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Scan und Korrektur: ditab

Tky, ferne Gegenwart. Es herrscht Datenkrieg. Das System, die Organisation der - gar nicht so guten - ewig Guten, entwickelt immer ausgeklgeltere Verschlsselungstechniken, die on der Fabrik, einer !rt Datenmafia, immer wieder geknackt werden. Ein genialer greiser "issenschaftler, der #rofessor, entwirft dem System $edoch ein a%solut sicheres &odier erfahren' Einer Gru((e (rofessioneller Datenw)scher, allesamt *itar%eiter des Systems, isoliert er die #ers+nlichkeitsstruktur, den ,#sychokern,, und im(lantiert ihn einigen Versuchs(ersonen als $eder-eit (er &odesignal auf-urufende .lack .o/ ins Gehirn. Ver- und Entschlsselungen k+nnen nun im 0nter%ewu1tsein stattfinden, $eder unerwnschte 2ugriff auf Daten wird erhindert. Doch nur der 3 45)hrige coole 6eld und 7ch-Er-)hler %erle%t die #ro-edur - und findet sich -wischen allen 8ronten. !uf seinen (arallelen 9eisen durch das mehr oder weniger reale Tky und die (hantastische :tadt in seinem &o(f, erle%t der hirnmani(ulierte ;u((ie wundersame !%enteuer. *urakamis s(annender 9oman durch-ieht eine sanfte *elancholie, gemischt mit unterkhltem 6umor und einer 8lle on Video- und *usik-itaten, die das %rausende 2wei-"eltenTrie%werk -u einer literarischen 5uke%o/ machen - und -u einem 8ilm' Easy 9ider in Tky< *urakami 6aruki, ge%oren =>?> in !shiya %ei &o%e, @ist einer der erfolgreichsten :chriftsteller 5a(ans und ein 6eld der $ngeren Generation. :eine 9omane erherrlichen, gegen die Tradition des Aandes, das Glck des 7ndi iduums., BDer :(iegelC 7m :uhrkam( Verlag erschien -ulet-t sein 9oman Wilde Schafsjagd Bst DE3FC.

Murakami Haruki Hard-boiled Wonderland und das Ende der Welt


Roman
!us dem 5a(anischen on !nnelie Ortmanns und 5rgen :tal(h *it einem Gachwort on Trgien :tal(h

Suhrkamp

Originaltitel' Sekai no owari to Hard-boiled Wonderland German translation rights arranged with *urakami 6aruki through 5a(an 8oreign-9ights Hentre Deutsche I%erset-ung nach der %erar%eiteten Version in den Gesammelten Werken 1979-19 9 0mschlagfoto' Gueorgui #inkhasso J*agnumJ8ocus

Why does the sun go on shining? Why do the birds go on singing? Don't they know it's the end of the world?
The End of the "orld :yl ia Dee J !rthur &entl

HARD-BOILED WONDERLAND

Der Aufzug, Geruschlosigkeit, Leibesflle

er Aufzug fuhr ungemein trge aufwrts. Jedenfalls vermutete ich, da er sich aufwrts bewegte, genau wute ich es nicht. Er fuhr so langsam, da ich mein Richtungsgefhl verlor. M glicherweise war es auch abwrts gegangen, oder er hatte sich berhau!t nicht bewegt. "en #ustand des "avor und des "anach im $o!f, entschied ich, da es aufwrts gegangen sein mute. "as war alles. Eine bloe %ermutung, die &eder 'rundlage entbehrte. M glicherweise war er auch zw lf (toc)* wer)e auf* und drei abwrts gefahren oder hatte einmal die Erde umrundet. +ch wute es nicht. "er Aufzug unterschied sich in allen nur den)baren ,un)ten von dem in meinem Mietshaus, einem billigen -ahrstuhl von der (chlichtheit eines weiterentwic)elten -laschenzuges. Er un* terschied sich so sehr, da man )aum glauben mochte, da es sich hier um eine zum selben #wec) gebaute, den gleichen Me* chanismus besitzende und denselben .amen tragende maschi* nelle %orrichtung handelte. "ie beiden -ahrsthle waren so weit voneinander entfernt, wie man sich berhau!t nur vorstellen )ann. ,un)t .r. / betraf die 'erumig)eit. "er Aufzug, in dem ich mich befand, hatte etwa die 'r e eines gemtlichen 0ros. 1enn man einen (chreibtisch hineinstellte, einen (!ind, einen (chran) und dazu eine $ochnische installierte, bliebe immer noch ,latz. "rei $amele und eine mittelgroe ,alme htten natrlich auch hineinge!at. ,un)t .r. 2 betraf die (auber)eit. "er Aufzug war sauber wie ein nagelneuer (arg. "ie 1nde und die "ec)e bestanden aus ma)ellos glnzendem Edelstahl, der 0oden war mit einem langflorigen, moosgrnen 3e!!ich ausgelegt. ,un)t .r. 45 Es war erschrec)end still. Als ich eingestiegen war, glitt lautlos * im wahrsten (inne des 1ortes5 ohne &eden 6aut * die 3r zu, und danach war nicht mehr das geringste 'erusch zu h ren, so da ich nicht sagen )onnte, ob der Aufzug nun stillstand oder ob er sich bewegte. 3iefe -lsse rauschen nicht. #udem fehlte der gr te 3eil &ener Armaturen, die gemeinhin zur 'rundausstattung eines Aufzuges geh ren. #unchst einmal fehlte das ,aneel mit den diversen $n !fen und (chaltern. Es gab weder $n !fe fr die einzelnen Etagen noch fr die (chliefun)tion der 3r noch eine .otsto!!vorrichtung. 7ber*

hau!t alles fehlte. +ch )am mir reichlich hilflos vor. 8nd nicht nur die (chalter5 "ie Etagenleuchtanzeige fehlte, es fehlten die 9inweise zur 0enutzung und zur zugelassenen ,ersonenzahl, sogar das Metallschildchen mit dem .amen des 9erstellers war nirgends zu entdec)en. 8n)lar war auch, wo sich der .otaus* stieg befand. Ein regelrechter (arg, ohne #weifel. Eine bau!oli* zeiliche #ulassung ) nnte dieser Aufzug nie und nimmer be)ommen. Ein Aufzug hat die Mer)male eines Aufzugs zu tra* gen. 1hrend ich die vier Edelstahlwnde ta:ierte, die so gar )einen Angriffs!un)t boten, fielen mir die 0ravourstc)e 9oudinis ein, die ich als $ind in einem -ilm gesehen hatte. Er lie sich mehrfach mit $etten und (tric)en fesseln, in einen groen $offer stec)en, um den wiederum schwere $etten gewic)elt wurden, und mitsamt $offer die .iagaraflle hinabstoen oder in der Ar)tis unter Eis begraben. .achdem ich einmal tief durch* geatmet hatte, verglich ich )hl meine 6age mit der 9oudinis. -r mich s!rach, da ich nicht gefesselt war, gegen mich, da ich den 3ric) nicht )annte. .ein, genaugenommen )annte ich nicht nur nicht den 3ric)5 +ch wute &a nicht einmal, ob der Aufzug sich bewegte oder ob er stand. +ch rus!erte mich. "as Rus!ern )lang allerdings irgendwie seltsam * nicht wie ein Rus!ern. .ur ein mer)wrdig dum!fes $latschen war zu h ren, wie von weichem 6ehm, der an eine glatte 0etonwand geworfen wird. "as sollte mein Rus!ern gewesen sein; %orsichtshalber rus!erte ich mich noch einmal, aber das Ergebnis blieb sich gleich. Resigniert stellte ich das Rus!ern ein. #iemlich lange stand ich einfach nur still da. "ie 3r ging ewig nicht auf. "er Aufzug und ich verharrten ruhig wie ein (tilleben mit dem 3itel <Mann im Aufzug=. Allmhlich wurde ich unsicher. %ielleicht war die Mechani) defe)t, vielleicht hatte auch der Aufzugfhrer * vorausgesetzt natrlich, da irgendwo &emand dieses Amtes e:istierte * einfach vergessen, da ich mich in dem $asten befand. 9in und wieder )ommt es schon mal vor, da &emand vergit, da ich e:istiere. Aber was auch der -all sein mochte, letztendlich war ich in dieser #elle aus Edelstahl einge* schlossen. +ch lauschte angestrengt, aber nicht das )leinste 'erusch drang an meine >hren. +ch !rete ein >hr an eine der sthlernen 1nde, )onnte aber auch so nichts h ren. .ur der weie Abdruc) meines >hres blieb zurc). "er Aufzug )am mir vor wie ein zum #wec) der (challabsor!tion sondergefertigter Metall)asten. %ersuchsweise !fiff ich Danny Boy, brachte aber nur etwas heraus, das sich anh rte wie das (eufzen eines 9undes mit fortgeschrittener 6ungenentzndung. +ch gab?s auf, lehnte mich an eine 1and und vertrieb mir die #eit

mit der 0erechnung des $leingeldes in meinen 9osentaschen. -r 6eute meines 0erufes ist das allerdings ein eher wichtiges 3raining, so wie ,rofibo:er dauernd 'ummiblle in den 9nden )neten. Also )ein #eitvertreib im eigentlichen (inne. (tetig wiederholtes 3un allein erm glicht den Ausgleich tendenzieller 8ngleichgewichte. Jedenfalls achte ich darauf, immer eine gr ere Menge $leingeld in den 9osentaschen zu haben. +n die rechte 3asche stec)e ich /@@* und A@@ Ben*(tc)e, in die lin)e -nfziger und #ehner. /* und A*Ben*(tc)e verstaue ich in den 9fttaschen, benutze sie aber beim Rechnen grundstzlich nicht. +ch stec)e die 9nde in die 9osentaschen und zhle mit der rechten den 0etrag der t@@* und A@@ Ben*Mnzen sowie !arallel dazu mit der lin)en den der -nfziger und #ehner. 1er so eine 0erechnung noch nicht angestellt hat, wird es sich nur schwer vorstellen ) nnen, aber anfangs ist das eine recht mhsame ,rozedur. Mit der rechten und der lin)en 9irn* hemis!hre werden zwei v llig verschiedene 0erechnungen durchgefhrt, die zuletzt wie die 3eile einer geborstenen 1as* sermelone zusammenzubringen sind. >hne 7ben gelingt das )aum. >b das rechte und das lin)e 9irn dabei wir)lich getrennt arbeiten, wei ich nicht genau. 9irn!hCsiologen wrden das vermutlich ganz anders ausdrc)en. +ch bin &edoch )ein 9irn* !hCsiologe, und in !ra:i habe ich den Eindruc), da meine rechte und meine lin)e 9irnhemis!hre beim Rechnen tatsch* lich getrennt arbeiten. "as 'efhl der Ermdung nach dem #hlen scheint mir ebenfalls von ganz anderer .atur zu sein als das nach einer gew hnlichen 0erechnung. "er Einfachheit hal* ber glaube ich deshalb, da ich mit dem rechten 9irn die rechte und mit dem lin)en die lin)e 9osentasche berechne. +ch halte mich fr einen, der die Erscheinungen, Ereignisse und "inge dieser 1elt eher !ra)tisch begreift. .icht, weil ich !ra)tisch veranlagt wre * obwohl das, zugegeben, natrlich eine gewisse Rolle s!ielt *, sondern weil man in sehr vielen -llen durch !ra)tische 9erangehensweise dem 1esen der "inge besser auf die (!ur )ommt als durch orthodo:e +nter!retation. 1elche .achteile ergben sich denn im Alltagsleben, wenn man beis!ielsweise die Erde nicht als $ugel, sondern als riesigen $affeetisch auffate; "as ist natrlich ein ziemlich e:tremes 0eis!iel, und nicht alles und &edes lt sich mir nichts, dir nichts auf diese 1eise ummodeln. 'leichwohl ist 3atsache, da sich durch die !ra)tische Auffassung von der Erde als riesigem $af* feetisch eine ganze Reihe trivialer ,robleme, wie sie die Auffas* sung von der Erde als Kugel mit sich bringt * die (chwer)raft zum 0eis!iel, die "atumsgrenze, der DEuator und hnliches

nicht sonderlich ntzliches #eug * berzeugend beiseite wischen lassen. 1ie oft im 6eben hat denn der normale Mensch mit dem DEuator zu tun; "eshalb bemhe ich mich, die "inge immer m glichst !ra)tisch zu betrachten. +ch bin der Ansicht, da die 1elt sich aus tausenderlei, um nicht zu sagen, aus einer 8nendlich)eit von M glich)eiten zusammensetzt. 8nd die Auswahl ist zu einem gewissen 'rade den die 1elt stru)turierenden +ndividuen an* heimgestellt. "ie 1elt ist ein aus )ondensierten M glich)eiten bestehender $affeetisch. ,arallel * um zum Ausgangs!un)t zurc)zu)ehren * mit der rechten und der lin)en 9and v llig verschiedene 0erechnungen anzustellen, ist beileibe nicht einfach. Auch ich habe ziemlich lange gebraucht, bis ich es beherrschte. 1enn man es aber ein* mal )ann, wenn man, anders gesagt, den 3ric) einmal draufhat, geht man dieser -hig)eit so leicht nicht wieder verlustig. "as ist wie beim -ahrradfahren oder (chwimmen. 1as aber nicht heit, da man nicht der 7bung bedrfte. .ur durch unabls* siges 7ben erzielt man -ortschritte und stilistisches Raffine* ment. "eshalb achte ich immer darauf, $leingeld in den 9osentaschen zu haben, und wenn ich Mue habe, berechne ich es. +n meinen 9osentaschen befanden sich drei A@@* und achtzehn /@@ Ben*(tc)e sowie sieben -nfziger und sechzehn #ehner. "as ergab in der (umme 4F/o Ben. "ie 0erechnung machte nicht die geringste Mhe. 0ei solchen 0etrgen ist das einfa* cher, als die -inger einer 9and abzuzhlen. #ufrieden lehnte ich mich an die 1and aus Edelstahl und starrte auf die 3r. (ie ffnete sich immer noch nicht. 1arum der Aufzug dermaen lange geschlossen blieb, war mir ein Rtsel. .ach )urzem 7berlegen )am ich allerdings zu dem (chlu, da sowohl die 3hese des mechanischen "efe)tes als auch die 3hese, der zustndige Angestellte habe aus 8nacht* sam)eit vergessen, da ich e:istierte, getrost verworfen werden )onnten. (ie waren nicht realistisch. "amit will ich natrlich )eineswegs sagen, da maschinelle "efe)te oder unachtsame Angestellte realiter nicht vor)ommen ) nnen. +ch bin ganz im 'egenteil der Auffassung, da es in 1ir)lich)eit solche (t rflle hufig gibt. 1as ich sagen will, ist, da in einer s!ezifischen 1ir)lich)eit * und damit meine ich selbstredend diesen idiotischen 'leitaufzug * As!ezifi)a als !arado:e (!ezifi)a ver* worfen werden mssen. 1rden 6eute, die zu nachlssig sind, eine Mechani) instand zu halten, wrden 6eute, die einen 0e* sucher in den Aufzug stec)en und dann vergessen, diesen zu bedienen, einen solch )unstvoll e:zentrischen Aufzug bauen; "ie Antwort lautete natrlich5 No, Sir.

"as )onnte nicht sein. 0isher war man * waren sie * erschrec)end vorsichtig, be* dachtsam und !rzise vorgegangen. (ie hatten, gleichsam, als ob sie beim 6aufen &eden (chritt mit dem 6ineal vermen, noch auf das )leinste "etail geachtet. +m Eingangsbereich des 'ebudes hatten mich zwei 1ach* mnner angehalten, gefragt, wen ich besuchen wolle, das mit der 6iste derer verglichen, die 0esucher erwarteten, hatten meinen -hrerschein gechec)t, im #entralcom!uter meine ,ersonalien ber!rft, mich mit einem Metalldete)tor abgetastet und zu guter 6etzt in diesen Aufzug geschoben. (o rigide )ontrollierte nicht einmal die .ationalban) ihre 0esucher. "a sie nach all dem nun !l tzlich ihre 1achsam)eit verloren haben sollten, )onnte ich mir beim besten 1illen nicht vorstellen. "amit blieb als letzte M glich)eit nur, da sie mich absichtlich in dieser 6age hielten. %ermutlich wollten sie nicht, da ich die 0ewegung des Aufzuges durchschaute, und betrieben ihn deshalb mit so geringer 'eschwindig)eit, da die -ahrtrichtung un)lar bleiben mute. %ielleicht war sogar eine $amera instal* liert. +n der 1achloge am Eingang hatten sie ein ganzes (!alier von Monitoren gehabt, und es wre nicht weiter verwunderlich, wenn einer davon die $abine des Aufzuges wiedergbe. +ch s!ielte mit dem 'edan)en, das Auge der $amera zu suchen, um die #eit totzuschlagen, aber genau besehen brchte mir das, selbst wenn ich etwas in der Art entdec)te, rein gar nichts. Man wrde nur mitrauisch werden und den Aufzug wom glich noch verlangsamen. "as wollte ich nicht auf mich nehmen. Es wrde mich nur unn tig vers!ten. Am Ende harrte ich gelassen der "inge, ohne etwas 0esonderes zu tun. (chlielich war ich nur hierher ge)ommen, um meinen mir auferlegten, v llig legitimen "ienst!flichten nach* zu)ommen. +ch hatte nichts zu befrchten, es gab )einen 'rund zur .ervositt. +ch lehnte mich an die 1and, stec)te die 9nde in die 9osen* taschen und begann noch einmal, das $leingeld zu berechnen. 4GA@ Ben. Absolut mhelos. +m 9andumdrehen war ich fertig. 4GA@ Ben; "ie Rechnung war falsch. +rgendwo hatte ich einen -ehler gemacht. +ch fhlte, wie ich an den 9andflchen zu schwitzen begann. 'e!atzt hatte ich bei der 0erechnung des 3aschen*'eldes in den drei Jahren noch nie. .icht ein einziges Mal. "as war zweifellos ein schlechtes >men. 0evor es offen als 8nglc) zutage trat, mute ich das verlorene 3errain restlos zurc)erobern. +ch schlo die Augen und leerte, so wie man 0rillenglser !utzt, meine 9irnhlften. "ann zog ich die 9nde aus den 9o*

sentaschen und s!reizte sie, um den (chwei zu troc)nen. "iese vorbereitenden ,rozeduren erledigte ich schnell und !rofessio* nell, wie 9enrC -onda in Warlock, bevor er zum "uell schreitet. Es tut hier eigentlich nichts zur (ache, aber ich liebe diesen -ilm. .achdem ich mich vergewissert hatte, da beide 9nde v llig troc)en waren, stec)te ich sie wieder in die 9osentaschen und machte mich das dritte Mal an die 0erechnung. 1enn die dritte (umme mit einer der beiden vorigen bereinstimmte, wre das ,roblem erledigt. Einen -ehler macht &eder mal. +ch war in einer besonderen 6age nerv s geworden und hatte mich auerdem, zugegeben, eine $leinig)eit berschtzt. "as hatte meinen dilettantischen -ehler verursacht. Auf alle -lle die )orre)te #ahl bestimmen * das sollte mich retten. 0evor es &edoch zur Rettung )am, ffnete sich die 3r des Aufzuges. >hne &edes %orzeichen glitt sie v llig geruschlos nach beiden (eiten weg. #uerst erfate ich gar nicht richtig, da die 3r aufging, weil ich mich auf das $leingeld in den 9osentaschen )onzentriert hatte. "as heit, um es etwas genauer auszudrc)en5 +ch hatte zwar o!tisch wahrgenommen, da sie sich ffnete, war aber eine #eitlang nicht imstande zu begreifen, was das )on)ret bedeutete. .atrlich bedeutete es die 1iederherstellung des bis dahin durch die 3r unterbrochenen $ontinuums zweier Rume. 8nd es bedeutete gleichzeitig, da der Aufzug, in dem ich mich befand, an seinem #iel angelangt war. +ch stellte das -ingers!iel in den 3aschen ein und blic)te nach drauen. "rauen lag ein $orridor, und auf dem $orridor stand eine -rau. (ie war dic) und &ung und trug ein rosafarbenes $ostm und rosafarbene (t c)elschuhe. "as $ostm war gut geschnitten und aus glattem (toff, und ihr 'esicht war etwa ebenso glatt. (ie sah mich eine 1eile an, wie um sich zu verge* wissern, und nic)te mir dann zu. "as war offenbar das (ignal5 =0itte sehr=. +ch entsagte der 0erechnung des $leingeldes, zog die 9nde aus den 9osentaschen und stieg aus. (obald ich drauen war, schlo sich hinter mir der Aufzug, als htte er darauf gewartet. Auf dem $orridor schaute ich mich einmal grndlich um, entdec)te aber nichts, was meine 6age htte erhellen ) nnen. $lar war mir, da es sich um einen $orridor innerhalb eines 'ebudes handeln mute, aber das wre auch &edem 'rund* schler )lar gewesen. Jedenfalls war es ein 'ebude mit einer geradezu befremdlich ausdruc)slosen +nnenausstattung. 1ie bei dem Aufzug, mit dem ich ge)ommen war, waren die verwendeten Materialien vom 0esten, aber sie boten )einen Angriffs!un)t. "er 0oden bestand aus fein !oliertem, glnzendem Marmor, und die 1nde waren

gelblich*wei wie die (emmeln, die ich immer zum -rhstc) esse. #u beiden (eiten des $orridors reihten sich massive 9olztren, &ede mit einem die #immernummer anzeigenden Metallschild versehenH die .ummern waren allerdings bl dsinnig unregelmig. Auf <I4J= folgte =/2/4=, die nchste war <2J=. (o verrc)te #immeranordnungen gibt?s nicht. +rgend etwas lag hier schief. "ie &unge -rau redete fast nichts. (ie hatte zwar =9ier entlang, bitte= zu mir gesagt, aber das waren nur die ents!rechen den 6i!!enbewegungen gewesen, die (timme fehlte. %or mei* nem &etzigen Job hatte ich circa zwei Monate lang einen 6i!!enlese)ursus besucht, und deshalb )onnte ich in etwa ver* stehen, was sie sagte. Anfangs dachte ich, mit meinen >hren wre etwas nicht in >rdnung. Erst der lautlose Aufzug, dann das )langlose Rus!ern und ,feifen, das hatte mich in (achen A)usti) ziemlich fertiggemacht. %ersuchsweise rus!erte ich mich. Es war immer noch ge* dm!ft, )lang aber wesentlich besser als das Rus!ern im Aufzug. +ch war erleichtert und gewann wieder ein (tc) %er* trauen in meine >hren. Alles bestens5 Meine >hren waren o)aC. "emnach lag das ,roblem am Mund der -rau. +ch ging hinter ihr her. "as 'e)la!!er ihrer s!itzen Abstze hallte in dem leeren $orridor wie ein (teinbruch )urz nach der Mittags!ause. "er Marmor s!iegelte ihre bestrum!ften 1aden. "ie -rau war fett. (ie war &ung und sch n, nichtsdestoweniger aber fett. "ic)e -rauen, die &ung und sch n sind, haben etwas Mer)wrdiges. +ch sah mir, whrend ich hinter ihr herging, ihren .ac)en, ihre Arme und 0eine an. +hr $ r!er war in einem Mae fleischig, als wre ber .acht eine Menge leisen (chnees darauf gefallen. +n 'esellschaft &unger, sch ner, dic)er -rauen gerate ich immer ganz durcheinander. 1arum, wei ich selber nicht. "as heit, vielleicht deswegen, weil ich mir dann einfach die Ege* wohnheiten der 0etreffenden ausmalen mu. 1enn ich eine dic)e -rau sehe, schwirren mir automatisch (zenen im $o!f herum, wie sie genlich die mitten auf dem 3eller liegengeblie* bene $resseverzierung vers!eist oder mit einem (tc) 0rot liebevoll den letzten 3ro!fen 0uttersahnesoe aufwischt. +ch )ann nicht anders. 1ie (ure, die sich durch Metall frit, habe ich dann den $o!f so voll von ihren 3ischszenen, da die diver* sen anderen -un)tionen lahmgelegt werden. 1enn sie blo dic) sind, hat es sein 0ewenden. "ic)e -rauen sind wie 1ol)en am 9immel. (ie schweben dort und gehen mich nichts an. 1enn sie aber dic) sind und &ung und sch n, dann ist das etwas anderes. (olche -rauen n tigen mich zu einer gewissen 9altung ihnen gegenber. "as heit, wom glich mit

ihnen zu schlafen. %ermutlich ist es das, was mich so verwirrt. Mit einer -rau schlafen, wenn der $o!f nicht richtig fun)tioniert, das ist nicht einfach. 1as aber )eineswegs heit, da ich dic)e -rauen hasse. %er* wirrung und 9a sind nicht sCnonCm. +ch hatte schon mit einer Reihe dic)er, &unger und sch ner -rauen geschlafen, und im ganzen gesehen war das wir)lich )eine schlechte Erfahrung. 1enn man die %erwirrung in die richtigen 0ahnen len)t, )ann etwas (ch nes dabei heraus)ommen, etwas, dessen man sonst nicht teilhaftig wird. .atrlich )la!!t das nicht immer. (e: ist ein sehr deli)ates 'eschft, etwas ganz anderes, als sonntags im $aufhaus eine 3hermos)anne zu erstehen. -rauen m gen glei* chermaen &ung und sch n und dic) sein und doch in ihrer -leischlich)eit sich unterscheidenH eine gewisse Art von 6eibes* flle )ann ich in die rechte 0ahn len)en, eine andere dagegen strzt mich in helle %erwirrung. Mit dic)en -rauen ins 0ett zu gehen, war in diesem (inne fr mich eine 9erausforderung. Es gibt mindestens ebenso viele und verschiedene Arten des "ic)seins wie Arten des (terbens. "as war in etwa, was ich dachte, als ich hinter der &ungen, sch nen und dic)en -rau den $orridor entlanglief. 8m den $ragen ihres modisch fein abgestimmten, rosafarbenen $o* stms hatte sie einen weien (chal geschlungen. %on ihren angenehm fleischigen >hrl!!chen hingen lngliche 'oldohr* ringe, die bei &edem (chritt aufblitzten wie (ignalleuchten. +m ganzen hielt sie sich fr ihre -lle leise und leicht. .atrlich )onnte es sein, da ein $orsett oder hnliches ihre -igur zusam* menhielt, aber der (chwung ihrer 9ften war, selbst wenn man das mit einbezog, von angenehmer -estig)eit. +ch fand 'efallen an ihr. +hre "ic)e war von der Art, die ich mochte. +ch will mich nicht rechtfertigen, aber es ist nicht so, da ich an fast &eder -rau 'efallen finde. Eher das 'egenteil ist der -all. 8nd deshalb m chte ich, wenn ich denn schon einmal ein sol* ches 'efallen hege, dieses 'efallen testen, will mich auf meine 1eise vergewissern, ob es echt ist und, wenn &a, wie es fun)tio* niert. +ch schlo also zu ihr auf und entschuldigte mich dafr, acht oder neun Minuten s!ter als verabredet ge)ommen zu sein. <+ch wute nicht, da die -ormalitten am Eingang soviel #eit )osten=, sagte ich. <8nd da der Aufzug so langsam ist. +ch war !n)tlich zehn Minuten vor der #eit am 'ebude.= <+ch wei=, bedeutete sie, )urz nic)end. +hr .ac)en duftete nach Eau de ,arfum. Ein "uft, als stnde man an einem (om* mermorgen in einem Melonenfeld. "er "uft befremdete mich irgendwie, ein seltsames, !arado:es und doch auch wehmtiges 'efhl, als ob zwei verschiedenartige Erinnerungen an einem

mir unbe)annten >rt verbunden wren. +ch )omme fters in solche (timmungen. 8nd meistens werden sie von einem beson* deren "uft ausgel st. 1arum das so ist, )ann ich mir auch nicht er)lren. <Ein ziemlich langer $orridor ist das=, sagte ich zu ihr, um ein 'es!rch anzu)n!fen. (ie sah mich im 'ehen an. +ch schtzte sie auf zwanzig, einundzwanzig. (ie hatte ausge!rgte 'esichtszge, eine hohe (tirn und sch ne 9aut. (ie sah mich weiter an und sagte <,roust=. "as heit, sie arti)ulierte nicht !rzise <,roust=, sondern ich hatte lediglich den Eindruc), da sie ihre 6i!!en in dieser -orm bewegte. .ach wie vor fehlte der 3on. .icht einmal ihr Atmen war zu h ren. Es war gerade so, als ob sie von &enseits einer dic)en 'lasscheibe zu mir s!rche. ,roust; <Marcel ,roust;= er)undigte ich mich. (ie sah mich verwundert an. ?,roust=, wiederholte sie. +ch gab?s auf, lie mich auf meinen alten ,latz zurc)fallen und suchte intensiv nach 1 rtern, die den 6i!!enbewegungen von =,roust= ents!rachen. <,rusten=, <0rust=, <0lues=H leise arti)ulierte ich ein bedeutungsloses 1ort nach dem andern, aber )eines !ate e:a)t zu den 6i!!enbewegungen. (ie hatte ohne #weifel <,roust= gesagt. 8n)lar war mir allerdings, wo die %erbindung zwischen ,roust und dem langen $orridor lag. M glicherweise hatte sie Marcel ,roust als Meta!her fr den langen $orridor angefhrt. Aber selbst wenn dem so wre, )me es als 'edan)e doch allzu !l tzlich und wre vom Ausdruc) her immerhin unh flich. 9tte sie den langen $orridor als Meta!her fr ,rousts 1er)e angefhrt, gut, dem htte ich folgen ) nnen. Aber umge)ehrt; "as war rtselhaft. Ein langer $orridor wie Marcel ,roust; Jedenfalls lief ich ihr den langen $orridor entlang hinterher. Er war wir)lich lang. 1ir bogen um tausend Ec)en und stiegen )urze, fnf* oder sechsstufige 3re!!en hinauf und wieder hinab. 1ir liefen $orridore fr fnf oder sechs gew hnliche 'ebude. %ielleicht gingen und )amen wir auch immer nur wie in einem Escherschen %e:ierbild. Jedenfalls nderte sich, soviel wir auch liefen, die 8mgebung nicht im geringsten. Marmorboden, eiergelbe 1nde, verrc)te #immernummern und 9olztren mit $nufen aus Edelstahl. 1ir be)amen )ein einziges -enster zu 'esicht. "er $orridor hallte rhCthmisch )orre)t vom ewig gleichen Absatzge)la!!er der -rau, und ich folgte in meinen Joggingschuhen, die ein 'erusch verursachten wie zh sich aufl sendes 'ummi. Meine (chuhe schmatzten derart ber 'ebhr, da ich fast befrchtete, die 'ummisohlen seien tatschlich dabei, sich aufzul sen. "a ich zum erstenmal in

meinem 6eben in Joggingschuhen ber Marmorboden lief, )onnte ich nicht genau beurteilen, ob das 'erusch normal war oder eher abnorm. +ch sagte mir, da es wohl zur 9lfte normal und zur anderen 9lfte abnorm sei. +ch hatte nmlich den Eindruc), da hier alles in diesen ,ro!ortionen verwaltet wurde. "ie -rau blieb abru!t stehen, und weil ich mich die ganze #eit auf das (chmatzen meiner (chuhe )onzentriert hatte, nahm ich es nicht wahr und !rallte mit der 0rust gegen ihren Rc)en. Er war angenehm weich wie eine wohlgefllte Regenwol)e, und von ihrem .ac)en ging der besagte Melonenduft aus. (ie war im 0egriff, durch die 1ucht des Auf!ralls vornberzufallen, und deshalb fate ich sie rasch mit beiden 9nden um die (chultern und zog sie hoch. <%erzeihung=, entschuldigte ich mich. <+ch war ein bichen in 'edan)en.= "ie "ic)e sah mich leicht err tend an. 'enau )ann ich es nicht sagen, aber sie schien nicht b se zu sein. <3azser=, sagte sie und lchelte unmer)lich. "ann zuc)te sie mit den Achseln und sagte <(ela=. .atrlich sagte sie das nicht wir)lich, sondern bewegte nur, ich wiederhole mich, die 6i!!en in dieser -orm. <3azser;= arti)ulierte ich, wie um es mir beizubringen. <(ela;= (ela=, besttigte sie. "as )lang wie 3r)isch, irgendwieH das ,roblem war nur, da mir 3r)isch noch nie zu >hren ge)ommen war. "emnach war es also )ein 3r)isch. 6angsam geriet ich durcheinander und beschlo deshalb, mich nicht weiter mit ihr zu unterhalten. Meine 6i!!enlese)nste bedurften noch der Entwic)lung. 6i!* !enlesen ist ein beraus hei)ler ,roze, nichts, was man so eben mal in einem #weimonats)urs an der %ol)shochschule lernen )ann. (ie zog einen ele)tronischen (chlssel aus ihrer Jac)ettasche, ein )leines, flaches >val, und !rete ihn auf das (chlo der 3r mit dem (child %G2F=. $nac)end entriegelte es sich. Ein tolles 'ert. (ie ffnete. "ann sagte sie zu mir, auf der (chwelle stehend und die 3r mit einer 9and aufhaltend5 < (omto, sela=. +ch nic)te natrlich und trat ein.

2 DAS ENDE DER WELT

Die goldenen Tiere


Pelz ihre Kr er! "# w$hrsten %inne golden! Kein ' $nderer &$rbton htte sich d$runter#ischen knnen! "hr enn es Herbst wird, berzieht dicker goldener

Gold ko##t $ls Gold $uf die 'elt und e(istiert $uf der 'elt $ls Gold! Golden gefrbt ohne den geringsten )wischenton sind sie d$ zwischen $lle# Hi##el und $ller *rde! Als ich in die %t$dt k$# + d$s w$r i# &rhling +, trugen die Tiere kurzes &ell in unterschiedlichen &$rben! *s g$b schw$rze, gr$ubr$une, helle und rotbr$une! ,untgescheckte w$ren $uch d$bei! "n $lle erdenklichen &ellf$rben gehllt strich d$s -ieh leise wie .o# 'ind zerstoben ber die #it /unge# Grn bedeckte *rde! Die Tiere w$ren schon f$st besch$ulich zu nennen, so still w$ren sie! %elbst ihr Ate# ging leise wie 0orgennebel! L$utlos fr$1en sie d$s grne Gr$s, und w$ren sie s$tt, l$gen sie #it untergeschl$genen Lufen $uf der 'eide und nickten ein! &rhling und %o##er gingen .orber, und $ls d$s Licht #$tte Kl$rheit bek$# und die ersten Herbstwinde i# stockenden &lu1w$sser kleine 'ellen $ufw$rfen, #$chte sich der '$ndel i# Aussehen der Tiere be#erkb$r! Die goldenen %tellen t$uchten zunchst g$nz .ereinzelt $uf, wie ein $$r zufllig und zur 2nzeit s rie1ende Pflnzchen, doch b$ld wurden d$r$us unzhlige &hler, die d$s kurze &ell durchsetzten, u# schlie1lich $lles in leuchtendes Gold zu hllen! Der g$nze Proze1 d$uerte nicht lnger $ls eine 'oche! Die -erw$ndlung beg$nn f$st gleichzeitig bei $llen Tieren und endete f$st gleichzeitig! 3$ch einer 'oche h$tten $lle ohne Ausn$h#e ein .ollko##en goldenes -lies!

2nd $ls $# 0orgen d$n$ch die %onne $ufging und die 'elt in frisches Gold t$uchte, h$tte der Herbst *inzug geh$lten! 3ur d$s eine l$nge Horn, d$s ihnen #itten $us der %tirn wuchs, w$r und blieb .on edle# 'ei1! *s s$h weniger wie ein Horn, eher wie ein %tck gebrochener Knochen $us, d$s die H$ut durchsto1en h$tte und so festgew$chsen w$r! *inzig und $llein d$s 'ei1 des Horns und d$s ,l$u ihrer Augen h$tte sich nicht in .ollko##enes Gold .erw$ndelt! Die Tiere w$rfen den Ko f ein $$r#$l hoch und stie1en ihr Horn in den hohen Herbsthi##el, $ls wollten sie ihr neues Gew$nd ein wenig testen! D$nn t$uchten sie die Lufe in d$s khler gewordene &lu1w$sser und reckten die Hlse n$ch den roten Herbstbeeren! Als die Abendd##erung die %ilhouette der %t$dt bl$u zu frben beginnt, steige ich $uf einen Hochsitz $# 'estw$ll, u# zu sehen, wie der Torwchter d$s Horn blst und d$s -ieh zus$##entreibt! D$s Horn tnt ein#$l l$ng und drei#$l kurz! %o l$utet die -orschrift! "##er, wenn d$s Horn erklingt, schlie1e ich die Augen und l$sse #ich .on de# weichen Ton durchdringen! Der Kl$ng des Horns unterscheidet sich .on $llen $nderen Klngen! 'ie ein durchsichtiger, blulich schi##ernder &isch gleitet er durch die in Dunkelheit .ersinkenden %tr$1en, legt sich ber Ko fstein fl$ster, Ge#uer und die 0uerchen $# 'eg entl$ng des &lusses! Als schlngele er sich durch eine in die At#os hre eingeschlossene, unsichtb$re )eitschicht, breitet sich der Ton leise bis in den letzten 'inkel der %t$dt $us! %ob$ld d$s %ign$l ertnt, heben die *inhrner in ur$lter *rinnerung den Ko f! 0ehr $ls t$usend Tiere neh#en gleichzeitig ein und dieselbe H$ltung $n und wenden den Ko f in die 4ichtung, $us der d$s Horn ertnt! *ines hlt inne, trge seine Goldregenbltter zu k$uen, ein $nderes hrt $uf, #it de# Huf d$s Ko fstein fl$ster, $uf de# es liegt, zu beklo fen, wieder ein $nderes w$cht $us seine# 3$ch#itt$gsschl$f i# letzten sonnigen

&leckchen $uf + und $lle heben den Ko f! Alle stehen still in diese# Augenblick! Allein ihr goldenes -lies bewegt sich leise i# Abendwind! Keine Ahnung, $n w$s sie /etzt denken oder w$s sie d$ $nst$rren! %ie drehen den Ko f i# selben 'inkel in die eine 4ichtung, und whrend sie so in die Luft st$rren, regen sie sich keinen Deut! D$nn s itzen sie die 5hren und l$uschen de# Kl$ng des Horns! 2nd schlie1lich, wenn der letzte 3$chkl$ng in der bl$ssen Abendd##erung .erh$llt ist, stehen sie $uf und setzen sich $lle in dieselbe 4ichtung in ,ewegung, $ls wre ihnen ger$de etw$s eingef$llen! Der kurze ,$nn ist gebrochen, und in der %t$dt h$llt es .on Hufgetro##el! "ch stelle #ir d$bei i##er unzhlige $us de# 2nter+ grund her.or6uellende, winzige ,lschen .or! Dieser %ch$u# bedeckt die %tr$1en, kriecht die Huserwnde hin$uf und begrbt schlie1lich sog$r den 2hrtur# unter sich! Doch d$s ist blo1 eine $bendliche %innestuschung! %ob$ld ich die Augen ffne, ist der %ch$u# $ugenblicklich .erschwunden! *s ist blo1 d$s Tro##eln der Hufe, und die %t$dt sieht $us wie i##er! Der )ug der Tiere zieht sich wie ein &lu1 ber d$s Pfl$ster, durch die gewundenen %tr$1en! 5hne &hrung, ohne Leittier! 0it gesenkte# H$u t und w$nkenden %chultern trotten sie einf$ch ihren .erschwiegenen &lu1l$uf entl$ng! %ie wirken wie fest .erbunden durch enge %tricke der *rinnerung, die ohne /eden )weifel .orh$nden sind, $uch wenn #$n sie den einzelnen Tieren nicht direkt $nsehen k$nn! %ie ko##en .on 3orden, ber6ueren die Alte ,rcke, treffen ihresgleichen, die .on den sdlichen &lu1ufern n$ch 5sten gezogen sind, l$ufen $# K$n$l entl$ng ber d$s &$brikgelnde, weiter n$ch %den durch die 2nterfhrung $n der Gie1erei und $ssieren den &u1 des 'esthgels, $n dessen Hngen die $lten und g$nz /ungen Tiere, die sich nicht weit .o# Tor wegbewegen knnen, $uf die Herde w$rten! Dort drehen sie d$nn nordwrts, ber6ueren die 'estbrcke und erreichen

schlie1lich d$s Tor! %ob$ld die ersten Tiere dort $nko##en, ffnet der 'chter d$s Tor! )ur -erstrkung ist es kreuz und 6uer #it #chtigen *isenbeschlgen .ersehen und sieht schwer und fest $us! *s ist ungefhr .ier bis fnf 0eter hoch, und d$#it #$n nicht hinberklettern k$nn, ist es oben wie ein 3$delkissen #it sch$rfen, s itzen 3geln ges ickt! Der 'chter zieht dieses wuchtige Tor #helos $uf und treibt die .ers$##elten Tiere hin$us! D$s Tor h$t zwei &lgel, $ber der 'chter zieht i##er nur einen $uf! Der linke &lgel bleibt gewhnlich fest .erschlossen! %ob$ld $lle Tiere d$s Tor $ssiert h$ben, schlie1t der 'chter es und schiebt den 4iegel .or! %oweit ich wei1, ist d$s 'esttor der einzige *in+ und Ausg$ng der %t$dt! %ie ist .on einer sieben bis $cht 0eter hohen, gew$ltigen 0$uer u#schlossen, die nur -gel berwinden knnen! ,ei Anbruch des 0orgens ffnet der 'chter d$s Tor wieder, blst ins Horn und l1t die Tiere ein! ,efinden sich $lle innerh$lb der %t$dt#$uern, schlie1t er, wie geh$bt, d$s Tor und schiebt den 4iegel .or! 7*igentlich nicht ntig, den 4iegel .orzuschieben8, erklrt #ir der 'chter! 7Au1er #ir knnte sowieso nie#$nd d$s schwere Tor $ufziehen! Auch #ehrere zus$##en nicht! Aber w$s soll #$n #$chen, -orschrift ist -orschrift!8 2nd d$#it zieht er sich die 'oll#tze bis kurz ber die Augenbr$uen und schweigt! Der 'chter ist der gew$ltigste 0$nn, den ich /e gesehen h$be! *r wirkt fleischig, /eden 0o#ent, bei der kleinsten ,ewegung seiner 0uskeln, scheinen He#d und 9$cke $uf l$tzen zu wollen! Aber #itunter schlie1t er die Augen und .ersinkt in dieses gew$ltige %chweigen! "ch wei1 nicht, ob es nur so eine Art 0el$ncholie ist, die ihn befllt, oder ob seine inneren Kr erfunktionen lediglich durch irgendeinen Proze1 .on der Au1enwelt $bgeschnitten werden! 'ie $uch i##er, wenn d$s %chweigen .on ih# ,esitz ergriffen h$t, bleibt #ir nichts $nderes brig, $ls zu w$rten, bis er

wieder zu ,ewu1tsein ko##t! Der 'chter schlgt d$nn l$ngs$# die Augen $uf, sieht #ich l$nge #it tr+ ge# ,lick $n und reibt d$bei die Hnde $nein$nder, $ls suche er sich $ngestrengt den Grund fr #ein D$sein zu erklren! 7'$ru# treiben %ie $bends die Tiere zus$##en und $us der %t$dt hin$us, nur u# sie $# nchsten 0orgen wieder hereinzul$ssen:8 fr$ge ich ihn, sob$ld er wieder bei ,ewu1tsein ist! Der 'chter st$rrt #ich eine 'eile .llig $usdruckslos $n! 7'eil es -orschrift ist8, $ntwortet er! 7Desh$lb! Gen$uso wie die %onne, die i# 5sten $uf+ und i# 'esten untergeht! 8 Abgesehen .o# ;ffnen und %chlie1en des Tores scheint er den 4est der )eit bein$he $usschlie1lich $uf die Pflege seiner 'erkzeuge zu .erwenden! "n der '$chhtte liegen sie in $llen #glichen &or#en und Gr1en< =(te, kleine H$ndbeile, 0esser, und w$nn i##er er )eit h$t, schrft er sie #it gr1ter %orgf$lt $# %chleifstein! Die geschliffenen %chneiden blitzen eisig wei1 und gefhrlich! %ie scheinen d$s Licht nicht zu reflektieren, .iel#ehr ist #ir, $ls bes1en sie selbst irgendeine rtselh$fte Licht6uelle! %ehe ich #ir die 4eihe .on 'erkzeugen $n, #$cht sich in den 0undwinkeln des 'chters i##er ein zufriedenes Lcheln breit! Auf#erks$# .erfolgt #ich sein ,lick! 7P$1 $uf, die schneiden sofort, schon bei der kleinsten ,erhrung>8 Der 'chter zeigt #it seinen knorrigen &ingern $uf die 0esser! 7D$s ist w$s $nderes $ls die 0$ssenw$re dieser %t# er, die?s ber$ll gibt> 9ede einzelne Klinge h$be ich selbst gesch#iedet! D$s ist ordentliches H$ndwerk, ich w$r n#lich frher %ch#ied! @$ ge flegt, liegen her.orr$gend in der H$nd! G$r nicht einf$ch, einen Griff zu whlen, der gen$u zu# Gewicht der Klinge $1t! 3i## ruhig #$l eins in die H$nd, eg$l welches, $ber $1 $uf, ko## nicht $n die %chneide>8 Aus der 4eihe 'erkzeuge $uf de# Tisch suche ich #ir d$s kleinste 0esser $us und neh#e es in die H$nd!

T$tschlich, es re$giert so sch$rf wie ein $bgerichteter 9$gdhund und zerschneidet #it trockene# )ischen die Luft! Der 'chter k$nn wirklich stolz $uf sich sein! 7Die Griffe #$che ich $uch selbst! "ch schnitze sie $us zehn 9$hre $lter *sche! Aber d$s beste 0$teri$l fr die Griffe k$nn #$n geteilter 0einung sein, ich /edenf$lls be.orzuge zehn 9$hre $lte *sche! 3icht /nger und nicht lter, #it zehn 9$hren h$t sie gen$u die richtige %trke, &euchtigkeit und % $nnkr$ft! Gute *sche wchst i# 5stw$ld!8 7'ozu br$uchen %ie $ll die 0esser:8 7G$nz .erschieden8, s$gt der 'chter! 7"# 'inter stndig! Du wirst es sehen, wenn der 'inter ko##t! Der 'inter d$uert hier l$ng!8 Au1erh$lb des Tores h$ben die Tiere ihren Pl$tz, wo sie whrend der 3$cht schl$fen! *in ,$ch ist $uch d$, $us de# sie trinken knnen! D$hinter erstreckt sich ein 0eer .on A felbu#en! *ntl$ng des 'estw$lls stehen drei Hochsitze #it einf$chen Dchern zu# %chutz gegen 4egen, .on denen $us #$n die Tiere durch eisen.ergitterte &enster beob$chten k$nn! 7Au1er dir sch$ut sich kein 0ensch die Tiere $n8, s$gt der 'chter! 7Aber d$s wird sich $uch bei dir legen, du bist /$ k$u# d$! H$st du erst #$l eine )eitl$ng hier gelebt, wirst du d$s "nteresse schon .erlieren! 'ie $lle $nderen! Die $llererste &rhlingswoche $usge+ no##en!8 Der 'chter erzhlt #ir, d$1 die %t$dtbewohner in der ersten &rhlingswoche $uf die Hochsitze steigen, u# den Tieren bei# K# fen zuzusehen! 3ur in dieser einen 'oche w$ndelt sich der sonst so friedliche Anblick dr$stisch, nur in dieser )eit + wenn die Tiere ger$de den 'inter elz .erlieren, kurz be.or die 'eibchen 9unge werfen + str#en die ,cke #it un.orstellb$rer ,rut$litt $ufein$nder los! Die uner#e1lichen 0engen ,lut, die zu ,oden flie1en, gebren d$nn eine neue 5rdnung und neues Leben! 9etzt i# Herbst k$uert ein /edes still $n seine# Pl$tz, ihr

l$nges goldenes -lies leuchtet in der Abendsonne! -ollko##en regungslos wie in den ,oden eingel$ssene %t$tuen w$rten die Tiere #it erhobenen K fen, bis die letzten Lichtstr$hlen des T$ges i# =ste#eer des A felwldchens .ersunken sind! Als die %onne schlie1lich untergeht und sich bl$ue Dunkelheit ber ihre Leiber legt, senken sie die K fe, betten ihr wei1es Horn $uf den ,oden und schlie1en die Augen! %o geht ein T$g in der %t$dt zu *nde!

3 HARD-BOILED WONDERLAND

;lzeug, %chwrzlinge, )$hlenw$schen

as #immer, in das sie mich gefhrt hatte, war gro und leer. "ie 1nde und die "ec)e waren wei, der 3e!!ichboden )affeebraun, &eweils geschmac)volle, edle -arben. 1ei, sagt man, aber es gibt edles 1ei und ordinres 1ei, auch die -arben haben ihre 9er)unft. "ie Milchglasscheiben des -ensters lieen einen !rfenden 0lic) nach drauen nicht zu, aber das von dort )ommende diffuse 6icht war ohne #weifel das der (onne. 1as hie, da ich mich nicht in einem unterirdischen 'escho befand, der Aufzug mute sich aufwrts bewegt haben. "as beruhigte mich ein bichen. Mein 'efhl hatte nicht getrogen. "a die -rau mir bedeutete, mich zu setzen, nahm ich auf dem 6edersofa in der Mitte des #immers ,latz und schlug die 0eine bereinander. (obald ich sa, verlie die -rau durch eine andere 3r als &ene, durch die wir eingetreten waren, den Raum. +n dem #immer befand sich fast nichts, was man als Mobiliar htte bezeichnen ) nnen. Auf dem Kouchtisch standen ein -eu* erzeug, ein Aschenbecher und ein #igaretten)stchen, alles aus $erami). +ch lu!fte den "ec)el, aber das $stchen war leer. An den 1nden )ein 0ild, )eine -otos, )ein $alender. Es gab nichts 7berflssiges. (eitlich am -enster stand ein groer (chreibtisch. +ch erhob mich vom (ofa, trat ans -enster und warf dabei einen 0lic) auf den (chreibtisch. Er bestand aus einer massiven ,latte mit gro* en (chubladen an beiden (eiten. Auf der ,latte waren eine 3ischlam!e, drei 0ic*$ugelschreiber und ein 3isch)alender, da* neben lag verstreut eine 9andvoll 0ro)lammern. +ch warf einen !rfenden 0lic) auf den $alender, das "atum stimmte. "as "atum von heute. +n einer Ec)e standen drei gew hnliche (tahls!inde, wie man sie fast berall findet. (ie !aten nicht recht zu dem #immer. (ie wir)ten zu geschftsmig, zu dire)t. Ich htte elegante 9olz)ommoden in das #immer gestellt, aber es war nicht mein #immer. +ch war dienstlich hier, und ob nun mausgraue (tahl* s!inde herumstanden oder Musi)bo:en in ,firsich!astell, ging

mich nichts an. "ie 1and lin)s barg einen Einbauschran) mit langen, schmalen -alttren. (oviel zum Mobiliar. Es gab )eine 8hr, )ein 3elefon, )einen 0leistifts!itzer, )eine 1asser)anne. $ein 0cherregal, )eine Ablage. "ie -un)tion und der #wec) dieses #immers waren mir ein Rtsel. +ch setzte mich wieder aufs (ofa, schlug die 0eine bereinander und ghnte. .ach etwa zehn Minuten )am die -rau zurc). >hne mich auch nur anzusehen, ffnete sie eine der (!indtren, holte etwas (chwarzes, 'lnzendes heraus und trug es, an die 0rust ge* !ret, zum 3isch. Es handelte sich um suberlich zusammenge* legtes Llzeug und (tiefel. 'anz obenauf lag gar eine (chutzbrille der Art, wie ,iloten sie im Ersten 1elt)rieg getragen haben m gen. +ch hatte )einen (chimmer, was sich abs!ielte. "ie -rau sagte etwas zu mir, aber ihr Mund bewegte sich zu schnell, ich )onnte nichts lesen. <$ nnten (ie bitte etwas langsamer s!rechen; (o gut bin ich im 6i!!enlesen nun auch wieder nicht.= %#iehen (ie das bitte ber.= (ie s!rach nun langsam und mit weit ge ffnetem Mund. 'roe 6ust, das Llzeug anzuziehen, hatte ich eigentlich nicht, aber da ein 1ortwechsel zuviel Mhe gemacht htte, folgte ich stumm ihren Anweisungen. +ch zog meine Joggingschuhe aus und die (tiefel an und streifte mir den 'ummimantel bers (!orthemd. Er war schwer wie 0lei, und die (chuhe waren ein oder zwei .ummern zu gro, aber auch dazu sagte ich nichts. "ie -rau trat vor mich hin, )n !fte mir den Mantel bis zu den $n cheln zu und zog mir die $a!uze ber den $o!f. "abei berhrte meine .asens!itze ihre glatte (tirn. <1ie das duftetM= sagte ich. Ein 6ob fr ihr Eau de ,arfum. %"an)e=, sagte sie und ha)te mir den $a!uzenverschlu bis unter die .ase zu. "ann zog sie mir ber der $a!uze die (chutz* brille zurecht. +ch sah aus wie eine fr Regenwetter zurechtge* machte Mumie. Anschlieend ffnete sie eine 3r des Einbauschran)es, zog mich an der 9and hinein, machte 6icht und zog mit der freien 9and die 3r hinter uns zu. 1ir befanden uns in einem $leider* schran). $leider hingen allerdings )eine da, nur ein !aar 0gel und Motten)ugeln. "as mute, stellte ich mir vor, ein als (chran) camouflierter geheimer "urchgang oder etwas in der Art sein. Mich in Llzeug ver!ac)t in einen gew hnlichen $lei* derschran) zu schieben, htte )einen (inn gemacht. "ie -rau fummelte an einem Metallgriff in der Ec)e, worauf sich schlielich wie erwartet die (tirnwand zu uns auftat * ein 6och von der 'r e eines $leinwagen)offerraumes. "as 6och war rabenschwarz, und deutlich war zu s!ren, wie es )alt und

feucht daraus hervorwehte. Eine nicht gerade angenehme 0rise. Auerdem war ununterbrochenes Rauschen zu h ren, wie von einem -lulauf. <"a drinnen fliet ein 0ach=, sagte die -rau. "as Rauschen, schien mir, verlieh ihrem tonlosen (!rechen ein wenig mehr Realitt. Als ob sie wir)lich s!rche, die (timme aber vom Rau* schen des 0aches unterdrc)t wrde. +ch hatte den Eindruc), sie so besser verstehen zu ) nnen. Mer)wrdig, aber wahr. <'ehen (ie einfach nur bachauf, dann )ommen (ie an einen groen 1asserfallH den durchEueren (ie. "ahinter liegt das 6a* bor meines 'rovaters. "as sehen (ie dann schon.= <"ort erwartet mich +hr 'rovater, &a;= <Ja=, sagte sie und reichte mir eine groe, mit einer Riemen* schlaufe versehene wasserdichte 3aschenlam!e. Eigentlich hatte ich nur wenig 6ust, mich in das schwarze 6och zu begeben, aber was sollte ich &etzt noch gro drumrum reden. +ch ri mich zusammen und stellte ein 0ein in die -insternis, die weit das Maul aufs!errte. "ann duc)te ich mich, stec)te $o!f und (chultern hinein und zog das andere 0ein nach. +n dem steifen Llzeug war das eine ziemlich mhselige Angelegenheit, aber dann hatte ich den >rtswechsel vom $leiderschran) zur rc)* wrtigen (eite der 1and geschafft. "ann schaute ich das dic)e Mdchen im $leiderschran) an. "urch die (chutzbrille gesehen wir)te es von dem dun)len 6och aus unendlich s. <.ehmen (ie sich in achtM .icht vom 0ach entfernen, und auf )einen -all abbiegen. +mmer geradeausM= sagte sie. (ie beugte sich vor und sah mir ins 'esicht. <'eradeaus5 1asserfall=, sagte ich laut. <'eradeaus5 1asserfall=, wiederholte sie. %ersuchsweise formte ich die 6i!!en zu einem lautlosen <(ela=. (ie lchelte und grte zurc)5 <(ela=. "ann schlo sich )rachend die 3r. Als die 3r zu war, stand ich in v lliger "un)elheit. +n v lliger "un)elheit im wahrsten (inne des 1ortes, )eine .adels!itze 6icht drang herein. +ch )onnte nichts, absolut nichts sehen. .icht einmal meine 9and, die ich mir vor die Augen hielt. 0e* nommen, wie von etwas niedergestrec)t, blieb ich erst mal eine 1eile stehen. $alte 9ilflosig)eit ber)am mich, ich fhlte mich wie ein -isch, sch n ver!ac)t in -rischhaltefolie und ab in den $hlschran)5 3r zu, !engM 1enn man unvorbereitet in v llige "un)elheit geworfen wird, weicht einen Moment lang alle $raft aus dem $ r!er. "as Mdchen htte mich, wenn es die 3r schon zumachte, wenigstens warnen mssen. Als ich den (chiebeschalter der 3aschenlam!e ertastet hatte,

durchbrach in )erzengeradem (trahl altvertrautes gelbes 6icht die "un)elheit. #unchst strahlte ich meine -e an, dann leuchtete ich nach und nach den 0oden ringsum ab. +ch stand auf einer etwa drei Meter im Nuadrat messenden 0etonbhneH &enseits davon fiel steil eine -elswand ab, die (ohle war nicht auszumachen. 8nd es gab weder 'elnder noch Abs!errung. +ch war einigermaen verrgert5 Auch darauf htte das Mdchen mich aufmer)sam machen mssen. (eitlich an der 0hne war eine Aluminiumleiter angebracht, fr den Abstieg. +ch schlang mir die 3aschenlam!e schrg um die 0rust und stieg vorsichtig (tufe fr (tufe die glitschige 6eiter hinab. Mit &eder (tufe wurde das Rauschen des 1assers lauter und deutlicher. 9inter dem 1andschran) im #immer eines 9ochhauses ein -elseinschnitt, auf dessen 'rund ein 0ach flo5 "as gab?s doch nichtM 8nd noch dazu mitten in 3O)COM Je lnger ich ber alles nachdachte, desto heftiger schmerzte mir der $o!f. #uerst der grmliche Aufzug, dann das dic)e Mdchen, das s!rach, ohne einen 3on hervorzubringen, und nun dies. %ielleicht htte ich den Auftrag einfach ablehnen und nach 9ause gehen sollen. "as 'anze war zu gefhrlich und von vorne bis hinten verrc)t. 3rotzdem stieg ich in der "un)elheit weiter die -elswand hinab. #um einen aus einem 'efhl von 0erufsehre, und zum anderen wegen der dic)en $leinen in dem rosafarbenen $ostm. +rgendwie machte ich mir (orgen um sie, den Auftrag zu schmeien und mich zurc)zuziehen brachte ich einfach nicht fertig. .ach zwanzig (tufen verschnaufte ich ein bichen, nach wei* teren achtzehn stand ich auf 'rund. %orsichtig leuchtete ich vom -u der 6eiter aus in die Runde. +ch stand auf einer harten, flachen -els!latte, etwas weiter vorn flo ein zir)a zwei Meter breiter 0ach. +m 6icht der 3aschenlam!e tanzte die 1asserober* flche wie eine -ahne im 1ind. "er 0ach schien ziemliche (tr mung zu haben, aber wie tief er war und welche -arbe das 1asser hatte, )onnte ich nicht er)ennen. +ch sah nur, da er von lin)s nach rechts flo. Mehr nicht. "en 0oden ableuchtend, marschierte ich die -els!latte entlang bachauf. 9in und wieder hatte ich das 'efhl, da irgend etwas um mich herumlungere, und ri dann die 3aschenlam!e hoch, be)am aber nichts zu 'esicht. .ur der 0ach und die zu beiden (eiten lotrecht aufragenden -elswnde waren zu sehen. 1ahrscheinlich s!ielten mir meine .erven in der "un)elheit einen (treich. .ach fnf, sechs Minuten -uweg mer)te ich am 9all des 1asserrauschens, da die "ec)e wesentlich niedriger geworden sein mute. +ch richtete den (trahl der 3aschenlam!e nach oben, )onnte die "ec)e aber wegen der undurchdringlichen "un)elheit

nicht ausmachen. "anach )amen, wie das Mdchen gesagt hatte, auf beiden -elsseiten ein !aar Abzweigungen, die aber besser als -elss!alten zu bezeichnen waren. 8nten sic)erte 1asser heraus, das sich in dnnen 0ahnen zum 0ach schln* gelte. An eine dieser (!alten trat ich heran und versuchte sie auszuleuchten, )onnte aber nichts sehen. $lar war nur, da sie sich nach hinten zu enorm verbreiterte. 9ineinzugehen hatte ich nicht im entferntesten 6ust. "ie 3aschenlam!e fest in der lin)en 9and, ta!!te ich durch die "un)elheit weiter bachaufH ich )am mir vor wie ein -isch auf der Evolutionsleiter. "er felsige 0oden war vom 1asser des 0aches so glitschig, da ich bei &edem (chritt h llisch auf!assen mute. 1enn ich in dieser Rabenschwrze ausglitt und in den 0ach fiel oder die 3aschenlam!e zerschlge, se ich ganz sch n in der 3inte. +ch )onzentrierte mich voll und ganz auf meine -e, so da ich das weiter vorn hin und her schwan)ende schwache 6icht zuerst gar nicht bemer)te. Als ich dann hochsah, war es schon auf sieben, acht Meter herange)ommen. Automatisch machte ich die 3aschenlam!e aus, fuhr mit der 9and durch den (chlitz im 'ummimantel und zog mein Messer aus der 'estasche. +ch tastete nach der $linge und richtete sie auf. 8m mich herum nur (chwrze und das Rauschen des 0aches. Als ich die 3aschenlam!e ausge)ni!st hatte, hatte das schwache gelbe 6icht drben sofort seine 0ewegungen eingestellt. Jetzt beschrieb es in der 6uft zwei groe $reise. "as sollte offenbar <$eine (orge, alles o)aC= bedeuten. +ch blieb aber so stehen, ganz ges!annte Aufmer)sam)eit, und wartete ab, was mein 'egenber tun wrde. (chlielich wurde das 6icht wieder hin und her geschwen)t. Es )reiselte auf mich zu wie ein ver* nunftbegabter Riesenleucht)fer. 1ie gebannt starrte ich auf das 6icht, in der Rechten mein Messer, in der 6in)en die ausge* )ni!ste 3aschenlam!e. +n etwa drei Metern Entfernung blieb das 6icht stehen, bewegte sich in die 9 he und verharrte dann so. Es war ziemlich schwach, so da ich zuerst nicht richtig sehen )onnte, was es anstrahlte, aber nach angestrengtem (tarren er)annte ich, da es ein von einer schwarzen $a!uze verhllter $o!f war. Auf der .ase sa eine (chutzbrille, wie ich sie trug. "er Mann hatte eine )leine 9andlam!e, wie man sie in (!ortgeschften ver)auft. "amit leuchtete er sein 'esicht an. Er redete in einem fort und eindringlich, wegen des Rauschens )onnte ich aber nichts ver* stehenH zum 6i!!enlesen war es zu dun)el, und die Mundbewe* gungen waren zu undeutlich. <... liegt an ... anzunehmen. "a +hre ... leid, damit ...=, schien der Mann zu formulieren, aber das sagte mir wenig. "a aber immerhin )eine 'efahr zu bestehen schien, )ni!ste ich die

3aschenlam!e an, leuchtete von der (eite her mein 'esicht an und gab dem Mann, indem ich mir ans >hr ti!!te, zu verstehen, da ich absolut nichts h ren )onnte. "er Mann nic)te ein !aarmal, da er verstanden habe, setzte seine 9andlam!e ab, stec)te die 9nde in die 3aschen seines 'ummimantels und fummelte darin herumH bald darauf lie das 'et se um uns langsam nach, als htte auf einmal Ebbe eingesetzt. +ch dachte, ich sei im 0egriff, in >hnmacht zu fallen, dachte, die 'erusche verschwnden deshalb aus dem $o!f, weil das 0ewutsein sich zurc)zog. 8nd s!annte deshalb in der Erwartung umzu)i!!en * warum ich htte in >hnmacht fallen sollen, war mir zwar nicht )lar * alle Mus)eln an. "ie (e)unden verrannen, doch ich fiel weder um noch wurde mir schlecht. .ur der 'erusch!egel um uns hatte sich gesen)t. <+ch bin +hnen entgegenge)ommen=, sagte der Mann. "iesmal )onnte ich ihn )lar und deutlich verstehen. +ch schttelte den $o!f, )lemmte mir die 3aschenlam!e unter den Arm, )la!!te das Messer zu und verstaute es wieder in der 9osentasche. 1as fr ein 3agM <1as ist denn mit dem 'erusch!egel los;= fragte ich. <Ah &a, der 'erusch!egel. Man verstand &a nichts. +ch habe den 3on leiser gestellt. Entschuldigen (ie. Alles in >rdnung &etzt=, sagte der Mann, immer wieder nic)end. "as tosende Rauschen das 0aches hatte sich zu einem bloen Murmeln abgeschwcht. <"ann wohn wir mal.= "er Mann drehte mir den Rc)en zu und sta!fte sicheren (chrittes bachauf. +ch ging hin* ter ihm her, den 0oden mit der 3aschenlam!e ausleuchtend. <"en 3on leiser stellen, heit das, die 'erusche hier sind )nstlich;= sagte ich dorthin, wo ich den Rc)en des Mannes vermutete. <.ein=, sagte der Mann. <"as sind natrliche 'erusche.= <8nd (ie ) nnen die .atur leiser stellen;= fragte ich. <'enaugenommen stelle ich sie nicht leiser=, antwortete der Mann. <+ch nehme 3on weg.= +ch schwan)te ein bichen, verzichtete dann aber lieber auf weitere -ragen. Jemanden mit -ragen zu berhufen, stand mir nicht zu. +ch war herge)ommen, um meinen Auftrag zu erledigen, und ob mein Auftraggeber nun 3on leiser stellte oder wegnahm oder mit 1od)a*6ime verrhrte, hatte mit dem Auftrag nicht das geringste zu tun. Also hielt ich den Mund und lief stumm hinter ihm her. "a der Mann das 1asserrauschen weggenommen hatte, war es ringsum sehr still. (ogar das Nuietschen der 'ummistiefel war deutlich zu h ren. Ein !aarmal )nirschte es ber uns, als ob &emand $iesel aneinanderriebe, dann war es wieder still. <Es gab Anzeichen, da (chwrzlinge hier herumlungern, da bin

ich +hnen lieber entgegengegangen. .ormalerweise wagen die sich auf )einen -all bis hierher vor, aber es ist schon vorge* )ommen, 3eufel auch=, sagte der Mann. <(chwrzlinge ...=, sagte ich. <(ie werden doch nicht wollen, da die ihnen auf den ,elz rc)en, oder;=< sagte der Mann und lachte, da es dr hnte. <.ur das nicht=, gab ich heiter zurc). (chwrzlinge oder was auch immer * in dieser Rabenschwrze wrde ich niemandem und nichts begegnen wollen, was nicht ganz geheuer war. <"eshalb bin ich +hnen entgegenge)ommen=, wiederholte der Mann. <Mit den (chwrzlingen ist nicht zu s!aen.= <(ehr nett von +hnen=, sagte ich. .ach einer 1eile war weiter vorn ein Rauschen zu h ren, als htte &emand vergessen, einen 9ahn abzudrehen. Es war der 1asserfall. +ch strahlte ihn nur )urz an und )onnte deshalb nichts 'enaues sehen, aber er schien ziemlich gro zu sein. Es mute hier, wenn der 3on nicht weggenommen worden wre, gewaltig tosen. "ie 'ischt stubte bis zur (chutzbrille hoch. <"a mssen wir durch, nicht;= fragte ich. <Ja=, sagte der Mann. "ann ging er ohne &edes weitere 1ort der Er)lrung auf den 1asserfall zu * und verschwand. Eilig, was sollte ich machen, lief ich hinterher. 'lc)licherweise fhrte der 1asserfall an unserem "urchgang am wenigsten 1asserH gleichwohl schlug mich seine 1ucht fast zu 0oden. Ein -orschungslabor nur betreten und verlassen zu ) nnen, indem man sich, Llzeug hin, Llzeug her, &edesmal von einem 1asserfall bearbeiten lie, war einfach idiotisch, auch bei wohlwollender 0etrachtung. (elbst unter 'eheimhal* tungserwgungen mute es doch einen gescheiteren 1eg geben. Mitten unter dem 1asserfall glitt ich aus und schlug mir an einem -elsen das $nie auf. "as -ehlen des 3ones hatte das 'leichgewicht zwischen den 'eruschen und der die 'erusche hervorbringenden 1ir)lich)eit em!findlich gest rt und mich v llig durcheinandergebracht. Ein 1asserfall mu seiner 1as* sermenge ents!rechend tosenM 9inter dem 1asserfall tat sich ein 'rottengang auf, gerade breit genug fr eine ,ersonH er fhrte auf eine Eisentr. "er Mann zog so etwas wie einen )leinen Rechner aus der 3asche seines 'ummimantels, stec)te ihn in den an der 3r angebrachten (chlitz und bettigte ihn eine #eitlang, bis die 3r lautlos nach innen aufglitt. <1ir sind da. 3reten (ie bitte ein=, sagte der Mann, mir den %ortritt lassend, um anschlieend die 3r von innen zu verrie* geln. <"as war schlimm, was;= <+ch )ann beim besten 1illen nicht behau!ten, da dem nicht so gewesen wre=, hielt ich mich vornehm zurc).

"er Mann lachte, auf der .ase noch die (chutzbrille, die $a!uze auf dem $o!f und an einem Riemen um den 9als die 9andlam!e. Er lachte tief und gurgelnd, ein mer)wrdiges 6achen. "er Raum, in dem wir uns befanden, war gro, aber )alt und unfreundlich wie der 8m)leideraum einer ffentlichen 0adean* staltH an und auf Regalen hingen, standen und lagen in Reih und 'lied ein halbes "utzend schwarze 'ummimntel, 'ummistiefel und (chutzbrillen. +ch nahm meine 0rille ab, hngte den Mantel auf einen 0gel und stellte die 'ummistiefel ins Regal. "ie 3aschenlam!e hngte ich an einen 9a)en an der 1and. <3ut mir leid, da ich +hnen soviel Mhe machen mute=, sagte der Mann, <aber wir mssen auf der 9ut sein. .achlssig)eiten ) nnen wir uns nicht leisten, denn da drauen lungern welche, die es auf uns abgesehen haben.= <"ie (chwrzlinge;= fragte ich listig. <"ie auch=, sagte der Mann und nic)te. "ann fhrte er mich in das hinter dem 8m)leideraum gelegene Em!fangszimmer. >hne das schwarze Llzeug war der Mann nur mehr ein )leiner, vornehmer alter 9err. .icht dic), aber von )rftiger, untersetzter (tatur. Er hatte eine gesunde 'esichtsfarbe, und als er eine randlose 0rille aus der 3asche zog und aufsetzte, sah er aus, wie vor dem $rieg hochrangige ,oliti)er ausgesehen haben. Er wies mir einen ,latz auf dem (ofa zu und lie sich selbst hinter dem 0roschreibtisch nieder. "as #immer ents!rach ge* nau dem, in das ich zuallererst gefhrt worden war. "ie -arbe des 3e!!ichs, die 0eleuchtung, die 3a!ete, das (ofa, alles gleich. Auf dem Kouchtisch stand die gleiche Rauchergarnitur. Auf dem (chreibtisch ein 3isch)alender und eine 9andvoll 0ro* )lammern, auf dieselbe Art und 1eise verstreut. Man )onnte den Eindruc) haben, nach einer hbschen Runde wieder im selben #immer gelandet zu sein. %ielleicht war dem so, vielleicht auch nicht. (chlielich )onnte ich mich nicht an die genaue 6age &eder einzelnen 0ro)lammer erinnern. "er alte Mann sah mich eine 1eile an. "ann nahm er eine 0ro)lammer, bog sie gerade und !ic)te damit eine #eitlang an der .agelhaut des lin)en #eigefingers herum. Als er fertig war, warf er die geradegebogene 0ro)lammer in den Aschenbecher. +ch berlegte mir, da ich, falls ich &e in irgendeiner -orm wie* dergeboren werden sollte, &edenfalls )eine 0ro)lammer werden wollte. "ie .agelhaut eines albernen alten 9errn zurc)zu* schieben und anschlieend im Aschenbecher zu landen, das waren wenig berauschende Aussichten. <.ach meinen +nformationen arbeiten die (chwrzlinge und die (emioten &etzt 9and in 9and=, sagte der Alte. <1as natrlich nicht heit, da sie eine richtiggehende Allianz gebildet htten. "azu sind die (chwrzlinge zu vorsichtig, und die (emioten

!lanen zu weit voraus. "ie %erbindung ist also noch auf sehr )leine 'ru!!en beschrn)t. Aber es ist ein schlechtes #eichen. Jetzt lungern sogar schon hier, wo sie gar nichts zu suchen haben, (chwrzlinge herum. 1enn das so weitergeht, wird es ber )urz oder lang von denen nur so wimmeln. "as brchte mich allerdings in (chwierig)eiten.= <#weifellos=, sagte ich. +ch hatte )eine Ahnung, wer oder was die (chwrzlinge waren, aber wenn die (emioten sich mit irgendeiner Macht verbndet haben sollten, dann htte das auch fr mich uerst unangenehme -olgen. 1ir und die (emioten standen in einem ohnehin nur sehr notdrftig austarierten $on)urrenzverhltnis, bei der geringsten Erschtterung )onnte alles ber den 9aufen geworfen werden. "ie 0alance war allein schon dadurch nicht mehr gegeben, da wir von den (chwrzlingen nichts wuten, die anderen aber wohl. %ielleicht hatte aber auch nur ich, ein )leiner $al)ulator, der selbstndig vor >rt arbeitete, von den (chwrzlingen )eine Ahnung, und die -hrung wute das alles schon seit langem. <.un &a, wie auch immer=, sagte der alte 9err. <1enn es +hnen recht ist, wrde ich gern gleich mit der Arbeit beginnen.= <Jederzeit=, sagte ich. <+ch hatte die Agentur gebeten, mir den fhigsten $al)ulator zu em!fehlen, und die 1ahl fiel auf (ie. Man hat (ie allenthalben gelobt. (ie seien technisch beschlagen, htten Kourage und arbeiteten gewissenhaft. Abgesehen von mangelndem 3eamgeist gbe es nichts auszusetzen.= <%erbindlichsten "an)=, sagte ich. Aus reiner 0escheidenheit. <9ohoho=, dr hnte der alte 9err wieder. <Aber der 3eamgeist ist schnurz. Auf die Kourage )ommt es an. >hne Kourage )ann man )ein erst)lassiger $al)ulator werden. .un, dafr beziehen (ie auch &a auch ein gutes 'ehalt.= +ch hatte darauf nichts zu entgegnen und hielt den Mund. "er alte 9err lachte wieder und fhrte mich dann in das benachbarte Arbeitszimmer. <+ch bin 0iologe=, sagte er. <Aber mein Arbeitsbereich umfat viel mehr, mit dem bloen 1ort 0iologie lt sich das )aum umreien. Er erstrec)t sich von der 9irn!hCsiologie ber die A)usti) und 6inguisti) bis hin zur Religionswissenschaft. Meine Arbeiten sind, wenn ich das sagen darf, originr und eminent bedeutsam. #ur #eit beschftige ich mich hau!tschlich mit dem ,alatum von (ugetieren.= <,alatum;= <'aumen und Mund. "ie Archite)toni) des Mundes. 1ie bewegt er sich, wie wird arti)uliert und so weiter. "arber forsche ich. (chauen (ie sich doch das mal an.= Er bettigte einen 1andschalter, im Arbeitszimmer flammte das 6icht auf. "ie

ganze (tirnwand wurde von einem Regal eingenommen, auf dem dicht an dicht (chdel)nochen von allen nur den)baren (ugetieren lagen. %on der 'iraffe zum ,ferd zum ,anda zur Maus, (chdel von allen (ugetieren, die ich nur benennen )onnte, lagen dort. 0estimmt drei* oder vierhundert. .atrlich auch Menschenschdel. (chdel von 1eien und (chwarzen, von Asiaten und +ndios, &eweils ein mnnlicher und ein weib* licher. <"ie 1al* und Elefantenschdel habe ich im $eller. "ie nehmen, wie (ie sich den)en ) nnen, ziemlich viel ,latz weg=, sagte der Alte. <1ei 'ott=, sagte ich. 0ei zwei 1alschdeln wre der Raum ohne #weifel voll. Alle (chdel hatten wie auf %erabredung das Maul weit auf* ges!errt, und &eder starrte aus zwei leeren 9 hlen auf die gegenberliegende 1and. Es waren zu -orschungszwec)en !r* !arierte E:em!lare, gewi, doch besonders angenehm war es nicht, von so vielen (chdeln umgeben zu sein. Auf einem an* deren Regal stand ein ganzes (!alier von in -ormaldehCd eingelegten #ungen, >hren, 6i!!en und $ehl) !fen, wenn auch nicht in der Anzahl der (chdel. <Eine sch ne (ammlung, finden (ie nicht;= sagte der Alte zufrieden. <Manche sammeln 0riefmar)en, manche (chall!lat* ten. Andere legen sich einen 1ein)eller an, ein $r sus stellt sich wom glich ,anzer in den 'arten. +ch sammle (chdel. "ie 1elt ist bunt. 8nd gerade das macht sie interessant. -inden (ie nicht;= <"och, doch=, sagte ich. <+ch hatte schon in verhltnismig &ungen Jahren ein nicht unbetrchtliches +nteresse an (ugetierschdeln und habe eifrig gesammelt. .a, warten (ie, seit bald vierzig Jahren &etzt. Einen (chdel zu begreifen dauert wesentlich lnger, als man den)t. Einen Menschen aus -leisch und 0lut zu verstehen ist ein $in* ders!iel dagegen. "as meine ich ganz ernst. 1enn man aller* dings so &ung ist wie (ie, interessiert man sich mehr frs -leisch, nicht wahr;= sagte der Alte und lachte wieder dr hnend. <+ch habe volle dreiig Jahre gebraucht, bis ich die 3 ne h ren )onnte, die von den (chdeln ausgehen. "reiig Jahre, mein -reund, das ist )eine $leinig)eitM= <3 ne;= sagte ich. <%on den (chdeln gehen 3 ne aus;= <Aber sicher=, sagte der Alte. <Jeder (chdel hat seinen eigenen 3on. Ein Art 'eheimsignal, ) nnte man sagen. "ie (chdel s!rechen, und das meine ich nicht meta!horisch, sondern ganz w rtlich. #ur #eit arbeite ich an der AnalCse dieser (ignale. 1enn sie erst analCsiert sind, er ffnet sich die M glich)eit, sie )nstlich zu beherrschen.=

<Allerhand=, sagte ich. 0is in die "etails war mir das nicht )lar, aber wenn es sich so verhielt, wie der Alte sagte, dann war seine Arbeit zweifellos von eminenter 0edeutung. <"as ist &a von eminenter 0edeutung=, sagte ich. <+n der 3at=, sagte der Alte und nic)te. <"a die 0urschen &etzt wild darauf sind, ist )ein 1under. "ie h ren das 'ras wachsen. 8nd wollen meine -orschungsergebnisse zu blen #wec)en mibrauchen. 1enn sich aus den (chdeln beis!ielsweise Erinnerung herausfiltern liee, ) nnte man sich -olter s!aren. Man brauchte sein >!fer nur umbringen, das -leisch abl sen und den (chdel reinigen, das wre alles.= <"as ist &a furchtbar=, sagte ich. <(o weit bin ich aber noch nicht, ob zum 'lc) oder 8nglc), sei dahingestellt. #ur #eit )ommt man noch zu !rziseren Erinnerungen, wenn man unmittelbar das ausgel ste 9irn filtert.= <.a groartig=, sagte ich. >b (chdel oder 9irn, was machte das fr einen 8nterschied; <8nd deshalb bitte ich (ie, zu rechnen5 "ie 6abordaten sollen von den (emioten nicht entwendet werden ) nnen=, sagte der Alte mit ernstem 'esicht. <"ie zivilisatorische $rise, in der wir uns befinden, rhrt von der .utzung, von der Anwendung der 1issenschaften her, im guten wie im schlechten. +ch bin der festen 7berzeugung, da die 1issenschaft nur fr die 1issen* schaft dazusein hat.= <+hre 7berzeugung in Ehren=, sagte ich. <Eines htte ich aber gerne )largestellt. Etwas 'eschftliches. "er Auftrag )am dies* mal weder vom System noch von einer offiziellen Agentur, sondern dire)t von +hnen. "as ist ein ,rzedenzfall. 8nd es besteht die M glich)eit, um es noch )larer auszudrc)en, da ein %ersto gegen die Arbeitsbestimmungen vorliegt. -alls dem so sein sollte, wird man mir eine "iszi!linarstrafe auferlegen und die 6izenz entziehen. "as wissen (ie, &a;= <"as wei ich sehr gut=, sagte der Alte. <"a (ie sich (orgen machen, )ann ich verstehen. Aber der Auftrag ging ganz regulr bers System. "en 0roweg bergangen und (ie dire)t )onta)* tiert habe ich lediglich aus 'eheimhaltungsgrnden. Eine "iszi* !linarstrafe wird auf )einen -all auf (ie zu)ommen.= <$ nnen (ie das garantieren;= "er Alte zog einen A)tenordner aus der (chreibtischschublade und reichte ihn mir. +ch bltterte darin. Er enthielt tatschlich eine offizielle Auftragsschrift des Systems. "as richtige -ormular, die richtigen 8nterschriften. <(ehr sch n=, sagte ich und gab den >rdner zurc). <+ch arbeite meinem Rang ents!rechend double scale. "as geht in >rdnung, &a; Double scale bedeutet ...=

