero en proponer el uso de helio en lugar de hidrgeno en estas aeronaves, y ayud a organizar la fabricacin de helio en

Artur Tansley (1871-1955): el termino ecosistema fue introducido por el eclogo ingls Arthur George Tansley en 1935, quien lo define como la unidad fundamental ecolgica, constituida por la interrelacin de una biocenosis y un biotopo. Es decir, un ecosistema est constituido por un medio fsico (el biotopo, hbitat o ambiente), sus pobladores (la biocenosis o conjunto de seres vivos de distintas especies o poblacin) y las interrelaciones entre ambos, todos ellos formando una unidad en equilibrio dinmico. La interrelacin de una biocenosis y un biotopo, es lo que se conoce comoecosistema Comunidad y biocenosis Las poblaciones no se presentan aisladas en un ambiente, sino que muchas de ellas interactan entre s en ese ambiente compartido constituyendo lo que se denomina comunidades. Al conjunto o comunidades de organismos de distintas especies o poblacin, que se constituye en unas condiciones ecolgicas dadas y que se mantiene en un estado de equilibrio dinmico, se le denomina biocenosis. El hbitat En un sentido amplio, se denomina hbitat al medio fsico o geogrfico en que vive naturalmente un ser. Este trmino, muy utilizado en ecologa, fue adoptado engeografadurante el Congreso de el Cairo de 1928. Pero al referirnos al medio vital y limitado en el que se desarrollan estos seres vivos, observando todas las condiciones fisicoqumicas del suelo, agua y atmsfera, necesarias para la vida de una biocenosis, es ms adecuado denominarlo biotopo. El biotopo El biotopo puede ser considerado segn su naturaleza en superficie o en volumen; as, se reconoce un edafotopo como referido al sustrato, un climtopo en cuanto a las caractersticas climticas, y un hidrtopo considerando los factores hidrogrficos. En cuanto a su extensin, puede ser tan amplio como el mar, en el que viven comunidades animales, vegetales y microorganismos; o tan reducido como un pequeo lago, un arrecife de coral, o los diferentes desniveles de un ro, en los

cuales existen residencias ecolgicas con distintas comunidades animales y vegetales. El nicho El nicho es el papel funcional que desempea una especie dentro de una comunidad, es decir, cada uno de los lugares que pueden ser ocupados por individuos de especies equivalentes en la estructura de una biocenosis; tcnicamente se puede decir que elnicho es la forma en que una especie busca o se ocupa de su subsistencia. Por ejemplo, determinadas especies de aves tangars viven en bosques caducifolios; su nicho es, en gran parte, alimentarse de los insectos que puede encontrar bajo el follaje. Los organismos ocupan nichos distintos dentro de cada hbitat, los cuales dependen del nivel de estratificacin de la comunidad; cuanto ms estratificada sea sta, en ms nichos adicionales se subdividir el hbitat. Constituyentes fundamentales de un ecosistema Son constituyentes fundamentales de un ecosistema las sustancias inorgnicas (agua, carbono, dixido de carbono, etc.); las sustancias orgnicas (lpidos, protenas, carbohidratos, etc.), que son producidos por los organismos vivientes; los factores ambientales abiticos (humedad, temperatura, etc.); y tres componentes tambin fundamentales: los auttrofos, hetertrofos y descomponedores. Los auttrofos Los auttrofos son los organismos productores, que realizan su funcin mediante la fijacin de la energa luminosa, consumo de sustancias inorgnicas de estructura simple y la constitucin de molculas de estructura cada vez ms complejas. Es decir, se trata de plantas verdes capaces de ejercer la fotosntesis (transformacin de sustancias inorgnicas en compuestos orgnicos por medio de la luz). Los hetertrofos Los hetertrofos son los consumidores; utilizan, reestructuran y consumen materiales complejos. Se trata de animales que se nutren de materiales previamente transformados, o de otros organismos animales. Los descomponedores Los descomponedores (hongos y bacterias) son los encargados de descomponer en sustancias ms simples, la materia protoplasmtica de los productores y consumidores muertos.