Sie sind auf Seite 1von 15

Alejandro Bunge, la Revista de

Economa
Argentina y los orgenes del
estancamiento econmico argentino*
JUAN J. LLACH
1. Por qu "La Argentina que no fue"?
Ms all del atractivo del ttulo para los
amantes de la nostalgia, quisiera poder
mostrar en este ensayo que los trabajos de
Bunge
yde la Revista de Economa Argentina
(
RdEA), aqu presentados, nos aportan hoy
algo ms que un ejercicio de historia con-
trafctica capaz de responder a la pregunta:
qu hubiera pasado si...? Estos trabajos nos
dan, por sobre todo, un diagnstico singu-
larmente lcido de los problemas del desa-
rrollo econmico argentino, insinuados ya
en la primera posguerra, y de su proyeccin
en el estancamiento posterior.
Muchos podrn legtimamente pregun-
tarse: cul Argentina que no fue? Hubo
tantas! Si es justamente la proliferacin de
"modelos irrealizados", tales como los que
anidan en los corazones y en las mentes de
tantos argentinos, uno de los problemas t-
picos de las sociedades frustradas, al punto
que podra decirse que es se su rasgo dis-
tintivo. La Argentina es una sociedad frus-
trada en la que tal proliferacin de modelos
propuestos e incumplidos contrasta cruda-
mente con la realidad; ella no es el fruto de
la slida hegemona de un sector, ni de la
alianza o la negociacin de varios, sino de
las frustraciones de casi todos.
Efectivamente, en cada una de las encru-
cijadas de nuestra historia podrn encon-
trarse las claves borrosas de diversas "Argen-
tinas que no fueron" segn la ptica del
presente. Me parece, sin embargo, que el
caso de la Argentina soada por Bunge y su
grupo de la RdEA es diferente.
Tal diferencia no reside en los proyectos
o "modelos" que ellos bosquejaron para el
pas, aun cuando en la Revista puede encon-
trarse abundante y polmico material sobre
las "Argentinas posibles". La clave est en
el certero diagnstico de Bunge acerca de
cmo y por qu comenzaron los problemas
del desarrollo econmico argentino. Un
diagnstico que, como podr comprobar
el lector, tiene mucho de diamante en bru-
to y tambin ribetes de ingenuidad pero
que constituyen una invitacin abierta a to-
dos los estudiosos de nuestra historia eco-
nmica y social para revisar los esquemas
frecuentemente anquilosados de la histo-
riografa del siglo XX.
La "Argentina que no fue" es la que que-
d sepultada nonata debajo de los proble-
mas irresueltos, vigentes todava, y seala-
dos por el grupo de la RdEA desde 1918.
Problemas las ms de las veces de carcter
institucional en el sentido que los econo-
mistas asignan a este trmino y que impi-
dieron a la sociedad argentina autogenerar
las transformaciones paulatinas de su es-
tructura econmica necesarias para que se
hicieran realidad las grandes promesas de
fines del siglo XIX. Dicho en palabras ms
directas, la "Argentina que no fue" es la que
nunca pudo llevar al xito un programa re-
formista moderno.
5 1
Aunque nos internamos con mayor
profundidad en esta cuestin ms adelante
en el apartado 3 de esta introduccin
es conveniente ahora anticipar algunos
puntos. La Revista result ser la principal
iniciadora de un prolongado debate de
ideas sobre las estrategias de desarrollo y las
polticas econmicas capaces de devolver
al pas el dinamismo econmico perdido
hacia la Primera Guerra. Durante las dca-
das siguientes, las principales cuestiones en
discusin fueron invariables; las complejas
relaciones triangulares de la Argentina con
Gran Bretaa y los Estados Unidos (y las
consecuentes recomendaciones de acerca-
miento a uno u otro pas, a Europa conti-
nental, o, ms tibiamente, a Amrica del
Sur); el desarrollo del mercado interno co-
mo alternativa total o parcial a la econo-
ma abierta; el papel de la industria manu-
facturera y de otros sectores urbanos; la
cuestin de las economas del interior; el
desarrollo capitalista del campo y, como te-
ma omnipresente, el de la intervencin del
Estado en la economa para resolver ste y
otros problemas.
Buena parte de estas cuestiones fueron
inicialmente planteadas por Bunge y su
grupo y a todas ellas les confirieron un
diagnstico enriquecedor. Pero lo notable
es que esas mismas cuestiones permanez-
can irresueltas hasta nuestros das y sean te-
mas del debate cotidiano. Haber sealado
estos "nudos gordianos" del desarrollo eco-
nmico argentino hace casi setenta aos
slo pudo ser obra de una inusual visin
del futuro.
La Revista
se public entre 1918 y 195 2 y
su alma maten,
Alejandro Bunge, muri en
1943; ella pertenece pues totalmente al
mundo de entreguerras y su sola existencia
pone sobre el tapete, como "cuestin"
sin-
gular, al perodo de la historia argentina
comprendido entre las dos guerras mun-
diales.
Obviamente, son otras las etapas de
nuestra historia que, como tales, han reci-
bido mayor atencin: el ochenta, la dcada
del treinta, el peronismo. Leyendo la RdEA,
sin embargo, recogeremos tres enseanzas
tiles para la reconstruccin de nuestro pa-
52
sado. La primera es que todo el perodo de
entreguerras constituye una interesante
unidad de anlisis para la historia econmi-
ca y que en sus comienzos deben buscarse
los orgenes de los problemas del desarro-
llo econmico argentino. La segunda ense-
anza se deriva de la anterior y consiste en
desviar nuestra atencin desde las historio-
grafas unilaterales, sin matices, sobre el pe-
rodo 1880-1930 hacia enfoques ms realis-
tas en la evaluacin de las potencialidades y
las limitaciones del desarrollo econmico
argentino hacia la Primera Guerra`.
La tercera leccin es que las polticas
econmicas de la dcada del treinta y del
peronismo fueron respuestas no slo a las
conmociones de la Gran Crisis y de la Se-
gunda Guerra sino tambin, lo supieran o
no sus autores, a los problemas de ms larga
duracin que afloraron hacia 1914.
Bunge es, en este ltimo sentido, un
"profeta del peronismo
"
-en concordancia
con otros, como Joaqun V. Gonzlez o
Juan Bialet Mass- al haber enunciado bue-
na parte de las realidades econmicas y so-
ciolgicas que contribuiran a su nacimien-
to. Para cualquier lector atento de la RdEA,
el peronismo no hubiera resultado "un ra-
yo en un da de sol
"
, ya que habra encon-
trado en ella un verdadero catlogo de pe-
ticiones, como aquellos dirigidos al Antiguo
Rgimen y comentados por Tocqueville.
Desde los primeros nmeros de la Revis-
ta, y aun antes, Bunge anuncia que ha ter-
minado un ciclo de la vida y de la poltica
econmica del pas y que comienza, o debe
comenzar, uno nuevo. No necesita para
ello denostar globalmente el reciente pasa-
do de la "economa primaria exportadora
"
.
Lo acepta en su totalidad, aunque realizan-
do un lgico beneficio de inventario de la
herencia recibida. En lenguaje moderno se
dira que es un crtico desde dentro del
modelo, pero totalmente inflexible en
cuanto a la necesidad de su modificacin
de cara al futuro. Es lo suficientemente ta-
jante, a la vez que optimista, como para
anunciar: "Debemos convencernos, seo-
res, que sta es la ltima generacin de im-
portadores y estancieros. En la prxima ge-
neracin, la de nuestros hijos, el predomi-
nio ser de los granjeros y de los industria-
les (XII, 1924, p. 25 9)".