<"a (ie das #weifache der (tandardgebhr nehmen. +ch habe nichts dagegen. +ch lege sogar noch einen 0onus zu5 triple scale! <(ie sind grozgig.= <"ie 0erechnungen sind sehr wichtig. 8nd (ie muten immerhin einen 1asserfall durchEuerenM= Er dr hnte wieder. <+ch wrde mir gerne erst einmal die #ahlen anschauen=, sagte ich. <1elche Methode ich anwende, entscheide ich danach. 1er fhrt die 0erechnungen auf der Kom!uterebene durch;= <"as mache ich, auf meinem Kom!uter. (ie )ommen, wenn es +hnen recht ist, vorher und nachher zum #uge.= <8m so besser. "as ers!art mir eine Menge Mhe.= "er Alte erhob sich und fummelte eine 1eile an der 1and herum, bis sich !l tzlich eine (telle auftat, die wie ein (tc) 1and ausgesehen hatte. -r dieses 6abor hatte man allerhand Aufwand betrieben. "er Alte zog einen zweiten >rdner hervor und verschlo die Lffnung. "ie 1and war wieder nichts als eine weie 1and. +ch nahm den >rdner in Em!fang und schaute ihn mir an5 (ieben (eiten, )leinbedruc)t mit #ahlen. "ie 1erte an sich waren v llig un!roblematisch. Reine #ahlen. <"ie zu waschen dauert )eine zehn Minuten=, sagte ich. <0ei so wenigen analogen 9ufig)eiten ist )aum zu befrchten, da tem!orr berbrc)t werden )ann. 3heoretisch besteht diese M glich)eit natrlich immer, aber es gibt )einen .achweis fr die Richtig)eit der 0rc)en, und ohne solchen .achweis lt sich der ganze folgende Rattenschwanz von -ehlern nicht aus* schlieen. "as hiee, ohne $om!a durch die 1ste zu wollen. Moses hat das allerdings geschafft.= <Moses hat sogar das Meer durchEuert.= <"as sind alte 'eschichten. Mir ist &edenfalls )ein -all be)annt, da die (emioten auf dieser Ebene erfolgreich ge)nac)t htten.= <(ie meinen also, da single trapping gengt, da nur einmal )onvertiert werden mu;= !Double trapping ist zu ris)ant. Es reduziert die M glich)eit einer +ntervention !er tem!orrer 7berbrc)ung zwar auf .ull, aber zur #eit ist das noch so etwas wie ein $unststc). "er $onvertierungs!roze ist nicht eindeutig fi:iert. "as double trapping befindet sich noch in der Entwic)lung.= <+ch rede nicht von double trapping , sagte der Alte und bearbeitete wieder mit einer 0ro)lammer seine .agelhaut. "iesmal die des lin)en Mittelfingers. <(ondern;= !Shu""ling. +ch rede von (huffling. +ch m chte, da (ie die #ahlen waschen und shuffeln. "eshalb habe ich (ie )ommen lassen. .ur zum 1aschen htte auch &emand anders gengt.= <(ie geben mir Rtsel auf=, sagte ich und schlug die 0eine

bereinander. <1oher haben (ie diese +nformation; (huffling ist top secret, auerhalb des (tabes wei niemand davon.= <+ch schon. +ch habe einen ziemlich guten "raht zur oberen Etage des Systems. <"ann nutzen (ie +hren "raht mal und fragen (ie nach5 "as (hufflingsCstem ist eingefroren worden. 1arum, wei ich nicht. 1ahrscheinlich hat es Drger gegeben. Jedenfalls darf es nicht mehr angewendet werden. 1enn heraus)me, da es angewen* det wurde, ginge das )aum mit einem 6izenzentzug ab.= "er Alte hielt mir erneut den >rdner mit den Auftragsunterlagen hin. <(chauen (ie sich mal die letzte (eite an. "a mte unter anderem eine 'enehmigung zur Anwendung des (huff* lingsCstems dabei sein.= +ch schlug wie geheien die letzte (eite auf und las sie durch. "ie 'enehmigung zur Anwendung des (hufflingsCstems war dabei, ohne #weifel. +ch las sie ein !aarmal, sie war echt. -nf 8nterschriften. "a sollte sich noch einer aus)ennen, was die da oben im (childe fhrten. Erst hie es, ein 6och graben, dann mute man es wieder zuschtten. 1enn es zu war, hie es wie* der5 graben. "ie 'elac)meierten waren immer wir vor >rt. <Machen (ie mir bitte von allen Auftragsformularen eine -arb)o!ie. 1enn ich die im -alle eines -alles nicht vorweisen )ann, be)omme ich die gr ten (chwierig)eiten.= <$ein ,roblem=, sagte der Alte. <+hre $o!ien sollen (ie haben. (ie brauchen sich nicht die geringsten (orgen zu machen. "ie 8nterlagen sind in allen ,un)ten lu!enrein und wasserdicht. +hr 9onorar zahle ich heute zur 9lfte, die andere 9lfte bei 7bergabe der "aten. +st das recht;= <(ehr recht. "as 1aschen erledige ich &etzt hier. "ie sauberen #ahlen nehme ich dann zum (huffeln mit nach 9ause. "as (huffling bedarf einiger %orbereitungen. "ie fertigen "aten bringe ich +hnen dann wieder hier vorbei.= <(!testens in drei 3agen zur Mittagszeit brauche ich sie aber ... = <#eit genug=, sagte ich. <(ie drfen sich aber auf )einen -all vers!ten=, sagte der Alte nachdrc)lich. <1enn (ie zu s!t )men, htte das entsetzliche -olgen.= <1as denn; 1ird dann die 1elt untergehen;= fragte ich s!a* eshalber. !In ge#issem Sinne schon , sagte der Alte bedeutungsschwer. <$eine Angst. +ch habe noch nie eine -rist berschritten=, sagte ich. <1enn es geht, htte ich gerne eine 3hermos)anne heien $affee, schwarz, und Eiswasser. 8nd ein leichtes Abendessen, das ich nebenbei einnehmen )ann. +ch habe das 'efhl, das wird eine lngere (ache.=

Es wurde tatschlich eine lngere (ache. "ie Anordnung der #ahlen an sich war verhltnismig sim!el, aber es gab viele )asusdeterminierte (tufenwerte, die die 0erechnung mhsamer machten, als es den Anschein gehabt hatte. 0eim 0erechnen gebe ich die #ahlenwerte an die rechte 9irnhemis!hre, trans* !ortiere sie nach 8mwandlung in v llig andere #eichen zum lin)en 9irn, wo ich die von der rechten 9irnhlfte bernomme* nen #eichen wieder in ganz andere #ahlen verwandele, bevor ich sie auf (chreibmaschinen!a!ier austi!!e. "as nennt man * die 0eschreibung ist star) vereinfacht * #ahlenwaschen. Jeder $al)ulator hat seinen eigenen $ode. %on numerischen #ufalls* zahlenreihen unterscheidet sich dieser $ode durch seine "ia* grammatizitt. "er (chlssel liegt in den 0ruchzac)en zwischen der lin)en und rechten 9irnhemis!hre Pdas ist natrlich eine er)lrungstechnische EinteilungH in 1ir)lich)eit liegt )eine 6in)s*Rechts*3eilung vorQ. +m "iagramm sieht das folgender* maen aus5

lin)e 9irnhlfte

rechte 9irnhlfte

1enn, mit anderen 1orten, die gezac)ten -lchen nicht nahtlos zusammen!assen, ist es unm glich, die ermittelten #ahlen in die >riginaldaten zurc)zuverwandeln. "ie (emioten versuchen allerdings, gehac)te "aten mittels tem!orrer 7berbrc)ung zu entziffern5 (ie re!roduzieren die analCsierten #ahlenwerte als #ac)enhologramm. Manchmal fun)tioniert das, manchmal nicht. 1enn wir unsere 3echni) verfeinern, verfeinern sie ihre 'egentechni). 1ir schtzen "aten, sie entwenden sie. "as )lassische Ruber*und*'endarm*(!iel. "ie (emioten geben die illegal gewonnenen "aten hau!tschlich an den "atenschwarzmar)t weiter, wo riesige 'ewinne erzielt werden. "ie wertvollsten "aten, das ist der schlimmste -all, halten sie &edoch zurc), um sie gewinnbringend fr ihre eigene >rganisation einzusetzen. 8nsere >rganisation wird allgemein Das System genannt, die der (emioten nennt man Die $abrik. "as System war urs!rng*

lich ein $onglomerat !rivater -irmen, das aber mit zunehmender 0edeutung halbstaatlichen Khara)ter annahm. (tru)turell ist es der ameri)anischen 0ell Kom!anC nicht unhnlich. "ie einzelnen $al)ulatoren arbeiten allein und auf selbstndiger 0asis, wie (teuerberater oder Rechtsanwlte, ben tigen aber eine staatliche 6izenz und drfen nur vom System oder von an* er)annten Agenturen vermittelte Auftrge annehmen. "as ist eine Manahme zum (chutz vor Mibrauch durch die $abrik, bei #uwiderhandlung werden "iszi!linarstrafen vergeben und die 6izenz entzogen. >b diese Manahme aber in &edem -all richtig ist, wage ich zu bezweifeln. $al)ulatoren, die ihre 6izenz verloren haben, werden nmlich meist von der $abrik absorbiert, das heit tauchen als (emioten in den 8ntergrund ab. "ie (tru)tur der $abrik )enne ich nicht. (ie ist aus einem $leinunternehmen entstanden, das rasend schnell e:!andierte. Manche bezeichnen die $abrik auch als <"atenmafia=, und tat* schlich ist eine gewisse Dhnlich)eit mit der Mafia insofern gegeben, als sie mit einer %ielzahl verschiedener 8ntergrundor* ganisationen verwoben ist. "er 8nterschied zur Mafia liegt darin, da die $abrik ausschlielich mit "aten handelt. "aten sind sauber und bringen 'eld. "ie $abrik berwacht zielgerichtet Kom!uter und za!ft sie an. +ch wusch die #ahlenH dabei tran) ich die ganze $anne $affee. Eine (tunde arbeiten, eine halbe (tunde !ausieren * das ist %or* schrift. Andernfalls greifen das lin)e und das rechte 9irn nicht e:a)t ineinander, und die #ahlenwerte geraten durcheinander. +n den halbstndigen ,ausen unterhielt ich mich mit dem Alten ber 'ott und die 1elt. (!rechen, egal ber was, ist die beste Methode, das mde 9irn zu regenerieren. <1as sind denn das fr #ahlen;= fragte ich. <6abormessungen=, sagte der Alte. <"ie Ergebnisse ein&hriger -orschungsarbeit. Arithmetisch transformierte dreidimensionale "arstellungen des %olumens von (chdeln und Mundh hlen, verbunden mit einer "reifa)torenanalCse der emanierten 3 ne. +ch sagte eben, da ich dreiig Jahre brauchte, bis ich die von den (chdeln ausgehenden 3 ne h ren )onnte5 1enn ich mit den 0erechnungen fertig bin, werden wir in der 6age sein, die 3 ne nicht em!irisch, sondern theoretisch zu e:trahie* ren.= <8nd sie also )nstlich zu )ontrollieren;= <'enau=, sagte der Alte. <$nstliche $ontrolle, was brchte das mit sich;= "er Alte lec)te sich die >berli!!e und sagte eine 1eile nichts. <Alles m gliche=, fuhr er dann fort. <"as brchte alles m gliche mit sich. +ch )ann es +hnen nicht mitteilen, aber es brchte "inge

mit sich, von denen (ie sich nichts trumen lassen.= <#um 0eis!iel ) nnte man den 3on wegnehmen;= fragte ich. <3reffer, genau, hohoho.= "er Alte lachte vergngt. <Man ) nnte sich beim Menschen in die (chdelsignale ein)lin)en und den 3on wegnehmen oder auch verstr)en. "ie (chdelformen sind individuell sehr verschieden, so da der 3on sich nicht ganz wegnehmen liee, aber ziemlich leise stellen ) nnte man ihn schon. Man stellt, einfach gesagt, eine .ullresonanz von (chall* und 'egenschallwellen her. "as 1egnehmen von 3on geh rt aber zu den harmloseren Ergebnissen meiner -orschung.= 1enn das harmlos war, )onnte ich mir ausmalen, wie furchtbar der Rest sein mute. (chon beim bloen 'edan)en, da &edermann nach 0elieben den 3on abdrehen oder verstr)en )onnte, wurde mir schlecht. <"er 3on lt sich in beiden Richtungen wegnehmen, arti)u* latorisch und auditiv=, sagte der Alte. <Auditiv zum 0eis!iel wie eben beim Rauschen des 1assers, aber arti)ulatorisch l schen )ann man auch. "ie Arti)ulation ist individuell gebunden, da besteht die M glich)eit hundert!rozentiger Ausschaltung des 3ons.= <1ollen (ie diese Ergebnisse ver ffentlichen;= <8m 9immels willen, nein=, sagte der Alte und win)te ab. <(o etwas +nteressantes werde ich doch nicht in fremde 9nde geben. "as mache ich nur zu meinem ,rivatvergngen.= Er lachte wieder sein dr hnendes 6achen. +ch lachte auch. <Meine wissenschaftlichen %er ffentlichungen halte ich auf e:trem abstra)tem .iveau, von den ,honeti)ern hat so gut wie niemand daran +nteresse=, sagte der Alte. <8nd der normale wissenschaftliche "umm)o!f )ann meiner 3heorie gar nicht folgen. Auerdem werde ich von der A)ademia sowieso nicht ernst genommen.= <"ie (emioten sind allerdings )eine "umm) !fe. 8nd was das "e)odieren angeht, sind sie 'enies. "ie lesen ihre Ergebnisse wie ein offenes 0uch.= <"a sorge ich vor. +ch ver ffentliche in rein hC!othetischer -orm, ohne "aten, ohne 0eschreibung der %orgehensweise. "as verstehen die nie und nimmer. "ie 1issenschaft nimmt mich nicht ernst, aber das macht nichts. +n hundert Jahren wird sich die Richtig)eit meiner 3heorie besttigen, das gengt mir.= <.un denn=, sagte ich. <"eshalb sollen (ie waschen und shuffeln. "avon hngt alles ab.= <'eht in >rdnung=, sagte ich. "ie nchste (tunde )onzentrierte ich mich auf die 0erechnun* gen. "ann folgte wieder eine ,ause.

<Eine -rage noch=, sagte ich. <-ragen (ie=, sagte der Alte. <(ie betrifft die &unge -rau am Eingang. "ie etwas rundliche, in einem rosafarbenen $ostm ...= <"as ist meine En)elin=, sagte der Alte. <Ein sehr begabtes $ind, geht mir trotz ihrer &ungen Jahre bei meinen (tudien zur 9and.= <"ie -rage, die ich stellen wollte5 +st das Mdchen stumm, oder s!richt sie nur so, weil (ie den 3on weggenommen haben ...;= <Ei&ei&ei=, sagte der Alte und schlug sich mit der flachen 9and aufs $nie. <"as habe ich &a ganz vergessenM .ach dem E:!eriment den 3on wieder zu normalisieren ... Ei&ei&ei&ei&ei. +ch mu gleich hin und das in >rdnung bringen.= <3un (ie das=, sagte ich.

4 DAS ENDE DER WELT

Die ,ibliothek
nrdlich der Alten ,rcke! Die $ndere Hlfte des D H$lbkreises, d$s hei1t die untere Kreishlfte, liegt $s )entru# der %t$dt ist ein h$lbkreisfr#iger Pl$tz

sdlich d$.on, /enseits des &lusses! Die beiden H$lbkreise werden 3ord l$tz und %d l$tz gen$nnt und $ls Teile eines G$nzen .erst$nden, doch der *indruck, den sie de# ,etr$chter .er#itteln, ist so .erschieden, d$1 #$n sie $ls kr$sse Gegenstze bezeichnen knnte! Auf de# 3ord l$tz fhlt #$n die %chwere einer #Bsterisen At#os hre, $ls liefe hier $us $llen .ier Hi##elsrichtungen die %tille der %t$dt zus$##en! Auf de# %d l$tz d$gegen gibt es nichts, w$s #$n berh$u t s ren knnte! Hchstens ein .$ges Gefhl $bsoluten 0$ngels schwebt d$rber! "# -ergleich zur 3ordhlfte gibt es hier weniger 'ohnhuser, die ,lu#enbeete und d$s Pfl$ster sind nicht besonders ge flegt! "n der 0itte des 3ord l$tzes erhebt sich ein hoher 2hrtur#, der sich regelrecht in den Hi##el bohrt! Gen$ugeno##en k$nn #$n ihn g$r nicht $ls 2hrtur# bezeichnen, eher $ls Objekt in &or# eines 2hrtur#s! Die )eiger stehen n#lich still, und d$#it erfllt er in keinster 'eise #ehr seine eigentliche &unktion! Der Tur# ist $us %tein geb$ut, .iereckig und .er/ngt sich n$ch oben, seine .ier %eiten zeigen in die .ier Hi##elsrichtungen 5sten, 'esten, %den und 3orden! An der % itze sind $uf $llen .ier %eiten )ifferbltter $ngebr$cht, deren )eiger /eweils $uf zirk$ zehn 2hr fnfunddrei1ig stehen und sich keinen 0illi#eter weiterbewegen! Den kleinen &enstern n$ch zu urteilen, die kurz unter den )ifferblttern zu sehen sind, scheint der Tur# hohl zu sein, und #$n htte eine Leiter oder

irgend etw$s zu# Hin$ufsteigen .er#utet, doch nirgendwo ist ein *ing$ng $uszu#$chen! Der Tur# r$gt der$rt hoch e# or, d$1 #$n schon ber die Alte ,rcke $uf die sdliche %eite gehen #u1, u# die )ifferbltter berh$u t lesen zu knnen! &cherfr#ig u#schlie1en #ehrere H$lbkreise .on %tein+ und )iegelhusern den 3ord l$tz! Kein Gebude zeigt irgendwelche $ufflligen 0erk#$le + keine -erzierungen, nicht ein#$l %childer, $lle &ensterlden sind fest .erschlossen, und es gibt nie#$nden, der ein+ oder $usgeht! %o hnlich wie ein Post$#t ohne ,riefe oder eine )eche ohne Ku# el oder eine Leichenh$lle ohne Leiche! Doch selts$#erweise #$chen diese $bsolut totenstillen Huser nicht den *indruck des -erl$ssenseins! 9edes#$l, wenn ich $n den Huserreihen .orbeigehe, h$be ich .iel#ehr d$s Gefhl, $ls hielten hinter den 0$uern u# #ich heru# 0enschen, .on denen ich keine Ahnung h$be, den Ate# $n und fhren hei#lich fort, Dinge zu tun, .on denen ich noch weniger Ahnung h$be! "n eine# dieser stillen Huserblocks liegt $uch die ,ibliothek! 3icht, d$1 sie sich in irgendeiner 'eise .on den $nderen Gebuden unterscheiden wrde, sie ist ein g$nz nor#$ler %teinb$u! *s gibt $bsolut nichts, w$s sie $ls ,ibliothek $usweisen wrde, keinerlei u1ere Anzeichen! 0it den dster wirkenden, .erwitterten $lten %tein#$uern, de# sch#$len -ord$ch, den ei+ sen.ergitterten &enstern und den #$ssi.en Holzlden knnte sie ebensogut $ls Getreides eicher durchgehen! 'enn der 'chter #ir nicht einen det$illierten L$ge l$n gezeichnet htte, wre ich w$hrscheinlich nie i# Leben $uf die "dee geko##en, d$1 es die ,ibliothek ist! 7%ob$ld du dich eingelebt h$st, gehst du in die ,ibliothek8, h$tte der 'chter $# T$g #einer Ankunft ges$gt! 7Dort h$t eine &r$u Dienst, der s$gst du, d$1 du .on der %t$dt den Auftr$g beko##en h$st, $lte Tru#e zu lesen! %ie wird dir den 4est d$nn schon beibringen!8 7Alte Tru#e:8 wiederholte ich unwillkrlich! 7'$s soll

ich denn d$runter .erstehen:8 Der 'chter hielt inne, #it eine# kleinen 0esser $us eine# %tck Holz irgend etw$s 4undes + einen Keil oder Holzn$gel oder so etw$s + zu schnitzen, s$##elte die $uf de# Tisch .erstreuten % ne $uf und w$rf sie in den Abf$llei#er! 7Alte Tru#e sind $lte Tru#e! Die ,ibliothek h$t 2n#engen d$.on! *s reicht, wenn du dir die gen$uer $nsch$ust, die dir gef$llen!8 Der 'chter ins izierte eingehend d$s fertige runde und s itze Holzstck, w$r?s zufrieden und legte es $uf ein 4eg$l hinter sich! Dort l$gen schon ungefhr zw$nzig d$.on! 7*s steht dir frei, &r$gen zu stellen, $ber ob ich sie be$ntworte, steht mir frei8, s$gte der 'chter #it hinter de# Ko f .erschrnkten Hnden! 72nd es gibt $uch ein $$r Dinge, $uf die ich dir g$r keine Antwort geben kann. Du gehst /etzt /edenf$lls /eden T$g in die ,ibliothek und liest $lte Tru#e! D$s ist n#lich deine Arbeit! Du gehst u# sechs 2hr $bends hin und liest bis zehn oder elf! Die &r$u sorgt fr dein Abendessen! 0it de# 4est der )eit k$nnst du #$chen, w$s du willst! *s gibt keinerlei *inschrnkungen! -erst$nden:8 7-erst$nden8, erwiderte ich! 7Diese Arbeit + wie l$nge h$be ich sie zu #$chen:8 7T/$, d$s wei1 ich $uch nicht! ,is die )eit geko##en ist, neh#e ich $n8, s$gte der 'chter! D$nn zog er $us eine# %t$ el Holz ein $ssendes %tck her$us und beg$nn wieder zu schnitzen! 7'ir sind schlie1lich ein $r#es %tdtchen und knnen uns keine &$ulenzer leisten! 9eder h$t seinen Pl$tz, und /eder #$cht seine Arbeit! Deine ist, in der ,ibliothek $lte Tru#e zu lesen! Du h$st doch nicht ged$cht, du knntest dir hier einen schnen Lenz #$chen, oder:8 7Arbeit ist fr #ich keine Pl$ge! Auf $lle &lle besser $ls 3ichtstun8, entgegnete ich! 73$ siehst du8, nickte der 'chter #it ,lick $uf die 0essers itze! 79e frher du #it der Arbeit beginnst, desto besser! Ab sofort bist du der ?Tr$u#leser7! Du

h$st keinen 3$#en #ehr! Der ?Tr$u#leser8, d$s ist dein 3$#e! %o wie ich der 8'chter7 bin! -erst$nden:8 7-erst$nden8, s$gte ich! 7Gen$uso wie es in dieser %t$dt nur einen 'chter gibt, gibt es $uch nur einen Tr$u#leser! *in Tr$u#leser #u1 n#lich $ls Tr$u#leser zugel$ssen sein! "ch #u1 dir die ntige Cu$lifik$tion d$zu erst erteilen!8 % r$ch?s und n$h# ein fl$ches wei1es Tellerchen $us de# Geschirrschr$nk, stellte es $uf den Tisch und go1 ;l hinein, d$s er d$nn #it eine# %treichholz $nzndete! Als nchstes n$h# er ein eigen$rtig gefor#tes 0esser .o# 4eg$l, breitklingig wie ein ,utter#esser, und hielt die % itze zehn 0inuten in die &l$##e! D$nn blies er d$s &euer $us und lie1 die Klinge $bkhlen! 7D$s ist nur, u# dich durch ein )eichen $uszuweisen8, s$gte der 'chter! 7*s tut berh$u t nicht weh, du br$uchst $lso keine Angst zu h$ben! *s ist i# 3u .orbei!8 *r schob #ein rechtes Lid #it de# &inger weit n$ch oben und st$ch #it der 0essers itze in #einen Aug$ fel! Aber es t$t, wie der 'chter ges$gt h$tte, berh$u t nicht weh, und selts$#erweise h$tte ich $uch keine Angst! 'eich und l$utlos glitt d$s 0esser in #einen Aug$ fel, $ls stche es in Gelee! D$nn #$chte er d$sselbe #it #eine# linken Auge! 7'enn du deine Arbeit $ls Tr$u#leser beendet h$st, werden die 3$rben .on selbst .erschwinden8, s$gte der 'chter, whrend er d$s 0esser und d$s Tellerchen wegru#te! 7D$s hei1t, sie sind sozus$gen *rkennungszeichen des Tr$u#lesers! Aber hte dich .or T$geslicht, sol$nge du diese )eichen trgst> 0it diesen Augen d$rfst du nicht in die %onne sehen, ist d$s kl$r: Tust du es trotzde#, folgt die %tr$fe $uf de# &u1! D$s bedeutet fr dich, d$1 du nur $bends oder $n bewlkten T$gen $usgehen k$nnst! An sonnigen T$gen #u1t du d$s H$us hten und dein )i##er #glichst $bdunkeln!8 D$nn g$b er #ir eine ,rille #it dunklen Glsern und

s$gte, d$1 ich sie $u1er bei# %chl$fen stndig tr$gen #sse! %o .erlor ich d$s %onnenlicht! A# Abend eines der nchsten T$ge stehe ich schlie1lich .or den Toren der ,ibliothek! Die schwere Holztr kn$rrt, $ls ich sie $ufdrcke! D$hinter erstreckt sich ein l$nger, ger$der Korridor! Alles ist .erst$ubt, und die Luft steht, $nscheinend schon 9$hre l$ng! Die Dielen sind $n den tB ischen %tellen $bgel$ufen und durchgetreten, die .er utzten 'nde $ssend zu# Licht der Glhbirnen .ergilbt! )u beiden %eiten des Korridors befinden sich Tren, die #it Ketten .erriegelt sind und $uf deren Knufen sich wei1er %t$ub $nges$##elt h$t! 3ur die fr$gile 0ilchgl$str $# *nde des Korridors ist un.erriegelt! 0$n sieht Licht d$hinter! "ch klo fe #ehrere 0$le $n, beko##e $ber keine Antwort! "ch drehe leise den $lt#odischen 0essingkn$ufD l$utlos ffnet sich die Tr n$ch innen! *s ist nie#$nd zu sehen! Der schlichte leere 4$u# erinnert $n einen zu gro1 ger$tenen ,$hnhofsw$rtes$$l + kein &enster, nichts, w$s die ,ezeichnung Dekor$tion .erdient htte! *in einf$cher Tisch, drei %thle und ein $lter gu1eiserner Kohleofen, d$s ist $lles! Au1erde# noch eine gro1e %t$nduhr und die ,chertheke! Auf de# 5fen .erstr#t eine schw$rze K$nne, deren *#$ilberzug $n einigen %tellen $bges rungen ist, wei1en D$# f! Hinter der Theke befindet sich eine 0ilchgl$str in der Art der *ing$ngstr, und $uch d$hinter sieht #$n Licht! "ch schw$nke, ob ich $uch $n diese Tr klo fen soll oder besser nicht, und beschlie1e schlie1lich, lieber zu w$rten, bis /e#$nd $uft$ucht! Auf der Theke liegen ein $$r silbrige ,rokl$##ern heru#! "ch neh#e eine in die H$nd und s iele ein bi1chen d$#it, bis ich #ich schlie1lich $uf einen der %thle $# Tisch setze! )ehn oder fnfzehn 0inuten sind .erg$ngen, $ls die

&r$u $us der Tr hinter der Theke tritt! "n der H$nd hlt sie eine P$ ierschere oder so etw$s! %ie scheint ein wenig erschrocken zu sein, #ich zu sehen, denn $ugenblicklich rten sich ihre '$ngen! 7*ntschuldigen %ie8, wendet sie sich $n #ich, 7$ber ich wu1te nicht, d$1 /e#$nd geko##en ist! %ie htten $nklo fen sollen! "ch w$r die g$nze )eit i# Hinterzi##er und h$be $ufgeru#t! D$ liegt n#lich so.iel berflssiges )eug heru#!8 'ortlos st$rre ich sie zie#lich l$nge $n! "hr Gesicht scheint irgendeine *rinnerung in #ir w$chrufen zu wollen, d$s fhle ich! "rgend etw$s $n ihr schttelt 6u$si den Bodensatz $uf, der $uf den Grund #eines ,ewu1tseins gesunken ist! "ch h$be keine Ahnung, w$s d$s zu bedeuten h$t + $lle 'orte liegen in ferner Dunkelheit begr$ben! 7'ie %ie wissen, ko##t nie#$nd #ehr hierher! *s gibt hier nur 7$lte Tru#e8, sonst nichts!8 "ch nicke kurz, ohne den ,lick .on ihre# Gesicht $bzuwenden! "ch .ersuche, irgend etw$s d$rin $bzulesen + $us ihren Augen, ihren Li en, der hohen %tirn und der Linie ihrer schw$rzen H$$re, die sie hinten zus$##engebunden h$t, $ber /e #ehr ich in die Det$ils gehe, u# so #ehr scheint #ir ihr Ges$#teindruck zu entgleiten, zu .erschwi##en! "ch gebe $uf und schlie1e die Augen! 7-erzeihen %ie, $ber h$ben %ie sich nicht .ielleicht i# Gebude geirrt: Hier in der Gegend sehen /$ $lle Huser gleich $us8, s$gt sie und legt die P$ ierschere neben die ,rokl$##ern $uf die Theke! 73ur der Tr$u#leser k$nn die ,ibliothek benutzen und $lte Tru#e lesen! Au1er ih# d$rf nie#$nd dieses Gebude betreten!8 7"ch bin geko##en, u# Tru#e zu lesen8, s$ge ich! 7%o wurde es #ir $ufgetr$gen, .on der %t$dt!8 7-erzeihen %ie, $ber knnten %ie die ,rille $bneh#en:8 "ch neh#e die dunkle ,rille $b und wende ihr #ein Gesicht zu! %ie sieht #ir tief in die Augen, in die beiden

bl$1 .erfrbten Pu illen + die )eichen des Tr$u#lesers! 0ir ko##t es .or, $ls dringe ihr ,lick bis in #ein tiefstes "nneres! 7D$s gengt! %ie knnen die ,rille wieder $ufsetzen8, s$gt sie! 70chten %ie einen K$ffee:8 79$, bitte8, s$ge ich! %ie holt zwei T$ssen $us de# hinteren )i##er, fllt sie #it K$ffee $us der K$nne und setzt sich #ir gegenber! 7&r heute h$be ich noch nichts .orbereitet + l$ssen %ie uns doch #orgen #it de# Tr$u#lesen beginnen8, s$gt sie! 7"st dieser 4$u# fr %ie in 5rdnung: "ch k$nn "hnen $uch eines der Lesezi##er $ufs erren!8 73ur keine 2#stnde8, erwidere ich! 7%ie werden #ir helfen, nicht:8 79$! 0eine Aufg$be ist es, #ich u# die $lten Tru#e zu k##ern und de# Tr$u#leser zur H$nd zu gehen!8 7%ind wir uns nicht frher schon irgendwo begegnet:8 %ie hebt den Ko f und sieht #ich $n! %ie scheint in ihrer *rinnerung zu kr$#en, irgendeinen Anh$lts unkt zu suchen, gibt $ber schlie1lich $uf und schttelt den Ko f! 7'ie %ie wissen, sind *rinnerungen in dieser %t$dt sehr l$bil und unsicher! An #$nches k$nn #$n sich erinnern, $n $nderes nicht! *s tut #ir leid, $ber $n %ie scheine ich #ich nicht erinnern zu knnen!8 7%chon gut8, s$ge ich! 73icht so wichtig!8 7Aber ich knnte %ie durch$us schon ein#$l irgendwo gesehen h$ben, #glicherweise! "ch lebe schlie1lich schon i##er hier, und die %t$dt ist klein!8 7"ch bin $ber erst seit ein $$r T$gen hier!8 7*in $$r T$ge erst:8 %ie ist berr$scht! 79$, d$nn #ssen %ie #ich #it /e#$nd .erwechseln! "ch h$be diese %t$dt n#lich seit #einer Geburt nicht ein einziges 0$l .erl$ssen! -ielleicht #einen %ie /e#$nd, der #ir hnlich sieht:8 79$, w$hrscheinlich8, s$ge ich und schlrfe $n #eine# K$ffee! 7%o w$s $ssiert #ir oft! 0$nch#$l gl$ube ich, d$1 /eder .on uns frher $n eine# $nderen 5rt gelebt und ein g$nz $nderes Leben gefhrt h$t! 2nd $us

irgendwelchen Grnden h$ben wir d$s $lles .ollko##en .ergessen und leben /etzt, ohne d$.on zu wissen! H$tten %ie nicht $uch schon ein#$l diesen *in+ druck:8 73ein8, s$gt sie! 7%ie denken d$s .ielleicht $uch nur, weil %ie Tr$u#leser sind! *in Tr$u#leser h$t eine g$nz $ndere Ged$nken+ und Gefhlswelt $ls gewhnliche 0enschen!8 70$g sein8, s$ge ich! 7'issen %ie denn, wo %ie d$#$ls gewesen sind und w$s %ie ge#$cht h$ben:8 7"ch k$nn #ich nicht erinnern8, $ntworte ich! D$nn gehe ich zur Theke, neh#e eine der ,rokl$##ern in die H$nd und besehe sie #ir eine 'eile! 7Aber irgendw$s w$r d$, d$s s re ich g$nz gen$u! 2nd $uch, d$1 ich "hnen dort begegnet bin!8 Die ,ibliothek h$t eine hohe Decke, es herrscht eine %tille wie $uf de# 0eeresgrund! Leeren Ko fes, die ,rokl$##er in der H$nd, l$sse ich #einen ,lick ziellos i# 4$u# u#herschweifen! %ie bleibt $# Tisch sitzen und trinkt still ihren K$ffee! 7"ch wei1 $uch nicht gen$u, w$ru# ich hier bin8, s$ge ich! "ch st$rre $n die Decke! Die gelben Licht $rtikel, die .on der Glhbirne heruntersegeln, beginnen sich $ufzublhen und wieder zus$##enzuschru# fen! 5ffensichtlich wegen #einer .erwundeten Pu illen! Der 'chter h$t #eine Augen u#funktioniert, d$#it sie irgend etw$s ,esonderes zu sehen .er#gen! Die gro1e $lte %t$nduhr $n der '$nd tickt behbig in die l$nge %tille hinein! 7"ch #u1 wohl einen Grund geh$bt h$ben, hierher zu ko##en, $ber d$r$n k$nn ich #ich /etzt nicht #ehr erinnern8, s$ge ich! 7Diese %t$dt ist sehr ruhig8, s$gt sie! 7'enn es 4uhe gewesen ist, w$s %ie gesucht h$ben, wird es "hnen hier besti##t gef$llen!8 79$, #$g sein8, $ntworte ich! 72nd w$s soll ich heute hier tun:8

%ie schttelt den Ko f, steht l$ngs$# $uf und ru#t die beiden leeren T$ssen weg! 7Heute gibt es hier nichts fr %ie zu tun! L$ssen %ie uns #orgen #it der Arbeit beginnen! Gehen %ie /etzt ruhig n$ch H$use und ruhen %ie sich $us!8 "ch sehe noch ein#$l zur Decke und d$nn in ihr Gesicht! G$nz sicher, ihr Gesicht ist eng #it irgend etw$s in #einer %eele .erbunden, d$s s re ich! 2nd d$1 dieses *tw$s g$nz leise $n #eine %eele rhrt! "ch schlie1e die Augen und .ersuche, #eine du# f .ernebelte %eele zu durchforsten! D$bei h$be ich ein Gefhl, $ls lege sich die %tille $uf #einen Kr er wie feiner %t$ub! 7"ch ko##e #orgen u# sechs8, s$ge ich! 7Auf 'iedersehen8, s$gt sie! Als ich die ,ibliothek .erl$ssen h$be, lehne ich #ich $n d$s Gelnder der Alten ,rcke, l$usche de# 4$uschen des &lusses und betr$chte die %t$dt! Die Tiere sind .erschwunden! Alles ist in die bl$1bl$ue Dunkelheit des frhen Abends get$ucht + der 2hrtur#, die 0$uer, die die %t$dt u#schlie1t, die Huser entl$ng des &lusses, der nrdliche ,ergk$##, gez$ckt wie ein %gebl$tt! Au1er de# 4$uschen des &lusses dringt kein L$ut $n #ein 5hr! Auch die -gel sind wohl schon irgendwohin $b+ ko##$ndiert worden! %ie h$t ges$gt, d$1 ich .ielleicht hierhergeko##en sei, u# 4uhe zu finden! Doch d$s zu ergrnden liegt nicht in #einer 0$cht! 2# #ich heru# wird es stockdunkel, und $ls $uf de# 'eg entl$ng des &lusses die %tr$1enbeleuchtung $ngeht, #$che ich #ich durch die #enschenleeren %tr$1en 4ichtung 'esthgel $uf den 'eg!

5 HARD-BOILED WONDERLAND

,erechnungen, *.olution, %e(u$ltrieb

'

hrend der Alte unterwegs nach oben war, um seiner En* )elin, die er tonlos zurc)gelassen hatte, die (timme wiederzugeben, arbeitete ich bei $affee still an den 0erechnun* gen. 1ie lange der Alte weg war, wei ich nicht. +ch hatte den Alarm meiner "igitalarmbanduhr auf einen #C)lus von / (tunde * 4@ Minuten * / (tunde * 4@ Minuten eingestellt, und nach diesem RhCthmus rechnete ich und !ausierte, rechnete, !ausierte. "ie #eitanzeige der 8hr hatte ich ausgeschaltet. "ie #eit im $o!f erschwert das Rechnen. 1ie s!t es &eweils ist, hat fr meine Arbeit nicht die geringste 0edeutung. 1enn ich mit den 0erechnungen beginne, fngt die Arbeit an, und wenn ich mit den 0erechnungen fertig bin, ist die Arbeit zu Ende. 1ichtig ist fr mich allein der #eitzC)lus / (tunde * 4@ Minuten * / (tunde * 4@ Minuten. 1hrend der Abwesenheit des Alten habe ich, glaube ich, zwei* oder dreimal !ausiert. +ch legte mich aufs (ofa und dachte an nichts 0estimmtes, ging zur 3oilette, machte 6iegesttze. Auf dem (ofa lag es sich sehr beEuem. Es war nicht zu hart und nicht zu weich, und auch das $o!f)issen war gerade richtig. 0ei meiner Arbeit )omme ich viel herum und lege mich in den ,au* sen stets hin, aber beEueme (ofas finde ich selten. +n der Regel sind es ungeschlachte "inger, die man sich aufs 'eratewohl angeschafft zu haben scheint, und selbst die sch nen (ofas, de* nen man auf den ersten 0lic) ansieht, da sie teuer waren, enttuschen meistens, wenn man sich erst einmal darauf aus* strec)t. 1arum die 6eute bei der 1ahl ihrer (ofas dermaen nachlssig sind, ist mir ein Rtsel. +ch bin davon berzeugt * das ist eines meiner %orurteile *, da sich die %ornehmheit eines Menschen in der 1ahl seines (ofas zeigt. "as (ofa ist eine der festen 0urgen, die sich nicht erschttern lassen. "as wissen aber nur die, welche mit beEue* men (ofas grogeworden sind. Es ist dasselbe, wie mit guten 0chern oder guter Musi) grogeworden zu sein. Ein gutes (ofa gebiert wieder ein gutes, ein schlechtes ein schlechtes. (o ist das nun einmal.

+ch )enne eine ganze Reihe von 6euten, die 6u:uslimousinen fahren, zu 9ause aber h chstens zweit* oder dritt)lassige (ofas haben. (olchen 6euten traue ich nicht. Ein teures Auto hat sei* nen 1ert, ohne -rage, aber es ist und bleibt eben nur ein teures Auto. Jeder, der 'eld hat, )ann sich eins )aufen. #um Erwerb eines guten (ofas aber braucht man 1rde, Erfahrung, ,hiloso* !hie. 'eld braucht man auch, aber eben nicht nur 'eld allein. >hne feste %orstellung davon, was (ofa heit, )ann man ein erst)lassiges nie und nimmer erstehen. "as (ofa des alten 9errn, auf dem ich mich ausstrec)te, war ohne &eden #weifel von erster 'te. "as nahm mich fr ihn ein. +ch machte mich lang, schlo die Augen und dachte ber den Alten nach, der so seltsam s!rach und so seltsam lachte. +ch vergegenwrtigte mir, da er 3on wegnahm5 "amit geh rte er als 1issenschaftler, das stand wohl auer #weifel, zur absoluten (!itzen)lasse. 1elcher normale 1issenschaftler )ann schon nach 0elieben 3on ab* und anstellen; Ein normaler 1issen* schaftler )me nicht einmal auf die +dee, so etwas zu unterneh* men. "er Alte mute also auerdem ziemlich e:zentrisch sein. (eltsame $uze und Misanthro!en sind unter 1issenschaftlern nicht gerade eine (eltenheit, aber wer ging schon so weit, sich tief unter der Erde, hinter einem 1asserfall vor allen 0lic)en verborgen ein 'eheimlabor einzurichten; 1enn er seine 3echni) des 3onein* und *ausschaltens ver* mar)tete, wrde er ein enormes %erm gen machen. #unchst verschwnden smtliche Audioanlagen aus den $onzerthallen. "ie riesigen %erstr)er wrde man &a nicht mehr brauchen. -er* ner ) nnte man alle (t rgerusche einfach abschalten. Mit "e!honatoren ausgestattete -lugzeuge wren fr -lughafenanrainer die reine 1ohltat. Andererseits liee sich diese 3echnologie zweifellos auch zu allerlei militrischen und verbrecherischen #wec)en nutzen. Man wrde in rascher -olge lautlose 0omber und stille 'ewehre entwic)eln, aber auch 0omben, deren (challe:!losion 9irne zerschmettern wrde, das sCstematische 3 ten !er (chall wrde immer weiter verfeinert werden. 0estimmt war das dem Alten bewut, deshalb hielt er seine -orschungsergebnisse wohl zurc), deshalb verzichtete er darauf, sie zu ver ffentlichen. "as machte ihn mir noch sCm!athischer. +ch befand mich im fnften oder sechsten ArbeitszC)lus, als der Alte zurc))am. Er trug einen groen $orb. <+ch habe frischen $affee und (andwiches mitgebracht=, sagte er. <Mit 'ur)en, (chin)en und $se. +st +hnen das recht;= <%ielen "an). 'enau nach meinem 'eschmac)=, sagte ich. <1ollen (ie &etzt gleich essen;= <1enn ich mit diesem #C)lus fertig bin.=

0eim ,ie!sen der Armbanduhr hatte ich fnf der sieben #ah* lenlisten gewaschen. Es war fast geschafft. +ch stand auf, strec)te mich ausgiebig und machte mich ber die (andwiches her. +n einem Restaurant oder Kafe htte man daraus fnf oder sechs ,ortionen gemacht. +ch a etwa zwei "rittel davon, allein, schweigend. 0ei lngerem #ahlenwaschen be)omme ich ir* gendwie immer enormen 9unger. +ch stec)te mir die (andwiches in der Reihenfolge (chin)en * 'ur)en * $se in den Mund und s!lte mit heiem $affee nach. +n der #eit, die ich fr drei (andwiches brauchte, a der Alte eins. Er mochte offenbar 'ur)en5 Er )la!!te seine (andwiches auf, bestreute die 'ur)en bedchtig mit stets der gleichen Menge (alz und a sie dann aufH dabei )nirschte und )nac)te es leise. "er (andwich essende Alte machte irgendwie den Ein* druc) einer 'rille mit 3ischmanieren. <'reifen (ie nur zu, greifen (ie nur zu=, sagte er. <+m Alter nimmt der A!!etit ab. Man it in Maen, man arbeitet in Maen. Aber &unge 6eute mssen ordentlich zulangen. >rdentlich zulangen und ordentlich zunehmen. #uzunehmen, dic) zu wer* den ist nicht besonders !o!ulr, aber ich sage +hnen, das liegt daran, da man auf die falsche 1eise dic) wird. -alsches "ic)* werden macht )ran) und hlich. 1enn man auf die richtige 1eise dic) wird, ist das nie der -all. Man lebt auf, der 'e* schlechtstrieb nimmt zu, das 9irn arbeitet )lar. Jetzt bin ich zwar nur noch ein (trich, aber in meiner Jugend war ich auch dic)M= "er Alte lachte breit und dr hnend. <"ie (andwiches sind ziemlich gut, finden (ie nicht;= <(ehr gut sogar=, lobte ich. (ie waren wir)lich gut. 0ei (and* wiches bin ich ebenso )ritisch wie bei (ofas, aber diese hier gengten meinen strengen Nualittsans!rchen ohne weiteres. <Meine En)elin hat sie gemacht, +hnen zu EhrenM= sagte der Alte. <(andwiches sind ihre star)e (eite.= <(ie schmec)en hervorragend. 0essere ) nnte )ein $chen* meister machen.= <"as freut mich. 8nd die $leine wird sich auch freuen, das zu h ren. 1ir be)ommen &a selten 0esuch, und die 'elegenheit, etwas zuzubereiten und die Meinung eines anderen zu h ren, hat sie nie. (ie )ocht zwar, aber beim Essen sind wir immer nur zu zweit.= <(ie beide leben allein;= fragte ich. <Ja, seit Jahren. +ch habe mich schon lange von der 1elt zurc)gezogen, das frbt nun auf das Mdchen ab, das macht mir $ummer. (ie geht nie aus. (ie ist gescheit und sehr gesund, aber sie geht nicht unter die 6eute. 1enn man &ung ist, mu man ausgehen. "er 'eschlechtstrieb mu auf gute 1eise ausgelebt werden. "as Mdchen ist doch se:uell attra)tiv, finden (ie

nicht;= <"as ist sie, ohne #weifel=, sagte ich. <"er 'eschlechtstrieb ist eine gute Energie. "as steht fest. 1enn er )ein %entil hat, wenn man ihn unterdrc)t, arbeitet das 9irn nicht mehr )lar und man verliert seine ) r!erliche Ausgewogenheit. "as gilt fr Mnner wie fr -rauen. 0ei -rauen wird die Menstruation unregelmig, und mit unregelmiger Menstruation geht !sCchische +nstabilitt einher.= <Aha=, sagte ich. <"ie $leine mu sehr bald mit einem fr sie richtigen Mann zusammen)ommen. "avon bin ich berzeugt, als %ormund und als 0iologe=, sagte der Alte und bestreute sein 'ur)ensandwich mit (alz. <9aben (ie ihr den 3on wieder richtig einstellen ) nnen;= fragte ich zur Abwechslung. 0ei der Arbeit wollte ich nicht unbedingt vom (e:ualtrieb anderer 6eute h ren. <Ach, das habe ich &a ganz vergessen zu erwhnen=, sagte der Alte. <Aber &a, gewi, der 3on ist wieder da. %ielen "an) bri* gens, da (ie mich darauf aufmer)sam gemacht haben. Andern* falls htte das Mdchen noch wer wei wie lange ohne 3on aus)ommen mssen. 1enn ich mich hier eingegraben habe, tauche ich erst mal eine ganze 1eile oben nicht mehr auf. 8nd lautlos zu leben ist doch recht beschwerlich.= <"as ist es wohl=, stimmte ich zu. <"as Mdchen !flegt zwar, wie ich eben schon sagte, )aum gesellschaftlichen %er)ehr, so da sie in dieser 9insicht )aum 8nannehmlich)eiten hat, aber am 3elefon zum 0eis!iel gibt es doch ,robleme. +ch hatte ein !aarmal von hier angelutet und mich gewundert, da niemand an den A!!arat ging. +ch mu &a wir)lich zerstreut gewesen seinM= <9at sie, wenn sie stumm ist, )eine ,robleme beim Ein)aufen;= <.ein, das geht=, sagte der Alte. <"ie 1elt hat (u!ermr)te, da )ann man ein)aufen, ohne ein 1ort zu sagen. (ehr beEuem. "as Mdchen liebt (u!ermr)te, sie geht stndig dorthin ein)aufen. Eigentlich lebt sie nur zwischen (u!ermar)t und 0ro.= <'eht sie nicht nach 9ause;= <(ie mag das 0ro. Es hat $che und "usche, man )ann da gut wohnen. .ach 9ause fhrt sie h chstens einmal !ro 1oche.= +ch nic)te ohne besonderen 'rund und tran) einen (chluc) $affee. <Aber da (ie sich so gut mit ihr haben verstndigen ) nnen=, sagte der Alte. <1ie haben (ie das gemacht; ,er 3ele!athie etwa;= <,er 6i!!enlesen. +ch habe frher mal einen $urs an der %ol)shochschule belegt. +ch hatte damals nichts anderes zu tun und dachte, es ) nnte mir vielleicht einmal von .utzen sein.=

<6i!!enlesen, ah &a, natrlich=, sagte der Alte und nic)te ausgiebig. <"as ist eine wir)lich ntzliche 3echni). +ch verstehe auch ein bichen was davon. 1ie wr?s5 1ollen wir uns ein wenig stumm unterhalten;= <6ieber nicht. Mit 3on ist mir lieber=, sagte ich hastig. #weimal an einem 3ag htte ich das nicht ertragen. <"as 6i!!enlesen ist natrlich eine uerst !rimitive 3echni), die allerlei Mngel hat. +m "un)eln versteht man gar nichts, und man mu dem andern stndig auf den Mund schauen. Aber als 7bergangstechni) hat sie ihren 1ert. "a (ie sie erlernt haben, zeugt von 1eitblic).= <7bergangstechni);= <'anz rechtK, sagte der Alte und nic)te wieder. <+hnen will ich es verraten5 +n der 1elt wird es in #u)unft ohne &eden #weifel lautlos zugehen.= <6autlos;= fragte ich unwill)rlich zurc). <'anz recht. >hne &eden 6aut. -r die Evolution des Menschen ist die (timme nicht nur nicht erforderlich, sondern sie steht ihr im 1ege. 7ber )urz oder lang werden (timme und 3on verlorengehen. = <Meinen (ie damit=, sagte ich, <da das #witschern der % gel, das ,ltschern von 1asser, die Musi) und so weiter ver* schwinden werden;= <'enau das meine ich.= <"as wird aber de und einsam werden.= <"as ist das 1esen der Evolution. "ie Evolution ist immer bitter, und sie ist traurig. Eine vergngliche Evolution )ann es nicht geben=, sagte der Alte, stand auf, ging zum (chreibtisch, entnahm einer der (chubladen einen )leinen .agel)ni!ser, )am damit wieder zum (ofa und begann, sich die .gel zu )rzen, zuerst den des rechten "aumens, zuletzt den des lin)en )leinen -ingers. <+ch bin noch mitten in der -orschung und )ann +hnen deshalb )eine "etails geben, aber im groen und ganzen wird es so verlaufen. Aber lassen (ie bitte )ein 1ort davon nach auen dringen. %on dem 3ag an, an dem die (emioten 1ind davon be)ommen, wird es schlimm werden.= <$eine (orge. .iemand htet 'eheimnisse besser als wir $al)ulatoren.= <'ut, das zu wissen=, sagte der Alte, schabte mit einer ,ost)arte die auf dem 3isch verstreuten .agelfragmente zusammen und warf sie in den ,a!ier)orb. "ann nahm er sich ein neues 'ur)ensandwich, bestreute es mit (alz und lie es sich schmec)en. <"ie sind wir)lich vortrefflich, das )ann man nicht anders sagen. = <$ocht +hre En)elin auch gut;= fragte ich. <.ein, eigentlich nicht, su!erb sind nur ihre (andwiches. (ie

)ocht nicht schlecht, das nicht, aber ihre $och)unst ist nichts im %ergleich zu ihren (andwiches.= <(andwiches bedrfen einer eigenen 0egabung=, sagte ich. <(o ist es=, sagte der Alte. <'enauso ist es. Mir scheint, da (ie die $leine wir)lich verstehen. +hnen ) nnte ich sie ohne weiteres anvertrauen.= <Mir;= fragte ich ein wenig erschroc)en. <.ur weil ich ihre (andwiches gelobt habe;= <(chmec)en (ie +hnen nicht;= <(ie schmec)en mir sogar sehr=, sagte ich. "ann stellte ich mir das dic)e Mdchen vor, aber nur so weit, da es mir nicht bei den 0erechnungen in die Nuere )ommen wrde. 8nd dann tran) ich einen (chluc) $affee. < 1enn (ie mich fragen5 (ie haben etwas. >der andersherum5 +hnen fehlt etwas. "as )ommt &a aufs gleiche heraus.= <Manchmal )ommt mir das auch so vor=, sagte ich ganz offen. <1ir 1issenschaftler nennen diesen #ustand Evolutions!roze. "ie Evolution ist unbarmherzig, frher oder s!ter werden auch (ie das verstehen. "as 8nbarmherzigste an der Evolution ist * na, was meinen (ie;= <+ch wei es nicht, )lren (ie mich bitte auf.= <(ie lt sich nicht whlen, niemand hat eine 1ahl. "ie Evo* lution fllt in dieselbe $ategorie wie 7berschwemmungen, 6a* winen, Erdbeben. Man wei nichts von ihr, bis sie )ommt, und wenn sie da ist, ist man machtlos.= <Mhm=, sagte ich. <Meinen (ie mit Evolution die 6autlosig)eit, von der (ie eben s!rachen; "a ich nicht mehr werde s!rechen ) nnen;= <1enn ich genau sein soll, nein. "as eigentliche ,roblem ist nicht, ob man s!rechen )ann oder nicht. "as ist nur ein (chritt, nicht mehr.= <"as verstehe ich nicht=, sagte ich. +ch bin im allgemeinen ein ehrlicher Mensch. 1enn ich etwas verstanden habe, sage ich, da ich es verstanden habe, und wenn ich etwas nicht ver* standen habe, sage ich, da ich es nicht verstanden habe. Ambivalente Aussagen treffe ich nicht. "ie meisten (chwierig* )eiten sind, glaube ich, auf un)lare Ausdruc)sweise zurc)zu* fhren. +ch bin der 7berzeugung, da viele 6eute sich deshalb so un)lar ausdrc)en, weil sie unbewut, im 'runde ihres 9erzens, (chwierig)eiten suchen. Anders )ann ich es mir nicht er)lren. <Aber s!rechen wir nicht weiter davon=, sagte der Alte und lachte wieder sein s!ezielles 6achen, da mir die >hren dr hn* ten. <9alten wir Ma, allzu )om!liziertes #eug st rt (ie nur bei +hren 0erechnungen.= "agegen hatte ich nichts einzuwenden. Auerdem !ie!ste ge* rade meine 8hr, und ich machte mich wieder ans #ahlenwa*

schen. "er Alte nahm etwas aus einer (chreibtischschublade, eine Art -euerzange aus Edelstahl, ging mit dem +nstrument in der rechten 9and vor dem Regal, auf dem die (chdel lagen, auf und ab, )lo!fte mal hier, mal dort und lauschte. Er machte den Eindruc) eines Meisterviolinisten, der vor einer (ammlung (tradivaris steht und hier und da eine herausnimmt, um ihre ,izzicati zu !rfen. Allein an den 'eruschen h rte man, da der Alte den (chdeln eine ungew hnliche 6iebe entgegenbrachte. Jeder dieser (chdel hie einfach <(chdel=, und doch !roduzierten sie wir)lich die unterschiedlichsten 3 ne. "er eine )lang wie ein 1his)eCglas, der andere wie ein groer 0lumen* to!f. 8nd sie alle waren einmal mit -leisch und 9aut bedec)t gewesen, hatten 'ehirn durchaus unterschiedlicher 'r e um* schlossen, hatten an Essen und an (e: gedacht. "as war nun alles weg, geblieben waren nur die verschiedenen $lnge. $lnge wie 'las und wie 0lument !fe, wie 3ee)essel, wie $ist* chen aus 9olz, wie Rohre aus 0lei. +ch stellte mir vor, wie mein (chdel, gehutet und entfleischt, das 9irn entnommen, dort auf dem Regal stand und von dem Alten mit der -euerzange be)lo!ft wurde. Mir wurde seltsam zumute. 1as wrde der Alte wohl aus meinem (chdel heraush ren; 1rde er meine vergangenen 'edan)en lesen oder etwas, das mit meinen 'edan)en nichts zu tun hatte; 1as es auch sein mochte, es beunruhigte mich. "en 3od an sich frchtete ich nicht so sehr. 1ie (ha)es!eare sagt5 1er dies Jahr stirbt, ist fr das nchste Euitt. (o sim!el war das, recht besehen. Aber nach dem 3od als (chdel auf einem Regal zu stehen und mit einer -euerzange be)lo!ft zu werden, das wollte mir wenig gefallen. Allein der 'edan)e, da man noch nach meinem 3ode etwas aus mir herausz ge, machte mich trbsinnig. "as 6eben war nicht einfach, )eineswegs, aber seine $li!!en umschiffte ich in der 1eise, die ich fr richtig hielt. 8nd das war in >rdnung. 1ie bei 9enrC -onda in Warlock. Aber nach dem 3od wrde ich doch gerne sanft schlafen. +ch glaubte zu verstehen, warum die ,haraonen im alten DgC!ten darauf brannten, sich nach dem 3od in ,Cramiden einmauern zu lassen. Ein !aar (tunden s!ter war ich endlich mit dem #ahlenwaschen fertig. 1ie lange genau ich gebraucht hatte, wei ich nicht, da ich die #eit nicht genommen hatte, aber nach meinem Ersch !fungszustand zu schlieen, muten es um die acht oder neun (tunden gewesen sein. Ein sch nes (tc) Arbeit. +ch erhob mich vom (ofa, ghnte ausgiebig und machte verschiedene 6o))erungsbungen. "as 9andbuch fr $al)ulatoren beschreibt in

"iagrammen 6oc)erungsbungen fr 2J Mus)el!artien. 1enn man sie gewissenhaft ausfhrt, erholt sich das 'ehirn rasch, und &e rascher es sich erholt, desto lnger )ann man als $al)u* lator arbeiten. "as $al)ulatorensCstem e:istiert noch )eine zehn Jahre, so da niemand genau wei, wie lange man in diesem 0eruf arbeiten )ann. #ehn Jahre, sagen manche, und manche sagen zwanzig. Andere behau!ten, man ) nne das ein ganzes 6eben machen. Es gibt auch die 3heorie, da man ber )urz oder lang zum $r!!el wrde. Aber das sind alles nur (!e)ulationen. 1as ich tun )onnte, war, gewissenhaft meine 2J Mus)el!artien zu loc)ern. "as (!e)ulieren mu man den (!e* )ulanten berlassen. .ach den 6oc)erungsbungen setzte ich mich aufs (ofa, schlo die Augen und verfugte langsam das lin)e und das rechte 9irn wieder zu einer Einheit. "amit war meine Arbeit beendet. 'enau nach 9andbuch. "er Alte stellte einen (chdel, der aussah wie der eines groen 9undes, auf den (chreibtisch, ma ihn mit einem .onius genau aus und bertrug die 1erte mit einem 0leistift auf die )o!ierte -otografie des (chdels. <-ertig;= fragte der Alte. <-ertig=, sagte ich. <"as war &a ein sch nes (tc) Arbeit, vielen "an)M= sagte er. <+ch gehe &etzt heim und lege mich schlafen. Morgen oder bermorgen fhre ich zu 9ause das (huffling durch und bringe die "aten auf alle -lle bis s!testens berbermorgen mittag bei +hnen vorbei. "as ist recht, &a;= <1underbar, wunderbar=, sagte der Alte und nic)te. <Aber bitte absolut !n)tlich seinM (ie drfen sich auf )einen -all vers!tenM "as htte furchtbare -olgen.= <%erlassen (ie sich auf mich=, sagte ich. <8nd !assen (ie gut auf, da +hnen niemand die 6isten ent* wendet. 1enn die 6isten weg)ommen, sitze ich in der 3inte. 8nd (ie auch.= <$eine (orge. +n dieser 9insicht sind wir bestens geschult. 'ewaschene "aten lassen wir uns nicht entwenden.= +ch ent* nahm der innen in der 9ose angebrachten (ondertasche eine Art metallene 0rieftasche, die fr wichtige "o)umente gedacht ist, verstaute die #ahlenlisten darin und verschlo sie. <"ieses (chlo )ann nur ich ffnen. 1enn &emand anders versucht, das (chlo zu entfernen, werden die "o)umente vernichtet.= <Eine hbsche %orrichtung=, sagte der Alte. +ch verstaute die 0rieftasche wieder in der 9oseninnentasche. <M chten (ie vielleicht noch ein !aar (andwiches; Es sind noch welche da, und ich esse whrend der Arbeit fast nichtsH es wre schade, wenn sie brigblieben.=

"a ich noch 9unger hatte, nahm ich das Angebot an und ver!utzte den ganzen Rest. "ie 'ur)ensandwiches, auf die sich der Alte beim Essen )onzentriert hatte, waren alle, es gab nur noch welche mit (chin)en und $se. Aber da ich nicht beson* ders scharf auf 'ur)en bin, ging das in >rdnung. "er Alte schen)te $affee nach. +ch zog wieder den 'ummimantel an, setzte die (chutzbrille auf und )ehrte mit der 3aschenlam!e in der 9and den unterirdischen 'ang entlang zurc). "iesmal )am der Alte nicht mit. <"ie (chwrzlinge habe ich mit (challwellen vertrieben, die werden sich frs erste nicht wieder blic)en lassen=, sagte der Alte. <"ie haben selbst auch Angst, hier aufzutauchen. "ie )ommen blo auf 1eisung der (emioten, da gengt es, sie ein bichen einzuschchtern.= 'leichwohl war es nun, da ich wute, da irgendwo unter der Erde (chwrzlinge und dergleichen e:istierten, nicht gerade ein %ergngen, allein durch die "un)elheit zu wandern. 8nd zwar um so weniger, da ich nicht wute, wer diese (chwrzlinge eigentlich waren, welche 'estalt und welche 'ewohnheiten sie hatten und wie man sich vor ihnen schtzen )onnte. +ch nahm den 1eg, den ich ge)ommen war, immer den unterirdischen 0ach entlang, in der 6in)en die 3aschenlam!e, in der Rechten mein Messer. Als ich dann am -ue der langen Aluminiumleiter, die ich auf dem 9inweg herabgestiegen war, die "ic)e in dem rosafarbenen $ostm entdec)te, fhlte ich mich wie gerettet. (ie schwen)te ihre 3aschenlam!e. Als ich bei ihr an)am, sagte sie etwas, aber der 3on des 0aches schien wieder eingeschaltet worden zu sein, so da ich wegen des Rauschens nichts h ren )onnte, und da es zum 6i!!enlesen zu dun)el war, hatte ich )eine Ahnung, was sie gesagt hatte. 1ir lieen es dabei bewenden und stiegen erst einmal die 6eiter hoch, hoch ins 9elle. +ch )letterte voran, das Mdchen )am nach. "ie 6eiter war furchtbar hoch. 0eim Abstieg war ich wegen der absoluten "un)elheit ohne Angst einfach abgestiegen, aber nun beim Aufstieg )onnte ich mir (tufe um (tufe die 9 he vorstellenH im 'esicht und unter den Achseln stand mir der )alte (chwei. "ie 6eiter mute drei, vier (toc)wer)e hoch seinH auerdem waren die (tufen von der -euchtig)eit glitschig, so da man, wenn man nicht abgleiten wollte, &eden (chritt mit 0edacht setzen mute. +ch htte unterwegs gerne ein 1eilchen !ausiert, aber mit dem Mdchen dichtauf war an Anhalten nicht zu den)en, so da wir die 6eiter schlielich in einem #ug er)lommen. 1enn ich daran dachte, da ich in drei 3agen diesen 1eg zum 6abor noch

einmal nehmen mute, wurde mir bel, aber was wollte ich machen; "as war im 0onus inbegriffen. Als wir durch den 1andschran) wieder das #immer betraten, nahm die $leine mir die (chutzbrille ab und zog mir den 'ummimantel aus. +ch zog die (tiefel aus und legte die 3aschen* lam!e irgendwo ab. <9at es mit der Arbeit ge)la!!t;= fragte sie. +hre (timme, die ich zum erstenmal h rte, war weich und )lar. +ch sah sie an und nic)te. <1enn es nicht ge)la!!t htte, wre ich noch nicht zurc)ge)ommen. "as ist unser Job.= <%ielen "an), da (ie meinem 'rovater das mit dem 3on gesagt haben. Es hat mir sehr geholfen. "as ging nmlich schon eine ganze 1oche so.= <1arum haben (ie es mir nicht auf einem #ettel mitgeteilt; +ch htte frher 0escheid gewut, und es htte einiges "urch* einander ers!art.= "ie $leine lie stumm ihren 0lic) ber den (chreibtisch schweifen und )orrigierte den (itz ihrer beiden groen >hrringe. <"as ist %orschrift=, sagte sie. <(ich nicht schriftlich zu unterhalten;= <"as ist auch %orschrift.= <Aha=, sagte ich. <Alles, was Regression bedeuten ) nnte, ist verboten.= <%erstehe=, sagte ich aner)ennend. Man war wir)lich grndlich. <1ie alt bist du;= fragte die $leine. <4A=, sagte ich. <8nd du;= </G=, sagte sie. <Einem $al)ulator bin ich noch nie begegnet. Einem (emioten allerdings auch noch nicht.= <0ist du wir)lich erst siebzehn;= fragte ich verblfft. <(icher. +ch lge nie. +ch bin wir)lich siebzehn. Aber ich sehe lter aus, nicht;= <Ja=, sagte ich ehrlich. <"u siehst aus wie ber zwanzig.= <1ie siebzehn will ich auch nicht aussehen=, sagte sie. <'ehst du nicht zur (chule;= <%on der (chule m chte ich nicht reden. Jedenfalls nicht &etzt. +ch sag?s dir beim nchsten Mal.= <>)aC=, sagte ich. (ie wrde schon ihre 'rnde haben. <(ag mal, wie lebt eigentlich ein $al)ulator so;= <Abgesehen von der Arbeit fhren wir, ob wir nun $al)ulatoren sind oder (emioten, ein ganz normales 6eben, wie ganz normale 6eute.= <.ormale 6eute sind vielleicht normal, aber ihr 6eben ist )ein 6eben.= <.un &a, so )ann man das sehen=, sagte ich. <1as ich meine, ist die ganz gew hnliche >berflche. 1ir sitzen in der 0ahn und fallen niemandem auf, wir essen wie alle, wir trin)en 0ier * vielen "an) brigens fr die (andwiches. (ie waren groartig.=

<1ir)lich;= sagte sie und strahlte. <(o gute (andwiches be)ommt man selten. 8nd ich habe schon viele gegessen.= <8nd der $affee;= <"er $affee war auch gut.= <M chtest du hier noch eine 3asse trin)en; "ann ) nnten wir uns noch ein bichen unterhalten.= <.ein dan)e=, sagte ich. <$affee habe ich unten schon zu viel getrun)en, ich )riege )einen 3ro!fen mehr runter. Auerdem will ich nach 9ause, mich so schnell wie m glich aufs >hr legen.= <(chade.= <"as finde ich auch, wir)lich.= <.a gut, ich bring dich aber noch zum Aufzug. Alleine findest du ihn doch nicht, oder; "er $orridor ist ziemlich labCrinthisch.= <Alleine finde ich ihn )aum, nein=, sagte ich. "as Mdchen nahm ein rundes, hutschachtelhnliches "ing vom (chreibtisch und reichte es mir. +ch wog es !rfend in den 9nden. -r seine 'r e war es nicht sehr schwer. 1enn es wir)lich eine 9utschachtel war, dann mute sie einen ziemlich groen 9ut enthalten. 8m zu verhindern, da der "ec)el aufging, war die (chachtel mit dic)em $lebeband umwic)elt. <1as ist das denn;= <Ein 'eschen) fr dich von meinem 'rovater. Mach es auf, wenn du zu 9ause bist.= +ch schttelte die (chachtel sachte. $ein 'erusch, )ein 1i* derstand. <Es sei zerbrechlich, du sollst bitte auf!assen=, sagte die $leine. <%ielleicht eine %ase oder so etwas;= <+ch habe )eine Ahnung. Mach?s zu 9ause auf, dann weit du?s.= "ann ffnete sie ihre rosafarbene 9andtasche und gab mir einen 8mschlag mit einem (chec). Er war auf einen etwas h heren 0etrag ausgestellt, als ich erwartet hatte. +ch stec)te ihn in meine 'eldb rse. <Nuittung;= <0rauche ich nicht=, sagte die $leine. 1ir verlieen das #immer und liefen denselben langen $orridor zurc) zum Aufzug, tre!!auf, tre!!ab, um tausend Ec)en. 8nd wie auf dem 9inweg hallte es im $orridor vom 'e)la!!er ihrer (t c)elschuhe. +hre "ic)e brachte mich diesmal aber nicht so sehr aus dem $onze!t. .eben ihr hergehend verga ich sogar beinahe, da sie dic) war. 1ahrscheinlich hatte ich mich inzwischen an ihr "ic)sein gew hnt. <0ist du verheiratet;= fragte sie. <.ein=, sagte ich. <+ch war es mal, aber &etzt bin ich es nicht mehr.= <+st deine Ehe gescheitert, weil du $al)ulator geworden bist; Man h rt &a oft, $al)ulatoren seien )eine -amilienmenschen. =

<"as hat nichts damit zu tun. Auch $al)ulatoren ) nnen -rau und $inder haben, ich )enne eine Menge, die das !rima schaffen. Aber die meisten sind in der 3at der Ansicht, da die Arbeit ohne -amilie leichter zu bewer)stelligen ist. 8nsere Arbeit geht aufs .ervensCstem, und oft ist sie gefhrlich, -rau und $inder belasten da.= <1ie war es denn bei dir;= <+ch bin $al)ulator geworden, als ich schon geschieden war. Mit dem 0eruf hatte das nichts zu tun.= <Ach so=, sagte sie. <Entschuldige, da ich so )omische (achen frage, aber du bist der erste $al)ulator, den ich treffe, da wrde ich gern alles m gliche wissen.= <0itte, bitte, nur zu=, sagte ich. <+ch hab geh rt, da $al)ulatoren, wenn sie mit einer Arbeit fertig sind, unglaubliche 6ust auf (e: )riegen, stimmt das;= <+ch wei nicht. $ann sein, da so etwas vor)ommt. 0ei der Arbeit werden &a die unm glichsten .erven beans!rucht.= <'ehst du dann mit der Erstbesten ins 0ett; >der hast du eine feste -reundin;= <+ch habe )eine feste -reundin=, sagte ich. <Mit wem schlfst du denn dann; >der interessiert (e: dich nicht; >der bist du homose:uell; 1illst du darauf lieber nicht antworten;= <1eder noch=, sagte ich. +ch bin nicht der 3C!, der bereitwillig sein ,rivatleben aus!laudert, aber da ich auch nichts zu verbergen habe, gebe ich auf eine anstndige -rage eine anstn* dige Antwort. <+ch schlafe in solchen -llen mal mit dieser und mal mit &ener=, sagte ich. <1rdest du auch mit mir schlafen;= <Mit dir wahrscheinlich nicht.= <1arum nicht;= <Aus ,rinzi! nicht. Mit 0e)annten schlafe ich selten. "as zieht meistens ,robleme nach sich. 8nd mit -rauen, die mit der Arbeit zu tun haben, schlafe ich auch nicht. Mein 0eruf ist, anderer 6eute 'eheimnisse zu hten, da mu man eine scharfe 3rennlinie ziehen.= <+st es, weil ich dic) bin und hlich;= <Erstens bist du nicht so dic), und zweitens bist du )ein bichen hlich=, sagte ich. <"an)e=, sagte sie. <Mit wem schlfst du denn nun; (!richst du einfach irgendeine an;= <Manchmal, &a.= <>der )aufst du dir eine;= <Auch das manchmal, &a.= <1enn ich dir sagen wrde, fr 'eld schlafe ich mit dir, gingst du dann mit mir ins 0ett;= <.ein=, antwortete ich, <der Altersunterschied wre zu gro.

1enn die Mdchen zu &ung sind, fhle ich mich unsicher.= <+ch bin anders.= <$ann sein. Aber ich will nicht fr mehr Drger sorgen, als ich schon habe. 1enn?s geht, m chte ich ein stilles 6eben fhren.= <Mein 'rovater sagt, beim ersten 0eischlaf wre ein Mann von ber 4A am besten. 1enn der (e:ualtrieb unterdrc)t wrde, wrde das 'ehirn nicht mehr )lar arbeiten.= <"as hat er mir auch erzhlt.= <>b das stimmt;= <+ch wei nicht, ich bin )ein 0iologe=, sagte ich. <Aber der se:uelle A!!etit ist bei &edem verschieden, ich glaube nicht, da man das so einfach behau!ten )ann.= <"einer ist gro;= <Eher normal, wrde ich sagen=, antwortete ich nach )urzem 7berlegen. <1ie meiner ist, wei ich nicht=, sagte das dic)e Mdchen. <"eswegen wrde ich gerne das eine oder andere mal aus!ro* bieren.= 1hrend ich noch berlegte, wie darauf am besten zu antworten sei, )amen wir am Aufzug an. 0rav wie ein dressierter 9und ffnete er sich und wartete, da ich einstiege. <3&a dann=, sagte das Mdchen, <bis zum nchsten Mal.= Als ich einstieg, schlossen sich lautlos die 3ren. +ch lehnte mich an die Edelstahlwand und seufzte.

6 DAS ENDE DER WELT

Der %ch$tten
ls sie #ir die ersten $lten Tru#e $uf den Tisch legt, k$nn ich zunchst nicht begreifen, w$s d$r$n $lte Tru#e sein sollen! 3$chde# ich eine zie#liche 'eile d$r$ufgest$rrt h$be, sehe ich zu der &r$u hoch, die neben #ir steht! %ie s$gt nichts, blickt nur weiter $uf die 7$lten Tru#e8 hinunter! Aber d$s 5b/ekt, d$s d$ $uf de# Tisch liegt, ents richt fr #ich nicht ein#$l $nnhernd der ,ezeichnung 7$lte Tru#e8! De# Kl$ng des 'ortes n$ch h$be ich #ir $lte %chriften oder wenigstens irgend etw$s #it einer .$geren, $bsurderen Gest$lt .orgestellt! 7D$s sind $lte Tru#e8, s$gt sie! "hre %ti##e klingt $bwesend und unbesti##t + sie scheint es weniger #ir erklren $ls .iel#ehr sich selbst besttigen zu wollen! 7Gen$ugeno##en sind sie d$ drin!8 "ch nicke .erstndnislos! 73eh#en %ie ihn #$l in die H$nd8, s$gt sie! %$chte hebe ich ihn $n und be#he #ich n$ch Krften, ihn #it den Augen n$ch wie $uch i##er ge$rteten % uren $lter Tru#e $bzut$sten! Aber so $uf#erks$# ich $uch hinsehe, ich finde keinerlei Anh$lts unkte d$fr! *s ist und bleibt der %chdel eines Tieres! Kein gro1es Tier! *r sieht $us, $ls sei er l$nge )eit der %onne $usgesetzt gewesen, denn die Knochenoberflche h$t ihre urs rngliche &$rbe .erloren, ist .llig $usgetrocknet und $usgeblichen! Der weit .orstehende Kiefer steht leicht offen, $ls sei er /ust in de# 0o#ent .ersteinert, $ls er zu erzhlen $nhub! Die beiden kleinen Augenhhlen h$ben ihren "nh$lt lngst eingeb1t und fhren in tiefes, weites 3ichts! Der %chdel ist unn$trlich leichtD seine #$terielle *(istenz scheint ih# ger$dezu $bh$nden geko##en zu

sein! 'elche Art .on Leben er beherbergt h$t, k$nn ich nicht ein#$l er$hnen! Alles Leibliche, $lle *rinnerung, $lle 'r#e ist entwichen! 0itten $uf der %tirn ist eine kleine -ertiefung, die sich r$uh $nfhlt! "ch untersuche sie eine 'eile #it de# &inger und ko##e zu de# %chlu1, d$1 es sich u# d$s 0$l eines $bgebrochenen Horns h$ndeln knnte! 7D$s ist der %chdel eines der stdtischen *inhrner, nicht w$hr:8 fr$ge ich sie! %ie nickt! 7Die $lten Tru#e wurden in den %chdel eingel$ssen und dort .ersiegelt8, s$gt sie leise! 72nd ich soll sie /etzt d$ her$uslesen:8 7D$s ist die Arbeit des Tr$u#lesers8, s$gt sie! 72nd w$s soll ich d$nn #it den Tru#en #$chen:8 73ichts! %ie br$uchen sie nur her$uszulesen!8 7Also, d$s begreife ich nicht8, s$ge ich! 7D$1 ich $lte Tru#e lesen soll, h$be ich soweit .erst$nden! Aber d$1 ich d$nn nichts weiter d$#it #$chen soll, will #ir nicht in den Ko f! D$s bedeutet doch, d$1 die Arbeit g$r keinen %inn h$t! Arbeit #u1 doch irgendeinen )weck h$ben> )u# ,eis iel, die Tru#e irgendwie festzuh$lten oder sie n$ch irgendeine# %Bste# zu ordnen oder zu k$tegorisieren oder so!8 %ie schttelt den Ko f! 7'orin der %inn liegt, k$nn ich "hnen $uch nicht erklren! -ielleicht ko##en %ie bei der Arbeit .on $lleine dr$uf! Aber d$s s ielt $uch keine 4olle, solcher %inn h$t #it "hrer eigentlichen Arbeit nicht d$s geringste zu tun!8 "ch stelle den %chdel wieder $uf den Tisch und sehe ihn #ir noch ein#$l $us der *ntfernung $n! 0$n denkt unwillkrlich $n d$s 3ichts, so fest u#schlie1t ihn tiefe %tille! 3ein, u#gekehrt + diese %tille ko##t g$r nicht .on $u1en, sie scheint .iel#ehr wie 4$uch $us de# "nneren des %chdels $ufzusteigen! 'ie $uch i##er + es ist /edenf$lls eine #erkwrdige %tille! 0ir ist, $ls sei er d$durch fest #it de# *rd#ittel unkt .erbunden! %chweigend st$rrt der %chdel #it leere# ,lick $uf einen Punkt i# 3ichts! 9e lnger ich hinsehe, desto weniger k$nn ich #ir

.orstellen, d$1 dieses Ding etw$s zu erzhlen h$ben soll! *s scheint $uch .on einer irgendwie tr$urigen At#os hre u#geben zu sein, $ber nicht ein#$l #ir selbst k$nn ich diese Tr$urigkeit gen$u benennen! D$s rechte 'ort ist #ir $bh$nden geko##en! 73$ gut, ich lese8, s$ge ich, neh#e den %chdel noch ein#$l in die H$nd und .ersuche, sein Gewicht $bzuschtzen! 70ir bleibt /$ wohl nichts $nderes brig!8 0it de# H$uch eines Lchelns ni##t sie #ir den %chdel $us der H$nd, wischt #it zwei Tchern sorgfltig den %t$ub $b, der sich d$r$uf $nges$##elt h$t, und stellt ihn bleicher $ls bleich $uf den Tisch zurck! 73un, d$nn will ich "hnen erklren, wie #$n Tru#e liest8, s$gt sie! 73$trlich k$nn ich nur so tun $ls ob, ich bin nicht wirklich i#st$nde d$zu! 3ur %ie knnen t$tschlich lesen! P$ssen %ie $uf! )unchst drehen %ie den %chdel n$ch .orne, so, und legen s$chte beide Hnde $uf, ungefhr d$, wo die %chlfen sind!8 %ie u#f$1t den %chdel $n beiden %eiten und sieht #ich rfend $n! 79etzt richten %ie "hre Augen $uf die %tirn! Aber nicht st$rren, sondern nur s$chte und s$nft hinsehen! Doch $bwenden drfen %ie "hre Augen nie! %o sehr es $uch blenden #$g, wegsehen drfen %ie nicht!8 7*s blendet:8 79$! 'enn %ie ihn eine 'eile $ngesehen h$ben, beginnt der %chdel zu glhen und zu str$hlen! %ie br$uchen diesen Lichtstr$hlen nur leise #it den &ingers itzen zu folgen, d$nn #1ten %ie die $lten Tru#e lesen knnen!8 "ch .ersuche, die Arbeitsschritte, die sie #ir erklrt h$t, noch ein#$l der 4eihe n$ch i# Ko f zu rek$ itulieren! 3$trlich k$nn ich #ir nicht .orstellen, w$s d$s fr Lichtstr$hlen sein sollen, .on denen sie ges rochen h$t, oder wie sie sich $nfhlen wrden, $ber frs erste h$be ich die Arbeitsgnge #e#oriert! 'hrend ich so ihre schl$nken Hnde $uf de# %chdel betr$chte, berfllt

#ich ltzlich ein st$rkes Gefhl .on dj !u. H$be ich diesen %chdel nicht schon ein#$l irgendwo gesehen: Diese bleiche, wie $usgekochte &$rbe, die -ertiefung in der %tirn + der Anblick erschttert #ich $uf hnliche 'eise, wie #ich der erste ,lick in ihr Gesicht erschtterte! Aber ich wei1 nicht, ob es sich u# ein &r$g#ent echter *rinnerung h$ndelt oder u# eine %innestuschung infolge einer ltzlichen %trung #einer '$hrneh#ung .on 5rt und )eit! 7'$s h$ben %ie denn:8 fr$gt sie! "ch schttele den Ko f! 73ichts! "ch w$r nur ein bi1chen in Ged$nken! "ch gl$ube, ich h$be "hre Anweisungen /etzt begriffen! ,leibt nur noch, es selbst zu robieren!8 7L$ssen %ie uns erst essen8, s$gt sie! 7'enn %ie #it der Arbeit $ngef$ngen h$ben, werden %ie keine )eit #ehr d$zu h$ben, gl$ube ich!8 %ie holt einen To f $us der kleinen Kochecke i# Hinterzi##er und stellt ihn zu# '$r##$chen $uf den 5fen! *s ist ein Ge#seeinto f #it )wiebeln und K$rtoffeln! Als die %u e ge#tlich zu brodeln beginnt, fllt sie sie in zwei Teller, die sie zus$##en #it 3u1brtchen zu# Tisch trgt! 'ir sitzen uns gegenber und lffeln wortlos! *s ist ein einf$ches *ssen, #it Gewrzen, die ich noch nie gekostet h$be, $ber es sch#eckt g$r nicht bel, und n$ch de# *ssen fhle ich #ich wohlig w$r#! D$n$ch gibt es hei1en Tee! Grnlicher Tee #it de# bitteren ,eigesch#$ck .on Heilkrutern! D$s Tr$u#lesen ist $nstrengender, $ls die *rluterungen der &r$u h$ben .er#uten l$ssen! Die Lichtstr$hlen sind h$uchdnn, und wie sehr ich #ich $uch $uf #eine &ingers itzen konzentriere, ich k$nn de# l$bBrinthischen Gewirr nur schwer folgen! Trotzde#, ich s re /etzt #it den &ingers itzen g$nz gen$u die *(istenz der $lten Tru#e! *s ist wie ein 4$uschen, wie eine nicht enden wollende ,ilderflut! Doch #eine Hnde .er#gen noch keine kl$ren "nfor#$tionen zu entneh#en! "ch k$nn lediglich #it

%icherheit s$gen, d$1 die Tru#e d$ sind! Als ich endlich zwei Tru#e zu *nde gelesen h$be, ist es schon n$ch zehn 2hr! "ch gebe ihr den %chdel zurck, den ich u# ein $$r Tru#e erleichtert h$be, neh#e die ,rille $b und reibe #ir l$ngs$# die brennenden Augen! 7*rsch ft, w$s:8 fr$gt sie #ich! 79$, ein bi1chen8, $ntworte ich! 7Die Augen #$chen nicht so recht #it! 'enn ich l$nge hingesehen h$be, ni##t d$s Auge den %tr$hl des $lten Tr$u#s zw$r $uf, $ber ich beko##e Ko fsch#erzen, hier hinten! *s ist nicht sehr schli##, $ber d$s ,lickfeld .erschwi##t und ich k$nn #eine Augen nicht #ehr $uf einen Punkt fi(ieren!8 7D$s ist $# Anf$ng i##er so8, s$gt sie! 7"n der ersten )eit wollen die Augen nicht so recht, und d$s Lesen fllt schwer! Aber #$chen %ie sich keine %orgen, die Augen werden sich b$ld d$r$n gewhnt h$ben! 'ir wollen die Arbeit l$ngs$# $ngehen l$ssen!8 7D$s wird d$s beste sein8, s$ge ich! %ie bringt die $lten Tru#e wieder zurck ins Archi. und trifft -orbereitungen, n$ch H$use zu gehen! %ie ffnet die 5fentr, holt #it eine# %chufelchen die rotglhende Kohle her$us und schttet sie in einen *i#er #it %$nd! 7Die *rsch fung d$rf sich nicht in der %eele breit#$chen8, s$gt sie! 7D$s h$t #eine 0utter i##er ges$gt! Kr erlich d$rf #$n sich ruhig .er$usg$ben, $ber seine %eele #u1 #$n d$.on freih$lten!8 7*in guter 4$t8, s$ge ich! 7Aber ehrlich ges$gt, ich wei1 g$r nicht, w$s d$s eigentlich ist, die %eele, welche gen$ue ,edeutung sie h$t, wie und wozu #$n sie benutzt! &r #ich ist es nur ein 'ort!8 70$n benutzt die %eele nicht8, s$ge ich, 7sie ist einf$ch d$! 'ie der 'ind! %ie br$uchen sie nur zu s ren!8 %ie schlie1t die 5fentr, bringt die *#$ilk$nne und die T$ssen in d$s Hinterzi##er und s lt sie $b! D$nn zieht sie sich einen bl$uen 0$ntel $us grobe# %toff

ber! *in #$ttes ,l$u, wie ein .or l$nger )eit her$usgerissener &etzen Hi##el, b$r /eder *rinnerung $n seine Herkunft! Doch in Ged$nken .ersunken bleibt sie noch eine )eitl$ng .or de# erloschenen 5fen stehen! Pltzlich scheint ihr wieder eingef$llen zu sein, w$s sie #ich fr$gen wollte< 7%ie sind .on wo$nders hierher geko##en:8 79$8, s$ge ich! 7'$s w$r d$s fr ein 5rt:8 7"ch k$nn #ich $n nichts erinnern8, s$ge ich! 7'irklich $n nichts, es tut #ir leid! Als #ir der %ch$tten geno##en wurde, h$be ich offenb$r zugleich die *rinnerung $n diese $lte 'elt .erloren! Auf /eden &$ll ist sie weit, weit weg!8 79$, $ber %ie wissen, w$s es #it der %eele $uf sich h$t, nicht w$hr:8 7"ch gl$ube, /$!8 70eine 0utter h$tte $uch eine %eele8, s$gt sie! 7%ie .erschw$nd, $ls ich sieben w$r! ,esti##t weil sie diese %eele h$tte, so wie %ie! 8 7%ie .erschw$nd:8 79$, sie .erschw$nd! Aber hren wir $uf d$.on! Hier bringt es 2nglck, .on den -erschwundenen zu reden! *rzhlen %ie lieber .on der %t$dt, in der %ie gelebt h$ben! An irgendeine Kleinigkeit werden %ie sich doch erinnern knnen:8 7*s gibt d$ zwei Dinge8, s$ge ich! 7*rstens, d$1 die %t$dt, in der ich lebte, nicht .on einer 0$uer u#schlossen w$r, und zweitens, d$1 wir $lle einen %ch$tten h$tten!8 9$, wir h$tten $lle einen %ch$tten! Als ich in die %t$dt hier k$#, #u1te ich #einen bei# 'chter $bgeben! 7D$#it d$rfst du die %t$dt $ber nicht betreten8, s$gte der 'chter! 7*ntweder du .erzichtest $uf deinen %ch$tten, oder du kehrst u#, eins .on beiden!8 "ch .erzichtete $uf #einen %ch$tten! Der 'chter hie1 #ich, #ich $uf einen freien Pl$tz

neben de# Tor zu stellen! Die Drei+2hr+ 3$ch#itt$gssonne w$rf #einen %ch$tten kl$r $uf den ,oden! 7%teh /etzt still8, s$gte der 'chter! *r holte ein 0esser $us seiner T$sche, st$ch #it der sch$rfen % itze tief in den 4$nd zwischen %ch$tten und ,oden und bewegte d$s 0esser $uf und $b, u# den %ch$tten zu zh#en, der sich d$nn $uch wunderb$r .o# ,oden lsen lie1! Der %ch$tten zitterte noch ein bi1chen, $ls wollte er sich wehren, doch ein#$l .o# ,oden $bgezogen, lie1 er sich schlie1lich kr$ftlos $uf eine ,$nk f$llen! *in .o# Kr er $bgetrennter %ch$tten sieht .iel elender und ersch fter $us, $ls ich ged$cht htte! Der 'chter schob sein 0esser in die %cheide, und wir beide s$hen uns den %ch$tten noch eine 'eile $n! %o fr sich geno##en ein selts$#es Ding, w$s:8 s$gte der 'chter! 7-llig nutzlos, so ein %ch$tten, blo1 ,$ll$st!8 "ch ging $uf den %ch$tten zu und s$gte< 7Tut #ir leid, $ber es sieht so $us, $ls #1te ich dich fr eine 'eile $llein l$ssen! D$s wollte ich zw$r nicht, $ber unter den gegebenen 2#stnden bleibt #ir keine $ndere '$hl! Hltst du es kurzfristig $lleine $us:8 7Kurzfristig + w$s hei1t d$s, bis w$nn denn:8 fr$gte der %ch$tten! "ch g$b zu, d$s nicht zu wissen! 7'irst du d$s nicht n$chher bereuen:8 s$gte der %ch$tten leise! 7"ch kenne zw$r die 2#stnde nicht gen$u, $ber ist es nicht .errckt, einen %ch$tten .o# 0enschen zu trennen: D$s ist .erkehrt, der g$nze 5rt hier ist .erkehrt + d$s ist, w$s i"h d$.on h$lte! Der 0ensch k$nn ohne %ch$tten nicht leben, und ohne den 0enschen e(istiert der %ch$tten nicht! 2nd trotzde# sind wir /etzt getrennt, du lebst, ich bin d$! D$ sti##t doch w$s nicht> Denkst du d$s nicht $uch:8 Der %ch$tten schttelte den Ko f! 7Die Luft hier gefllt #ir nicht, sie ist $nders $ls ber$ll sonst! %ie h$t weder $uf #ich noch $uf dich einen guten *influ1! '$ru# l1t du

#ich blo1 i# %tich:8 Doch es h$lf $lles nichts, es w$r zu s t! Der %ch$tten w$r lngst .on #eine# Kr er getrennt worden! 7D$s ist besti##t nur zeitweilig, es wird nicht ewig d$uern! 'ir werden schon wieder zus$##enko##en8, s$gte ich! Der %ch$tten seufzte leise und s$h #it .erschwo##enen Augen zu #ir $uf! Die Drei+2hr+ 3$ch#itt$gssonne br$nnte $uf uns beide herunter! "ch h$tte keinen %ch$tten, der %ch$tten h$tte keinen Kr er! 7'enn d$s nur gutgeht !!!8, s$gte der %ch$tten! 7"ch h$be ein schlechtes Gefhl d$bei! L$1 uns bei der erstbesten Gelegenheit $bh$uen und d$hin zurckgehen, wo wir hergeko##en sind, /$: 3ur wir beide!8 7'ir knnen nicht zurck! "ch w1te nicht wie! 2nd du doch $uch nicht, oder:8 7"# 0o#ent nicht! Aber ich werde schon einen 'eg finden, und wenn ich d$bei dr$ufgehe! "ch #chte #ich $b und zu #it dir treffen, d$#it wir uns bes rechen knnen! Du ko##st #ich besuchen, /$:8 "ch nickte, legte de# %ch$tten kurz die H$nd $uf die %chulter und ging d$nn zu# 'chter zurck! 'hrend #eines Ges rchs #it de# %ch$tten h$tte er $uf de# Pl$tz heru#liegende %teine $ufges$##elt und dorthin geworfen, wo sie nicht stren! Als ich nher k$#, wischte er sich $n den He#dsr#eln den wei1en %t$ub .on den Hnden und legte #ir seinen st$rken Ar# u# die %chultern! "ch w$r #ir nicht sicher, ob d$s eine Geste der 3he w$r oder ob er #ir nur zeigen wollte, wie brenst$rk er ist! 7"ch werde #ich schon u# deinen %ch$tten k##ern8, s$gte er! 7*r beko##t drei#$l $# T$g zu essen und d$rf ein#$l r$us zu# % $zierengehen! Also, #$ch dir keine %orgen, es gibt keinen Grund d$zu!8 7K$nn ich ihn $b und zu treffen:8 7T/$, ko##t dr$uf $n8, s$gte der 'chter! 7'enn )eit und 2#stnde es zul$ssen und wenn es #ir $1t,

k$nnst du ihn besuchen!8 72nd w$s ist, wenn ich #einen %ch$tten wiederh$ben will, w$s #u1 ich d$nn tun:8 7Also, $nscheinend h$st du die 4egeln hier noch nicht begriffen8, s$gte der 'chter, weiterhin den Ar# u# #eine %chultern gelegt! 7"n dieser %t$dt d$rf nie#$nd einen %ch$tten h$ben, und wer ein#$l hier ist, k$nn nie wieder weg! &olglich ist deine &r$ge ko# letter 2nsinn!8 %o .erlor ich #einen %ch$tten! ,ei# -erl$ssen der ,ibliothek biete ich ihr $n, sie n$ch H$use zu begleiten! 7Ach, d$s ist nicht ntig8, s$gt sie! 7"ch h$be keine Angst i# Dunkeln, und %ie wohnen doch in einer g$nz $nderen Gegend! 8 7"ch #chte %ie $ber n$ch H$use bringen8, beh$rre ich! 7"rgendwie bin ich $ufgewhlt, ich knnte zu H$use sowieso nicht sofort einschl$fen!8 3ebenein$nder gehen wir ber die Alte ,rcke n$ch %den! *s ist &rhlings$nf$ng, und der noch zie#lich k$lte 'ind fhrt in die 'eiden $uf der %$ndb$nk i# &lu1! D$s selts$# direkte 0ondlicht l1t d$s Ko fstein fl$ster glnzen! Die feuchte Luft streicht du# f und schwer ber die *rde! %ie lst ihr H$$rb$nd, u#f$1t d$s offene H$$r #it einer H$nd, schlgt es n$ch .orne und steckt es unter den 0$ntel$ufschl$g! 7%ie h$ben wunderschnes H$$r8, s$ge ich! 7D$nke8, s$gt sie! 7H$t "hnen schon ein#$l /e#$nd Ko# li#ente d$rber ge#$cht: 8 73ein, nie! %ie sind der erste8, s$gt sie! 7'$s fhlen %ie, wenn "hnen Ko# li#ente ge#$cht werden:8 7"ch wei1 nicht8, s$gt sie und sieht #ir ins Gesicht, die Hnde in den 0$ntelt$schen .ergr$ben! 7"ch wei1 zw$r, d$1 %ie #ir ein Ko# li#ent ber #ein H$$r ge#$cht h$ben, $ber in 'irklichkeit ging es g$r nicht d$ru#, nicht w$hr: 0ein H$$r h$t bei "hnen irgend etw$s

$nderes $usgelst, und eigentlich wollten %ie d$rber s rechen!8 73ein, nein! "ch rede .on "hre# H$$r!8 %ie sieht zu# Hi##el, $ls htte sie dort etw$s .erloren, und lchelt! 7,itte entschuldigen %ie! "ch ko##e blo1 #it "hrer Art zu reden nicht zurecht! 8 70$cht nichts! %ie werden sich b$ld d$r$n gewhnen8, s$ge ich! %ie wohnt i# Arbeiter.iertel, einer heruntergeko##enen Gegend i# %dwesten des &$brikgelndes! D$s g$nze &$brikgelnde ist eine eins$#e, f$st $usgestorbene Gegend! Auch der gro1e K$n$l, $uf dessen r$nd.olle#, kl$ren '$sser frher die &r$chter und ,$rk$ssen hin+ und hergef$hren sein sollen, h$t /etzt seine %chleusen geschlossen! An einigen %tellen ist er g$nz $usgetrocknet, so d$1 #$n d$s K$n$lbett sehen k$nn! 'ei1 erst$rrter %chl$## ko##t zu# -orschein wie die runzligen Leichen riesiger %teinzeitlebewesen! A# 2fer sind zu# -erl$den und Lschen der &r$cht breite %teintre en eingel$ssen, doch sie werden /etzt nicht #ehr benutzt, #eterhohes 2nkr$ut treibt seine 'urzeln in die 4isse i# %tein! Alte &l$schen und .errostete 0$schinenteile lugen $us de# %chl$##, d$neben #odert ein fl$ches Holzboot .or sich hin! *ntl$ng des K$n$ls und seiner %eiten$r#e erstrecken sich .erw$iste &$brikh$llen! Die Tore sind geschlossen, d$s &enstergl$s .erschwunden, die 'nde efeuberwuchert, d$s Gelnder der &euerleitern .on 4ost zerfressen, und ber$ll wchst 2nkr$ut! Hinter den 4eihen .on &$brikh$llen liegt die Arbeitersiedlung! L$uter heruntergeko##ene fnfstckige Huser! &rher seien dies eleg$nte A $rt#enthuser fr 'ohlh$bende gewesen, s$gt sie, doch die )eiten htten sich gendert, und n$ch und n$ch seien sie in Klein+ und Kleinstwohnungen unterteilt worden, in die #ittellose Arbeiter zogen! 2nd heutzut$ge seien diese Leute nicht ein#$l #ehr Arbeiter! Die &$briken seien n#lich f$st $lle geschlossen worden! Die &higkeiten der Arbeiter seien nicht #ehr gefr$gt,

nur $b und $n bek#en sie .on der %t$dt noch kleinere Auftrge, /e n$ch ,ed$rf! Auch ihr -$ter ist einer dieser Arbeiter! Aber eine kurze, gelnderlose %teinbrcke ber6ueren wir den letzten %eitenk$n$lD gleich /enseits d$.on liegt der Huserblock, wo sie wohnt! Die ,locks sind durch leiterhnliche Durchgnge .erbunden, die $n u#k# fte #ittel$lterliche ,urgen erinnern! *s ist kurz .or 0ittern$cht, die #eisten &enster sind dunkel! %ie ni##t #ich $n der H$nd und zieht #ich flink durch d$s Gewirr .on G1chen, wie u# #ich den Augen eines riesigen #enschenfressenden 4$ub.ogels zu entziehen! %chlie1lich bleibt sie .or eine# der Huser stehen und .er$bschiedet sich .on #ir! 7Gute 3$cht7, s$ge ich! D$nn steige ich $lleine den H$ng des 'esthgels hin$uf, u# zu #einer eigenen ,eh$usung zurckzukehren!

7 HARD-BOILED WONDERLAND

Der %chdel, L$uren ,$c$ll, Die %t$dtbcherei

"

ch nahm ein 3a:i nach 9ause. "rauen war es schon dun)el, die (traen wimmelten von Menschen, die ihre Arbeit hinter sich hatten. "a es nieselte, dauerte es ziemlich lange, bis ich ein 3a:i erwischte. +ch brauche ohnehin immer recht lange, wenn ich ein 3a:i nehmen will. +ch lasse nmlich, um &eder 'efahr aus dem 1ege zu gehen, immer mindestens zwei freie 1agen !assieren. "ie (emioten unterhalten falsche 3a:is, und hin und wieder h rt man, da sie damit von der Arbeit )ommende $al)ulatoren auflesen und irgendwohin verbringen. %ielleicht ist das nur ein 'ercht. 1eder mir noch meinen $ollegen ist &emals so etwas !assiert. Aber man )ann nie vorsichtig genug sein. .ormalerweise nehme ich deshalb immer die 8*0ahn oder den 0us, aber diesmal war ich e:trem ersch !ft und schlfrig, auerdem regnete es, und beim 'edan)en an die bervolle 0ahn be)am ich das 'rausenH also nahm ich die Mhe auf mich und fuhr mit dem 3a:i. 1hrend der -ahrt wre ich ein !aarmal fast eingeschlafen, aber ich )m!fte dagegen an5 #u 9ause )annst du so lange schlafen, wie du willst. 9ier darfst du nicht einschlafenM 9ier zu schlafen ist gefhrlichM +ch )onzentrierte mich auf die 0aseballbertragung im Autoradio. "a ich vom ,rofibaseball wenig verstehe, hielt ich mit der gerade angreifenden Mannschaft und verdammte die gerade in der %erteidigung befindliche. Meine Mannschaft lag eins zu drei zurc). "er (chlagmann hatte beim (tand von t#o out, second base einen 3reffer gelandet, aber der 6ufer war in der Eile auf dem 1eg zur dritten 0ase gestol!ert und hingefallen5 >83, )einen ,un)t. %at man so #as schon gesehen! sagte der Re!orter, und ich teilte seine Ansicht. +n der Eile stol!ern )ann &eder mal, aber in so einer (ituation, zwischen der zweiten und dritten 0ase, sollte das nun wir)lich nicht !assieren. An* schlieend warf dann der ,itcher dem ersten (chlagmann der anderen * vermutlich hatte ihn die (ache mitgenommen * einen drftigen (traight, den der halblin)s ber die Abs!errung &agte5 %ome run, vier zu eins. (o stand es noch, als das 3a:i vor meiner 1ohnung hielt. +ch

bezahlte, nahm die 9utschachtel unter den Arm und stieg halb im 3raum aus. "er Regen hatte fast ganz nachgelassen. Mein 0rief)asten war leer. "er Anrufbeantworter enthielt auch )eine .achricht. .iemand schien etwas von mir zu wollen. 8m so besser. +ch wollte auch von niemandem was. +ch holte Eis aus dem $hlschran) und machte mir in einem groen 'las einen groen 1his)eC an the rocks, mit ein bichen (oda. "ann zog ich mich aus, )roch ins 0ett und ni!!te, an die Rc)wand gelehnt, den 1his)eC. +ch war drauf und dran, das 0ewutsein zu verlieren, aber auf das se Ritual des -eierabends )onnte ich unm glich verzichten. "ie )leine 1eile, die der (chlaf braucht, mich, wenn ich ins 0ett ge)rochen bin, zu bermannen, liebe ich ber alles. +ch nehme mir etwas zu trin)en mit, h re Musi), lese ein 0uch. +ch liebe diese Minuten, wie andere den (onnenuntergang oder frische 6uft lieben. +ch hatte den 1his)eC zur 9lfte geleert, als das 3elefon )lin* gelte. "er A!!arat stand auf dem runden 3isch, etwa zwei Meter vom 0ettende entfernt. "a ich, einmal im 0ett, nicht vorhatte, so weit zu laufen, starrte ich das )lingelnde 3elefon einfach nur an. Es )lingelte dreizehn*, vierzehnmal, aber das st rte mich nicht. +n alten #eichentric)filmen zittert und bebt das 3elefon bei &edem $lingeln, aber in der 1ir)lich)eit ist das natrlich anders. "er A!!arat auf dem 3isch vibrierte nicht, er )lingelte nur. +ch tran) 1his)eC und sah ihm dabei zu. .eben dem A!!arat lagen meine 'eldb rse, das Messer und die 9utschachtel, die man mir geschen)t hatte. Mir scho durch den $o!f, da es vielleicht besser wre, sie heute noch zu Offnen. %ielleicht mute der +nhalt im $hlschran) aufbewahrt werden, oder es handelte sich um etwas 6ebendes oder war e:trem wichtig. Aber ich war einfach zu mde dazu. 1enn dem so wre, htte man mich beim (chen)en schon darauf hingewiesen. Als das 3elefon verstummte, leerte ich in einem #ug den Rest des 1his)eCs, l schte das 6icht am $o!fende und schlo die Augen. +m selben Augenblic), als htte es darauf gewartet, umfing mich das groe, schwarze .etz des (chlafes. (ei?s drum, dachte ich noch. Als ich erwachte, war es ringsum dmmerig. "ie 8hr zeigte J5/A, ob Morgen oder Abend, wute ich nicht. +ch zog mir 9osen an, ging vor die 3r und schaute beim .achbara!artment nach. "ort lag die Morgenzeitung, also war es Morgen. +n solchen (ituationen ist ein Abonnement sehr ntzlich. %ielleicht sollte ich auch eine #eitung abonnieren. +ch hatte etwa zehn (tunden geschlafen. Mein $ r!er brauchte noch Ruhe, und da ich ohnehin den ganzen 3ag nichts zu tun hatte, htte ich mich noch einmal hinlegen ) nnen, aber ich

besann mich eines 0esseren und blieb auf. "as sch ne 'efhl, gemeinsam mit einer neuen, unverbrauchten (onne aufzu* stehen, lt sich so leicht durch nichts ersetzen. +ch duschte grndlich und rasierte mich. "ann absolvierte ich meine bliche zwanzigmintige 'Cmnasti) und frhstc)te, was es so gab. "er $hlschran) war fast leer, ich mute ihn wieder auffllen. +ch setzte mich an den $chentisch, tran) >rangensaft und stellte dabei mit 0leistift auf .otiz!a!ier eine Ein)aufsliste zusammen. Ein 0latt reichte nicht, ich brauchte zwei. "a der (u!ermar)t aber noch nicht auf hatte, beschlo ich, zu Mittag drauen zu essen und danach einzu)aufen. +ch warf die schmutzigen (achen aus dem 1sche)orb im 0ad in die 1aschmaschine und suberte dann in der (!le meine 3ennisschuhe, als mir !l tzlich das mCsteri se 'eschen) des Alten wieder einfiel. +ch lie den halbgewaschenen rechten 3ennisschuh (chuh sein, troc)nete mir mit einem $chentuch die 9nde, ging ins (chlafzimmer und hob die 9utschachtel an. (ie war nach wie vor leicht fr ihre 'r e. Eine irgendwie un* angenehme 6eichtig)eit. (ie war leichter, als sie htte sein drfen. +n meinem $o!f )lic)te es. Eine Art berufliche +ntuition, nichts, was sich auf etwas $on)retes grndete. +ch schaute mich im #immer um. Es war mer)wrdig still, so still, als wre der 3on weggenommen worden. +ch rus!erte mich * es )lang nach Rus!ern. +ch )la!!te das Messer auf und schlug mit der Rc)seite der (chneide ein !aarmal leicht gegen den 3isch5 Es )amen echte und richtige $lo!fgerusche. 1enn man einmal 3onlosig)eit erfahren hat, wird man (tille gegenber offenbar eine #eitlang mitrauisch. "ann machte ich die 0al)ontr auf. 9erein drangen %er)ehrsgerusche und %ogel* gezwitscher, das beruhigte mich. Evolution hin, Evolution her, die 1elt hatte ihre 'erusche zu haben. "ann zerschnitt ich vorsichtig, um den +nhalt des ,c)chens nicht in Mitleidenschaft zu ziehen, das $lebeband. 'anz obenauf lag zer)nlltes #eitungs!a!ier. +ch entfaltete ein !aar 0latt und las darin, aber es gab nichts Aufflliges, es war eine ganz normale, drei 1ochen alte 3ageszeitung, eine &ainichi' ich holte eine Mlltte aus der $che und warf die #eitung hinein. "ie 9utschachtel war mit ungefhr vierzehn Ausgaben gesto!ft, #eitungen fr zwei 1ochen. Ausschlielich &ainichi. "arunter )am weiches, )inderfingerlanges -llmaterial aus ,olCthClen oder (tCro!or zum %orschein. +ch sch !fte es mit beiden 9nden aus der (chachtel und schmi es in die Mlltte. 1as die 9utschachtel enthielt, wute ich nicht, aber das 'eschen) machte &edenfalls Mhe. Als das ,olCthClen beziehungsweise (tCro!or etwa zur 9lfte drauen war, )am etwas wieder in #eitungs!a!ier %er!ac)tes zum %orschein. 6angsam hatte ich es

satt, holte mir aus dem $hlschran) in der $che eine "ose Koca Kola, setzte mich aufs 0ett und tran) sie in Ruhe aus. "ann )rzte ich mir erst einmal mit dem Messer die -ingerngel. Auf der %eranda erschien )rchzend der %ogel mit dem schwarzen 0rustgefieder und !ic)te wie immer die 0rot)rumen auf, die ich auf den 3isch gestreut hatte. Ein friedlicher Morgen. (chlielich nahm ich mich zusammen, ging zum 3isch und zog sachte das zeitungsver!ac)te Etwas aus der (chachtel. "as ,a!ier war rundherum mit $lebeband umwic)elt, so da der 'egenstand wie ein modernes $unstob&e)t aussah. Es hatte die -orm einer in die 6nge gezogenen 1assermelone und war von nicht nennenswertem 'ewicht. +ch nahm das Messer und die (chachtel vom 3isch und schlte auf der gerumigen ,latte sorgsam das $lebeband und das #eitungs!a!ier ab. #um %or* schein )am ein 3ierschdel. .a groartig, dachte ich. 9atte der Alte etwa gedacht, ich wrde mich freuen, wenn ich einen (chdel be)me; Jemandem einen 3ierschdel zu schen)en, war, wie man es auch drehen mochte, nicht normal. "er (chdel hnelte dem eines ,ferdes, war aber wesentlich )leiner. Jedenfalls stand nach meinen zoologischen $enntnissen auer -rage, da er auf den (chultern eines nicht allzu groen (ugetiers gesessen haben mute, eines !flanzenfressenden 9uftieres mit lnglicher $o!fform. +ch sagte mir die .amen solcher 3iere her. Reh, #iege, (chaf, Antilo!e, Rentier, Esel ... (icher gab es noch eine ganze Menge anderer, aber mehr fielen mir nicht ein. -rs erste stellte ich den (chdel auf den -ernseher. Richtig zur 'eltung )am er dort nicht, aber einen anderen ,latz wute ich nicht. 9emingwaC htte ihn bestimmt auf den $amin neben seine Elchschdel gestellt, aber in meiner 1ohnung gab es selbstredend )einen $amin. +ch hatte auch )ein (ideboard, &a nicht einmal ein (chuhschrn)chen. "er -ernseher war deshalb der einzige ,latz, wo ich den (chdel dieses 3ieres, dessen .a* men ich nicht wute, abstellen )onnte. Als ich den Rest des -llmaterials vom 0oden der 9utschachtel in den Mllsac) leerte, fand ich noch ein lngliches, in #eitungs!a!ier gewic)eltes ,c)chen. Als ich es auswic)elte, ent!u!!te es sich als Edelstahlzange der Art, wie sie der Alte zum 0e)lo!fen der (chdel benutzt hatte. +ch nahm sie in die 9and und sah sie mir eine 1eile an. +m 'egensatz zu dem (ch* del wog sie schwer in der 9and und vermittelte etwas von der (trenge des elfenbeinernen 3a)tstoc)es, mit dem -urtwngler die 0erliner ,hilharmoni)er dirigiert. +ch )onnte nicht anders5 +ch trat mit der #ange vor den -ern* seher und )lo!fte dem (chdel damit sachte auf die (tirn. Ein

tiefes %ibrato wie das nasale $nurren eines groen 9undes. +ch hatte ein hohles $long oder ein scharfes, hartes $lac)en erwar* tet und war daher durchaus ein wenig berrascht, allerdings nicht so sehr, da ich den 3on htte beanstanden wollen. "er (chdel brummte nun einmal, wie er brummte, da gab es nichts zu be)ritteln. Einwnde wrden den seltsamen 3on nicht vern* dern, und die (eltsam)eit des 3ons nderte ihrerseits nichts. (chlielich hatte ich genug davon, den (chdel zu betrachten und zu be)lo!fen, ging weg vom -ernseher, setzte mich aufs 0ett, nahm das 3elefon auf den (cho und whlte die offizielle Agentur des Systems an, um meine nchsten 3ermine zu erfra* gen. Mein Agent meldete sich, sagte, in vier 3agen lge etwas an, ob das in >rdnung gehe. Ja, sagte ich. #uerst dachte ich daran, mir, um allen eventuellen ,roblemen aus dem 1eg zu gehen, besttigen zu lassen, da es mit dem (huffling seine Richtig)eit habe, wollte aber )eine langen Er)lrungen geben und lie es. "ie 8nterlagen waren )orre)t gewesen, und das 9onorar anstndig. Auerdem hatte der Alte aus 'eheimhaltungsgrnden den Agenten umgangen. "as 'anze zu )om!lizieren, bestand )eine .otwendig)eit. 9inzu )am, da ich meinen Agenten nicht besonders mochte. Er war um die "reiig, gro, schlan), der 3C!, der glaubt, alles und &edes selbst absegnen zu mssen. Mich in die 6age zu ver* setzen, mit so &emandem langatmige 'es!rche fhren zu ms* sen, wollte ich nach M glich)eit vermeiden. (obald die bro)ratischen Angelegenheiten abgeha)t waren, legte ich auf, setzte mich im 1ohnzimmer aufs (ofa, machte eine "ose 0ier auf und schaute mir ein 9um!hreC 0ogart*%ideo an5 Key (argo ) %a"en des (asters. 6auren 0acall in Key (argo ) ich liebe sie. +n *ote schla"en "est ist sie auch gut, ohne -rage, aber in Key (argo hat sie, scheint mir, etwas 0esonderes, etwas, das in ihren anderen -ilmen nicht zur 'eltung )ommt. "en 0lic) auf den 0ildschirm gerichtet, wanderten meine Augen unweigerlich zu dem 3ierschdel hoch. +ch )onnte mich einfach nicht wie sonst auf den -ilm )onzentrieren und hielt das 0and an der (telle, wo der 9urri)an auf)ommt, anH auf den Rest des -ilms verzichtete ich. (tatt dessen schaute ich mir, 0ier trin)end, den (chdel auf dem -ernseher an. Er )am mir, &e lnger ich schaute, irgendwie vertraut vor. Aber auf welche 1eise vertraut, darauf )onnte ich mich beim besten 1illen nicht besinnen. +ch zog ein 3*(hirt aus der (chublade, hngte es ber den (chdel und sah mir den Rest von Key (argo an. Endlich )onnte ich mich ganz auf 6auren 0acall )onzentrieren. 8m elf 8hr verlie ich die 1ohnung, lud im (u!ermar)t am 0ahnhof an 6ebensmitteln ein, was mir in die -inger )am, und )aufte dann beim 'etrn)ehndler Rotwein, Mineralwasser und

>rangensaft. +n der Reinigung holte ich ein (a))o und zwei 6a)en ab, )aufte in der (chreibwarenhandlung einen $ugel* schreiber, 8mschlge und 0rief!a!ier und im 9aushaltswaren* geschft den feinsten (chleifstein, den sie hatten. +m 0uchladen erstand ich zwei #eitschriften, beim Ele)trohndler 'lhbirnen und 3onband)assetten, und im -otoladen )aufte ich einen ,o* laroidfilm. "ann ging ich noch zum ,lattenladen und )aufte ein !aar (chall!latten. Auf dem Rc)sitz meines $leinwagens drngten sich die Ein)aufstten. "ie $auflust ist mir wahr* scheinlich angeboren. Emsig wie ein Eichh rnchen im .ovem* ber )aufe ich immer ganze 0erge von $lein)ram, wenn ich in die (tadt gehe. Mein Auto habe ich ausschlielich zum Ein)aufen ge)auft. Einmal hatte ich so viel einge)auft, da ich die 3ten nicht mehr tragen )onnte, da )aufte ich den 1agen eben dazu. +ch war mit den Ein)aufstten im Arm zu dem 'ebrauchtwagenhndler gegangen, der mir schon ein !aarmal ins Auge gefallen war. "a standen wir)lich alle m glichen Arten von Autos. +ch mag Autos nicht besonders, )enne mich auch nicht aus und sagte deshalb einfach5 <'eben (ie mir bitte eins, irgendeins, nur allzu gro darf es nicht sein.= "er 9err in mittleren Jahren, der mich bediente, zog einen $atalog heraus und zeigte mir dieses und &enes, aber ich wollte mir )einen $atalog ansehen und er)lrte ihm, da ich nichts weiter wolle als einen 1agen zum Ein)aufen. +ch wolle nicht auf die Autobahn, wolle )ein Mdchen s!azierenfahren, wolle auch nicht mit der -amilie auf Reisen. +ch brauchte )eine 9och* leistungsmaschine, )eine $limaanlage, )ein Autostereo, )ein (chiebedach, )eine (u!erbereifung. 1as ich wolle, sei ein wen* diger, schadstoffarmer, leiser, zuverlssiger, fun)tionstchtiger $leinwagen. 1enn er dun)elblau sei, um so besser. Er em!fahl mir einen )leinen, gelben &a!anischen 1agen. "ie -arbe gefiel mir nicht besonders, aber er fuhr nicht schlecht und war wendig. Er sah nett aus, war, was meinem 'eschmac) ent* gegen)am, mit nichts 7berflssigem ausgestattet und, da es sich um ein Auslaufmodell handelte, billig. <"as ist ein Auto, mehr braucht man nichtM= sagte der 9err in mittleren Jahren. <"er ganze (chnic)schnac), ich sage +hnen, die 6eute sind alle verrc)t.= <'anz meine Meinung=, sagte ich. Auf diese 1eise bin ich zu meinem Ein)aufsauto ge)ommen. #u anderen #wec)en benutze ich es so gut wie nie. .ach meinen Ein)ufen fuhr ich auf den ,ar)!latz eines nahen Restaurants, bestellte drinnen 0ier, 'arnelensalat und #wiebelringeH ich a allein und schweigend. "ie 'arnelen waren zu )alt und die #wiebelringe la!!ig. +ch schaute mich um, sah

aber niemanden, der die $ellnerin herangewun)en und sich beschwert oder sein 'eschirr auf dem 0oden zertrmmert htte, so da auch ich nichts sagte und alles aufa. Enttuschungen )ommen zustande, weil man Erwartungen hegt. %om -enster aus war die (tadtautobahn zu sehen. Es fuhren Autos in allen -arben und -ormen vorbei. +ch sah sie mir an und dachte dabei noch einmal an den Alten, fr den ich gestern gearbeitet hatte, und an seine dic)e En)elin. "och wie wohl* wollend ich es auch betrachtete, die beiden lebten in einer verrc)ten 1elt, die mein 0egriffsverm gen bei weitem ber* stieg. "er idiotische Aufzug, die riesige 9 hle hinten in dem 1andschran), die (chwrzlinge, das 3onwegnehmen, das alles war einfach verrc)t. 8nd dann hatte man mir zum Abschied auch noch einen (chdel geschen)t. "ie langweilige ,ause, bis der $affee )am, nutzte ich dazu, mir in allen Einzelheiten das dic)e Mdchen in Erinnerung zu rufen. "ie vierec)igen >hrringe, das rosafarbene $ostm, die (t c)elschuhe, die fleischigen 1aden und den fleischigen .ac)en, das 'esicht, all das. An diese "etails )onnte ich mich relativ gut erinnern, aber das 'esamtbild, das ich daraus zu* sammensetzte, geriet unerwartet verschwommen. 1ahrschein* lich, weil ich in der letzten #eit nicht mit einem dic)en Mdchen geschlafen hatte. "eshalb )onnte ich mich nicht auf den $ r!er einer dic)en -rau besinnen. +ch h rte auf, mir das dic)e Mdchen nac)t vorzustellen, bezahlte und verlie das Restaurant. "ann ging ich zu -u zu der ffentlichen 0cherei, die in der .he lag, und fragte die dnne, langhaarige &unge -rau, die an der Aus)unft sa5 =9aben (ie etwas zu (ugetierschdeln da;= (ie war in ein 3aschenbuch vertieft, sah aber doch zu mir auf5 <0itte;= sagte sie. <Et*was zu (u*ge*tier*sch*deln=, wiederholte ich, &ede (ilbe betonend. <(ugetierschdel,= sagte die &unge -rau. (ie sang es beinahe. Es h rte sich wie ein 'edichttitel an. 1ie wenn ein "ichter seinem ,ubli)um den 3itel des 'edichtes mitteilt, das er gleich rezitieren wird. +ch sann einen Moment darber nach, ob die -rau wohl &ede Anfrage auf diese 1eise wiederholte. "ie 'eschichte des ,u!!entheaters zum 0eis!iel. >der Einfhrung in das 3ai chi. 1ie amsant es doch wre, wenn es 'edichte mit solchen 3iteln gbe, dachte ich. (ie berlegte eine 1eile, dabei auf der 8nterli!!e )auend. <Einen Augenblic) bitte. +ch sehe nach=, sagte sie, drehte sich am 3isch um und ti!!te auf der 3astatur ihres Kom!uters das 1ort S+ugetier. Auf dem 0ildschirm erschienen zir)a zwanzig

0uchtitel. #wei "rittel davon l schte sie mit dem 6ichtstift. "en Rest s!eicherte sie ab und gab dann das 1ort Skelett ein. #wei von den erscheinenden sieben oder acht 3iteln lie sie stehen und fgte sie der 6iste der zuvor abges!eicherten an. 1ie sich doch die 0ibliothe)en verndert habenM "ie #eiten, als die 6eih)arten in hinten in die 0cher ge)lebten 3aschen stec)ten, scheinen wie ein ferner 3raum. Als $ind habe ich mir immer gern die "atumsstem!el auf den 6eih)arten angesehen. 1hrend sie mit gebten -ingern die Kom!utertastatur bediente, betrachtete ich ihren schlan)en Rc)en und ihr langes 9aar. +ch war mir ziemlich unschlssig, ob sie mir gefiel oder nicht. (ie war sch n, freundlich, offenbar auch gescheit und s!rach wie in 'edichttiteln. Es schien )einen 'rund zu geben, da sie mir nicht gefallen sollte. (ie drc)te die $o!iertaste und reichte mir den 0ildschirm* ausdruc). <Aus diesen neun 3iteln ) nnen (ie whlen=, sagte sie. /. "ie (ugetiere. 2. "as (ugetier in 0ildern und 'ra!hi)en. 4. "as (ugetiers)elett. R. 'eschichte der (ugetiere. A. +ch, das (ugetier. J. "ie Anatomie des (ugetiers. G. "as (ugetiergehirn. F. 3iers)elette. I. $nochengerste erzhlen. Auf meine $arte )onnte ich drei 3itel entleihen. +ch nahm die .ummern 2, , und -. "ie beiden 3itel Ich, das S+ugetier und Knochenger.ste er/+hlen vers!rachen interessant zu sein, hat* ten aber mit dem anstehenden ,roblem dire)t offenbar nichts zu tun, so da ich ihre Entleihe auf ein andermal verschob. !Das S+ugetier in Bildern und 0raphiken geh rt zum ,r* senzbestand, das ) nnen (ie nicht ausleihen, tut mir leid=, sagte sie und )ratzte sich mit dem $ugelschreiber die (chlfe. <0itte=, sagte ich, <das ist eine ganz wichtige (ache. +ch bring das 0uch ganz bestimmt morgen vormittag wieder zurc), ich mach )einen Drger, ) nnte ich es nicht fr einen 3ag mitneh* men, nur einen 3ag;= <"ie 0ild* und 'ra!hi)serie ist beliebt, und wenn auffllt, da ich aus dem ,rsenzbestand verliehen habe, be)omme ich von oben mchtig "ruc).= <.ur einen 3ag. "as fllt doch nicht auf.= (ie war unschlssig. "abei legte sie die #ungens!itze an die unteren (chneidezhne. (ie hatte eine se, rosafarbene #unge.

<>)aC, ich geb?s raus. Aber wir)lich nur dieses eine Mal. 8nd bitte bis morgen frh, halb zehn zurc)bringenM= <"an)e=, sagte ich. <'ern geschehen=, sagte sie. <+ch wrde dir auch gern einen 'efallen tun, wie )ann ich mich er)enntlich zeigen;= <'egenber ist eine Eisdiele, ein 4/. $aufst du mir eins; Ein do!!eltes im 9 rnchen, unten ,istazie, oben $affee*Rum, )annst du das behalten;= <Ein do!!eltes im 9 rnchen, unten ,istazie, oben $affeeRum.= +ch ging also zu dem 4/ gegenber, und sie holte unterdes von hinten meine 0cher. Als ich zurc))am, war sie noch nicht wieder da, so da ich mit dem 9 rnchen in der lin)en 9and vor der Aus)unft verharrte. "ie alten Mnner, die auf der 0an) saen und #eitung lasen, schauten mit groen Augen mal zu mir, mal zu dem Eis in meiner 9and. "as Eis war glc)licherweise sehr hart, es wrde noch etwas dauern, bis es zu schmelzen begann. 1artend, mit einem Eis in der 9and, ohne es zu essen, fhlte ich mich gleichwohl mer)wrdig unbehaglich, wie eine im (tich gelassene 0ronzestatue. Auf dem (chreibtisch lag wie ein eingeschlafenes #werg)a* ninchen ihr angefangenes 3aschenbuch, den Rc)en ge)rmmt. Es war der zweite 0and der &a!anischen 7bersetzung von 9.'. 1ells? 0iogra!hie Der 1eitreisende. "as 0uch geh rte nicht zum 0ibliothe)sbestand, offensichtlich war es ihr ,rivate:em!lar. "aneben lagen drei sauber ges!itzte 0leistifte. 8nd sieben oder acht 0ro)lammern. 1arum berall immer 0ro)lammern herumliegen muten, war mir ein Rtsel. %ielleicht hatten sie aus irgendeinem 'rund !l tzlich zu wu* chern begonnen. >der es war blo ein #ufall, dem ich mehr Aufmer)sam)eit schen)te, als ihm zu)am. .ein, das war nicht normal, etwas stimmte da nicht. 1ie von langer 9and ge!lant lagen berall, wo ich hinging, an aufflliger (telle 0ro)lammern herum. +rgendwo in meinem $o!f )lic)te es. +n der letzten #eit )lic)te es ein bichen viel. 0ei dem (chdel, bei den 0ro* )lammern. +ch hatte das 'efhl, da da irgendein #usammen* hang bestand, aber was ein 3ierschdel mit 0ro)lammern zu tun haben sollte, )onnte ich mir beim besten 1illen nicht vor* stellen. 0ald darauf )am die langhaarige &unge -rau mit drei 0chern im Arm zurc). (ie gab sie mir, nahm dafr das Eis, setzte sich in ihre 0o: und a es, vornbergebeugt, so da man es von auen nicht sah. +ch schaute von oben hineinH ihr ungeschtzter .ac)en war sch n. <%ielen "an)=, sagte sie. <+ch dan)e auch=, sagte ich. <(ag mal, wozu brauchst du

eigentlich die 0ro)lammern;= !Die B.roklammern , sang sie. <"ie 0ro)lammern brauche ich, um ,a!iere zusammenzu)lammern. "u weit doch, was 0ro)lammern sind, oder; 7berall gibt es welche, &eder benutzt sie.= (ie hatte zweifellos recht. +ch bedan)te mich, nahm meine 0cher und ging. 0ro)lammern gab es berall. -r tausend Ben )onnte man einen ganzen 6ebensvorrat 0ro)lammern )aufen. +ch ging zum (chreibwarenladen und )aufte fr tausend Ben 0ro)lammern. "ann fuhr ich nach 9ause. #u 9ause rumte ich die 6ebensmittel in den $hlschran). "as -leisch und den -isch wic)elte ich in -olie, die 3ief)hl)ost legte ich ins 'efrierfach. "as 0rot und die $affeebohnen fror ich auch ein. "as 3Ofu legte ich in eine (chssel mit 1asser. "as 0ier stellte ich in den $hlschran), das alte 'emse rumte ich nach vorn. "as (a))o hngte ich in den (chran), das (!lmittel stellte ich auf das $chenregal. "anach verstreute ich auf dem -ernseher neben dem (chdel ein !aar 0ro)lammern. Eine mer)wrdige #usammenstellung. (o mer)wrdig wie ein "aunen)issen mit Eiswrfeln oder ein -lschchen 3inte mit $o!fsalat. +ch ging auf den 0al)on, um es mir von weitem anzusehen, aber der Eindruc) blieb der gleiche. "er (chdel und die $lammern hatten nichts gemein. 8nd doch mute es irgendwo eine geheime %erbindung geben, die mir unbe)annt war * beziehungsweise an die ich mich nicht erinnern )onnte. +ch setzte mich aufs 0ett und starrte lange die "inge auf dem -ernseher an. Aber ich )onnte mich auf nichts besinnen. Es verging nur #eit. Ein Rettungswagen und ein ,arolen brllender $am!fwagen der .ationalisten fuhren in der .he vorbei. +ch hatte 6ust auf einen 1his)eC, hielt mich aber zurc). Eine 1eile mute ich mit )larem $o!f den)en ) nnen. Etwas s!ter )amen die .ationalisten denselben 1eg zurc). 1ahrscheinlich hatten sie sich verfahren. "ie (traen in der .achbarschaft waren ziemlich labCrinthisch. (chlielich lie ich es sein, stand auf, setzte mich an den $* chentisch und bltterte die 0cher durch, die ich in der 0iblio* the) entliehen hatte. #uerst suchte ich alle mittelgroen !flanzenfressenden (ugetiere heraus, dann sah ich mir die ein* zelnen ()elette an. Es gab wesentlich mehr mittelgroe !flan* zenfressende (ugetiere, als ich gedacht hatte. Allein an 9ir* schen waren ber dreiig Arten verzeichnet. +ch holte den (chdel vom -ernseher, stellte ihn auf den $* chentisch und verglich ihn mit &eder einzelnen Abbildung. +n einer (tunde und zwanzig Minuten verglich ich ihn mit den Ab*

bildungen von I4 verschiedenen 3ierschdelnH )eine !ate zu dem (chdel auf meinem $chentisch. .un wute auch ich nicht weiter. +ch )la!!te die drei 0cher zu, sta!elte sie am 3ischrand, strec)te die Arme und rec)te mich. "a war nichts zu machen. +ch gab auf, legte mich aufs 0ett und schaute mir ein %ideo an, John -ords *he 2uiet &an ) Der Sieger, als es )lingelte. +ch linste durchs -ischauge. %or der 3r stand ein Mann mittleren Alters in einer 8niform der 3O)COter 'asgesellschaft. +ch lie die $ette, wo sie war, ffnete die 3r einen (!alt und fragte, was er wnsche. <'as, Routineuntersuchung=, sagte der Mann. <Einen Augenblic)=, gab ich zurc), holte das Messer vom 3isch im (chlafzimmer und schob es in die 9osentascheH dann machte ich auf. "ie 'asleitungen waren erst letzten Monat auf 6ec)s untersucht worden. Auerdem wir)te der Mann irgendwie unnatrlich. +ch tat &edoch v llig unbeteiligt und sah mir weiter das %ideo an. Mit einem 'ert, das wie ein 0lutdruc)messer aussah, !rfte der Mann zuerst die 6eitung im 0ad, dann ging er in die $che. Auf dem $chentisch lag immer noch der 3ierschdel. +ch lie den -ernseher laufen und schlich zur $cheH wie ich erwartet hatte, wollte der Mann den (chdel gerade in einer schwarzen ,lasti)tte verschwinden lassen. +ch )la!!te das Messer auf, s!rang in die $che, nahm den Mann in den 1rgegriff und setzte ihm dire)t unter der .ase das Messer an. 7berstrzt lie er die ,lasti)tte auf den 3isch fallen. <+ch hab?s nicht b se gemeint=, rechtfertigte er sich mit zit* ternder (timme. <+ch hab das "ing gesehen und wollte es haben. Es )am einfach ber mich. %erzeihen (ie bitteM= <.ichts daM= sagte ich. Ein 'asmann sieht auf einem $* chentisch einen (chdel, ihn ber)ommt?s, er mu ihn haben * hat man so etwas schon geh rt; <(ag die 1ahrheit, oder ich schneid dir die $ehle durchM= sagte ich. Es )lang wie die reinste 6ge, aber dem Mann )am es offenbar nicht so vor. <1arten (ie, ich sag?s, ich sag alles=, sagte er. <Man hat mir 'eld gegeben, damit ich ihn stehle. #wei Mnner haben mich auf der (trae anges!rochen, ob ich nicht was nebenbei verdienen wolle, und mir fnfzigtausend Ben gegeben. 1enn ich den (chdel brchte, be)me ich noch mal fnfzigtausend. +ch wollte das gar nicht, aber einer von den beiden war ein richtiger (chran), mit dem wollte ich mich nicht anlegen. "a hab ich?s wider 1illen gemacht. 0ringen (ie mich nicht um, bitteM +ch habe zwei 3 chter, beide auf dem 'Cmnasium, in der >berstufe.= <0eide in der >berstufe;= fragte ich leicht beunruhigt. <Ja, elfte und dreizehnte $lasse=, sagte der Mann. <(oso=, sagte ich. <1elches 'Cmnasium;=

<"ie ltere geht aufs (tdtische (himura*'Cmnasium, die &ngere aufs -utaba in BotsuCa=, sagte der Mann. "iese $om* bination war so unnatrlich, da sie nur wahr sein )onnte. +ch beschlo, dem Mann zu glauben. +ch fischte ihm, vorsichtshalber das Messer weiter an seinem 9als, das ,ortemonnaie aus der 'estasche und sah nach, was drin war. JG @@@ Ben, davon A@ @@@ in nagelneuen #ehntausen* dern. "azu ein Ausweis der 3O)COter 'aswer)e und ein -ami* lienfoto in -arbe. "ie beiden Mdchen waren im (onntagsstaat. (ch nheiten waren sie beide nicht gerade. "a sie die gleiche ,ose einnahmen, war nicht zu entscheiden, welche aufs (tdti* sche 'Cmnasium und welche aufs -utaba ging. Auerdem enthielt das ,ortemonnaie noch eine #eit)arte fr die (trec)e (ugamo * (hinanomachi. "er Mann sah nicht gefhrlich aus, also )la!!te ich das Messer zusammen und lie ihn los. <>)aC, verschwindeM= sagte ich und gab ihm sein ,ortemonnaie zurc). <%ielen "an)=, sagte der Mann. <Aber was soll denn nun werden; +ch hab das 'eld genommen und )omme mit leeren 9nden.= "as wte ich auch nicht, sagte ich. "ie (emioten * h chst* wahrscheinlich waren es (emioten * stellten &e nach 6age alles m gliche an. 8nd zwar ganz bewut, damit sich )ein leicht zu durchschauendes 9andlungsmuster herausschlte. %ielleicht wrden sie dem Mann die Augen ausstechen. >der ihm fr seine 0emhungen dan)en und die restlichen fnfzigtausend geben. "a stec)te man einfach nicht drin. <Einer war ein (chran), &a;= fragte ich. <Ja, ein Riesen)erl. "er andere war ein #werg. $na!! eins* fnfzig, und gut angezogen. "ie beiden waren &edenfalls ein furchteinfl endes 'es!ann.= +ch er)lrte ihm, wie er vom ,ar)!latz aus zum 9interausgang hinaus)onnte. "er 9interausgang des 9auses war ein schmaler 'ang, von auen schwer zu er)ennen. Mit ein bichen 'lc) wrden ihn die beiden nicht entdec)en. <9aben (ie vielen "an)=, sagte der Mann erleichtert. <"arf ich darauf rechnen, da (ie auch meiner -irma nichts von der (ache sagen;= +ch sagte, ich wrde nichts sagen. "ann setzte ich den $erl vor die 3r, schlo ab und legte die $ette vor. Anschlieend hoc)te ich mich an den $chentisch, legte das zusammenge)la!!te Messer auf den 3isch und nahm den (chdel aus dem ,lasti)sac). Eines immerhin war )largeworden5 "ie (emioten hatten es auf den (chdel abgesehen. Er mute fr sie also ei* nige 0edeutung haben. #ur #eit lag ich mit den (emioten gleichauf. +ch hatte den

(chdel, )annte aber seine 0edeutung nicht. "ie (emioten )annten seine 0edeutung * oder vermuteten sie &edenfalls *, hatten aber den (chdel nicht. -iftC*fiftC. Mir standen nun zwei %orgehensweisen zur 1ahl. "ie eine war, das System /u )onta)* tieren, den (achverhalt zu er)lren und (chutz vor den (emioten anzufordern beziehungsweise den (chdel in (icherheit bringen zu lassen. "ie andere war, mich mit dem dic)en Mdchen in %erbindung zu setzen und mir die 0edeutung des (chdels er)lren zu lassen. +n dieser (ituation das System mit hereinzuziehen, behagte mir gar nicht. 9 chstwahrscheinlich wrde man mich verschiedener lstiger .achforschungen un* terziehen wollen. 'roe >rganisationen lagen mir einfach nicht. Man war nicht fle:ibel, alles und &edes )ostete #eit und Mhe. Es gab einfach zu viele "umm) !fe. Mit dem dic)en Mdchen %erbindung aufzunehmen, war al* lerdings nicht m glich5 +ch )annte die .ummer ihres 0ros nicht. +ch ) nnte sie zwar dire)t aufsuchen, aber &etzt das 9aus zu verlassen, war zu gefhrlich, und auerdem stand nicht zu vermuten, da man mich in dem streng bewachten 0rogebude einfach so vorlassen wrde. +ch beschlo also, nichts zu unternehmen. +ch griff mir die Edelstahlzange und )lo!fte noch einmal leicht auf den (chdel. "as gleiche 0rummen wie zuvor. Ein irgendwie trauriges 'erusch, als lebte dieses mir unbe)annte 3ier, als lebte es und st hnte. 1arum brachte der (chdel diesen mer)wrdigen 6aut hervor; +ch nahm ihn in die 9and und sah ihn mir aufmer)sam an. "ann be)lo!fte ich ihn noch einmal leicht mit der #ange. "asselbe 0rummen, das mir aber, wenn ich genau hinh rte, von nur einer (telle des (chdels auszugehen schien. +ch )lo!fte, bis es mir schlielich gelang, die (telle zu lo)ali* sieren. "as 0rummen )am aus einer )leinen %ertiefung in der (tirn, die einen "urchmesser von etwa zwei #entimetern hatte. (achte tastete ich sie mit einem -inger ab. (ie fhlte sich etwas rauher an als normaler $nochen. Als ob etwas gewaltsam her* ausgebrochen worden wre. +rgend etwas * beis!ielsweise ein 9orn ... Ein 9orn; 1enn das zutraf, dann hielt ich den (chdel eines Einhorns in der 9and. +ch schlug noch einmal Das S+ugetier in Bildern und 0raphiken auf und suchte nach 3ieren mit nur einem 9orn. Es gab )eine, ich )onnte suchen, solange ich wollte. +n -rage ge* )ommen wre allenfalls ein Rhinozeros, aber von der 'r e und der $o!fform her )onnte das nicht sein. +ch holte Eis aus dem $hlschran) und machte mir einen >ld Krow an the rocks ) ich mute etwas trin)en. "er 3ag neigte sich

seinem Ende zu, ein 1his)eC schien mir angebracht. "ann a ich (!argel aus der "ose. +ch liebe weien (!argel. .ach dem (!argel a ich zwei (cheiben 3oastbrot, mit gerucherten Au* stern dazwischen. "anach tran) ich noch einen 1his)eC. Aus !ra)tischen 'rnden beschlo ich, den ehemaligen 3rger des (chdel)nochens fr ein Einhorn zu halten. Alles andere wrde mich nicht weiterbringen. +K9 0+. +. "E. 0E(+3# E+.E( E+.9>R.(K9D"E6( 'E6A.'3. .a groartig, dachte ich. 1arum !assierten dauernd so mer)* wrdige (achen; 8nd warum gerade mir; +ch war ein realisti* scher, allein arbeitender $al)ulator, weiter nichts. +ch war weder besonders ehrgeizig noch habgierig. +ch hatte )eine -amilie, )eine -reunde, )eine 'eliebte. +ch war einer, der m glichst viel auf die hohe $ante legen und nach seiner 6aufbahn als $al)ulator ein stilles ,ensionrsdasein fhren wollte, Kello ler* nend meinetwegen oder auch 'riechisch. 1arum mute ausge* rechnet ich mit solchen Albernheiten wie Einh rnern und "e!honatoren zu tun haben; +ch tran) meinen zweiten 1his)eC aus, ging ins (chlafzimmer, suchte im 3elefonbuch die .ummer der (tadtbcherei heraus, whlte und verlangte die Aus)unft. Es dauerte zehn (e)unden, dann war die langhaarige &unge -rau am A!!arat. <"as (ugetier in 0ildern und 'ra!hi)en=, sagte ich. <%ielen "an) fr das Eis=, sagte sie. <'ern geschehen=, sagte ich. <+ch htte brigens noch eine 0itte, geht das;= <"as )ommt auf die 0itte an=, sagte sie. <$ nntest du dich fr mich ber Einh rner )undig machen;= <Einh rner;= wiederholte sie. <#uviel verlangt;= Ein 1eile blieb es ruhig. 1ahrscheinlich )aute sie auf der 8nterli!!e. <1as willst du denn ber Einh rner wissen;= <Alles=, sagte ich. <9 r mal, es ist zehn vor fnf, wir machen gleich zu, dann ist immer viel los. +ch )ann &etzt nicht. 1arum )ommst du nicht morgen frh, sobald die 0ibliothe) aufmacht; "ann )annst du ber Einh rner oder meinetwegen "reih rner so viel nach schlagen, wie du 6ust hast.= <"ie (ache ist e:trem dringend und e:trem wichtig.= <Aha=, sagte sie. <1ie e:trem wichtig;= <"ie Evolution hngt davon ab=, sagte ich. <"ie Evolution;= wiederholte sie. .un schien sie doch ein wenig erschroc)en zu sein. <"ie Evolution, die #ehntausende von Jahren braucht, um voranzu)ommen; 1arum das so dringend sein soll, wei ich nicht. 9at das nicht einen 3ag #eit;=

<Es gibt eine Evolution, die #ehntausende von Jahren braucht, und es gibt eine, die sich in nur drei (tunden entwic)elt. Am 3elefon lt sich das nicht so schnell er)lren. 'laub mir bitte, die (ache ist e:trem wichtig. "ie weitere Entwic)lung des Menschen hngt davon ab.= <1ie in 2@@/5 >dCssee im 1eltraum;= <'enau=, sagte ich. 2@@/ hatte ich auch schon ein !aarmal auf %ideo gesehen. (ie sagte eine 1eile nichts. <+ch bin nicht verrc)t=, sagte ich. <+ch bin mehr oder weniger e:zentrisch und halsstarrig und verabscheue (elbstber* schtzung, aber verrc)t bin ich nicht. Man hat mich auch schon gehat, aber da ich verrc)t wre, hat noch niemand behau!tet.= <>)aC, o)aC=, sagte sie. <1ie ein %errc)ter redest du nicht gerade. Ein ganz schlechter Mensch scheinst du auch nicht zu sein, auerdem hast du mir ein Eis s!endiert. Also gut, treffen wir uns heute abend um halb sieben in dem Kafe neben der 0cherei. +ch bring die 0cher mit. >)aC;= <(o einfach ist die (ache leider nicht. +ch )ann aus verschie* denen 'rnden nicht aus der 1ohnung.= <"as heit=, sagte sie und trommelte mit den -ingerngeln gegen ihre (chneidezhne. Jedenfalls h rte es sich so an. <"as heit, du verlangst, da ich dir die 0cher in die 1ohnung bringe, &a; >der sehe ich das falsch;= <.ein=, sagte ich. <Aber ich verlange es nicht, ich bitte dich darum.= <Es hngt also von meinem guten 1illen ab;= <'enau=, sagte ich. <"u glaubst nicht, was alles los ist, wir)* lich.= (ie sagte lange nichts. "a sie schwieg und nicht der 3on entfernt worden war, verriet die Musi) im 9intergrund. "ie Melodie von 3nnie (o#ly zeigte an, da die Lffnungszeit der 0cherei zu Ende ging. <+ch arbeite seit fnf Jahren in der 0cherei, aber ein so un* verschmter $erl wie du ist mir noch nie unterge)ommen=, sagte sie. <Einer, der verlangt, da man ihm die 0cher ins 9aus liefert. 8nd das gleich beim ersten MalM -indest du nicht, da das unverschmt ist;= <"och=, sagte ich. 7blich war es nicht, )eine -rage. <'roartig=, sagte sie. <1ie finde ich denn zu dir;= +ch er)lrte es ihr gerne.

8 DAS ENDE DER WELT

Der 5berst
k$u# Eh$ncen fr dich, deinen %ch$tten % ehe wiederzubeko##en8, s$gt der 5berst und schlrft

seinen K$ffee! 'ie die #eisten Leute, die l$nge 9$hre gewohnt w$ren, $nderen ,efehle zu geben, s richt er in str$##er H$ltung und #it .orgestreckte# Kinn! Doch hoch#tig oder $ufdringlich ist er nicht! Der l$nge 0ilitrdienst h$t ih# lediglich diese str$##e H$ltung, ein Leben n$ch -orschrift und eine 2n#enge *rinnerun+ gen beschert! Als 3$chb$r ist der 5berst einf$ch ide$l fr #ich! *r ist freundlich, sehr still und ein guter %ch$chs ieler! 7%ti##t schon, w$s der 'chter ges$gt h$t8, fhrt der $lte 5berst fort! 7%owohl theoretisch $ls $uch r$ktisch besteht zunchst keine 0glichkeit, deinen %ch$tten zurckzubeko##en! %ol$nge du hier bist, d$rfst du keinen %ch$tten h$ben, und .erl$ssen k$nnst du diese %t$dt nie #ehr! 0ilitrisch ges rochen ist d$s hier eine &$lle! 0$n k$nn zw$r hinein, $ber nicht hin$us! D$s hei1t, sol$nge die 0$uer steht!8 7Aber ich htte nie ged$cht, den %ch$tten fr i##er zu .erlieren! "ch d$chte, es h$ndelt sich u# eine kurzfristige 0$1n$h#e! 2nd es h$t #ich $uch nie#$nd d$r$uf hingewiesen>8 7Hier weist einen nie#$nd $uf irgend etw$s hin8, s$gt der 5berst! 7Diese %t$dt luft n$ch ihren eigenen g$nz besti##ten 4egeln! 5b /e#$nd irgend etw$s wei1 oder nicht, s ielt fr die %t$dt berh$u t keine 4olle! Tr$urig, $ber w$hr!8 72nd w$s wird /etzt $us de# %ch$tten:8 73ichts! Der wird blo1 d$sein! ,is er stirbt! H$st du ihn seitde# #$l zu Gesicht beko##en:8 73ein! "ch bin zw$r i##er wieder hingeg$ngen, $ber der 'chter lie1 #ich nicht zu ih# .or! Angeblich $us

%icherheitsgrnden! 7T/$, d$ k$nn #$n nichts #$chen8, s$gt der 5berst ko fschttelnd! 7Der 'chter ist fr die ,ew$chung der %ch$tten zustndig, er trgt die $lleinige -er$ntwortung! "ch k$nn d$ berh$u t nichts fr dich tun! Der 'chter ist, wie du wei1t, ein schwieriger 0ensch, ein r$uher Geselle, der hrt nicht $uf $ndere Leute! Dir bleibt nichts brig, $ls geduldig zu w$rten, bis er es sich $nders berlegt!8 7D$s tue ich /$8, s$ge ich! 7Aber w$s frchtet er denn blo#?$ Der 5berst trinkt den K$ffee $us, stellt die T$sse $uf den 2nterteller zurck, holt ein T$schentuch $us der T$sche und wischt sich d$#it die 0undwinkel $b! 'ie seine Kleidung sieht $uch d$s T$schentuch zie#lich str$ $ziert und $lt $us, $ber t$dellos ge flegt und s$uber! 7*r frchtet, d$1 du und dein %ch$tten wieder eins werden! D$nn #u1 er die g$nze Prozedur n#lich noch #$l #$chen!8 2nd d$#it wendet er seine Auf#erks$#keit wieder de# %ch$chbrett zu! -on den &iguren und den )ugregeln her ist dieses %ch$chs iel ein wenig $nders, $ls ich es gewohnt bin, und desh$lb gewinnt f$st i##er der Alte! 70ein Affe schlgt deinen Lufer, tut #ir leid!8 7,itte8, s$ge ich! "ch bewege #eine 0$uer und schneide de# Affen den 4ckweg $b! Der 5berst nickt ein $$r#$l und richtet seinen ,lick wieder fest $uf d$s %ch$chbrett! Die 'rfel sind gef$llen, sein %ieg steht so gut wie fest, trotzde# brstet er sich nicht d$#it, gibt #ir nicht den letzten %to1, sondern s ielt bedchtig )ug u# )ug $us! "h# geht es nicht d$ru#, $ndere zu besiegen, er will seine eigenen &higkeiten $uf die Probe stellen! 7*s ist bitter, sich .on seine# %ch$tten zu trennen, ihn sterben zu l$ssen8, s$gt der Alte, zieht seinen % ringer seitwrts herber und setzt ihn geschickt zwischen 0$uer und Knig! D$#it ist #ein Knig r$ktisch ungedeckt! 3och drei )ge, d$nn bin ich sch$ch#$tt!

7D$s ist fr /eden schwer! Auch fr #ich w$r es d$s! 2nd es ist schon ein 2nterschied, ob #$n den %ch$tten $ls unwissendes Kind .erliert, ihn sterben l1t, ohne ihn richtig zu kennen, oder i# Alter + d$s geht eine# $n die 3ieren, k$nn ich dir s$gen! "ch h$be #einen %ch$tten sterben l$ssen, $ls ich FG w$r! "n de# Alter h$t #$n schon eine g$nze 0enge ge#eins$#er *rinnerungen!8 7'ie l$nge lebt denn ein %ch$tten noch, n$chde# er $bgetrennt wurde: 8 7D$s hngt .o# %ch$tten $b8, s$gt der Alte! 7*s gibt gesunde und weniger gesunde! Aber $bgetrennte %ch$tten knnen in dieser %t$dt nicht sehr l$nge berleben! D$s Kli#$ hier ist nichts fr sie! Der 'inter ist l$ng und h$rt! *s gibt wohl keinen, der den nchsten &rhling noch erlebt htte!8 "ch sehe #ir die %itu$tion $uf de# %ch$chbrett eine 'eile $n und gebe schlie1lich $uf! 7Du knntest dich noch fnf )ge de# 0$tt entziehen8, s$gt der 5berst! 7Lohnt sich d$s nicht: ,ei fnf )gen k$nn #$n $uf einen &ehler des Gegners hoffen! *rst der letzte )ug entscheidet ber %ieg oder 3iederl$ge! 8 7"ch will?s .ersuchen!8 'hrend ich berlege, geht der Alte zu# &enster, schiebt #it de# &inger den dicken -orh$ng ein wenig zur %eite und sieht durch diesen sch#$len % $lt n$ch dr$u1en! 7D$s ist /etzt fr dich die schli##ste )eit hier! %o hnlich wie )$hnen! Die 0ilchzhne sind weg, die neuen $ber noch nicht d$! Du .erstehst, w$s ich s$gen will:8 7D$1 #ein %ch$tten zw$r .on #ir getrennt, $ber noch nicht tot ist:8 7Gen$u8, s$gt der Alte und nickt! 7"ch k$nn #ich noch gut erinnern! 0$n h$t die rechte ,$l$nce zwischen dem% was war% und dem% was sein wird% noch nicht gefunden! 0$n ist desh$lb uneinig #it sich selbst! Aber wenn die neuen )hne erst d$ sind, .ergi1t #$n die $lten b$ld!8 7D$s hei1t, wenn die %eele .erschwindet:8 D$r$uf $ntwortet der Alte nicht!

7*ntschuldigen %ie, d$1 ich so.iel fr$ge8, s$ge ich! 7Aber ich wei1 f$st nichts ber diese %t$dt! Alles .erwirrt #ich hier! 'ie die %t$dt org$nisiert ist, w$ru# die hohe 0$uer d$ ist, wieso d$s -ieh /eden T$g herein+ und wieder her$usgel$ssen wird, w$s $lte Tru#e sind + $lles ist #ir ein 4tsel! 2nd %ie sind der einzige, den ich fr$gen k$nn>8 7"ch h$be wei1 Gott $uch nicht $lles bis ins letzte begriffen8, s$gt der Alte leise! 7Au1erde# gibt es Dinge, die ich dir nicht einf$ch so erklren k$nn, und solche, die ich nicht erklren d$rf! Aber du br$uchst dir wirklich keine %orgen zu #$chen! "n gewisse# %inne ist die %t$dt gerecht! Dinge, die du unbedingt br$uchst und wissen #u1t, wird #$n dir schon .orlegen, eines n$ch de# $nderen! Aber es ist $n dir, dies $lles gewissenh$ft zu erlernen! -erstehst du, diese %t$dt hier ist erfekt! Perfekt in de# %inne, d$1 $lles d$ ist! Doch sofern #$n es nicht wirklich begreift, ist nichts d$! Perfektes 3ichts! 0erk dir d$s gut> '$s $ndere Leute dir beibringen, bleibt bei ihnen + wirklich .erinnerlichen k$nnst du nur, w$s du selbst gelernt h$st! 2nd nur d$s wird dir weiterhelfen! Also #$ch die Augen $uf, s itz die 5hren, gebr$uche deinen Ko f und .ersuche den %inn dessen, w$s die %t$dt dir bietet, zu .erstehen! 2nd solltest du eine %eele h$ben + benutze sie, sol$nge du sie h$st! D$s ist $lles, w$s ich dir r$ten k$nn!8 'enn sich der frhere Gl$nz des Arbeiter.iertels, wo die ,ibliothek$rin wohnt, in Dunkelheit .erloren h$t, d$nn steht d$s ,e$#ten.iertel i# %dwesten der %t$dt i# ,egriff, seine &$rbe unwiederbringlich $n d$s drrende Licht zu .erlieren< Ausgew$schen .o# &rhling, .o# %o##er .ersengt und .o# schneidenden 'ind der k$lten 9$hreszeit .erwittert! *ntl$ng des breiten, s$nften H$ngs, der 7'esthgel8 gen$nnt wird, stehen 4eihe $n 4eihe wei1e, zweistckige Huser< die Dienstwohnun+ gen! Die Huser w$ren urs rnglich fr /eweils drei &$#ilien $ngelegt, wobei nur die .orgeb$ute *ing$ngsh$lle zur ge#einsch$ftlichen 3utzung ged$cht

w$r! Alles ist wei1 gestrichen< die -ersch$lungen $us )edernholz, die &ensterr$h#en, die kleinen -er$nden, die ,$lustr$den .or den &enstern + wei1, soweit d$s Auge reicht! Der 'esthgel bietet 'ei1 in $llen seinen %ch$ttierungen< .on frisch gestrichene#, unn$trlich str$hlende# 'ei1 und durch l$nge %onneneinstr$hlung gelbstichige# 'ei1 bis hin zu /ene# 2n+'ei1, de# 'ind und 4egen $lles ger$ubt zu h$ben scheinen + $lle diese 'ei1tne finden sich ber$ll entl$ng der Kieswege, rund u# den Hgel! )une h$ben die 4eihenhuser nicht! 3ur ,lu#enbeete sind .or den kleinen -er$nden $ngelegt, zirk$ ein 0eter sch#$l, lnglich und sehr sorgfltig ge flegt! "# &rhling blhen dort Krokusse, %tief#tterchen und 4ingelblu#en, i# Herbst Kos#een! 'enn die ,lu#en blhen, sehen die Gebude $uf .erblffende 'eise 4uinen hnlich! -or l$nger )eit soll dies ein#$l eine 7feine8 Gegend gewesen sein, die wohl #it 4echt so bezeichnet worden ist! Denn wenn #$n durch d$s -iertel schlendert, sind hier und dort die Geister der -erg$ngenheit noch zu s ren! Auf den %tr$1en scheinen Kinder zu s ielen, #$n hrt /e#$nden Kl$.ier s ielen, und der Duft .on w$r#e# Abendessen liegt in der Luft! Als htte ich #ehrere durchsichtige Tren zur -erg$ngenheit durchschritten, k$nn ich diese *rinnerungen g$nz re$l $uf der H$ut s ren! 'ie der 3$#e des -iertels schon s$gt, h$ben hier ein#$l ,e$#te gewohnt! Keine hochr$ngigen und $uch keine kleinen ,e$#ten, sondern 0ittelkl$sse, Leute, die ihren bescheidenen Lebensstil zu bew$hren suchten! Aber .on diesen Leuten ist /etzt nie#$nd #ehr d$! 'ohin sie .erschwunden sind, wei1 ich nicht! 3$ch ihnen k$#en die ensionierten 0ilitrs! %ie h$ben ihre %ch$tten hinter sich gel$ssen und fristen nun $uf de# 'esthgel, $n de# sich die 9$hreszeitenwinde $ustoben, ihr eins$#es Leben + /eder fr sich, wie leere "nsekten u en $n einer lichten '$nd! %ie h$ben nichts #ehr zu bew$hren! 9eweils sechs bis neun $lte 0ilitrs wohnen in eine# H$us!

-o# 'chter wurde #ir eine dieser Dienstwohnungen $ls ,eh$usung zugewiesen! "# selben H$us wohnen $u1er #ir und de# 5berst noch zwei 0$/ore, zwei 5berleutn$nts und ein 2nteroffizier! Der 2nteroffizier kocht und s ielt 0dchen fr $lles, der 5berst trifft $lle *ntscheidungen! 'ie bei# 0ilitr! Die $lten Leutchen sind $lleinstehendD zwischen Kriegs.orbereitung, Krieg und 'ieder$ufb$u, zwischen 4e.olution und Ge+ genre.olution w$r fr &$#ilie keine )eit geblieben! Gewohnheitsge#1 stehen sie frh $uf und neh#en ein h$stiges &rhstck ein, u# sich d$nn $uch ohne ,efehl ihren tglichen Arbeiten zu wid#en! Der eine kr$tzt #it eine# % $tel die $lte &$rbe .on irgendwelchen H$usteilen $b, ein $nderer /tet i# -org$rten 2nkr$ut, wieder einer re $riert 0bel, und einer zieht einen H$ndk$rren den Hgel hinunter, u# die Lebens#it+ telr$tion des H$uses $bzuholen! 3$chde# sie $ll#orgendlich ihre Arbeiten erledigt h$ben, .ers$##eln sich die Alten in der 3$ch#itt$gssonne und schwelgen in ihren *rinnerungen! 0ir wurde ein n$ch 5sten gelegenes )i##er i# ersten %tock zugewiesen! Die Aussicht ist nicht so gut, sie wird durch den Hgel d$.or .ers errtD dennoch< ich k$nn ein %tck des &lusses und den 2hrtur# sehen! D$s )i##er scheint l$nge nicht benutzt worden zu sein, die .er utzten 'nde sind berst #it dunklen &lecken, die &ensterr$h#en #it wei1e# %t$ub bedeckt! *in $ltes ,ett, ein kleiner *1tisch und zwei %thle! A# &enster hngen dicke, n$ch 0oder riechende -orhnge! Die Dielen sind zie#lich .erkr$tzt und kn$rren! 9eden 0orgen ko##t der 5berst .on neben$n, u# #it #ir zu frhstcken! 3$ch#itt$gs s ielen wir bei zugezogenen -orhngen %ch$ch! An sonnigen 3$ch#itt$gen h$be ich keine $ndere 0glichkeit, die )eit zu .erbringen! 7&r einen /ungen 0enschen wie dich ist es besti##t h$rt, $n eine# so schnen T$g i# $bgedunkelten

)i##er hocken zu #ssen8, s$gt der 5berst! 7K$nn #$n wohl s$gen!8 7&r #ich ist es wunderb$r, ich h$be endlich einen %ch$ch $rtner! Die $nderen interessiert d$s n#lich nicht #ehr!8 7'$ru# h$ben %ie "hren %ch$tten $bgegeben:8 Der Alte st$rrt $uf seine &inger, die durch den % $lt i# -orh$ng in %onnenlicht get$ucht sind, lst sich $ber b$ld .o# &enster und kehrt $n seinen Pl$tz #ir gegenber $# Tisch zurck! 7T/$8, s$gt er! 7'$hrscheinlich weil ich diese %t$dt so l$nge .erteidigt h$be! "ch h$be wohl ged$cht, wenn ich die %t$dt .erlie1e, wrde #ein Leben seinen %inn .erlieren! 0ittlerweile ist #ir d$s .llig eg$l geworden, $ber !!!8 7H$ben %ie /e bereut, den %ch$tten i# %tich gel$ssen zu h$ben:8 73ein! "ch h$be nie etw$s bereut8, s$gt der Alte und schttelt wiederholt den Ko f! 7Kein einziges 0$l! "ch h$be n#lich nichts zu bereuen!8 "ch schl$ge #it der 0$uer seinen Affen und sch$ffe #ir 4$u#, den Knig zu bewegen! 7*in guter )ug8, s$gt der Alte! 70it der 0$uer schtzt du dein Horn, und der Knig ist wieder frei! Aber ich k$nn /etzt #einen % ringer bewegen! 8 'hrend er ber seine# nchsten )ug brtet, setze ich '$sser $uf und #$che frischen K$ffee! 2nzhlige 3$ch#itt$ge werden so .orbergehen, s$ge ich #ir! "n dieser %t$dt, eingeschlossen .on der hohen 0$uer, h$st du keine '$hl#glichkeiten #ehr!

9 HARD-BOILED WONDERLAND

etit, *nttuschung, Leningr$d

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hrend ich auf sie wartete, bereitete ich ein einfaches Abendessen vor. Aus geriebenen (alz!flaumen machte ich eine (alatsauce, fritierte (ardinen, 3Ofu und Bamswurzeln und )ochte Rindfleisch mit (ellerie. "as Ergebnis )onnte sich sehen lassen. "a noch etwas #eit war, bereitete ich noch ge* )ochten +ngwer zu und 0ohnen mit (esamsoeH dabei tran) ich eine "ose 0ier. "ann legte ich mich aufs 0ett, h rte alte ,latten und starrte die "ec)e an. Es war schon nach sieben 8hr und drauen ganz dun)el, aber sie tauchte immer noch nicht auf. 1ahrscheinlich hatte sie es sich doch noch anders berlegt. +ch )onnte es ihr nicht einmal verden)en. .icht zu )ommen wre eher normal. +ch suchte gerade eine andere ,latte heraus, als es )lingelte. +ch schaute durchs -ischauge5 %or der 3r stand die &unge -rau von der 0ibliothe)saus)unft, 0cher im Arm. +ch ffnete einen (!alt, ohne die $ette zu entfernen, und fragte sie, ob noch &emand auf dem $orridor sei. <.ein, niemand=, sagte sie. +ch l ste die $ette und lie die -rau herein. (ofort machte ich die 3r wieder zu und schlo ab. <"as riecht aber gut=, sagte sie und schnffelte ein bichen. <"arf ich mal in die $che;= <0itte, bitte. 1aren vor dem 9aus vielleicht irgendwelche mer)wrdigen 6eute; 0auarbeiter vielleicht; >der sa &emand im Auto, auf dem ,ar)!latz;= <.ein, niemand=, sagte sie, legte flugs die beiden mitgebrachten 0nde auf den $chentisch, ging zum 9erd und lu!fte alle "ec)el. <9ast du das alles ge)ocht;= <(icher=, sagte ich. <"u )annst gerne mitessen, wenn du 9unger hast. Es ist aber nichts 0esonderes.= <1as; (o etwas esse ich fr mein 6eben gernM= +ch trug die 'erichte auf und sah beifllig zu, wie sie eins nach dem anderen vers!eiste. 1enn mit solcher 9ingabe gegessen wird, macht $ochen (!a. +ch briet auf groer -lamme 3Ofu an und a es mit geriebenem Rettich zum 1his)eC. (ie sagte beim Essen )ein 1ort. +ch bot ihr etwas Al)oholisches an, aber sie lehnte ab.