Antes de incursionar analticamente en
las ideas y en el diagnstico de Bunge y el
grupo de la RdEA es ilustrativo anticipar al
lector algunos de sus fragmentos:
"La vida fcil, la ganancia fcil, producidas
unas veces por la rpida valorizacin de la tie-
rra, en otras ocasiones por la fuerte valorizacin
de los ganados o cereales, nos ha acostumbrado a
un mnimo de sacrificios. Las circunstancias,
desgraciadamente, han cambiado y en adelante
los beneficios habr que esperarlos y que buscarlos
en una labor seria, paciente, inteligente y previsora,
que asegure ganancias razonables, pero ms esta-
bles" ( Discurso de Alberto Mndez Casarie-
go, presidente de la CACIP, Confederacin
Argentina del Comercio, la Industria y la
Produccin, en 1921, publicado en la
RdEA, XXVII, 1931, p. 161).
"El problema vital en estos momentos para
el pas y al que urge darle una rpida solucin...
es, a no dudarlo, el de la colonizacin de nues-
tras frtiles tierras, despobladas hoy o dedicadas a
industrias explotadas extensivamente, que nun-
ca pueden alcanzar el mximo de produccin...
La poblacin y el comercio de nuestra metrpoli
son esencialmente parasitarios: consumen, pero
pocoproducen" (
Rafael Herrera Vegas, XVIII,
1927, p. 4)
"El da que tengamos un milln de granjeros,
prescindiremos del extranjero, seremos ricos, gran-
des, fuertes e invencibles. El pas adelantar ms
con pequeas granjas que con grandes emprsti-
tos
"
( Mara Luisa Tornquist de Muiz Barre-
ro, XIX, 1927, p. 433).
"No hay independencia econmica... si las uti-
lidades producidas salen del pas en forma de di-
videndo a los dueos verdaderos; no habr in-
dependencia econmica si producimos por medio
de sucursales de casas extranjeras, no habr in-
dependencia econmica si nos contentamos con
apariencias y los argentinos trabajamos no ya co-
mo dueos sino como asalariados... La libertad
poltica es un mito si no va acompaada de inde-
pendencia econmica" ( Alejandro Shaw, XXI,
1928, p. 101-02).
"Veamos que es lo bueno que tienen los Estados
Unidos y apliqumoslo para ganar tiempo. Obser-
vemos sus mtodos y aspiremos a ser sus suceso-
res" ( Alejandro Shaw, XXII, 1929, p. 111).
Al hablar de los granjeros, de los indus-
triales poderosos, de la independencia eco-
nmica y del paradigma norteamericano
por oposicin al desierto del interior, a la
metrpoli parasitaria, al cosmopolitismo y
a la ganancia fcil de la renta territorial,
Bunge y su grupo estaban reclamando las
promesas irrealizadas de la generacin del
ochenta y rechazando de hecho la leyenda
dorada del liberalismo argentino. Nada
ms y nada menos. Pero al colocar su cen-
tro de gravedad intelectual en el futuro y
al aceptar todas las realizaciones consegui-
das hasta la Primera Guerra Mundial, esta-
ban tambin cerrando el camino a las le-
yendas negras, de variado cuo, del revi-
sionismo iconoclasta.
2. Alejandro Bunge y el grupo de la
Revista deEconoma Argentina
Quin era Alejandro Bunge? El lector
encontrar una excelente respuesta a este
interrogante leyendo su biografa intelec-
tual, escrita por Imaz hace ya diez aos. Me
permito aqu glosarla y agregar otros aspec-
tos significativos para la lectura de su obra'.
Ingeniero de formacin, economista por
dedicacin y estudio y socilogo de hecho,
Bunge perteneca a una familia a la vez tra-
dicional y prestigiosa de la Argentina. Su
abuelo paterno, descendiente de pastores
luteranos, haba llegado a nuestro pas en
1827. Su padre, Octavio Bunge, fue presi-
dente de la Corte Suprema de Justicia y tu-
vo ocho hijos, varios de ellos famosos. Car-
los Octavio, el mayor, jurista y filsofo de
renombre embanderado en el entonces
floreciente positivismo, del que fue uno de
sus principales impulsores. Augusto, mdi-
co social y diputado del Partido Socialista
por la Capital Federal durante cinco pero-
dos consecutivos entre 1916 y 1936. Delfi-
na, una de las hermanas de Bunge, fue la
esposa de Manuel Glvez y autora de un
ponderado artculo de poca sobre el 17 de
octubre de 1945 '.
En tan inusual familia aunque ms fre-
cuente entonces que ahora perteneciente
a la vez a la elite social, intelectual y polti-
5 3
ca, de slida posicin econmica, con
miembros tanto acendradamente catlicos,
como estudiosos marxistas o audaces libre-
pensadores, y con una intensa vida cultu-
ral en sus ms variadas manifestaciones, se
cri Alejandro Bunge.
"En vida no tuvo buena prensa, tampo-
co la tuvo mala, y sera intil hoy... reali-
zar una encuesta indagatoria: ni los so-
cilogos ni los economistas lo conocen
"
(Imaz, p. 5 45 -46).
Efectivamente, son pocos los que cono-
cen a Bunge, muy pocos los que lo han le-
do. En parte, tal es el precio que Bunge ha
debido pagar a su independencia de crite-
rio. No yerra Imaz cuando afirma que, po-
lticamente, Bunge podra ser identifica-
do como un conservador popular, ni
tampoco se equivoca al decir que "atacaba
el statu quo impuesto por los sectores
agropecuarios e importadores de esa bur-
guesa satisfecha, esquema econmico com-
partido aun por quienes se proclamaban
sus nominales contendientes polticos"
(Imaz, p. 5 48). Demasiado liberal para la
izquierda y tambin para el nacionalismo y
demasiado avanzado para el establishment, el
peronismo tampoco lo ha incluido entre
sus prceres. No podra haberlo hecho el
radicalismo, que no comprendi su men-
saje, y con el que Bunge contrajo una deu-
da ilevantable: haber adherido al golpe de
Estado del 6 de septiembre de 1930 y haber
colaborado con los gobiernos de la "d-
cada infame".
Ms aun: las relaciones de Bunge con la
democracia poltica fueron decididamente
malas. Adems de la adhesin al menciona-
do golpe y de sus elogios a la Liga Patriti-
ca, constan tambin su aprobacin a la Car-
ta del Trabajo fascista y sus emocionados
homenajes, aun en la Reoista, al general Jo-
s Flix Uriburu, a quien consider uno de
los hombres ms significativos de la historia
argentina (XXVIII, 1932, p. 431; y cierta-
mente que lo fue, aunque no en el sentido
en que lo deca Bunge!).
Estas malas relaciones de Bunge con la
democracia poltica y, en general, con los
partidos polticos, figuran entre las causas
de la "Argentina que no fue". Ms all del
54
juicio que ellas puedan suscitar, deben
servir sobre todo como un ejemplo ms de
las seculares dificultades del sistema polti-
co argentino para articular e incorporar las
demandas de los actores econmicos y so-
ciales y de las dificultades de stos para en-
contrar tales carriles en vez de limitarse a
su organizacin corporativa
,
y a la instiga-
cin de los golpes de Estado.
La Argentina no es contemplada por
Bunge desde un Olimpo inmaculado sino
que, obviamente, lo incluye a l mismo en
toda su condicin humana. Bunge escribe
parte del drama con clarividencia, pero no
puede prescindir de su carcter de actor.