<$ nnte ich ein bichen von dem 3Ofu haben;= sagte sie. +ch schob ihr den Rest von meinem hin und tran) nur noch 1his)eC. <+ch habe noch Reis und (alz!flaumen, und Misosu!!e geht auch schnell=, sagte ich vorsichtshalber. <"as wre su!er=, sagte sie. +ch machte eine schnelle -ischbrhe, gab Algen, 6auch und Miso hinzu und servierte die (u!!e mit Reis und (alz!flaumen. (ie vertilgte alles in .ull $omma nichts. Endlich, auf dem 3isch lagen nur noch ein !aar ,flaumen)erne, stie sie einen zufriede* nen (eufzer aus5 <"an)e. "as hat geschmec)tM= .och nie hatte ich eine -rau, die so schlan) und sch n war wie sie, dermaen s!achteln sehen. "as war schon eine 6eistung. 9alb aus Aner)ennung und halb aus (!rachlosig)eit schaute ich sie noch eine ganze 1eile, nachdem sie mit dem Essen fertig war, einfach nur an. <(ag mal, it du immer so viel;= fragte ich rundheraus. <$lar. 8ngefhr diese Menge=, sagte sie, ohne eine Miene zu verziehen. <8nd du wirst nicht dic);= <+ch hab eine Magenerweiterung=, sagte sie. <"a )ann man essen, soviel man will, ohne zuzunehmen.= <"as geht aber ins 'eld, oder;= fragte ich. +mmerhin hatte sie alleine das Abendessen und dazu mein Mittagessen des nch* sten 3ages vers!eist. <8nd wieM= sagte sie. <-ast mein ganzes 'ehalt geht fr 6e* bensmittel drauf.= +ch bot ihr noch einmal etwas Al)oholisches an. (ie sagte, sie htte gerne ein 0ier. +ch holte 0ier aus dem $hlschran) und briet in der ,fanne versuchsweise noch zwei 9andvoll 1rst* chen. "as schafft sie nicht mehr, dachte ich, aber ich be)am nur zwei * den Rest a sie. +hr grausiger A!!etit fegte die 6ebens* mittel weg wie ein schweres Maschinengewehr einen alten (chu!!en. %or meinen Augen schwanden die %orrte einer gan* zen 1oche dahin. Mit den 1rstchen hatte ich eine saftige (auer)raut!latte zubereiten wollen. "ann setzte ich ihr fertig ge)auften $artoffelsalat vor, den ich mit 0lattalgen und 3hunfisch anreicherteH sie vers!eiste ihn zum zweiten 0ier. <Jetzt geht?s mir gutM= sagte sie. +ch hatte nur 1his)eC ge* trun)en und so gut wie nichts gegessen. +hr fasziniert beim Essen zusehend, hatte sich bei mir )ein rechter A!!etit einstel* len wollen. <#um .achtisch htte ich noch (cho)oladentorte=, sagte ich. "ie a sie selbstverstndlich auch noch. +ch )oche gern, esse aber eher wie ein (!atz. %om bloen #usehen )am es mir fast hoch. 1ahrscheinlich war das der 'rund, da ich )eine richtige

Ere)tion be)am. "a ich, wenn es darauf an)am, )einen hoch )riegte, war mir seit /IJR nicht mehr !assiert, dem Jahr der >lCm!ischen (!iele in 3O)CO. <Mach dir nichts draus, das ist wir)lich nicht so schlimm=, tr stete sie mich. .ach dem "essert hatten wir 1his)eC und 0ier getrun)en, ein !aar (chall!latten geh rt und waren dann ins 0ett gestiegen. +ch hatte schon mit einer Menge -rauen ge* schlafen, aber noch nie mit einer 0ibliothe)arin. %ermutlich ging sie mit mir ins 0ett, weil ich sie be) stigt hatte. Allerdings be)am ich ihn, wie gesagt, einfach nicht hoch. 0eim 'edan)en an die 6ebensmittel, die sie verschlungen hatte und die nun in ihrem Magen der %erdauung ausgesetzt waren, blieb unten alles schla!!. (ie )uschelte ihren nac)ten $ r!er an mich und fuhr mit dem Mittelfinger immer wieder etwa zehn #entimeter mein 0rustbein auf und ab. <"as )ommt bei &edem mal vor, mach dir )eine 'edan)en deswegen.= Je mehr sie mich &edoch tr stete, desto heftiger setzte sich in meinem 0ewutsein die 3atsache fest, da mein ,enis nicht eri* gierte. +rgendwo habe ich einmal gelesen, da der ,enis im nicht erigierten #ustand sthetischer sei als in der Ere)tion, aber das tr stete mich nur wenig. <1ann hast du das letztemal mit einer -rau geschlafen;= +ch )ramte eine 1eile in der (chachtel meiner Erinnerungen. <1arte mal, &a, vor zwei 1ochen=, sagte ich. <9at es da ge)la!!t;= <$lar=, sagte ich. .euerdings schien sich &edermann fr mein (e:leben zu interessieren. %ielleicht war das gerade in Mode. <1as war das fr eine;= <Ein Kallgirl. Ein Mdchen, das man telefonisch bestellt.= <9ast du, wenn du mit so einer schlfst ... hattest du dabei das 'efhl, etwas 6asterhaftes zu tun;= <.icht, da ich wte=, sagte ich. <9ast du in der #wischenzeit onaniert;= <.ein=, sagte ich. +n den letzten vierzehn 3agen war ich viel zu beschftigt gewesen, bis heute hatte ich nicht einmal #eit gehabt, mein )ostbares (a))o aus der Reinigung zu holen. 1ann htte ich da onanieren sollen; (ie h rte sich das an und nic)te voller 7berzeugung5 <"as wird es sein.= <"a ich nicht onaniert habe;= <8nsinn, "umm)o!f=, sagte sie. <"ie Arbeit natrlichM "u hattest wahnsinnig viel zu tun, nicht wahr;= <Ja, vorgestern habe ich sechsundzwanzig (tunden nicht ge* schlafen.= <1as machst du denn;=

<Kom!uterbranche=, sagte ich. "as sage ich immer, wenn man mich nach meiner Arbeit fragt. Erstens stimmt das halbwegs, und zweitens haben die meisten 6eute nicht genug Ahnung von Kom!utern, um weitere -ragen zu stellen. <"u bist gestret, weil du ber einen lngeren #eitraum geistige Arbeit geleistet hast, und dann )la!!t es vorbergehend nicht. "as ist ganz normal.= <Aha=, sagte ich. 1ahrscheinlich hatte sie recht. Meine Er* sch !fung, die ganzen unnatrlichen Ereignisse der beiden letz* ten 3age, die mich doch etwas mitgenommen hatten, und zuletzt ihr frchterlicher, geradezu gewaltttiger A!!etit, den ich hatte mitansehen mssen, hatten mich vorbergehend im!otent gemacht. "as )onnte sein. <6eg doch mal dein >hr an meinen 0auch=, sagte sie. 8nd stie die "ec)e bis zu den -en weg. (ie hatte einen sch nen, glatten, schlan)en $ r!er, an dem )ein 'ramm -ett zuviel war. Auch ihre 0rste waren nicht bermig gro. +ch legte wie geheien mein >hr auf den wie #eichen!a!ier flachen 3eil zwischen ihren 0rsten und dem 0auchnabel. "a ihr 0auch, der dermaen mit (!eisen vollgesto!ft worden war, sich dennoch nicht im geringsten w lbte, grenzte an ein 1under. Er schien wie der habgierig alles und &edes schluc)ende Mantel von 9ar!o Mar:. +hre 9aut war dnn, weich und warm. <9 rst du etwas;= fragte sie. +ch hielt den Atem an und lauschte. Aber auer dem gemch* lichen ,ulsieren ihres 0lutes h rte ich nichts. Es war, als lge ich in einem stillen 1ald und lauschte auf das ferne (chlagen einer A:t. <+ch h re nichts=, sagte ich. <9 rst du den Magen nicht arbeiten;= sagte sie. <1ie er verdaut;= <'enau wei ich &a nicht 0escheid, aber groe 'erusche entstehen beim %erdauen, glaube ich, nicht. "ie Magensfte zersetzen, das ist alles. Ein !aar !eristaltische 0ewegungen gibt?s dabei natrlich, aber so geruschvoll drfte das nicht sein.= <$ann sein, aber ich s!re ganz deutlich, da mein Magen &etzt mchtig arbeitet. 9 r noch mal genau hin.= +ch )onzentrierte mich ganz auf mein >hr auf ihrem 0auch und betrachtete dabei halb abwesend ihren 8nterbauch und das weiter vorn hoch)ruselnde (chamhaar. Aber Magengerusche irgendwelcher Art h rte ich nicht. +n regelmigen Abstnden zu h ren war nur ihr ,ulsschlag. +n *he 4nemy Belo# ) Duell im 3tlantik gab es so eine (zene. 9eimlich wie das von Kurd Jrgens )ommandierte 8*0oot fhrte ihr riesiger Magen unter

meinem lauschenden >hr seine %erdauungsman ver durch. +ch lie das 6auschen sein, l ste meinen $o!f von ihrem 0auch, lehnte mich in die $issen und legte ihr den Arm um die (chultern. +hr 9aar duftete. <9ast du 3onic 1ater;= fragte sie. <+m $hlschran)=, sagte ich. <+ch wrd gern einen 1od)a 3onic trin)en, geht das;= <$lar.= <M chtest du auch etwas;= <"asselbe.= (ie ging nac)t, wie sie war, in die $che, machte zwei 1od)a 3onic und )am damit wieder ins 0ett. <1ie alt bist du;= fragte sie. <-nfunddreiig=, sagte ich. <(ingle, ganz frher mal verhei* ratet. $eine $inder, )eine feste -reundin.= <+ch bin neunundzwanzig. +n fnf Monaten werd ich dreiig.= +ch sah ihr noch einmal ins 'esicht. -r )na!! dreiig htte ich sie nie gehalten. <+ch seh &nger aus, aber ich bin wir)lich neunundzwanzigM= sagte sie. <Aber sag mal, bist du nicht in 1ir)lich)eit ein 0ase* balls!ieler oder so;= %or (chrec) htte ich mich beinahe mit dem 1od)a 3onic besabbert, den ich gerade angesetzt hatte. <0aseball;= sagte ich. <0aseball habe ich schon seit fnfzehn Jahren nicht mehr ges!ielt. 1ie )ommst du denn darauf;= <+ch dachte, ich htte dich im -ernsehen gesehen. 8nd ich schau mir nur 0aseballbertragungen und .achrichtensendun* gen an. 9ast du vielleicht mit .achrichten zu tun;= <+n den .achrichten war ich noch nie.= <1erbefernsehen;= <.egativ=, sagte ich. <"ann mu das einer sein, der genauso aussieht wie du ... .ach Kom!uterfachmann siehst du &edenfalls nicht aus=, sagte sie. <Evolution und so weiter, Einh rner, gut und sch n, aber in der 9osentasche ein $la!!messerM= (ie zeigte mit dem -inger auf meine 9ose, die auf dem 0oden lag. Aus der 'estasche lugte das Messer hervor. <+ch hab mit biologischer "atenverarbeitung zu tun, was 0iotechnologisches. "a hngen +ndustrie!rofite dran. +n der letzten #eit )laut &eder &edem die "aten, deswegen mu ich vorsichtig sein.= <Aha=, sagte sie mit nicht gerade berzeugter Miene. 6assen wir das. Reden wir statt dessen von den Einh rnern. "ie waren doch der eigentliche 'rund, weshalb du mich gerufen hast, nicht wahr;= +ch nic)te, nahm die leeren 'lser und stellte sie auf dem 0oden ab. (ie griff sich die beiden 0cher, die am $o!fende lagen. 0ei dem einen handelte es sich um 0ertrand Koo!ers 3rch+ologie

der *iere, bei dem anderen um 0orges? Book o" Imaginary Beings. <0evor ich her)am, habe ich die beiden 0cher Euergelesen. $urz gesagt, behandelt dieses hier Psie nahm *he Book o" Ima) ginary Beings in die 9andQ das Einhorn als ein ,hantasie!ro* du)t, wie "rachen oder (ee&ungfrauen, whrend dieses hier Psie nahm die 3rch+ologie der *iere in die 9andQ einen wissen* schaftlichen Ansatz vertritt ausgehend davon, da nicht gesagt sein msse, da Einh rner nie e:istiert haben. 7ber das Einhorn selbst berichten beide 0cher aber leider nur wenig. %erglichen mit den 0eschreibungen von "rachen und $obolden sogar erstaunlich wenig. 1as, den)e ich mir, daran liegen ) nnte, da das Einhorn ein sehr stiller %ertreter ist ... Mehr war in unserer 0ibliothe) nicht zu holen, tut mir leid.= <"as reicht voll und ganz. 9au!tsache, ich wei in groben #gen 0escheid. %ielen "an)M= (ie hielt mir die beiden 0nde hin. <$ nntest du mir nicht )urz erzhlen, was drinsteht;= sagte ich. <Mndlich )riegt man einen besseren 7berblic).= (ie nic)te, nahm zuerst *he Book o" Imaginary Beings in die 9and und schlug es auf. <<1as der "rache bedeutet, ist uns ebensowenig )lar wie die 0edeutung des 8niversums<=, las sie vor. <"as ist das %orwort.= <.icht uninteressant=, sagte ich. "ann schlug sie eine (eite ganz hinten im 0uch auf, die sie mit einem 6esezeichen mar)iert hatte. <1as man sich zuerst mer)en mu, ist, da es zwei Arten von Einh rnern gibt. "as erste ist die euro!ische, von 'riechenland ausgehende Ausgabe, das andere ist die chinesische. (ie unterscheiden sich vom Aussehen her, und sie werden von den 6euten auch auf v llig verschiedene 1eise begriffen. "ie 'riechen beis!ielsweise beschreiben das Einhorn so5 <"er $ r!er hnelt dem eines ,ferdes, der $o!f einem 9irsch, die -e denen eines Elefanten, der (chwanz dem eines Ebers. "as Einhorn r hrt mit tiefer (timme, und mitten aus seiner (tirn ragt ein drei -u langes, schwarzes 9orn. Man sagt, es sei unm glich, dieses 3ier lebend zu fangen.< "as chinesische Einhorn dagegen wird so beschrieben5 =Es hat den $ r!er eines 9irsches, den (chwanz eines >chsen und die 9ufe eines ,ferdes. (ein )urzes, aus der (tirn wachsendes 9orn ist aus -leisch. (ein -ell ist auf dem Rc)en fnffarbig, der 0auch dagegen ist braun oder gelb.= Ein ziemlicher 8nterschied, findest du nicht;= <"och=, sagte ich. <.icht nur das Aussehen, auch das 1esen des Einhorns und die 0edeutung, die man dem 3ier beimit, sind im >sten und im 1esten v llig verschieden. +m 1esten gilt das Einhorn als e:*

trem wild und angriffslustig. +mmerhin hat es ein drei -u langes 9orn, das ist fast ein Meter. 6aut 6eonardo da %inci gibt es nur einen 1eg, ein Einhorn zu fangen, und zwar, indem man sich seine 1ollust zunutze macht. Man !laziert eine Jungfrau vor das 3ier, so da es vor 1ollust vergit anzugreifen und den $o!f in den (cho des Mdchens legtH dann )ann man es fangen. 1as das %orn bedeutet, ist dir )lar, &a;= <+ch den)e schon.= <"amit verglichen ist das chinesische Einhorn ein glc)ver* heiendes, heiliges 3ier. Es ist eines der vier 'lc)stiere * neben dem "rachen, dem ,h ni: und der (child)r te * und nimmt unter den 4JA Erdtieren den h chsten Rang ein. Es ist von auerordentlich friedliebendem 1esen, achtet darauf, beim 6aufen auch nicht das )leinste 6ebewesen zu zertreten, und frit nur verdorrtes, niemals frisches 'ras. Es lebt etwa tausend Jahre, und sein Erscheinen zeigt die 'eburt eines heiligen $ * nigs an. (o hat die Mutter des $onfuzius, als sie schwanger ging, ein Einhorn gesehen. =(iebzig Jahre danach t teten Jger ein k5i)lin, das um sein 9orn noch immer ein (tc) des 0andes trug, das $onfuzius? Mutter dort befestigt hatte. $onfuzius sah sich das Einhorn an und weinte, weil er s!rte, was der 3od dieses unschuldigen, mCsteri sen 3ieres bedeutete, und weil in diesem 0and seine %ergangenheit lag.= +st das nicht interessant; +m dreizehnten Jahrhundert taucht das Einhorn noch einmal in der 'eschichte Khinas auf. Ein (!htru!! der Armee "schingis*$hans, die die +nvasion +ndiens !lante, traf mitten in der 1ste auf ein Einhorn. Es hatte den $o!f eines ,ferdes, auf der (tirn ein einzelnes 9orn, sein -ell war grn, es hatte den $ r!er eines 9irsches und s!rach die (!rache der Menschen. Es sagte folgendes5 -r euren 9errn ist die #eit ge)ommen, in sein eigenes 6and zurc)zu)ehren. <Einer der chinesischen Minister "schingis*$hans er)lrte auf 0efragen, dieses 3ier sei eine besondere Art k5i)lin, ein chio)tuan. <(eit vierhundert Jahren )m!ft das groe 9eer in den westlichen 'ebieten=, sagte er. <"er 9immel, der 0lutvergieen verabscheut, warnt uns durch das chio)tuan. %erschone das Reich, um des 9immels willen. #urc)haltung wird grenzenlose -reude bringen.= "er $aiser lie seine $riegs!lne fallen.= (o unterschiedlich sieht man also im >sten und im 1esten ein und dasselbe 3ier. +m >sten steht es fr Ruhe und -rieden, im 1esten sCmbolisiert es Aggression und 1ollust. Aber wie auch immer5 "as Einhorn ist ein fi)tives 3ier, und gerade wegen dieser -i)tionalitt )onnte man ihm nach 0elieben besondere 0edeutungen zu)ommen lassen.= <E:istieren wir)lich )eine einhornigen 3iere;= <Es gibt den zu den "el!hinen geh renden .arwal, das (ee

Einhorn, aber eigentlich handelt es sich dabei nicht um ein 9orn, sondern um einen hoch aus dem $o!f gewachsenen >ber)ieferzahn. Er ist etwa zweieinhalb Meter lang, ganz gerade und in sich s!iralf rmig gedreht. "er .arwal ist allerdings eine besondere (!ezies von Meeressuger, im Mittelalter drften ihn die Menschen )aum zu 'esicht be)ommen haben. 8nter den mannigfaltigen Arten von (ugetieren, die im Miozn auftraten und wieder verschwanden, waren nicht wenige, die Einh rnern hneln. #um 0eis!iel hier ...= (ie nahm die 3rch+ologie der *iere in die 9and und schlug eine (eite im hinteren "rittel auf. <#wei Arten von 1ieder)uern, die im Miozn, also vor ungefhr zwanzig Millionen Jahren, auf dem nordameri)anischen $ontinent gelebt haben sollen. "as lin)e 3ier ist ein (Cntheto)erus, das rechte ein Kranio)erus. 0eide sind dreih rnig, aber eins der 9 rner steht &eweils allein.= +ch nahm das 0uch und schaute mir die Abbildungen an. "er (Cntheto)erus sah aus wie eine $reuzung zwischen einem )lei* nen ,ferd und einem 9irschH er hatte zwei 9 rner wie ein Rind und ein weiteres langes, oben C!silonf rmig gegabeltes auf der (chnauze. "er (chdel des Kranio)erus war vergleichsweise runderH er trug ein 'eweih wie ein 9irsch, hatte zustzlich aber noch ein nach hinten stehendes langes, s!itzes, oben ge)rmm* tes 9orn. 0eide 3iere wir)ten irgendwie grotes). <3iere mit einer ungeraden #ahl von 9 rnern sind aber schlielich fast alle ausgestorben=, sagte sie und nahm das 0uch wieder an sich. <3iere mit einem oder einer ungeraden #ahl von 9 rnern sind, wenn wir uns einmal auf die (uger beschrn)en, e:trem selten, evolutionre Anomalien oder, andersherum gesagt, (tief)inder der Entwic)lungsgeschichte. 0ei anderen 'attungen als den (ugern, zum 0eis!iel den (auriern, gab es zwar welche mit drei 9 rnern, aber das war eine absolute Ausnahmeerscheinung. Ein 9orn ist eine fr sich sehr wir)same 1affe, drei braucht man einfach nicht. (tell dir eine 'abel vor5 Mit der #ahl der 9 rner wchst der 1iderstand, das (techen wird aufwendiger. 8nd wenn eines davon auf etwas 9artes st t, )ann es rein von der Mechani) her sein, da )eines sich in den 'egner bohren )ann. 8nd wenn unser 3ier es mit mehreren Angreifern zu tun hat, fllt es ihm bei drei 9 rnern schwerer, einen aufzus!ieen, seine 9 rner wieder herauszuziehen und sich dem nchsten zuzuwenden.= <"er 1iderstand ist gr er, das dauert=, sagte ich. <'enau=, sagte sie und drc)te mir mit drei -ingern auf die 0rust. <"as ist der (chwach!un)t der Mehrh rner. 6ehrsatz .ummer i5 Ein oder zwei 9 rner sind wir)ungsvoller als drei oder mehr. .un zum (chwach!un)t der Einh rner. "as heit, vorher sollte ich vielleicht noch )urz die .otwendig)eit der

#weihornig)eit erlutern. #unchst ist von %orteil, da sie der 6in)s*rechts*(Cmmetrie des tierischen $ r!erbaus ents!richt. "as %erhaltensmuster aller 3iere basiert auf einer 6in)s*rechts* 0alance beziehungsweise auf einer ents!rechenden #weiteilung der $rfte. .asen, .stern und Rssel haben zwei Lffnungen, und selbst der Mund fun)tioniert !ra)tisch lin)s*rechts*sCm* metrisch zweigeteilt. .abel gibt es nur einen, aber das ist eine Art degeneriertes >rgan.= <1as ist mit dem ,enis;= fragte ich. <,enis und %agina bilden /usammen ein ,aar. 1ie das 0r tchen und die 1urst.= <Aha=, sagte ich. Aha. <"as 1ichtigste sind die Augen. "a sie bei Angriff und %er* teidigung den $ontrollturm bilden, sollten die 9 rner am besten nahe bei den Augen stehen. Ein gutes 0eis!iel ist das Rhinozeros. "as Rhinozeros, im ,rinzi! ein Einhorn, ist e:trem )urzsichtig. "ie 8rsache fr seine $urzsichtig)eit liegt darin, da es nur ein 9orn hat. Eine Art Mibildung. 3rotz dieses (chwach!un)tes berleben )onnte es, weil es ein ,flanzenfres* ser und weil es ge!anzert ist. "ie .otwendig)eit, sich zu verteidigen, besteht fr es )aum. +n diesem (inne und auch vom $ r!erbau her hnelt das Rhinozeros den dreih rnigen (auriern. "as Einhorn, wie es auf Abbildungen zu sehen ist, geh rt &edoch eindeutig nicht in diese 'ru!!e. Es ist nicht ge!anzert, es ist v llig ... wie soll ich sagen ...= <1ehrlos=, sagte ich. <'enau. 1ie ein Reh. 1enn dann noch $urzsichtig)eit hin* zu)ommt, das ist t dlich. "er 'eruchs* und 'eh rsinn ) nnen entwic)elt sein, wie sie wollen, wenn dem Einhorn der -lucht* weg abgeschnitten wird, ist es aus mit ihm. Ein Einhorn anzu* greifen ist deshalb ungefhr dasselbe, wie mit einem ,rzisions* schrotgewehr eine fluguntaugliche 9ausente zu erlegen. Ein weiterer (chwach!un)t des Einhornes ist, da %erletzungen des 9orns t dlich sind. >hne Ersatzreifen mit dem Auto durch die (ahara, so ungefhr ist das. %erstehst du, was ich meine;= <Ja.= <Ein zustzlicher (chwach!un)t liegt darin, da das 9orn nur schwer mit 1ucht eingesetzt werden )ann. (tell dir (chneide* und 0ac)enzhne vor. Mit den 0ac)enzhnen lt sich )raftvoller zubeien, nicht wahr; "as ist, wie ich eben schon angeschnitten habe, eine -rage der 0alance der $rfte. Man braucht schwere E:tremitten, und &e mehr $raft hineinge!um!t wird, desto stabiler wird die 'esamtheit. .a; +st dir &etzt )lar, welch eine -ehl)onstru)tion das Einhorn ist;= <% llig )lar=, sagte ich. <"u )annst wir)lich gut er)lren.= (ie strahlte und fuhr mir mit den -ingern ber die 0rust. <Aber

das ist nicht alles. 4ine M glich)eit, der Ausl schung zu entgehen und zu berleben, ist fr das Einhorn theoretisch im* merhin den)bar. "as ist der wichtigste ,un)t berhau!t * welcher, na, was meinst du;= <"as -ehlen natrlicher -einde=, sagte ich. <0ingo=, sagte sie und gab mir einen $u. <'ut5 .enne mir eine 0edingung fr das -ehlen natrlicher -einde.= <"er 6ebensraum des Einhorns mu abgeschieden sein. Andere 3iere drfen nicht eindringen ) nnen=, sagte ich. <#um 0eis!iel in einem sehr hoch gelegenen (tc) 6and, wie in Konan "oCles 6erlorener Welt, oder in einer tiefen (en)e. >der rings umgeben von hohen -elswnden, wie auf dem 'rund eines $raters. = <'roartig=, sagte sie und ti!!te mir mit dem #eigefinger aufs 9erz. <3atschlich e:istieren Aufzeichnungen ber den -und eines Einhornschdels, und der -undort erfllt genau diese 0edingungen.= 8nwill)rlich mute ich schluc)en. >hne mein #utun nherte ich mich dem $ern der (ache. <'efunden wurde der (chdel im Jahre /I/G an der russischen -ront. +m (e!tember.= <%ormonat der >)toberrevolution, Erster 1elt)rieg. $abinett $erens)i&=, sagte ich. <8nmittelbar, bevor die 0olschewi)en in A)tion traten.= <"en (chdel fand ein russischer (oldat an der u)rainischen -ront beim Ausheben eines (chtzengrabens. Er hielt ihn fr einen gew hnlichen Rinder* oder Elchschdel und schmi ihn einfach hinaus. "as wre es gewesen, und der (chdel wre vom "un)el der 'eschichte wieder ins "un)el zurc)gewandert, wenn nicht ein 9au!tmann, der die Einheit des (oldaten hin und wieder befehligte, "o)torand der 0iologie an der 8niversitt ,etrograd gewesen wre. "er nahm den (chdel mit in die 0arac)en und unterzog ihn einer eingehenden 8ntersuchung. 8nd fand, da er sich von allen 3ierschdeln, die er bis dahin gesehen hatte, unterschied. Er meldete den -und unverzglich dem >rdinarius fr 0iologie der 8niversitt ,etrograd und war* tete auf eine (!ezialistengru!!e, aber die )am nicht. $ein 1under5 +m damaligen Ruland ging es drunter und drber, an der -ront fehlte es an .ahrungsmitteln, an Munition, an Medi* )amenten, berall brachen (trei)s aus, das war )eine (ituation, in der eine 'ru!!e von 1issenschaftlern zu 8ntersuchungen an die -ront htte ziehen ) nnen. 8nd selbst wenn, htten sie wohl )aum die #eit und Mue fr eine grndliche 8ntersuchung ge* habt. "ie russischen Armeen erlitten nmlich eine .iederlage nach der anderen, die vorderste 6inie verschob sich stndig nach hinten, und sofort rc)ten die "eutschen nach.= <1as ist aus dem 9au!tmann geworden;=

<+m .ovember des Jahres hat man ihn an einem 3elegra* !henmast aufgehngt. %on der 8)raine bis nach Mos)au stand zur Aufrechterhaltung der .achrichtenlinie ein Mast neben dem anderen, die meisten >ffiziere aus der 0ourgeoisie wurden dort aufge)n!ft. 8nd dieser 9au!tmann eben auch, obwohl er nur (tudent der 0iologie war und mit ,oliti) nichts zu tun hatte.= +ch versuchte, mir das russische -lachland vorzustellen mit einem (!alier von 3elegra!henmasten, an dem &eweils ein >ffi* zier aufge)n!ft war. <8nmittelbar bevor die bolschewistische Armee die Macht bernahm, gelang es ihm aber, den (chdel einem vertrauens* wrdigen, verwundeten (oldaten, der zurc)verlegt wurde, zu bergeben, mit dem 9inweis, da ihm eine betrchtliche 0eloh* nung win)e, wenn er ihn einem gewissen ,rofessor der 8niver* sitt ,etrograd aushndige. "er betreffende (oldat )onnte nach seiner Entlassung aus dem 6azarett &edoch erst im -ebruar des nchsten Jahres die 8niversitt aufsuchen, und die war zu die* sem #eit!un)t erst einmal geschlossen. "ie (tudenten bten Revolution, die meisten ,rofessoren waren geflohen oder ver* trieben, an eine Lffnung der 8niversitt war nicht zu den)en. Er beschlo also, den (chdel erst s!ter zu 'eld zu machen, gab die (chachtel mit dem (chdel seinem (chwager zur Aufbe* wahrung, der in ,etrograd eine (attlerei betrieb, und ging in sein ungefhr dreihundert $ilometer entferntes 9eimatdorf zurc). Aus irgendeinem mir unbe)annten 'rund )am der Mann aber )ein zweites Mal nach ,etrograd, so da der (chdel schlielich lange #eit auf dem (!eicher der (attlerei schlummerte, von allen vergessen. "as nchste Mal gelangte er /I4A ans 6icht. ,etrograd war in 6eningrad umbenannt, 6enin war tot, 3rotz)i vertrieben, die Macht hatte (talin. +n der (tadt bewegte sich )aum noch &emand zu ,ferde, der (attler ver)aufte die 9lfte seines 0etriebes und richtete im verbliebenen 3eil ein )leines 'eschft fr 9o))eC* 0edarfsarti)el ein.= <9oc)eC;= fragte ich. <1ar in der (ow&etunion der dreiiger Jahre 9oc)eC in Mode;= <1as wei ich; 9ier steht das so. Aber das !ost*revolutionre 6eningrad war ziemlich modern, warum soll man nicht 9oc)eC ges!ielt haben;= <.a, ich wei nicht=, sagte ich. <Jedenfalls rumte der (attler deswegen seinen (!eicher auf und ffnete die (chachtel, die sein (chwager im Jahre /I/F da* gelassen hatte. >benauf lag ein 0rief an den bewuten ,rofessor der 8niversitt ,etrograd, in dem es hie, der 7berbringer der (chachtel sei angemessen zu entlohnen. "er (attler machte sich natrlich auf zur 8niversitt * zur 8niversitt 6eningrad, versteht

sich * und bat um einen 3ermin bei dem ,rofessor. "er war aber Jude und mit dem -all 3rotz)is nach (ibirien verbannt worden. "er (attler hatte nun niemanden mehr, der ihn entlohnen wrde, sagte sich, da er, wenn er den (chdel fr die .achwelt aufbewahrte, )einen roten 9eller be)me, suchte sich einen anderen 0iologie!rofessor, erzhlte dem die ganze 'eschichte und lie ihm gegen ein Almosen den (chdel in der 8niversitt.= <+mmerhin ist der (chdel nach achtzehn Jahren in der 8ni* versitt ange)ommen=, sagte ich. <6a mich weitererzhlen=, sagte sie. <"er ,rofessor unter* suchte den (chdel von oben und unten und vorne und hinten und )am zu demselben Ergebnis wie achtzehn Jahre zuvor der &unge 9au!tmann * nmlich da er weder einem 3ier einer e:istenten 'attung noch einem 3ier einer 'attung, von der man annehmen )onnte, da sie frher e:istiert hat, zuzuordnen war. "ie (chdelform hnelte am ehesten der eines 9irsches, der $ie* fer lie darauf schlieen, da es sich um ein !flanzenfressendes 9uftier handelte, die 0ac)en muten etwas voller gewesen sein als beim 9irsch. "er gr te 8nterschied zum 9irsch bestand allerdings fraglos in dem 9orn, das aus der Mitte der (tirn!artie wuchs. Es handelte sich, )urz, um ein Einhorn.= <(oll das heien, das 9orn war noch am (chdel;= <Ja, das 9orn war noch dran. .icht in seiner urs!rnglichen 'estalt natrlich, ein (tum!f nur. 8ngefhr drei #entimeter lang, der Rest war abgebrochen, aber der (tum!f lie darauf schlieen, heit es, da das 9orn etwa zwanzig #entimeter lang gewesen sein mu und ganz gerade, wie ein Antilo!enhorn. "er "urchmesser an der 0asis betrug, warte, zwei #entimeter.= <#wei #entimeter=, wiederholte ich. "ie "elle in dem (chdel, den ich von dem Alten be)ommen hatte, ma im "urchmesser genau zwei #entimeter. <,erow * so hie der ,rofessor * machte sich mit ein !aar Assistenten und "o)toranden in die 8)raine auf und betrieb einen Monat lang in der 'egend, wo der &unge 9au!tmann ehedem (chtzengrben ausgehoben hatte, -orschungen vor >rt. Auf einen hnlichen zweiten (chdel stie er zwar nicht, aber davon abgesehen dec)te er einige interessante 3atsachen zu der Region auf. "ie 'egend, ein halbhohes 9gelland, wird allgemein 1oltafil*9ochland genannt und bildet im 1esten der 8)raine inmitten der vielen monotonen Ebenen einen der weni* gen natrlichen strategischen ,un)te. +m Ersten 1elt)rieg lie* ferten sich deshalb dort die "eutschen und Lsterreicher mit der russischen Armee einen zhen $am!f um &eden Meter 0oden, und im #weiten 1elt)rieg wurden die 9gel von beiden Armeen derart beschossen, da sich das 9ochland to!ogra!hisch fast verformte * nun &a, das war s!ter. 1as die besondere Auf*

mer)sam)eit ,rofessor ,erows auf sich zog, war, da die dort ausgegrabenen 3ier)nochen und *s)elette sich von der anson* sten in der 8)raine heimischen 3ier!o!ulation erheblich unter* schieden. Er stellte deshalb die 9C!othese auf, da die 'egend in der %orzeit )ein 9ochland gewesen sei, sondern $ratergestalt gehabt habe, in dessen +nnerem besondere -ormen von 6eben e:istiert htten. "as, mit einem 1ort, was du als %erlorene 1elt bezeichnet hast.= <Ein $rater;= <'enau. Ein von steilen -elswnden eingeschlossenes, )reis* f rmiges 9ochland. "ie -elsen br c)elten in 9underttausenden von Jahren ab und formten sich zu ganz gew hnlichen 9geln. 8nd mittendrin lebte abgeschieden von der Evolution still und ohne natrliche -einde das Einhorn. "as 9ochland war reich an Nuellen und die Erde war fruchtbar, die 9C!othese war theoretisch durchaus begrndet. "er ,rofessor legte daraufhin der sow&etischen A)ademie der 1issenschaften eine Abhandlung vor mit dem 3itel Betrachtungen /u (ebens"ormen im Wolta"il)%ochland, mit 7, to!ogra!hischen 0elegen und solchen aus -auna und -lora sowie dem Einhornschdel. "as war im August des Jahres 89,7. <"ie $riti) war sicher vernichtend=, sagte ich. <+n der 3at. Man nahm ihn )aum ernst. 9inzu )am, da gerade die 8niversitt Mos)au mit der 8niversitt 6eningrad eine Auseinandersetzung um die a)ademische %ormachtstellung ausfocht und 6eningrad an 0oden verlor, so da solche sogenannten <a*diale)tischen= (tudien in 'rund und 0oden ge* stam!ft wurden. "ie E:istenz des Einhornschdels aber )onnte niemand ignorieren5 Er war )eine 9C!othese, sondern materiell vorhanden. Also wurde er von einer Reihe von (!ezialisten ein Jahr lang untersucht, bis man sich zu dem (chlu durchringen mute, da es sich nicht um eine -lschung, sondern unbestreit* bar um den (chdel)nochen eines einh rnigen 3ieres handele. (chlielich verfgte ein Ausschu der A)ademie der 1issen* schaften, da es sich um den (chdel eines migestalteten 9irsches handele, der evolutionsgeschichtlich nicht von 0edeu* tung und als 'egenstand wissenschaftlicher -orschung wertlos sei, und schic)te ihn zu 9nden ,rofessor ,erows an die 8ni* versitt 6eningrad zurc). "as war?s dann. ,rofessor ,erow harrte anschlieend darauf, da der 1ind sich drehen und die #eit )ommen m ge, in der seine wissen* schaftlichen Ergebnisse Aner)ennung fnden, aber mit dem deutschen 7berfall von 89:8 wurde auch diese 9offnung zu* nichte gemacht. ,erow starb 89:,, ein enttuschter Mann. 89:8, whrend der (chlacht um 6eningrad, ging der (chdel dann verloren. "ie 8niversitt wurde durch deutschen 0eschu und

durch russische 0ombardierung in (chutt und Asche gelegt, von Auffinden eines 3ierschdels )onnte da nicht die Rede sein. Auf diese 1eise wurde das einzige 0eweisstc) fr die E:istenz von Einh rnern ausgel scht.= <Es gibt also )einerlei 0elege mehr;= <Auer den -otos, nein.= <-otos;= <Ja, -otos des (chdels. ,rofessor ,erow hat beinahe hundert Aufnahmen von dem (chdel gemacht. Ein !aar haben den $rieg berdauert und sollen heute im Archiv der 8niversitt 6eningrad liegen. 9ier, das ist eine davon.= (ie reichte mir das 0uch, und ich schaute mir das -oto an, auf das sie deutete. Es war ziemlich unscharf, aber die (chdel)on* turen waren zu er)ennen. "er (chdel lag auf einem mit einem weien 3uch abgedec)ten 3isch, daneben hatte man zum 'r * envergleich eine Armbanduhr gelegt. Ein weier, mitten auf dem (chdel aufgemalter $reis zeigte an, wo das 9orn sa. "as war ohne &eden #weifel ein (chdel von derselben Art, wie ich ihn von dem Alten be)ommen hatte. Absolut gleich * mit dem einen 8nterschied, da bei meinem der (tum!f des 9ornes fehlte. +ch schaute zu dem (chdel auf dem -ernseher. Aus der Entfernung sah der mit einem 3*(hirt abgedec)te (chdel wie eine schlafende $atze aus. +ch berlegte, ob ich ihr sagen sollte, da nun ich im 0esitz des (chdels sei, hielt aber schlielich den Mund. Ein 'eheimnis ist um so mehr 'eheimnis, &e weniger 6eute davon wissen. <+st der (chdel im $rieg wir)lich zerst rt worden;= fragte ich. <1er wei=, sagte sie und s!ielte mit dem )leinen -inger an ihrem (tirnhaar. <+n dem 0uch heit es, in 6eningrad sei ein (tadtbezir) nach dem anderen niedergewalzt worden, so heftig seien die $m!fe gewesen, und da der 0ezir), in dem die 8ni* versitt stand, mit am schlimmsten betroffen war, lautet die wahrscheinlichste Annahme, da der (chdel zerst rt worden ist. Aber natrlich ist nicht auszuschlieen, da ,rofessor ,erow ihn vor 0eginn der (chlacht beiseite geschafft und irgendwo verstec)t hat oder da die "eutschen ihn als 0eutegut mitgenommen haben ... Jedenfalls hat ihn seitdem nie wieder &emand gesehen.= +ch schaute mir noch einmal das -oto an, )la!!te das 0uch dann zu und legte es ans $o!fende. "ann dachte ich eine 1eile darber nach, ob der (chdel in meinem 0esitz wir)lich iden* tisch war mit dem, den man in der 8niversitt 6eningrad aufbewahrt hatte, oder ob es sich um einen woanders ausgegrabenen (chdel eines anderen Einhorns handelte. "as Einfachste wre, dire)t den Alten zu fragen. 1ie er in den 0esitz des (chdels ge)ommen sei und warum er ihn mir geschen)t

habe. +ch wrde ihn ohnehin noch einmal aufsuchen mssen, um ihm die geshuffelten "aten zu bringen, dann ) nnte ich ihn fragen. 0is dahin hatte es wenig #wec), sich den $o!f zu zerbrechen. 1hrend ich so grbelte und die "ec)e anstarrte, legte sie den $o!f auf meine 0rust und )uschelte sich an mich. +ch legte meinen Arm um sie. .achdem das $a!itel Einhorn frs erste abgeschlossen war, ging es mir ein wenig besserH auf meinen ,enis bertrug sich diese (timmung allerdings nicht. "ie 0iblio* the)arin aber schien es wenig zu )mmern, ob mein ,enis erigiert war oder nicht, und malte mit den -ingern allerlei bizarre Muster auf meinen 0auch.

10 DAS ENDE DER WELT

Die 0$uer
Htte des 'chters $nko##e, ist #ein %ch$tten A ger$de d$bei, de# 'chter bei der 4e $r$tur eines ls ich $n eine# bewlkten 3$ch#itt$g unten bei der

K$rrens zu helfen! %ie h$ben den '$gen $uf den Pl$tz geschoben, die $lten ,retter $us ,oden und %eiten her$usgeno##en und ersetzen sie nun durch neue! 0it gebten Hnden hobelt der 'chter die ,retter, wh+ rend der %ch$tten sie #it eine# H$##er festn$gelt! %ein )ust$nd h$t sich $nscheinend k$u# .erndert, seit ich #ich .on ih# getrennt h$be! Kr erlich scheint es ih# nicht unbedingt schlecht zu gehen, $ber seine ,ewegungen wirken irgendwie steif, und u# die Augen h$ben sich &$lten des 0i1#uts gebildet! Als ich nher ko##e, h$lten die beiden inne und sehen $uf! 7'$s gibt?s:8 fr$gt der 'chter! 7"ch #chte kurz #it "hnen reden8, s$ge ich! 7"ch bin b$ld fertig, geh schon #$l rein, ich ko##e gleich8, s$gt der 'chter #it ,lick $uf d$s ,rett, d$s er ger$de unter de# Hobel h$t! Der %ch$tten sieht #ich noch ein#$l flchtig $n, wendet sich $ber sofort wieder seiner Arbeit zu! *r scheint stinks$uer $uf #ich zu sein! "ch gehe in die Htte, setze #ich $n den Tisch und w$rte $uf den 'chter! Auf de# Tisch herrscht wie i##er 2nordnung! Der 'chter ru#t ihn nur $b, wenn er seine 0esser schleifen will! %ch#utzige Teller und T$ssen, eine Pfeife, K$ffee#ehl und Hobels ne + $lles ein einziges Durchein$nder! 3ur die 0esser $uf de# 4eg$l $n der '$nd liegen fein suberlich in 4eih und Glied! Der 'chter l1t $uf sich w$rten! "ch sttze die *llbogen $uf die 4ckenlehne und st$rre gel$ngweilt $n

die Decke! "n dieser %t$dt h$t #$n stndig zu .iel )eit! 3er.end ist d$s! 2nweigerlich entwickelt #$n seine g$nz s eziellen 0ethoden, sie totzuschl$gen! Dr$u1en hobelt und h##ert es die g$nze )eit weiter! *ndlich geht die Tr $uf + $ber herein ko##t nicht der 'chter, sondern #ein %ch$tten! 7"ch h$b nicht .iel )eit8, s$gt er i# -orbeigehen! 7"ch soll 3gel $us de# L$ger holen!8 *r .erschwindet rechts hinter einer Tr $# *nde des 4$u#s und holt ein Kistchen 3gel! 7Hr gut zu8, s$gt er und rft d$bei die Lnge der 3gel in de# Kistchen! 7*rstens< Du zeichnest eine K$rte dieser %t$dt! 2nd zw$r nicht n$ch Ang$ben Dritter, du gehst selbst durch die %t$dt und zeichnest nur d$s ein, w$s du #it eigenen Augen gesehen h$st! Alles + du d$rfst nichts wegl$ssen, nicht die kleinste Kleinigkeit! 8 7D$s d$uert $ber8, s$ge ich! 7Herbstende reicht, bis d$hin bringst du sie #ir8, s$gt der %ch$tten schnell! 7)weitens will ich schriftliche *rluterungen d$zu! ,esonders gen$u untersuchen sollst du den -erl$uf der 0$uer, 5stw$ld und *in+ und Austrittsstelle des &lusses! D$s ist $lles! -erst$nden:8 D$#it .erschwindet er $uch schon durch die Tr, ohne #ich ein einziges 0$l $nzusehen! Als er weg ist, rek$ ituliere ich l$ngs$#, w$s er ges$gt h$t! -erl$uf der 0$uer, 5stw$ld, *in+ und Austrittsstelle des &lusses! G$r keine schlechte "dee, eine K$rte $nzufertigen! "ch k$nn die grobe Anl$ge der %t$dt kennenlernen und zude# noch #eine berschssige )eit sinn.oll nutzen! Aber $# glcklichsten bin ich d$rber, d$1 der %ch$tten #ir noch .ertr$ut! Der 'chter ko##t wenig s ter! *r wischt sich erst ein#$l #it eine# H$ndtuch den %chwei1 $b und den %ch#utz .on den Hnden! D$nn l1t er sich in einen %tuhl #ir gegenber f$llen! 7Also, w$s gibt?s:8 7"ch #chte den %ch$tten besuchen!8

Der 'chter nickt ein $$r#$l, sto ft seine Pfeife und zndet sie #it eine# %treichholz $n! 7D$s geht /etzt noch nicht8, s$gt er! 7Tut #it leid, $ber es ist zu frh! *r ist noch zu st$rk! '$rte, bis die T$ge krzer werden! D$s k$nn nicht sch$den!8 D$bei bricht er d$s $bgebr$nnte %treichholz entzwei und wirft es in einen Teller $uf de# Tisch! 7Auch fr dich ist es besser so, gl$ub #ir! De# %ch$tten /etzt zwischendurch $llzu freundlich zu ko##en, gibt nichts $ls =rger! "ch h$b d$s schon so oft erlebt! "ch #eine es nur gut #it dir, gedulde dich noch ein bi1chen!8 "ch nicke nur und s$ge nichts! *r wrde sowieso nicht $uf #ich hren, und ich h$be #ich schlie1lich schon #it de# %ch$tten kurzgeschlossen! 9etzt k$nn ich ruhig $bw$rten, bis der 'chter #ir eine neue Gelegenheit gibt! *r erhebt sich .on seine# %tuhl, geht zur % le und trinkt '$sser $us einer gro1en Porzell$nt$sse, die er einige 0$le n$chfllt! 7'ie steht?s #it der Arbeit + gut:8 7*s geht! L$ngs$# gewhne ich #ich ein!8 73$ siehst du8, s$gt der 'chter! 75rdentlich $rbeiten, d$s ist die H$u ts$che! Leute, die nicht in der L$ge sind, ihre Arbeit zu #$chen, ko##en nur $uf du##e Ged$nken!8 "ch hre, wie #ein %ch$tten dr$u1en weiter 3gel ein+ schlgt! 7Ko##, wir gehen ein bi1chen s $zieren8, s$gt der 'chter! 7"ch zeig dir w$s!8 "ch folge ih# hin$us! Dr$u1en $uf de# Pl$tz sitzt #ein %ch$tten ger$de $uf de# '$gen und n$gelt die letzte %eiten l$nke $n! ,is $uf Achsen und 4der ist der K$rren /etzt n$gelneu! Der 'chter ber6uert den Pl$tz und fhrt #ich bis unterh$lb eines der Hochsitze $n der 0$uer! *s ist ein schwler, dster bewlkter 3$ch#itt$g! A# Hi##el ber der 0$uer hngen dunkle 'olken, die .on 'esten her $ufgeko##en sindD /eden 0o#ent k$nn es regnen! Kl$tschn$1 .or %chwei1 klebt d$s He#d des 'chters

$n seine# gew$ltigen Kr er und stinkt zu# Hi##el! 7D$s nenn ich eine 0$uer>8 s$gt der 'chter, #it der H$nd ein $$r#$l d$r$ufklo fend, $ls ttschele er ein Pferd! 7%ieben 0eter hoch, u#schlie1t die g$nze %t$dt! 3ur die -gel knnen sie berwinden! Kein *in+ und Ausg$ng $u1er de# Tor hier! &rher g$b es noch ein 5sttor, $ber d$s ist /etzt zuge#$uert! %ie ist $us )iegelsteinen, $ber w$s fr welchen + sieh sie dir $n> 3ichts und nie#$nd sch$fft es, sie zu durchbrechen oder $uch nur $nzukr$tzen! Keine K$none, nicht ein#$l ein *rdbeben oder ein 5rk$n>8 'hrend er d$s s$gt, hebt er ein %tck Holz .o# ,oden $uf und fngt $n, es #it de# 0esser zu be$rbeiten! D$s 0esser gleitet f$st s ielerisch durch d$s Holz, und b$ld ist ein kleiner Keil d$r$us geworden! 7%ieh dir d$s $n8, s$gt der 'chter! 7&ugen gibt es zwischen den einzelnen %teinen nicht + diese )iegel h$ben so w$s n#lich nicht ntig! %ie sind so gen$u einge $1t, d$1 nicht ein#$l ein H$$r d$zwischen Pl$tz finden wrde!8 0it de# sch$rf zuges itzten Keil fhrt der 'chter die Trennlinien zwischen den %teinen entl$ng, die Keils itze l1t sich $ber keinen 0ikro#eter hineinschieben! *r wirft den Keil weg und kr$tzt $ls nchstes #it de# 0esser $n der 5berflche der )iegel! 3icht d$s kleinste %chr##chen bleibt zurck, nur ein un$ngeneh#es Kr$tzen in den 5hren! Der 'chter untersucht die % itze seines 0essers und steckt es d$nn in %cheide und T$sche zurck! 73ichts und nie#$nd k$nn die 0$uer $uch nur $nkr$tzen! Hin$ufzusteigen sch$fft $uch nie#$nd! 2nd w$ru#: 'eil die 0$uer erfekt ist! 0erk dir d$s gut! Hier ko##t nie#$nd r$us! Du##e Ged$nken k$nnst du dir s $ren!8 D$nn legt er #ir seine gew$ltige H$nd $uf die %chulter! 7"ch wei1 doch $uch, d$1 es h$rt fr dich ist! Aber schlie1lich h$ben d$s $lle #$l durchge#$cht! Auch du #u1t d$ durch! Aber d$n$ch ko##t die *rlsung! Kein Grbeln, kein )weifeln und kein Leiden #ehr + $lles d$s ist .on eine# Augenblick $uf den $nderen

.erschwunden, .llig wertlos! "ch #eine es nur gut #it dir, .ergi1 den %ch$tten! Hier ist d$s *nde der 'elt! Hier endet die 'elt, kein 'eg fhrt #ehr weiter! Auch du k$nnst nirgendwo $nders #ehr hin!8 D$bei klo ft er #ir noch ein#$l $uf die %chulter! Auf de# 4ckweg lehne ich #ich ungefhr in der 0itte der Alten ,rcke $n d$s Gelnder, blicke $uf den &lu1 und denke d$rber n$ch, w$s der 'chter ges$gt h$t! D$s *nde der 'elt! Aber w$ru# sollte ich der $lten 'elt den 4cken gekehrt h$ben und zu# *nde der 'elt geko##en sein: "ch k$nn #ich bei# besten 'illen nicht $n die 2#stnde erinnern, $n keinen %inn und keinen )weck! "rgend etw$s, irgendeine 0$cht h$t #ich hierhin gelotst! "rgendeine unsinnige, st$rke 0$cht! &r sie h$be ich #einen %ch$tten und #eine *rinnerungen .erloren und stehe /etzt i# ,egriff, #eine %eele zu .erlieren! 2nter #ir ltschert der &lu1 #unter .or sich hin! Die 'eiden $uf der %$ndb$nk l$ssen ihre )weige ins '$sser hngen und ge#tlich .on der %tr#ung wiegen! D$s '$sser ist rein und kl$r! An einer stockenden %telle bei eine# &elsbrocken k$nn #$n &ische sehen! "nde# ich de# Treiben des &lusses so zusehe, beko##e ich #eine innere 4uhe zurck! D$s funktioniert i##er! -on der ,rcke $us fhren Tre en zur %$ndb$nk hinunter! "# %ch$tten der 'eiden steht eine ,$nk, bei der i##er ein $$r Tiere liegen und dsen! "ch steige oft hinunter und fttere sie #it ,rotstckchen, die ich in #eine Hosent$schen gesto ft h$be! *rst sind die Tiere etw$s scheu, d$nn recken sie r$sch ihre Hlse und fressen #ir die ,rotkru#en $us der H$nd! *s sind i##er nur die g$nz $lten oder die g$nz /ungen Tiere, die #ir $us der H$nd fressen! 9e weiter der Herbst fortschreitet, erfllt eine Art Tr$urigkeit ihre Augen, die $n tiefe %een erinnern! D$s .erfrbte L$ub, die welken Grser kndigen den Tieren die )eit des l$ngen, h$rten Hungers $n! 2nd wie der

Alte .or$usges$gt h$t, wird dies wohl $uch fr #ich eine l$nge, h$rte )eit werden!

11 HARD-BOILED WONDERLAND

Ankleiden, Eh$os

+s die #eiger der 8hr halb zehn zeigten, stand sie auf, sam* melte die auf dem 0oden verstreuten $leider zusammen und zog sich in aller Ruhe an. +ch lag im 0ett, einen Ellbogen aufgesttzt, und sah ihr dabei aus den Augenwin)eln zu. >hne &ede berflssige 0ewegung und geschmeidig wie ein schlan)er 1intervogel legte sie ein $leidungsstc) nach dem anderen an, ruhig, still. (ie zog den Reiverschlu des Roc)es hoch, )n !fte sich von oben nach unten langsam die 0luse zu, setzte sich schlielich auf die 0ett)ante und streifte die (trm!fe ber. "ann )te sie mich auf die 1ange. -rauen, die sich auf faszi* nierende 1eise ausziehen, gibt es vieleH -rauen, die sich auf faszinierende 1eise anziehen, sind seltener. Als sie fertig ange* zogen war und mit dem 9andrc)en ihr langes 9aar nach hinten strich, schien die Atmos!hre im #immer verndert. <%ielen "an) fr das Essen=, sagte sie. <'ern geschehen=, sagte ich. <$ochst du immer so viel fr dich;= fragte sie. <1enn ich nicht zuviel zu tun habe=, sagte ich. <1enn ich viel zu tun habe, )oche ich nicht. "ann esse ich Reste oder gehe ins Restaurant.= (ie setzte sich auf einen $chenstuhl, nahm die #igaretten aus ihrer 9andtasche und zndete sich eine an. <+ch )oche fast nie fr mich. +ch )oche nicht gerne, und auerdem wird mir schon schlecht, wenn ich nur daran den)e, abends )urz vor sieben nach 9ause zu )ommen, &ede Menge zu )ochen und dann restlos alles wegzu!utzen. "ann )ommt?s einem so vor, als ob man nur fr?s Essen lebt, findest du nicht;= +ch sagte, da wre was dran. 1hrend ich mich an)leidete, zog sie ein .otizbuch aus ihrer 3asche, schrieb mit einem $ugelschreiber etwas hinein, ri das 0latt heraus und gab es mir. <Meine 3elefonnummer=, sagte sie. < 1enn du dich mit mir treffen m chtest oder etwas zu essen brig hast, ruf mich an. +ch )omme dann.= Als sie mit den drei ausgeliehenen (ugetierbchern unterm Arm verschwunden war, )am es mir mer)wrdig still in der 1ohnung vor, unangenehm still. +ch stellte mich vor den -ern*

seher, nahm das 3*(hirt ab und sah mir noch einmal den Einhornschdel an. 8nd mir schien, obwohl es nicht den gering* sten 0eleg dafr gab, da mein Einhornschdel eben &ener rtselhafte (chdel war, den der unglc)selige &unge +nfanterie* hau!tmann an der u)rainischen -ront aufgelesen hatte. Je lnger ich ihn ansah, desto deutlicher glaubte ich eine Art $arma wahrzunehmen, das ihn umgab. "a ich gerade erst die 'eschichte geh rt hatte, bildete ich mir das vielleicht auch nur ein. >hne besonderen %orsatz griff ich nach der (tahlzange und )lo!fte damit sachte auf den (chdel. "anach s!lte ich das 'eschirr und die 'lser und wischte den $chentisch ab. 6angsam war es #eit fr das (huffling. 8m nicht gest rt zu werden, stellte ich den Anrufbeantworter an, unterbrach die 6eitung der 3r)lingel und l schte bis auf die (tehlam!e in der $che alles 6icht in der 1ohnung. -r minde* stens zwei (tunden mute ich mich voll und ganz auf das (huffling )onzentrieren. Mein (huffling*,awort lautet <"as Ende der 1elt=. Auf der 0asis eines <"as Ende der 1elt= betitelten, h chst individuali* stisch zugeschnittenen (chaus!iels ordne ich die gewaschenen "aten com!uterberechenbar neu an. Mit <(chaus!iel= ist na* trlich etwas v llig anderes gemeint als das, was man im -ernsehen oder auf der 0hne sieht. Alles geht durcheinander, einen roten -aden gibt es nicht. "ie 0ezeichnung <(chaus!iel= ist nichts weiter als eine 9ilfsbenennung, aus !ra)tischen 'rn* den. 8m was es in dem (tc) geht, wei ich nicht, man hat es mir nicht mitgeteilt. +ch )enne lediglich den 3itel5 <"as Ende der 1elt=. (onst nichts. "eterminiert wurde das (chaus!iel von 1issenschaftlern des Systems. .ach einem Jahr vorbereitenden 3rainings wurde ich nach 0estehen der letzten $al)ulator!rfung fr zwei 1ochen eingefroren. +n dieser #eit untersuchte man alle meine 'ehirn* wellen, e:trahierte etwas, das man als 0ewutseinsnu)leus bezeichnen ) nnte, bestimmte ihn als ,a*(chaus!iel frs (huffling und !flanzte ihn mir wieder ins 'ehirn ein. Man sagte mir, der 3itel des (chaus!iels laute <"as Ende der 1elt=, und das sei mein ,awort frs (huffling. Mein 0ewutsein ist also vollstndig do!!elstru)turiert. #um einen e:istiert die 'esamt* heit des 0ewutseins als Khaos, und zum anderen, darin einge* bettet wie der $ern einer (alz!flaume, der 0ewutseinsnu)leus, das )om!rimierte, zusammengefate Khaos. "en +nhalt des 0ewutseinsnu)leus teilte man mir &edoch nicht mit. <"en brauchen (ie nicht zu )ennen=, er)lrte man. <0ei 0edarf ) nnen (ie den .u)leus abrufen. "enn das ,a*(chaus!iel <"as Ende der 1elt< sind (ie selbst. "en +nhalt des (tc)es ) nnen

(ie aber nicht in Erfahrung bringen. Alles s!ielt sich im Meer des Khaos ab. (ie tauchen mit leeren 9nden in das Khaos ein, und (ie tauchen mit leeren 9nden wieder daraus hervor. 'enau diese 0ewutseinslosig)eit brauchen wir. %erstehen (ie;= <+ch den)e schon=, sagte ich. "ann brachten sie mir das (huffling bei. "urchzufhren sei es allein, nachts, mit nicht zu vollem und nicht zu leerem Magen. "reimal sei ein festgelegtes 3onmuster abzuh ren. Auf diese 1eise ) nne ich <"as Ende der 1elt= abrufen. (obald es abgerufen werde, ginge mein 0ewutsein im Khaos unter. +n* mitten dieses Khaos wrde ich die "aten shuffeln. Mit 0eendi* gung des (huffling wrde <"as Ende der 1elt= abgebrochen und mein 0ewutsein trte wieder aus dem Khaos heraus. "amit sei das (huffling vollzogen, ich wrde mich an nichts erinnern. 0eim Re*(huffling liefe der ,roze schlicht umge)ehrt. #um Re* (huffling sei das Re*(huffling*3onmuster abzuh ren. "as war das ,rogramm, das man mir eingegeben hatte. +ch fungierte lediglich als 3unnel zum 8nbewuten. Alles ging nur durch mich hindurch. 0eim (huffling fhlte ich mich deshalb immer ungeheuer verletzlich und unsicher. 0eim "atenwaschen war das anders. "as "atenwaschen war mhsam und aufwendig, aber ich )onnte dabei stolz sein auf mich, denn es verlangte den )onzentrierten Einsatz all meines $ nnens. "as (huffling dagegen hatte mit $ nnen oder (tolz nicht das geringste zu tun. +ch wurde nur benutzt. Jemand benutzte mein 0ewutsein, das ich nicht )annte, um damit, ohne da ich es wahrnahm, irgend etwas zu verarbeiten. 0eim (huffling )onnte ich mich, schien mir, eigentlich nicht mehr als $al)ulator be* zeichnen. "och mir stand es natrlich nicht zu, die 0erechnungsmethode zu whlen, die ich bevorzugte. Man hatte mir zwei 6izenzen erteilt, eine frs "atenwaschen und eine frs (huffling, und wie die Arbeit auszufhren war, wurde mir von oben vorgegeben. 1enn mir das nicht !ate, mute ich den 0eruf wechseln. "as hatte ich &edoch nicht vor. Es gab, wenn man sich nicht gerade mit dem System anlegte, )aum einen anderen 0eruf, wo man allein und frei sein $ nnen entfalten )onnte, und die 0ezahlung stimmte auch. +n fnfzehn Jahren lie sich genug zurc)legen, um anschlieend ein sorgenfreies 6eben fhren zu ) nnen. "afr hatte ich immer wieder an 3ests teilgenommen, deren "urchfallEuote einen zur %erzweiflung treiben )onnte, und sie schlielich geschafft, dafr hatte ich das harte 3raining durchgestanden. Al)ohol st rt beim (huffling nicht, eine gewisse Menge wird zum Abbau von (!annungen sogar em!fohlen, aber ich !ers nlich achte immer darauf, vorher v llig nchtern zu sein. #udem war,

da ich seit dem <Einfrieren= dieser $odiermethode ber zwei Monate nicht mehr geshuffelt hatte, besondere %orsicht geboten. +ch duschte )alt, betrieb eine %iertelstunde intensiv 'Cmnasti) und tran) dann zwei 3assen schwarzen $affee. "as reicht in der Regel, um den Restal)ohol abzubauen. "anach ffnete ich den 3resor, entnahm ihm die (eiten mit den geti!!ten #ahlenwerten sowie ein )leinformatiges 3onbandgert und legte alles auf den $chentisch. "ann legte ich fnf suberlich ges!itzte 0leistifte und ein .otizbuch zurecht und setzte mich an den 3isch. #unchst stellte ich das 3onbandgert ein. +ch setzte den $o!fh rer auf, lie den #hler auf rJ vorlaufen, dann zurc) auf I, dann wieder vor auf 2J. .ach zehnse)undigem Arretieren erlosch die #hlerzahl, und der (ignalton setzte ein. 0ei &edem anderen %orgehen wrde der aufgenommene 3on automatisch gel scht. .ach 0eendigung dieser ,rozedur legte ich rechterhand das neue .otizheft zurecht und lin)erhand die gewaschenen #ah* lenwerte. "amit waren die %orbereitungen beendet. An der 1ohnungstr und an allen -enstern, die eine Einstiegsm glich* )eit boten, zeigte ein Rotlicht an, da das 1arnsCstem auf >. stand. Alles in >rdnung, )ein -ehler. +ch strec)te den Arm aus und drc)te auf ,6ABH der (ignalton setzte ein, sachte und lau )am das Khaos und sog mich in sich auf. SMichT saugt auf endlich Khaos

"er (ignalton, end

12 DAS ENDE DER WELT

Die K$rte .o# *nde der 'elt


# T$g n$ch de# Ges rch #it de# %ch$tten #$che ich #ich gleich d$r$n, die K$rte zu erstellen! "n der Abendd##erung steige ich zunchst $uf den Gi fel des 'esthgels und sch$ue #ir d$s P$nor$#$ $n! Aber der Hgel ist nicht hoch genug, u# die g$nze %t$dt berblicken zu knnen, und #eine %ehkr$ft h$t sich doch zie#lich .erschlechtertD es ist #ir un#glich, den gen$uen -erl$uf der 0$uer $uszu#$chen! "ch k$nn nur die ungefhren Aus#$1e der %t$dt $bschtzen! %ie ist weder besonders gro1 noch besonders klein! D$s hei1t, sie ist weder gro1 genug, #eine -orstellungskr$ft und Auff$ssungsg$be zu bersteigen, noch klein genug, u# sie #it eine# ,lick erf$ssen zu knnen! D$s ist die g$nze *rkenntnis, die #ir der Ausflug $uf den 'esthgel einbringt! Die hohe 0$uer schlie1t die %t$dt .ollstndig ein, der &lu1 teilt sie in eine 3ordund eine %dhlfte! D$s Abendlicht frbt den &lu1 dunkelgr$u! %chlie1lich ertnt d$s Horn, und d$s Tro##eln der Hufe begrbt $lles unter sich, wie %ch$u#! 2# den gen$uen -erl$uf der 0$uer festzustellen, bleibt #ir $lso nichts $nderes brig, $ls sie zu &u1 $bzugehen! Doch d$s ist keinesf$lls so einf$ch! "ch k$nn d$s H$us nur $n st$rk bewlkten T$gen oder $bends .erl$ssen und #u1 gehrig $uf $ssen, wenn ich in Gegenden will, die weit .o# 'esthgel entfernt liegen! *s k$nn .orko##en, d$1 es ltzlich $ufkl$rt, wenn ich $# )iel $ngeko##en bin, oder u#gekehrt, d$1 es in %tr#en zu regnen beginnt! Desh$lb h$be ich den 5berst gebeten, fr #ich $ll#orgendlich die 'etterl$ge zu rfen! %eine -orhers$ge trifft in der 4egel zu!

7H$be /$ nichts $nderes $ls d$s 'etter, ber d$s ich #ir Ged$nken #$chen knnte8, s$gt der 5berst nicht ohne %tolz! 70$n .ersteht schon ein wenig d$.on, wenn #$n T$g fr T$g die ,ewegung der 'olken .erfolgt!8 Aber selbst er k$nn ltzliche %chw$nkungen der 'etterl$ge nicht .or$ussehen, und #eine Ausflge in weiter entfernte Gebiete sind und bleiben gefhrlich! Dickes Gestr , Gehlz oder &elsen #$chen es #ir $u1erde# oft un#glich, direkt $n der 0$uer entl$ngzugehen und $lles gen$u zu ins izieren! Die Huser konzentrieren sich u# d$s )entru# der %t$dt entl$ng des &lusses, und sob$ld #$n dieses 'ohngebiet .erl1t, wird es schon schwierig, berh$u t 'ege zu finden! %elbst Tr$# el f$de, durch die ich #ich ger$de eben hindurchzwngen k$nn, enden oft ltzlich in dichte# Dornengestr , so d$1 ich #hs$#e 2#wege #$chen oder $uf de#selben 'eg wieder u#kehren #u1! "ch beschlie1e, #eine *rkundungen $# 'estende der %t$dt zu beginnen, d$s hei1t in der Gegend u# d$s 'esttor, wo die Htte des 'chters steht, und #ich d$nn i# 2hrzeigersinn u# die g$nze %t$dt .orzu$rbeiten! )unchst luft $lles gl$tt, .iel einf$cher, $ls ich ged$cht h$be! -o# %t$dttor in 4ichtung 3orden erstrecken sich entl$ng der 0$uer weite, fl$che &elder #it dichte#, hfthohe# Gr$s, durch d$s sich, wie fein suberlich hineingestickt, 'ege ziehen! Keine nennenswerten Hindernisse $lso! "n den &eldern b$uen -gel, $lle# Anschein n$ch Lerchen, ihre 3ester! 0$nch#$l fliegen sie $uf, kreisen &utter suchend $# Hi##el und kehren schlie1lich $n ihren 3ist l$tz zurck! *in $$r *inhrner sind $uch d$, $ber nicht .iele! 0$n sieht .on ihnen nur Ko f und 4cken! Auf der %uche n$ch frischen, grnen % rossen bewegen sie sich l$ngs$# durch die &elder, $ls trieben sie $uf '$sser! Als ich eine 'eile gel$ufen bin und die 0$uer eine 4echtskr##ung #$cht, ko##en in sdlicher 4ichtung

die $lten, .erf$llenen K$sernen in %icht! %ch#ucklos+ schlichte zweistckige Gebude, /eweils drei in einer 4eihe! *tw$s weiter weg steht noch eine Gru e .on Husern, etw$s kleiner $ls die i# ,e$#ten.iertel + w$hrscheinlich die 'ohnungen der 5ffiziere! Die Huser sind .on niedrigen %tein#uerchen eingef$1t, d$ zwischen stehen ,u#e! Doch #ittlerweile ist $lles .on hohe# Gr$s berwuchert, nie#$nd ist zu sehen! 5ffenb$r h$ben hier frher die ensionierten 0ilitrs des ,e$#ten.iertels gelebt! 2nd d$nn #u1 irgend etw$s $ssiert sein, w$s sie in die Dienstwohnungen $# 'esthgel h$t ziehen l$ssen und die K$sernen de# -erf$ll reisg$b! Die weiten &elder sind $nscheinend die ehe#$ligen 0$n.er+ und *(erzier ltze, denn i# Gr$s k$nn #$n hier und d$ noch die Aberreste eines %chtzengr$bens oder den %teinsockel fr einen &$hnen#$st entdecken! "ch $rbeite #ich i##er weiter n$ch 5sten .or, und schlie1lich gehen die ebenen &elder in '$ld ber! )uerst wchst zwischen den Grsern nur hier und d$ ein#$l ein %tr$uch, doch b$ld wird regelrechtes Gehlz d$r$us! *s sind zu#eist ,sche, deren dnne %t##e inein$nder .erschlungen hochw$chsen, u# d$nn in %chulter+ oder Ko fhhe $uszuschl$gen! Der ,oden ist berwuchert #it den .erschiedensten Gewchsen, hier und d$ lugt die &ingers itze eines f$rblosen ,l#chens her.or! D$nn beginnt $ll#hlich der '$ld, wird d$s Gelnde $usges rochen unwirtlich! )wischen den ,schen stehen /etzt #eterhohe ,u#e unterschiedlichster Art! Au1er de# gelegentlichen )witschern eines -gelchens, d$s .on )weig zu )weig fliegt, hre ich keinen Ton! 0it winzigen %chritten b$hne ich #ir #einen 'eg, $ber d$s Gehlz wird dichter und dichter, ber #eine# Ko f ist $lles hoch .erstelt zugew$chsen, wesh$lb #ir die %icht .ers errt ist und ich de# -erl$uf der 0$uer nicht #ehr folgen k$nn! "ch gebe $uf, neh#e einen n$ch %den $bgehenden Pf$d zurck in die %t$dt, ber6uere die Alte ,rcke und gehe n$ch H$use!

9etzt ist es schon Herbst, $ber #ehr $ls u1erst ri#iti.e 2#risse bringe ich nicht $ufs P$ ier! Die To ogr$ hie der %t$dt l1t sich grob $ls 5.$l beschreiben, d$s sich .on 'est n$ch 5st erstreckt, #it *rhebungen i# 3orden und %den, de# 3ordw$ld und de# %dhgel! Der stliche H$ng des %dhgels besteht $us grobe#, felsige# Gelnde, d$s weit zur 0$uer hin $usluft und einen guten Abschnitt ihrer un#ittelb$ren 2#gebung bildet! "# 5sten der %t$dt liegt zu beiden %eiten des &lusses ein gro1er '$ld, i# -ergleich zu# 3ordw$ld finster, r$uh und unwegs$#! Lediglich ein 'eg fhrt hindurch, den &lu1 entl$ng zu# 5sttor + zu#indest dort k$nn ich #ir $lso die 0$uergegend nher $nsehen! D$s 5sttor ist, wie der 'chter ges$gt h$t, dick .erze#entiert worden und un $ssierb$r! Der &lu1 ko##t #it zie#liche# Druck $us den stlichen ,ergen, t$ucht ltzlich neben de# 5sttor unter der 0$uer $uf, flie1t d$nn ger$de 4ichtung 'esten durch d$s %t$dtzentru# und wirft in der Gegend u# die Alte ,rcke ein $$r schne %$ndbnke $uf! Drei ,rcken fhren hinber< die 5stbrcke, die Alte ,rcke und die 'estbrcke! Die Alte ,rcke ist die lteste, gr1te und $uch die schnste! 2ngefhr $n der %telle unterh$lb der 'estbrcke #$cht der &lu1 eine ltzliche ,iegung n$ch %den und erreicht schlie1lich in einer leichten 5stschleife, $ls wrde er zurckflie1en, die 0$uer i# %den! Kurz .or der 0$uer h$t der &lu1 eine %eite des %dhgels $usgew$schen und ein tiefes T$l geschnitten! Aber der &lu1 .erl1t die 0$uer i# %den nicht wieder, sondern st$ut sich kurz d$.or zu eine# %ee und .ersickert in den d$runterliegenden Hhlen $us K$lkgestein! %eine unzhligen unterirdischen '$sser$dern sollen + der *rzhlung des 5berst zufolge + die sich /enseits der 0$uer unendlich weit erstreckende 'ste $us K$lkgestein durchlchert h$ben wie ein %ieb!

3$trlich luft unterdessen #eine Arbeit $ls Tr$u#leser weiter! Punkt sechs drcke ich d$s ,ibliothekstor $uf, esse #it der ,ibliothek$rin zus$##en zu Abend und lese d$nn $lte Tru#e! 0ittlerweile k$nn ich $n eine# Abend fnf bis sechs Tru#e lesen! "ch bin /etzt in der L$ge, de# %tr$hlengewirr bis in die kleinsten -erstelungen zu folgen, und k$nn d$s Ges$#tbild und die %chwingungen kl$rer $ufneh#en! '$s d$s Tr$u#lesen fr einen %inn h$ben soll, begreife ich noch nicht, ebenso wei1 ich nicht, n$ch welche# Prinzi diese 7$lten Tru#e8 ber+ h$u t zust$nde ko##en, $ber d$1 #eine Leistung zufrieden stellend ist, sehe ich $n der 4e$ktion der ,ibliothek$rin! "ch k$nn /etzt in d$s Licht sehen, d$s der %chdel freisetzt, ohne d$1 #ir die Augen sch#erzen, und ich er#de lngst nicht #ehr so leicht! Die %chdel, die ich zu *nde gelesen h$be, stellt die ,ibliothek$rin $uf der Theke $uf! 'enn ich $# nchsten T$g in die ,ibliothek zurckko##e, werden sie wie i##er .er+ schwunden sein! 7%ie #$chen $ber sehr r$sch &ortschritte>8 s$gt sie! 7Die Arbeit geht .iel schneller .or$n, $ls ich ged$cht h$tte!8 7'ie .iele %chdel sind denn noch d$:8 72n#engen! T$usend oder zweit$usend! %oll ich sie "hnen #$l zeigen:8 %ie fhrt #ich hinter die Theke in d$s 0$g$zin! *s ist ein gro1er schlichter 4$u#, wie ein Kl$ssenzi##er, .oller 4eg$lreihen, und ber$ll, wo #$n $uch hinsieht, stehen wei1e Tierschdel! Der Anblick $1t nicht zu eine# ,ibliotheks#$g$zin, ich #u1 sofort $n einen &riedhof denken! Gr$besklte und %tille erfllen den 4$u#! 73$ gro1$rtig8, s$ge ich! 7D$s d$uert /$ 9$hre, bis ich die $lle gelesen h$be>8 7%ie br$uchen sie g$r nicht $lle zu lesen8, s$gt sie! 73ur so .iele %ie knnen! 'enn welche brigbleiben, liest sie eben der nchste Tr$u#leser! Die $lten Tru#e schlu##ern bis d$hin weiter!8

72nd de# nchsten Tr$u#leser helfen %ie d$nn $uch wieder: 8 73ein, ich d$rf nur "hnen helfen! D$s ist so .orgeschrieben! *ine ,ibliothek$rin k$nn /eweils nur eine# Tr$u#leser zur H$nd gehen! D$s hei1t, wenn %ie $ufhren sollten, Tru#e zu lesen, werde $uch ich diese ,ibliothek .erl$ssen!8 "ch nicke! '$ru#, wei1 ich nicht, $ber es ist .ollko##en selbst.erstndlich fr #ich, es knnte g$r nicht $nders sein! 'ir lehnen uns eine 'eile $n die '$nd und betr$chten die 4eihen wei1er %chdel $uf den 4eg$len! 7%ind %ie schon #$l $n de# %ee i# %den der %t$dt gewesen:8 fr$ge ich sie beilufig! +9$, $ber d$s ist schon ewig her! A"s ich klein w$r, h$t #eine 0utter #ich #$l #itgeno##en! 3or#$le Leute gehen d$ nicht hin, $ber #eine 0utter w$r $nders! + 'ie ko##en %ie d$r$uf:,8 7"ch #chte ihn #ir #$l $nsehen!8 %ie schttelt den Ko f! 7Der %ee ist gefhrlich, gefhrlicher, $ls %ie gl$uben! Au1erde# drfen %ie g$r nicht d$hin! *s gibt $uch keinen Grund d$zu, .ollko##en uninteress$nt, der %ee! 'esh$lb wollen %ie denn berh$u t hin:8 7"ch #chte die Gegend hier ein bi1chen kennenlernen! -on eine# *nde zu# $nderen! 2nd wenn %ie #ich nicht heru#fhren wollen, gehe ich eben $lleine!8 %ie sieht #ich eine 'eile $n, gibt $ber schlie1lich #it eine# kleinen %eufzer n$ch< 73$ gut! %ie scheinen sowieso nicht $uf d$s zu hren, w$s #$n "hnen s$gt, und ich k$nn %ie $uf keinen &$ll $lleine gehen l$ssen! Aber #erken %ie sich eines gut< "ch frchte #ich so sehr .or de# %ee, d$1 ich eigentlich nie wieder hin wollte! "rgend etw$s 2nn$trliches ist d$, g$nz sicher!8 7*s wird schon nichts $ssieren8, s$ge ich! 7'ir sind zu zweit und werden .orsichtig sein! %ie br$uchen wirklich keine Angst zu h$ben!8 %ie schttelt den Ko f! 7%ie wissen nicht ,escheid, weil %ie noch nicht d$ w$ren! *s ist wirklich gefhrlich dort!

D$s '$sser des %ees ist nicht nor#$l, es lockt 0enschen in die Tiefe! 5hne %cherz, ich #eine d$s .ollko##en ernst>8 7"ch werd? schon $uf $ssen, d$1 wir nicht zu n$h her$ngehen8, .ers reche ich und neh#e ihre H$nd! 7"ch will nur #$l einen ,lick dr$uf werfen! -on weite# reicht! An eine# dsteren T$g i# 3o.e#ber brechen wir $lso n$ch de# 0itt$gessen gen %den $uf! "n de# tiefen T$l, d$s der &lu1 kurz .or de# %ee in die 'estseite des %dhgels geschnitten h$t, ist der 'eg #it dichte# Gestr zugew$chsen, wesh$lb wir gezwungen sind, einen 2#weg u# die 5stseite des %dhgels zu #$chen! Die *rde ist dick #it L$ub bedeckt, d$s, d$ es $# 0orgen geregnet h$t, unter unseren &1en feucht sch#$tzt! 2nterwegs ko##en uns zwei *inhrner entgegen! %ie trotten .orbei, ohne uns zu be$chten, die goldenen K fe sch$ukeln ge#chlich n$ch rechts und n$ch links! 7D$s &utter reicht nicht #ehr8, s$gt sie! 7Der 'inter n$ht, und die Tiere suchen .erzweifelt n$ch ,eeren und 3ssen! D$fr w$gen sie sich sog$r bis hierher .or, wo sie sonst nicht hinko##en!8 Der H$ng des %dhgels liegt hinter unsD .on /etzt $n sind keine *inhrner #ehr zu sehen, $b hier gibt es $uch keinen richtigen 'eg #ehr! Durch .erw$iste, $usgetrocknete &elder und .erl$ssene Anwesen gehen wir weiter n$ch 'estenD d$ dringen .o# %ee her Gerusche $n unsere 5hren und werden $ll#hlich l$uter! Die L$ute unterscheiden sich .on $lle#, w$s ich /e gehrt h$be! Kein '$sserf$ll, kein 'indheulen und $uch kein unterirdisches Drhnen! %ie hneln .iel#ehr heftigen %eufzern, $usgesto1en .on einer gew$ltigen Kehle! 0$nch#$l ist es nur ein leises 'inseln, d$nn wieder ein l$utes %thnen, $b und $n setzt es sto1weise $us oder klingt ch$otisch, $ls wrde .ersucht, es zu

ersticken! 7D$s klingt /$ f$st so, $ls wrde der %ee uns etw$s zu+ schreien8, s$ge ich! %ie dreht sich nur wortlos zu #ir u#! D$nn b$hnt sie sich #it ihren beh$ndschuhten Hnden weiter den 'eg durchs Gebsch! 7Der 'eg ist i# -ergleich zu frher .iel schlechter geworden8, s$gt sie! 7,ei# letzten 0$l w$r es lngst nicht so schli##! 'ir sollten besser u#kehren!8 79etzt h$ben wir es schon bis hierhin gesch$fft! Ko##, l$1 uns gehen, bis wir nicht #ehr weiterko##en!8 *s geht stndig $uf und $b, i# dichten Gestr orientieren wir uns $# %eufzen des '$ssers und sind gute zehn 0inuten .or$ngeko##en, $ls sich d$s Dickicht ltzlich $uftut! -or uns liegt eine ebene 'iese, die sich zu# &lu1 hinunterzieht! 4echterh$nd blickt #$n in d$s tiefe T$l, d$s der &lu1 $usges lt h$t! Dort, wo er $us de# T$l her$ustritt, .erbreitern sich ,ett und 2fer, er flie1t durch d$s Dickicht und schlie1lich durch die 'iese, $uf der wir stehen! 2ngefhr $n der %telle, wo die 'iese beginnt und er seine letzte ,iegung #$cht, beginnt der &lu1 ltzlich zu stocken, ndert $ll#hlich seine &$rbe in ein unglck.erhei1endes tiefes ,l$u und blht sich, wie eine %chl$nge, die sich ger$de ein ,eutetier ein.erleibt h$t, zu de# riesigen %ee $uf! "ch gehe $# 2fer entl$ng d$r$uf zu! 73icht nher r$ngehen>8 s$gt sie und f$1t #ich s$chte $# Ar#! 70$n sieht keinen 'elleng$ng, er wirkt .ollko##en friedlich und ruhig, $ber unter der 5berflche sind st$rke %trudel, die dich hinunterziehen und nicht wieder hergeben, wenn sie dich ein#$l erf$1t h$ben!8 7'ie tief ist er wohl:8 7Du k$nnst dir g$r nicht .orstellen, wie tief! Die %trudel fressen sich i##er weiter in die *rde, wie Drillbohrer! D$durch wird der %ee tiefer und tiefer! 0$n erzhlt sich, d$1 hier frher die Ketzer und -erbrecher hineingeworfen wurden !!!8 72nd w$s $ssierte d$nn #it ihnen:8

7%ie t$uchten nie wieder $uf! -on den Hhlen $uf de# Grund des %ees h$st du sicher gehrt, oder: 'enn #$n ein#$l in so einen %chlund hinuntergezogen wird, ist #$n $uf $lle *wigkeit d$zu .erd$##t, in der &insternis der Hhlen u#herzuw$ndern!8 Die Gegend wird beherrscht .o# schweren Ate# des %ees, den er wie D$# fschw$den $usst1t! *s hrt sich $n wie der z$hllosen Toten 'ehkl$gen und %thnen, d$s .o# Grunde des %ees zu uns her$ufh$llt! %ie hebt ein h$ndtellergro1es %tck Holz $uf, zielt $uf die %ee#itte und wirft! D$s Holz schwi##t ger$de fnf %ekunden $uf der '$sseroberflche, d$ wird es ltzlich .on ruck$rtige# )ittern erf$1t und .erschwindet schlie1lich, $ls wre es .on unten ge $ckt und unter '$sser gezogen worden! *s ko##t nicht wieder hoch! 73$ bitte, wie ich ges$gt h$be + gl$ubst du #ir /etzt, d$1 es d$ unten st$rke %trudel gibt:8 'ir setzen uns ungefhr zehn 0eter .o# 2fer entfernt $uf die 'iese und essen .on de# ,rot, d$s ich in #einen T$schen h$be! -on weite# betr$chtet .er#ittelt die L$ndsch$ft u# uns nichts $ls friedliche 4uhe! Herbstblu#en setzen bunte Tu fer $uf die 'iese, d$s L$ub ist leuchtend rot + und #ittendrin die '$sseroberflche des %ees, s iegelgl$tt, nicht d$s kleinste &ltchen! Hinter de# %ee tr#en sich K$lkkli en, d$rber thront schw$rz die 0$uer $us )iegelstein! Au1er de# At#en des %ees ist $lles still, nicht ein#$l die ,u#e r$uschen! 7'ieso willst du unbedingt eine K$rte h$ben:8 fr$gt sie! 7-erl$ssen knnen wirst du diese %t$dt nicht #ehr, #it oder ohne K$rte!8 %ie fegt die ,rotkru#en $us de# %cho1 und blickt $uf den %ee hin$us! 7'illst du die %t$dt .erl$ssen:8 "ch schttele schweigend den Ko f! 5b d$s nun 3ein bedeutet oder ob es nur hei1t, d$1 ich #ich nicht entscheiden k$nn, wei1 ich selbst nicht! 3icht ein#$l d$s wei1 ich #ehr> "ch s$ge< 7"ch wei1 es nicht! "ch will blo1 die %t$dt

kennenlernen! 'ie sie $ussieht, wie sie entst$nden ist, wie die 0enschen leben, d$s will ich wissen! "ch will wissen, w$s #ich besti##t, w$s #ich bewegt! '$s d$n$ch ko##t, wei1 ich $uch nicht!8 %ie schttelt l$ngs$# den Ko f, n$ch rechts, n$ch links, d$nn sieht sie #ir tief in die Augen! 7*in D$n$ch gibt es nicht8, s$gt sie! 79$, wei1t du denn nicht: Hier ist d$s w$hre *nde der 'elt! 'ir sind d$zu .erd$##t, fr i##er hierzubleiben! 8 "ch lege #ich $uf den 4cken und sehe in den Hi##el! *in Hi##el, in den ich sehen k$nn, ist i##er dunkel bewlkt! 0orgens h$t es geregnet, und d$s Gr$s fhlt sich noch n$1 und k$lt $n, trotzde# hllt #ich der wohlige Duft der *rde ein! &lgelschl$gen + ein $$r 'inter.gel fliegen $us de# Gebsch $uf und .erschwinden ber die 0$uer, 4ichtung %den! 3ur -gel knnen die 0$uer berwinden! Die dicken, schweren 'olken hngen tief! %ie kndigen den strengen 'inter $n, der .or der Tre steht!

13 HARD-BOILED WONDERLAND

&r$nkfurt, Die Tr, *ine eigenstndige 5rg$nis$tion

ie 1ahrnehmung setzte wie immer von den Rndern des (ehfeldes her ein. #uallererst veran)erten sich die 0ade* zimmertr, die sich am rechten Rand befand, und die (tehlam!e lin)s auen in meinem 0ewutsein, bis es allmhlich wie die sich zur Mitte hin zuziehende Eisdec)e eines (ees nach innen wanderte. 'enau im #entrum meines (ehfeldes befand sich der 1ec)er, dessen #eiger auf // 8hr 2J standen. "en 1ec)er hatte ich einmal bei einer 9ochzeitsfeier als 'eschen) be)ommen. 8m den (ummer abzuschalten, mute man gleichzeitig lin)s einen roten und rechts einen schwarzen $no!f drc)en. Anders lie sich das (ummen nicht abstellen. Ein origineller Mechanismus zur %erhinderung des oft anzutreffenden %erhaltens, den rasselnden 1ec)er im 9albschlaf mit einem $no!fdruc) abzuschalten, um anschlieend wieder einzud senH tatschlich mute ich mich, um gleichzeitig den lin)en und rechten $no!f bettigen zu ) nnen, im 0ett aufrichten und den 1ec)er auf die $nie stellen, )am also nicht umhin, einen oder zwei bewute (chritte in die 1elt des 1achseins zu tun. 0e)ommen hatte ich den 1ec)er, ich wiederhole das, bei irgendeiner 9ochzeitsfeier. 0ei wessen 9ochzeit, wei ich nicht mehr. Als ich Mitte #wanzig war und noch -reunde und 0e)annte hatte, wenn auch wenige, gab es ein !aar Jahre hintereinander 9ochzeiten, und auf einer davon be)am ich den 1ec)er. Aus freien (tc)en htte ich mir ein so lstiges 'ert, bei dem man, um den (ummer abzustellen, zwei $n !fe gleichzeitig drc)en mute, nie und nimmer zugelegt. .ormalerweise )omme ich gut aus dem 0ett. Als sich mein (ehfeld um den 1ec)er herum verdichtete, nahm ich ihn automatisch auf die $nie und drc)te mit beiden 9nden den roten und den schwarzen $no!f. Erst da mer)te ich, da er gar nicht gesummt hatte. +ch war nicht im 0ett gewesen, hatte folglich auch den 1ec)er nicht gestellt, sondern ihn nur, wie ich das manchmal tat, auf dem $chentisch !laziert. +ch hatte geshuffelt. "en 1ec)er abzustellen war nicht n tig. +ch stellte ihn wieder hin und sah mich um. +m #immer hatte sich nicht das geringste verndert. "ie roten 6euchten zeigten an, da das 1arnsCstem eingeschaltet war, abseits auf dem 3isch

stand die leere $affeetasse. +n dem glsernen 8ntersetzer, den die 0ibliothe)arin als Aschenbecher benutzt hatte, lag der )erzengerade (tummel der #igarette, die sie zum (chlu ge* raucht hatte. Eine &arlboro (ight. $eine 6i!!enstifts!uren. (ie hatte, wenn ich es recht berlegte, berhau!t )ein Ma)e*u! getragen. "anach sah ich mir das unmittelbar vor mir liegende .otizheft und die 0leistifte an. %on den fnf suberlich anges!itzten 0leistiften, 9rtegrad -, waren zwei zerbrochen und zwei bis auf die #ac)en)rause stum!f geschriebenH nur einer war s!itz wie zuvor. "er Mittelfinger meiner rechten 9and war ein wenig taub * &ene 3aubheit, die sich einstellt, wenn man lange schreibt. "as (huffling war vollendet. (echzehn (eiten des .otizheftes waren eng mit #ahlenwerten beschrieben. 'anz nach %orschrift verglich ich die #ahlenmenge der gewa* schenen "aten mit den (huffling*$olumnen und verbrannte dann die urs!rngliche 6iste in der (!le. "as .otizheft stec)te ich in die (icherheitstasche und verstaute sie mit dem 3onbandgert im 3resor. "ann setzte ich mich im 1ohnzimmer aufs (ofa und tat einen (eufzer. "ie 9lfte? der Arbeit hatte ich hinter mir. Mindestens einen ganzen 3ag hatte ich nun frei. +ch go mir zwei -ingerbreit 1his)eC ein, schlo die Augen und tran) ihn in zwei (chluc)en. 1arm rann der Al)ohol durch die $ehle, durch die (!eiser hre, in den Magen. "ann trug das 0lut die 1rme in alle $ r!erteile. #uerst wrmte es meine 0rust und die 1angen, danach die 9nde und zuletzt die 0eine. +ch ging ins 0ad, !utzte mir die #hne, tran) zwei 'las 1asser, !in)elte, s!itzte anschlieend in der $che die 0leistifte neu an und legte sie in der (chreibtischablage ordentlich nebeneinan* der ab. "ann stellte ich den 1ec)er ans $o!fende des 0ettes und schaltete den Anrufbeantworter aus. "er 1ec)er zeigte // 8hr AG. Morgen wrde ich den ganzen 3ag nichts tun mssen. Eilig legte ich meine $leider ab, zog meinen (chlafanzug an, )roch ins 0ett, zog mir die 0ettdec)e bis unters $inn und l schte das 6icht. Jetzt )annst du zw lf (tunden schlafen, dachte ich. #w lf (tunden v llig ungest rt schlafen. "ie % gel mochten singen, die 6eute in die 0ahnen steigen und zur Arbeit fahren, irgendwo auf der 1elt mochte ein %ul)an ausbrechen, im .ahen >sten eine bewaffnete Einheit der +sraelis ein "orf niedermachen * ich &edenfalls wrde schlafen. "ann sann ich darber nach, was fr ein 6eben ich fhren wrde, sobald ich mich als $al)ulator zur Ruhe gesetzt htte. +ch htte genug ges!art, zusammen mit der Rente wrde das fr ein ruhiges 6eben reichenH ich wrde 'riechisch lernen und Kello. +ch wrde mit dem Auto in die 0erge fahren, auf dem Rc)sitz mein Kello, und dort nach 9erzenslust ben.

Mit etwas 'lc) ) nnte ich mir vielleicht sogar ein )leines 9uschen in den 0ergen )aufen. Eine hbsche )leine 9tte mit einer richtigen $che. +ch wrde dort lesen, Musi) h ren, alte %ideos anschauen und )ochen. $ochen * dabei fiel mir die lang* haarige -rau von der 0ibliothe)saus)unft ein. %ielleicht wre es nicht schlecht, wenn sie auch da wre, in meiner 9tte in den 0ergen. +ch wrde )ochen, und sie wrde essen. Mit dem 'edan)en ans $ochen fiel ich in (chlaf. (o !l tzlich, als strze der 9immel ein. "as Kello, die 9tte, das $ochen, alles zerstob, erlosch im .ichts. .ur ich blieb zurc), schlafend wie ein Murmeltier. Jemand bohrte mir ein 6och in den (chdel und !uhlte mit einem hart zusammengedrehten ,a!ierstab darin herum. "er (tab war sehr lang, immer mehr, immer mehr wurde in meinen (chdel gesto!ft. +ch wedelte mit der 9and, um ihn zu vertrei* ben, aber das 1edeln ntzte nichts, er drang immer tiefer in meinen (chdel ein. /AJ +ch richtete mich auf und !rete beide 9nde an den $o!f, aber ein (tab war nicht da. Auch )ein 6och. Es )lingelte. Es )lingelte ununterbrochen. +ch ta!!te nach dem 1ec)er, stellte ihn auf die $nie und !rete mit beiden 9nden den roten und den schwarzen $no!f. Es )lingelte weiter. Es war das 3elefon. "er 1ec)er stand auf R 8hr /F. "rauen war es noch dun)el * also R 8hr /F morgens. +ch stieg aus dem 0ett, lief in die $che und nahm ab. Jedesmal, wenn nachts das 3elefon )lingelt, nehme ich mir vor, es das nchste Mal vor dem (chlafengehen auf alle -lle mit ins (chlaf* zimmer zu nehmen, vergesse das aber immer wieder. 8m mir dann wieder an einem 3ischbein oder am >fen oder sonstwo das (chienbein zu stoen. <9allo;= sagte ich. Am anderen Ende herrschte (tille. Absolute (tille, als lge das 3elefon unter einem 9aufen (and. <9alloM= schrie ich. Aber es blieb totenstill. $ein Atmen war zu h ren, )ein $nistern. "ie (tille war so dicht, da sie mich durchs 3elefon in sich hineinzusaugen schien. 1tend legte ich auf, holte eine Milch aus dem $hlschran), strzte sie hinunter und )roch wieder ins 0ett. "as nchste Mal )lingelte das 3elefon um R 8hr RJ. +ch stieg wieder aus dem 0ett, nahm denselben $urs wie vorher und hob ab. <9allo;= sagte ich. <9allo=, sagte eine -rauenstimme. 1essen (timme, )onnte ich nicht ausmachen. <Entschuldige wegen eben. "as 3onfeld ist gest rt. Manchmal fllt der 3on ganz aus.= <"er 3on fllt aus;=

<Ja, genau=, sagte die -rau. <(eit eben ist auf einmal das 3onfeld gest rt. Meinem 'rovater mu etwas zugestoen sein. 9allo, )annst du mich h ren;= <$lar und deutlich=, sagte ich. Es war die En)elin des mer)* wrdigen Alten, der mir den Einhornschdel geschen)t hatte. "as dic)e Mdchen in dem rosafarbenen $ostm. <Mein 'rovater ist die ganze #eit nicht hoch ge)ommen. 8nd dann war auf einmal das 3onfeld gest rt. +rgend etwas mu !assiert sein. +ch hab versucht, ihn im 6abor anzurufen, aber er nimmt nicht ab ... "ie (chwrzlinge mssen ihn ber* fallen haben, wer wei, was sie mit ihm gemacht habenM= <0ist du sicher; "ein 'rovater war vielleicht nur in seine (tudien vertieft und ist deshalb nicht hoch ge)ommen. 9at er dich nicht neulich eine ganze 1oche ohne 3on gelassen, ohne es zu mer)en; Er ist der 3C!, der alles m gliche vergit, wenn er sich in irgendwas verbissen hat.= <.ein, nein, diesmal ist es anders. +ch wei es. Mein 'rovater und ich s!ren, wenn dem anderen etwas zust t. +hm ist etwas zugestoen. Etwas -urchtbares. Auerdem ist die 3onschran)e durchbrochen, ganz sicher. "eshalb ist auch das unterirdische 3onfeld gest rt.= <0itte was;= <"ie 3onschran)e, eine %orrichtung, die ein s!ezielles (ignal aussendet, um die (chwrzlinge fernzuhalten. (ie ist gewaltsam zerst rt worden, deshalb schwan)t dort das 3onniveau. "ie (chwrzlinge haben meinen 'rovater berfallen, ganz sicherM = <1ozu;= <Auf seine -orschungsergebnisse sind alle scharf, die (chwrzlinge, die (emioten, alle. (ie versuchen, ihm seine Er* gebnisse abzu&agen. (ie haben ihm ein 3auschgeschft angebo* ten, er hat es abgelehnt und sich wahnsinnig aufgeregt. $omm schnell her, bitteM Etwas furchtbar (chlimmes wird !assieren, hilf mir, bitteM= +ch stellte mir vor, wie die (chwrzlinge in dem unheimlichen unterirdischen 'ang umherhuschten, stolz wie die 9erren. "er bloe 'edan)e machte mich schaudern. <9 r mal, es tut mir wir)lich leid, aber mein Job ist das Rechnen. Andere 3tig)eiten stehen nicht in meinem %ertrag, und ich ) nnte auch nichts ausrichten. 1enn ich etwas fr dich tun )ann, gerne, &ederzeit, aber mich mit den (chwrzlingen schlagen, um deinen 'rovater herauszu!au)en, das )ann ich nicht. "as ist was fr die ,olizei oder die ,rofis vom System, die man fr solche -lle ausgebildet hat.= <"ie ,olizei )ommt nicht in -rage. "ann wrde alles an die Lffentlich)eit dringen, die -olgen wren )atastro!hal. 1enn die -orschungen meines 'rovaters &etzt be)annt wrden, das wre

das Ende der 1eltM= <"as Ende der 1elt;= <0itteM= sagte das Mdchen. <$omm, so schnell du )annst, und hilf mirM (onst !assieren "inge, die nicht wiedergutzumachen sind. .ach meinem 'rovater bist du der nchste auf der 6isteM= <1arum sollte man hinter mir her sein; %on den -orschungen deines 'rovaters weit du vielleicht * ich &edenfalls wei nicht das geringste.= <"u bist der (chlssel. >hne dich geht die 3r nicht auf.= <+ch habe )eine Ahnung, wovon du s!richst.= <+ch habe nicht die #eit, dir das lange am 3elefon zu er)lren. Es ist e:trem wichtig, glaub mir. %iel wichtiger, als du dir vorstellst. Es ist wichtig ".r dich. 1enn wir nicht handeln, solange noch gehandelt werden )ann, ist alles vorbei. "as ist die 1ahrheit, glaub mirM= <.a groartig=, sagte ich und schaute auf die 8hr. <(ieh &edenfalls zu, da du dort weg)ommst. 1enn es stimmt, was du sagst, ist es dort zu gefhrlich.= 1o soll ich hin;= +ch schlug einen (u!ermar)t in AoCama vor, der rund um die 8hr ge ffnet hatte, und er)lrte ihr, wo er lag. <1arte drinnen an der $affeebar. (!testens halb sechs bin ich da.= <+ch hab furchtbare Angst. 1as *= "er 3on war wieder weg. +ch schrie wiederholt in die Muschel, aber es )am )eine Antwort. 1ie der Rauch aus einer ,istolen* mndung stieg (chweigen aus dem 9 rer. "as 3onfeld war gest rt. +ch legte auf, entledigte mich meines (chlafanzuges und zog ein (weatshirt und 0aumwollhosen an. "ann ging ich ins 0ad, rasierte mich schnell troc)en, wusch mir das 'esicht und glttete mir vor dem (!iegel mit 1asser das 9aar. Mir fehlte (chlafH mein 'esicht war aufgedunsen wie ein billiger $se)uchen. 1as ich wollte, war ausschlafen. Ausschlafen, fit werden und ein stin)normales 6eben fhren. 1arum zum 3eufel lie man mich nicht in Ruhe; Einh rner, (chwrzlinge, was hatte ich denn damit zu tun; +ch streifte mir einen .Clonblouson ber das (weatshirt und stec)te mein ,ortemonnaie, $leingeld und das Messer ein. .ach )urzem # gern wic)elte ich den Einhornschdel in zwei 0adetcher und verstaute ihn mit der #ange in einer (!orttasche, in die ich auerdem die (icherheitstasche mit den geshuffelten "aten schmi. Meine 1ohnung war ohne -rage nicht mehr sicher. -r die 3r und das 3resorschlo wrde ein ,rofi nicht mehr #eit ben tigen, als man braucht, um ein 3aschentuch auszuwaschen. +ch zog die 3ennisschuhe an, von denen ich letztendlich nur

einen gesubert hatte, griff mir die (!orttasche und verlie die 1ohnung. +m $orridor war niemand. +ch verzichtete auf den -ahrstuhl und nahm die 3re!!e. Es war noch vor Morgengrauen, im 9aus herrschte 3otenstille. +n der 3iefgarage war auch niemand zu sehen. +rgend etwas war nicht in >rdnung. Es war zu still. 1enn man derart scharf auf den (chdel war, htte man doch wenigstens einen Mann zur 0ewachung abstellen mssen. Aber nichts, niemand. Als htte man mich vergessen. +ch schlo den 1agen auf, warf die 3asche auf den 0eifahrersitz und lie den Motor an. Es war )urz vor fnf. Mich aufmer)sam umschauend fuhr ich aus der 'arage, dann Richtung AoCama. Es herrschte )aum %er)ehr, auer 3a:is, die zum (chichtwechsel eilten, und .achtlastern war niemand unter* wegs. Ab und zu schaute ich in den Rc)s!iegel, aber man folgte mir nicht. Alles ging mer)wrdig reibungslos. +ch wei, wie die (emioten vorgehen. 1enn sie ein #iel haben, verfolgen sie es ohne Rc)sicht auf %erluste. Einen lahmen 'asmann anwerben, die ,erson, auf die sie es abgesehen haben, nicht beschatten * solche 9albheiten unterliefen denen nicht. "ie (emioten entschieden sich immer fr das rascheste und !rziseste %erfahren und fhrten es )nallhart durch. %or zwei Jahren hatten sie einmal fnf $al)ulatoren geschna!!t und ihnen mit Ele)trosgen die (chdel aufgesgt. (ie nahmen, um die "aten in frischem #ustand zu e:trahieren, die 9irne heraus. "er %ersuch schlug fehl, und die schdeldec)en* und hirnlosen 6eichen der fnf Mnner trieben schlielich in der 0ucht von 3O)CO. (o gingen die (emioten vor. +rgend etwas stimmte nicht. Als ich den 1agen auf dem ,ar)!latz des (u!ermar)tes ab* stellte, war es A 8hr 2F, )urz vor der verabredeten #eit. "er 9immel ber 3O)CO hatte sich ein )leines bichen aufgehellt. Mit der (!orttasche in der 9and betrat ich das 'eschft. +n dem groen %er)aufsraum war )aum eine Menschenseele zu sehenH an der $asse sa in gestreifter 8niform ein &unger Angestellter und las eins der zum %er)auf bestimmten 1ochenmagazine. Eine -rau unbestimmten Alters und unbestimmter ,rofession schob einen turmhoch mit $onservendosen und +nstant*6e* bensmitteln beladenen Ein)aufswagen durch die 'nge. 9inter der (!irituosenabteilung bog ich ab zur $affeebar. "ie zw lf 9oc)er an der 3he)e standen verwaist. +ch setzte mich ganz ans Ende der Reihe und bestellte eine )alte Milch und (andwiches. "ie Milch war so )alt, da ich sie nicht schmec)en )onnte, die (andwiches waren von der vorgefertigten, in -olie eingeschweiten (orte, die (cheiben feucht und !a!!ig. +ch a sehr langsam, )aute 0issen fr 0issen und tran) in )leinen

(chluc)en die Milch dazu. Eine 1eile vertrieb ich mir die #eit mit der 0etrachtung eines 1erbe!la)ates fr -ran)furt. Auf dem 0ild war es 9erbst, die 0ume und (trucher am -lu trugen rotes 6aub, ein alter Mann in einem schwarzen Mantel und mit (!ortmtze ftterte die (chwne auf dem -lu. Eine !rchtige alte (teinbrc)e war zu sehen, im 9intergrund ragte der 3urm des "omes auf. Auf den 0n)en am 8fer saen viele 6eute. Alle trugen Mntel, viele von den -rauen hatten (chals umgebunden. Ein sch nes -oto, aber mich fr stelte allein beim 9inschauen. Ein bichen vielleicht, weil der 9erbst in -ran)furt )alt zu sein schien, aber beim Anblic) hoher, s!itzer 3rme wird mir immer )alt. "ann sah ich mir die an der gegenberliegenden 1and hn* gende #igarettenwerbung an. Ein glattgesichtiger &unger Mann, zwischen den -ingern eine brennende -ilterzigarette, schaute schrg nach vorne ins 1eite. 1ie schaffen es die #igarettenmo* dels blo, immer diesen <+ch*sehe*nichts*ich*den)e* nichts=Ausdruc) in die Augen zu )riegen; 1hrend ich auf diese 1eise die verschiedenen ,la)ate im (u!ermar)t betrachtete, wurde es sechs 8hr. "ie En)elin des ,rofessors tauchte immer noch nicht auf. Mir war nicht )lar, warum sie sich dermaen vers!tete. (ie war es schlielich ge* wesen, die mich gebeten hatte, m glichst rasch zu )ommen. Mit .achden)en war dieser -rage allerdings nicht beizu)ommen. +ch war m glichst rasch herge)ommen. Alles andere war ihr ,roblem. 8nd zwar eines, mit dem ich im 'runde berhau!t nichts zu tun hatte. +ch bestellte eine 3asse $affeeH ich tran) sie langsam, ohne die Milch und den #uc)er einzurhren. .ach sechs nahm die #ahl der $unden allmhlich zu. Es )amen 9ausfrauen, die 3oastbrot und Milch frs -rhstc) ein)auften, es )amen (tudenten, die die .acht durchgemacht hatten und sich etwas zu essen besorgen wollten. Eine &unge -rau )aufte 3oiletten!a!ier, ein 0roangestellter drei 3ageszeitungen. #wei Mnner mittleren Alters mit geschulterter 'olfausrstung dec)ten sich mit -lachmnnern ein. +ch wartete bis halb sieben, aber das Mdchen tauchte nicht auf. +ch verlie den (u!ermar)t, stieg in meinen 1agen und fuhr zum 0ahnhof (hin&u)u. +ch !ar)te in der 3iefgarage, ging zur tem!orren 'e!c)aufbewahrung und gab meine (!orttasche auf. +ch bat um vorsichtige 9andhabung, da die 3asche #erbrechliches enthalteH der (chalterbeamte befestigte am 'riff ein rotes (childchen, das ein Koc)tailglas zeigte5 -RA'+6E. +ch vergewisserte mich, da meine blaue .i)e*3asche auf dem Regal landete, wo sie hingeh rte, und nahm dann den Aufbewah* rungsschein in Em!fang. "ann )aufte ich an einem $ios) einen

0riefumschlag und fr 2Jo Ben 0riefmar)en, stec)te den (chein in den 8mschlag, versiegelte ihn, )lebte die Mar)en auf, adressierte ihn an ein geheimes !rivates ,ostfach, das ich mir unter einem fi)tiven -irmennamen zugelegt hatte, und warf ihn in den nchsten 0rief)asten. "amit waren die (achen, es sei denn, es !assierte etwas wir)lich Auergew hnliches, erst einmal sicher. Eine Manahme, die ich aus %orsichtsgrnden hin und wieder ergriff. .achdem ich den 0rief eingeworfen hatte, fuhr ich nach 9ause. 0ei dem 'edan)en, da ich nichts mehr hatte, was mir gestohlen werden ) nnte, wurde mir leicht ums 9erz. +ch !ar)te den 1agen in der 3iefgarage, nahm die 3re!!e zu meiner 1ohnung, duschte, )roch ins 0ett und schlief tief und fest ein, als wre nichts gewesen. Man )am um elf 8hr. 0esonders erstaunt war ich nicht, denn nach dem, wie die (ache verlaufen war, hatte ich mir gedacht, da langsam &emand auftauchen wrde. Allerdings )lingelte dieser &emand nicht, sondern rammte gleich die 1ohnungstr ein. 8nd zwar auf eine 1eise, die )aum als einfaches Rammen zu bezeichnen war5 "er 0oden bebte, als wrde eine Abribirne gegen die 3r gewuchtet. (chrec)lich. 1er ber so viel $raft verfgte, htte doch dem 9ausmeister einen ,asse!artout ent* loc)en ) nnen. 1as mir, da )eine Re!aratur)osten fr die 3r angefallen wren, zustatten ge)ommen wre. 8nd bei dem $rach, der veranstaltet wurde, lief ich 'efahr, hinterher aus der 1ohnung geworfen zu werden. 1hrend dieser &emand dabei war, die 3r einzurammen, zog ich mir 9osen an, streifte das (weatshirt ber, stec)te mir das Messer hinten in den 'rtel und ging aufs $lo, !in)eln. "ann ffnete ich vorsichtshalber den 3resor, stellte am 3onbandgert die .otautomati) ein und holte mir, als das 0and zerst rt war, aus dem $hlschran) ein 0ier und ein (chlchen $artoffelsalat als Mittagessenersatz. %om 0al)on aus fhrte eine -euerleiter nach unten, so da ich durchaus htte fliehen ) nnen, aber ich war total ersch !ftH wegzulaufen war mir zu aufwendig. Auer* dem htte es )eines der ,robleme, mit denen ich )onfrontiert war, gel st. +ch war mit uerst lstigen ,roblemen )onfrontiert * beziehungsweise in solche verwic)elt worden *, ,robleme, die ich aus eigener $raft nicht l sen )onnte. +ch brauchte &emanden, mit dem ich mich ernsthaft darber unterhalten )onnte. +ch war im Auftrag eines 1issenschaftlers in dessen unterir* dischem 6abor gewesen und hatte "aten verarbeitet. 0ei dieser 'elegenheit hatte ich einen 3ierschdel, anscheinend den eines Einhorns, be)ommen und nach 9ause mitgenommen. Etwas s!ter hatte ein offenbar von den (emioten ge)aufter 'asmann

versucht, mir diesen (chdel zu stehlen. Am Morgen darauf hatte ich ein 3elefonat von der En)elin meines Auftraggebers erhalten, die mitteilte, da ihr 'rovater von den (chwrzlingen berfallen worden sei und um 9ilfe bat. +ch hatte mich eilends zu dem vereinbarten 3reff!un)t aufgemacht, doch das Mdchen war nicht aufgetaucht. >ffenbar war ich im 0esitz zweier wertvoller 'egenstnde. "as eine war der (chdel, das andere waren die geshuffelten "aten. 0eide hatte ich an der 'e!c)aufbewahrung am 0ahnhof (hin&u)u aufgegeben. Eine 8ngereimtheit nach der anderen. +ch brauchte einen 3i!, egal von wem. (onst wrde ich ewig mit dem (chdel unter dem Arm weglaufen, ohne &e zu wissen, was eigentlich (ache war. +ch hatte mein 0ier ausgetrun)en und den $artoffelsalat verzehrt und verschnaufte gerade einen Augenblic), als die (tahltr mit einem e:!losionsartigen $nall nach innen fiel und ein Riese von einem Mann, wie ich noch nie einen gesehen hatte, die 1ohnung betrat. Er trug ein grellbuntes 9awaiihemd, )ha)ifarbene, hier und da lverschmierte Militrhosen und weie 3ennisschuhe, die so gro waren wie 3aucherflossen. (ein $o!f war )urz geschoren, seine .ase gedrungen und sein 9als so stmmig wie bei einem normalen Menschen der Rum!f. (eine 6ider waren dic) wie schweres, graues Metall, bei seinen schlfrig blic)enden Augen stach unangenehm das 1eie hervor. (ie wir)ten fast wie 'lasaugen, aber bei genauem 9insehen er* )annte man, da das (chwarze sich ab und zu flchtig bewegte, da es also echte Augen waren. "er Mann war bestimmt einsfnfundneunzig. Er war breitschultrig, und das riesige 9awaiihemd, ein halbes 0ettla)en, s!annte um die 0rust, da die $n !fe abs!ringen wollten. "er Riese besah sich )urz die 3r, die er zerst rt hatte, wie ich mir den $or)en einer -lasche 1ein besehe, die ich ge ffnet habeH dann )am er auf mich zu. $om!liziertere 'efhle schien er mir gegenber nicht zu hegen. Er sah mich an wie einen Ein* richtungsgegenstand. 8nd nichts wre mir lieber gewesen, als einer zu sein. Als der Riese zur (eite trat, gewahrte ich hinter ihm einen )leinwchsigen Mann. Er war unter eins fnfzig, dnn, hatte regelmige 'esichtszge. Er trug ein !astellblaues ,oloshirt von 6acoste, beige 6einenhosen und hellbraune 6ederschuhe. 1ahrscheinlich hatte er die (achen in einem 6u:usgeschft fr $inderbe)leidung erstanden. An seinem 9andgelen) blitzte eine goldene Role:H sie wir)te berdimensional gro, in der Art der -un)gerte, wie sie die 6eute in Star *rek am 9andgelen) tragen5 Role: fr $inder gibt es &a nicht. "er Mann war Ende "reiig, Anfang %ierzig. 1enn er zwanzig #entimeter gr er gewesen wre, htte er als zweit)lassiger -ernsehschaus!ieler

durchgehen ) nnen. "er Riese sta!fte, ohne sich gro die (chuhe auszuziehen, in die $che, ging um den 3isch herum und zog den (tuhl mir gegenber ein (tc) vor. 1orauf der $nir!s herbeischlenderte und sich setzte. "er Riese lehnte sich an die (!le, verschrn)te seine oberschen)eldic)en Arme vor der 0rust und richtete sei* nen stum!fen 0lic) auf meinen Rc)en, in .ierenh he. +ch htte doch lieber ber die -euerleiter verschwinden sollen. Mein 8rteilsverm gen mute falsch ge!olt sein. +ch sollte mal in die 1er)statt, mir unter die 9aube schauen und die (chrauben nachziehen lassen. "er $nir!s sah mich nicht richtig an und grte auch nicht. Er zog eine (chachtel #igaretten und ein -euerzeug aus der 3asche und legte beides auf den 3isch. Benson ; %edges und ein goldenes "u!ont. "ie (ache mit den Einfuhrbeschrn)ungen mute eine vom Ausland zusammenges!onnene Erfindung sein. "er Mann nahm das -euerzeug zwischen zwei -inger und wir* belte es geschic)t herum. Eine #ir)usnummer, ,rivatvorstellung, wenn ich mich natrlich auch nicht erinnern )onnte, eine bestellt zu haben. +ch ta!!te auf dem $hlschran) nach dem 0udweiser** Aschenbecher, den ich irgendwann mal von meinem 'etrn)e* hndler be)ommen hatte, wischte mit der 9and den (taub ab und stellte ihn dem $nir!s hin. Er zndete sich mit einem )urzen, sch nen $lic)en eine #igarette an, verengte die Augen und blies den Rauch in die 6uft. "ie $leinheit des Mannes hatte etwas Mer)wrdiges. (ein 'esicht, die Arme und 9nde, die 0eine, alles war wohl!ro!ortioniert )lein. Ein $ r!er, als htte man einen normalwchsigen Menschen )o!ierver)leinert. "ie Benson ; %edges, die er rauchte, wir)te ents!rechend lang wie ein nagelneuer 0untstift. >hne ein 1ort zu sagen, richtete der $nir!s seinen 0lic) un* verwandt auf die 'lut seiner #igarette. Ein -ilm von Jean 6uc 'odard wre in diesem -alle mit 4r starrte die 0lut seiner 1i) garette an untertitelt, aber -ilme von Jean 6uc 'odard sind schon lange nicht mehr in * ob glc)licher* oder unglc)* licherweise, sei dahingestellt. Als die Asche lang genug war, schni!!te der Mann sie ber dem 3isch ab. "en Aschenbecher wrdigte er )eines 0lic)es. <"ie 3r zu demolieren war notwendig=, sagte der $nir!s mit hoher, durchdringender (timme. <"eshalb haben wir sie demoliert. 1ir htten sie natrlich auch einfach aufschlieen ) nnen, aber nun &a, es mute sein. 3rag es uns nicht nach.= <+ch habe nichts im 9aus. (ie ) nnen alles durchsuchen=, sagte ich. <"urchsuchen;= "er $nir!s tat erstaunt. <"urchsuchen;= "ie

#igarette im Mund, )ratzte er sich heftig die 9andflchen. <1as sollten wir denn suchen;= <1as, wei ich nicht, aber warum sollten (ie sonst hier sein; 8nd die 3r demoliert haben;= <+ch )ann dir absolut nicht folgen=, sagte der Mann. <"u verstehst das v llig falsch. 1ir wollen nichts. Auer uns mit dir unterhalten. "as ist alles. 1ir suchen nichts, wir wollen nichts. "as heit, eine Kola wre nicht schlecht. 9ast du eine Kola;= +ch machte den $hlschran) auf, holte zwei "osen Kola heraus, die ich fr meinen 1his)eC ge)auft hatte, und stellte sie mit zwei 'lsern auf den 3isch. "ann holte ich fr mich eine "ose 4bisu) Bier. <"er htte vielleicht auch gerne was=, sagte ich und deutete auf den Riesen hinter mir. "er $nir!s gab dem Riesen mit ge)rmmtem -inger ein #eichen, worauf der lautlos heranglitt und sich eine "ose Kola vom 3isch nahm. -r seine $ r!ermasse bewegte er sich erstaunlich behende. <1enn du sie getrun)en hast, mach dein $unststc)=, sagte der $nir!s zu dem Riesen. <E:travorstellung=, warf er mir hin. +ch drehte mich um und sah zu, wie der Riese mit einem einzigen (chluc) die Kola leerte. 8m sicherzugehen, da die "ose )einen 3ro!fen mehr enthielt, drehte er sie um, dann nahm er sie zwischen die 9nde und machte sie, ohne auch nur mit der 1im!er zu zuc)en, !latt. Ein hohles (chlagen wie von #eitungs!a!ier, das der 1ind aufwirbelt, und die rote "ose war nur mehr eine flache (cheibe Metall. <.un, so weit )ann das &eder=, sagte der $nir!s. Jeder; %iel* leicht. +ch &edenfalls nicht. "er Riese fate die Metallscheibe mit den -ingers!itzen und ri sie suberlich in zwei 3eileH diesmal zuc)te es um seinen Mund, wenn auch nur eine (!ur. +ch hatte schon mal &emanden ein 3elefonbuch zerreien sehen, aber eine !latte Koladose; (elbst versucht hatte ich es noch nie, aber ein $inders!iel war es bestimmt nicht. <Er )ann auch eine 9undert*Ben*Mnze verbiegen. "as ) nnen nur wenige=, sagte der $nir!s. +ch nic)te. #weifellos. <Er )ann auch >hren abreien.= +ch nic)te. #weifellos. <0is vor drei Jahren war er ,roficatcher=, sagte der $nir!s. <8nd zwar ein ziemlich guter. 1enn er sich nicht das $nie ver* letzt htte, wre er heute ganz oben. Er war &ung, hatte ,ower und war schneller, als man den)t. Aber mit dem $nie ist nichts zu machen. 0eim Katchen braucht man (!eed.= 9ier sah der Mann mich anH ich nic)te schnell.

<(either )mmere ich mich um ihn. (chlielich ist er mein Kousin.= <.ormale 'r en gibt?s in +hrer -amilie wohl nicht;= sagte ich. <0itte was;= sagte der $nir!s und starrte mich an. <.ichts, nichts=, sagte ich. "er $nir!s schien einen Moment unschlssig zu sein, wie zu verfahren sei, warf dann aber seine #igarette auf den 0oden und trat sie aus. +ch beschlo, )eine Einwnde zu erheben. <"u mut loc)erer werden, loc)erer. Lffne dein 9erz, sei frei. (onst lt sich )ein offenes 'es!rch fhren=, sagte der $nir!s. <"eine (chultern sind immer noch vers!annt.= <$ann ich mir noch ein 0ier aus dem $hlschran) holen;= <Aber bitte, natrlich. "as ist doch deine 1ohnung, nicht wahr, dein $hlschran) und dein 0ier.= <8nd meine 3r=, sagte ich. <%ergi die 3r. (ie war )mmerlich, ein billiges "ing. "u verdienst doch gut, zieh woanders hin, wo die 3ren solider sind.= +ch lie die 3r auf sich beruhen, holte mir eine neue "ose 0ier aus dem $hlschran) und tran). "er $nir!s go Kola in sein 'las, wartete, bis der (chaum sich gesetzt hatte, und tran) es zur 9lfte aus. <1ir wollen dich nicht lange raten +< gleich5 1ir sind hier, um dir zu helfen <+ndem ihr meine 3r demoliert;= <(agte ich nicht, da ich an die 3r nicht erinnert werden will;= sagte der $nir!s ganz ruhig. "ann richtete er dieselbe -rage noch einmal an den Riesen. "er nic)te zustimmend. "er $leine schien ziemlich cholerisch zu sein. Mit Kholeri)ern habe ich nicht gerne zu tun. <1ir sind aus reinem 1ohlwollen hier=, sagte der $nir!s. <"u bist durcheinander, und deshalb sind wir ge)ommen, dir ein wenig auf die (!rnge zu helfen. >der sagen wir, wenn dir das 1ort durcheinander nicht gefllt5 "u weit nicht weiter. (timmt?s;= <(timmt. +ch bin durcheinander, und ich wei nicht weiter=, sagte ich. <+ch habe )einerlei +nformationen, nicht die geringste Ahnung und auerdem )eine 3r.= "er $nir!s !ac)te sein goldenes -euerzeug und schmi es, ohne sich zu erheben, gegen den $hlschran). Es gab ein ver* hngnisvoll dum!fes 'erusch, und mein $hlschran) hatte eine deutliche "elle. "er Riese hob das -euerzeug auf und gab es seinem 0esitzer zurc). Alles war wie vorher, bis auf die "elle in der $hlschran)tr. #ur 0eruhigung tran) der $nir!s seine Kola aus. 0ei Kholeri)ern gerate ich immer in %ersuchung zu testen, wie weit ihre 'eduld reicht.

<1as faselst du dauernd von der bl den 3r; "en) lieber daran, in welcher (ituation du dich befindest. (ei froh, da ich nicht die ganze 1ohnung in die 6uft &age. $ein 1ort mehr von der 3r, verstandenM= >b die 3r billig gewesen war oder nicht, stand nicht zur "ebatte. "ie 3r war ein (Cmbol. <Auf der 3r will ich nicht weiter herumreiten, aber wegen dieser (ache fliege ich hier wom glich raus. +m 9aus wohnen nur anstndige, ruhige 6eute=, sagte ich. <1enn &emand was zu mec)ern hat und versucht, dich raus* zuwerfen, ruf mich an. +ch sorge dann dafr, da ihm das Maul gesto!ft wird. #ufrieden; 1ir wollen &a nicht, da du Drger be)ommst.= "ann wrde ich erst recht Drger be)ommen, dachte ich, wollte den Mann aber nicht weiter reizen, nic)te also nur und tran) einen (chluc) 0ier. <1enn ich dir einen ungebetenen Rat geben darf5 1enn man ber fnfunddreiig ist, sollte man das 0iertrin)en sein lassen=, sagte der $nir!s. <0ier ist etwas fr (tudenten und 0auarbeiter. Es schwemmt den 0auch auf, hat )einen (til.= +ch nic)te und tran). 1as ging den mein 0ier anM 8m nach 9erzenslust 0ier trin)en zu ) nnen, ging ich regelmig schwimmen und &oggte auerdem. <Aber was soll ich gro auf andere zeigen;= sagte der $nir!s. <Jeder hat so seine (chwchen. +n meinem -alle sind es #igaret* ten und (ig)eiten. 8nd gerade die sen (achen haben es in sich. (ie sind schlecht fr die #hne und ) nnen "iabetes ver* ursachen.= +ch nic)te. #weifellos. "er $nir!s warf einen 0lic) auf seine Role:. <.un denn=, sagte er. <+ch habe nicht allzuviel #eit, lassen wir also das 'e!lauder. 0ist du &etzt ein bichen loc)erer;= <Ein bichen=, sagte ich. <(ch n, zur (ache also=, sagte der $nir!s. <"er #wec) meines 0esuches ist, dir ein wenig, wie ich eben schon sagte, auf die (!rnge zu helfen. 1enn du also etwas nicht weit, frag, was auch immer. +ch antworte, so gut ich )ann.= Er machte eine einladende 9andbewegung. <0itte sehrM= <#unchst wte ich gerne, wer ihr seid und inwieweit ihr wit, was (ache ist=, sagte ich. <Eine gute -rage=, sagte der $nir!s, schaute, um dessen #u* stimmung zu erheischen, zu dem Riesen hin und wandte sich, als der genic)t hatte, wieder mir zu. <"u bist ein )luges $erl* chen. Redest nicht um den heien 0rei herum.= Er streifte seine Asche im Aschenbecher ab. <(ieh die (ache folgendermaen5 +ch bin hier, um dir zu helfen. 1elcher >rganisation wir ange*

h ren, s!ielt )eine Rolle. #weitens5 1as (ache ist, wissen wir ziemlich genau. 1ir wissen von dem ,rofessor, von dem (ch* del, von den geshuffelten "aten, ziemlich alles. 1ir wissen auerdem "inge, die du nicht weit. .chste -rageM= <9abt ihr den 'asmann bestochen, der gestern nachmittag den (chdel stehlen wollte;= <"ie -rage habe ich eben schon beantwortet=, sagte der Mann. <1ir wollen den (chdel nicht. 1ir wollen nichts.= <1er hat denn dann den 'asmann bestochen; >der habe ich mir den am Ende nur eingebildet;= <"as wissen wir nicht=, sagte der $nir!s. <1ie wir auch anderes nicht wissen. .ehmen wir die E:!erimente des ,rofessors. 1ir )ennen &edes "etail seiner -orschungen, wissen aber nicht, wohin sie fhren sollen. 8nd das wten wir gerne.= <+ch wei es auch nicht=, sagte ich. <9abe aber trotzdem &ede Menge Drger deswegen.= <"as ist uns be)annt. Auch, da du nichts weit. "u bist lediglich ein 1er)zeug.= <1arum taucht ihr dann hier auf; 1as habt ihr davon;= <8m guten 3ag zu sagen=, sagte der $nir!s und )lo!fte mit dem -euerzeug auf die 3isch)ante. <1ir dachten, es sei besser, du wtest von uns. 1enn wir unser 1issen und unsere Auffas* sungen einander angleichen, wird vieles einfacher.= <"arf ich meine ,hantasie ein bichen s!ielen lassen;= <.ur zu. "ie ,hantasie ist frei wie ein %ogel und weit wie das Meer. 1er ) nnte sie aufhalten;= <+hr seid weder vom System noch von der $abrik. So gehen die nicht vor, weder die einen noch die anderen. 1ahrscheinlich habt ihr eine eigenstndige )leine >rganisation. 8nd sucht ein !aar neue Anteile am Mar)t. Anteile, die ihr vermutlich der $abrik abnehmen wollt.= <.a, hab ich?s nicht gesagt;= sagte der $nir!s zu seinem Kousin, dem Riesen. <Ein )luges $erlchenM= "er Riese nic)te. <(o )lug, da man sich wundern mu, warum du in so einer Absteige haust. (o )lug, da man sich wundern mu, da dir die -rau weggelaufen ist=, sagte der $nir!s. (o viel 6ob hatte ich schon lange nicht mehr eingeheimst. +ch wurde rot. <#um gr ten 3eil stimmen deine %ermutungen=, fuhr der Mann fort. <Mit der .euentwic)lung des ,rofessors )ommen wir im +nformations)rieg gro heraus. 1ir haben das vorbereitet und ents!rechend investiert. .un m chten wir noch gerne dich und die -orschungsergebnisse vereinnahmen. "amit graben wir dem System und der $abrik gleichzeitig das 1asser ab. "as ist das (ch ne am +nformations)rieg5 Alle sind gleich. 1er das neueste und beste (Cstem in die -inger be)ommt, ist 'ewinner. 8nd zwar auf der ganzen 6inie. 6eistung s!ielt )eine Rolle. Auerdem

ist die &etzige (ituation eindeutig unnatrlich. 'eradezu mono!olisiert. "as System mono!olisiert die informationelle (onnenseite, und die $abrik den (chatten. Es gibt )einen 1ettbewerb. "as widers!richt, wie immer man es betrachtet, den 'rundstzen der freien Mar)twirtschaft. "as ist unnatrlich, findest du nicht;= <"amit habe ich nichts am 9ut=, sagte ich. <6eute wie ich sind Rdchen im 'etriebe, wir schuften nur. +ch den)e ausschlielich an meine Arbeit. -alls ihr ge)ommen sein solltet, um mich fr euch zu gewinnen ...= <"u hast nicht verstanden=, sagte der $nir!s und schnalzte tadelnd. <1ir haben nicht vor, dich fr uns zu gewinnen. +ch sagte, da wir dich <ereinnahmen wollen. .chste -rageM= <1er sind die (chwrzlinge;= <"ie (chwrzlinge leben unter der Erde. +n den 8*0ahn* schchten, in der $analisation, sie fressen die Reste der (tadt und saufen Abwasser. Mit den Menschen )ommen sie selten in 0erhrung. "eshalb gibt es nicht viele, die von ihrer E:istenz wissen. +m groen und ganzen schaden sie dem Menschen nicht, es sei denn, einer verirrt sich da unten allein. "en fangen sie und fressen ihn auf. Auf 8*0ahnbaustellen verschwindet schon hin und wieder mal ein Arbeiter, nicht wahr;= <1ei die Regierung nichts davon;= <.atrlich wei sie davon. (o dumm ist der (taat nun auch wieder nicht. "ie 0urschen wissen genau 0escheid * ein !aar 3o!leute &edenfalls.= <1arum warnt man dann die 0ev l)erung nicht oder blst zur Jagd;= <Erstens=, sagte der Mann, <wrde eine 1arnung nur ,ani) ausl sen. >der bist du anderer Meinung; "as wrde den 6euten gar nicht gefallen, da unter ihren -en diese unheimlichen 1esen herumwimmeln. #weitens5 Ausrotten geht nicht. (elbst wenn die gesamte Armee in den 3O)COter 8ntergrund ginge, ) nnte sie nicht alle (chwrzlinge erledigen. "ie haben da unten im "un)eln ein 9eims!iel. "as wrde $rieg bedeuten, nichts weniger. Auerdem ist noch folgendes zu beden)en5 "ie (chwrzlinge unterhalten ein riesiges .est dire)t unter dem $aiser!alast. 1enn irgend etwas !assiert, graben die sich nachts hoch zur Erdoberflche und ziehen nach unten, wer immer sich oben aufhlt. Ja!an wrde im Khaos versin)en. >der bist du anderer Meinung; "eshalb lt die Regierung die (chwrzlinge (chwrzlinge sein. 8mge)ehrt be)ommt unendliche Macht, wer sich mit den (chwrzlingen verbndet. >b ,utsch oder $rieg, wer mit den (chwrzlingen alliiert ist, )ann nicht verlieren. "ie wrden sogar einen Atom)rieg berleben. #ur #eit ist aber niemand mit ihnen verbndet, denn

die (chwrzlinge sind e:trem mitrauischH mit den Menschen !flegen sie unter )einen 8mstnden 8mgang.= <+ch habe allerdings geh rt, da die (emioten sich mit ihnen verbndet htten=, sagte ich. <"as 'ercht )ursiert, das stimmt. 1enn dem so sein sollte, betrifft es ohne -rage nur einen 3eil der (chwrzlinge, die aus irgendeinem 'rund zeitweilig mit den (emioten zusammenar* beiten. Mehr hat das nicht zu bedeuten. "a die (chwrzlinge und die (emioten auf "auer eine Allianz bilden, ist unden)bar. +ch glaube nicht, da man deswegen beunruhigt sein mu. = <Aber die (chwrzlinge haben den ,rofessor entfhrtM= <"ie 'eschichte ist mir auch zu >hren ge)ommen. 'enaueres wissen wir aber nicht. +mmerhin besteht die M glich)eit, da der ,rofessor nur 3heater s!ielt, aus 'rnden der Kamouflage. 9ier streiten drei, vier ,arteien um die 1urst, da ist alles m glich. = <1as hat der ,rofessor denn angestellt;= <"er ,rofessor hat ein ganz besonderes ,ro&e)t vorangetrie* ben=, sagte der Mann und besah sich von allen (eiten sein -euerzeug. <8nd zwar autonom, ohne das System und ohne die $abrik. "ie (emioten versuchen stndig, die $al)ulatoren zu bertrum!fen, und die $al)ulatoren versuchen, die (emioten auszubooten. +n die 6c)e dazwischen stie der ,rofessor und trieb -orschungen voran, mit denen er die ganze 1elt aus den Angeln heben )ann. 8nd nun braucht er dich. .icht den $al* )ulator, der du bist, sondern dich, den Menschen.= <Mich;= fragte ich erschroc)en. <1arum sollte er mich brauchen; +ch habe )eine besonderen -hig)eiten, ich bin ein ganz gew hnlicher Mensch. 1ie sollte ausgerechnet ich dazu beitragen ) nnen, die 1elt aus den Angeln zu heben;= <'enau das m chten wir auch wissen=, sagte der $nir!s und wendete sein -euerzeug in der 9and hin und her. <1ir haben eine Ahnung, wissen aber nichts 'enaues. Jedenfalls stehst du im 0renn!un)t seiner (tudien. "er ,rofessor hat lange daran gearbeitet, und &etzt geht es in die letzte ,hase, die %orbereitun* gen sind abgeschlossen. 'anz ohne dein 1issen.= <8nd sobald die letzte ,hase vorbei ist, wollt ihr mich und die Ergebnisse vereinnahmen, &a;= <(o ist es=, sagte der $nir!s. <Aber langsam )ommt (chlechtwetter auf. "ie $abrik hat 1ind von der (ache be)om* men und ist in A)tion getreten. 1as uns zwang, ebenfalls in A)tion zu treten. 1ir)lich unangenehm.= <1ei das System 0escheid;= <.ein, die haben wohl noch )eine Ahnung. 1enn sie auch in (achen ,rofessor do!!elt genau hinschauen.= <1as ist denn das fr einer, der ,rofessor;= <"er ,rofessor hat ein !aar Jahre fr das System gearbeitet.

.icht auf geschftlicher Ebene allerdings, wie du, sondern in der zentralen -orschungseinrichtung. (ein -achgebiet ...= <-r das System= sagte ich. "ie (ache wurde immer verwic)elter. 8nd ich, der ich im #entrum des +nteresses stand, war der einzige, der von nichts wute. <'anz recht. "er ,rofessor war frher mal so was wie ein $ollege von dir=, sagte der $nir!s. <Jedenfalls in dem (inne, da ihr fr dieselbe >rganisation gearbeitet habtH begegnet seid ihr euch wohl )aum. "ie >rganisation war nmlich weitverzweigt und )om!le: und betrieb zudem einen geradezu bengstigenden 'eheimhaltungs)ult, da wir)lich nur eine 9andvoll von (!itzenleuten wute, wo was wie ablief. $urzum5 "ie lin)e 9and wute nicht, was die rechte tat, und das rechte Auge sah andere "inge als das lin)e. Es gab, um es auf den .enner zu bringen, einfach zu viele "aten, als da man sie htte verarbeiten ) nnen. "ie (emioten versuchten, die "aten zu stehlen, und die $al)ulatoren bemhten sich, sie zu schtzen. 0eide >rganisationen wurden immer gr er, doch die "atenflut be)am niemand unter $ontrolle. "er ,rofessor besann sich dann eines 0esseren, h rte bei den $al)ulatoren auf und widmete sich seinen eigenen (tudien. Er ist enorm vielseitig. 9irn!hCsiologie, 0iologie, ,sCchologie, !hCsiognomische (tudien * auf allen 'ebieten, die mit der ,sC* che und dem 0ewutsein des Menschen zu tun haben, geh rt er zur (!itzen)lasse. Ein 1issenschaftler von der 'enialitt der groen $ !fe der Renaissance. -indet man heute sehr selten.= 1enn ich daran dachte, da ich diesem Mann das "atenwaschen und das (huffling er)lrt hatte, wurde mir ganz anders. <Man )ann getrost behau!ten, da die Entwic)lung der heute von den $al)ulatoren angewandten Rechenmethoden weitestgehend sein %erdienst ist. +hr seid, mit anderen 1orten, die fleiigen Ameisen, denen man das $nowhow des ,rofessors eingetrichtert hat=, sagte der $nir!s. <>der ist dir dieses 0ild zu !e&orativ;= <.ein nein, )eineswegs<, sagte ich. <"er ,rofessor zog sich also zurc). 8nd sofort )amen die -riedensangebote der (emioten. (chlielich wandern &a die mei* sten ausgestiegenen $al)ulatoren zu den (emioten ab. "er ,rofessor lehnte allerdings ab. Er sagte, er betreibe (tudien, die er allein verfolgen msse. 1omit er sich die $al)ulatoren und (emioten zugleich zu -einden machte. -r die $al)ulatoren war er einer, der zuviel wute, und fr die (emioten geh rte er schlicht zu den anderen. -r die ist -eind, wer nicht -reund ist. "er ,rofessor war sich dessen bewut und richtete sein 6abor deshalb in unmittelbarer .he eines (chwrzlingnestes ein. "u warst dort, nicht wahr;=

+ch nic)te. <Ein )luger (chachzug. .iemand )ommt an das 6abor heran. Es wimmelt dort von (chwrzlingen, und gegen die )om* men weder die $al)ulatoren noch die (emioten an. "er ,rofes* sor sendet beim 0etreten und %erlassen des 6abors den (chwrzlingen verhate (challwellen aus. "ie ziehen sich sofort zurc), der ,rofessor schreitet hindurch wie Moses durch das geteilte Meer. Eine !erfe)t verteidigte 0urg. Abgesehen von der En)elin des ,rofessors bist du wahrscheinlich der einzige, der &e das 6abor von innen gesehen hat. 1as zeigt, wie wichtig du bist. "er ,rofessor steht zweifellos )urz vor der 6 sungH dich hat er )ommen lassen, um seine (tudien zum )r nenden Abschlu zu bringen.= Ei&ei&ei. (oviel 0edeutung war mir seit meiner 'eburt nicht beigemessen worden. "a ich dermaen wichtig sein sollte, ver* ursachte ein eigenartiges 'efhl. +ch )onnte es nicht recht fassen. <1enn der ,rofessor nur bezwec)t hat, mich )ommen zu lassen=, sagte ich, <waren die 6abordaten, die ich fr ihn )odiert habe, also nur ein $ der, waren wertloses #eug, nicht wahr;= <.ein, )eineswegs=, sagte der $nir!s. Er warf wieder einen 0lic) auf seine 8hr. <"iese "aten sind ein sorgfltig ausge)lgeltes ,rogramm. Eine Art #eitbombe. 1enn es soweit ist, gehen sie hoch5 0ammM Auch das ist allerdings nur eine %ermutung, 'enaues wissen wir nicht. "azu mte man den ,rofessor selbst fragen. 6eider bleibt uns nicht mehr viel #eit * wie wr?s, wenn wir unsere ,lauderei an dieser (telle beenden; 1ir haben nachher noch eine $leinig)eit zu erledigen.= <1as ist mit der En)elin des ,rofessors;= <Ja, was ist mit ihr;= sagte der $nir!s verwundert. <1ir wissen es nicht. 1ir ) nnen nicht auf alles und alle ein Auge haben. "u hast was fr die $leine brig;= <.ein=, sagte ich. .ein, wahrscheinlich nicht. >hne den 0lic) von mir abzuwenden, erhob sich der $nir!s, nahm sein -euerzeug und die #igaretten vom 3isch und stec)te beides in die 9osentasche. <+ch den)e, du hast zur 'enge be* griffen, wo du stehst und wo wir stehen. Ein )leiner .achtrag noch5 1ir verfolgen einen ,lan. #ur #eit verfgen wir ber detailliertere +nformationen als die (emioten und haben die .ase vorn. Aber im %ergleich zur $abrik ist unsere >rganisation schwach. 1enn die richtig loslegen, berholen sie uns * und machen uns dabei !latt. 1ir mssen die (emioten also, damit das nicht !assiert, ablen)en. "as verstehst du, &a;= <Ja=, sagte ich. "as verstand ich nur zu gut. <Aus eigener $raft ) nnen wir das aber nicht. -olglich brauchen wir &emandes 0eistand. 1essen 0eistand wrdest du suchen,

hmm;= <"en des (Cstems=, sagte ich. <9ab ich?s nicht gesagt;= sagte der $nir!s zu dem Riesen. <Ein )luges $erlchenM= Er sah mich wieder an. <"azu brauchen wir nun einen $ der. $ein $ der, )ein -isch. "er $ der wirst du sein.= <"arauf bin ich gar nicht scharf=, sagte ich. <>b du darauf scharf bist oder nicht, steht nicht zur "ebatte=, sagte der Mann. <8ns bleibt )eine andere 1ahl. A!ro!os * da htte ich brigens meinerseits eine -rage5 1as in deiner 1ohnung hat fr dich den meisten 1ert;= <.ichts=, sagte ich. <+ch habe nichts 1ertvolles. "as ist alles billiges #eug.= <"as sehe ich. Aber ein, zwei "inge, die du vor der #erst rung bewahren m chtest, hast du doch bestimmtM "as mag alles billiges #eug sein, aber du wohnst schlielich hier.= <#erst rung;= ich erschra). <1as meinen (ie damit;= <#erst rung heit ... #erst rung, schlicht und einfach. (chau dir die 3r an=, sagte der $nir!s und zeigte mit dem -inger auf die verbogene, aus den (charnieren ges!rengte Eingangstr. <#erst rung um der #erst rung willen. 1ir werden hier alles demolieren.= <1ozu;= <+n einem 1ort )ann ich das nicht erlutern, und selbst wenn, wrde das nichts daran ndern, da wir die 1ohnung demolieren werden. Also sag, was dir wichtig ist. 1ir verfahren ents!rechend.= <"as %ideogert=, len)te ich ein. <8nd der -ernseher. "ie 'erte waren teuer, auerdem hab ich sie gerade erst ge)auft. 8nd mein 1his)eCvorrat im $chenschran).= <1as noch;= <Meine 6eder&ac)e und mein neuer dreiteiliger Maanzug. = <1as noch;= +ch berlegte einen Augenblic), ob ich sonst noch etwas 1ertvolles besa. .ein, nichts, das war alles. +ch geh rte nicht zu denen, die ihre 1ohnungen zu (chatz)ammern umfun)tio* nieren. <"as ist alles=, sagte ich. "er $nir!s nic)te. "er Riese nic)te auch. #uerst machte der Riese die $chen* und Einbauschrn)e auf. "ann zog er den 0ullwor)er, mit dem ich manchmal trainiere, aus dem Einbauschran), fhrte ihn sich hinters $reuz und drc)te ihn bis zum Anschlag zusammen. (o weit hatte ich noch nie &emand einen 0ullwor)er zusammendrc)en sehen. "as war nicht von schlechten Eltern. "ann !ac)te er das 'ert mit beiden 9nden, wie einen 0ase*

ballschlger, und ging ins (chlafzimmer. +ch lehnte mich vor, um zu sehen, was er machte. "er Riese stellte sich vor den -ern* seher, holte mit dem 0ullwor)er weit aus und lie ihn auf den 0ildschirm sausen. 'las s!litterte, hundert 0litze blitzten, und der -ernseher * G2 er (chirmM *, den ich erst vor drei Monaten ge)auft hatte, lag da wie eine zerschellte 1assermelone. <Moment mal ...=, sagte ich und wollte aufs!ringen, aber der $nir!s hielt mich zurc), indem er mit der flachen 9and auf den 3isch hieb. "er Riese bemchtigte sich nun des %ideogertes und hmmerte es mit der Armaturenseite mehrmals gegen eine $ante des -ernsehers. Ein !aar (chalter s!rangen ab, $abel schlossen )urzH wie eine gerettete (eele, die gen 9immel fhrt, stieg eine (ule weien Rauches auf. Als der Riese sicher war, da das %ideogert seinen 'eist aufgegeben hatte, warf er den (chrott zu 0oden und zog ein Messer aus der 3asche. Mit einem einfachen, aber eindeutigen $lic)en s!rang die scharfe $linge heraus. "ann machte er den $leiderschran) auf und zerfetzte meine 6eder&ac)e und den 0roo)s*0rothers*Anzug, die mich zusammen fast zweihunderttausend Ben ge)ostet hatten. <1as soll der (chei;= schrie ich den $nir!s an. <(ie haben gesagt, die wertvollen (achen bleiben heilM= <"as habe ich nicht gesagt=, antwortete er ungerhrt. <+ch habe dich gefragt, was dir am wichtigsten ist. $ein 1ort, da es verschont bleibt. #uerst wird das 1ichtigste zerst rt. "as ist doch )larM= <.a groartigM= sagte ich, holte mir aus dem $hlschran) ein 0ier und sah zusammen mit dem $nir!s zu, wie der Riese meine feine, )leine 2*#$0 1ohnung in (tc)e schlug.

14 DAS ENDE DER WELT

Der '$ld
sehe zu# Hi##el $uf + und es ist nicht #ehr D Herbst! Die kl$ren %ch$tten der Herbstwolken fehlen, er Herbst ist .orber! *ines 0orgens w$che ich $uf,

st$tt dessen zeigt sich ber de# nrdlichen ,ergk$## eine dicke, dunkle 'olke, wie ein ,ote des 2nglcks! Der Herbst ist der %t$dt ein freundlicher, $ngeneh#er G$st gewesen, doch sein Aufenth$lt w$r kurz und sein Aufbruch berstrzt! De# Herbstende folgt ein Pro.isoriu#, nicht Herbst noch 'inter, ein selts$# stilles -$kuu#! D$s goldene -lies der Tiere .erliert l$ngs$# seinen Gl$nz, wird wei1er und wei1er, $ls wrde es $usgebleicht, und kndet den 0enschen den n$hen 'inter $n! Alle Lebewesen, $lle 3$turerscheinungen bereiten sich $uf die eisige 9$hreszeit .or< 0$n zieht den Ko f ein und erst$rrt! 'ie eine unsichtb$re 0e#br$n legt sich die -or$hnung des 'inters ber die %tr$1en! D$s Heulen des 'indes, d$s 4$uschen der ,u#e und %trucher, die %tille der 3$cht, sog$r die %chritte der 0enschen + $lles klingt schwer und k$lt, $lles scheint $uf den 'inter $nzus ielen, selbst d$s i# Herbst noch so s$nft und beruhigend gewesene Pltschern $n der %$ndb$nk k$nn #ich /etzt nicht #ehr trsten! Alles zieht sich in einen P$nzer zurck, u# die eigene H$ut zu retten, und legt sich diese eigen$rtige &in$litt zu! &r $lle ist der 'inter etw$s g$nz ,esonderes, er ist $nders $ls /ede $ndere 9$hreszeit! %elbst die 4ufe der -gel werden kurz und s itz, nur ihr gelegentliches &lgelschl$gen bringt ,ewegung in d$s k$lte -$kuu#! 7Dieses 9$hr beko##en wir $lle# Anschein n$ch einen $u1erordentlich k$lten 'inter8, s$gt der $lte 5berst! 70$n sieht es $n der &or# der 'olken! %ch$u #$l, d$

drben!8 Der Alte geht #it #ir zu# &enster und zeigt $uf die dicke, dunkle 'olke ber de# nrdlichen ,ergk$##! 79edes 9$hr u# diese )eit zeigen sich ber de# K$## -orboten der 'interwolken! % htru s sozus$gen! Anh$nd der &or# dieser 'olken l1t sich die zu erw$rtende Klte des 'inters .orhers$gen! Gl$tte, fl$che 'olken deuten $uf #ildes 'etter! 9e dicker sie sind, desto strenger wird der 'inter! 2nd $# $llerschli##sten sind 'olken, die wie ein -ogel #it $usgebreiteten %chwingen $ussehen! D$s bedeutet, d$1 $lles zufrieren wird! *ine 'olke wie gen$u die d$! 8 "ch kneife #eine Augen zu %chlitzen zus$##en und sehe #ir den Hi##el ber de# nrdlichen ,ergk$## $n! 0eine %icht ist zw$r .erschwo##en, doch die 'olke, .on der der Alte ges rochen h$t, k$nn ich erkennen! %ie zieht sich den g$nzen K$## entl$ng, .on rechts n$ch links, .on eine# *nde zu# $nderen, ihr )entru# r$gt dick und hoch e# or wie ein ,erg, und sie h$t zweifellos die &or# eines -ogels #it $usgebreiteten %chwingen, wie der Alte ges$gt h$t! *in riesiger, $schgr$uer 2nglcks.ogel, der ber den K$## her $uf uns zufliegt! 7%o ein eisk$lter 'inter ko##t nur $lle fnfzig bis sechzig 9$hre .or! A ro os, du h$st g$r keinen 0$ntel, oder: 8 73ein, h$b ich nicht8, s$ge ich! "ch besitze blo1 d$s dnne ,$u#woll/ckchen, d$s #ir zugeteilt wurde, $ls ich in die %t$dt k$#! Der 5berst ffnet einen %chr$nk, zieht einen #$rinebl$uen 0ilitr#$ntel her$us und gibt ihn #ir! *r ist schwer wie %tein, und die r$uhe %ch$fswolle kr$tzt und sticht $uf der H$ut! 7*in bi1chen schwer, $ber besser $ls nichts! "ch h$b ihn .or kurze# fr dich besorgt! Hoffentlich $1t er!8 "ch robiere ihn $n! *r ist in den %chultern etw$s zu weit und so schwer, d$1 ich wohl werde d$hert$u#eln #ssen, wenn ich #ich nicht schleunigst d$r$n gewhne! Doch i# gro1en und g$nzen $1t er!

Au1erde# ist er besser $ls nichts, u# #it den 'orten des Alten zu s rechen! "ch bed$nke #ich! 7%itzt du i##er noch $n der K$rte:8 fr$gt der 5berst! 7/$8, s$ge ich! 7*s gibt noch ein $$r wei1e &lecken, und ich will sie so schnell wie #glich fertigbeko##en! 'o ich schon so.iel 0he hineingesteckt h$be!8 7"ch h$be nichts d$gegen, d$1 du die K$rte zeichnest! *s ist deine %$che, und du strst schlie1lich nie#$nden d$#it! Aber ich gebe dir den guten 4$t, hr $uf, so weite Ausflge zu #$chen, wenn der 'inter d$ ist! D$nn d$rfst du die bewohnte Gegend $uf keinen &$ll #ehr .erl$ssen! 0$n k$nn nicht .orsichtig genug sein, besonders in einer so gri##igen Klte, wie sie dieses 9$hr zu erw$rten ist! Ausges rochen gro1 ist die %t$dt zw$r nicht, $ber i# 'inter birgt sie .iele Gef$hren, .on denen du keine Ahnung h$st! '$rte #it der &ertigstellung der K$rte, bis es &rhling wird>8 70$ch ich8, s$ge ich, 7$ber w$nn fngt der 'inter denn nun $n:8 7'enn der %chnee ko##t! Der 'inter ist d$, sob$ld die ersten %chneeflocken f$llen! 2nd er ist zu *nde, sob$ld der %chnee $uf der %$ndb$nk gesch#olzen ist!8 'ir betr$chten weiter die 'olke ber de# nrdlichen ,ergk$## und trinken unseren 0orgenk$ffee! 73och etw$s g$nz 'ichtiges8, s$gt der Alte! 7H$lte dich unter $llen 2#stnden .on der 0$uer fern, sob$ld der 'inter d$ ist! 2nd $uch .o# '$ld! "# 'inter sind sie ber$us #chtig! 8 7'$s ist denn eigentlich los i# '$ld:8 73ichts8, $ntwortet der Alte n$ch einer kleinen P$use! 74ein g$r nichts! )u#indest nichts, w$s fr dich oder #ich .on ,edeutung wre! &r uns ist der '$ld .ollko##en unwichtig!8 7Lebt dort nie#$nd:8 Der Alte #$cht den 5fen $uf, entfernt den %t$ub und legt ein $$r dnne %cheite ,rennholz und etw$s Kohle ein! 7%ieht g$nz so $us, $ls #1ten wir $b heute $bend heizen8, s$gt er! 7Die Kohle hier und d$s Holz st$##en

$us de# '$ld! Au1erde# w$chsen dort Pilze, Tee und $ndere 3$hrungs#ittel! "n dieser Hinsicht br$uchen wir den '$ld! Aber d$s ist $uch schon $lles! %onst gibt es dort nichts!8 7Aber d$s hei1t doch, d$1 es Leute geben #u1, die d$.on leben, i# '$ld n$ch Kohle zu gr$ben, ,rennholz zu s$##eln oder Pilze zu suchen, nicht w$hr:8 79$, sicher! *s wohnen dort ein $$r 0enschen! %ie .ersorgen die %t$dt #it Kohle, ,rennholz, Pilzen und so weiter, wir geben ihnen d$fr Getreide und Kleidung! Der Aust$usch findet ein#$l ro 'oche $n eine# festgesetzten 5rt durch $utorisierte Personen st$tt! Aber d$rber hin$us flegen wir keinen Kont$kt! %ie ko##en nicht in die %t$dt, und wir gehen nicht in den '$ld! 'ir und sie + d$s sind grund.erschiedene 0enschen+ schlge!8 7"nwiefern .erschieden:8 7"n /eder Hinsicht8, s$gt der Alte! 7-erschieden in /ede# erdenklichen %inne! Aber $1 $uf, die wollen blo1, d$1 #$n sich fr sie interessiert! %ie sind gefhrlich, w$rten nur d$r$uf, schlechten *influ1 $uf dich $usben zu knnen! Du bist n#lich /e#$nd, der + wie soll ich s$gen + noch nicht gefestigt ist! 2nd sol$nge nicht ordnungsge#1 gefestigt ist, w$s gefestigt werden #u1, solltest du dich nicht unntig in Gef$hr begeben! Der '$ld ist der '$ld! "n deine K$rte br$uchst du $lso einf$ch nur 7'$ld8 einzutr$gen! -erst$nden:8 7-erst$nden!8 7Aber es gibt nichts Gefhrlicheres $ls die 0$uer i# 'inter! "# 'inter hlt die 0$uer die %t$dt noch fester zus$##en $ls sonst! 2ns wird deutlich und un#i1.erstndlich bewu1t, d$1 wir hinter ihr eingeschlossen sind! "hr entgeht nichts .on de#, w$s hier $ssiert, $bsolut nichts! Desh$lb solltest du dich in keinster 'eise #it ihr $nlegen, nicht ein#$l nhern solltest du dich ihr! "ch k$nn es nicht oft genug wiederholen< Du bist noch nicht gefestigt! Du bist unschlssig, h$st deine )weifel und 'iders rche, du bereust und zeigst %chwche! Der 'inter wird fr dich

die gefhrlichste 9$hreszeit berh$u t!8 Aber ich #u1 etw$s ber den '$ld her$usbeko##en, be.or der 'inter $nbricht, und wenn es noch so wenig ist! *s ist l$ngs$# $n der )eit, de# %ch$tten die K$rte zu liefern, und er h$t .erl$ngt, d$1 ich #ich u# den '$ld k##ere! 3ur noch der '$ld, d$nn steht die K$rte! L$ngs$#, $ber sicher breitet die 'olke ber de# ,ergk$## ihre %chwingen $us und ko##t $uf die %t$dt zu, die %onnenstr$hlen h$ben lngst ihren goldenen Gl$nz .erloren! Der Hi##el ist trbe und dster, $ls htte #$n ihn #it feiner Asche bestubt, in der sich d$s schw$che Licht .erfngt! 'ie gesch$ffen $llerdings fr #eine .erwundeten Augen, diese 9$hreszeit! Der Hi##el .er#$g nicht #ehr $ufzubrechen, nicht ein#$l ein %tur# wrde diese 'olke #ehr .ertreiben knnen! "ch neh#e den 'eg $# &lu1 entl$ng in den '$ld hinein und .ersuche, #glichst n$he bei der 0$uer zu bleiben, u# #ich nicht zu .erl$ufen! %o k$nn ich den '$ld erforschen und gleichzeitig den -erl$uf der 0$uer in die K$rte eintr$gen! Aber d$s ist kein Kinders iel! 2nterwegs tun sich Grben $uf, so tief, d$1 #$n denkt, die *rde sei eingebrochen, oder ich ger$te in einen riesigen ,ro#beerstr$uch, der hoch ber #ich hin$uswuchert! *s gibt %u# fgebiete, die #ir den 'eg $bschneiden, und ber$ll h$ben 4iesens innen ihre 3etze ges on+ nenD sie kleben #ir i# Gesicht, $# Ko f und $n den Hnden! Ab und zu hre ich i# Gebsch ein 4$scheln! Die =ste riesiger ,u#e decken $lles ber #ir zu und t$uchen den '$ld in eine Dunkelheit, so tief wie $uf de# 0eeresgrund! 'ie ein un$ etitlicher H$ut$usschl$g h$ben kleine und gro1e Pilze in $llen erdenklichen &$rben die %t##e und 'urzeln der ,u#e bef$llen! Doch selts$#erweise + sob$ld ich #ich ein#$l .on der 0$uer entferne und ins '$ldesinnere .ordringe,

erffnet sich #ir eine 'elt des &riedens und der 4uhe! 3ichts $ls urwchsige 3$tur und Leben + d$s ruhige At#en der *rde heitert #ich $uf! %t$tt der Gef$hr, .or der der 5berst #ich so eindringlich gew$rnt h$t, sehe ich die ,u#e, die Grser, die kleinen Tiere + s re ich den endlosen Kreisl$uf des Lebens und so etw$s wie ,esti##ung, un.errckb$r in /ede# %tein und /ede# kleinsten %tckchen *rde! Dieser *indruck wird u# so strker, /e weiter ich #ich .on der 0$uer entferne und in d$s '$ldesinnere .ordringe! Die %ch$tten des 2nglcks .erfliegen, die &or#en der ,$u#st##e und die &$rben der ,ltter werden irgendwie friedlicher, die 4ufe der -gel klingen wieder $ngeneh#! Auch den kleinen Lichtungen, die sich hin und wieder $uftun, fehlt die % $nnung und die &insternis, die in 0$uernhe zu s ren ist! "ch h$be keine Ahnung, w$s diesen ekl$t$nten Gegens$tz bewirken knnte! -ielleicht greifen die Krfte der 0$uer die '$ld$t#os hre $n, .ielleicht ist es $uch nur eine kologische &r$ge! Aber so $ngeneh# es ist, i# '$ld u#herzul$ufen, g$nz .on der 0$uer entfernen d$rf ich #ich nicht! Der '$ld ist tief, und wenn ich #ich ein#$l .erl$ufe, werde ich nicht ein#$l #ehr die Hi##elsrichtungen besti##en knnen! *s gibt keine 'ege, nicht ein#$l 5rientierungs unkte! "ch $rbeite #ich desh$lb g$nz .orsichtig weiter durch den '$ld, die 0$uer i##er ge+ r$de noch i# Augenwinkel, und $chte d$r$uf, diesen Abst$nd zu h$lten! *s ist nicht so einf$ch zu durchsch$uen, ob der '$ld nun &reund ist oder &eind + die beruhigende, $ngeneh#e 'irkung, die er $uf #ich $usbt, k$nn schlie1lich eine Tuschung sein, u# #ich tiefer hineinzulocken! 'ie $uch i##er + fr diese %t$dt bin ich eine schw$che *(istenz, noch nicht gefestigt, wie der Alte ges$gt h$t! "ch k$nn nicht .orsichtig genug sein! -ielleicht liegt es d$r$n, d$1 ich nicht wirklich bis ins '$ldesinnere .orgedrungen bin, $ber ich k$nn keine einzige % ur .on den 0enschen entdecken, die hier leben sollen, nirgendwo! Keine &u1s uren, $uch nicht

die geringsten Anzeichen, d$1 irgend etw$s .on 0enschenh$nd berhrt worden wre! H$lb h$be ich #ich d$.or gefrchtet, h$lb h$be ich gehofft, ihnen zu begegnen, $ber nun bin ich schon t$gel$ng unterwegs, und #ir ist nicht der geringste Hinweis $uf ihre *(istenz untergeko##en! "ch ko##e zu de# %chlu1, d$1 sie tiefer i# '$ldesinnern leben #ssen! 5der d$1 sie #ir geschickt $us de# 'eg gehen! A# dritten oder .ierten T$g #einer *rkundungen, ger$de dort, wo die stliche 0$uer eine sch$rfe ,iegung n$ch %den #$cht, entdecke ich eine kleine Lichtung direkt $n der 0$uer! %ie liegt gen$u in der ,iegung, .on der 0$uer geschtzt, und breitet sich .on dort fcherfr#ig $us! Der dichte '$ld l1t dieses winzige &leckchen *rde .ollko##en unberhrt, und $uch .on der sonst so r$uhen % $nnung in un#ittelb$rer 3he der 0$uer ist hier eigen$rtigerweise nichts zu s ren! Alles ist friedlich und ruhig, wie i# '$ldesinneren! *in s$#tweicher Te ich $us kurze#, s$ftige# Gr$s bedeckt die *rde, ber #ir s $nnt sich ein ungewhnlich gefor#tes %tck Hi##el, wie $bgesetzt! "n der einen *cke der Lichtung #u1 ein#$l ein Gebude gest$nden h$ben, denn es sind noch die 4este eines %teinfund$#entes zu sehen! "ch sch$ue #ir diese Aberreste gen$uer $n und erkenne, d$1 es ein regelrechtes H$us gewesen sein #u1, ein geru#iges sog$r! 9edenf$lls keine ro.isorisch hochgezogene Htte! "ch k$nn drei $bgetrennte )i##er, Kche, ,$d und die *ing$ngsh$lle erkennen und #ir direkt .orstellen, wie d$s H$us $usgesehen h$ben #u1! Aber ich h$be keine Ahnung, wer hier in der hintersten *cke des '$ldes zu welche# )weck ein H$us geb$ut und $us welche# Grunde er es d$nn wieder .erl$ssen h$ben soll! Hinter der Kche ist ein %teinbrunnen, doch er ist #it *rde $ufgefllt worden und .on Gr$s berwuchert! 5ffensichtlich h$t der, der dies $lles .erlie1, $uch den ,runnen zugeschttet! 'er wei1, wozu!

"ch setze #ich hin, lehne #ich $n die .erwitterte ,runnen#$uer und sehe zu# Hi##el $uf! Der 'ind weht $us den nrdlichen ,ergen und fhrt in die )weige der ,u#e, d$1 sie sich wiegen und r$uschen! Dicke, regenschwere 'olken ziehen l$ngs$# .orber! "ch schl$ge den 9$ckenkr$gen hoch und sehe den 'olken n$ch! Hinter der 4uine erhebt sich die 0$uer! *s ist d$s erste#$l, d$1 ich i# '$ld so n$h $n sie her$nko##e! 9etzt sieht sie t$tschlich lebendig $us, bein$he, $ls wrde sie $t#en! 'ie ich so d$sitze, de# 'ind l$usche und die 0$uer betr$chte, in einer Lichtung #itten i# 5stw$ld, $n einen $lten ,runnen gelehnt, k$nn ich den 'orten des 'chters gl$uben! 'enn es berh$u t etw$s Perfektes geben sollte $uf dieser 'elt, d$nn ist es die 0$uer! %ie scheint schon seit ewigen )eiten d$zusein, wie die 'olken, die $# Hi##el ziehen, wie der 4egen, der einen &lu1 in die *rde grbt! Die 0$uer ist zu gew$ltig, u# sie $uf ein ,l$tt b$nnen zu knnen, ihr At#en zu heftig, ihre gebogene Linie zu $n#utig! 9edes#$l, wenn ich den -erl$uf der 0$uer in #ein Heft zeichnen will, berfllt #ich ein grenzenloses Gefhl der 5hn#$cht! "hr Aussehen ndert sich /e n$ch ,lickwinkel ungl$ublich, w$s es #ir bein$he un#glich #$cht, sie gen$u zu f$ssen! "ch schlie1e die Augen und .ersuche, ein bi1chen zu schl$fen! "ch hre i##er noch d$s Heulen des schneidenden 'indes, $ber die ,u#e und die 0$uer schtzen #ich .or seiner Klte! -or de# *inschl$fen denke ich $n #einen %ch$tten! "ch #u1 ih# /etzt b$ld die K$rte geben! 3$trlich ist sie i# Det$il noch ungen$u, die %telle, wo der '$ld liegt, ist bein$he wei1 geblieben, $ber der 'inter steht .or der Tr, und wenn er erst d$ ist, wird es #ir un#glich sein, #eine *rkundungen in irgendeiner 'eise fortzusetzen! "ch h$be die ungefhre &or# der %t$dt, L$ge und Aussehen dessen, w$s sich d$rin befindet, in #ein Heft eingezeichnet und $u1erde# $lles, w$s ich d$rber her$usfinden konnte, notiert!