Adems de los mltiples trabajos fir-
mados o annimos- publicados en la RdEA,
Bunge desarroll una fecunda tarea de pu-
blicista que se concret en ocho libros y al-
rededor de cuatrocientos artculos
8
. Entre
aquellos se destacan La economa argentina
(1930, 4 volmenes) y Una nueva Argentina
(1940). Este ltimo libro puede considerar-
se como su testamento intelectual y, como
veremos, all se hace casi explcita la profe-
ca de un movimiento poltico y social an-
logo al peronismo lo cual no significa
que Bunge lo hubiera deseado tal como
fue: "Los problemas electorales irn pa-
sando a segundo trmino ante los proble-
mas sociales. Entre los problemas sociales
argentinos se destacan los de la denatali-
dad, los de la vivienda obrera digna, los
del hogar rural en propiedad, los del nivel
de vida en algunas regiones del interior del
pas y los de una mayor participacin gre-
mial y corporativa en la vida pblica
"
(Una
nueva Argentina, p. 23). En el mismo texto
Bunge sealaba el grave error de quienes
consideraban que la situacin del pas era
satisfactoria y reclamaba un cambio de
mentalidad y el concurso del Estado para
resolver aquellos problemas sociales. Consi-
deraba asimismo que la Argentina estaba en
mejores condiciones que cualquier otro
pas del mundo para encontrar tales solu-
ciones, las cuales no eran necesarias slo
por razones de justicia y de equilibrio so-
cial, sino tambin en aras de la estabilidad
poltica. Aunque reconoca que casi todos
los gobiernos haban hecho obra de progre-
so, agregaba: "Pero no nos referimos a esa
accin tranquila, usual, a veces lenta. Lo
que reclama el momento es otra cosa. Es
una accin de aspecto nuevo, de medida
mayor, con alcance a todo el pas y de ms
activo ritmo. Una accin visible como bajo
el sol radiante de medioda, con voces de
clarn, activa, decidida y hasta impetuosa
"
(Una nueva Argentina,
p. 25) .
Bunge no fue, sin embargo, slo un hom-
bre de estudio. La funcin pblica, la activi-
dad empresaria y la tarea docente ocuparon
tambin buena parte de sus horas y dieron
variados matices a su trabajo de investigador.
Entre otros cargos pblicos se desempe
como director de la divisin de estadstica
del Departamento Nacional de Trabajo
(1913-1915 ) y de la Direccin General de
Estadstica de la Nacin (1915 -1920 y 1923-
1925 ); asesor del primer ministro de Ha-
cienda de Alvear, Rafael Herrera Vegas, e
inspirador de su programa reformista
9
:
mi-
nistro de Hacienda y Obras Pblicas de la
provincia de Santa Fe, intervenida en po-
cas de Uriburu (1931-32); director del Ban-
co de la Nacin (1931) y vicepresidente de
la Caja de Conversin (1932); presidente
del Consejo Directivo del Censo Escolar de
la Nacin y asesor del gobierno en cuestio-
nes laborales en varias oportunidades, hasta
pocos das antes de su muerte.
En el sector privado fue largos aos ase-
sor de la Unin Industrial Argentina y, en
la prctica, el alter ego de Luis Colombo,
presidente de dicha institucin durante
dos dcadas. Tambin se desempe activa-
mente en empresas nacionales y extranje-
ras de aviacin, productos elctricos, papel
y seguros.
En el campo acadmico fue profesor de
la Facultad de Ciencias Econmicas de la
Universidad de Buenos Aires y de la Facul-
tad de Derecho de La Plata, as como miem-
bro de la Academia de Ciencias Econmi-
cas. Pero su principal tarea docente se con-
cret, como seala Imaz (pp. 549 y sigs.),
en la continuidad de su labor de investiga-
cin junto a quienes habran de ser sus dis-
cpulos.
Metodolgicamente, Bunge recogi del
clima positivista de su primera poca de la-
bor la aficin incansable por medir y
cuantificar los hechos. Los primeros resul-
tados sobre lo que posteriormente habran
de ser las "cuentas nacionales
"
le pertene-
cen (riqueza y renta nacionales, total y por
habitante, sectores y regiones), lo mismo
que las mediciones precursoras de los sala-
rios, los nmeros ndices del costo de vida y
de correccin monetaria, la poblacin, el
analfabetismo, la desocupacin y la situa-
cin de la vivienda obrera. La Revista es una
publicacin preada de datos sociales y de-
mogrficos y de series econmicas, la mayor
parte de ellos producto de estudios origina-
les de su director, a los que daban continui-
dad sus colaboradores y discpulos.
Esta slida base de hechos es perceptible
para cualquiera que lea a Bunge con aten-
cin. Lo que a veces puede parecer en l
mera intuicin es, en realidad, producto de
largas horas de trabajo tedioso con los da-
tos, a lo largo de las cuales, como lo sabe to-
do el que haya repetido esta experiencia,
aparecen muchas veces, como por azar,
ideas esclarecedoras con las que la mente
alumbra lo que hasta recin pareca una co-
leccin informe de nmeros.
Las ideas de Bunge
Por ello, aunque sin dudas Bunge reco-
gi del mensaje positivista la importancia
de estudiar la realidad tal cual es, desde
por completo el clima
positivista de la
poca. Ni crey que la realidad aparente
era toda la realidad o la nica posible, ni
dej que los hechos hablaran, quimrica-
mente, por s mismos. En el seno de una
sociedad que, como la Argentina de los
aos veinte, padeca el mal de la auto-
complacencia, Bunge se empe en ad-
vertir el fin de un ciclo y la necesidad de
un cambio. Esto no era algo que los hechos
dijeran por s mismos pero, en tanto se apo-
yaba con solidez en ellos, Bunge evit
caer en una tarea de proyectista soador.
En pocas frases puede sintetizarse el n-
cleo de su pensamiento. El crea que si la
Argentina continuaba por la senda reco-
rrida fecundamente hasta la Primera Gue-
5 5
rra encontrara a poco de andar el estanca-
miento. El camino alternativo, ya que no se
daba naturalmente, requera una accin de
fomento por parte del Estado para conse-
guir una evolucin paulatina hacia un desa-
rrollo agropecuario ms intensivo que ex-
tensivo y hacia una mayor industrializacin,
centralizada inicialmente en las materias
primas nacionales, en el contexto de una
diversificacin general de la produccin.
Para lograr estas transformaciones era
necesario acercarse cada vez ms a los Esta-
dos Unidos y alejarse del esquema de espe-
cializacin y excesiva dependencia de Gran
Bretaa. Los Estados Unidos tenan una
economa ms moderna y ms fuerte, que
poda aportar capitales y tecnologa y, ade-
ms, crear uno de los nuevos ejes del desa-
rrollo econmico: transporte automotor,
petrleo, caminos.
De este modo la Argentina lograra,
adems, integrar su geografa en lo eco-
nmico y en lo social, ya que el interior
haba quedado mayormente marginado
del progreso conseguido hasta entonces.
Asimismo, la Argentina deba integrarse,
hasta la unin aduanera si era necesario,
con los pases sudamericanos con los que
poda constituir una unidad econmica de
gran poder y autonoma.
Otra permanente preocupacin de Bun-
ge fue el estancamiento demogrfico de la
Argentina. En este terreno cometi su prin-
cipal error de prediccin al estimar que en
1960 la poblacin del pas llegara a quince
millones de habitantes e iniciara a partir
de all una curva descendente. Son varias
las razones que permiten explicar este
error: carencia de censos entre 1914 y 1947,
el inesperado
baby boom de los aos cuaren-
ta y las corrientes inmigratorias de posgue-
rra (europeas primero y de pases limtrofes
despus). En cambio, y esto es ms impor-
tante, Bunge acertaba al sealar que el es-
tancamiento demogrfico de la Argentina
contribuira a su estancamiento econmico
y que una de las principales causas de aqul
radicaba en la tecnologa "tierra-intensiva"
del campo argentino. Sus propuestas de po-
ltica econmica en este campo no dejaban
de ser algo ingenuas (difusin del hogar ru-
56
ral en propiedad para asentar poblacin
fuera de los centros urbanos) o dudosamen-
te eficaces aunque indudablemente progre-
sistas (el impuesto al latifundio social)
10
.
Aun cuando en este punto la RdEA no
parece haber acertado la teraputica ms
indicada por ejemplo, el impuesto a la
tierra libre de mejoras, es importante des-
tacar que diagnostic con claridad la exis-
tencia de un nudo gordiano del estanca-
miento econmico argentino consistente
en la interaccin de la explotacin extensi-
va de la tierra, el estancamiento demogrfi-
co y los lmites al desarrollo del mercado in-
terno".