"ch bin #ir nicht sicher, ob der 'chter #ich zu de# %ch$tten .orl$ssen wird, $ber schlie1lich h$t er .ers rochen, d$1 ich ihn besuchen d$rf, sob$ld die T$ge krzer geworden sind und die *nergie des %ch$ttens n$chgel$ssen h$t! 9etzt, kurz .or 'in+ ter$nbruch, scheinen diese ,edingungen erfllt! D$nn denke ich #it geschlossenen Augen $n die ,ibliothek$rin! Aber /e #ehr ich $n sie denke, desto strker wird d$s Gefhl .on -erlust! "ch k$nn nicht ergrnden, wie es entsteht und durch w$s es her.orgerufen wird, $ber d$1 es ein reines Gefhl .on -erlust ist, wei1 ich gen$u! 0ir ist, $ls wrde #ir stndig irgend etw$s .on ihr $bh$nden ko##en, un$ufhrlich! "ch sehe sie /eden T$g, $ber $uch diese T$ts$che .er#$g d$s i##er gr1er werdende Loch in #ir nicht zu fllen! 'enn ich in eine# )i##er der ,ibliothek $lte Tru#e lese, ist sie stndig $n #einer %eite! 'ir essen zus$##en zu Abend, trinken etw$s '$r#es, und n$chher bringe ich sie n$ch H$use! 2nterwegs reden wir ber $lles #gliche! %ie erzhlt #ir .on ihre# -$ter, .on ihren beiden %chwestern, .on ihre# Allt$g! Doch /edes#$l, wenn wir $n ihre# H$us $ngeko##en sind und uns .er$bschiedet h$ben, fhle ich den -erlust noch strker $ls zu.or! "ch k$nn #it diese# unsinnigen Gefhl $bsolut nichts $nf$ngen! Der ,runnen ist zu tief und zu dunkel, $lle *rde der 'elt knnte ihn nicht fllen! "ch .er#ute, d$s Gefhl hngt #it de# -erlust #eines Gedchtnisses zus$##en! 0eine *rinnerung fr$gt n$ch irgend etw$s .on ihr, $uf d$s ich $ber keine Antwort finden k$nn, und dieses 0i1.erhltnis l1t in #einer %eele eine schwer $usfllb$re Leere zurck! Aber d$s ist ein Proble#, #it de# ich #ich /etzt nicht bel$sten k$nn! "ch selbst bin .iel zu schw$ch und zu unsicher! "ch wische die .ielen ko# lizierten Ged$nken in #eine# Ko f beiseite und .ersinke in %chl$f! Als ich erw$che, ist es erst$unlich k$lt! "ch zittere $# g$nzen Leibe und ziehe #ir die 9$cke fester zu! *s wird dunkel! "ch stehe $uf und fege #ir d$s trockene Gr$s

.on der Kleidung + d$ streift die erste %chneeflocke #eine '$nge! Als ich zu# Hi##el $ufblicke, hngt die 'olke .iel tiefer $ls zu.or, dunkler und unglcksseliger! Dicke, behbige %chneeflocken wiegen sich i# 'ind und t$nzen l$ngs$# zur *rde her$b! Der 'inter ist d$! ,e.or ich $ufbreche, sehe ich #ir die 0$uer noch ein#$l $n! Die .or de# dsteren Hi##el t$nzenden %chneeflocken l$ssen sie noch erfekter wirken $ls sonst! Als ich zur 0$uer $ufblicke, h$be ich d$s Gefhl, sie sieht #it t$usend Augen $uf #ich her$b! 'ie ein eben erw$chtes 2rlebewesen b$ut sie sich .or #ir $uf! %ie scheint #ir zuzurufen< '$ru# bist du hier: '$s suchst du: Aber ich k$nn ihre &r$gen nicht be$ntworten! Der kurze %chl$f in der Klte h$t #eine# Kr er $lle 'r#e ger$ubt! 0ein Ko f fhlt sich $n, $ls wre er #it irgendeiner zhen 0$sse gefllt! Als gehrte er g$r nicht zu #ir, $ls s1e er $uf fre#den %chultern! Alles ist schwer und .$ge! "ch be#he #ich, bei# Durch6ueren des '$ldes #glichst nicht zur 0$uer zu sehen, und beeile #ich, zu# 5sttor zu ko##en! Der 'eg ist l$ng, und die Dunkelheit wird dichter und dichter! D$s e# findliche Gleichgewicht #eines Kr ers ist zus$##engebrochen! 0ehr#$ls #u1 ich unterwegs stehenbleiben, u# Luft zu holen, u# gengend Kr$ft zu# 'eitergehen zu s$##eln und #eine wie $usgefr$nsten, blo1liegenden 3er.enstrnge wieder zus$##enzudrehen! Au1erde# h$be ich d$s Gefhl, d$1 irgend etw$s schwer $uf #ir l$stet, etw$s, d$s sich in der Abendd##erung .erborgen hlt! "ch #eine, den Ton des Horns bis in den '$ld hinein zu hren + $ber er geht einf$ch durch #ich hindurch und berhrt #ich nicht! Als ich endlich den '$ld hinter #ir gel$ssen h$be und $# &lu1ufer $nko##e, ist die *rde schon in schw$rze Dunkelheit gehllt! Kein 0ond, keine %terne, nur der schneeige 'ind und d$s k$lte 4$uschen des '$ssers beherrschen die 2#gebung! Hinter #ir erhebt sich der finstere '$ld, die ,u#e schw$nken i# 'ind! "ch k$nn

#ich nicht entsinnen, wie.iel )eit ich d$n$ch gebr$ucht h$be, u# die ,ibliothek zu erreichen! D$s einzige, w$s ich wei1, ist, d$1 ich unendlich l$nge $# &lu1 entl$ng lief, i##er und i##er weiter! "n der Dunkelheit wiegten die 'eidenzweige, ber #ir br$uste der 'ind! Der 'eg wollte und wollte nicht enden! Die ,ibliothek$rin setzt #ich .or den 5fen und legt #ir die H$nd $uf die %tirn! "hre H$nd ist gr1lich k$lt, #ein Ko f sch#erzt, $ls htte #$n einen *isz$ fen hineinge/$gt! "ch will ihn instinkti. her$usziehen, den %ch#erz wegwischen, doch ich k$nn den Ar# nicht hebenD $ls ich es #it $ller Kr$ft .ersuche, #u1 ich #ich f$st bergeben! 7Du h$st furchtb$r hohes &ieber8, s$gt sie! 7'o w$rst du blo1, w$s h$st du so l$nge ge#$cht:8 "ch will $ntworten, doch $lle 'orte sind $us #eine# Ko f .erschwunden! %elbst ihre k$nn ich k$u# .erstehen! %ie sucht irgendwo ein $$r Decken zus$##en, wickelt #ich d$rin ein und legt #ich .or de# 5fen schl$fen! "hr H$$r berhrt #eine '$nge! "ch will sie nicht .erlieren, denke ich, $ber ich wei1 nicht, ob dieser Ged$nke #eine# eigenen ,ewu1tsein ents ringt oder ob er #ir $us eine# $lten *rinnerungss litter ltzlich in den %inn ko##t! "ch h$be so .iel .erloren, und ich bin .iel zu #de! -ollko##en #$chtlos fhle ich, wie #ir l$ngs$#, $ber sicher d$s ,ewu1tsein entgleitet! *s drngt zw$r zu #ir her$uf, doch #ein Kr er hlt #it $ller Kr$ft d$gegen! "ch fhle #ich #erkwrdig ges $lten! 'elche# .on beiden soll ich #ich berl$ssen, de# ,ewu1tsein oder de# Kr er: + "ch wei1 es nicht! %ie hlt die g$nze )eit #eine H$nd! 7%chl$f /etzt8, hre ich sie s$gen! 'orte $us de# hintersten 'inkel der &insternis, die l$nge, l$nge br$uchen, bis sie zu #ir dringen!

15 HARD-BOILED WONDERLAND

'hiskeB, &olter, Turgen/ew


er Riese zertrmmerte in der (!le meinen gesamten 1his)eCvorrat * nicht eine, nicht eine einzige -lasche lie er unversehrt. +ch hatte mich mit dem +nhaber der (!irituosen* handlung an der Ec)e angefreundet und be)am, wenn er +m* !ortwhis)eC im (onderangebot hatte, stets eine )leine 6ieferung ins 9aus, so da ich ber eine recht stattliche (ammlung verfgte. #uerst zerschlug der Riese zwei -laschen Wild *urkey, ging dann, bevor er drei I. W. %arper erledigte, zu >utty Sark ber, zerbrach zwei ?ack Daniels, gab $our @oses das letzte 'eleit, zers!litterte eine %aig und e:e)utierte zu guter 6etzt auf einen (chlag ein halbes "utzend >hi<as @egal. Es )rachte grausig, noch schlimmer war &edoch der 'eruch, )ein normaler 1his* )eCgeruch5 +n der ganzen 1ohnung stan) es zum 'otterbarmen. +mmerhin hatte der $erl einen 9alb&ahresvorrat zertrmmert. <"a )riegt man schon beim Einatmen einen (chwi!s, nicht wahr;= bemer)te der $nir!s wie aner)ennend. +ch sttzte den $o!f in die 9nde und sah resigniert zu, wie sich die (cherben in der (!le trmten. 1as steigt, mu fallen, was fest ist, zer* flieen, Asche zu Asche und (taub zu (taub. +n das (!littern des 'lases mischte sich durchdringendes ,feifenH es ging von dem Riesen aus und h rte sich an, als wrde mit #ahnseide ein Ri in der 6uft bearbeitet. "ie Melodie )annte ich nicht * das heit, es war eigentlich )eine. "ie (eide scheuerte mal oben, mal in der Mitte, mal unten, sonst nichts. Es ging mir durch Mar) und 0ein und zerrte an smtlichen .erven. +ch schttelte mir die >hren frei und strzte das 0ier hinunter. Mein Magen war hart wie der 6eder)offer eines 0an)angestellten im Auendienst. "er Mann setzte seine sinnlose #erst rung fort. -r die bei den mochte sie ihren (inn haben, fr mich &edenfalls nicht. "er Riese schmi das 0ett um, zerschlitzte die Matratze, ri smt* liche $leidungsstc)e aus den (chrn)en, verteilte den +nhalt der (chreibtischschubladen auf dem -uboden, ru!fte das $on* troll!aneel der $limaanlage aus der 1and, stl!te den ,a!ier* )orb um und zerschlug im Einbauschran), was er gerade darin fand. Er arbeitete schnell und geschic)t. .achdem er das (chlafzimmer in ein (chlachtfeld verwandelt hatte, wandte er sich der $che zu. "er $nir!s und ich zogen ins

1ohnzimmer um, richteten das umgestrzte (ofa auf, dessen Rc)seite v llig zerfetzt war, setzten uns und sahen zu, wie der Riese die $che demolierte. "a die (itzflche und die Rc)enlehne des (ofas beinahe )einen (chaden genommen hatten, war 'lc) im 8nglc). "as (ofa war ein erst)lassiges (tc), es sa sich uerst beEuem daraufH ein befreundeter -otograf hatte es mir !reiswert berlassen. Er war hochtalentiert gewesen, s!ezialisiert auf 1erbefotografie, drehte aber eines 3ages durch, zog sich in die 0erge von .agano zurc) und trat mir deshalb das (ofa, das in seinem 0ro gestanden hatte, billig ab. "a er mit den .erven v llig fertig war, bedauerte ich aufrichtig, aber immerhin war ich so an das (ofa ge)ommen5 ein 'lc)sfall. Jedenfalls wrde ich mir )ein neues )aufen mssen. +ch sa ganz rechts auf dem (ofa und um)lammerte meine "ose 0ier, der $nir!s sa ganz lin)s, an die Armlehne gelehnt, die 0eine bereinandergeschlagen. 3rotz des 9 llenlrms lie sich )einer meiner Mitbewohner blic)en. Auf meiner Etage wohnten fast ausschlielich Alleinstehende, so da an 1er)tagen, wenn nichts wir)lich Auergew hnliches anstand, tagsber niemand da war. %eranstalteten die beiden deshalb so ungerhrt diesen $rach, weil sie das wuten; 9 chstwahrscheinlich. "ie wuten alles. (ie fhrten sich auf wie die 0erser)er, gingen aber doch sCstematisch und !lanvoll vor. "er $nir!s schaute ab und zu auf seine Role:, als !rfe er den )orre)ten Arbeitsablauf, whrend der Riese ohne &ede berflssige 0ewegung der Reihe nach alles, was ihm in die -inger )am, zertrmmerte. 0ei einer so grndlichen "urchsu* chung htte ich nicht einmal einen 0leistift verstec)en ) nnen. Aber die beiden suchten &a, wie der $nir!s zu Anfang behau!tet hatte, nichts. (ie demolierten nur. "och wozu; 8m einen "ritten glauben zu machen, da sie etwas suchten. 1er war der "ritte; +ch berlegte nicht weiter, tran) den letzten (chluc) 0ier und stellte die leere "ose auf dem niedrigen 3isch ab. "er Riese ffnete den 'eschirrschran), fegte die 'lser auf den 0oden und widmete sich dann den 3ellern. Er zerschlug alles, den 3ee* )ocher und die 3ee)anne, das (alzfchen, die #uc)er* und die Mehldose, alles. "er Reis fand sich auf dem -uboden wieder. "asselbe (chic)sal ereilte die tiefgefrorenen 6ebensmittel. Ein "utzend steinharte 'arnelen und Rindfleischfilets und Eis)rem und ein circa dreiig #entimeter langer (chlauch 3omatensoe, die ich versuchsweise mit (ahne und 6achsrogen verfeinert hatte, !olterten mit einem 'et se auf den 6inoleumboden, als schlge ein Meteoritenschwarm auf 0eton. "anach hob der Mann den $hlschran) an, zog ihn vor und stie

ihn so um, da er seitlich zu liegen )am. Ein -un)enregen ging nieder * offenbar hatte es am Radiator einen $urzen gegeben. 1as sollte ich dem Ele)tri)er als Er)lrung anbieten; Mir schwirrte der $o!f. (o !l tzlich, wie die #erst rung begonnen hatte, war sie vorbei. $ein 1enn, )ein Auch, )ein Aber, )ein >bwohl * von einem Augenblic) auf den anderen war alles vorber, herrschte (tille. "er Riese, der sein ,feifen eingestellt hatte, stand im 3rrahmen zwischen $che und 1ohnzimmer und sah mich unbestimmt an. 1ie lange er gebraucht hatte, meine 1ohnung in einen (chutthaufen zu verwandeln, vermochte ich nicht zu sagen. #wischen einer %iertel* und einer halben (tunde, um diesen "reh. Etwas lnger als eine %iertelstunde, etwas weniger als eine halbe. %on dem zufriedenen 'esichtsausdruc) des $nir!ses her zu urteilen, der das #ifferblatt seiner Role: befragte, mute er &edenfalls in etwa in der #eit gelegen haben, die man norma* lerweise braucht, um eine 2*#$0 1ohnung zu demolieren. +n der 1elt gibt es wir)lich fr alles und &edes .ormzeiten und Mittelwerte, vom Marathonlauf bis zur 0lattzahl des !ro 3oi* lettenbesuch benutzten $lo!a!iers. <"as Aufrumen wird #eit )osten=, sagte der $nir!s. <>hne -rage=, sagte ich. <8nd 'eld.= <'eld hat hier )eine Rolle zu s!ielen. "as ist $rieg. 1er 3aler zhlt, )ann )einen $rieg gewinnen.= <"as ist nicht mein $rieg.= <1essen $rieg, tut nichts zur (ache, ebensowenig, wessen 'eld. (o ist das im $rieg.= "er $nir!s zog ein bltenweies 3aschentuch aus der 9osen* tasche, hielt es sich an den Mund und hustete ein !aarmal. "ann betrachtete er es eine 1eile und stec)te es wieder ein. <(!ter, wenn wir weg sind, werden welche vom System )ommen. "enen wirst du hbsch von uns berichten. 1ir htten dich berfallen und die 1ohnung nach etwas durchsucht. "ann htten wir dich gefragt, wo der (chdel sei. %on einem (chdel httest du aber nichts gewut, rein gar nichts. $a!iert; 8nd was du nicht wtest, httest du weder verraten noch !reisgeben ) nnen. Auch nicht unter -olter. 1ir wren also wieder mit leeren 9nden abgezogen.= <8nter -olter;= sagte ich. <Man wird dich nicht verdchtigen. "a du beim ,rofessor im 6abor warst, wissen die nicht. #ur #eit wissen das nur wir. "eshalb wird man dir nichts tun. "u bist ein hervorragender $al)ulator, man wird dir glauben. Man wird annehmen, wir seien von der $abrik. 8nd ents!rechend in A)tion treten. Alles wie ge!lant.= <8nter -olter;= sagte ich. <#um 0eis!iel unter welcher -olter;=

<"as erfhrst du noch, )eine (orge=, sagte der $nir!s. <8nd wenn ich denen von der #entrale die volle 1ahrheit sage;= fragte ich. <6egen sie dich um=, sagte der $nir!s. <"as ist )eine leere "rohung, glaub mir. "u bist, ohne das System /u informieren, zum ,rofessor, und du hast geshuffelt * was verboten ist. "as ist schon schlimm genug, doch der ,rofessor hat dich obendrein noch zu einem E:!eriment benutzt. "as lassen die nicht einfach so durchgehen. "eine 6age ist brenzlig, brenzliger, als du dir vorstellen )annst. 6a mich deutlich werden5 "u balancierst !ra)tisch auf einem 0rc)engelnder, und zwar auf einem 0ein. 7berleg dir genau, auf welche (eite du fallen willst. 1enn die $nochen erst )a!utt sind, )ommt Reue zu s!t, 1ir saen auf dem (ofa, er ganz lin)s, ich ganz rechts, und sahen uns an. <Eines wte ich gerne=, sagte ich. <Aus welchem 'rund sollte ich mit euch zusammenarbeiten und das System belgen; Als $al)ulator bin ich ordentliches Mitglied des Systems, von euch dagegen wei ich nichts. 1arum also die eigenen 6eute hintergehen und mit -remden gemeinsame (ache machen;= <'anz einfach=, sagte der $nir!s. <1ir )ennen die (ituation, in der du dich befindest, und lassen dich leben. "eine >rganisation wei von der (ituation, in der du dich befindest, noch so gut wie nichts. (obald sie 0escheid wei, legt sie dich vermutlich um. 0ei uns stehen deine A)tien besser. 'anz einfach, oder;= <+ch wei zwar nicht, was das fr eine (ituation ist, in der ich mich befinde, aber frher oder s!ter wird das System sie )en* nen. "as System ist riesig, und es ist nicht dumm.= <.ein, dumm wohl nicht=, sagte der $nir!s. <Aber das wird noch eine 1eile dauern, und mit ein bichen 'lc) ) nnen wir die anstehenden ,robleme bis dahin l sen, wir unsere und du deine. 'enau das ist Entscheidungsfindung. Man entscheidet sich fr die h here 1ahrscheinlich)eit, auch wenn die Marge nur ein ,rozent betrgt. "as ist wie beim (chach. "ein ,artner bietet (chach, du weichst aus. 8nd whrend du ausweichst, macht er vielleicht einen -ehler. Jeder macht mal einen -ehler, selbst der str)ste (!ieler. .un denn.= "er $nir!s sah auf die 8hr, wandte sich dem Riesen zu und schni!ste mit den -ingern. 1orauf der wie ein durch das -ingerschni!sen eingeschalteter Roboter das $inn hob, behende zum (ofa )am und sich vor mir aufbaute, breit wie ein 1andschirm. >der besser5 1ie die 6ein* wand eines Auto)inos. %or mir sah ich nichts mehr. "er Riese verdec)te die "ec)enbeleuchtung, so da ich in fahlen (chatten getaucht war. +ch mute an die (onnenfinsternis den)en, die wir als 'rundschler vom (chulhof aus beobachtet hatten. Jeder von uns hatte ein (tc)chen 'las mit $erzenru geschwrzt,

und durch diesen -ilterersatz schauten wir in die (onne. "as war vor einem %iertel&ahrhundert. Ein %iertel&ahrhundert war verflossen, und wohin hatte es mich gefhrt; <.un denn=, wiederholte der Mann. <"u wirst nun leider eine etwas unerfreuliche Erfahrung machen mssen. Man ) nnte auch sagen5 eine sehr unerfreuliche Erfahrung. 0ei die #hne zusammen, den) daran, es ist nur zu deinem 0estenM 1ir tun das nicht, weil es uns (!a macht. Es mu einfach sein. #ieh die 9ose ausM= +ch zog die 9ose aus. 1iderstand wre zwec)los gewesen. <$nie dich hinM= +ch erhob mich, wie geheien, vom (ofa und )niete nieder. .ur in (weatshirt und Joc)eC*8nterhosen auf dem 3e!!ich zu )nien, war schon recht mer)wrdig, aber bevor ich #eit hatte, diesen 'edan)en weiter zu verfolgen, trat der Riese hinter mich, griff mir unter die Arme und !rete meine 9nde auf dem Rc)en zusammen. Er machte das schnell und !rofessionell. +ch s!rte )einen ungew hnlich star)en "ruc) und bewegte mich deshalb versuchsweise eine (!ur, aber sofort durchfuhr meine (chultern und 9andgelen)e reiender (chmerz. "anach )lemmte der Riese mit den 0einen meine $n chel zusammen. +ch war so beweglich wie eine ,a!!ente in der (chiebude. "er )leine Mann holte unterdessen vom $chentisch das Messer des Riesen. Er lie die etwa sieben #entimeter lange $linge herausschna!!en, zog sein -euerzeug aus der 9osentasche und machte das Messer ordentlich hei. Es war )om!a)t und vermittelte )einen bermig brutalen Eindruc)H trotzdem sah man auf einen 0lic), da es sich von den Messerchen, die man in &edem 'emischtwarenladen )aufen )ann, unterschied. 8m einen Menschen aufzuschlitzen, war es gro genug. "er Mensch ist )ein 0r, sein $ r!er ist weich wie ein ,firsich. Eine stabile (ieben*#entimeter*$linge reicht fr die meisten #wec)e v llig aus. .achdem das Messer desinfiziert war, wartete der $nir!s ruhig ab, bis die $linge ab)hlte. "ann griff er mit der lin)en 9and an das 'ummiband meiner weien 8nterhose und zog sie so weit herunter, da mein ,enis halb blolag. <Jetzt tut es ein bichen weh. 0ei die #hne zusammen=, sagte er. +ch s!rte, wie mir eine tennisballgroe 6uftblase vom Magen in die $ehle stieg. Auf meiner .asens!itze sammelten sich (chweitr !fchen. +ch hatte Angst. Angst, da man mir am (chwanz herumschni!!eln wrde. 8nd da ich ihn dann nie wieder hochbe)ommen wrde. "och der Mann lie meinen (chwanz in Ruhe. Er schnitt mir ungefhr fnf #entimeter unter dem .abel etwa sechs #entimeter

breit den 8nterbauch auf. "ie scharfe, noch warme (!itze des Messers tauchte !roblemlos in meinen 0auch und wanderte in einer geraden 6inie, wie von der (chnur gezogen, nach rechts. +ch wollte ausweichen, doch der Riese hatte mich fest im 'riff, ich )onnte mich nicht rhren. #udem um)lammerte der $nir!s mit der lin)en 9and meinen (chwanz. Aus allen ,oren brach mir der )alte (chwei. Einen 1im!ernschlag s!ter durchzuc)te mich scharfer (chmerz. "er $nir!s wischte mit einem ,a!iertuch das 0lut vom MesserH als er die $linge einschna!!en lie, gab der Riese mich frei. +ch sah, wie meine weie 8nterhose sich rot verfrbte. "er Riese brachte mir aus dem 0ad ein frisches 9andtuch, das ich auf die 1unde drc)te. <(ieben (tiche, und es ist wieder o)aC=, sagte der $nir!s. <Eine )leine .arbe wird bleiben, aber nun &a, da unten fllt sie )aum auf. Es tut mir wir)lich leid, aber so ist nun mal der 6auf der 1elt. 0ei die #hne zusammen.= +ch nahm das 9andtuch vom 0auch und sah mir die 1unde an. "er (chnitt war nicht sehr tief, aber immerhin tief genug, um unter dem 0lut hellrosafarbenes -leisch schimmern zu sehen. <1enn wir weg sind und die vom System auftauchen, zeig ihnen die 1unde. (ag, wir htten gedroht, tiefer zu schneiden, wenn du nicht verrtst, wo der (chdel sich befindet. "u httest es aber wir)lich nicht gewut und es uns also nicht sagen ) nnen. "araufhin wren wir abgezogen. "as ist -olter. 1enn?s ernst wird, machen wir aber ganz andere (achen * damit wir uns recht verstehen. "och fr heute mag das reichen. %ielleicht ergibt sich noch mal die 'elegenheit. "ann zeigen wir dir, was wir sonst noch draufhaben.= +ch nic)te nur, das 9andtuch auf den 0auch ge!ret. +ch wute nicht genau weshalb, aber es schien mir das beste, mich so zu verhalten, wie sie gesagt hatten. <"en armen 'asmann brigens, den habt ihr doch bestochen, oder;= fragte ich. <8nd habt ihm eingeschrft, sich erwischen zu lassen, damit ich den (chdel und die geshuffelten "aten in (icherheit bringe, nicht wahr;= <Ein )luges $erlchen=, sagte der $nir!s und sah den Riesen an. <"as nenne ich 'ri!sM (o )ann man berleben * mit ein bichen 'lc).= "amit verschwanden die beiden. "ie 3r aufzumachen und zu schlieen war nicht notwendig. Meine aus den (charnieren ges!rungene, verbogene (tahltr stand nun der ganzen 1elt of* fen. +ch zog die blutverschmierte 8nterhose aus, warf sie in den Mll und suberte mit in 1asser getrn)tem Mull den Einschnitt von 0lut. 0ei &edem leichten 0eugen und (trec)en !ulsierte der

(chmerz in der 1unde. "as (weatshirt schmi ich auch weg, am Drmel )lebte 0lut. "ann suchte ich aus den auf dem 0oden verstreuten (achen ein 3*(hirt heraus, auf dem auch 0lutflec)en nicht besonders ins Auge fallen wrden, und zog auerdem eine m glichst )na!! sitzende 8nterhose an. "as war schon harte Arbeit. "ann ging ich in die $che, tran) zwei 'las 1asser, berlegte dieses und &enes und wartete dabei auf die 6eute vom (Cstem. Es dauerte eine halbe (tunde, dann tauchten drei von der #entrale auf. 0ei einem davon handelte es sich um den &ungen -atz)e von der %erbindungsstelle, der immer )am, um die "aten abzuholen. Er trug den dun)len Anzug, den er immer trug, ein weies 9emd und eine $rawatte, wie sie sich 0an)angestellte in der $reditabteilung umbinden. "ie beiden anderen trugen 3urnschuhe und waren ansonsten ge)leidet wie Arbeiter einer (!editionsfirma. "as heit nicht, da die drei wie ein 0an)angestellter und zwei Arbeiter aussahen. (ie gaben sich nur den ents!rechenden unaufflligen Anschein. (ie sahen sich bestndig nach allen (eiten um, und ihre Mus)eln waren ange* s!annt, bereit, auf &ede (ituation und &eden Angriff zu reagieren. Auch diese drei machten sich nicht die Mhe, anzu)lo!fen und sich beim Eintreten die (chuhe auszuziehen. 1hrend die beiden ArbeitertC!en die 1ohnung von oben bis unten durch* suchten, wurde ich von dem %erbindungsmann zur (ache be* fragt. Er zog ein schwarzes .otizbuch aus der +nnentasche seines Jac)etts und notierte sich mit einem "ruc)bleistift die wesentlichen ,un)te. +ch er)lrte, zwei 3C!en seien ge)ommen und htten die 1ohnung nach einem (chdel durchwhlt, dann zeigte ich meine 1unde. "er -atz)e sah sie sich genau an, u* erte sich aber nicht dazu. <Ein (chdel, was soll das heien;= fragte er. <$eine Ahnung=, sagte ich. <"as wte ich selber gerne.= <"avon wissen (ie also wir)lich nichts;= sagte der &unge %er* bindungsmann v llig ausdruc)slos. <"en)en (ie bitte genau nach, das ist ganz wichtig. 9interher lt sich nichts mehr gut* machen. "ie (emioten agieren nie ohne 'rund. 1enn die +hre 1ohnung nach einem (chdel durchforsten, dann hatten sie 'rund anzunehmen, da hier ein (chdel ist. %on nichts )ommt nichts. 8nd der (chdel wird es wert gewesen sein, da man nach ihm sucht. "a (ie damit nichts zu tun haben sollen, ist eigentlich unden)bar.= <1enn (ie so gescheit sind, er)lren (ie mir doch bitte, was es mit dem (chdel auf sich hat.= Eine 1eile )lo!fte der %erbindungsmann mit dem 0leistift auf seinem .otizbuch herum. <1ir gehen dem gerade nach. 1ir

gehen dem grndlich nach. 8nd wenn wir einer (ache ernsthaft nachgehen, )ommen wir ihr in der Regel auf den 'rund. -alls sich herausstellen sollte, da (ie etwas verbergen, wird das )ein #uc)erschlec)en. "as ist +hnen )lar, &a;= +ch sagte, das sei mir )lar. 1er wei schon, was sich wie entwic)eln wird; +n die #u)unft schauen )ann niemand. <"a die (emioten etwas im (childe fhren, ist uns be)annt. (ie sind in A)tion getreten. 1ir wissen aber nicht, auf was genau sie es abgesehen haben. 1ieso die -den bei +hnen zusam* menlaufen, wissen wir ebenfalls nicht. -erner nicht, was es mit dem (chdel auf sich hat. Je mehr +ndizien &edoch zusammen* )ommen, desto nher )ommen wir dem wir)lichen (achverhalt. "as steht ganz auer #weifel.= <1as soll ich nun tun;= <(eien (ie wachsam. ' nnen (ie sich eine %erschnauf!ause und seien (ie wachsam. (tornieren (ie bis auf weiteres alle Auf* trge. 8nd melden (ie uns, sobald sich etwas tut. +st das 3elefon in >rdnung;= +ch nahm den 9 rer ab. Es war in >rdnung. "as 3elefon muten die beiden absichtlich verschont haben. 1arum, wute ich nicht. <Es fun)tioniert=, sagte ich. <9 ren (ie zu=, sagte der Mann. <Melden (ie sich sofort, bei welcher $leinig)eit auch immer. 8nternehmen (ie nichts auf eigene -aust. %erheimlichen (ie nichts. "ie 0urschen meinen es ernst. "as nchste Mal )ommen (ie nicht mehr mit so einem $ratzer davon.= <$ratzer;= entfuhr es mir. "ie beiden ArbeitertC!en hatten ihre +ns!e)tion beendet und )amen in die $che zurc). <"ie waren grndlich=, sagte der Dltere. <(ind sCstematisch vorgegangen und haben nichts bersehen. "as waren ,rofis. (emioten, ohne #weifel.= "er %erbindungsmann nic)te, und die beiden zogen sich zurc). +ch war mit dem Mann allein. <1arum $leider zerfetzen, wenn man einen (chdel sucht;= fragte ich. <+n $leidern )ann man )einen (chdel verstec)en. 1elcher Art auch immer.= <"as sind ,rofis. "ie den)en alle M glich)eiten durch. (ie ) nnten den (chdel in einem (chliefach aufbewahrt und den (chlssel verstec)t haben. Einen (chlssel )ann man berall verstec)en. = <Ach so=, sagte ich. Ach so. <1as ich noch fragen wollte5 9aben die (emioten +hnen )einen %orschlag unterbreitet;= <Einen %orschlag;= <#ur $abrik /u wechseln. 'eld, ,restige, so etwas. >der um*

ge)ehrt5 Er!ressung.= <.ichts dergleichen, )ein 1ort=, sagte ich. <(ie haben mir nur den 0auch aufgeschlitzt und nach dem (chdel gefragt.= <9 ren (ie gut zu=, sagte der %erbindungsmann. <1enn man auf (ie zu)ommt und (ie umzustimmen versucht, gehen (ie auf )einen -all darauf ein. 1enn (ie umfallen, liEuidieren wir (ie, und wenn wir (ie bis ans Ende der 1elt verfolgen mssen. "as ist )eine "rohung. Es ist ein %ers!rechen. 1ir haben den (taat hinter uns. Es gibt nichts, was uns unm glich wre.= <+ch halte die Augen offen=, sagte ich. Als sie weg waren, ging ich das ganze 'eschehen noch einmal ,un)t fr ,un)t durch. "as brachte mich &edoch nirgendwohin. "ie $ernfrage war5 1as hatte der ,rofessor eigentlich vor; (o* lange ich die nicht beantworten )onnte, hatten alle %ermutungen )einen (inn. +ch hatte nicht den geringsten (chimmer, was sich im $o!f des Alten abs!ielen mochte. Eines aber war mir )lar * ich hatte, wenn auch durch den 6auf der "inge Euasi gezwungenermaen, das System hintergangen. 1enn das heraus)am * und frher oder s!ter wrde es heraus)ommen *, sa ich, wie dieser -atz)e von %erbindungs* mann ange)ndigt hatte, ganz tief in der 3inte. (elbst wenn man berc)sichtigte, da ich, weil man mich bedroht hatte, lgen mute. ,ardon wrde man mir nie und nimmer geben. 1hrend mir diese "inge durch den $o!f gingen, begann die 1unde wieder so zu schmerzen, da ich im 3elefonbuch die .ummer des nchsten 3a:iunternehmens heraussuchte und dort anrief, um mich zur 0ehandlung in ein $ran)enhaus fahren zu lassen. Ein 9andtuch auf die 1unde ge!ret, zog ich weite 9osen an, dann meine (chuhe. "azu mute ich mich vorbeugen. Es schmerzte, als wrde ich mitten entzweigerissen. Ein l!!ischer (chnitt von )aum sechs #entimetern, und der Mensch ist eine Jammergestalt. Er )ann sich die (chuhe nicht richtig anziehen, und er )ann )eine 3re!!en mehr steigen. +ch fuhr mit dem -ahrstuhl nach unten, setzte mich auf den 0lumen)bel am Eingang und wartete auf das 3a:i. "ie 8hr zeigte halb zwei. (eit der Riese und der $nir!s meine 1ohnungstr demoliert hatten, waren erst zweieinhalb (tunden vergangen. #weieinhalb wir)lich lange (tunden. (ie waren mir vorge)ommen wie zehn. 9ausfrauen mit Ein)aufs) rben gingen an mir vorbei, eine nach der anderen. Aus den (u!ermar)ttten lugten Rettiche und 6auch. +ch beneidete die -rauen ein bichen. Man demolierte ihnen nicht den $hlschran), und man schnitt ihnen nicht den 0auch auf. 1enn man sich nur um die #ubereitung von 6auch und Rettich und um das %oran)ommen der $inder )mmerte,

verlief die 1elt in friedlichen 0ahnen. Man brauchte sich nicht mit Einhornschdeln abzugeben, und man mute sich nicht wegen unverstndlicher 'eheim)odes und )om!lizierter 9andlungsablufe den $o!f zerbrechen. "as war das gew hn* liche 6eben. +ch dachte an meine 'arnelen, die auf dem $chenboden vor sich hintauten, an die 0utter und die 3omatensoe. Man mute sie heute noch verzehren. A!!etit hatte ich allerdings )einen. Auf einem roten Mo!ed brauste der ,ostbote heran und verteilte geschic)t die ,ost auf die 0rief)sten neben dem 9auseingang. Es gab $sten, die geradezu mit ,ost berfrachtet wurden, und es gab welche, die )aum etwas abbe)amen. Meinen 0rief)asten rhrte der 0ote nicht an. Er schaute nicht einmal hin. .eben den 0rief)sten stand ein 'ummibaum, in dessen 3o!f sich Eis)remstielchen und #igaretten)i!!en sammelten. "er 'ummibaum sah genauso ersch !ft aus wie ich. Jeder ging einfach hin, warf seine $i!!e in den 3o!f oder ri ein 0latt ab. +ch hatte )eine Ahnung, seit wann der 'ummibaum dort stand. %on seinem #ustand her zu urteilen, mute er schon ziemlich lange dort stehen. Jeden 3ag ging ich an ihm vorbei, aber ich mute erst mit aufgeschnittenem 0auch auf ein 3a:i warten, um ihn berhau!t wahrzunehmen. "er Arzt sah sich die 1unde an und fragte dann, wie ich sie mir zugezogen htte. <Drger, wegen einer -rau=, sagte ich. Eine andere Er)lrung )onnte ich ihm nicht anbieten. "er (chnitt stammte von einem Messer, das sah man sofort. <+n solchen -llen bin ich ver!flichtet, die ,olizei zu benach* richtigen=, sagte der Arzt. <$eine ,olizei bitte=, sagte ich. <+ch bin an der (ache nicht ganz unschuldig, die 1unde ist glc)licherweise auch nicht tief. $ nnen wir das nicht so regeln; 0itteM= "er Arzt mec)erte ein bichen herum, bedeutete mir dann aber, mich auf das 0ett zu legen, desinfizierte, setzte ein !aar (!ritzen, nahm .adel und -aden und nhte die 1unde mit we* nigen geschic)ten (tichen zu. Als er fertig war, legte mir eine (chwester unter b sen 0lic)en einen dic)en Mullverband an und schlang mir zur (tabilisierung eine Art 'ummigrtel um die 9ften. +ch bot ein wunderliches 0ild. <M glichst wenig bewegen=, sagte der Arzt. <Auerdem )einen Al)ohol, )einen (e: und nicht zu heftig lachen. 6assen (ie es eine 1eile langsam angehen, lesen (ie ein bichen. $ommen (ie morgen wieder.= +ch bedan)te mich, zahlte an der $asse meinen >bolus, nahm ein entzndungshemmendes Mittel in Em!fang und fuhr nach

9ause. "ort legte ich mich, wie der Arzt geraten hatte, aufs 0ett und las 3urgen&ews @udin. 6ieber htte ich die $r.hlings#ogen gelesen, aber das 0uch im (chutthaufen meiner 1ohnung her auszusuchen, wre einer (isC!husarbeit gleichge)ommenH au* erdem waren die $r.hlings#ogen genau besehen )eineswegs so viel besser als der @udin. "en 0auch verbunden, noch vor (onnenuntergang mit einem alten Roman von 3urgen&ew auf dem 0ett, war mir auf einmal alles egal. 1as in den vergangenen drei 3agen !assiert war, ich hatte mich nicht danach gedrngt. Es war auf mich zuge)om* men, ich war in die (ache verwic)elt worden. 1eiter nichts. +ch ging in die $che und rumte vorsichtig die sich in der (!le trmenden (cherben zur (eite. -ast alle -laschen waren hoffnungslos zers!littertH das 0odenstc) einer -lasche >hi<as @egal hatte das "esaster &edoch unbeschdigt berstanden und enthielt noch einen Rest 1his)eC. +ch go ihn in ein 'las und hielt es gegen das 6ichtH (!litter waren nicht zu sehen. +ch legte mich wieder aufs 0ett, tran) den lauwarmen 1his)eC und las weiter in meinem 0uch. "en @udin hatte ich zuletzt als (tudent gelesen, vor fnfzehn Jahren. Jetzt, fnfzehn Jahre s!ter und mit verbundenem 0auch, )am mir der 9eld sCm!athischer vor als frher. Allein )ann der Mensch seine -ehler nicht beheben. (!testens im 2A. 6ebens&ahr hat sich sein Khara)ter fest her* ausgebildet, danach ist, soviel Mhe er sich auch geben mag, nichts 1esentliches mehr zu ndern. "ie -rage ist, wie die Au* enwelt auf diesen Khara)ter reagiert. 8ntersttzt von der berauschenden 1ir)ung des 1his)eCs, sCm!athisierte ich mit Rudin. "osto&ews)is Romanfiguren lassen mich fast alle )alt, aber 3urgen&ews ,ersonen gefallen mir sofort. Mir )ommen so* gar die aus der (erie Aoli/eire<ier -B sCm!athisch vor. 1ahr* scheinlich, weil ich selbst eine Menge -ehler habe. Menschen neigen dazu, Menschen, die ebenso viele -ehler haben wie sie selbst, zu m gen. "osto&ews)is Romanfiguren haben aber oft -ehler, die )eine eigentlichen -ehler sind, so da ich mich nicht hundert!rozentig mit ihnen identifizieren )ann. 0ei 3olsto& sind diese -ehler oft zu gro angelegt und zu statisch. Als ich das 3aschenbuch ausgelesen hatte, warf ich es aufs 0cherregal und fahndete in der (!le nach einem neuen 1his* )eC. 'anz unten hatte sich ein winziger Rest ?ack Daniels Black (abel gehalten, den go ich in mein 'las, sah zu, da ich wieder aufs 0ett )am, und nahm mir (tendhals @ot und Sch#ar/ vor. +ch scheine ein -aible fr altmodische Romane zu haben. 1er von den &ungen 6euten liest heute schon noch @ot und Sch#ar/= Jedenfalls identifizierte ich mich beim 6esen mit Julien (orel. (orels -ehler standen schon mit fnfzehn fest, ein ,un)t, der ihn mir noch sCm!athischer machte. Einer, dessen

weiterer 6ebensweg schon mit fnfzehn )lar umrissen war, war wir)lich zu bedauern. Er begab sich Euasi selbst in ein ausbruchssicheres 'efngnis. 0ewegte sich auf seinen 8ntergang zu, eingeschlossen in eine von einer Mauer umgebene 1elt. Etwas rhrte mich an. "ie Mauer. "iese 1elt war von einer Mauer umgeben. +ch )la!!te das 0uch zu, )i!!te das letzte (chlc)chen ?ack Daniels und stellte mir eine ummauerte 1elt vor. "ie Mauer und das 3or fielen mir relativ leicht. "ie Mauer war sehr hoch, und das 3or war mchtig. 8nd es war still. 8nd ich selbst war auch dort drinnen. Aber ich war mir meiner nur sehr verschwommen bewut, um mich herum )onnte ich nichts ausmachen. "ie ganze (tadt stand mir )lar bis in die Einzelheiten vor Augen, aber um mich herum war alles verschwommen. 8nd von &enseits dieses undurchdringlichen (chleiers rief mich &emand. +ch schttelte den $o!f, um das 0ild zu vertreiben. +ch war mde, ersch !ft. "ie Mauer, dachte ich, sCmbolisierte gewi mein begrenztes 6eben. "ie (tille re!rsentierte den weggenom* menen 3on. "er .ebel um mich herum bedeutete, da meine ,hantasie sich in einer e:istentiellen $rise befand. 8nd die ,er* son, die mich rief, war bestimmt das rosafarbene Mdchen. .ach dieser billigen AnalCse meiner )urzen 3rumerei schlug ich das 0uch wieder auf. Aber ich )onnte mich nicht mehr darauf )onzentrieren. Mein 6eben hat )einen (inn, dachte ich, es bedeutet nichts, null. 1as hatte ich bisher !roduziert; .ichts hatte ich !roduziert. 9atte ich &emanden glc)lich gemacht; +ch hatte niemanden glc)lich gemacht. 0esa ich etwas; +ch besa nichts. $eine -amilie, )eine -reunde, )eine 3r. +ch be)am nicht mal einen hoch. 8nd war im 0egriff, meinen Job zu verlieren. Auch mein letztes 6ebensziel, -riede und -reude mit Kello und 'riechisch, war h chst gefhrdet. 1enn ich &etzt meine Arbeit verlor, bliebe mir finanziell nicht der geringste (!ielraum, das in die 3at umzusetzen, und wenn das System mich bis ans Ende der 1elt verfolgte, wrde ich )aum #eit haben, die unregelmigen %erben des 'riechischen zu memorieren. +ch schlo die Augen, tat einen (eufzer von der unergrndlichen 3iefe eines +n)abrunnens und nahm wieder meine 6e)tre auf. 1as verloren war, war verloren. "urch 'rbeln )am es nicht zurc). Ehe ich mich versah, hatte die "mmerung eingesetzt, war ich von turgen&ew*stendhalscher -insternis umgeben. "ie 1unde schmerzte nicht mehr so sehr, vielleicht, weil ich ruhig auf einer (eite gelegen hatte. Ab und zu zog ein dum!fer, diffuser

(chmerz von der 1unde in die (eiten, als schlge in der -erne eine 3rommel. 1enn er vorber war, )onnte ich die %erletzung vergessen. "ie 8hr zeigte zwanzig nach sieben, aber ich hatte nach wie vor )einen A!!etit. 8m fnf in der -rhe hatte ich ein labbriges (andwich mit Milch herunterges!lt, s!ter in der $che den $artoffelsalat vers!eist. "anach hatte ich )einen 0issen mehr zu mir genommen, aber der bloe 'edan)e an Essen lie meinen Magen rebellieren. +ch war ersch !ft, ber* nchtigt, man hatte mir den 0auch aufgeschlitzt, und die 1oh* nung sah aus, als wre sie von einem 0ataillon #werge in die 6uft ges!rengt worden. -r A!!etit war da )ein ,latz. %or Jahren hatte ich einmal eine (cience*fiction*(torC gelesen, in der die 1elt unter (chutt und Abfall versan) und sich in eine Ruine verwandelteH genau so sah es in meiner 1ohnung aus. "er ganze 0oden war mit nutzlosem #eug bedec)t * ein zerfetzter dreiteiliger Anzug, ein demoliertes %ideogert und ein ebensolcher -ernseher, eine zerbrochene %ase, eine (tehlam!e mit gebrochenem 'enic), zertram!elte (chall!latten, ge* schmolzene 3omatensoe, herausgerissene 0o:en)abel ... 7ber die berall verstreuten 9emden und die 8nterwsche war man mit (traenschuhen gelatscht, sie hatten 3inten* und 3rau* benflec)en, fast nichts war mehr zu gebrauchen. %or drei 3agen hatte ich 3rauben gegessen und den 3eller auf dem .achttisch* chen stehenlassen, der Riese hatte ihn heruntergefegt und die 3rauben zertreten. "ie aus den Regalen gerissenen 0cher hatten sich mit dem (chmutzwasser aus der %ase vollgesogen. "ie 'ladiolen waren auf meinem blabeigen $aschmir!ullover gelandet, ein 'ebinde fr einen gefallenen (oldaten. Einen Drmel zierte ein golfballgroer 3intenflec), ,eli)an $ nigsblau. Alles, alles hatte sich in Mll verwandelt. +n einen 0erg von Mll, der immer nur Mll sein wrde. Mi)roorganismen wurden zu Erd l, 9olz zu $ohle. Aber der Mll in meiner 1ohnung war reiner Mll. #u was sollte ein demoliertes %ideogert werden; +ch ging noch einmal in die $che und sta!elte die 1his)eC* scherben in der (!le um. Aber es war nichts mehr da, )ein 3ro!fen. "er 1his)eC war nicht durch meine $ehle geflossen, sondern durch das Abflurohr ins unterirdische .ichts gestr mt, war wie >r!heus hinabgestiegen in die 8nterwelt, in der die (chwrzlinge herrschten. 0eim 8msta!eln schnitt mir eine (cherbe in die $u!!e des rechten Mittelfingers. Eine 1eile schaute ich zu, wie das 0lut aus dem -inger auf die Eti)etten der 1his)eCflaschen tro!fte. 1er richtig verletzt ist, dem macht eine )leine 1unde nicht viel aus. An einem )leinen (chnitt im -inger ist noch )einer gestor* ben. +ch lie das 0lut eine #eitlang tro!fen, wischte dann aber, als es

gar nicht aufh ren wollte, den -inger mit einem ,a!iertuch ab und )lebte ein ,flaster auf. 1ie die 9lsen abgefeuerter 'eschosse lagen sieben, acht "osen 0ier auf dem $chenboden. +ch hob sie auf, sie fhlten sich lau an. Aber laues 0ier war immerhin besser als )eins. +n &eder 9and eine "ose, ging ich ins (chlafzimmer zurc), las weiter in @ot und Sch#ar/ und schlrfte dabei 0ier. Mit dem Al)ohol wollte ich den (tre, der sich in den vergangenen drei 3agen angestaut hatte, abbauen * und dann schlafen, nichts als schlafen. 0evor die ,robleme des nchsten 3ages auf mich ein* strzten * und das wrden sie wohl zweifellos *, wollte ich so lange schlafen, wie die Erde brauchte, um sich wie Michael Jac)son einmal um sich selbst zu drehen. 8nd dann die neuen ,robleme mit frischer %erzweiflung angehen. "er (andmann )am um neun. Auch meine )leine 1ohnung, die so desolat war wie die Rc)seite des Mondes, lie er nicht aus. +ch schmi das dreiviertel zu Ende gelesene @ot und Sch#ar/ auf den 0oden, l schte die .achttischlam!e, die das Massa)er heil berstanden hatte, rollte mich zusammen und schlief ein. Ein )leines $ind in einem desolaten #immer. 0is es an der #eit war, wrde niemand meinen (chlaf st ren ) nnen. +ch war der )leine ,rinz %erzweiflung, gewandet in ,robleme. 8m mich wachzu)ssen, mute schon ein -rosch von der 'r e eines %1*'olfs daher)ommen. 1ider Erwarten dauerte mein (chlaf &edoch nur zwei (tunden. 8m dreiundzwanzig 8hr )am das Mdchen im rosafarbenen $ostm und rttelte mich wach. >ffenbar bot man meinen (chlaf auf dem Mar)t feil, und zwar zu (chleuder!reisen. 8nd alle und &eder )am, sch n der Reihe nach, und rttelte, so wie man mit ein !aar 3ritten die Reifen eines 'ebrauchtwagens !rft. 1ieso nahm man sich das heraus; (chlielich war ich )ein 'ebrauchtwagen. <6a mich in Ruhe=, sagte ich. <AufstehenM 0itte, steh aufM= sagte das Mdchen. <6a mich in Ruhe=, wiederholte ich. <#um (chlafen ist &etzt )eine #eit=, sagte sie und )nuffte mich in die (eite. Ein gewaltiger (chmerz durchzuc)te mich, als htte man den "ec)el zur 9 lle angehoben. <0itte=, sagte das Mdchen. <1enn wir nichts unternehmen, geht die 1elt unter.=

16 DAS ENDE DER WELT

Die Ankunft des 'inters


*s ist #ein ,ett, in #eine# )i##er! 2nd doch A ko##t #ir $lles ein wenig $nders .or $ls zu.or! D$s ls ich $ufw$che, liege ich i# ,ett! *s riecht .ertr$ut!

)i##er wirkt wie eine L$ndsch$ft, die in #einen *rinnerungen wiedergeboren wird! Die &lecken $n der Decke, die 4isse i# '$nd utz, $lles! "ch sehe $us de# &enster! *s regnet! *iskl$rer 'interregen fllt $uf die *rde! "ch hre ihn $ufs D$ch r$sseln! Doch #ein %inn fr *ntfernung ist gestrt! *s klingt, $ls lge d$s D$ch direkt $n #einer 5hr#uschel und zugleich kilo#eterweit weg! A# &enster sehe ich den 5berst! Der Alte sitzt $uf eine# %tuhl, den er $ns &enster gestellt h$t, und sieht de# 4egen zu + wie i##er in str$##er H$ltung, ohne die kleinste ,ewegung! "ch begreife nicht, w$ru# er so $ngestrengt den 4egen betr$chtet! 4egen ist 4egen! 4egen r$sselt $uf Dcher, #$cht die *rde n$1 und rinnt in den &lu1 + weiter nichts! "ch .ersuche, den Ar# zu heben, u# #it der H$nd #eine %tirn zu befhlen, $ber es tut sich nichts! Alles ist schrecklich schwer! D$s will ich de# 5berst s$gen, $ber #eine %ti##e .ers$gt $uch! "ch bin nicht ein#$l i#st$nde, Luft $us #einen Lungen zu ressen! -on den H$$r+ bis zu den )ehens itzen scheinen #ir s#tliche Kr erfunktionen $bh$nden geko##en zu sein! D$s einzige, wozu ich in der L$ge bin, ist, die Augen $ufzuh$lten und d$s &enster, den 4egen und den Alten zu betr$chten! "ch k$nn #ich nicht entsinnen, w$s in $ller 'elt #ich der$rt #itgeno##en h$ben knnte! Als ich .ersuche, #ich zu erinnern, sch#erzt #ein Ko f, $ls wrde er ges $lten! 7'inter8, s$gt der Alte und klo ft #it de# &inger $n die

%cheibe! 7Der 'inter ist d$! 9etzt h$st du begriffen, wie gefhrlich er ist, w$s:8 "ch nicke, g$nz .orsichtig! Gen$u + die 'inter#$uer, sie h$t #ir diese %ch#erzen zugefgt! 2nd d$nn + bin ich durch den '$ld gel$ufen, h$be die ,ibliothek erreicht! Pltzlich erinnere ich #ich $n d$s Gefhl .on ihre# H$$r $uf #einer '$nge! 7Die Kleine .on der ,ibliothek h$t dich hierher gebr$cht! Der 'chter h$t ihr geholfen! Du h$ttest hohes &ieber und Al tru#e! 2nd geschwitzt h$st du + furchtb$r> G$nze *i#er .oll! D$s w$r .orgestern!8 7-orgestern !!!8 79$! Du h$st zwei .olle T$ge geschl$fen8, s$gt der Alte! 7D$chte schon, du w$chst nie wieder $uf! ,ist $nscheinend trotzde# i# '$ld gewesen, w$s:8 7-erzeihen %ie8, s$ge ich! Der Alte ni##t den To f .o# 5fen und fllt d$# fende ,rhe in einen Teller! D$nn setzt er #ich $uf und lehnt #ich $n die 4ckw$nd des ,ettes! *s kn$rrt wie #de Knochen! 7*rst #$l #u1t du /etzt essen8, s$gt der Alte! 73$chdenken und dich entschuldigen k$nnst du s ter! H$st du Hunger:8 "ch .erneine! D$s Luftholen ist schon $nstrengend genug! 7Aber du #u1t etw$s essen! Ko##, nur drei Lffel hier.on, d$s reicht! Drei Lffelchen und %chlu1, /$:8 "ch nicke! Die %u e $us Heilkrutern ist so bitter, d$1 ich #ich f$st bergeben #u1, $ber irgendwie sch$ffe ich drei Lffel! D$n$ch fhle ich #ich .ollko##en kr$ftlos! 7%o ist?s gut8, s$gt der Alte und legt den Lffel $uf den Teller zurck! 7Die %u e ist zw$r ein bi1chen bitter, $ber sie zieht den kr$nken %chwei1 $us deine# Kr er! Du wirst sehen, noch ein#$l schl$fen, und d$nn geht?s dir .iel besser! %chl$f /etzt ruhig ein! "ch bleibe hier, bis du $ufw$chst!8 Als ich w$ch werde, ist es dr$u1en schon g$nz dunkel!

-o# 'ind ge eitscht r$sselt der 4egen $n die %cheibe! Der Alte sitzt $n #eine# ,ett! 73$, wie geht?s: ,esser:8 7-iel besser $ls eben /edenf$lls8, s$ge ich! 7'ie.iel 2hr ist es:8 7Acht 2hr $bends!8 "ch .ersuche $ufzustehen, bin $ber noch zie#lich w$ckelig $uf den ,einen! 7'o willst du hin:8 fr$gt der Alte! 7"n die ,ibliothek! "ch #u1 Tru#e lesen8, s$ge ich! 7,ist du .errckt: "n diese# )ust$nd ko##st du keine fnf 0eter weit!8 7Aber ich k$nn doch nicht einf$ch !!!8 Der Alte schttelt den Ko f! 7Die $lten Tru#e knnen w$rten! Au1erde# wissen der 'chter und die Kleine, d$1 du dich erst ein#$l nicht .o# &leck rhren k$nnst! Die ,ibliothek wird sowieso geschlossen sein!8 Der Alte seufzt, geht zu# 5fen, gie1t sich Tee ein und ko##t zurck! 'indben wuchten gegen d$s &enster! 7%chtze, du h$st dich in die Kleine .erliebt8, s$gt der Alte! 7Konnte nicht u#hin, #it$nzuhren, w$s du h$nt$siert h$st, s$1 /$ die g$nze )eit $n deine# ,ett! "# &ieberw$hn redet #$n h$lt! 0u1 #$n sich nicht fr sch#en! Alle /ungen Leute .erlieben sich! H$b ich recht:8 "ch nicke und s$ge nichts! 73ettes 0dchen, die Kleine! %ie h$t sich $u1erde# gro1e %orgen u# dich ge#$cht8, s$gt der Alte und schlrft seinen Tee! 7Aber d$1 du dich in sie .erliebst, ist unter den gegebenen 2#stnden un $ssend! ,ed$ure zw$r, dir d$s s$gen zu #ssen, $ber ich h$be dir schlie1lich einiges ber die Gegend hier beizu+ bringen! 8 7'ieso un $ssend:8 7'eil sie deine Gefhle nicht erwidern k$nn! 3ie#$nd k$nn d$fr! *s liegt nicht $n dir und $uch nicht $n ihr! 0$n knnte hchstens s$gen, es ist der L$uf der 'elt, und $# L$uf der 'elt k$nn #$n nicht drehen, ebensowenig wie #$n den L$uf des &lusses u#drehen

k$nn!8 "ch setze #ich $uf und reibe #ir #it beiden Hnden die '$ngen! 0ein Gesicht scheint eingeschru# ft zu sein! 7%ie #einen die %eele, nicht w$hr:8 Der Alte nickt! 7%ie #einen, ich h$be eine %eele, sie $ber nicht, und desh$lb wird nichts dr$us, wie sehr ich sie $uch lieben #$g + ist es d$s:8 79$, gen$u8, s$gt der Alte! 7Du k$nnst d$bei nur .erlieren! *s ist, wie du ges$gt h$st< %ie h$t keine %eele! "ch $uch nicht! Keiner hier!8 79$, $ber %ie sind doch so nett zu #ir! %ie k##ern sich u# #ich, w$chen T$g und 3$cht $n #eine# ,ett! "st d$s denn nicht $uch Ausdruck "hrer %eele:8 73ein, d$s ist etw$s $nderes! &reundlichkeit unterscheidet sich .on der %eele, ist eine eigenstndige &unktion, gen$uer ges$gt, eine oberflchliche &unktion, blo1e Angewohnheit! Die %eele ist etw$s g$nz $nderes! *tw$s .iel Tieferes, %trkeres! 2nd $uch .iel widers rchlicher!8 "ch schlie1e die Augen und suche #eine .erstreuten Ged$nken zus$##en! 7'$s ich gl$ube, ist8, s$ge ich, 7d$1 die 0enschen ihre %eele .erlieren, weil ihr %ch$tten stirbt! "st es nicht so:8 7Doch, g$nz richtig!8 72nd sie k$nn ihre %eele nicht zurckbeko##en, weil ihr %ch$tten schon tot ist, nicht w$hr:8 Der Alte nickt! 7"ch bin zu# %t$dth$us geg$ngen und h$b #ir die Akte ber ihren %ch$tten $ngesehen! *s besteht kein )weifel! "hr %ch$tten ist gestorben, $ls die Kleine siebzehn w$rD er wurde ordnungsge#1 i# A felwldchen begr$ben! Der *intr$g ber d$s ,egrbnis ist d$! 'enn du Gen$ueres wissen willst, fr$g sie selbst! '$s du $us ihre# 0und erfhrst, wird dich sowieso eher berzeugen, $ls d$s, w$s ich dir s$ge! 3ur noch eins .ielleicht< Die Kleine wurde .on ihre# %ch$tten getrennt, be.or sie denken konnte! D$s hei1t, sie wei1 w$hrscheinlich nicht ein#$l, d$1 sie frher eine

%eele h$tte! %ie ist $lso $nders $ls ein 0ensch wie ich, der seinen %ch$tten i# Alter und $us freie# 'illen .erl$ssen h$t! "ch k$nn i##erhin n$chfhlen, w$s in dir .orgeht + die Kleine k$nn d$s nicht!8 7Aber $n ihre 0utter k$nn sie sich g$nz gen$u erinnern! 3$ch de#, w$s sie erzhlt, h$t ihre 0utter ihre %eele beh$lten, $uch n$chde# #$n ihren %ch$tten h$tte .erenden l$ssen! '$ru# d$s so w$r, wei1 ich nicht, $ber es knnte doch irgendwie .on 3utzen sein! %ie h$t .ielleicht einiges .on der %eele ihrer 0utter #itbeko##en!8 Der Alte schwenkt ein $$r#$l seine T$sse #it de# k$ltgewordenen Tee und trinkt sie d$nn $us! 70$ch dir nichts .or>8 s$gt er! 7Die 0$uer bersieht kein %tckchen %eele> %elbst wenn ein#$l ein winziger 4est briggeblieben sein sollte + die 0$uer htte lngst $lles eingezogen! 2nd f$lls sie d$s nicht gesch$fft htte, htte sie die Kleine in die -erb$nnung geschickt! 'ie d$s ihrer 0utter offensichtlich $ssiert ist!8 7D$s hei1t, ich soll #ir keinerlei Hoffnungen #$chen, nicht w$hr: 8 7"ch will nur nicht, d$1 du enttuscht wirst! Die %t$dt ist st$rk, du bist schw$ch! D$s solltest du #ittlerweile begriffen h$ben!8 Der Alte st$rrt eine )eitl$ng $ngestrengt $uf die leere T$sse in seiner H$nd! 7Aber du k$nnst die Kleine h$ben!8 7H$ben:8 fr$ge ich! 79$! Du k$nnst #it ihr schl$fen, du k$nnst $uch #it ihr leben! "n dieser %t$dt k$nnst du $lles h$ben, w$s du willst!8 73ur keine %eele, nicht w$hr:8 7%o ist es! %eelen gibt es nicht8, s$gt der Alte! 7,$ld wird $uch deine .erschwinden! 2nd wenn sie erst weg ist, .ergeht $uch d$s Gefhl .on -erlust und -erzweiflung! Liebe, die nirgendwo hin k$nn, .ergeht! 3ur d$s Leben bleibt! *in stilles, ruhiges Leben! Du h$st die Kleine gern, sie dich $nscheinend $uch! 'enn du d$s willst, gehrt es dir schon! 3ie#$nd k$nn es dir neh#en!8

70ir ko##t d$s $lles selts$# .or8, s$ge ich! 7"ch besitze zw$r #eine %eele noch, trotzde# .erliere ich sie #$nch#$l $us den Augen! 3ein, u#gekehrt< D$1 ich sie ger$de nicht $us den Augen .erloren h$be, ko##t eher seltener .or! 2nd trotzde# h$be ich die unbesti##te Gewi1heit, d$1 sie irgendw$nn zurckko##t, und diese Gewi1heit hlt #ich beiein$nder, gibt #ir 4ckh$lt! Desh$lb k$nn ich #ir g$r nicht .orstellen, w$s es eigentlich hei1t, seine %eele zu .erlieren!8 Der Alte nickt ein $$r#$l still! 7Du bist ein kluger Ko f! )eit zu# 3$chdenken bleibt dir noch genug!8 7"ch werde sie nutzen8, s$ge ich! An den T$gen d$r$uf l1t die %onne sich nicht blicken! Als d$s &ieber $bgeklungen ist, stehe ich $uf, ffne d$s &enster und $t#e die frische Luft! Doch #ein Kr er bleibt noch ungefhr zwei T$ge so kr$ftlos, d$1 ich #ich weder $# Tre engelnder festh$lten noch die Trknufe drehen k$nn! 9eden Abend .er$breicht der 5berst #ir seine bittere Heilkrutersu e und kocht #ir eine Art 4eisbrei! D$nn setzt er sich $n #ein ,ett und erzhlt #ir $lte Kriegsgeschichten! Die The#en 7,ibliothek$rin8 und 70$uer8 berhrt er nicht #ehr, und ich w$ge $uch nicht, d$n$ch zu fr$gen! 'enn er #ir #ehr #itzuteilen htte, htte er es lngst get$n! A# dritten T$g bin ich wieder so weit $uf den ,einen, d$1 ich #ir den %tock des Alten leihen und i# ,e$#ten.iertel l$ngs$# u#hers $zieren k$nn! ,ei# L$ufen fllt #ir $uf, d$1 #ein Kr er schrecklich leicht geworden ist! Durch d$s &ieber h$be ich .er#utlich Gewicht .erloren, doch d$s erklrt nicht $lles! Alle# u# #ich heru# .erleiht der 'inter eine eigen$rtige %chwere, nur #ir nicht! "ch $llein bin d$.on $usgeschlossen! -on der ,schung des 'esthgels $us k$nn ich die h$lbe %t$dt berblicken! "ch sehe den &lu1, den 2hrtur#, die 0$uer, und g$nz weit hinten k$nn ich .erschwo##en d$s 'esttor erkennen! Durch die

dunkle ,rille hindurch Det$ils w$hrzuneh#en, sind #eine Augen zu schw$ch, und doch #erke ich, d$1 die 'interluft der %t$dt kl$re Konturen .erleiht, kl$rer $ls /e zu.or! Als ob der 'inter#onsun $us den nrdlichen ,ergen /eden 'inkel $usgefegt und den %t$ub .on den #$tten &$rben gebl$sen htte! D$ fllt #ir die K$rte ein, die ich de# %ch$tten geben #u1! Den .ereinb$rten Ter#in h$be ich wegen der Kr$nkheit schon u# bein$he eine 'oche berschritten! Der %ch$tten #$cht sich sicher %orgen u# #ich + oder er denkt, ich htte ihn i# %tich gel$ssen! 'o#glich h$t er schon $ufgegeben! 0ir wird g$nz tr$urig zu#ute! Der 5berst h$t #ir ein P$$r $lte Arbeitsstiefel berl$ssen! "ch lse eine %ohle her$us, f$lte die K$rte g$nz klein, stecke sie in den %chuh und lege die %ohle wieder ein! "ch bin berzeugt, der %ch$tten wird die %chuhe .ollko##en $usein$nderneh#en, u# die K$rte zu finden! D$nn gehe ich #it den %tiefeln zu# Alten und fr$ge ihn, ob er nicht fr #ich den %ch$tten besuchen und ih# die %tiefel ersnlich berbringen knnte! 7*r h$t blo1 ein P$$r dnne Turnschuhe $n! "h# werden die &1e erfrieren, wenn es weiter schneit8, s$ge ich! 7De# 'chter tr$ue ich nicht! Aber %ie, %ie knnen den %ch$tten doch ohne weiteres $ufsuchen!8 7'enn?s weiter nichts ist + geht in 5rdnung8, s$gt der Alte und ni##t die %tiefel entgegen! Gegen Abend ko##t er zurck und s$gt, er h$be de# %ch$tten die %chuhe ersnlich bergeben knnen! 7*r h$t sich schon %orgen u# dich ge#$cht8, s$gt der $lte 5berst! 7'ie geht es ih#:8 7*r scheint ein bi1chen unter der Klte zu leiden, $ber sonst geht?s ih# gut! 3och kein Grund zur %orge!8 Gegen Abend des zehnten T$ges n$ch Ausbruch des &iebers bin ich endlich wieder in der L$ge, den Hgel hin$bzusteigen und die ,ibliothek $ufzusuchen! "ch drcke die Tr $uf! Die Luft i# Gebude ko##t #ir noch $bgest$ndener .or $ls sonst, seelenlos! *s fehlt

die #enschliche At#os hre + wie in eine# )i##er, in de# l$nge nie#$nd #ehr gewohnt h$t! Der 5fen ist $us, die K$nne lngst k$lt! "ch neh#e den Deckel $b + wei1lich trbe K$ffeebrhe! Die Decke ko##t #ir hher .or $ls sonst! D$s Licht ist $us, kein L$ut zu hrenD nur #eine %chritte h$llen selts$# st$ubig i# schu##rigen D##erlicht! -on der ,ibliothek$rin keine % urD $uf der ,chertheke liegt eine dnne %t$ubschicht! 0ir fllt nichts ,esseres ein, $ls #ich $uf die Holzb$nk zu setzen und $uf sie zu w$rten! Die Au1entr w$r nicht .erschlossen, de#n$ch #1te sie irgendw$nn hier $uft$uchen! "ch w$rte und w$rte! "ch zittere $# g$nzen Leibe .or Klte und w$rte! Aber sie ko##t nicht! 3ur dunkel wird es! 0ir ist, $ls wre die 'elt untergeg$ngen, nur ich und die ,ibliothek sind .erschont geblieben! 0$n h$t #ich g$nz $llein $# *nde der 'elt zurckgel$ssen! "ch k$nn die Ar#e noch so $usstrecken + #eine Hnde beko##en nichts #ehr zu f$ssen! Die %chwere des 'inters liegt $uch $uf de# 4$u#, in de# ich sitze! Die g$nze *inrichtung wirkt wie $ngen$gelt! "ch sitze i# Dunkeln, #eine Glied#$1en werden schwerelos, #$chen sich selbstndig und scheinen sich .on g$nz $lleine $uszudehnen und zus$##enzuziehen! Als stnde ich i# % iegelk$binett und s ielte #it #eine# .erzerrten *benbild! "ch stehe $uf und #$che Licht! D$nn flle ich den *i#er #it Kohle, schichte sie i# 5fen $uf, znde sie #it eine# %treichholz $n und setze #ich wieder $uf die ,$nk! D$s Licht #$cht $lles nur noch dunkler, d$s &euer i# 5fen $lles nur noch klter! "ch #u1 entweder g$nz tief in #ich .ersunken gewesen sein, oder die 0digkeit, die #ir noch in den Knochen sitzt, #u1 #ich zu eine# kleinen 3ickerchen .erfhrt h$ben + /edenf$lls ko##e ich ltzlich zu #ir und #erke, d$1 sie still .or #ir steht und $uf #ich her$bsieht! Hinter ihr schttet die ,irne ihr grobes,

gelbes Licht ul.er $usD die Gest$lt der ,ibliothek$rin erscheint desh$lb dunkel und .erschwo##en! "ch sehe eine 'eile zu ihr $uf! %ie trgt wie i##er ihren bl$uen 0$ntel und h$t ihr H$$r $uf einer %eite n$ch .orne geschl$gen und unter den 0$ntel$ufschl$g gesteckt! %ie riecht n$ch 'interwind! 7"ch d$chte schon, du ko##st nicht #ehr8, s$ge ich! 7"ch h$b hier die g$nze )eit $uf dich gew$rtet!8 %ie ni##t die K$nne, geht zur % le, schttet den $lten K$ffee weg, s lt die K$nne $us, fllt frisches '$sser ein und stellt sie $uf den 5fen! D$nn holt sie ihr H$$r unter# 4e.ers her.or, zieht den 0$ntel $us und hngt ihn $uf einen ,gel! 7'$ru# d$chtest du, d$1 ich nicht #ehr ko##e:8 s$gt sie! 7'ei1 ich nicht8, s$ge ich! 73ur so ein Gefhl!8 7"ch ko##e hierher, sol$nge du #ich br$uchst! Du br$uchst #ich doch, oder:8 "ch nicke! 9$, ich br$uche sie, g$nz sicher! D$ #$g, sooft ich sie sehe, d$s Loch in #ir so tief werden, wie es will + ich br$uche sie! 7"ch #chte #it dir ber deinen %ch$tten s rechen8, s$ge ich! 7-ielleicht w$r es /$ dein %ch$tten, den ich in der $lten 'elt getroffen h$be!8 79$, .ielleicht! D$r$n h$b ich $uch zuerst ged$cht! Als du d$.on s r$chst, ob wir uns nicht schon kennen wrden!8 %ie setzt sich .or den 5fen und sieht eine 'eile ins &euer! 70ein %ch$tten wurde .on #ir getrennt und .or die 0$uer geschickt, $ls ich .ier w$r! D$n$ch lebte er, .iel#ehr sie, in der 'elt dr$u1en und ich in der 'elt hier drinnen! "ch wei1 nicht, w$s sie d$ ge#$cht h$t! Gen$uso, wie sie nichts ber #ich wei1! Als ich siebzehn w$r, k$# sie in die %t$dt zurck und st$rb d$nn hier! Alle %ch$tten ko##en hierher zurck, u# zu sterben! Der 'chter h$t sie i# A felwldchen begr$ben! 8 72nd d$#it wurdest du ordentlicher ,rger der %t$dt,

nicht w$hr: 8 79$! 0it de# %ch$tten wurde $uch der 4est #einer %eele begr$ben! Du h$st zw$r ges$gt, die %eele ist so etw$s wie der 'ind, $ber sind es nicht eher wir, die de# 'ind hneln: 'ir sind es, die einf$ch weiter unseren 'eg gehen, ohne uns Ged$nken zu #$chen! 'ir werden nicht lter, und wir knnen nicht sterben!8 7H$st du sie getroffen, $ls sie zurckk$#:8 %ie schttelt den Ko f! 73ein! "ch h$tte keinen Grund d$zu! &r #ich w$r sie eine .llig fre#de Person, die nichts #it #ir zu tun h$tte! 8 7Aber .ielleicht w$r sie ger$de du selbst!8 9$, .ielleicht8, s$gt sie! 7Aber /etzt s ielt d$s keine 4olle #ehr! Der Kreis h$t sich schon geschlossen!8 Die K$nne $uf de# 5fen beginnt zu r$ eln! &r #ich hrt es sich $n wie zehn Kilo#eter entferntes 4$uschen .on 'ind! 7,r$uchst du #ich /etzt trotzde# noch:8 79$, ich br$uche dich8, $ntworte ich!

17 HARD-BOILED WONDERLAND

D$s *nde der 'elt, Eh$rlie P$rker, Die )eitbo#be

itte=, sagte das dic)e Mdchen. <1enn wir nichts unter* nehmen, geht die 1elt unter.= 8m so besser, dachte ich. Meine 1unde tat so teuflisch weh, als htten zwei Euic)lebendige #willings)naben es darauf abgesehen, mit vierbeiniger 3reterei den engen Rahmen meiner %orstellung von (chmerz zu erweitern. <1as ist los; +st dir schlecht;= fragte das Mdchen. +ch atmete tief ein, griff mir mein 3*(hirt und wischte mir mit dem Drmel den (chwei vom 'esicht. <Jemand=, lie ich den (chwall 6uft heraus, <hat mir auf sechs #entimeter 0reite den 0auch aufgeschlitzt.= <Aufgeschlitzt;= <1ie eine (!ardose=, sagte ich. <Aber wer denn; 8nd wozu;= <"as wte ich auch gerne=, sagte ich. <+ch hab mir schon die ganze #eit den $o!f zerbrochen. Ergebnis5 null. $eine Ahnung. $annst du mir vielleicht sagen, warum alle auf mir herumtram!eln wie auf einem -uabtreter;= "ie $leine schttelte den $o!f. <+ch dachte, m glicherweise stec)en die beiden gar mit dir unter einer "ec)e. "ie beiden, die mich aufgeschlitzt haben.= "as dic)e Mdchen sah mich eine 1eile verstndnislos an. <1arum glaubst du denn so was;= <+ch wei nicht. %ielleicht, um &emandem die (chuld geben zu ) nnen. "as macht die (ache ertrglicher * wenn man schon )eine Ahnung hat.= <Aber es )lrt nichts.= <Es )lrt nichts, nein=, sagte ich. <Aber ist das meine (ache; +ch habe nichts angefangen. "ie (ache ge lt, gefettet und den 9ebel umgelegt hat dein 'rovater. 1as habe ich mit der $l* rung zu schaffen;= 1ieder berfiel mich heftiger (chmerz. +ch !rete die 6i!!en aufeinander und wartete * wartete wie ein (chran)enwrter, da der #ug vorberrauscht. <9eute zum 0eis!iel wiederM #uerst rufst du in aller 9err* gottsfrhe an. 0ittest mich um 9ilfe, weil dein 'rovater verschwunden sei. +ch eile los, wer taucht nicht auf; "u. +ch geh

nach 9ause und lege mich hin, schon )ommen zwei mer)wr* dige 3C!en, demolieren meine 1ohnung und schlitzen mir den 0auch auf. Anschlieend tauchen welche vom (Cstem auf und nehmen mich ins $reuzverh r. 8nd &etzt wieder du. Alles wie ge!lant und abges!rochen. Einer s!ielt dem anderen den 0all zu. 1as weit du eigentlich von der ganzen (ache;= <.icht viel mehr als du, um ehrlich zu sein. +ch bin nur meinem 'rovater bei seinen (tudien zur 9and gegangen und habe getan, was er gesagt hat. 3u dies, tu &enes, geh dorthin, geh dahin, ruf an, schreib diesen 0rief, schreib &enen. "as ist alles. 1orauf mein 'rovater hinauswollte, das wei ich ebensowenig wie du.= <Aber du hast ihm doch bei seinen -orschungen geholfenM= <(chon, aber das betraf nur technische -ragen, reine "aten* verarbeitung. +ch habe nicht das -achwissenH wenn ich etwas gesehen oder geh rt htte, htte ich es gar nicht verstanden.= +ch ordnete meine 'edan)en, trommelte dabei mit den -in* gerngeln gegen die (chneidezhne. +ch brauchte einen Anfang. 1enigstens ein (tc)chen mute ich aufdr seln, damit die (i* tuation mich nicht vollends verschlang. <"u hast eben gesagt, wenn wir nichts unternhmen, ginge die 1elt unter. 1as meinst du damit; 1arum geht die 1elt unter, und wie;= <"as wei ich nicht. Mein 'rovater hat das gesagt. 1enn ihm &etzt etwas zustiee, dann ginge die 1elt unter. Mein 'rovater sagt so etwas nicht aus (!a. 1enn er sagt, die 1elt geht unter, dann geht sie auch unter. "ie 1elt geht unterM= <"as verstehe ich nicht=, sagte ich. <1as soll das denn heien, die 1elt geht unter; 9at er das wir)lich so gesagt; >der hat er es anders formuliert, zum 0eis!iel5 "ie 1elt ist am Ende; >der5 Mit der 1elt ist es aus und vorbei oder so;= <.ein. "ie 1elt gebt unter, hat er gesagt.= +ch trommelte wieder gegen meine (chneidezhne. "ie 1elt geht unter. <8nd dieser ... 1eltuntergang hat irgendwie mit mir zu tun, nicht wahr;= <Ja. "u wrst der (chlssel, sagt mein 'rovater. (eit Jahren schon htte er seine -orschungen ganz auf dich ausgerichtet.= <"en) nach, erinnere dichM= sagte ich. <1as ) nnte zum 0ei* s!iel mit <#eitbombe< gemeint sein;= <#eitbombe;= <"as hat der Mann gesagt, der mir den 0auch aufgeschlitzt hat. "ie "aten des ,rofessors, die ich verarbeitet htte, wren eine Art #eitbombe. 1enn es soweit sei, gingen sie hoch5 0ammM 1as zum 3eufel meinte der damit;= <Mein 'rovater * aber das ist nur eine reine %ermutung von

mir=, sagte das Mdchen, <mein 'rovater hat sich die ganze #eit mit der ,sCche des Menschen beschftigt. (eit er das (huff* ling erfunden hat. +ch glaube, da alles mit dem (huffling(Cstem anfing. 0is zur Entwic)lung des (huffling s!rach mein 'rovater mit mir immer ber alles m gliche. 7ber seine (tudien, an was er gerade arbeitete, was er noch zu bearbeiten vorhatte. +ch verfge, wie ich eben gesagt habe, ber so gut wie )ein -achwissen, aber was mein 'rovater erzhlte, war immer leicht verstndlich und interessant. "iese 8nterhaltungen mit ihm habe ich geliebt.= <8nd nach der Entwic)lung des (huffling*(Cstems wurde er !l tzlich schweigsam, &a;= <Ja. Er zog sich in sein unterirdisches 6abor zurc) und richtete )ein fachliches 1ort mehr an mich. 1enn ich nachfragte, gab er nur mehr belanglose Antworten.= <8nd du fhltest dich einsam.= <-urchtbar einsam.= (ie sah mich wieder eine 1eile an. <"arf ich zu dir ins 0ett )ommen; Es ist furchtbar )alt.= <Meinetwegen * wenn du meine 1unde nicht berhrst und dich nicht bewegst=, sagte ich. >ffenbar hatten alle -rauen dieser 1elt nichts 0esseres zu tun, als zu mir ins 0ett zu )riechen. (ie ging um das 0ett herum und )roch, ohne sich ihr rosafar* benes $ostm auszuziehen, unter die "ec)e. +ch gab ihr eins von den beiden $o!f)issen, die ich bereinandergelegt benutzt hatteH sie )lo!fte es bauschig und schob es sich unter den $o!f. %on ihrem .ac)en ging der Melonenduft aus, den ich bei unserer ersten 0egegnung wahrgenommen hatte. Mit Mhe rollte ich auf die (eite, so da ich sie anschauen )onnte. (o lagen wir in meinem 0ett, einander zugewandt. <(o nahe war ich einem Mann noch nie=, sagte das dic)e Mdchen. <Ach, 'ott=, sagte ich. <+ch war auch noch nicht oft in der (tadt. "eshalb )onnte ich die %erabredung heute morgen nicht einhalten, ich wute den 1eg nicht. Mitten in deiner 0eschreibung fiel der 3on aus.= <1arum hast du )ein 3a:i genommen; "ie Adresse htte gengt.= <+ch hatte nicht genug 'eld dabei. +ch bin v llig berstrzt aufgebrochen und hatte ganz vergessen, da man 'eld braucht. "eshalb mute ich zu -u gehen.= <9ast du sonst )eine %erwandten;= fragte ich. <Meine Eltern und 'eschwister sind bei einem %er)ehrsunfall ums 6eben ge)ommen, als ich sechs war. Ein 6)w fuhr von hinten auf ihren 1agen auf, der 3an) fing -euer, alle sind ver* brannt.= <"u als einzige hast berlebt;=

<+ch lag damals im $ran)enhaus, sie waren unterwegs, mich zu besuchen.= 9m=, sagte ich. <%on da an lebte ich bei meinem 'rovater. +ch ging nicht zur (chule und auch sonst wenig aus, ich hatte )eine -reunde <"u bist nicht zur (chule gegangen;= <.ein=, sagte sie, als ob das ganz selbstverstndlich sei. <Mein 'rovater meinte, das sei nicht notwendig. Er hat mir alles selbst beigebracht. Englisch, Russisch, Anatomie. $ochen und .hen hat mir meine 3ante beigebracht.= <"eine 3ante;= <"ie 9aushlterin, die bei uns lebte, eine (eele von Mensch. (ie ist vor drei Jahren an $rebs gestorben. "anach lebten mein 'rovater und ich allein.= <"u bist also nie zur (chule gegangen;= <.ein, aber das heit wir)lich nicht viel. +ch )ann alles. +ch s!reche vier -remds!rachen, s!iele $lavier und Altsa:o!hon, )ann ein -un)gert zusammenbauen, navigieren und seiltanzen und habe &ede Menge 0cher gelesen. 8nd meine (andwiches haben dir auch geschmec)t, oder;= <$eine -rage=, sagte ich. <(chulerziehung heit dreizehn Jahre lang 9irn abtragen, sagt mein 'rovater immer. Er selbst ist auch nur )urz zur (chule gegangen.= <Alle Achtung=, sagte ich. <Aber warst du nicht einsam, so ganz ohne gleichaltrige -reunde;= <Ach, ich wei nicht. +ch hatte so viel zu tun. "arber nach zuden)en hatte ich gar )eine #eit. Auerdem htte ich mich mit 'leichaltrigen )aum vernnftig unterhalten ) nnen ...= <.a &a=, sagte ich. (ie hatte wohl recht. <Aber fr dich interessiere ich mich sehr.= <1arum;= <"u wir)st ersch !ft, und doch scheint deine Ersch !fung eine Art EnergieEuelle zu sein. "as ist mir unbegreiflich. +ch )enne sonst niemanden, der so ist. Mein 'rovater ist nie ersch !ft, ich auch nicht. (ag mal, bist du wir)lich ersch !ft;= <0is auf die $nochen=, sagte ich. +ch htte es zwanzigmal wiederholen m gen. <1ie ist das, ersch !ft zu sein;= fragte sie. <"ie 'efhlszonen verschwimmen * das Mitleid mit sich selbst und der #orn gegen andere, das Mitleid mit anderen und der #orn gegen sich selbst. (o in der Art.= <"as verstehe ich nicht.= <'anz zuletzt versteht man gar nichts mehr. 1ie bei einem bunten $reisel, verstehst du; Je schneller er sich dreht, desto schwieriger sind die -arben auseinanderzuhalten. Am Ende

herrscht Khaos.= <"as h rt sich interessant an=, sagte das dic)e Mdchen. <"u weit ber solche "inge sehr gut 0escheid, nicht wahr;= Ja=, sagte ich. Ersch !fungszustnde, die einem das 6eben wegfressen, oder solche, die mitten aus dem 6eben heraus wie 0lasen aufsteigen, htte ich auf hunderterlei 1eise erlutern ) nnen. Auch so etwas lernt man nicht in der (chule. <$annst du Altsa:o!hon s!ielen;= fragte das Mdchen. <.ein=, sagte ich. <9ast du ,latten von Kharlie ,ar)er;= <+ch glaube, &a, aber in dem 3ohuwabohu werden sie )aum zu finden sein. Auerdem ist die (tereoanlage )a!utt, wir ) nnten sie uns sowieso nicht anh ren.= <(!ielst du irgendein +nstrument;= <.ein, )eins=, sagte ich. <"arf ich dich anfassen;= <.ein=, sagte ich. <Je nachdem, wo, beginnt die 1unde h llisch weh zu tun.= <1enn sie verheilt ist, darf ich dich dann anfassen;= <Ja, das heit, wenn die 1elt dann noch steht. Aber la uns lieber das 1esentliche bes!rechen. 1ir sind dabei stehengeblie* ben, da dein 'rovater sich nach der Entwic)lung des (huff* ling*(Cstems verndert hat, &a;= <Ja, genau. Er war wie ausgewechselt. Er redete )aum noch mit mir, wurde launisch und fhrte dauernd (elbstges!rche.= <1eit du noch, wie dein 'rovater sich zum (huffling geuert hat;= "as dic)e Mdchen berlegte eine 1eile. "abei s!ielte es mit seinem goldenen >hrring. <Er sagte, das (huffling sei das 3or zu einer neuen 1elt. 8rs!rnglich hatte er es als 9ilfs!rogramm zur 8mstru)turierung einzugebender Kom!uterdaten entwic)elt, aber richtig angewandt htte es die ,ower, sagte er, die ganze 1elt umzustru)turieren. (o wie die $ern!hCsi) die Atombombe hervorgebracht hat.= <"as (huffling ist also das 3or zu einer neuen 1elt, und ich bin der (chlssel zu dem 3or, &a;= <"arauf luft es wohl hinaus.= +ch trommelte mit den .geln gegen die #hne. +ch htte gern einen do!!elten 1his)eC mit Eis getrun)en, aber bei mir zu 9ause waren Eis und 1his)eC Mangelware. <$ nnte es sein, da dein 'rovater die 1elt untergehen lassen m chte;= <.ein. .ie und nimmer. Mein 'rovater ist ein Misanthro!, ist launisch und eigensinnig, &a, aber in 1ahrheit ist er ein guter Mensch. (o wie du und ich.= <%ielen "an)=, sagte ich. "as hatte mir noch niemand gesagt.