En cuanto al papel del Estado, la posi-
cin de Bunge puede ser caracterizada co-
mo de "subsidiariedad activa". Deba limi-
tarse a una firme accin de fomento y de
proteccin razonable adems de regular
dicho esto antes de Keynesel ciclo econ-
mico, pero no deba ser ni industrial ni co-
merciante. Por ejemplo, si fuera necesario o
conveniente nacionalizar los ferrocarriles,
ellos deban arrendarse a los particulares
para su explotacin.
Sin embargo, Bunge no se cansara de re-
petir que ms importante que la accin del
Estado era un cambio en la conciencia na-
cional, para lo cual estaban dadas las "con-
diciones objetivas". Dicho cambio consista
en una conducta diferente de los empresa-
rios y de los consumidores; los primeros,
encarando un programa de inversiones ms
activo y diversificado y los segundos apren-
diendo a valorizar ms la produccin nacio-
nal, entonces mal mirada tanto por algunas
desventajas objetivas como por actitudes
cosmopolitas y despectivas hacia lo autcto-
no. Para que ello ocurriera era necesario,
sin embargo, que se hablara claro desde el Esta-
do en cuanto a la existencia de una nueva polti-
ca econmica ordenada a diversificar las fuen-
tes de la produccin nacional mediante
adecuadas reformas e instrumentos, tales
como el sistema financiero o la proteccin
arancelaria''.
Despus de 1930, como es sabido, empe-
zaron a generalizarse los programas de
"industrializacin keynesiana
"
.
Consistan en esencia en promover la
in-
dustria manufacturera como medio de reac-
tivar la economa mediante la sustitucin
de importaciones en un contexto de res-
triccin externa. Bunge apoy estos inten-
tos, y aun los consider menguados. As, su
propuesta para la dcada se sintetizaba en
1933 en la frase: crear mercado, crear traba-
jo, gastar ms. Era pues un decidido parti-
dario del mercado interno, pero no del
"
mercadointernismo" ni del ideal autrqui-
co que caracterizaran a la economa pe-
ronista. La necesidad de la "industria pe-
sada" tampoco figur entre sus desvelos.
En 1940 adverta que no deba perderse
de vista la posibilidad de que el futuro or-
den de cosas permitiera una franca reanu-
dacin del comercio internacional. "No ha-
ce falta decir que debemos cuidar de no ce-
rrarnos las puertas, por si pasada esta cerca-
na crisis, se hace posible el aumento de
nuestra produccin exportable de materias
primas y alimenticias, en particular de car-
nes y de cereales, para lo cual es nuestro
pas el mejor dotado; y al mismo tiempo, a
un equivalente incremento de nuestras
compras al exterior, de artculos nuevos
que pueden surgir del ingenio y del es-
fuerzo de las grandes potencias industriales
en la paz"
(Una nueva Argentina, p. 476).
No es estilizar demasiado las cosas afir-
mar que las ideas de Bunge hubieran apor-
tado la decisin y la sensibilidad social que
faltaban en el plan de Pinedo de 1940, as
como la racionalidad en la asignacin de re-
cursos de la que careci el programa de Pe-
rn '~.
El grupo de la Revista
Slo por simplificacin del lenguaje pue-
de hablarse de un grupo de la Revista. En
realidad pueden distinguirse dos subgrupos
principales entre quienes acompaaron y
sucedieron a Bunge en el Consejo Directivo
y en la redaccin de la RdEA desde 1918
hasta 195 2.
El grupo inicial est integrado por
miembros de "la otra generacin del
ochenta", es decir, la que haba nacido alre-
dedor de 1880 Bunge mismo naci preci
-
samente en dicho ao y que al llegar a los
treinta o cuarenta aos comienza a realizar
el balance de la herencia recibida. Integran
este primer grupo algunos hombres ms
bien dedicados al estudio y a la funcin p-
blica como Luis Roque Gondra radical al-
vearista o Juan Jos Daz Arana dem-
crata progresista que habra de ser candida-
to a vicepresidente de la Nacin todava en
195 2. Pero a poco habr de predominar
un grupo de origen ms tradicional, polifa-
ctico, vinculado a los intereses econmi-
cos a la vez que a los estudios, con neto pre-
dominio de conservadores y muchos de cu-
yos integrantes habran de alcanzar encum-
brada participacin en los gobiernos de la
dcada del treinta. Baste mencionar, por
ejemplo, a Enrique Ruiz Guiaz, diputa-
do nacional y posteriormente canciller
del presidente. Castillo; a Enrique Uriburu,
ministro de Hacienda de su primo el gene-
ral
Uriburu; a Miguel Angel Crcano, estu-
dioso del rgimen agrario y ministro de
Agricultura de Justo; a Ernesto Hueyo,
ministro de hacienda de la Provincia de
Buenos Aires e integrante, como Crcano,
de la misin que firmara el tratado Roca-
Runciman, y a otros hombres de importan-
te actuacin pblica como Jos Mara Busti-
llo, Carlos Giraldes y Benito Nazar
Ancho-
rena. Entre las personas ms exclusivamen-
te vinculadas a distintas actividades empre-
sarias encontramos a Eduardo A. Torn-
quist,
Miguel F. Casares y Alejandro Shaw,
as como a otros que, si bien no integraron
el Consejo Directivo, fueron asiduos colabo-
radores de la
Revista tambin lo fue
Ral Prebisch como Carlos Alfredo Torn-
quist y Luis Mara Zuberbhler.
Este grupo de hombres tena dos refe-
rentes institucionales comunes. En el cam-
po de los intereses corporativos, la Confede-
racin Argentina del Comercio, la Industria
y la Produccin (CACIP); aunque esta enti-
dad no ha sido objeto todava de un estudio
acabado, baste decir por el momento que se
propona hacer converger los intereses de
los tres sectores de la actividad econmica
mencionados en su nombre lo mismo
que intentara la CGE desde la dcada del
cuarenta". Argumentaba que los conflic-
5 7
tos entre el comercio, la industria y la pro-
duccin primaria eran artificiales y propi-
ciaba un programa de diversificacin de la
economa anlogo al de Bunge, aunque en
los hechos la contraposicin de dichos inte-
reses la llevara a sostener posiciones con-
tradictorias o quietistas. Si bien las polti-
cas econmicas de los gobiernos de la dca-
da del treinta pueden considerarse en bue-
na medida como una concrecin de los an-
helos de la CACIP, lo cierto es que ambos
fracasaron en la definicin de una nueva es-
trategia de crecimiento, como lo testimonia
la sola existencia del plan de Pinedo en
1940.
En el plano poltico, huelga decirlo, el
referente comn fue la Concordancia, ca-
racterizada ms por su generalizado y acen-
drado antiyrigoyenismo que por una slida
propuesta compartida.
Ms all de estas referencias instituciona-
les, cabe destacar la inusual lucidez que
mostr este grupo de elite para diagnosticar
junto a Bunge muchas de las fallas del siste-
ma durante la dcada del veinte. Los frag-
mentos citados antes, y el trabajo de Cerca-
no incluido en esta recopilacin, as lo
demuestran. Sin embargo, y a diferencia
de Bunge, buena parte de este grupo de
hombres pareci darse por satisfecha con
las polticas gubernamentales de la dca-
da del treinta. Fue entonces cuando
Bunge intensific el trabajo con sus dis-
cpulos, poniendo de manifiesto en tal
empeo una singular captacin de las reali-
dades econmicas y sociales del pas, as co-
mo una inclaudicable lealtad con los prin-
cipios que guiaban su accin, entre los
que no figuraba el conformismo.
El segundo grupo de colaboradores de la
RdEA tuvo caractersticas bastante dife-
rentes. Todos ellos fueron, en mayor o
menor medida, discpulos de Bunge. Algu-
nos, colaborando tambin en la redaccin o
en el Consejo Directivo de la Revista, co-
mo Carlos y Rafael Garca Mata; Max, Ig-
nacio y Rafael Bunge hijos de Alejandro
y el primero de ellos director de la RdEA
a la muerte de su padre; Emilio Llorens,
Csar H. Belande, Eduardo A. Coghlan,
Carlos Luzzetti, Carlos Moyano Llerena,
5R
Carlos Correa Avila, Jos Figuerola y Hora-
cio Mariscotti.