<Mein 'rovater hatte immer Angst, da seine -orschungs* ergebnisse in die falschen 9nde geraten und (chindluder damit getrieben werden ) nnte. Er selbst wrde sie nie zu b sen #wec)en einsetzen. 0eim (Cstem hat er aufgeh rt, weil er glaubte, da man genau das frher oder s!ter dort tun wrde. "eshalb hat er sich zurc)gezogen und allein weitergeforscht.= <"as (Cstem steht aber doch auf der guten (eite. Es leistet den (emioten 1iderstand, die Kom!uterdaten stehlen und sie auf dem (chwarzmar)t verh )ern, und es schtzt das "aten* co!Cright.= "as dic)e Mdchen sah mich !rfend an und zuc)te dann die Achseln. <Als -rage von 'ut und 0 se hat mein 'rovater das nie gesehen. 'ut und 0 se seien fundamentale 1esenszge des Menschen, das Ko!Cright ein ganz anderes ,roblem.= <.un &a, da hat er nicht unrecht=, sagte ich. <Jeder Art von Macht steht mein 'rovater mitrauisch ge* genber. #eitweise hat er zwar dem (Cstem angeh rt, aber nur, weil man ihm dort reiches "aten* und E:!erimentiermaterial und freie %erfgung ber einen 'rocom!uter bot, auf dem man (imulationsmodelle fahren )onnte. 1enn das )om!le:e (huffling(Cstem erst fertig sei, wrde er, sagte er immer, allein weiterforschen, das sei einfacher und effizienter. "er Rest sei nur noch sogenannte $o!farbeit, die +nfrastru)tur des (Cstems brauche er dann nicht mehr.= <Aha=, sagte ich. <9at dein 'rovater, als er beim (Cstem aufgeh rt hat, meine !ers nlichen "aten )o!iert und mitge* nommen;= <"as wei ich nicht=, sagte sie. <Aber ge)onnt htte er es sicherlich. Er war &a der "ire)tor des sCstemeigenen -or* schungsinstitutes und hatte als solcher sowohl #ugang zu allen "aten als auch das Recht, sie zu nutzen.= Meine %ermutungen stimmten wohl. 1ahrscheinlich hatte der ,rofessor meine !ers nlichen "aten mitgehen lassen, sie bei seinen !rivaten -orschungen verwendet und mit mir als seinem %ersuchsob&e)t die (hufflingtheorie bis an die 'renzen vorange* trieben. (o !ate alles ins 0ild. "er ,rofessor war, ganz wie der $nir!s gesagt hatte, zum $ern!un)t seiner (tudien vorgestoen und hatte mich )ommen lassen, um mir belangloses "atenma* terial zuzus!ielen, das beim (huffling durch einen verstec)ten $ode eine !sCchische Rea)tion ausl ste. 1enn das zutraf, dann hatte diese Rea)tion in meinem 0e* wutsein * beziehungsweise 8nterbewutsein * bereits einge* setzt. Eine #eitbombe, hatte der $nir!s gesagt. Rasch ber* schlug ich, wieviel #eit seit dem (huffling vergangen war. Aus dem (huffling erwacht war ich gestern )urz vor Mitternacht, seither waren fast vierundzwanzig (tunden vergangen. #iemlich

viel. Auf welche #eit die 0ombe eingestellt war, wute ich nicht * aber vierundzwanzig (tunden tic)te sie schon, soviel stand fest. <.ur noch eine -rage=, sagte ich. <"ie 1elt geht unter, hast du gesagt, &a;= <Ja. (o hat es mein 'rovater gesagt.= <9at er das gesagt, bevor er meine "aten zu seinen (tudien heranzog, oder danach;= <"anach=, sagte das Mdchen. <+ch glaube, danach. %om 8ntergang der 1elt hat er nmlich erst in der allerletzten #eit ges!rochen. 1arum; 9at das etwas zu bedeuten;= <+ch wei nicht. +rgendwie st t mir das auf. Mein (huffling* $odewort lautet nmlich "as Ende der 1elt. "as )ann )aum #ufall sein.= <1orum geht es denn bei deinem Ende der 1elt;= <"as wei ich nicht. Es findet zwar in meinem $o!f statt, aber an einer verstec)ten (telle, an die ich nicht heran )ann. +ch )enne nur das (chlsselwort5 "as Ende der 1elt.= <$ann man es nicht l schen;= <8nm glich=, sagte ich. <(elbst eine ganze Armeedivision )me nicht an den unterirdischen 3resor des (Cstems heran. "ie $ontrollen sind streng, auerdem ist eine s!ezielle (icherung installiert.= <Mein 'rovater hat die "aten unter Ausnutzung seiner (tellung mitgenommen, nicht wahr;= <9 chstwahrscheinlich. 3rotzdem, es ist nur eine %ermutung. 1ir mssen ihn schon dire)t fragen, einen anderen 1eg gibt es nicht.= <"u wirst ihn also aus den 9nden der (chwrzlinge befreien;= +ch richtete mich, eine 9and auf den 0auch ge!ret, im 0ett auf. (techende $o!fschmerzen. <Es bleibt mir wohl nichts anderes brig=, sagte ich. <Jedenfalls )ann ich die (ache nicht einfach auf sich beruhen lassen, auch wenn ich nicht wei, was es mit dem Ende der 1elt deines 'rovaters auf sich hat. +ch habe das 'efhl, da &emanden ein furchtbares (chic)sal ereilen wird, wenn wir der (ache nicht irgendwie Einhalt gebieten.= 8nd dieser Jemand war vermutlich ich selbst. <"azu mut du aber auf &eden -all erst meinen 'rovater befreien.= <1eil wir drei so gute Menschen sind;= <'enau=, sagte das dic)e Mdchen.

18 DAS ENDE DER WELT

Tr$u#lesen
ohne ber #eine eigene %eele ,escheid zu wissen! " Dr$u1en wird es i##er klter, und ich k$nn schlie1lich ch #$che $lso weiter #it de# Lesen $lter Tru#e,

#eine Arbeit nicht $uf ewig hin$usschieben! %ol$nge ich #ich $uf d$s Tr$u#lesen konzentriere, .ergesse ich $u1erde# d$s -erlustgefhl in #ir + zu#indest kurzfristig! %t$tt dessen ni##t #ich /edoch, /e #ehr $lte Tru#e ich lese, ein $nderes Gefhl i##er weiter in ,eschl$g< eine 5hn#$cht, die d$r$us resultiert, d$1 ich die 3$chricht, die #ir die $lten Tru#e erzhlen, nicht .erstehen k$nn, eg$l, wie .iele ich lese! "ch k$nn sie lesen, /$, $ber ihre ,edeutung bleibt #ir .erborgen! *bensogut knnte ich die )eit d$#it .erbringen, einen .ollko##en unsinnigen %$tz i##er und i##er wieder zu rezitieren oder t$g$us, t$gein de# &lie1en des &lusses zuzusehen! "ch ko##e einf$ch nicht weiter! Technisch gesehen h$be ich bei# Tr$u#lesen &ortschritte ge#$cht, $ber d$s bringt #ich nicht .or$n! "ch bin zw$r /etzt soweit, eine gro1e Anz$hl .on $lten Tru#en routiniert und geschickt bewltigen zu knnen, doch d$durch fllt #ir die Hohlheit dieser Ttigkeit u# so deutlicher $uf! 2# des &ortschrittes willen ist der 0ensch /$ zu $llen #glichen Anstrengungen bereit! Aber ich ko##e einf$ch nicht .o# &leck! 7"ch wei1 nicht, w$s die Tru#e eigentlich bedeuten sollen8, s$ge ich zu der ,ibliothek$rin! 7Du h$st irgendw$nn #$l ges$gt, es sei #eine Aufg$be, $us %chdeln $lte Tru#e zu lesen! Aber .on diesen Tru#en bleibt nichts bei #ir hngen, sie gehen einf$ch durch #ich durch! 3icht einen d$.on begreife ich, und /e

#ehr ich lese, desto strker wird d$s Gefhl, ich selbst wrde d$bei nur .erbr$ucht, .erschlissen!8 72nd doch liest du wie besessen weiter> '$ru# denn:8 7'ei1 ich nicht8, s$ge ich und schttele den Ko f! )u# Teil strze ich #ich sicher desh$lb in die Arbeit, u# d$s i##er gr1er werdende Loch in #ir zuzuschtten! Aber ich wei1 nur zu gut, d$1 dies nicht der einzige Grund sein k$nn! '$s sie ges$gt h$t, sti##t schon< "ch lese, $ls sei ich .on irgend etw$s besessen! 7D$s Proble# liegt bei dir, gl$ube ich8, s$gt sie! 7,ei #ir:8 79$! "ch gl$ube, du #u1t deine %eele weiter ffnen! "ch .erstehe zw$r nichts .on der %eele, $ber deine scheint #ir fest .erschlossen zu sein! Du sollst die $lten Tru#e gen$u so sehr lesen wollen, wie sie .on dir gelesen werden wollen!8 7'$ru# gl$ubst du d$s:8 7 'eil d$s den Tr$u#leser $us#$cht! Gen$u wie -gel sich in der ents rechenden 9$hreszeit n$ch %den oder 3orden $uf#$chen, #u1 der Tr$u#leser fortf$hren, $lte Tru#e zu lesen!8 %ie streckt ihre H$nd ber den Tisch, legt sie $uf #eine! 2nd lchelt! "hr Lcheln str$hlt #ich $n wie die s$nfte &rhlingssonne, die zwischen 'olken her.orflutet! 70$ch deine %eele weit $uf> Du bist kein Gef$ngener! Du bist ein -ogel $# Hi##el, $uf der %uche n$ch Tru#en!8 0ir bleibt schlie1lich nichts $nderes brig, $ls #ich /eden einzelnen Tr$u#es #it gr1ter %orgf$lt $nzuneh#en! "ch neh#e $lso $us den endlosen %chdelreihen $uf den 4eg$len einen in die H$nd und tr$ge ihn .orsichtig zu# Tisch, wie ein ,$bB! 0it Hilfe der ,ibliothek$rin entferne ich sod$nn %t$ub und %ch#utz #it eine# leicht $ngefeuchteten L$ en, u# den %chdel $ls nchstes #it eine# trockenen Tuch bl$nkzu olieren, $usd$uernd und grndlich! ,is er wei1 str$hlt wie frisch gef$llener %chnee! Der Kontr$st .on Licht und %ch$tten l1t die weit offenstehenden

Augenhhlen $n der -orderseite nun wie ein P$$r unergrndlich tiefe ,runnen $ussehen! "ch lege s$chte die Hnde $uf den %chdel und w$rte d$r$uf, d$1 er $uf #eine Kr erwr#e re$giert und schw$ch zu str$hlen beginnt! %ob$ld er eine gewisse Te# er$tur erreicht h$t + keine gro1e Hitze, ungefhr so l$uw$r# wie ein sonnenbeschienenes Pltzchen $n eine# 'intert$g +, beginnt der bl$nk olierte %chdel, die in ih# .erewigten $lten Tru#e zu erzhlen! "ch schlie1e die Augen, $t#e tief durch, ffne #eine %eele und .erfolge #it den &ingers itzen die Geschichten, die sie erzhlen! Aber ihre %ti##chen sind so dnn, d$1 die zut$ge tretenden ,ilder wei1 .ernebelt wirken wie %terne, die weit, weit weg $# 0orgenhi##el stehen! 0ehr $ls ein $$r undefinierb$re ,ruchstcke k$nn ich nicht her$uslesen, und so sehr ich $uch .ersuche, diese &r$g#ente #itein$nder zu .erbinden + ein Ges$#tbild beko##e ich nicht zu f$ssen! "ch blicke in L$ndsch$ften, die ich nie gesehen h$be, 0usik ertnt, die ich nie gehrt h$be, es werden 'orte geflstert, die ich nicht .erstehen k$nn! D$s $lles tritt g$nz ltzlich in *rscheinung und .ersinkt ebenso ltzlich wieder in tiefste Dunkelheit! )wischen de# einen und de# nchsten &r$g#ent scheint es keinerlei )us$##enh$ng zu geben! Als stellte #$n ein 4$dio blitzschnell .on eine# %ender $uf den nchsten und wieder $uf den nchsten ein! "ch .ersuche $lles #gliche, u# #ich strker $uf #eine &ingers itzen zu konzentrieren, doch es bleibt, wie geh$bt, d$ k$nn ich #ich noch so $b#hen! "ch #erke sehr wohl, d$1 die $lten Tru#e #ir irgend etw$s zu erzhlen .ersuchen, $ber ich bin einf$ch nicht i#st$nde, es $ls zus$##enhngende Geschichte $bzulesen! D$s #$g $n eine# Lesefehler #einerseits liegen! 5der d$r$n, d$1 ihre % r$che sich ber die 9$hre $bgenutzt h$t und .erwittert ist! 5der $ber d$r$n, d$1 zwischen den .on ihnen und den .on #ir ged$chten *rzhlungen entscheidende zeitliche und konte(tuelle 2nterschiede

bestehen! 'ie $uch i##er + #ir bleibt nichts $nderes brig, $ls den $uft$uchenden und wieder .erschwindenden heterogenen &r$g#enten s r$chlos hinterherzust$rren! 3$trlich ko##en #itunter $uch ,ilder oder *indrcke .or, die #ir .ertr$ut und g$nz selbst.erstndlich sind! )u# ,eis iel so Alltgliches wie i# 'ind zitterndes grnes Gr$s, $# Hi##el .orberziehende wei1e 'olken oder $uf de# '$sser glitzernde %onnenstr$hlen! Aber ger$de diese nichtss$genden ,ilder erfllen #eine %eele #it einer #Bsterisen, schwer in 'orte zu f$ssenden Tr$urigkeit! 'o in diesen ,ildern *le#ente .erborgen liegen knnten, die Tr$urigkeit her.orrufen, ist #ir .ollko##en rtselh$ft! 'ie %chiffe, die dr$u1en $# &enster .orberf$hren, t$uchen die ,ilder $uf und .erschwinden wieder, s urlos, einf$ch so! 3$ch kn$ zehn 0inuten zieht sich die 'r#e zurck wie d$s 0eer bei *bbe, und .or #ir steht wieder der k$lte, wei1e Tierschdel! Die $lten Tru#e sind wieder in ihren l$ngen, tiefen %chl$f gesunken! 2nd $lles Gesehene rinnt #ir wie '$sser zwischen den &ingern zu ,oden! + %o sieht sie $us, #eine Arbeit $ls 7Tr$u#leser8, %chdel u# %chdel, ohne *nde! %ob$ld der %chdel .llig k$lt ist, reiche ich ihn der ,ibliothek$rin, und sie stellt ihn d$nn $uf die Theke zu den $nderen! 2nterdes lege ich die Hnde $uf den Tisch, lockere #eine Glied#$1en und ents $nne #ich! An eine# Abend sch$ffe ich hchstens fnf bis sechs Tru#e! Aberschreite ich diese )$hl, l1t #eine Konzentr$tion n$ch, und #eine &ingers itzen sind $llen+ f$lls noch i#st$nde, d$s G$nze $ls winzigen, undifferenzierten Tu#ult zu be#erken! 'enn der )eiger der %t$nduhr die *lf erreicht h$t, bin ich #eist tot$l $usgel$ugt, so ersch ft, d$1 ich nicht ein#$l #ehr $ufstehen k$nn! Die ,ibliothek$rin brht #ir d$nn i##er frischen K$ffee $uf, und #$nch#$l h$t sie frischgeb$ckene Pltzchen oder &rchtebrot .on zu H$use #itgebr$cht + $ls

,etthu ferl sozus$gen! 0eistens sitzen wir uns schweigend gegenber, trinken unseren K$ffee und essen d$s Gebck! "ch bin i##er eine 'eile .iel zu $usgel$ugt, u# #ich unterh$lten zu knnenD sie .ersteht d$s und schweigt $us %B# $thie #it! 75b es .ielleicht #eine %chuld ist, d$1 deine %eele sich nicht ffnet:8 fr$gt sie #ich! 7-ielleicht .erschlie1t sich deine %eele so fest, weil ich deine Gefhle nicht erwidern k$nn:8 'ir sitzen wie i##er $uf der Tre e, die .on der 0itte der Alten ,rcke $us zur %$ndb$nk hinunterfhrt, und sch$uen $uf den &lu1! Auf de# '$sser schwi##t in kleinen % littern der eisig wei1e 0ond! D$s sch#$le Holzboot, d$s /e#$nd $n den %teg der %$ndb$nk gebunden h$t, .erndert leicht den Kl$ng des '$ssers! D$ wir $uf der sch#$len %tufe nebenein$ndersitzen, s re ich die g$nze )eit $n #einer %chulter die 'r#e ihres Kr ers! %elts$#, denke ich! Die 0enschen setzen die %eele #it 'r#e gleich! Aber Kr erwr#e und %eelenwr#e h$ben nichts #itein$nder zu tun! 73ein, nein8, s$ge ich! 7D$1 #eine %eele sich nicht ffnet, ist g$nz $llein #ein Proble#! D$s ist nicht deine %chuld! "ch k$nn deine %eele nicht durchsch$uen, und d$s .erwirrt #ich!8 7Du .erstehst $lso $uch nicht, w$s es #it der %eele $uf sich h$t:8 7Ko##t g$nz d$r$uf $n8, s$ge ich! 70$nch#$l .ersteht #$n erst l$nge )eit s ter, w$s los w$r, und d$nn ist es oft schon .iel zu s t! Aber in den #eisten &llen #ssen wir t$tschlich *ntscheidungen treffen, ohne unsere %eele .erstehen zu knnen, und d$s .erwirrt /eden .on uns!8 7Die %eele scheint eine zie#lich un.ollko##ene Angelegenheit zu sein8, s$gt sie #it eine# Lcheln! "ch ziehe #eine Hnde $us den T$schen und betr$chte sie! "# 0ondschein sehen sie $us wie wei1 getncht, wie ein P$$r .ollendete %t$tuen, die ihren Pl$tz $uf dieser 'elt .erloren h$ben!

79$, d$s scheint #ir $uch so! %ehr un.ollko##en8, s$ge ich! 7Aber sie hinterl1t % uren! 2nd diesen % uren knnen wir folgen! 'ie &u1$bdrcken i# %chnee!8 72nd wohin fhren sie:8 7)u uns selbst8, $ntworte ich! 7%o ist d$s #it der %eele! 5hne sie fhrt nichts irgendwohin!8 "ch sehe zu# Hi##el $uf! Aber der .on der hohen 0$uer eingeschlossenen %t$dt steht der 'inter#ond und leuchtet .iel zu hell! 73ein, nichts d$.on ist deine %chuld8, s$ge ich!

19 HARD-BOILED WONDERLAND

H$#burger, Die &rist

unchst nahmen wir uns vor, irgendwo etwas zu essen. %iel A!!etit hatte ich zwar nicht, aber wer wute, wann wir das nchstemal etwas be)ommen wrdenH ein 9a!!en auf %orrat schien eine gute +dee. Einen 9amburger und ein 0ier wrde ich schon irgendwie herunter)riegen. "as Mdchen sagte, sie htte schrec)lichen 9unger, da sie zu Mittag nur eine 3afel (cho)olade gegessen htte. -r mehr htte ihr 'eld nicht gereicht. %orsichtig, um die 1unde nicht zu reizen, stieg ich in meine Jeans, zog ein (!orthemd ber mein 3*(hirt und darber einen dnnen ,ullover. "anach holte ich vorsichtshalber noch meine 0ergsteiger&ac)e, einen .Clonblouson, aus dem (chran). "as rosafarbene $ostm der $leinen war fr einen unterirdischen (uchgang ohne -rage h chst ungeeignet, aber ein 9emd und eine 9ose, die ihr ge!at htten, befanden sich unter meiner 'arderobe leider nicht. +ch war zehn #entimeter gr er als sie, und bestimmt zehn $ilo leichter. Am besten wre, irgendwo fr sie beEueme $leidung zu )aufen, aber &etzt mitten in der .acht hatten alle 'eschfte zu. Eine von der 8(*ArmC ausgemusterte dic)e $am!f&ac)e, die ich frher getragen hatte, !ate ihr gerade soH die gab ich ihr. Ein ,roblem waren ihre (t c)elschuheH sie meinte aber, da im 0ro Joggingschuhe und 'ummistiefel stnden. <Rosa Joggingschuhe und rosa 'ummistiefel=, sagte sie. <+st Rosa deine 6ieblingsfarbe;= <"ie meines 'rovaters. Rosa stnde mir, sagt er.= <Es steht dir auch=, sagte ich. "as war )eine 6ge. Es stand ihr wir)lich. "ic)e -rauen sehen in rosafarbener $leidung meistens wie riesige Erdbeertorten aus, aber bei ihr wir)te die -arbe mer)wrdig harmonisch. <8nd auerdem mag dein 'rovater bei Mdchen eine gewisse -lle, nicht wahr;= fragte ich gleich noch nach. <$lar=, sagte das rosafarbene Mdchen. <"eshalb achte ich immer darauf, sch n dic) zu bleiben. +ch esse viel 0utter und (ahne, sonst nehme ich im 9andumdrehen ab.= <Aha=, sagte ich. +ch schob den 1andschran) auf, nahm meinen Ruc)sac)

heraus, vergewisserte mich, da er unbeschdigt war, und !ac)te dann unsere beiden Jac)en ein, dazu 3aschenlam!e, $om!a, 9andschuhe, 9andtcher, ein groes Messer, ein -euerzeug, ein (eil und #ndwrfel. "ann ging ich in die $che und las vom 0oden zwei ,ac)ungen 0rot und ein !aar $onser* vendosen auf, Korned 0eef, ,firsiche, 1rstchen, ,am!elmu* sen, und stec)te alles in den Ruc)sac). "ie 3hermosflasche fllte ich mit 1asser. Anschlieend stec)te ich mir alles 0argeld, das ich im 9aus hatte, in die 9osentasche. <1ie bei einem ,ic)nic)=, sagte das Mdchen. <1ie bei einem ,ic)nic)=, sagte ich. 0evor wir aufbrachen, schaute ich mich noch einmal um. Meine 1ohnung bot das 0ild einer Mll)i!!e. Es ist immer dasselbe im 6eben. "er Aufbau braucht #eit, doch fr die #erst rung gengt ein Augenblic). +n diesen drei )leinen #immern hatte ich gelebt, bisweilen mde und ausgelaugt, aber doch auf meine 1eise zufrieden. "as alles hatte sich aufgel st wie Morgendunst, in einer 'eschwindig)eit, die man braucht, um zwei "osen 0ier zu leeren. Meine Arbeit, mein 1his)eC, meine Ruhe, meine Einsam)eit, meine John*-ord*(ammlung * alles, alles war Mll geworden. Der Blumen Aracht, der Wiesen 0lan/, zitierte ich im 'eiste. "ann langte ich zum (icherungs)asten am Eingang und legte, um den (trom abzustellen, den 9au!tschalter um. #u ernsthaftem .achden)en schmerzte die 1unde zu sehr, und da ich auerdem viel zu ersch !ft war, beschlo ich, mir gar )eine 'edan)en mehr zu machen. "as war allemal besser, als halbgares #eug auszuhec)en. Also fuhr ich unerschroc)en mit dem Aufzug in die 3iefgarage, schlo den 1agen auf und warf unser 'e!c) in den -ond. 1enn &emand 1ache stand, bitte, sollte er 1ache stehen, wenn er uns folgen wollte, sollte er mei* netwegen folgen. "as war mir schon alles einerlei. %or wem, bitte sch n, hatte ich mich denn in acht zu nehmen; %or den (emioten; %or dem System= %or den beiden MessertC!en; "rei 'egner auf einmal zu d!ieren wre zwar nicht unbedingt un* m glich, aber in meinem &etzigen #ustand war es mir einfach zuviel. Es mit einem sechs #entimeter langen (chlitz im 0auch in der unterirdischen -insternis mit den (chwrzlingen aufzu* nehmen, v llig bernchtigt und das dic)e Mdchen im (chle!!tau, das reichte mir. 1enn die anderen zuschlagen woll* ten5 0itte sehr, nur zu. "a ich nach M glich)eit nicht selbst steuern wollte, fragte ich die $leine, ob sie fahren ) nne. (ie verneinte. <3ut mir leid. +ch )ann nur reiten.= <Macht nichts=, sagte ich. <"ie .otwendig)eit zu reiten ergibt

sich vielleicht auch noch.= .ach einem 0lic) auf die 3an)uhr, die .adel stand noch fast auf %oll, fuhr ich den 1agen aus der 'arage. "ann durch die verwin)elten 'assen der 1ohngegend auf eine groe "urch* gangsstrae. 3rotz der s!ten (tunde herrschte reger %er)ehr. Etwa die 9lfte der Autos waren 3a:is, der Rest andere ,erso* nenwagen und 6)ws. 1arum so viele 6eute um diese 8hrzeit durch die (tadt fahren muten, war mir ein Rtsel. 1arum gin* gen die nicht alle nach der Arbeit um sechs 8hr nach 9ause, l schten um zehn das 6icht und legten sich schlafen; 6etztlich war das natrlich nicht mein ,roblem. "ie 1elt drehte sich nach anderen ,rinzi!ien, nicht nach denen, die ich fr richtig hielt. 8nabhngig von mir bohrten die Araber weiter nach Ll, und die 6eute )auften es und verarbeiteten es zu (trom und zu 0enzin, um damit s!t nachts in der (tadt ihren 3rumen nachzu&agen. "och was ging mich das an; +ch hatte &etzt meine eigenen ,robleme zu l sen. 1ir standen an einer roten Am!el, ich legte beide 9nde aufs 6en)rad und ghnte ausgiebig. %or uns hielt ein groer 6)w, der fast bis zum "ach mit ge* bndeltem ,a!ier beladen war. %orne rechts sa ein &unges ,rchen in einem weien ()Cline Kou!e. >b sie auf der 9eim* fahrt waren oder gerade erst aufbrachen, um sich ins nchtliche %ergngen zu strzen, wute ich nicht, aber beide machten ein irgendwie gelangweiltes 'esicht. "ie -rau, deren mit zwei (il* ber)ettchen geschmc)ter lin)er Arm zum -enster heraushing, schaute )urz zu mir herber. .icht, weil sie mir besonderes +nteresse entgegengebracht htte, sondern weil es sonst nichts zu sehen gab. Ein %er)ehrsschild, eine "ennC?s*6euchtre)lame, mein 'esicht, das machte )einen 8nterschied. +ch schaute zu* rc). (ie war sch n, allerweltssch n. Eine -rau von der Art, die im -ernsehen die -reundin der 9eldin s!ielt und im Kafe fragt5 <1as ist los mit dir; "u wir)st in letzter #eit so bedrc)tM= Eine (ch nheit, die nur einen Auftritt hat und an deren 'esicht man sich nicht mehr erinnern )ann, sobald es vom 0ildschirm ver* schwunden ist. "ie Am!el s!rang auf 'rn, und whrend der 6aster vor uns schwerfllig anzog, r hrte der weie ()Cline mitsamt seiner dr hnenden "uran*"uran*Musi) von dannen. <$annst du die Autos hinter uns ein bichen im Auge behalten;= bat ich das dic)e Mdchen. <1enn einer lange dranbleibt, sag mir 0escheid.= "as Mdchen nic)te und drehte sich um. <'laubst du, da uns &emand folgt;= <+ch wei nicht=, sagte ich. <Aber %orsicht ist die Mutter der ,orzellan)iste. 1ie wr?s mit einem 9amburger; "as dauert

nicht so lange.= <Mir ist alles recht.= 0ei der ersten "rive*in*9amburgeria, die mir auffiel, bog ich ein. Ein Mdchen in einem relativ )urzen, roten $leid hngte 3abletts in die (eitenfenster und nahm die 0estellung auf. <Einen do!!elten Kheeseburger, ,ommes frites und eine heie (cho)olade=, sagte das dic)e Mdchen. <Einen normalen 9amburger und ein 0ier=, sagte ich. <0ier fhren wir nicht, tut mir leid=, sagte die 0edienung. <Einen normalen 9amburger und eine Kola=, sagte ich. 1ie war ich blo auf den 'edan)en ge)ommen, da man in einem "rive* in 0ier ausschen)en ) nnte; 1hrend wir auf unsere 0estellung warteten, achteten wir auf neu einbiegende Autos, aber es )am )ein einziges. Allerdings wrde ein ernsthafter %erfolger auch )aum in das "rive*in einbiegen, sondern an einer unaufflligen (telle unsere Ausfahrt abwarten. +ch hielt nicht weiter Ausschau und verzehrte mechanisch den 9amburger, der gebracht worden war, die $ar* toffelchi!s, das (alatblatt von der 'r e einer 8*0ahn)arte und tran) die Kola dazu. "ie "ic)e lie sich #eit, )aute genlich ihren Kheeseburger, !ic)te die ,ommes frites aus der 3te und schlrfte ihre (cho)olade. <M chtest du ein !aar ,ommes;= fragte sie mich. <.ein dan)e=, sagte ich. Als sie alles ver!utzt und den letzten (chluc) (cho)olade ge* trun)en hatte, lec)te sie sich das $etchu! und den (enf von den -ingern und wischte sich mit der ,a!ierserviette die 9nde und den Mund. Es schien ihr geschmec)t zu haben. <.un zu deinem 'rovater=, sagte ich. <#uallererst sollten wir uns einmal im 6abor umsehen.= <"as den)e ich auch. %ielleicht finden wir irgendeinen An* halts!un)t. +ch helfe dir.= <'laubst du, da wir am .est der (chwrzlinge vorbei)ommen; "ie %orrichtung zur Abschrec)ung der 0iester ist doch )a!utt, oder;= <"as ist )ein ,roblem. Es gibt ein )leines .otgert. 0esonders wir)ungsvoll ist es nicht, aber wenn man es bei sich trgt, ziehen sich die (chwrzlinge immerhin aus der unmittelbaren 8mgebung zurc).= <1underbar.= +ch war beruhigt. <'anz so einfach ist die (ache leider nicht=, sagte das Mdchen. <"as tragbare 'ert luft auf 0atterie und fun)tioniert nur dreiig Minuten am (tc). "anach mu es wieder aufgeladen werden.= <9m=, sagte ich. <1ie lange dauert das Aufladen;= <Eine %iertelstunde. "reiig Minuten laufen, fnfzehn Minuten

,ause. -r den 1eg vom 0ro zum 6abor und zurc) reicht das, deshalb hat mein 'rovater )ein gr eres gebaut.= +ch sagte nichts weiter dazu. "as 'ert war besser als nichts, und wir muten mit dem %orlieb nehmen, was da war. 1ir verlieen das "rive*in. 8nterwegs entdec)te ich einen 2R* (tunden*(u!ermar)t und )aufte zwei "osen 0ier und einen -lachmann 1his)eC. "ann hielt ich irgendwo und tran) die zwei 0ier und etwa ein %iertel des 1his)eCs. "anach ging es mir ein bichen besser. +ch schraubte die 1his)eCflasche wieder zu und reichte sie der $leinen, die sie im Ruc)sac) verstaute. <1arum trin)st du so viel;= fragte das Mdchen. <1eil ich Angst habe=, sagte ich. <+ch habe auch Angst=, sagte sie, <aber ich trin)e nicht.= <"u hast andere Angst als ich.= <"as verstehe ich nicht=, sagte sie. <1enn du lter wirst, ergibt sich immer mehr, was sich nicht wieder re!arieren lt.= <8nd man ist schneller ersch !ft;= <'enau=, sagte ich. <Man ist auch schneller ersch !ft.= (ie drehte sich zu mir und berhrte mich am >hrl!!chen. <Mach dir )eine (orgen. Alles ist in >rdnung. +ch verlasse dich nicht=, sagte sie. <"an)e=, sagte ich. +ch stellte den 1agen auf dem ,ar)!latz des 'ebudes ab, in dem sich das 0ro ihres 'rovaters befand, stieg aus und schul* terte den Ruc)sac). +n regelmigen Abstnden zog dum!fer (chmerz durch die 1unde. Ein (chmerz, als zoc)ele ein heube* ladener 3rec)er ber meinen 0auch. "as ist nur (chmerz, wischte ich ihn in 'edan)en beiseite, oberflchlicher (chmerz, mit meinem +nnersten hat er nichts zu tun. "as ist wie Regen* wetter * es geht vorbei. +ch )ratzte den Rest meiner (elbstach* tung zusammen, verscheuchte &eden 'edan)en an die 1unde und beeilte mich, dem Mdchen nachzu)ommen. Ein groer &unger 1achmann am Eingang wollte die $arte sehen, die die $leine als 0ewohnerin des 'ebudes auswies. (ie zog eine ,lasti))arte aus der 3asche und reichte sie ihm. "er 1achmann stec)te sie in den Kom!uter auf seinem (chreib* tisch, !rfte den auf dem Monitor erscheinenden .amen und die #immernummer und lie uns dann !er $no!fdruc) ein. <"as ist ein ganz besonderes 'ebude=, erluterte mir das Mdchen, whrend wir die gerumige 9alle durchEuerten. <"ie 0ewohner haben alle irgendein 'eheimnis zu hten, deshalb hat man ein s!ezielles 1achsCstem eingerichtet. 0eis!ielsweise werden )ritische -orschungen durchgefhrt oder geheime %ersammlungen abgehalten, so etwas. Am Eingang !rft man

wie &etzt eben die +dentitt des 0esuchers, und dann wird !er $ameraberwachung sichergestellt, da &eder dorthin geht, wo er hingeh rt. (elbst wenn uns also &emand gefolgt sein sollte * in dieses 'ebude )ommt er &edenfalls nicht herein.= <"a dein 'rovater mitten im 'ebude einen (chacht gegraben hat, der unter die Erde fhrt, ist denen also be)annt;= <1er wei; +ch glaube eher nicht. Als das 'ebude errichtet wurde, hat mein 'rovater zwar einen (chacht !lanen lassen, der vom 0ro dire)t nach unten fhrt, aber das wissen nur eine 9andvoll 6eute. +m 'runde nur der 0esitzer und der Archite)t. "en Arbeitern hat man einen Abwasserschacht vorgegau)elt, und auf dem ,lan fr die 0aubeh rde hat man das auch irgend* wie hinge)riegt.= <"as mu &a 8nsummen verschlungen habenM= <(icher. Aber 'eld hat mein 'rovater mehr als genug=, sagte das Mdchen. <+ch brigens auch. +ch bin reich. 1ir haben die Erbschaft meiner Eltern und das 'eld von der %ersicherung vermehrt, mit A)tien.= "ie $leine zog einen (chlssel aus der 3asche und entriegelte die Aufzugtr. 1ir stiegen in den bewuten seltsamen 'roraumaufzug. <Mit A)tien;= fragte ich. <Ja, mein 'rovater hat mir gezeigt, wie man das macht. 1elche "aten zu berc)sichtigen sind, wie die Mar)tsituation zu bewerten ist, wie man die (teuer hintergeht, wie man ins Ausland transferiert und so weiter. A)tien sind hochinteressant. 9ast du schon mal welche ge)auft;= <6eider nicht=, sagte ich. Mir waren sogar -estgeld)onten fremd. <Mein 'rovater war frher A)tienma)ler. Aber da hat er zuviel 'eld verdient, deshalb ist er 1issenschaftler geworden. 3oll, was;= <3oll=, stimmte ich zu. <0ei allem, was er anfngt, ist mein 'rovater (!itzen)lasse=, sagte sie. 1ie beim erstenmal bewegte sich der Aufzug in einer 'e* schwindig)eit, da man nicht wute, ob es nach oben oder nach unten ging. Es dauerte wieder elend langeH und das 1issen, die ganze #eit !er Monitor berwacht zu werden, machte mich nerv s. <8m zur (!itzen)lasse vorzustoen, sei die (chulausbildung einfach zu ineffizient, sagt mein 'rovater. 1as meinst du;= fragte sie mich. <$ann sein, wahrscheinlich hat er recht=, sagte ich. <+ch war sechzehn Jahre auf der (chule und der 8ni, aber besonders viel gebracht hat es mir nicht. +ch s!reche )eine -remds!rache, s!iele )ein +nstrument, verstehe nichts von A)tien, und Reiten

)ann ich auch nicht.= <1arum bist du denn nicht abgegangen; Abgehen )ann man doch immerM= <"as schon=, sagte ich und dachte ein wenig darber nach. "as stimmte wohl, abgehen htte ich &ederzeit ge)onnt. <An so etwas habe ich damals berhau!t nie gedacht. Meine -amilie war anders als deine, stin)normal und mittelmigH da ich wom glich auf irgendeinem 'ebiet (!itzenleistungen vollbrin* gen ) nnte, daran hab ich nicht mal im 3raum gedacht.= <"as war ein -ehler=, sagte das Mdchen. <"ie %eranlagung, irgendwo (!itze zu sein, hat &eder Mensch. .ur weil 6eute da* her)ommen, die diese %eranlagung nicht f rdern, sondern un* terdrc)en, schaffen es die meisten nicht.= <1ie ich=, sagte ich. <.ein, du bist anders. "u hast, scheint mir, etwas 0esonderes. "eine 'efhlsschale ist beraus hart, darunter aber ist vieles roh und unverletzt geblieben.= <Meine 'efhlsschale;= <$lar. "eshalb ist es noch nicht zu s!t. 1enn wir das hier hinter uns haben, wollen wir dann nicht zusammenleben; +ch meine nicht heiraten oder so, einfach nur zusammenleben. 1ir gehen nach 'riechenland oder Rumnien oder -innland, irgendwohin, wo es nicht so he)tisch zugeht, und reiten zusammen aus und singen 6ieder. 'eld habe ich genug, und mit der #eit wirst du ein (!itzen)lassenmensch.= <+ch wei nicht=, sagte ich. Als wir ausstiegen, ging sie wie beim ersten Mal schnellen (chrittes den $orridor entlang voran, und ihre Abstze )la!!er* ten. %or meinen Augen wac)elte ihr wohlgeformter 9intern hin und her, und ihre 'oldohrringe fun)elten. <Aber gesetzt den -all, wir wrden das so machen=, sagte ich von hinten, <dann be)me ich alles m gliche von dir, aber du nichts von mir. "as wre, scheint mir, ziemlich ungerecht und unnatrlich.= (ie verlangsamte ihre (chritte, so da wir gleichauf gingen. <Es gibt bestimmt etwas, das du mir geben ) nntest=, sagte sie. <#um 0eis!iel;= fragte ich. <#um 0eis!iel * deine 'efhlsschale. "arber m chte ich gerne mehr wissen. 1oraus sie gemacht ist, wie sie fun)tioniert und so. (o etwas ist mir bisher noch )aum unterge)ommen, es interessiert mich brennend.= <"as ist nun wir)lich )eine groe (ache=, sagte ich. <Jeder verstec)t seine 'efhle unter einer mehr oder weniger dic)en (chale. "u begreifst die ganz gew hnliche (eele eines ganz ge* w hnlichen Menschen nur deshalb nicht, weil du nichts von der 1elt gesehen hast.=

<"u hast tatschlich )eine Ahnung, nicht wahr;= sagte das dic)e Mdchen. <"u )annst doch shuffeln, oder;= <(chon. Aber das ist eine antrainierte -hig)eit. $ein groer 8nterschied zu der, mit dem Aba)us umgehen oder $laviers!ie* len zu ) nnen.= <"as )ann man so nicht sagen=, sagte das Mdchen. <'ewi, am Anfang dachten das alle. (ofern man nur das richtige 3raining erhalte, ) nne ausnahmslos &eder * das heit &eder, der die ents!rechenden 3ests bestanden hat * das (huffling beherr* schen lernen. Mein 'rovater dachte das auch. 3atschlich haben sich weitere fnfundzwanzig ,robanden der gleichen >!eration wie du unterzogen, das gleiche 3raining mitgemacht und shuffeln gelernt. 0is dahin ging auch alles glatt. "ie ,ro* bleme )amen erst danach.= <"as h r ich zum erstenmal=, sagte ich. <Mir hat man gesagt, alles verlaufe wie ge!lant ...= <"as war die offizielle %ersion. +n 1ahrheit war es anders. -nfundzwanzig der sechsundzwanzig $andidaten, die das (huffling gemeistert hatten, sind ein oder eineinhalb Jahre nach 0eendigung des 3rainings!rogramms gestorben. "u bist der einzige, der lnger als drei Jahre berlebt hat und weiterhin !roblemlos und ohne 0ehinderung shuffeln )ann. 'laubst du immer noch, ein ganz gew hnlicher Mensch zu sein; "u bist &etzt eine e:trem wichtige ,ersonM= +ch ging eine 1eile schweigend den $orridor entlang, die 9nde in den 9osentaschen. "ie (ache war weit ber mich hinausgewachsen und zog immer weitere $reise. 1ohin das noch fhren sollte, war mir ein Rtsel. <1eshalb sind denn alle gestorben;= fragte ich das Mdchen. <+ch wei es nicht. "ie 8rsache ist nicht )lar. Man wei, da im 9irn eine -ehlfun)tion auftrat, aber wie und warum sie entstand, liegt im "un)eln.= <Es mu doch eine %ermutung gebenM= <Mein 'rovater meinte, wahrscheinlich ) nne der gew hnliche Mensch das 'leien im #entrum des 0ewutseins nicht aushalten, so da das 9irngewebe eine Art Anti) r!erchen zu !roduzieren versuche. "iese Rea)tion setze aber zu schnell und zu heftig ein und fhre zum 3ode. 3atschlich stellt sich das 'anze etwas )om!lizierter dar, aber das ist in groben #gen die Er)lrung.= <8nd weshalb habe ich dann berlebt;= <0ei dir sind die Anti) r!erchen wahrscheinlich von .atur aus vorhanden gewesen. "as, was ich als deine 'efhlsschale bezeichnet habe. +n deinem 'ehirn mu sie bereits e:istiert ha* ben, deshalb hast du berlebt. 8m die 9irnmasse zu schtzen, hat mein 'rovater versucht, eine solche (chale )nstlich zu

!roduzierenH sie habe sich aber, wie er sagt, als zu dnn erwie* sen.= +ch lie mir das eine 1eile durch den $o!f gehen. <+st diese (chale beziehungsweise sind diese Anti) r!erchen oder was auch immer angeboren;= <#um 3eil wohl angeboren, zum 3eil auch s!ter erworben, glaube ich. Aber dazu hat mein 'rovater nichts mehr gesagt. #uviel darber zu wissen wre zu gefhrlich fr mich. .ach 0erechnungen auf der 0asis der 9C!othese meines 'rovaters verfgt &edenfalls nur einer von einer oder anderthalb Millionen Menschen ber diese Anti) r!erchen, und entdec)en lassen sie sich zur #eit nur, wenn man dem oder der 0etreffenden die -hig)eit zu shuffeln vermittelt.= <"a ich unter den sechsundzwanzig war, war demnach * vorausgesetzt, die 9C!othese deines 'rovaters stimmt * ein auerordentlicher 'lc)sfall;= <"eshalb bist du als %ersuchs!erson so wichtig, )annst du (chlssel zur 3r sein.= <1as hatte dein 'rovater denn eigentlich mit mir vor; 1as hat es mit den "aten, die er mich hat shuffeln lassen, . ?d mit diesem Einhornschdel auf sich;= <1enn ich das wte, ) nnten wir dich gleich hier und &etzt aus aller 'efahr befreien=, sagte das Mdchen. <Mich und die 1elt=, sagte ich. +m 0ro herrschte ziemliches Khaos, auch wenn es nicht derart auf den $o!f gestellt worden war wie meine 1ohnung. ,a!iere lagen auf dem 0oden verstreut, den (chreibtisch hatte man um* gestrzt, den 3resor aufgebrochen, die (chubladen aus den Regalschrn)en gerissen, und auf der zerschlitzten 0ettcouch lagen /n wilder 8nordnung die aus den (!inden gezogenen $lei* dungsstc)e des ,rofessors und des Mdchens. "ie des Md* chens waren wir)lich alle rosa. Rosa in allen (chattierungen, rosenzart bis !in)violett. <+st das nicht furchtbar;= sagte das Mdchen )o!fschttelnd. <"ie mssen von unten ge)ommen sein.= <'laubst du, das waren die (chwrzlinge;= <.ein. "ie (chwrzlinge steigen nicht an die Erdoberflche, und wenn, dann wrde es nach ihnen riechen.= <Riechen;= <.ach -isch und (chlamm, ein unangenehmer 'eruch. .ein, das waren nicht die (chwrzlinge. (ieht eher nach denen aus, die deine 1ohnung auf den $o!f gestellt haben.= <$ nnte sein=, sagte ich und sah mich noch einmal um. %or dem umgestrzten (chreibtisch fun)elte im .eonlicht ein 9aufen verstreuter 0ro)lammern, der +nhalt einer ganzen (chachtel.

"ie 0ro)lammern hatten zuvor schon irgend etwas bei mir ausgel stH ich tat, als suche ich den 0oden ab, und stec)te mir eine 9andvoll in die 9osentasche. <(ind hier irgendwelche wichtigen (achen aufbewahrt worden;= <.ein. 9ier liegt nur unbedeutendes #eug. "ie 'eschftsbcher, Nuittungen, weniger wichtige -orschungsunterlagen, so etwas. .ichts, was unter )einen 8mstnden weg)ommen drfte.= <9offentlich ist das (ignalgert zur Abschrec)ung der (chwrzlinge noch in >rdnung.= Aus dem 1ust von (achen, der sich vor den (!inden trmte * 3aschenlam!en befanden sich darunter, ein Radio)assettenre* corder, ein 1ec)er, ein 3esas!ender, eine "ose 9ustenbonbons * zog sie ein )leines, wie ein (!annungsmesser aussehendes 'ert hervor und schaltete es mehrmals ein und aus. <+st o)aC. -un)tioniert. Man hat es bestimmt fr wertlos gehalten. Auerdem ist es ganz schlicht )onstruiert, so schnell geht es nicht )a!utt=, sagte sie. "ann ging das dic)e Mdchen in eine Ec)e des #immers, hoc)te sich hin, hob den "ec)el einer (tec)dose an, bettigte einen darin befindlichen (chalter, stand wieder auf und drc)te mit der flachen 9and sachte auf eine (telle an der 1and. Es entstand eine telefonbuchgroe Lffnung, in der eine Art (afe zum %orschein )am. <+st das nicht gut getarnt;= sagte das Mdchen stolz. "ann glich es viermal #ahlen ab und ffnete den (afe. <1rdest du bitte die (achen auf den (chreibtisch legen;= Mit zusammengebissenen #hnen wuchtete ich den umge* strzten (chreibtisch hoch und rumte dann den (afe aus. Er enthielt ein mit einem 'ummiband zusammengehaltenes, fnf #entimeter dic)es 0ndel (!arbcher, A)tien und "o)umente, zwei oder drei Millionen Ben 0argeld, ein schweres (toffsc)* chen, ein schwarzledernes .otizbuch, einen braunen 8mschlag. "as Mdchen entleerte den 8mschlag auf die 3isch!latte. #um %orschein )amen eine alte >mega*Armbanduhr und ein goldener Ring. "ie >mega war schwarz verfrbt und das 'las v llig zers!littert. <(ie geh rte meinem %ater=, sagte das Mdchen. <"er Ring meiner Mutter. "er Rest ist verbrannt.= +ch nic)teH die $leine stec)te die 8hr und den Ring wieder in den 8mschlag, griff sich ein 0ndel 'eldscheine und stec)te es in eine 3asche ihres $ostms. <"a hier auch 'eld liegt, hatte ich voll)ommen vergessen.= "ann machte sie das (toffsc)chen auf und zog ein in ein altes 8nterhemd geschlagenes 0ndel herausH sie wic)elte es auf und zeigte es mir. Es war eine )leine Automati)!istole. Altertmlich zwar, aber eindeutig )ein (!iel* zeugmodell, sondern eine echte ,istole, mit der man echte

$ugeln verscho. 1ahrscheinlich eine 0rowning oder eine 0er* retta, auch wenn ich mich mit ,istolen nicht besonders aus* )enne. +ch )annte das Modell aus -ilmen. #ur ,istole geh rten ein Ersatzmagazin und eine (chachtel ,atronen. <(chiet du gut;= fragte das Mdchen. <1o den)st du hin;= sagte ich erschroc)en. <+ch hab noch nie eine ,istole in der 9and gehabt.= <+ch schiee gut. +ch be schon seit Jahren. 1enn wir nach 9o))aidO fahren, in unser -erienhaus, be ich allein in den 0ergen. Auf zehn Meter Entfernung treffe ich ein !ost)arten* groes #iel. 3oll, was;= <3oll=, sagte ich. <1ie seid ihr an die 1affe ge)ommen;= <"u bist wir)lich dumm=, sagte die $leine resigniert. <-r 'eld )ann man alles haben. 1utest du das nicht; Jedenfalls, wenn du nicht schieen )annst, nehm ich die ,istole. >)aC;= <0itte sehr. Aber schie im "un)eln nicht aus %ersehen mich ber den 9aufen. .och eine 1unde ver)rafte ich nicht.= <$eine (orge. +ch bin ein sehr vorsichtiger Mensch=, sagte sie und stec)te sich die ,istole in die rechte Jac)entasche. Mer)* wrdigerweise beulten ihre $ostmtaschen, wieviel sie auch hineinstec)te, nicht aus, sie verloren auch nicht ihre -orm. +r* gendein 3ric) vielleicht. %ielleicht auch nur ein guter (chnitt. Als nchstes schlug das Mdchen das schwarzlederne .otiz* buch auf, irgendwo in der Mitte, und starrte unter dem 6icht lange und ernsthaft auf die (eiten. +ch warf einen flchtigen 0lic) darauf, sah aber nur unverstndliche #ahlen* und 0uch* staben)olonnen, nichts, was unmittelbar (inn gemacht htte. <"as ist das .otizbuch meines 'rovaters=, sagte das Mdchen. <Es ist in einem $ode geschrieben, den nur mein 'rovater und ich verstehen. "arin steht, was er an einem 3ag vorhatte oder was vorgefallen ist. 1enn mir etwas zust t, lies das .otizbuch, hat er immer gesagt. 9mm, warte. Am 2I. (e!tember hast du die "aten gewaschen, nicht wahr;= <$orre)t=, sagte ich. <"ort steht eine /. "er erste (chritt, wahrscheinlich. 8nd am s!ten Abend des 4@, oder am frhen Morgen des 2. >)tober hast du das (huffling beendet. (timmt das;= Ja. = <"as ist 2. "er zweite (chritt. "anach, warte, der 2. >)tober, zw lf 8hr mittags. "as ist 4. "ort steht =6 schung des ,rogramms=.= <8m zw lf 8hr am 2. >)tober sollte ich zu ihm. 1ahrscheinlich wollte er dann das mir im!lantierte s!ezielle ,rogramm l schen. "amit die 1elt nicht untergeht. Aber die (ituation hat sich gendert. "er ,rofessor ist vielleicht umgebracht worden, oder man hat ihn irgendwohin verschle!!t. "as ist &etzt das

1ichtigste.= <Moment. +ch schau mal weiter vorn. Er hat &ede Menge )odiert.= 1hrend die $leine das .otizbuch durchlas, rumte ich den Ruc)sac) auf und wechselte die 3aschenlam!enbatterien. "ie Regenmntel und 'ummistiefel aus dem (!ind waren berall auf dem -uboden verstreut, aber glc)licherweise nicht so sehr beschdigt, da sie unbrauchbar geworden wren. >hne Regenmantel wrde man unter dem 1asserfall bis auf die $no* chen na und halb erfrieren. 8nd halb erfroren wrde meine 1unde wieder zu schmerzen anfangen. "anach stec)te ich noch ihre herumliegenden rosafarbenen Joggingschuhe in den Ruc)* sac). "ie #iffern meiner "igitaluhr wrden bald auf /2 8hr Mitternacht s!ringen. "ie -rist zur 6 schung des ,rogramms wrde dann noch genau zw lf (tunden betragen. <Es folgen ziemlich )om!le:e 0erechnungen. (tromvolumen, (chmelzgeschwindig)eit, 1iderstands* und -ehlerwerte, solches #eug. +ch verstehe es nicht.= <7berschlag, was du nicht verstehst. 1ir haben nicht mehr viel #eit=, sagte ich. <6ies nur, was du entziffern )annst.= <"a gibt es nichts zu entziffern.= <1ieso;= (ie reichte mir das .otizbuch und zeigte mit dem -inger auf die betreffende (telle. "ort stand )ein $ode, nichts, nur ein riesiges U, "atum und 8hrzeit. "ie 8nausgewogenheit zwischen diesem bermig groen U und den anderen #ahlen und 0uchstaben, die ohne 6u!e )aum zu identifizieren waren, verstr)te noch den omin sen Eindruc), den es vermittelte. <Es soll das Ende der -rist bedeuten, nehme ich an=, sagte das Mdchen. <>der und wahrscheinlicher5 (chritt R. 1enn in (chritt 4 das ,rogramm gel scht wird, tritt U nicht auf. 1enn es aber aus welchen 'rnden auch immer nicht gel scht werden )ann, ar* beitet das ,rogramm weiter * bis zu diesem U.= <1ir mssen meinen 'rovater also unter allen 8mstnden bis zum 2. >)tober, /2.@@ 8hr mittags ausfindig machen, nicht wahr; = <-alls meine %ermutung richtig ist, &a.= <+st deine %ermutung richtig;= <1ahrscheinlich=, sagte ich leise. <1ieviel (tunden haben wir noch;= fragte das Mdchen. <0is zu diesem 1eltuntergang oder 0ig 0ang oder was wei ich;= <(echsunddreiig (tunden=, sagte ich. Auf die 8hr zu sehen war nicht notwendig. "ie #eit, die die Erde fr anderthalb 8m* drehungen braucht. "ie #eit, in der einem zwei Morgen* und eine Abendausgabe der #eitung zugestellt werden. #eit fr zweimal 1ec)erschrillen, zweimal rasieren. "as sind 4J (tunden. 1enn

der Mensch G@ Jahre alt wird5 /V/G@44stel seiner 6ebenszeit. 1enn diese 4J (tunden abgelaufen sind, )ommt * wahrscheinlich das Ende der 1elt. <8nd was machen wir &etzt;= fragte das Mdchen. Aus dem Erste*9ilfe*$asten, der vor dem (!ind zu 0oden gefallen war, fischte ich eine (chmerztablette, nahm sie mit ei* nem (chluc) 1asser aus der 3hermosflasche ein und schulterte den Ruc)sac). <1ir steigen runter * was sonst;= sagte ich.

2O DAS ENDE DER WELT

D$s %terben der Tiere


$$r .on ihnen sind schon .erendet! A# 0orgen * in n$ch de# ersten richtigen %chnee liegen die #it winterwei1e# &ell durchsetzten goldenen Kr er einiger $lter Tiere unter einer fnf )enti#eter dicken %chneedecke! Die 0orgensonne bricht durch die $ufrei1ende 'olkendecke und l1t die eisst$rre L$nd+ sch$ft hell erstr$hlen! 'ei1 t$nzt der Ate# der ber t$usendk figen Herde i# Licht!

"ch w$che noch .or T$ges$nbruch $uf und finde die %t$dt in ihre# schneewei1en Kleid .or! *in berwltigender Anblick! Aus der wei1en L$ndsch$ft erhebt sich schw$rz der 2hrtur#, d$runter schlngelt sich der dunkle Grtel des &lusses! Die %onne ist noch nicht $ufgeg$ngen, der Hi##el .erh$ngen .on einer dicken 'olkendecke! "ch ziehe #ir 0$ntel und H$nd+ schuhe $n und gehe die #enschenleeren %tr$1en zur %t$dt hinunter! L$utlos #u1 der %chnee gef$llen sein, whrend ich schlief! 3och ist keine einzige &u1s ur zu sehen! "ch hebe eine H$nd.oll %chnee $uf! *r fhlt sich weich und locker $n, wie Puderzucker! *inige %tellen stehenden '$ssers entl$ng des &lu1ufers sind zugefroren, die dnne *isschicht ist #it %chnee bestubt! Au1er #eine# wei1en Ate# bewegt sich nichts in der %t$dt! *s geht kein 'ind, nicht ein#$l einen -ogel sehe ich! 3ur #eine %chritte i# %chnee h$llen unn$trlich l$ut .on den Huserwnden wider, wie #it %Bnthesizern .erstrkt! Auf de# Pl$tz .or de# Tor sehe ich den 'chter! *r liegt unter de# '$gen, den er .or einiger )eit #it #eine# %ch$tten zus$##en re $riert h$t, und sch#iert

die Achsen! Der '$gen ist #it Ker$#ikkrgen bel$den, wie #$n sie zur Aufbew$hrung .on 4$ sl br$ucht! %ie sind #it %eilen $n den % $rren festgebunden, d$#it sie nicht u#f$llen! 'ozu der 'chter solche 0engen ;l br$uchen knnte, ist #ir ein 4tsel! *r streckt den Ko f unter de# '$gen her.or und hebt die H$nd zu# Gru1! *r scheint guter Dinge zu sein! 7Du bist $ber frh heute! 'elcher Teufel h$t dich denn geritten:8 7"ch wollte #ir die Gegend i# %chnee $nsehen8, s$ge ich! 7-o# Hgel her s$h die L$ndsch$ft so wunderschn $us!8 Der 'chter l$cht l$ut $uf und legt #ir wie i##er seine 4iesenh$nd $uf die %chulter! *r h$t nicht ein#$l H$ndschuhe $n! 7Du bist #ir einer> Ko##t e(tr$ runter, u# sich die %chneel$ndsch$ft $nzugucken, wo er .on /etzt $n %chnee sehen wird, bis er kotzen #u1! -ollko##en bergeschn$ t, der /unge>8 D$nn sieht er eine 'eile zu# Tor hinber und st1t d$bei wie eine D$# flok %chw$den wei1en Ate#s $us! 7Aber du ko##st ger$de richtig> %teig #$l $uf einen der Hochsitze, d$ dr$u1en gibt?s gleich $llerh$nd zu sehen! D$s erste 0$l diesen 'inter! H$lt die Augen $uf, wenn ich gleich ins Horn bl$se>8 7D$s erste 0$l:8 7Du wirst es schon sehen>8 5hne zu wissen, woru# es geht, steige ich $lso $uf den Hochsitz neben de# Tor und sch$ue #ir die 'elt dr$u1en $n! "n den Kronen der A felbu#e hngt so .iel %chnee, d$1 es $ussieht, $ls htten sich 'olken d$r$uf niedergel$ssen! %owohl der nrdliche $ls $uch der stliche ,ergk$## sind wei1 getncht, nur noch ein $$r unbedeckte &elszge ziehen sich wie 3$rben ber die Hnge! Direkt unter de# Hochsitz schl$fen die Tiere, wie i##er! 0it eingeschl$genen Lufen liegen sie $uf de# ,oden, d$s schneewei1e, ger$de Horn n$ch .orne gerichtet! "hre 4cken sind #it %chnee bedeckt, doch

ihr %chl$f ist offenb$r so tief und fest, d$1 sie es nicht zu be#erken scheinen! Aber #ir brechen l$ngs$# die 'olken $uf, die %onne ko##t her$us und beginnt die *rde zu wr#en! "ch bleibe $ber trotz #einer e# findlichen Augen $uf de# Hochsitz stehen und betr$chte weiter die L$ndsch$ft! *s sind nur .ereinzelte %onnenstr$hlen, wie kleine %cheinwerfer, und ich will #ir schlie1lich 7$llerh$nd8 $nsehen, wie der 'chter #ir ger$ten h$t! *ndlich ffnet er d$s Tor und blst wie i##er ins Horn, ein#$l l$ng und drei#$l kurz! 0it de# $llerersten Ton erw$chen die Tiere, heben die K fe und wenden sie in die 4ichtung, $us der d$s Horn ertnt! An der 0enge wei1en Ate#s k$nn #$n erkennen, d$1 in ihren Kr ern die *nergie fr einen neuen T$g frei wird! %chl$fend h$ben sie k$u# einen ,ruchteil der Luft gebr$ucht! %ob$ld der letzte Ton .erklungen ist, stehen sie $uf! *rst stellen sie die -orderlufe $uf, wie u# sie $uszutesten, heben den Kr er $n und strecken die Hinterlufe $us! D$nn sto1en sie ihr Horn ein $$r#$l in den Hi##el, schtteln sich schlie1lich, $ls htten sie ihn ger$de erst be#erkt, den %chnee .o# &ell und setzen sich 4ichtung Tor in ,ewegung! Als die Tiere durch d$s Tor .erschwinden, begreife ich, w$s der 'chter #ir zeigen will! *inige Tiere liegen i##er noch d$, $ls ob sie schliefen! 9etzt erst #erke ich, d$1 sie erfroren und .erendet sind! Aber sie sehen nicht tot $us, eher $ls dchten sie $ngestrengt ber bedeutende Proble#e n$ch! Aber eine Lsung gibt es nicht #ehr fr sie! Aus ihren 0ulern und 3stern dringt kein H$uch wei1en Ate#s #ehr! %ie h$ben /ede ,ewe+ gung eingestellt, ihr ,ewu1tsein ist in tiefe Dunkelheit .ersunken! Die $nderen Tiere $ssieren d$s Tor und l$ssen die K$d$.er zurck, die d$liegen wie kleine Geschwulste der *rde, in ein Totenhe#d $us wei1e# %chnee gehllt! 3ur die Hrner r$gen selts$# lebendig e# or! "# -orberziehen beugen die #eisten berlebenden Tiere

ihren Ko f ein#$l tief hinunter oder sch$rren kurz #it de# Huf! %ie tr$uern u# ihre Toten! "ch w$rte, bis die %onne hher steht, den %ch$tten der 0$uer f$st .erdrngt h$t und #it ihren %tr$hlen leise den %chnee $uf de# ,oden zu sch#elzen beginnt! Die g$nze )eit beob$chte ich die stillen K$d$.er der Tiere! "ch w$rte d$r$uf, d$1 die 0orgensonne sie ebenso $uft$ut wie den %chnee, d$1 sie sich ltzlich on den Toten erheben und ihren $ll#orgendlichen Trott begin+ nen, $ls sei nichts gewesen! Aber sie stehen nicht $uf! 3ur ihr .o# T$uw$sser n$sses, goldenes &ell fngt die %onnenstr$hlen ein und leuchtet $uf ewig! D$ beginnen #eine Augen zu sch#erzen! "ch steige .o# Hochsitz her$b, ber6uere den &lu1, gehe den 'esthgel hin$uf und kehre in #ein )i##er zurck! "ch wei1 /etzt, d$1 die 0orgensonne #einen Augen .iel gr1eren %ch$den zufgen k$nn, $ls ich fr #glich geh$lten htte! "ch schlie1e die AugenD ,che .on Trnen 6uellen her.or + ohne 2nterl$1! "ch stol ere und f$lle $uf die Knie! "ch w$sche #ir die Augen #it k$lte# '$sser $us + ohne *rfolg! "ch ziehe die schweren -orhnge .ors &enster und st$rre stundenl$ng #it geschlossenen Augen und ohne /edes Gefhl fr *ntfernung $uf die selts$#en Linien und &iguren, die in der Dunkelheit $uft$uchen und .erschwinden! 2# zehn klo ft der Alte $n und ko##t #it de# K$ffeet$blett herein! Als er #ich i# ,ett $uf de# ,$uch liegen sieht, holt er ein k$ltes Tuch und reibt #ir d$#it die Lider! "ch s re stechenden %ch#erz hinter den 5hren, doch die Trnen scheinen ein wenig n$chzul$ssen! 7'$s h$st du denn /etzt schon wieder $ngestellt:8 fr$gt der Alte! 7Die 0orgensonne ist strker, $ls du gl$ubst! ,esonders wenn %chnee liegt! Du wei1t doch g$nz gen$u, d$1 die Augen des 7Tr$u#lesers7 kein grelles Licht .ertr$gen, w$ru# bist du blo1 r$usgeg$ngen:8 7"ch bin bei den Tieren gewesen8, s$ge ich! 7%ie sind

tot! Acht oder neun, nein, #ehr!8 72nd es werden noch #ehr werden! 9edes#$l, wenn es schneit! 8 "ch drehe #ich $uf den 4cken, neh#e d$s Tuch .o# Gesicht und fr$ge den Alten< 7'$ru# sterben sie denn so leicht:8 7'eil sie schw$ch und kr$ftlos sind! -on der Klte und .o# Hunger! D$s w$r schon i##er so!8 79$, sterben sie denn nicht $us:8 Der Alte schttelt den Ko f! 7%ie leben /etzt schon Abert$usende .on 9$hren hier, und d$r$n wird sich $uch nichts ndern! "# 'inter sterben zw$r .iele, $ber i# &rhling werden die 9ungen geboren! Die Alten #$chen den 9ungen Pl$tz, weiter nichts! Die )$hl der Tiere, die hier leben knnen, ist schlie1lich begrenzt! %ie #ssen #it de# &utter $usko##en, d$s die %t$dt bietet, den ,lttern und Grsern, die hier w$chsen!8 7'$ru# gehen sie denn nicht irgendwo $nders hin: "# '$ld gibt es ,u#e, so.iel sie wollen, und wenn sie n$ch %den zgen, wo weniger %chnee fllt, wre es $uch nicht so k$lt! %ie sind hier doch nicht $ngew$chsen>8 7D$s k$nn ich dir $uch nicht erklren8, s$gt der Alte! 79edenf$lls knnen die Tiere nicht weg $us der %t$dt! %ie gehren hierhin, sie sind gef$ngen hier! Gen$u wie ich und du! "hr "nstinkt s$gt ihnen, d$1 sie die %t$dt nicht .erl$ssen knnen, sie wissen d$s, $lle! -ielleicht knnen sie $uch g$r keine $nderen ,ltter und Grser fressen $ls die, die hier w$chsen! 5der sie sind nicht in der L$ge, d$s K$lksteingerll zu berwinden, d$s sich i# %den erstreckt! 'ie $uch i##er, sie knnen /edenf$lls nicht weg .on hier!8 72nd w$s wird $us den K$d$.ern:8 7Die werden .erbr$nnt! -o# 'chter8, $ntwortet der Alte und wr#t seine gro1en, r$uhen Hnde $n der K$ffeet$sse! 7-on /etzt $n wird d$s sog$r eine 'eile seine H$u tbeschftigung sein! )uerst schneidet er den .erendeten Tieren die K fe $b, lst d$s Hirn und die Augen her$us und kocht die %chdel in eine# gro1en

To f $us, bis sie g$nz s$uber sind! Den 4est der K$d$.er schichtet er $uf, begie1t sie #it 4$ sl, zndet sie $n und schert sie ein!8 72nd d$nn werden die %chdel #it $lten Tru#en gefllt und i# 0$g$zin der ,ibliothek $ufgestellt, nicht w$hr:8 fr$ge ich den Alten, i##er noch #it geschlossenen Augen! 7'$ru# nur: '$ru# ger$de %chdel:8 Der Alte $ntwortet nicht! "ch hre blo1 d$s Kn$rren seiner %chritte $uf den Dielen! *s entfernt sich l$ngs$# .o# ,ett und .erstu##t irgendwo $# &enster! D$nn ist eine )eitl$ng nichts $ls %tille! 7Du wirst es begreifen, wenn du .erst$nden h$st, w$s $lte Tru#e sind8, s$gt der Alte! 7'$ru# die Tru#e in %chdeln $ufbew$hrt werden, #eine ich! "ch k$nn dir d$s nicht erklren! Du bist der Tr$u#leser! Du #u1t die Antwort selbst finden!8 "ch wische #ir #it de# Tuch die Trnen $b und #$che die Augen $uf! -erschwo##en sehe ich den Alten $# &enster stehen! 7"# 'inter wird dir .ieles kl$r werden8, fhrt der Alte fort! 75b es dir gefllt oder nicht, d$s ist der L$uf der Dinge! *s wird weiter schneien, und die Tiere werden weiter sterben! 3ie#$nd k$nn d$s ndern! A# 3$ch#itt$g k$nnst du den gr$uen 4$uch der brennenden K$d$.er $ufsteigen sehen! D$s wird den g$nzen 'inter so weitergehen, /eden T$g! 'ei1er %chnee und gr$uer 4$uch!8

21 HARD-BOILED WONDERLAND

Die Kettchen, ,en 9ohnson, Der Teufel


inten im 1andschran) breitete sich dieselbe -insternis aus, die ich beim erstenmal gesehen hatte, aber sie )am mir, vielleicht weil ich &etzt von der E:istenz der (chwrzlinge wute, bei weitem dichter und )lter vor. ,erfe)ter )ann -insternis nicht sein. 0evor man die "un)elheit von der Erde verbannte, indem man in den (tdten die (traen beleuchtete, .eonre)lame installierte und (chaufenster illuminierte, mu die 1elt voll gewesen sein von solchen "un)elheiten. "ie $leine stieg als erste die 6eiter hinab. "as 'ert zur Ab* schrec)ung der (chwrzlinge in einer der tiefen 3aschen ihres Regenmantels verstaut, stieg sie, den Riemen ihrer groen 9andlam!e schrg ber die (chultern geschlungen, geschwind allein in die -insternis hinabH die (ohlen ihrer 'ummistiefel Euietschten. .ach einer 1eile drang von unten ihre (timme durch das 1asserrauschen5 <Alles in >rdnung, )omm runterM= "ann schwen)te sie das gelbe 6icht. "iese 9 lle )am mir tiefer vor, als ich sie in Erinnerung hatte. +ch stec)te die 3aschen* lam!e ein und begann den Abstieg. "ie (!rossen der 6eiter waren so feucht wie zuvor, man mute achtgeben, nicht abzu* rutschen. 0eim Abstieg mute ich die ganze #eit an das ,rchen in dem .issan ()Cline und an die Musi) von "uran*"uran den)en. "ie wuten von nichts. 9atten )eine Ahnung, da ich gerade mit einer 3aschenlam!e und einem groen Messer in die -insternis hinabstieg, eine 9and auf meine 1unde ge!ret. "ie hatten nur das 3achometer im $o!f und harmlose ,o!songs, die auf den Kharts ganz oben standen oder wieder fielen, und dachten an den (e:, den sie haben wrden, oder erinnerten sich an den, den sie gehabt hatten. .icht, da ich sie )ritisieren wollte. (ie hatten blo )eine Ahnung. 1enn ich selbst von nichts wte, ) nnte ich mir das 'anze hier ebenfalls s!aren. +ch stellte mir vor, hinter dem (teuer des ()Cline zu sitzen, neben mir die -rau, und zu der Musi) von "uran*"uran durch die nchtliche (tadt zu rauschen. >b die -rau beim (e: wohl die beiden silbernen $ettchen abnahm; 9offentlich nicht, dachte ich. "ie $ettchen mten, nachdem sie sich ausgezogen hatte, ihr lin)es 9andgelen) umschlieen, als geh rten sie zu ihrem $ r!er. "och wahrscheinlich legte sie sie ab. -rauen legen unter der

"usche immer alles m gliche ab. +ch mte also vor dem "u* schen mit ihr schlafen. >der sie darum bitten, die $ettchen nicht abzulegen. 1as von beidem besser wre, wute ich nicht, aber auf &eden -all wrde ich sie dazu bringen mssen, die $ettchen anzubehalten. "as wre ganz wichtig. +ch stellte mir vor, wie ich mit der -rau, die ihre $ettchen trug, schlief. "a ich mich beim besten 1illen nicht an ihr 'esicht erinnern )onnte, l schte ich das 6icht im #immer. Es ist also dun)el, ihr 'esicht nicht gut zu sehen. .achdem ich ihre fliederfarben oder wei oder hellblau schimmernden "essous ausgezogen habe, sind die $ettchen das einzige, was sie noch anhat. (ie glitzern im "un)eln ein bichenH auf den 6a)en ver* ursachen sie ein feines, angenehmes $lingeln. 1hrend ich mit diesen 'edan)en im $o!f die (!rossen hin* abstieg, s!rte ich, wie sich unter dem Regenmantel mein ,enis versteifte. 'roartig, dachte ich. 1arum denn ausgerechnet &etzt, auf dieser verdammten 6eiter; 1arum nicht, als ich mit der 0ibliothe)arin * dem Mdchen mit der Magenerweiterung * im 0ett lag; 1as doch zwei l!!ische (ilber)ettchen zustande bringen )onnten. 8nd das zu einer #eit, wo die 1elt sich an* schic)te unterzugehen. Als ich am -u der 6eiter auf der -els!latte stand, leuchtete das Mdchen mit seiner 6am!e die 8mgebung ab. <"ie (chwrzlinge treiben sich hier herum, ganz sicher=, sagte es. <Man h rt sie.= <Man h rt sie;= <Ein feines $latschen wie von $iemenschlgen. 6eise nur, aber wenn man auf!at, h rt man es. "azu die ganze Atmos!hre und der 'eruch.= +ch s!itzte die >hren und schnffelte, h rte und roch aber nichts. <Man mu sich daran gew hnen=, sagte das Mdchen. <"ann h rt man sogar heraus, da sie sich unterhalten. "as heit, eigentlich sind es eher (challwellen. 1ie bei -ledermusen. +m 8nterschied zu -ledermusen liegt aber ein 3eil der -reEuenzen im 9 rbereich des Menschen. "ie (chwrzlinge ) nnen sich untereinander richtig verstndigen.= <1ie haben denn die (emioten mit denen $onta)t aufge* nommen; "azu bedarf es doch der (!racheM= <Man mu ein 'ert bauen, das lt sich machen. Eines, das die (challwellen der (chwrzlinge in (timmen transformiert und die (!rache der Menschen in (challwellen. "ie (emioten werden eins gebaut haben. Meinem 'rovater wre das auch ein leichtes gewesen, aber dann hat er doch darauf verzichtet.= <1arum denn;= <1eil er nicht mit ihnen reden wollte. "ie (chwrzlinge sind schlecht, und was sie sagen, ist schlecht. (ie fressen Aas und

modrigen Mll und saufen Abwasser. -rher lebten sie unter den -riedh fen und fraen das -leisch der 3oten. 0is man zur -euerbestattung berging.= <6ebende Menschen fressen sie also nicht;= <1enn sie einen fangen, weichen sie ihn in 1asser ein und beginnen an den (tellen zu fressen, an denen die %erwesung einsetzt.= <.a, groartig=, sagte ich und seufzte. <"a )rieg ich gute 6ust umzu)ehren * egal, was wirdM= Aber wir arbeiteten uns weiter den 0ach entlang vor. (ie ging voran, ich hinter ihr her. 1enn ich die 3aschenlam!e auf ihren Rc)en richtete, fun)elten ihre briefmar)engroen 'oldohrringe. <(ind diese groen >hrringe auf die "auer nicht schwer;= sagte ich von hinten. <Man gew hnt sich daran=, antwortete sie. <"as ist wie mit den (chwnzen der Mnner. +st dir deiner schon mal schwer vorge)ommen;= <.icht, da ich wte. .ein.= <(iehst du.= Eine #eitlang sagten wir nichts. (ie ging schnell, wie auf ver* trautem 'rund, und leuchtete mit ihrer 6am!e die 'egend ab. +ch leuchtete vor &edem (chritt den 0oden aus und )am nur mit Mhe nach. <(ag mal, legst du die >hrringe ab, wenn du badest oder duschst;= fragte ich, um nicht abgehngt zu werden. .ur wenn sie s!rach, wurde sie ein bichen langsamer. <.ein=, sagte sie. <"ie >hrringe bleiben dran. 'anz nac)t, nur die >hrringe, das ist se:C, findest du nicht;= <"och=, sagte ich schnell. <1o du?s sagst, doch, doch.= <Machst du?s immer von vorne; %on Angesicht zu Angesicht; = <Meistens schon.= <Aber manchmal auch von hinten;= <$ommt vor.= <Es gibt noch alle m glichen anderen (tellungen, oder; +m (itzen, der Mann unten, auf einem (tuhl und so ...= <"ie 'eschmc)er sind verschieden, die 'elegenheiten auch. = <%on (e: verstehe ich nichts=, sagte sie. <+ch hab?s nie gesehen, und gemacht habe ich es auch noch nicht. "as hat mir niemand beigebracht.= <(e: )ann man nicht lernen, man mu ihn entdec)en=, sagte ich. <1enn du einen -reund findest und mit ihm schlfst, ergibt sich alles von allein.= <(o etwas mag ich nicht=, sagte sie. <+ch mag, wie soll ich sagen ... Macht und 7berwltigung. +ch will genommen werden, es soll mich richtig treffen. .icht sich <on allein ergeben.