Otros se desempearon como asiduos
colaboradores de la Revista o como miem-
bros del Instituto Alejandro Bunge, creado
a la muerte del maestro. Tales fueron los
casos de Jos L. Astelarra, Francisco Gar-
ca Olano, Aurelio Gonzlez Climent, Juan
E. Maggi, Jos Enrique Miguens, Federico
G. Schindler, Francisco Valsecchi y Ovidio
Ventura.
La obra y el pensamiento de este segun-
do grupo la consideraremos con mayor
detalle en la Introduccin al tercer volu-
men de esta serie'. Puede ser de inters
consignar aqu, sin embargo, que si las
preocupaciones del primer grupo de la
RdEA, aunque no siempre las de Bunge,
fueron fundamentalmente econmicas, li-
gadas a las tendencias al estancamiento
observadas a partir de la Primera Guerra
y con rasgos crecientes de autocompla-
cencia durante la dcada del treinta, las
preocupaciones del segundo se orientaron
con mayor nfasis hacia las cuestiones socia-
les y al desarrollo del mercado interno que
poda hacer posible su solucin. Este segun-
do grupo de los discpulos de Bunge estuvo
integrado por jvenes profesionales estu-
diosos, orientados por la doctrina social de
la Iglesia y empapados entonces en el clima
keynesiano de activa intervencin del Esta-
do caracterstico de los aos de la Segun-
da Guerra Mundial y de la inmediata pos-
guerra. Bunge mismo, al decir de Imaz,
conceba a la sociedad como una unidad y
reivindicaba los aspectos de integracin so-
cial por sobre los del conflicto (p. 5 65 ).
Fue esta preocupacin permanente la que
le permiti entrever que algo funcionaba
mal en la sociedad argentina, que estaban
muy equivocados los que crean lo contra-
rio y que era necesario aquella "accin
visible como bajo el sol radiante de me-
dioda, con voces de clarn, activa, decidi-
da y hasta impetuosa".
No es de extraar, entonces, que buena
parte de sus discpulos se lanzaran con
fervor a colaborar con el gobierno revolu-
cionario de 1943, primero en el Consejo
Nacional de Posguerra y despus en la re-
daccin del Primer Plan Quinquenal. El
caso ms destacado fue el de Jos Figue-
rola, principal redactor y compaginador
de dicho Plan y tambin quien habl en
el entierro de Bunge en nombre de sus
discpulos (Imaz, p. 5 67).
En 195 2, cuando hizo su aparicin en
la Argentina la primera crisis "moder-
na", originada en el sector externo en el
contexto de conflictos polticos inditos,
dej de aparecer la Revista de Economa
Argentina. Era el fin de una poca.
3. Las fragilidades de la Argentina
agroexportadora y la cuestin de la
"demora" del desarrollo econmico
Cuando en la dcada del sesenta Di Telia
y Zymelman replantearon, con renovados
fundamentos tericos y empricos, que el
desarrollo econmico argentino haba sufri-
do una demora despus de la Primera Gue-
rra, se abri una interesante polmica a la
que contribuyeron, entre otros, autores co-
mo Gallo, Daz Alejandro, Geller, Vzquez
Presedo, Corts Conde y O'Connell".
La polmica permanece inconclusa, y as
lo prueba la existencia de contribuciones
recientes al debate. Recurriendo ahora al
"padre de la criatura
"
, que fue Alejan-
dro Bunge, podemos intentar una nueva
precisin de su contenido y de sus alcances
y, sin pretender en absoluto un tratamiento
"definitivo" de la cuestin, destacar tambin
algunas de sus interesantes consecuencias
tericas y metodolgicas.
No es otro el objetivo y el contenido de
los textos de la Revista que se incluyen en
este primer volumen de la recopilacin.
Las lneas que siguen tienen el propsito
adicional de ubicar a dichos textos en el
marco de la polmica mencionada.
Comencemos por detallar la formulacin
de la "teora de la demora" segn se des-
prende de los trabajos de Bunge y del grupo
de la Revista de Economa Argentina (citamos
por autor y numeracin aqullos trabajos in-
cluidos en esta recopilacin en los que el lec-
tor puede encontrar un desarrollo, frecuen-
temente sumario, de cada una de las tesis).
a) El estancamiento agropecuarioy sus causas
1) La superficie sembrada y la produc-
cin agropecuaria argentina se estancan, se-
gn los cultivos, a partir de 1908 1914
( Bunge, 3.1).
2) El sector agropecuario ha finalizado
su etapa de desarrollo extensivo y slo po-
dr progresar mediante crecientes adicio-
nes de trabajo y capital (Bunge, 1.1; Crca-
no, 3.2 y las citas de Herrera Vegas y Mn-
dez Casariego, supra).
Las causas de este estancamiento son las
siguientes:
3) El rgimen institucional agrario y la
poltica crediticia han impedido una ma-
yor subdivisin de la propiedad y una ma-
yor absorcin de capitales y trabajo. El art-
culo de Crcano (3.2) es sumamente ilus-
trativo de esta tesis: "El rgimen del arren-
damiento y de la gran propiedad en que vi-
vimos no puede mantenerse... No se ha for-
mado en la Repblica la clase de pequeos
capitalistas rurales...
"
4) El desarrollo de los transportes, prin-
cipalmente de los ferrocarriles, se ha estan-
cado sin que se hayan tomado las medidas
suficientes para el desarrollo vial (Bunge,
3.1 y 2.1).
5 ) Hay una excesiva especializacin del
sector agropecuario en "bienes pampeanos"
(en terminologa actual) en desmedro de
los "bienes no pampeanos" (Bunge, 1.1, 1.4,
3.1).
6) El mercado interno para la produc-
cin agropecuaria tambin se ha estancado
como consecuencia del menor crecimiento
poblacional que, a su vez, encuentra sus
causas en a.3) y en c.l) (Bunge, 3.1).
7) Paralelamente, se observa una dismi-
nucin de las inversiones extranjeras, fen-
meno que tambin ha contribuido a dete-
ner el desarrollo de la agricultura (Bunge,
1.2, 2.1 y 3.1).
8) Est disminuyendo el ritmo de creci-
miento del comercio mundial, en buena
medida como consecuencia de un mayor
proteccionismo. Por otro lado, la Argentina
no puede esperar una gran demanda de sus
productos agropecuarios originada en los
5 9
Estados Unidos. Este ltimo es un error
muy frecuente contra el que hay que preca-
verse (Bunge, 1.1, 2.2 y 2.3).
b) El
estancamiento agropecuario
cuencias (Bunge, 1.1, 1.3
y 3.1)
1)
Dada la excesiva especializacin de
la economa en la produccin pampeana
exportable, el estancamiento de sta se
transmite al conjunto de la actividad econ-
mica nacional.
2) No es conveniente insistir en el mo-
delo de especializacin a ultranza. Pero tam-
poco puede esperarse que la diversificacin
de la economa se d naturalmente, como
ocurri a fines del siglo XIX con la transi-
cin de la ganadera hacia la agricultura.
c)
Necesidad de una nueva etapa de desarrollo.
El papel del Estado
1)
Es necesaria por lo tanto la activa par-
ticipacin del Estado mediante la formula-
cin y ejecucin de una nueva poltica econ-
mica de sustitucin de importaciones por
produccin nacional, de reforma del rgi-
men agrario y de creacin de nuevos ejes del
desarrollo (Bunge, 1.1 y 1.3; Crcano, 3.2).
2) Se trata, por un lado, de crear nuevas
actividades bsicas, productoras e industriali-
zadoras de materias primas agropecuarias y
mineras. Estas actividades deben desarrollar-
se aun cuando su costo sea un menor creci-
miento de las actividades tradicionales. En
stas, lo decisivo es promover la creciente
utilizacin de capital y trabajo. Por otro lado,
se trata de fomentar un nuevo eje de activi-
dades econmicas basado en la vialidad, los
automotores y la explotacin del petrleo
(Bunge, 1.2, 1.3, 1.4 y 4.1; Prez Catn, 4.2).
d) Los obstculos institucionales a la nueva
etapa del desarrollo econmico
(Bunge, 1,1 y
1.3; Crcano, 3.2; Prez Catn, 4.2)
1)
Los principales obstculos que se
erigen para impedir la nueva etapa del de-
60
sarrollo se encuentran en lo que los econo-
mistas suelen denominar el
"
marco institu-
cional". No son trabas econmicas, sino
legales,
culturales o ideolgicas. Valgan al-
gunos ejemplos:
2)
Predominan los importadores y es-
tancieros por sobre los granjeros y los in-
dustriales. De esta forma, la mayor parte de
los principales grupos econmicos tiene
una actitud contraria a la industrializacin.
3) Algo semejante ocurre con los con-
sumidores, empezando por los ms refina-
dos (chics),
que tienden a rechazar los pro-
ductos de extraccin o fabricacin nacio-
nal, salvo los muy tradicionales como el pan
y la carne.
4)
Como consecuencia de un sistema fi-
nanciero errneo, el pas tiene un exceso
de ahorros que no se canalizan hacia las ac-
tividades
ms productivas sino hacia el co-
mercio o los gastos pblicos.
5 ) Se ha desarrollado una vasta estruc-
tura ocupacional urbana, eventualmente
sensible y plstica a los incentivos econmi-
cos que se originen en una nueva poltica
econmica, pero por el momento desligada
de las actividades ms productivas. El siste-
ma educativo tampoco contribuye a la tec-
nificacin de la estructura ocupacional.
Hasta qu punto todas estas afirmacio-
nes de Bunge y su grupo han resistido el
paso del tiempo, con su carga habitual de
nuevos datos y de nuevas perspectivas teri-
cas? Lamentablemente, no es posible
res-
ponder
aqu a esta pregunta. Ello requeri-
ra una completa investigacin sobre el
perodo en el marco de una polmica
que, como ya se ha dicho, permanece
abierta.
Lo que s es posible ofrecer al lector es
un listado de las
"
cuestiones pendientes"
que quedan abiertas despus de leer a Bun-
ge, a la RdEA y a los autores modernos.
1) La idea de la
"
demora"
en el desarrollo
econmico argentino fue rescatada en el
trabajo liminar de Di Telia y Zymelman
(1967). Segn estos autores, que aplican el
modelo de etapas de Rostow al caso argen-
tino, despus de la etapa de preacondicio-
namiento (1880-1914) y antes de llegar al
y
sus conse-
crecimiento autogenerado (1933-195 2), se
intercal el curioso perodo de la demora
(1914-1933). Su caracterstica esencial fue
que, estando dadas las condiciones econ-
micas para el crecimiento autogenerado,
ste no se produjo, bsicamente, por las re-
sistencias encontradas en la estructura so-
cial
y poltica a los cambios de poltica eco-
nmica necesarios para encarar una decidi-
da industrializacin. Los tres grandes pila-
res del crecimiento registrado hasta la Pri-
mera Guerra haban cesado de operar en
magnitud suficiente, a saber: a) la inversin
extranjera en infraestructura, bsicamente
ferrocarriles;
b) la inmigracin, y c) la in-
corporacin de tierras a la produccin. En
consecuencia, haba cesado tambin la po-
sibilidad de apropiacin de la renta de la
tierra como motor fundamental del desa-
rrollo. Las ventajas comparativas del pas
haban cambiado y, en adelante, ellas resi-
dan en la intensificacin del desarrollo del
campo o en la inversin en industrias. En
los
mrgenes no haba ms posibilidad de
incorporar tierras, sino capital y trabajo.
Para que stos se dirigieran en la direccin
correcta era necesaria una nueva poltica
econmica.
Como podr observar el lector, el trabajo
de Di Telia y Zymelman recoge las ideas
centrales de Bunge y su grupo, aunque
otorgndoles una fundamentacin terica
por completo novedosa.
Algunos estudios posteriores han consi-
derado (de hecho) que el enfoque de "la
demora" es idealista y constituye un ejerci-
cio no muy conducente de historia contra-
fctica; lo que ocurri entre 1914 y 1930,
ya fuera que expresara fuerzas econmicas
o sociales, fue en realidad lo nico que pu-
do ocurrir. Por ejemplo, Carlos Daz Ale-
jandro (1970, p. 65 ) afirm que "a menos
que se sostenga que las autoridades argenti-
nas hubieran debido prever la Gran Depre-
sin, o que debieran haber recurrido a pol-
ticas keynesianas en el lapso 1914-17, la tesis
de la `gran demora' resulta insostenible".
Ezequiel Gallo (1970), por su parte, ha des-
tacado que no existieron conflictos entre la
agricultura y la industria sino que, por el
contrario, los auges de ambas actividades
coincidieron y que todos los partidos polti-
cos, incluidos radicales y socialistas, soste-
nan posiciones mucho ms prximas al li-
bre cambio que al proteccionismo. Agrega
Gallo que estas actitudes de los partidos
obedecan en ltima instancia al hecho de
que el conjunto de la estructura social, con
algunas posibles excepciones, se encontra-
ba directa o indirectamente vinculado al es-
quema econmico vigente.
Otros autores, entre ellos Vzquez Prese-
do (1978), sin entrar explcitamente en la
polmica sobre la demora, llaman la aten-
cin sobre la importancia decisiva que tu-
vieron las nuevas condiciones internaciona-
les despus de la Primera Guerra en el es-
tancamiento econmico de la Argentina.
Como veremos enseguida, aun cuando
no puedan considerarse estas crticas como
definitivas, es indudable que ellas llaman
correctamente la atencin sobre los peli-
gros de enfocar el tema del desarrollo
econmico argentino desde una perspecti-
va idealista, poniendo un nfasis exagerado
en sus eventuales "desvos" con respecto a
un sendero ideal de crecimiento o a lo ocu-
rrido en otros pases.
Es cierto que la sola existencia de los tra-
bajos de Bunge plantea una cuestin de in-
ters histrico y metodolgico que
O'Con-
nell
(1984) se empea en destacar: si al-
gn sector de la sociedad percibi que esta-
ban cambiando las ventajas comparativas y
que era inconveniente especializarse en de-
masa a la luz de las tendencias restrictivas
del comercio mundial, no pueden tildarse
de "idealistas" sus planteos.
Esta observacin de O
'
Connell contribu-
ye a precisar nuestra pregunta principal. Ya
no se tratara de discutir si hubo o
no demo-
ra, en tanto un creciente consenso de histo-
riadores (sealadamente Daz Alejandro,
1982) acepta que "algo ocurri" para impe-
dir que la economa argentina desarrollara
todas sus potencialidades. De lo que se trata-
ra es de responder a estas otras preguntas:
por qu la sociedad, o los grupos relevan-
tes, no vieron lo que s vea Bunge? y cul
es el poder de las seales del mercado para
modificar en tiempo y forma estructuras
productivas y ocupacionales especializadas?
61
2) Especializacin forzosa? Antes de inten-
tar algunas respuestas conviene recordar
otros puntos relevantes para la dilucidacin
de la polmica sobre la demora. Por ejem-
plo, es evidente que la economa argentina
tena algunas desventajas objetivas para al-
canzar una diversificacin ms temprana. El
staple argentino, es decir su base de mate-
rias primas de explotacin rentable, era es-
pecializado por la carencia de minerales
( Gallo, 1970; Geller, 1970). Esta era una
diferencia importante, por ejemplo, con
Australia y Canad (Fogarty,
Gallo y Die-
guez,
1979)
17
. Los tericos de la demora en
tiempos de Bunge y tambin despus,
hasta Savio'
H
padecieron de un cierto es-
pejismo en cuanto a las potencialidades mi-
neras de la Argentina. Son muy numerosos
los ejemplos que pueden encontrarse en
la RdEA en tal sentido. Un botn de mues-
tra: "En La Rioja hay hierro para el mundo
entero
"
`
9
.
Por otra parte, tambin es evidente
(al menos hoy) que muchas de las diversi-
ficaciones productivas impulsadas por Bun-
ge y su grupo resultaron en proyectos de
dudosa viabilidad econmica (algunos culti-
vos regionales y, sealadamente, el azcar).
3)
Alberdi, Bunge y la promesa del ochenta.
Hacia la Primera Guerra pareci hacerse
evidente que las promesas poblacionales del
ochenta no habran de cumplirse. Seala
Imaz (p. 5 5 9) que "Bunge fue para la indus-
trializacin lo que Alberdi para la pobla-
cin: ambos dos se enfrentaron con un va-
co que haba necesariamente que llenar
"
.
Podramos agregar que la solucin ideada
por Bunge intentaba llenar el
mismo vaco
que preocupaba a Alberdi.
El "gobernar es poblar" alberdiano est
presente en toda la visin bungeana de la
Argentina. Su preocupacin por la tarea de-
mogrfica inacabada es permanente. Tanto
Bunge como Crcano y Herrera Vegas acier-
tan al advertir que ello se origina en buena
medida en la cuestin agraria. Proponen
distintas reformas para resolver el proble-
ma, como antes lo haban hecho, entre
otros, Escalante,
Torino y Lobos (citados
por Crcano). Ms all de que la distribu-
62
cin originaria de la propiedad territorial
hubiera estado explicada por la natural "co-
lonizacin ganadera" del campo argentino
( Corts Conde, 1979), no puede dudarse
de su influencia negativa en el desarrollo
posterior, muy especialmente por los lmites
que ella impuso al crecimiento de la pobla-
cin y del mercado interno.
Los sucesivos proyectos reformistas agra-
rios no pudieron concretarse (otra histo-
ria pendiente de la Argentina). Ya partir
de entonces se intent sustituirlos por un
desarrollo industrialista y regional del mer-
cado interno a marcha forzada que, obvia-
mente, tuvo resultados distintos y hasta con-
traproducentes. Es obvia la raigambre alber-
diana de las inquietudes de Bunge: el "mer-
cado interno" fue una respuesta tarda a las
promesas poblacionales incumplidas del
ochenta.
4. Algunas consecuencias tericas
y metodolgicas que quedan pendientes
Mientras espera un mayor esclareci-
miento historiogrfico, la cuestin de la
demora nos deja planteados varios interro-
gantes tericos y metodolgicos de inters.
Sin pretender cerrar de este modo el tema
de la demora, admitamos como punto de
partida de futuras investigaciones la si-
guiente afirmacin de Carlos Daz
Alejan-
dro (1982): "La historia econmica y polti-
ca argentina pre-1929 result en una pre-
paracin singularmente pobre para enca-
rar el nuevo y triste escenario internacio-
nal". Fundamenta tal aseveracin en los si-
guientes hechos: las dificultades que plan-
te la tenencia originaria de la tierra, la
segmentacin entre inmigrantes y nativos
en el mercado de trabajo (el gran tema de
Bklet Mass), las rentas monoplicas de la
inversin extranjera, la falta de inversin
industrial (por ejemplo, de los ganaderos
en frigorficos o el atraso de la industria
textil), la deficiente distribucin del ingre-
so, etctera.
Por mi parte, al analizar el Plan Pinedo
de 1940 he dicho que
"
pese a tratarse de
la propuesta ms elaborada y ms integra-
dora que el excluyente rgimen poltico ins-
taurado en 1930 pudo ofrecer al pas, el
Plan fue derrotado polticamente. Este fra-
caso no fue el producto de las virtudes o de-
fectos del Plan, ni de sus evidentes vacilacio-
nes, ni de nada que le fuera intrnseco. Por
el contrario, fue el elevado precio que la eli-
te gobernante debi pagar por su incapaci-
dad para forjar en su momento una alian-
za social y poltica ms amplia y capaz de
dar respuestas ms tempranas a las dificul-
tades de tipo estructural que afrontaba el
desarrollo de la economa argentina y a
los `catlogos de peticiones' que se venan
acumulando desde la Primera Guerra"
(Llach, 1984).
De las mltiples preguntas que plan-
tean estos asertos se destacan inmediata-
mente dos: Por qu no se tomaron las
medidas que convena haber tomado an-
tes de 1930?; por qu no pudo forjarse
una alianza social y poltica ms amplia y
capaz de dar respuestas ms tempranas?
La respuesta a la primera pregunta parece-
ra obviamente contenida en la segunda: las
medidas no se tomaron por insuficiencia de
poder poltico. Sin embargo, tal respuesta
dejara planteados otros interrogantes: Por
qu las seales del mercado fueron insufi-
cientes para transmitir a los agentes eco-
nmicos los cambios en las ventajas compa-
rativas que se estaban produciendo despus
de la Primera Guerra?; por qu fueron in-
suficientes aun cuando ampliemos la no-
cin de "mercado" para incluir en ella las
seales de informacin (no de precios) que
surgan de los trabajos de Bunge, del grupo
de la RdEA, en cierta medida de la CACIP,
etctera, durante la dcada del veinte?
La principal consecuencia terica y me-
todolgica que, a mi juicio, sugieren estas
preguntas, es que ellas nos enfrentan a un
ejercicio de razonamiento acerca del condi-
cionamiento que las instituciones ejercen
sobre la economa. Cuando digo institucio-
nes,
me refiero tanto a las de la sociedad
poltica como a las de la sociedad civil, in-
cluyendo en sta a la cultura. Este ejercicio
desafa los marcos tericos que parecen
contar hoy con mayor predicamento. Tan-
to el anlisis marxista, con su enfoque nece-
sariamente unilateral de la economa, las
fuerzas productivas condicionando a las ins-
tituciones, como el dogma neoclsico de
una economa sin instituciones, que da por
supuesto que "el marco institucional
"
vigen-
te es siempre funcional al desarrollo de la
economa.
Una sociedad de base eminentemente
rentstica como la Argentina en 1918, acos-
tumbrada desde 1880 a un crecimiento r-
pido y que tenda a identificar a dicho
crecimiento con un determinado modelo
de desarrollo, percibir las sucesivas crisis
como meros "accidentes" y cada recupera-
cin como un "retorno a la normalidad".
Recin en 1940, por obra de Pinedo y su
equipo, se reconocer oficialmente la nece-
sidad de modificar la estrategia vigente. Ha-
ban pasado 22 aos.
Esclarecer el modo en que las institucio-
nes y la estructura social y poltica "proce-
san
"
las seales econmicas con vistas a las
transformaciones de largo plazo, a la inver-
sin y al desarrollo, es uno de los temas en
el que las ciencias sociales deben trabajar
todava mucho. Leyendo a Bunge y a la
RdEA e interiorizndose en el estudio del
perodo de entreguerras se encontrar un
magnfico laboratorio para progresar en el
conocimiento de aquellas cuestiones y tam-
bin para iluminar los problemas de la Ar-
gentina de hoy, en cuyo corazn se encuen-
tran profundas desarmonas entre las insti-
tuciones y el desarrollo econmico.
* Texto publicado originalmente en La Argentina
que no fue, Buenos Aires, IDES, 1985 , Tomo 1.
' Por cierto que no pertenecen a la "historiogra-
ffa sin matices" los aportes de Di Tella y Zymelman,
Gallo, Vzquez Presedo, Corts Conde, Daz Alejan-
dro y, ms recientemente O
'
Connell, todos los
cuales han contribuido a la discusin iniciada por
Bunge sobre la "demora" del desarrollo econmico
argentino despus de la Primera Guerra Mundial.
Sobre este particular nos extendemos en la tercera
seccin de esta nota introductoria.
2
Las primeras menciones datan de 1914. Cf. las
obras del perodo 1914-1918 citadas en el Anexo 1 y
Una nueva Argentina, captulo XI.
3 Todas las citas de la Revista de Economa Argentina
se individualizan indicando: volumen, ao calenda-
rio y pgina.
63
4 Jos Luis DE IMAZ: "Alejandro E. Bunge, eco-
nomista y socilogo (1880-1943)", en Desarrollo
Eco-
nmico, vol. 14, N 5 5 , octubre-diciembre de 1974
(pp. 5 45 -67).
5
Otras fuentes de inters para la biografa de
Bunge son: Consejo Directivo de la RdEA: "Alejan-
dro E. Bunge" (XLII, 1943, pp. 185 -87); Eduardo
A. COGHLAN: "Un ejemplo para las juventudes ar-
gentinas" (XLII, 1943, 299-302); Eduardo J. CAR-
DENAS y Carlos M. PAYA: "Carlos Octavio Bunge,
un triunfador disconforme", Todo es Historia, N
173, octubre de 1981 (pp. 29-43), y las obras ditas
e inditas de las hermanas de Bunge, Julia y Delfina,
citadas por Crdenas y Paya.
6 Artculo citado por IMAZ, op. cit., y titulado
"
Una emocin nueva en Buenos Aires
"
, diario El Pue-
blo, 25 -10-1945 .
7 He tratado este tema en "Democracia y econo-
ma", Criterio, LVII, N 1936-37, Navidad 1984 (pp.
689-98). Vase como ejemplo esta frase del presiden-
te de la UTA, Luis Colombo, en el da de la industria
de 1926: "Mientras los partidos polticos no com-
prendan la necesidad de modificar sus sistemas y
escuchar y atender a los que trabajan por la rique-
za de la patria, ser necesario que las fuerzas vivas,
por medio de sus entidades representativas, vayan
meditando en la imperiosa necesidad de acciones
conjuntas para amparar el capital, que crea fuentes
de vida, y al trabajador, que las complementa"
( RdEA, XVIII, 1926, pp. 283-91). Ver tambin
Una
nueva Argentina,
Introduccin, nota 1. Por supues-
to, el tema es de candente actualidad y tiene una
historia tan conspicua (Uriburu, Pern, Ongana,
la concertacin...) que hubiera merecido mejor
atencin en la historiografa.
8 En el Anexo 1 se incluye una lista de los libros
de Bunge. En Una nueva Argentina ( Buenos Aires,
Kraft, 1940) puede consultarse tambin la lista de
los artculos de Bunge hasta 1940, preparada por
Emilio Llorens, Eduardo A. Coghlan y Csar H.
Belaunde. Tanto el libro
La economa argentina
(1928 a 1930) como
Una nueva Argentina recopilan
lo esencial de los trabajos de Bunge hasta 1930 y
hasta 1940, respectivamente. Sin embargo, mu-
chos otros trabajos de carcter ms coyuntural se
encuentran slo en la RdEA.
9 Cf. Alejandro BUNGE: "Equilibrio financiero"
(RdEA, XII, 1924, pp. 395 -446). Sobre el significa-
do del programa Alvear-Herrera Vegas pueden con-
sultarse tambin Eduardo F. JORGE: Industria y con-
centracin econmica, Buenos Aires, Siglo XXI,
1971, y Javier VILLANUEVA: "El origen de la indus-
trializacin argentina", Desarrollo Econmico, vol. 12,
N 47, octubre-diciembre 1972. Imaz comenta que
los proyectos arancelarios impulsados por Bunge
fueron quemados por el ministro Molina, sucesor
de Herrera Vegas, en una suerte de "acto de fe"
(op. cit., p. 5 5 7).
10 Cf. Una nueva Argentina,
captulos VII y XV.
11 Por ms "actual" que pueda resultar el planteo
64
del impuesto a la tierra libre de mejoras, debe tener-
se en cuenta la vieja experiencia en la materia de
pases como Australia y Nueva Zelanda. En
la Argentina son muy pocos los que conocen al
Partido Liberal Georgista: pero existi. Se present
en varias elecciones nacionales y municipales y tuvo
un peridico en la dcada del veinte. Aunque
su planteo "estratgico" segua las conocidas tesis de
Henry George (nacionalizacin de la renta de la tie-
rra), propona tcticamente la adopcin de un im-
puesto a la tierra libre de mejoras. Debo estas infor-
maciones al Sr. Leandro Vizcaya, verdadero albacea
del Partido Liberal Georgista. Con las informaciones
y materiales que l me ha suministrado preparo ac-
tualmente un trabajo.
12 La propuesta arancelaria de Bunge puede verse
en su trabajo citado en la nota 9. Comprenda
aranceles de 0 al 5 % para los insumos y maquina-
rias, del 25 % y el 5 0 % para industrias incipientes
necesitadas de proteccin media o alta y del 80 %
para artculos de lujo y, curiosamente, tambin para
industrias ya consolidadas. Debe tenerse en cuenta
que estos valores se computaban sobre aforos bas-
tante inferiores a los precios CIF.
13
Cf. Juan J. LLACH: "El plan Pinedo de 1940, su
significado histrico y los orgenes de la economa
poltica del peronismo",
Desarrollo Econmico, vol.
23, N 92, enero-marzo 1984. No obstante los reite-
rados elogios de Bunge a Pinedo
(Una nueva Argenti-
na, pp. 244 y
271), leyendo esta obra es indudable
que un hipottico programa bungeano hubiera si-
do ms reformista que el de Pinedo y, por cierto,
ms racional que el de Pern.
14 En 1922 la RdEA adhiri formalmente a la
CACIP. Poco antes la Revista haba participado activa-
mente en una "Organizacin para la defensa de la
produccin argentina", auspiciada por la CACIP y
por la Sociedad Rural Argentina. El nico estudio
que resume algunas de las actuaciones de la CACIP
es el de Javier LINDENBOIM: "El empresariado in-
dustrial argentino y sus organizaciones gremiales en-
tre 1930 y 1946
"
,
Desarrollo Econmico, vol. 16, N 62,
julio-septiembre 1976 (pp. 163-201).
15 Los lectores podrn tambin conocer el pensa-
miento de los discpulos de Bunge leyendo su obra
colectiva: INSTITUTO ALEJANDRO E. BUNGE:
So-
luciones argentinas, Buenos Aires, Ediciones Econo-
ma Argentina, 1945 .
16 Guido DI TELLA y Manuel ZYMELMAN:
Las
etapas del desarrollo econmico argentino, EUDEBA, Bue-
nos Aires, 1967; Ezequiel GALLO: Agrarian expansion
and
industrial development in Argentina (1880-1930),
Instituto Torcuato Di Tella, Buenos Aires, 1970;
Carlos F. DIAZ ALEJANDRO: Ensayos sobre la historia
econmica argentina,
Amorrortu, Buenos Aires, 1975
(primera edicin- en ingls, 1970); Lucio GE-
LLER: "El crecimiento industrial argentino hasta
1914 y la teora del bien primario exportable
"
. El
Trimestre Econmico,
ao XXXVII, N 148, octubre-di-
ciembre 1970; Vicente VAZQUEZ PRESEDO:
Crisis
y retraso. Argentina y la economa internacional entre las
dos guerras, EUDEBA, Buenos Aires,. 1978; Carlos F.
DIAZ ALEJANDRO: "No less than one hundred
years of Argentine economic history, plus some com-
parisons", Economic Growth Center, Yale University,
Center Discussion Paper 392, 1982; Roberto COR-
TES CONDE: El progreso argentino, Editorial Suda-
mericana, Buenos Aires, 1979; Arturo O'CONNELL:
"Free trade in one primary producing country; the
case of Argentine in de 1920's", Instituto Tor-
cuato Di Tella, Buenos Aires, 1984.
17 Cf. John FOGARTY, Ezequiel GALLO y Hctor
DIEGUEZ (compiladores): Argentina y Australia,
Buenos Aires, Instituto Torcuato Di Tella, 1979.
18 Cf. los argumentos militares en defensa de los
minerales metlicos en LI.ACH, 1984, op. cit., en no-
ta 13.
19 La frase pertenece al general Arroyo (Inspector
de Siderurgia); cf. RdEA, XVI, 1926 (pp. 216-230).
65