<"u warst zu lange mit dem alten 9errn zusammen, mit einem genialen, berwltigenden Menschen. Aber die 1elt besteht nicht nur aus solchen 6euten. "ie meisten sind Mittelma, leben vor sich hin, ta!!en im dun)eln herum. 1ie ich zum 0eis!iel.= <"u nicht. Mit dir wre es o)aC. "as hab ich doch beim letzten Mal schon gesagt, oder;= +ch fate &edoch den 0eschlu, mir smtliche 'edan)en an (e: aus dem $o!f zu schlagen. Meine Ere)tion hielt noch an, aber was hatte sie hier in der !echschwarzen unterirdischen -in* sternis fr einen (inn; Auerdem st rte sie beim 6aufen. <"as 'ert sendet also (challwellen aus, die den (chwrzlingen un* angenehm sind, nicht wahr;= wechselte ich das 3hema. <'enau. (olange wir die aussenden, )ommen sie h chstens auf fnfzehn Meter heran. 0leib deshalb nie mehr als fnfzehn Meter hinter mir zurc). (onst fangen sie dich, hngen dich in einen 0runnen und fressen dich vom fauligen Ende her auf. "u wrdest bestimmt zuerst am 0auch faulen, an der 1unde. "ie 0iester haben e:trem scharfe $rallen und #hne. ,ra)tisch eine Reihe von 0ohrern.= +ch beeilte mich, zu ihr aufzuschlieen. <3ut die 1unde noch weh;= fragte sie. <"an) der 3ablette ist es ein bichen besser geworden. 1enn ich mich heftig bewege, sticht es, aber sonst hlt es sich in 'renzen=, antwortete ich. <1enn wir 'rovater finden, blendet er dir die (chmerzen bestimmt aus.= <"ein 'rovater; 1ie denn;= <"as ist einfach. 0ei mir hat er das schon oft gemacht. 1enn ich zum 0eis!iel wahnsinnige $o!fschmerzen hatte. Er gibt ein (ignal ins 0ewutsein ein, das den (chmerz ausschaltet. (chmerz ist fr den $ r!er eine ganz wichtige 0otschaft, allzu oft sollte man es deshalb nicht machen, aber diesmal handelt es sich &a um einen .otfall, nicht wahr;= <+ch wrde es &edenfalls sehr begren=, sagte ich. <#uerst mssen wir dazu natrlich meinen 'rovater finden=, sagte das Mdchen. 8nd ging, mit dem star)en (trahler nach lin)s und rechts leuchtend, sicheren (chrittes weiter den unterirdischen 1eg entlang bachauf. An den felsigen 1nden zweigten auf beiden (eiten 1ege ab, rissen ihre (!altenmuler auf, und berall taten sich unheimliche 9 hlen auf. Aus Ritzen und Rissen sic)erte 1asser, das sich zu Rinnsalen zusammen* fand und in den 0ach ergo. An den 8fern wuchs Moos, dicht und feucht, wie (chlamm. Es war von beinahe unnatrlich fri* schem 'rn. 1ieso unterirdisches Moos, das &a )eine -otosCn* these vollziehen )onnte, eine solche -arbe annehmen )onnte, war mir ein Rtsel. 8nter der Erde herrschten offenbar andere

'esetze. <(ag mal, glaubst du, die (chwrzlinge wissen, da wir &etzt hier entlanglaufen;= <.atrlich=, sagte die "ic)e ganz ruhig. <"as ist ihr #uhause. 8nter der Erde gibt es nichts, von dem sie nichts wten. "ie sind berall um uns herum und beobachten uns. +ch h r sie schon die ganze #eit.= +ch richtete meine 3aschenlam!e auf die -elsen ringsum, sah aber nichts auer rauhem, bizarr geformtem -els und Moos. <(ie lauern in den 9 hlen und hinten in den Abzweigungen, wo das 6icht nicht hinreicht=, sagte sie. <9inter uns drften auch welche sein.= <1ie lange luft das (ignalgert schon;= fragte ich. <#ehn Minuten=, sagte sie nach einem 0lic) auf ihre Arm* banduhr. <#ehn Minuten und zwanzig (e)unden. $eine (orge, in fnf Minuten sind wir am 1asserfall.= 'enau fnf Minuten s!ter standen wir am 1asserfall. Er machte wie zuvor fast )einen 6rm, der "e!honator schien noch in 0etrieb zu sein. 1ir stl!ten die $a!uzen ber, zurrten die Riemen unter dem $inn fest, setzten die (chutzbrillen auf und durchEuerten den stillen -all. <$omisch=, sagte das Mdchen. <"er "e!honator fun)tioniert, das 6abor )ann demnach nicht zerst rt sein. 1enn die (chwrzlinge hier eingedrungen wren, htten sie alles in (tc)e gerissen. "ie hassen das 6abor nmlich wie die ,est.= 1ie zur 0esttigung dieser %ermutung stand die 6abortr fest verschlossen. 1enn die (chwrzlinge eingedrungen wren, htten sie beim %erlassen wohl )aum wieder ordentlich abge* schlossen. .ein * hier hatte &emand anders einen 7berra* schungsangriff gestartet. "as Mdchen bediente sehr bedchtig das #ahlenschlo an der 3r und machte sie dann mit dem ele)trischen (chlssel auf. +m 6abor war es dun)el und )hl, und es roch nach $affee. "as Mdchen schlo rasch die 3r, schob den Riegel vor und )ni!* ste, nachdem es sich davon berzeugt hatte, da die 3r fest verschlossen war, das 6icht an. "as 6abor befand sich in etwa demselben auerordentlichen #ustand, in den das 0ro oben und meine 1ohnung versetzt worden waren. ,a!iere flogen auf dem 0oden herum, das Mo* biliar war umgestrzt, das 'eschirr zerschmettert, der 3e!!ich herausgerissen, und ber dem 'anzen hatte man einen ganzen Eimer $affee ausgegossen. 1arum sich der ,rofessor soviel $affee htte )ochen sollen, war mir nicht )lar. Eine solche Menge htte selbst ein ausgemachter $affeenarr nicht trin)en ) nnen.

+m %ergleich zum 0ro oben und zu meiner 1ohnung gab es hier aber einen fundamentalen 8nterschied5 Man hatte sorgfltig zwischen zu #erst rendem und nicht zu #erst rendem unterschieden. 1as zerst rt werden sollte, hatte man restlos zerst rt, alles andere aber nicht einmal angerhrt. "ie Kom!uter und 7bermittlungsgerte, der "e!honator und die 'eneratoren waren unangetastet geblieben, sie fun)tionierten beim Einschalten reibungslos. .ur der groe (challwellensender zur Abschrec)ung der (chwrzlinge, aus dem man ein !aar 3eile herausgerissen hatte, war nicht fun)tionstchtigH das lie sich aber offensichtlich leicht beheben. "as hintere #immer bot ein hnliches 0ild5 9offnungsloses Khaos auf den ersten 0lic), tatschlich aber bis ins )leinste be* rechnet. "ie (chdel)nochen auf den Regalen waren voll)om* men unversehrt, ebenso alle wichtigen Mewer)zeuge. .ur billige, leicht zu ersetzende 'erte und 6abormaterialien hatte man m glichst barbarisch zertrmmert. "ie $leine sah im 1andtresor nach. Er war nicht verschlossen. Mit beiden 9nden holte sie hervor, was von den ,a!ieren brig war, einen 9aufen weier Asche, und verstreute sie auf dem 0oden. <"ie .otautomati) hat fun)tioniert, wie?s scheint=, sagte ich. <Mitnehmen )onnten die nichts.= <1as meinst du, wer das gemacht hat;= <"as waren Menschen=, sagte ich. <"ie (emioten oder wei der 3eufel wer haben sich mit den (chwrzlingen zusammengetan, sind hierher und haben aufgemachtH aber dieses 3ohuwabohu haben Menschen veranstaltet, eingedrungen sind nur sie. 8m das 6abor zu eigenen #wec)en zu nutzen * um die -orschungen des ,rofessors fortzufhren, nehme ich an *, haben sie die wichtigen 'erte verschont. 8nd hinterher, damit die (chwrzlinge nicht alles verwsten, wieder abgeschlossen.= <1ichtiges scheint ihnen nicht in die 9nde gefallen zu sein, oder;= <(ieht so aus=, sagte ich und schaute mich rings im #immer um. <Abgesehen von deinem 'rovater. 8nd der ist, wenn wir schon von wichtig reden, am allerwichtigsten. Jetzt haben wir )eine M glich)eit mehr herauszufinden, was der ,rofessor mir einge!flanzt hat. 1ir sind in einer (ac)gasse.= <.ein=, sagte das dic)e Mdchen, <die haben meinen 'rovater nicht. $eine Angst. "as 6abor hat einen 'eheimausgang. "en hat mein 'rovater bestimmt genommen, mit einem (ignalgert gegen die (chwrzlinge, wie wir es benutzen.= <1oher willst du das wissen;= <0eweisen )ann ich es nicht, aber ich wei es. Mein 'rovater ist beraus vorsichtig, so leicht wrde er sich nicht schna!!en

lassen. 0estimmt ist er, sobald sich &emand an der 3r zu schaffen machte, durch den 'eheimausgang geflohen.= <"ann ist er also &etzt drauen * oben;= <.ein=, sagte das Mdchen. <(o einfach ist die (ache nun auch wieder nicht. "er -luchtweg ist verschlungen wie ein 6abCrinth und fhrt am .est der (chwrzlinge vorbei, nach drauen braucht man selbst bei gr ter Eile mindestens fnf (tunden. "as (ignalgert hlt eine halbe (tunde, 'rovater mu also noch unterwegs sein.= <Es sei denn, die (chwrzlinge haben ihn geschna!!t.= <"as glaube ich )aum. Er hat fr den -all der -lle einen sicheren 0un)er angelegt, dem sich die (chwrzlinge unter )ei* nen 8mstnden zu nhern wagen. 1ahrscheinlich hlt er sich da verstec)t und wartet auf uns.= <"as nenn ich %orsicht, in der 3at=, sagte ich. <1eit du, wo dieser 0un)er ist;= <+ch glaube schon. Mein 'rovater hat mir genau er)lrt, wie man hin)ommt. Auerdem enthlt das .otizbuch hier einen groben 6age!lan * und 9inweise auf (tellen, wo 'efahren lauern.= <#um 0eis!iel welche;= <+ch glaube, es ist besser, dir davon nichts zu erzhlen=, sagte das Mdchen. <Manche 6eute werden sehr nerv s, wenn sie solche 'eschichten h ren=. +ch seufzte und verzichtete darauf, weiter nachzufragen, welche 'efahren das sein ) nnten. +ch war schon nerv s genug. <1ie lange braucht man bis zu der #one, wo die (chwrzlinge sich nicht hintrauen;= <-nfundzwanzig, dreiig Minuten. %on da bis zum %erstec) meines 'rovaters noch einmal eine (tunde oder anderthalb. (obald wir die #one erreichen, sind wir in (icherheit. "as ,ro* blem ist der 1eg dahin. 1ir mssen uns enorm beeilen, sonst halten die 0atterien des (ignalgertes nicht.= <1as !assiert, wenn die 0atterien unterwegs den 'eist auf* geben;= <"ann mssen wir auf unser 'lc) vertrauen=, sagte das Mdchen. <"ie 6am!en schwen)en, damit die 0iester nicht heran ) nnen, und rennen. "ie (chwrzlinge hassen nmlich grelles 6icht. Aber bei der )leinsten 8nterbrechung im 6icht)reis schlagen sie mit den $lauen nach dir und schna!!en dich. >der mich.= <'roartig=, sagte ich lahm. <(ind die 0atterien aufgeladen;= "as Mdchen !rfte die 6adeanzeige am (ignalgert und sah dann auf die Armbanduhr. <.och fnf Minuten.= <1ir mssen uns beeilen=, sagte ich. <1enn meine %ermutung richtig ist, melden die (chwrzlinge den (emioten, da wir hier

sind, und dann )ommen die 0urschen umgehend zurc).= "as Mdchen entledigte sich des Regenmantels und der (tiefel und zog die ArmC*$am!f&ac)e und die Joggingschuhe an, die ich eingestec)t hatte. <#ieh dich lieber auch um. 1ir mssen &etzt beweglich sein, sonst )ommen wir nicht durch=, sagte es. +ch legte ebenfalls meinen Regenmantel ab, streifte die 1ind* &ac)e ber den ,ullover und zog bis zum 9als den Reiverschlu zu. "ann schulterte ich den Ruc)sac) und tauschte die 'ummistiefel gegen 3urnschuhe. Es war fast halb eins. "as Mdchen ging ins hintere #immer, schmi die 0gel, die im 1andschran) hingen, auf den 0oden, umfate mit beiden 9nden die (tahlstange, an der die 0gel gehangen hatten, und drehte sie. .ach einer 1eile )narzte es, als griffen #ahnrder ineinander. .ach einer weiteren "rehung in dieselbe Richtung tat sich rechts unten in der 1andschran)wand ein 6och von etwa siebzig mal siebzig #entimetern auf. "ie -insternis in dem 6och war so dicht, da ich sie mit den 9nden sch !fen zu ) nnen glaubte. $alter Modergeruch wehte ins #immer. <+st das nicht gut gemacht;= sagte die $leine zu mir, die 9nde noch um die (tange gelegt. <(ehr gut sogar=, sagte ich. <$ein normaler Mensch )me auf die +dee, da hier ein Ausgang sein ) nnte.< (ie trat zu mir, machte sich lang und drc)te mir einen $u unters >hr. Mir wurde ein wenig wrmer zumute, und auch die (chmerzen in der 1unde schienen nachzulassen. >ffenbar hatte sie eine besondere (telle getroffen. >der ich war einfach nur zu lange nicht mehr von einem siebzehn&hrigen Mdchen ge)t worden. <Man mu nur glauben, da alles gutgeht, dann fl t einem nichts auf der 1elt mehr Angst ein=, sagte sie. <1enn man lter wird, nutzt sich so mancher 'laube ab=, sagte ich. <"as ist wie mit den #hnen. .icht, da man unbedingt ()e!ti)er wrde oder #Cni)er, aber der 'laube nutzt sich ab.= <9ast du Angst;= <Ja=, sagte ich. "ann beugte ich mich vor und s!hte noch einmal in das 6och. <Mit "un)elheit und Enge hatte ich schon immer ,robleme.= <#urc) ) nnen wir nicht mehr. 1ir m.ssen hinein, oder;= <6ogisch gesehen schon=, sagte ich. Mir war, als entfernte sich mein $ r!er von mir. Auf der (chule hatte ich hin und wieder dasselbe 'efhl gehabt, beim 0as)etballs!ielen. 1enn ich meine 0ewegungen dem zu schnellen #ic)zac) des 0alles anzu!assen versuchte, )am der 'eist nicht mit. "ie $leine behielt die ganze #eit die Anzeige des (ignalgertes im Auge. <'ehen wir=, sagte sie schlielich. "ie 0atterien waren

voll. 1ie zuvor ging sie voran, ich folgte. +m 6och drehte sie sich um und bettigte einen seitlich angebrachten 9ebel, um den Eingang wieder zu verschlieen. "as 6ichtEuadrat wurde immer schmaler, bis es sich zu einem (chlitz verengte und schlielich ganz verschwand. +ch stand in dichter "un)elheit, die mir voll)ommener erschien als &ede, die ich bis dahin erlebt hatte. Eine "un)elheit, deren 9errschaft die 3aschenlam!e nicht zu brechen vermochteH sie bohrte nur ein winziges, ngstliches 6och hinein. <Eins verstehe ich nicht=, sagte ich. <1arum hat dein 'rovater denn ausgerechnet einen -luchtweg gewhlt, der mitten durch das .est der (chwrzlinge fhrt;= <1eil er der sicherste ist=, sagte die $leine und leuchtete mich mit ihrer 6am!e an. <+m #entrum des .estes haben die (chwrzlinge ihr (an)tuarium, da drfen sie nicht hinein.= <Etwas Religi ses;= <+ch den)e, &a. 'rovater sagte es, ich selbst war noch nicht da. Als 'laube ) nne man es nicht bezeichnen, dazu sei es zu !rimitiv, aber es sei zweifellos eine Art Religion. +hr 'ott ist ein -isch. Ein riesiger, augenloser -isch.= (ie richtete ihre 6am!e nach vorn. <Aber la uns gehen. 1ir haben nicht viel #eit.= "ie "ec)e der 9 hle hing so niedrig, da ich gebc)t gehen mute. "ie -elswnde waren meist glatt und hatten nur wenige (!itzen und $antenH trotzdem stie ich mir gelegentlich an felsigen %ors!rngen gewaltig den $o!f. #eit, mich zu bedauern hatte ich &edoch nicht. +ch richtete das 6icht meiner 3aschenlam!e fest auf ihren Rc)en und lief weiter, verzweifelt bemht, sie &a nicht aus den Augen zu verlieren. "ie $leine bewegte sich trotz ihrer 6eibesflle behende und schnell und schien auch ber eine betrchtliche Ausdauer zu verfgen. +ch selbst bin eher robust, doch das gebc)te 6aufen verursachte in meiner 1unde stechende (chmerzen. Ein (techen, als triebe man mir Eis)eile in den 8nterbauch. Mein 9emd war na vor (chwei und )lebte mir )alt am $ r!er. "och die (chmerzen waren allemal besser, als das Mdchen aus den Augen zu verlieren und allein in der -insternis zurc)gelassen zu werden. Mit &edem (chritt verstr)te sich das 'efhl, da mein $ r!er nicht eigentlich zu mir geh rte. "as lag wahrscheinlich daran, da ich mich nicht sehen )onnte. .icht die 9and vor Augen war zu sehen. (ich selbst nicht sehen zu ) nnen, ist mer)wrdig. .ach einer 1eile beginnt man sich zu fragen, ob der $ r!er nicht blo eine hC!othetische Erscheinung ist. +ch em!fand wohl (chmerz, wenn ich mir den $o!f an der "ec)e stie, und auch die 0auchverletzung tat !ausenlos weh. 8nd unter den -en s!rte

ich die Erde. "och das waren bloe (chmerzen, das war mein bloer 3astsinn. Es waren sozusagen nur aufgrund der 9C!othese <$ r!er= entstandene 0egriffe. "eshalb mochte es durchaus sein, da der $ r!er schon abgestorben war und nur die 0egriffe weiterfun)tionierten. (o wie ein beinam!utierter Mann auch nach der >!eration noch Juc)en in den #ehen des abgeschnittenen 0eines em!findet. Mehrmals war ich in %ersuchung, die 3aschenlam!e auf mich selbst zu richten, um sicherzugehen, da mein $ r!er noch e:istierte, verzichtete aber schlielich darauf aus -urcht, ich ) nnte das Mdchen aus den Augen verlieren. "ein $ r!er ist voll und ganz da, Mann, sagte ich mir. 1enn er abgestorben wre, wenn nur noch das, was ich wohl als meine (eele zu be* zeichnen htte, da wre, mte es mir besser gehen. 1o bliebe denn, wenn die (eele auf ewig 0auchverletzungen, Magenge* schwre und 9morrhoiden mit sich herumschle!!en mte, die Erl sung; 1enn die (eele sich nicht vom $ r!er l ste, welche "aseinsberechtigung htte sie dann noch; Mit diesen 'edan)en im $o!f lief ich hinter der beleibten &ungen -rau her, ihrer olivgrnen $am!f&ac)e, dem wie angegossen sitzenden, rosafarbenen Roc), der darunter hervorlugte, und den rosafarbenen Joggingschuhen. "ie schwan)enden >hrringe glitzerten im 6icht der 3aschenlam!e. Als schwirrte ihr ein ,aar 'lhwrmchen um den $o!f. (ie lief immer weiter, drehte sich nicht nach mir um und sagte )einen 3on. Als wte sie gar nicht mehr, da ich da war. (ie lief nur weiter, mit ihrer 6am!e flin) die Abzweigungen und 9 hlen ausleuchtend. An einer 'abelung blieb sie stehen, holte die $arte aus der 0rusttasche, hielt sie ins 6icht und sah nach, in welche Richtung wir weitergehen muten. "as gab mir 'elegenheit, zu ihr auf* zuschlieen. <Alles in >rdnung; (ind wir noch richtig;= fragte ich. <Alles in >rdnung. 0is &etzt &edenfalls. 1ir sind richtig=, ant* wortete sie mit fester (timme. <1oher weit du das so genau;= <1eil wir richtig sind=, sagte sie und richtete ihre 6am!e auf den 0oden. <"a, schau malM= +ch )auerte mich hin und starrte auf den ausgeleuchteten $reis. +n den %ertiefungen des felsigen 0odens glitzerte es hier und da silbern. +ch nahm eins der 'litzerdinger in die 9andH es war eine 0ro)lammer. <(iehst duM= sagte das Mdchen. <'rovater ist hier entlang* gelaufen. Er wute, da wir )ommen wrden, und hat uns den 1eg mar)iert.= <>h=, sagte ich.

<Eine %iertelstunde ist vorbei. $omm, weiter.= "anach )amen noch ein !aar 'abelungen, und an &eder wiesen 0ro)lammern den 1eg, so da wir uns nicht verliefen und auerdem wertvolle #eit s!arten. 9ier und da taten sich im 0oden tiefe 6 cher auf. Auf dem ,lan waren die (tellen mit rotem -ilzstift ge)ennzeichnet, und sobald wir uns einer nherten, machten wir etwas langsamer und leuchteten beim 'ehen den 0oden aus. "ie 6 cher hatten etwa fnfzig bis siebzig #entimeter "urchmesser, so da man sie leicht umgehen oder bers!ringen )onnte. Einmal lie ich versuchsweise einen faustgroen (tein, der in der .he lag, hin* einfallen, aber man h rte ewig nichts. Als wre er gleich bis 0rasilien oder Argentinien durchgefallen. Mir zog sich bei der bloen %orstellung, fehlzutreten und in so ein 6och zu fallen, der Magen zusammen. "er 1eg, eine einzige (chlangenlinie, von der gelegentlich (eitenwege abgingen, fhrte immerfort nach unten. (teile 'e* flle gab es zwar nicht, aber es ging stetig bergab. Mir )am es so vor, als wrde mir (chritt fr (chritt ein (tc) der hellen ber* irdischen 1elt entrissen. Einmal umarmten wir uns unterwegs. "ie )leine -rau blieb !l tzlich stehen, drehte sich um, l schte das 6icht und schlang beide Arme um mich. "ann tastete sie mit der 9and nach meinen 6i!!en und )te mich. +ch umarmte sie auch und drc)te sie sacht. (ich in der )ohlrabenschwarzen -insternis zu umarmen, war mer)wrdig. (tendhal hat etwas ber 8marmungen im "un)eln geschrieben, dachte ich. Ja, (tendhal. Aber den 0uchtitel hatte ich vergessen. +ch versuchte mich zu entsinnen, aber er wollte mir nicht einfallen. >b (tendhal einmal eine -rau im "un)eln umarmt hat; -alls ich lebend hier heraus)ommen sollte und die 1elt noch nicht untergegangen wre, wrde ich, nahm ich mir vor, nach diesem 0uch von (tendhal suchen. "er Melonenduft, der von ihrem .ac)en ausgegangen war, war verflogen. +hr .ac)en roch nach dem .ac)en eines siebzehn&hrigen Mdchens. Ein (tc) darunter roch es nach mir. .ach mir und meinem 6eben, das sich in der $am!f&ac)e festgesetzt hatte. .ach den 'erichten, die ich ge)ocht, nach dem $affee, den ich verschttet, nach dem (chwei, den ich vergossen hatte. All das hatte sich in der Jac)e festgesetzt. +n der tiefen unterirdischen "un)elheit, meine Arme um das siebzehn&hrige Mdchen geschlungen, )am mir dieses 6eben unwir)lich vor, unwir)lich und unwiederbringlich. +ch )onnte mich erinnern, da es einmal stattgefunden hatte. Aber da ich es einmal wrde wiederaufnehmen ) nnen, schien mir unm glich.

1ir standen lange so. "ie #eit raste dahin, doch ich em!fand das nicht als ,roblem. +n der 8marmung teilten wir unsere Angst. "as war das einzige, was zhlte. (chlielich !rete sie den 0usen fest an meine 0rust, ihre 6i!!en ffneten sich, und ihre weiche #unge und ihr warmer Atem fllten meinen Mund. +hre #unge lec)te meine, und ihre -inger fuhren mir durchs 9aar. "och nach zehn (e)unden oder so war alles vorbei, l ste sie sich mit einemmal von mir. Eine bodenlose %erzweiflung ber)am mich, ich fhlte mich wie ein in der 1eite des 1eltraums verlassener Astronaut. +ch )ni!ste meine 3aschenlam!e an, da stand sie. (ie machte ihre 6am!e ebenfalls an. <'ehen wir=, sagte sie. "ann drehte sie sich um und lief los wie zuvor. +ch s!rte noch ihre 6i!!en auf meinem Mund. 8nd ich s!rte noch das ,ochen ihres 9erzens an meiner 0rust. <+ch )sse gut, oder;= sagte sie, ohne sich umzudrehen. <(ehr gut sogar=, sagte ich. <Aber irgend etwas fehlt, nicht wahr;= <Ja=, sagte ich. <+rgend etwas fehlt.= <1as denn;= <+ch wei es nicht=, sagte ich. .ach etwa fnf Minuten flachen, abschssigen 1eges )amen wir an einen weiten, leeren ,latz. Es roch dort anders, und un* sere (chritte hallten anders. 1enn man in die 9nde )latschte, )am ein wie oval verzerrtes, mittig aufgeblhtes Echo zurc). 1hrend sie den ,lan befragte, leuchtete ich ringsum alles ab. "ie "ec)e bildete eine $u!!el, der ,latz einen ents!rechenden $reis. Einen voll)ommenen, eindeutig )nstlich geschaffenen $reis. "ie 1nde waren glatt, es gab weder %ertiefungen noch Ec)en und $anten. 'enau in der Mitte des ,latzes wies der 0oden eine flache Aush hlung von ungefhr einem Meter "urchmesser auf, die mit einer unbestimmbaren, schleimigen Masse angefllt war. +n der 6uft lag bler 'eruch, nicht ste* chend, aber unangenehm wie aus bersuerten Mndern. <"as scheint der Eingang zur 9eiligen (ttte zu sein=, sagte das Mdchen. <Jetzt sind wir frs erste in (icherheit. 1eiter hinein ) nnen die (chwrzlinge nicht.= <(ch n und gut, aber ) nnen wir wieder heraus;= <"as berla nur meinem 'rovater. "er findet bestimmt einen 1eg. Auerdem haben wir dann zwei (ignalgerte, damit ) nnen wir die 0iester auf "auer in (chach halten. 1hrend wir das eine benutzen, laden wir das andere auf. "ann haben wir nichts mehr zu frchten. 8nd die #eit luft uns auch nicht mehr davon.= <Aha=, sagte ich. <Macht dir das nicht ein bichen Mut;= <"och, ein bichen=,

sagte ich. Am Eingang zur 9eiligen (ttte hingen auf beiden (eiten sorgfltig herausgearbeitete Reliefs. Es waren &eweils zwei rie* sige, zu einem $reis ge)rmmte -ische, Maul an (chwanz und (chwanz an Maul. 'eheimnisvolle -ische. "ie $ !fe waren hoch gew lbt wie die Koc)!ithauben von 0ombenflugzeugen, und statt der Augen wuchsen Ran)en dic)er -hler heraus. "ie Muler waren im %erhltnis zum $ r!er viel zu gro, sie zogen sich in einer geraden 6inie fast bis zu den $iemen. 8nterhalb davon, dire)t am 0auch stand ein dic)liches >rgan hervor, wie der verbliebene (tummel eines beinam!utierten 3ieres. #uerst dachte ich, es sei eine Art (augwer)zeug, er)annte dann aber bei genauerem 9insehen drei scharfe $rallen an der (!itze. -i* sche mit $rallen waren mir noch nie unterge)ommen. "ie Rc)enflossen hatten eine bizarre -orm, und die (chu!!en sta* chen heraus wie "ornen. <>b das mCthische 6ebewesen sind, was meinst du; >der gibt es die etwa wir)lich;= fragte ich meine 'efhrtin. ,<1er wei=, sagte sie und )laubte wieder ein !aar 0ro)lam* mern auf. <Jedenfalls haben wir uns nicht verlaufen. $omm, sehen wir zu, da wir hinein)ommen.= +ch folgte ihr, nicht ohne vorher noch einmal die -ischreliefs anzuleuchten. "a die (chwrzlinge in dieser undurchdring* lichen -insternis dermaen elaborierte Reliefs !roduzieren )onnten, hatte mich einigermaen geschoc)t. 8nd selbst die 3atsache, da sie in der "un)elheit sehen )onnten, hatte mein Erstaunen beim Anblic) der 1er)e nicht im geringsten gemin* dert. Auch &etzt verfolgten sie vermutlich alle unsere 0ewegun* gen. +m (an)tuarium fhrte der 1eg leicht nach oben, und das "ec)engew lbe wurde immer h her, bis es schlielich auch bei nach oben gerichtetem 6icht nicht mehr zu er)ennen war. <Jetzt )ommt der 0erg=, sagte das Mdchen. <9ast du 0erg* steigererfahrung;= <-rher hab ich &ede 1oche eine 0ergwanderung gemacht. +m "un)eln bin ich aber noch nie aufgestiegen.= <(o steil scheint er nicht zu sein=, sagte das Mdchen und verstaute den ,lan wieder in der 0rusttasche. <$ann man )aum als 0erg bezeichnen. Es ist eher ein 9gel. -r die (chwrzlinge ist es aber Der Berg, hat mein 'rovater gesagt. "er einzige unterirdische 0erg. "er 9eilige 0erg.= <"en wir &etzt durch unsere Anwesenheit beschmutzen;= <'anz im 'egenteil. "er 0erg ist schmutzig. 9ier )onzentriert sich aller (chmutz. "as hier ist Euasi eine in der Erd)ruste versiegelte 0chse der ,andora. 8nd wir gehen &etzt mitten hin* durch. =

<9 rt sich nicht so an, als ob wir &e wieder lebend heraus)men. = <.ur Mut. 'lauben mut du, dann fl t dir nichts auf der 1elt mehr Angst ein, das hab ich dir doch eben gesagt. Ruf dir sch ne Erinnerungen zurc), den) an Menschen, die du geliebt hast, an #eiten, in denen du geweint hast, den) an deine $ind* heit, an deine #u)unfts!lne, an Musi), die du magst, egal was. "ann verschwindet die Angst.= <'eht auch 0en Johnson;< <0en Johnson;< <Ein (chaus!ieler, der in alten -ilmen von John -ord vor)ommt, ein guter Reiter. "er reitet wie ein 'ott.= (ie giggelte. <"u bist wunderbar. +ch mag dich wir)lich sehr.= <+ch bin zu alt fr dich=, sagte ich. <Auerdem )ann ich )ein einziges +nstrument s!ielen.= <1enn wir hier heraus)ommen, bringe ich dir das Reiten bei. <"an)e sch n=, sagte ich. <7brigens, an was den)st du ei* gentlich;= <An den $u vorhin=, sagte sie. <"eswegen habe ich dich &a ge)t. 1utest du das nicht;= <.ein.= <1eit du, woran mein 'rovater hier gedacht hat;,= <.ein.= <An nichts. Er )ann seinen $o!f ganz leer machen. 'enies ) nnen das. 1enn der $o!f ganz leer ist, )ann das 0 se nicht hinein.= <Aha=, sagte ich. Es ging, wie sie gesagt hatte, immer steiler bergauf, so da wir schlielich beim $lettern die 9nde zu 9ilfe nehmen muten. +ch dachte die ganze #eit an 0en Johnson. 0en Johnson zu ,ferde. +ch rief mir alle seine ,ferdeszenen in Erinnerung. 0en Johnson in $ort De"iance, 0en Johnson in She Wore a Cello# @ibbon, in Wagonmaster und in @io 0rande. "ie sonnenberflutete ,rrie, am 9immel bltenweie, wie gemalte 1ol)enstreifen. +n den 3lern stehen 0ffelherden, -rauen treten aus der 3r und wischen sich an weien (chrzen die 9nde ab. Ein -lu, im 1inde zitterndes 6icht und singende Menschen. "urch diese 6andschaft &agt wie ein ,feil 0en Johnson. 8nd die fahrbare $amera &agt mit, den stattlichen Reiter immer im %isier. Mit 9nden und -en 9alt im -elsen suchend, dachte ich an 0en Johnson und sein ,ferd. Meine (chmerzen * ob es nun an 0en Johnson lag oder nicht * )langen auf wunderbare 1eise ab, und ich )am voran, ohne stndig daran den)en zu mssen, da ich doch eigentlich verletzt war. (o gesehen )onnte an der ?3heorie des Mdchens, da sich durch Eingabe eines s!eziellen (ignals ins 0ewutsein ) r!erliche 0eschwerden lindern lassen, durchaus etwas dran sein.

0ergsteigerisch gesehen hatte unser Aufstieg )einen hohen (chwierig)eitsgrad. "ie -e fanden 9alt, die -elswand fiel nicht steil ab, und mit den 9nden lieen sich immer irgendwelche %ertiefungen erreichen. .ach irdischen Mastben befanden wir uns auf einer Anfngerroute, und zwar einer, die ein 'rundschler sonntags morgens gefahrlos im Alleingang be* wltigen )onnte. +n der unterirdischen "un)elheit war das &edoch etwas anderes. Man sah &a nicht die 9and vor AugenM Man wute nicht, was weiter oben )am, wie weit man noch zu )lettern hatte, in welcher ,osition man gerade war, wie es unter einem aussah, ob man die richtige Route eingeschlagen hatte, nichts. "a fehlende (icht so viel 8nsicherheit und Angst mit sich bringt, hatte ich nicht gewut. "as )ann einem unter 8mstnden das gesamte 1ertefundament nehmen, einschlielich des dazugeh rigen (elbstwertgefhls und &eden Mut. 1enn man etwas erreichen will, stellt man sich ganz natrlich immer dieselben drei -ragen5 1as habe ich zu diesem #wec) bereits getan; 1o befinde ich mich zur #eit; 1as habe ich noch zu tun; 1enn einem diese drei 1egmar)en genommen werden, bleiben nur 8nsicherheit, Angst und Ersch !fung. 'enau das war der #ustand, in dem ich mich befand. "er technische (chwierig)eits* bzw. 6eichtig)eitsgrad war nicht das ,roblem. "as ,roblem war, wie weit man sich zu beherrschen wute. 1ir )letterten weiter den dun)len 0erg hinauf. "a ich nicht gleichzeitig die 3aschenlam!e halten und mit den 9nden 9alt suchen )onnte, hatte ich die 6am!e in die 9osentasche gestec)t. "ie "ic)e hatte ihre mit dem Riemen um die (chultern ge* schlungenH die 6am!e baumelte auf ihrem Rc)en und strahlte nutzlos ins schwarze All. 1ir sahen rein nichts. (chweigend )letterte ich diesem schwan)enden 6ichtstrahl nach. 8m sicherzugehen, da ich nach)am, s!rach mich die $leine ab und zu an. <Alles in >rdnung;= sagte sie dann, oder5 <Es ist nicht mehr weit.= (!ter sagte sie5 <1illst du nicht was singen;= <1as denn;= fragte ich. <+rgendwas. +rgendein 6ied. (ing wasM= <+ch singe nur, wenn ich alleine bin.= <(ing schon, )ommM= 1as sollte ich machen; +ch sang das Aetschka)(ied, das 6ied vom >fen. &eizt in der 'a"ht% wenn's drau#en s"hneit% den Ofen an brenn% (ets"hka% brenn) *nd erz+hlt !on alter ,eit% brenn% (ets"hka% brenn! "ie folgenden (tro!hen wute ich nicht mehr, deshalb erfand ich einfach welche. Alle sitzen um den >fen herum, als es an die 3r

)lo!ft. "er %ater steht auf und sieht nach. Ein verwundetes Rentier steht dort und weint5 <+ch habe solchen 9unger, gebt mir bitte zu essenM= Man macht eine "ose ,firsiche auf und gibt dem Rentier davon. Am (chlu sitzen alle um den >fen und singen zusammen. <"u singst doch gutM= lobte mich das Mdchen. <6eider )ann ich nicht )latschen, aber das war ein wir)lich sch nes 6iedM= <%ielen "an)=, sagte ich. <Jetzt bist du dran.= <"arf ich das $ahrradlied singen;= <0itte sehr=, sagte ich. -r.h des /orgens im 01ril will i"h .ber 2to"k und 2tein neue Wege wagen% 3i"htung Wald% 3i"htung Wald. 3osa soll mein -ahrrad sein% 3osa soll mi"h tragen 3i"htung Wald% 3i"htung Wald. 4enker% 2attel% rosarot% und rosarot die 21ei"hen. <"as )lingt &a wie fr dich geschrieben=, sagte ich. <$lar=, sagte sie. <"as ist mein ganz !rivates 6ied. 'efllt es dir;= Ja, sehr.= <(oll ich weitersingen;= <+ch bitte darum.= -arbli"h 1a#t zum fr.hen /orgen nur das 3osarot. 0ndre -arben will i"h ni"ht% andre -arben 1assen ni"ht. 3osa mu# mein -ahrrad sein% rosa au"h mein &ut. *nd die 2"huhe und die &osen alles rosarot. <>)aC, deine %orliebe fr Rosa )enne ich &etzt. 1illst du nicht zur nchsten (tro!he )ommen;= <"as ist eine ganz wichtige (telleM= sagte das Mdchen. <(ag mal, gibt es eigentlich rosafarbene (onnenbrillen;= <+ch meine, Elton John htte mal eine getragen.= <Ja;= sagte sie. <Aber egal. 9ier ist die nchste (tro!he.= 0uf dem Wege stand ein Onkel% Onkel"hen trug Blau. Blau war au"h sein 2to11elbart% wie die 'a"ht% wie die 'a"ht% wie die lange 'a"ht. (oll ich das sein;= fragte ich.

<.ein. "u )ommst in dem 6ied nicht vor.= 56m Wald regiert das wilde 7ier% /+d"hen% fahr ni"ht hin) Wasser kann bergauf ni"ht flie#en% fahr ni"ht% 8ind% es s"hadet dir)$ Do"h i"h fahr auf meinem -ahrrad fr.h des /orgens im 01ril 3i"htung Wald% 3i"htung Wald. -ahr i"h nur auf meinem s"h9nen rosaroten 3ad daher% kenn i"h -ur"ht und 0ngst ni"ht mehr. Blau ni"ht% grau ni"ht% gr.n ni"ht% rot ni"ht% rosa mu# mein -ahrrad sein) $urz nachdem sie ihr <-ahrradlied= zu Ende gesungen hatte, hatten wir den (teilhang er)lommen und )amen auf eine Art 9och!lateau. "ort legten wir eine ,ause ein und leuchteten mit den 6am!en in die Runde. "as ,lateau hatte ziemliche Ausmae, flach wie ein $affeetisch erstrec)te es sich, soweit das Auge reichte. "as Mdchen hoc)te sich gleich hin und las wieder ein halbes "utzend 0ro)lammern auf. <1o ist dein 'rovater denn noch hin, Mensch;= fragte ich. <Es )ann nicht mehr weit sein. %on dem ,lateau hat er oft erzhlt, ich glaube, ich wei, wo er ist.= <"ein 'rovater ist also fters hier gewesen;= <$lar. 8m die $arte zeichnen zu ) nnen, hat er &eden 1in)el abgegrast. 'rovater )ennt hier &ede Ec)e, &edes (chlu!floch, &eden (tein.= <9at er das alleine gemacht;= <.atrlich=, sagte das Mdchen. <'rovater arbeitet am liebsten allein. .icht, da er Misanthro! wre oder niemandem vertraute, aber die 6eute )ommen einfach nicht mit ihm mit.= <+ch glaube, das )ann ich nachvollziehen=, sagte ich. <Aber sag mal, was hat es denn mit dem ,lateau hier auf sich;= <Auf dem 0erg haben einst die %orfahren der (chwrzlinge gelebt. +n 9 hlen, die sie sich gegraben hatten. 8nd auf dem ,lateau, wo wir &etzt stehen, hielten sie ihre religi sen Rituale ab. 9ier wohnte ihr 'ott. 9ier standen ihre ,riester oder Magier, riefen den 'ott der -insternis an und brachten ihm >!fer dar.= <"iesem grlichen $rallenfisch;= <'enau. "ie (chwrzlinge glauben, da dieser -isch das Reich der -insternis regiert. "a er das 6eben hier bestimmt, die 6ogi),

das 1ertesCstem, alles, da er 9err ist ber 6eben und 3od. "er (age nach hat der -isch dem 8rahn der (chwrzlinge den 1eg hierher gewiesen.= "as Mdchen richtete seine 6am!e auf den 0oden und deutete auf eine ungefhr zehn #entimeter tiefe und einen Meter breite (!ur, eine Art 'raben. Er fhrte in schnurgerader 6inie ber das ,lateau in die -insternis. =1enn man dem 'raben folgt, )ommt man zum alten Altar der (chwrzlinge. 1ahrscheinlich hlt sich 'rovater da verstec)t. "er Altar ist nmlich der heiligste ,latz dieser 9eiligen (ttte, dort wagt sich niemand hin, niemandH solange man sich da ver* stec)t, ist man absolut sicher.= 1ir marschierten in der schnurgeraden (!ur weiter. 0ald neigte sich der 1eg, und die 1nde zu beiden (eiten wurden immer h her. +ch hatte das 'efhl, sie rc)ten immer nher und wrden uns im nchsten Augenblic) zwischen sich zerEuetschen, aber ringsum rhrte sich nichts, es war unverndert still wie auf dem 'runde eines 0runnens. .ur das $nirschen unserer 'ummisohlen erzeugte zwischen den 1nden ein mer)wrdig rhCthmisches 9allen. 8nwill)rlich schaute ich ein !aarmal hoch in die 6uft. 1er im "un)eln wandert, sucht automatisch nach den (ternen und dem Mond. "och natrlich leuchteten ber uns weder der Mond noch die (terne. 8m so str)er lastete die "un)elheit auf mir. Es regte sich )ein 1ind, die 6uft stand. Alles )am mir bleiern vor und schwer wie nie zuvor. (elbst mein "asein schien beschwert. Mein Atem, das $nirschen meiner (chuhe, die Armbewegungen, alles wurde zu 0oden gezogen, war schwer wie (chlamm. .icht unter der Erde schien ich mich zu befinden, sondern auf einem unbe)annten ,laneten irgendwo im All. "ie (chwer)raft, die "ichte der 6uft und mein #eitgefhl, alles, alles war anders, als ich es )annte. +ch hob den lin)en Arm und lie die "igitalanzeige meiner Armbanduhr aufleuchten. 2 8hr //. >bwohl ich mich also, da wir ziemlich genau um Mitternacht abgestiegen waren, erst zwei (tunden und ein !aar Minuten in dieser -insternis befand, hatte ich den Eindruc), ein %iertel meines 6ebens im "un)eln verbracht zu haben. (elbst das schwache 6icht der "igitalan* zeige schmerzte in den Augen, wenn ich lnger hinsah. >ffenbar !aten sie sich nach und nach der "un)elheit an. Auch das 3aschenlam!enlicht stach grell in die Augen. 1er sich lnger im "un)eln aufhlt, em!findet die "un)elheit als das eigentlich .ormale und hlt im 'egenteil das 6icht fr fremd und unna* trlich. (chweigend marschierten wir den engen, tiefen 'raben entlang, immer weiter abwrts. "a es einfach nur geradeaus ging und )eine 'efahr bestand, mir an der "ec)e den $o!f zu stoen,

)ni!ste ich die 3aschenlam!e aus und lief immer nur dem $nirschen ihrer 'ummisohlen nach. 0ald wute ich )aum noch, ob ich mit offenen oder geschlossenen Augen ging. "ie "un)elheit war in beiden -llen dieselbe. Ein !aarmal lief ich mit geschlossenen, dann mit offenen Augen, nur um zuletzt berhau!t nicht mehr 0escheid zu wissen. "as einzige, was ich wahrnahm, war das $nirschen der (chuhe des Mdchens, das mir in den >hren hallte. Ein sehr befremdliches 9allen, wegen der 0eschaffenheit des 0odens vielleicht oder wegen der 6uft, wegen der "un)elheit. +ch ver* suchte fr mich, dieses $nirschen in (!rache zu bersetzen, aber es wollte mir nicht recht gelingen. Es )lang wie eine mir unbe)annte afri)anische oder arabische (!rache. +ns 6autsCstem des Ja!anischen lie es sich einfach nicht ein!assen. M glicherweise ginge es mit dem -ranz sischen, dem "eutschen oder dem Englischen. +ch beschlo, es mit dem Englischen zu versuchen. #uerst dachte ich, ich wrde ein Even*through*be*sho!!ed*degreed*well h ren, doch als ich es so arti)ulierte, mer)te ich, da das 9allen v llig anders )lang. Etwas genauer wre 4"g<Dn)gthou<)bge)shpe<g)Dg<ele)#ge<l. -ast wie -innisch, aber mit -innisch )annte ich mich leider berhau!t nicht aus. Rein semantisch hatte ich den Eindruc), das 'anze msse ="er 0auer stie am 1eg auf einen alten 3eu* fel= heien, aber das war nur ein Eindruc). 0egrnden )onnte ich ihn nicht. "anach unterlegte ich dem $nirschen alle m glichen (!rachen und 3e:te. 8nd stellte mir vor, wie die rosafarbenen Joggingschuhe des Mdchens abwechselnd auf dem 0oden auf* traten. "ie rechte -erse setzt auf, das $ r!ergewicht verlagert sich auf die #ehen, dann landet, bevor der -u sich vom 0oden entfernt, die lin)e -erse. >hne 8nterla. "ie #eit flo langsamer. Als wre eine -eder gebrochen, als )men die #eiger nicht mehr voran. +n meinem $o!f bewegten sich die rosafarbenen Joggingschuhe langsam vor, langsam zurc). Es )nirschte und hallte5 4"g<Dn)gthou<)bge)shpe<g)Dg<ele)#ge<l. 4"g<Dn)gthou<)bge)shpe<g)Dg<ele)#ge<l. 4"g<Dn)gthou<)bge ... "er alte 3eufel sa an dem finnischen -eldweg auf einem (tein. Er war zehn* oder zwanzigtausend Jahre alt, er wir)te sehr ersch !ft, seine $leidung und seine (chuhe waren ber und ber mit (taub bedec)t. (ogar sein 0art war fadenscheinig ge* worden. <1ohin des 1egs in dieser Eile;= fragte der 3eufel den 0auern. <Meine 9ac)e ist entzwei, ich mu sie re!arieren=,

antwortete der 0auer. <"as hat doch )eine Eile=, sagte der 3eu* fel. <"ie (onne steht noch hoch, was willst du dich so !lagenM (etz dich eine 1eile her und h r dir meine 'eschichte an.= "er 0auer sah den 3eufel mitrauisch an. Er wute, da nichts 'utes dabei heraus)ommt, wenn man sich mit dem 3eufel einlt, aber der sah so elend und mde aus, da der 0auer ... Etwas schlug mir ins 'esicht, etwas 1eiches, -laches. Etwas 1eiches, -laches, nicht besonders 'roes, etwas %ertrautes. Aber was; 1hrend ich noch berlegte, schlug es ein zweites Mal zu. +ch wollte es mit der rechten 9and wegwedeln, schaffte es aber nicht. Es schlug mich ein drittes Mal. %or meinem 'e* sicht glitzerte es hin und her, unangenehm grell. +ch schlug die Augen auf. 0is dahin war mir gar nicht bewut gewesen, da sie geschlossen gewesen waren. Meine Augen waren geschlossen gewesen. "ire)t vor meinen Augen befand sich die groe 9and* lam!e meiner 'efhrtin, und was mich geschlagen hatte, war ihre 9and gewesen. <6a das, MenschM= schrie ich. <"as blendet, das tut wehM= <Red )einen 8nsinnM 1as soll denn das, hier zu schlafenM (teh auf, losM= sagte das Mdchen. <Aufstehn;= +ch )ni!ste meine 3aschenlam!e an und sah mich um. +ch sa auf dem 0oden, gegen die 1and gelehnt. >hne es gemer)t zu haben. +ch mute irgendwann eingeschlafen sein. "er 0oden und die 1and waren )latschna. +ch ra!!elte mich auf. <"as verstehe ich nicht. +ch bin wohl eingeschlafen. Aber ich )ann mich nicht erinnern, mich hinge* hoc)t zu haben, und ich )ann mich auch nicht erinnern, da ich htte schlafen wollen.= <"as sind die 1esen=, sagte das Mdchen. <(ie versuchen, uns einzuschlfern, hier an >rt und (telle.= <1elche 1esen;= <"ie 1esen dieses 0erges. ' tter oder 'es!enster, was wei ich, irgendwelche 1esen eben. (ie versuchen, uns aufzuhalten. = +ch schttelte mich, um einen einigermaen )laren $o!f zu be)ommen. <Mir wurde schummerig zumute, bald wute ich nicht mehr, ob ich mit offenen oder geschlossenen Augen ging. 8nd deine (chuhe )nirschten so mer)wrdig ...= <Meine (chuhe;= +ch erzhlte ihr, wie mich das $nirschen ihrer (chuhe zu dem alten 3eufel gefhrt hatte. <"as ist 'au)elei=, sagte sie. <Eine Art 9C!nose. 1enn ich nichts gemer)t htte, httest du hier gelegen, bis es zu s!t ge* wesen wre.= <#u s!t;= <'enau. 0is es zu s!t gewesen wre=, sagte sie, fhrte das aber nicht genauer aus. <"u hast doch ein (eil eingestec)t,

oder;= <Ein )urzes, fnf Meter oder so.= <9ol?s rausM= +ch setzte meinen Ruc)sac) ab, zog zwischen den 0chsen, dem 1his)eC und der -eldflasche das .Clonseil heraus und gab es ihr. (ie ver)notete ein Ende an meinem 'rtel und schlang sich das andere um die 9ften. "ann zogen wir gegenseitig, um zu !rfen, ob es hielt. <(o geht?s=, sagte sie. <Jetzt verlieren wir uns nicht mehr aus den Augen.= <Es sei denn, wir schlafen beide ein=, sagte ich. <"u hast doch auch noch nicht viel geschlafen, oder;= <Mal den 3eufel nicht an die 1andM (obald du anfngst, dich zu bemitleiden, weil du nicht genug geschlafen hast, treten die b sen $rfte auf den ,lan. %erstanden;= <%erstanden.= <"ann los. 1ir haben )eine #eit zu verlieren.= 1ir machten uns wieder auf den 1eg, verbunden durch das .Clonseil. +ch gab mir alle Mhe, das $nirschen ihrer (chuhe zu ignorieren. +ch richtete das 6icht der 3aschenlam!e auf ihren Rc)en und fi:ierte die olivgrne $am!f&ac)e. +ch hatte sie mir /IG/ ge)auft, das wute ich noch genau. +n %ietnam herrschte noch $rieg, und ,rsident der %ereinigten (taaten war der 9err mit dem omin sen 'esicht, Richard .i:on. "amals hatten alle lange 9aare, trugen drec)ige (chuhe, lauschten !sCchedelischer Roc)musi), trugen ausgemusterte 8(*,ar)as mit dem ,eace* #eichen auf dem Rc)en und fhlten sich wie ,eter -onda. "as war vor langer, langer #eit, als die "inosaurier noch lebten. +ch versuchte, mir ein !aar Ereignisse aus dieser #eit in Erinnerung zu rufen, aber mir fiel absolut nichts ein. "eshalb stellte ich mir ,eter -onda auf seinem Motorrad vor. 8nd unterlegte das 0ild mit Born to be #ild von (te!!enwolf. Born to be #ild vernderte sich &edoch ur!l tzlich zu Sad rumors von Marvin 'aCe. %ielleicht, weil die AnfangsseEuenzen so hnlich sind. <1oran den)st du;= fragte das dic)e Mdchen von vorne. <An nichts 0esonderes=, sagte ich. <(ing doch etwasM= <6ieber nicht.= <"ann schlag was anderes vorM= <1ir unterhalten uns einfach.= <#um 0eis!iel worber;= <#um 0eis!iel ber Regen.= <"as ist )eine schlechte +dee.= <$annst du dich an einen bestimmten Regen erinnern;= <Abends an dem 3ag, als mein %ater, meine Mutter und meine 'eschwister starben, hat es geregnet.= <Erzhl lieber

etwas 6ustiges.= <.ein, la mich. +ch will davon s!rechen=, sagte das Mdchen. <Auerdem habe ich sonst niemanden, mit dem ich darber reden ) nnte ... Aber wenn du es nicht h ren willst, halt ich natrlich den Mund.= <.ein, wenn du davon s!rechen willst, s!rich=, sagte ich. <Es war ein feiner .ieselregen, man wute )aum, ob es regnet oder nicht. "as ging von morgens an den ganzen 3ag. "er 9immel war in immer dasselbe dunstige 'rau gehllt. +ch lag im $ran)enhaus im 0ett und starrte die ganze #eit auf diesen 9immel. Es war Anfang .ovember, drauen vor dem $ran)en* zimmer stand ein $am!ferbaum. Ein groer $am!ferbaum. "as 6aub war schon zur 9lfte abgefallen. "urch die )ahlen Dste )onnte man den 9immel sehen. (chaust du dir gerne 0ume an;= <+ch wei nicht=, sagte ich. <.icht, da ich 0ume nicht mag, aber richtig aufmer)sam habe ich mir noch )einen angeschaut.= +ch )onnte, um ehrlich zu sein, )eine $astanie von einem $am!ferbaum unterscheiden. <+ch betrachte gerne 0ume, von )lein auf schon. 1enn ich #eit habe, setze ich mich unter einen 0aum, befhle die Rinde, schaue hoch ins 6aub. +ch )ann (tunden so zubringen. "er $am!ferbaum im 'arten vor dem $ran)enhaus war ein ziemlich !rchtiges E:em!lar. +ch lag im 0ett, auf der (eite, und sah mir den ganzen 3ag durch die Dste hindurch den 9immel an. Am Ende )annte ich &eden einzelnen Ast. (o wie sich Eisenbahn* frea)s die .amen smtlicher 6inien und 0ahnh fe mer)en, weit du; +n dem 0aum lieen sich oft % gel nieder. Alle m glichen Arten. (tare, 1rger und so. 8nd eine sch ne bunte Art, die ich nicht )annte. Manchmal auch 3auben. "ie % gel )amen heran, ruhten sich ein 1eilchen auf einem Ast aus und flogen wieder weg. % gel sind sehr regenfhlig, wutest du das;= <.ein=, sagte ich. <1enn es regnet, oder wenn Regen aufzieht, lassen sie sich in )einem 0aum blic)en. (obald der Regen aber nachlt, )ommen sie heran und zwitschern um die 1ette. Als ob sie das Ende des Regens feiern wrden. 1arum das so ist, wei ich nicht. %ielleicht, weil nach dem Regen die 1rmer aus der Erde )rie* chen. %ielleicht auch nur, weil sie Regen nicht m gen. Jedenfalls wute ich so immer ber das 1etter 0escheid. $amen )eine % gel, zog Regen heran, )amen sie und zwitscherten, lie der Regen nach.= <1arst du lange im $ran)enhaus;= <Ja, einen Monat oder so. +ch hatte einen 9erz)la!!enfehler und mute o!eriert werden. "as war eine ganz schwierige >!eration, meine -amilie hatte mich schon halb aufgegeben. %errc)t,

nicht; +ch habe berlebt und bin )erngesund, und die anderen sind alle tot.= (ie marschierte schweigend weiter. +ch stellte mir ihr 9erz vor, den $am!ferbaum und die % gel. <"er 3ag, als die anderen starben, war auch fr die % gel ein harter 3agH sie )amen nicht zur Ruhe. Es fiel &a dieser feine .ieselregen, man wute nicht, regnet es nun oder hat es aufge* h rt, und die % gel verhielten sich ents!rechend, sie flatterten heran und flogen wieder weg, in einem fort. Es war ein bitter )alter, vorwinterlicher 3ag, im $ran)enzimmer lief die 9eizung, so da die -ensterscheiben dauernd beschlugen und ich sie immer wieder abwischen mute. +ch stand auf, wischte mit einem 9andtuch die (cheiben frei und )roch wieder ins 0ett. Eigentlich htte ich gar nicht aufstehen drfen, aber ich wollte unbedingt den 0aum, die % gel, den 9immel und den Regen sehen. 1enn man lange im $ran)enhaus liegt, erscheinen einem diese "inge wie das 6eben selbst. 1arst du schon mal im $ran* )enhaus;= <.ein=, sagte ich. Meistens strotze ich vor 'esundheit, wie der 0r im -rhling. <Es gab rotgefiederte % gel mit schwarzen 9ubchen, die immer in ,rchen auftraten. "ie (tare dagegen hielten sich unauffllig zurc), wie 0an)angestellte. .ur wenn der Regen nachlie, setzten sich alle unterschiedslos auf die Dste und zwitscherten. +n der 1elt geht es schon mer)wrdig zu, dachte ich damals. Auf der 1elt wachsen Milliarden, &a 0illionen von $am!ferbumen * natrlich mssen es )eine $am!ferbume sein *, auf die scheint die (onne und fllt der Regen, und Milliarden und 0illionen von % geln )ommen, hoc)en sich auf die Dste und fliegen wieder weg. 0ei diesem 'edan)en wurde mir ganz traurig zumute.= <1ieso denn;= <+n der 1elt gibt es unendlich viele 0ume, unendlich viele % gel, unendlich viel Regen, dachte ich, und ich schaffe es nicht einmal, einen einzigen $am!ferbaum und einen einzigen Regen zu begreifen. .ie wrde ich das schaffen. +ch dachte, ich mte alt werden und sterben, ohne &e auch nur einen $am!ferbaum und einen einzigen Regen begriffen zu haben. +ch fhlte mich so allein, da ich weinen mute. 1enn mich nur &emand in den Arm nehmen wrde, dachte ich. Aber ich hatte niemanden. +ch lag die ganze #eit in meinem 0ett und weinte. 0ald ging die (onne unter, es wurde dun)el, so da ich die % gel nicht mehr sehen )onnte. "eshalb wute ich auch nicht mehr, ob es noch regnete oder schon aufgeh rt hatte. An dem Abend fanden alle von meiner -amilie den 3od. 'esagt hat man mir das aber erst viel s!ter.= <"as mu schlimm gewesen sein.=

<+ch wei es gar nicht mehr genau. +ch glaube, ich habe ber* hau!t nichts gefhlt. 'enau wei ich nur noch, da mich an diesem regnerischen 9erbstabend niemand in den Arm nahm. "as war ... das war fr mich das Ende der 1elt. 1enn es dun)el ist und du dich grenzenlos elend und einsam fhlst und du dir einzig und allein wnschst, da dich &emand in den Arm nehmen m ge, aber niemand, )eine Menschenseele da ist, dich zu tr sten, weit du, wie das ist;= <+ch glaube, &a=, sagte ich. <9ast du schon einmal einen geliebten Menschen verloren;= <Ein !aarmal.= <6ebst du deshalb &etzt fr dich allein;= <.ein=, sagte ich und strich mit den -ingern ber das .Clonseil an meinem 'rtel. <+n dieser 1elt )ann niemand fr sich allein leben. Alle haben ein bichen miteinander zu tun. Regen fllt, % gel zwitschern. Man be)ommt den 0auch aufgeschlitzt, und es )ann vor)ommen, da man im -instern von einem &ungen Mdchen ge)t wird.= <Aber ohne 6iebe ist die 1elt doch !ra)tisch nichts=, sagte das dic)e Mdchen. <>hne 6iebe ist die 1elt wie der 1ind, der drauen vor dem -enster weht. Man )ann ihn weder fhlen noch riechen. "u )annst dir Kallgirls rufen, sooft du willst, du )annst mit so vielen 0e)anntschaften ins 0ett h!fen, wie du willst, das ist nicht echt. %on denen nimmt dich )eine richtig in den Arm.= <(o oft rufe ich mir gar )eine Kallgirls, und so oft h!fe ich nicht mit :*beliebigen -rauen ins 0ett=, !rotestierte ich. <"as macht )einen 8nterschied=, sagte sie. .un &a, sie hatte recht. $eine von denen nahm mich richtig in den Arm. 8nd ich nahm auch )eine richtig in den Arm. +ch wurde lter, allein und einsam wurde ich lter, wie eine (eegur)e auf dem Meeresgrund, die an ihrem -elsen )lebt. +ch ging in 'edan)en versun)en weiter, mer)te deshalb nicht, da sie stehengeblieben war, und !rallte gegen ihren weichen Rc)en. <EntschuldigeM= sagte ich. <,sstM= machte sie und !ac)te mich am Arm. <"a sind 'e* rusche. 9 r malM= 1ir standen still und lauschten auf ein aus der fernen "un)elheit heranziehendes Rollen. Es )am von weit vorne auf dem 1eg, den wir entlangmarschierten, und war so schwach, da man es leicht htte berh ren ) nnen. Ein schwaches "r hnen, das sich zugleich aber anh rte, als wrden massive Metallbl c)e gegeneinander verschoben. 1as es auch sein mochte, es dr hnte !ausenlos und wurde immer lauter. Ein 'erusch wie ein groes +nse)t, das einem )alt und e)lig den Rc)en herauf* )riecht. Ein tiefes %ibrieren, das gerade noch im menschlichen

9 rbereich lag. (elbst die 6uft geriet in 1allung. Ein zher 1ind strich ber uns hin, schwer wie von 1asser fortges!lter (chlamm. Ein feuchter, )alter 1ind. Ein Ereignis )ndigte sich an. <>b es ein Erdbeben gibt;= sagte ich. <.ein, )ein Erdbeben=, sagte meine dic)e 'efhrtin. <Etwas viel, viel (chlimmeres.=

22 DAS ENDE DER WELT

Gr$uer 4$uch
ie der Alte .or$usges$gt h$t, steigt /etzt T$g fr ' T$g gr$uer 4$uch $uf! An einer %telle irgendwo i#

A felwldchen steigt er hoch und wird sofort .on einer dicken, dsteren 'olke $# Hi##el .erschlungen! 9e lnger ich hinsch$ue, desto berzeugender erscheint #ir die -orstellung, i# A felwldchen wrden $lle 'olken dieser 'elt roduziert! 3$ch#itt$gs, $uf den %chl$g gen$u u# drei, beginnt der 4$uch $ufzusteigenD d$s *nde hngt g$nz .on der Anz$hl der toten Tiere $b! A# T$g n$ch eine# heftigen %chneegestber oder einer strengen &rostn$cht hlt sich die dicke 4$uchsule stundenl$ng, wie bei eine# '$ldbr$nd! "ch begreife nicht, w$ru# die 0enschen sich nicht etw$s einf$llen l$ssen, u# die Tiere zu retten! 7'$ru# b$ut ihr nicht %tlle fr sie oder so w$s:8 fr$ge ich den Alten bei# %ch$ch! 7'$ru# schtzt ihr die Tiere nicht .or Klte, %chnee und 'ind: *s #u1 /$ nichts Gro1$rtiges sein! 0it eine# D$ch und ein $$r )unen knnte #$n schon .iele retten>8 7D$s h$t $lles keinen )weck8, s$gt der Alte, ohne die Augen .o# ,rett $bzuwenden! 7%tell dir .or, wir b$uten %tlle + die Tiere wrden /$ g$r nicht d$ hineingehen! %eit ewigen )eiten schl$fen sie unter freie# Hi##el! %elbst wenn sie ihr Leben d$bei .erlieren! Klte, %chnee und 'ind sind ihre Gefhrten>8 Der 5berst zieht seinen Lufer front$l .or #einen Knig und #$cht seine ,lock$de d$#it unberwindlich< )u beiden %eiten des Lufers h$t er #it zwei Hrnern eine %chu1linie $ufgeb$ut! *r w$rtet nur $uf #einen Angriff! 7D$s klingt /$ f$st, $ls wrden sich die Tiere d$ru# rei1en, 3ot zu leiden und zu sterben>8 s$ge ich! 7"n gewisse# %inne #$g d$s t$tschlich so sein! Aber fr sie sind Klte und 3ot g$nz n$trlich, .ielleicht sog$r

wie eine *rlsung! 8 Der Alte .erstu##tD ich k$nn #ich #it #eine# Affen $n seine 0$uer her$nschleichen! "ch will die 0$uer zu# )ug ro.ozieren! Der 5berst fllt $uch bein$he d$r$uf herein, besinnt sich $ber in letzter 0inute, zieht st$tt dessen seinen % ringer ein &eld n$ch hinten zurck und h$t d$#it sein -erteidigungsnetz so eng gezogen wie ein 3$delkissen! 7Du wirst $ll#hlich $uch i##er hinterlistiger>8 s$gt der Alte und l$cht! 70it "hnen k$nn ich $ber i##er noch nicht #ith$lten>8 "ch l$che $uch! 7Aber, u# noch #$l $uf eben zurckzuko##en, w$s #einten %ie #it 7*rlsung?:8 73$, d$1 sie .ielleicht durch den Tod erlst werden! 3$trlich sterben die Tiere, $ber i# &rhling erw$cht neues Leben! 0it ihren 9ungen!8 72nd die 9ungen w$chsen wieder her$n und #ssen gen$uso 3ot leiden, bis sie sterben, nicht w$hr: '$ru# #ssen sie nur so leiden:8 7'eil es -orschrift ist8, s$gt der Alte! 7Du bist dr$n! Du #u1t schon #einen Lufer schl$gen, eine $ndere Eh$nce zu gewinnen h$st du nicht #ehr!8 3$ch drei T$gen %chnee #it kleineren 2nterbrechungen schlgt d$s 'etter in str$hlenden %onnenschein u#< Die wei1 befrorenen %tr$1en werden ur ltzlich .on grelle# Licht berflutet, und b$ld tro ft und gluckert d$s T$uw$sser! Aber$ll blitzt es und funkelt es, und i##er wieder hrt #$n %chneeklu# en #it Getse .on den =sten f$llen! "ch ziehe die dicken -orhnge #il+ li#etergen$u .ors &enster und bunkere #ich in #eine# )i##er ein, u# de# Licht $uszuweichen! Aber es ntzt $lles nichts + es gibt kein *ntko##en! Die %t$dt $us *is wirkt wie ein rzise geschliffener 4iesenbrill$nt, der d$s %onnenlicht in /eden 'inkel reflektiert, es selts$# direkt ins )i##er und in #eine Augen k$t$ ultiert! Den g$nzen 3$ch#itt$g liege ich buchlings #it eine# Kissen ber de# Ko f $uf de# ,ett und l$usche den -geln + g$nz .erschiedene Arten #it de#

unterschiedlichsten Gezwitscher! %ie setzen sich kurz $uf #ein &ensterbrett und fliegen d$nn zu# nchsten, denn sie wissen g$nz gen$u, d$1 die $lten 0nner des ,e$#ten.iertels i##er ,rotkru#en fr sie streuen! "ch hre $uch die %ti##en der Alten, die .or den Husern in der %onne sitzen und schw$tzen! 3ur ich $llein bin $usgeschlossen .o# %egen der w$r#en %onne! Als es dunkel geworden ist, stehe ich $uf, khle #eine geschwollenen Augen #it k$lte# '$sser, setze die dunkle ,rille $uf und steige den .erschneiten Hgel hin$b zur ,ibliothek! -iele Tru#e k$nn ich dies#$l /edoch nicht lesen, d$s ist i##er so n$ch T$gen, $n denen grelles Licht #eine Augen .erletzt h$t! "ch erledige einen oder zwei %chdel, und #eine Aug fel beginnen durch die .on den $lten Tru#en freigesetzten %tr$hlen zu stechen, $ls wrden sie #it 3$deln #$ltrtiert! Die Augenhhlen fhlen sich zude# schwer $n, wie #it %$nd gefllt, und #eine &ingers itzen werden stu# f und une# findlich! Die ,ibliothek$rin #$ssiert #ir n$ch solchen T$gen i##er #it eine# k$lten, feuchten Tuch die Augen und #$cht #ir eine dnne ,rhe oder hei1e 0ilch! ,eides sch#eckte #ir zu Anf$ng nicht! Die Konsistenz ist selts$# s$ndig, /ede 0ilde fehlt, $ber #ittlerweile h$be ich #ich d$r$n gewhnt und schtze den Gesch#$ck sog$r! D$s s$ge ich ihr, und sie lchelt glcklich! 7D$s hei1t, du h$st dich $ll#hlich hier eingelebt8, s$gt sie! 7Alles, w$s wir hier essen und trinken, sch#eckt ein wenig $nders $ls ber$ll sonst! 'ir #ssen #it g$nz wenigen 3$hrungs#itteln $usko##en, u# die .erschiedensten %$chen zu roduzieren! '$s wie &leisch $ussieht, ist g$r kein &leisch, die *ier sind keine *ier und der K$ffee kein K$ffee! Alles sieht nur so $us, ist nur n$chge#$cht! Aber die ,rhe ist sehr gesund! %ie b$t dich doch $ufgewr#t, und dein Ko f tut $uch nicht #ehr so weh, oder: 8 7%ti##t8, s$ge ich!

5hne &r$ge, die ,rhe h$t #ir gutget$n, und #ein Ko f fhlt sich lngst nicht #ehr so schwer $n wie .orhin! "ch bed$nke #ich fr die %u e, schlie1e die Augen und sch$lte Kr er und Geist $b! 7,r$uchst du /etzt nicht etw$s:8 fr$gt sie #ich! 7"ch: *tw$s $nderes $ls dich:8 79$, irgendwie ko##t es #ir so .or, ich wei1 $uch nicht gen$u! "ch #eine, wenn du dieses *tw$s httest, ob d$durch nicht .ielleicht deine wintersteife %eele ein wenig lockerer wrde:8 7'$s ich br$uche, ist %onnenlicht8, s$ge ich, neh#e die dunkle ,rille $b, utze die Glser #it eine# Tuch und setze sie wieder $uf! 7Aber d$s geht nicht! 'eil #eine Augen kein %onnenlicht .ertr$gen!8 73ein, etw$s .iel *inf$cheres, besti##t! "rgendeine Kleinigkeit, die die %eele ents $nnt! )u# ,eis iel so wie eben, $ls ich dir die Augen #$ssiert h$be! %o etw$s gibt es doch sicher $uch fr die %eele, oder: "rgendeine 0ethode, u# sie $ufzulockern, erinnerst du dich nicht: '$s h$bt ihr denn in eurer 'elt ge#$cht, wenn euch die %eele steif wurde:8 "ch neh#e #ir )eit, /edes einzelne &itzelchen *rinnerung zu durchforsten, d$s #ir geblieben ist, ko##e $ber $uf nichts, w$s $nnhernd ihren -orstellungen ents rechen knnte! 7"ch wei1 es nicht #ehr, bei# besten 'illen nicht! "ch #u1 f$st $lle #eine *rinnerungen .erloren h$ben!8 7*s #$g noch so eine 3ichtigkeit sein, s$g bitte $lles, w$s dir einfllt, sofort, /$: Ko##, l$1 uns zus$##en d$rber n$chdenken! "ch #chte dir so gerne helfen, wenigstens ein kleines bi1chen! 8 "ch nicke und .ersuche noch ein#$l #it $ller Kr$ft und Konzentr$tion, zu den .erschtteten *rinnerungen $n die $lte 'elt .orzudringen! Doch d$.or liegen &elsblcke, fest und un.errckb$r + sie bewegen sich keinen 0illi#eter, so sehr ich #ich $uch d$gegenste##e! 0ein Ko f beginnt wieder zu sch#erzen! 0it de# T$g, $n de# ich #ich .on #eine# %ch$tten getrennt h$be, scheine ich #eine "dentitt

unwiederbringlich .erloren zu h$ben! )urck blieb in #ir blo1 diese %eele, unsicher und sinnlos! 2nd /etzt, wo es 'inter ist, .ers $nnt und .erschlie1t sie sich $uch noch> %ie legt #ir ihre Hnde $uf die %chlfen! 7%chon gut, schon gut! 'ir denken ein $nder#$l weiter! -ielleicht fllt dir /$ $uch g$nz zufllig w$s ein!8 7%o, ich lese /etzt noch einen $lten Tr$u#8, s$ge ich! 7Aber du siehst schon so #de $us! "st es nicht besser, #orgen weiterzu#$chen: Du d$rfst dich nicht ber$nstrengen! Die $lten Tru#e l$ufen dir nicht weg!8 73ein, Tru#e zu lesen ist fr #ich i##er noch besser $ls 3ichtstun! D$nn br$uch ich wenigstens nicht n$chzudenken!8 %ie sieht #ich eine 'eile $n, nickt d$nn $ber, steht $uf und .erschwindet i# 0$g$zin! "ch bleibe $# Tisch sitzen, sttze den Ko f in die Hnde, schlie1e die Augen und l$sse #ich .on Dunkelheit u#s len! 'ie l$nge der 'inter wohl noch d$uern wird: *in l$nger, h$rter 'inter, h$t der Alte ges$gt! 2nd er h$t ger$de erst $ngef$ngen> 5b #ein %ch$tten diese l$nge )eit wohl berstehen wird: 2nd ich #it #einer .erwirrten, ungefestigten %eele + werde ich ihn selbst berstehen knnen: %ie stellt den %chdel $uf den Tisch, wischt wie i##er #it eine# feuchten Tuch den %t$ub $b und oliert ihn d$nn #it eine# trockenen bl$nk! Pltzlich hebt sie den Ko f und s$gt< 7Gibt es denn nichts, w$s ich fr dich tun k$nn:8 Du tust doch so .iel fr #ich>8 entgegne ich! %ie hrt $uf zu olieren, setzt sich $uf einen %tuhl und sieht #ich un.erw$ndt $n! 7"ch rede nicht .on solchen %$chen hier! "ch #eine etw$s ,esonderes! )u# ,eis iel, #it dir ins ,ett zu gehen! %o w$s!8 "ch schttele den Ko f! 7 3ein, ich will nicht #it dir schl$fen! *s freut #ich n$trlich, d$1 du es #ir $nbietest!8 7'$ru# denn nicht: Du br$uchst #ich doch, oder:8 7"ch br$uche dich, /$! Aber ich k$nn nicht #it dir

schl$fen, zu#indest /etzt noch nicht! D$s h$t #it br$uchen oder nicht br$uchen g$r nichts zu tun, d$s ist ein g$nz $nderes Proble#!8 *ine 'eile sitzt sie d$, in Ged$nken .ersunken! D$nn fngt sie $ber l$ngs$# wieder $n, den %chdel zu olieren! 0it zurckgelehnte# Ko f st$rre ich unterdes die hohe Decke und die .on dort herunterhngende gelbe ,irne $n! "ch k$nn hier und /etzt nicht #it ihr schl$fen + d$ #$g #eine %eele noch so .ers $nnt sein und der 'inter #ir noch so zusetzen! *s wrde #eine %eele nur noch #ehr .erwirren, $ls sie ohnehin schon ist, und d$s Gefhl des -erlustes wrde nur noch strker! Au1erde# h$be ich d$s unbesti##te Gefhl, die %t$dt will, d$1 ich #it ihr schl$fe! 'eil es d$nn n#lich einf$cher wre, $n #eine %eele her$nzuko##en! %ie setzt den bl$nk olierten %chdel .or #ich hin, doch ich lege #eine Hnde nicht d$r$uf, sondern betr$chte ihre Hnde $uf de# Tisch! Als wrde ich irgendeinen %inn d$r$us $blesen knnen! Aber d$s ist un#glich! *s sind einf$ch nur zehn schl$nke &inger, nichts weiter! 7*rzhl #ir #ehr .on deiner 0utter>8 7'$s denn:8 7*g$l, irgendw$s!8 7T/$ !!! 8, s$gt sie und berhrt d$bei den %chdel $uf de# Tisch! 7"ch gl$ube, fr #eine 0utter h$be ich g$nz etw$s $nderes e# funden $ls fr $lle $nderen 0enschen! 3$trlich, d$s liegt weit zurck, und ich k$nn #ich nicht #ehr so gen$u erinnern, $ber irgendwie wei1 ich, d$1 #ein Gefhl ihr gegenber ein $nderes w$r $ls d$s, w$s ich fr #einen -$ter oder #eine %chwestern e# finde! '$ru#, wei1 ich $llerdings nicht!8 7%o ist d$s nun #$l #it der %eele! %ie funktioniert nie gleich#1ig! %ie ist wie ein &lu1, der sich #it der L$ndsch$ft ndert, durch die er flie1t!8 %ie lchelt! 70$n knnte $uch ungerecht d$zu s$gen!8 79$, d$s sti##t, so ist d$s nun #$l8, s$ge ich! 7Au1erde# h$st du deine 0utter doch /etzt i##er noch gern, oder:8 7'ie soll ich d$s wissen:8 %ie dreht den %chdel $uf

de# Tisch ein $$r#$l hin und her und st$rrt die g$nze )eit d$r$uf! 7"st dir die &r$ge zu undeutlich:8 79$, .ielleicht, d$s knnte sein, /$!8 7Gut, d$nn $ndersheru#< 'ei1t du noch, welche Dinge deine 0utter #ochte:8 79$, d$s wei1 ich noch g$nz gen$u! Die %onne, % $zierengehen, i# %o##er i# '$sser zu l$nschen, /$, und #it den *inhrnern s ielte sie $uch gerne! An w$r#en T$gen h$ben wir i##er l$nge % $ziergnge ge#$cht! Die Leute hier tun d$s nor#$lerweise nicht! Du gehst doch $uch gerne s $zieren, oder:8 79$, sehr gerne8, s$ge ich! 72nd %onne und '$sser #$g ich $uch! + %onst fllt dir nichts ein:8 7Doch! D$1 sie zu H$use oft zu sich selbst s r$ch! Aber ich wei1 nicht, ob #$n d$s $ls etw$s bezeichnen knnte, w$s sie gerne #$chte + sie h$t /edenf$lls i##er #it sich selbst geredet! 8 7'orber denn:8 7D$s k$nn ich nicht #ehr s$gen! Aber es w$ren keine %elbstges rche i# gewhnlichen %inne! "ch k$nn nicht erklren, w$ru#, $ber fr 0utter #ssen sie irgendwie einen besonderen %inn geh$bt h$ben!8 7*inen besonderen %inn:8 79$, sie redete d$nn n#lich i##er #it einer g$nz ko#ischen ,etonung, dehnte die 'rter und zog sie wieder schnell zus$##en, oder sie s r$ch #$l hoch und #$l tief + es hrte sich $n wie der 'ind, wenn er heult!8 "ch st$rre $uf den %chdel in ihren Hnden und durchw$te d$bei noch ein#$l die 3ebel #eines Gedchtnisses! 2nd dies#$l werde ich fndig! 7*in Lied> %ie h$t gesungen>8 s$ge ich! 7K$nnst du $uch so reden:8 7*in Lied redet #$n nicht, #$n singt es!8 7%ing doch #$l8, s$gt sie! "ch hole tief Luft und will irgend etw$s singen, $ber #ir fllt nichts ein! Alle Lieder sind $us #einer ,rust .erschwunden! "ch schlie1e die Augen und seufze!

7"ch k$nn nicht! 0ir fllt kein Lied ein8, s$ge ich! 7'$s k$nn #$n #$chen, d$#it dir wieder eins einfllt:8 7'enn ich einen Pl$ttens ieler #it einer %ch$ll l$tte htte!!! 3ein, d$s ist w$hrscheinlich zu ko# liziert! *in 0usikinstru#ent tte es $uch! 'enn ich $uf eine# "nstru#ent heru#kli# ern knnte, wrde #ir .ielleicht ein Lied einf$llen!8 7'ie s$h denn so ein 70usikinstru#ent8 $us:8 7D$s k$nn #$n nicht so einf$ch in eine# %$tz beschreiben, es gibt Hunderte! %ie werden .llig unterschiedlich bedient, und der Kl$ng der Tne ist /e n$ch Art des "nstru#ents .erschieden, g$nz zu schweigen .on Gr1e und &or#< *s gibt 0usikinstru+ #ente, die so gro1 sind, d$1 #$n sie zu .iert ger$de tr$gen k$nn, und solche, die in eine H$nd $ssen!8 "ch h$be den %$tz ger$de zu *nde ges rochen, d$ fllt #ir $uf, d$1 d$s bi1chen *rinnerung in #ir, d$s ich zu f$ssen beko##en h$be, sich l$ngs$# zu entwirren beginnt! 5der, d$1 sich die Dinge .ielleicht $ll#hlich zu# Guten wenden! 7-ielleicht gibt es so w$s /$ i# Archi. der ,ibliothek, g$nz hinten i# Gebude! 7Archi.8 ist zu.iel ges$gt, heute ist es eigentlich nur noch ein )i##er, .ollgesto ft #it $lte# Plunder! "ch wei1 selbst nicht, w$s d$ $lles steht, #ehr $ls einen flchtigen ,lick h$b ich noch nicht reingeworfen! 'ollen wir uns d$ #$l u#sehen:8 79$, gut8, s$ge ich! 7Heute sch$ffe ich sowieso keinen Tr$u# #ehr!8 'ir durch6ueren d$s gro1e 0$g$zin #it den 4eg$len .oller %chdel, gehen ber einen #ir unbek$nnten &lur bis zu einer 0ilchgl$str, hnlich der $# *ing$ng der ,ibliothek! Auf de# 0essingkn$uf liegt eine dnne %t$ubschichtD die Tr ist nicht .erschlossen! Die ,ibliothek$rin sch$ltet d$s Licht ein! Gelb und st$ubig erhellt es einen l$ngen, sch#$len 4$u#, in de# sich eine 2n#enge )eug st$ elt, d$s seine %ch$tten $n die wei1en 'nde wirft! D$s #eiste d$.on sind Koffer und T$schen! Hier und d$

ist $uch ein %chreib#$schinenkoffer oder ein Tennisschlger #it Hlle zu sehen, $ber d$s sind Ausn$h#enD den berwiegenden Teil des 4$u#es neh#en Koffer und T$schen $ller #glichen Gr1en ein! *s sind wohl u# die hundert, und $lle sind #it einer schon f$t$l zu nennenden %t$ub#enge bedeckt! Aus welchen ,reitengr$den sie hier gel$ndet sind, ist nicht $uszu#$chen, wohl $ber, d$1 es einige )eit und 0he kosten wird, sie $lle $ufzu#$chen! "ch hocke #ich hin und hebe frs erste den Deckel des %chreib#$schinenkoffers $n! L$winen wei1en %t$ubes lsen sich und wirbeln $uf wie %chneegestber! D$runter ko##t eine %chreib#$schine $lt#odischen TB s, noch #it den gro1en, runden T$sten einer 4egistrierk$sse, zu# -orschein! %ie scheint l$nge benutzt worden zu sein, denn der schw$rze L$ck ist $n .ielen %tellen $bges rungen! 7'ei1t du, w$s d$s ist: 8 73ein8, s$gt sie, tritt neben #ich und .erschrnkt die Ar#e! 7%o w$s h$b ich noch nie gesehen! "st d$s ein "nstru#ent:8 73ein, d$s ist eine %chreib#$schine! 0$n druckt ,uchst$ben d$#it! Die hier ist sehr $lt!8 "ch #$che den Deckel wieder zu, stelle die %chreib#$schine $n ihren Pl$tz zurck und wende #ich $ls nchstes de# d$nebenstehenden 4$tt$nkorb zu! D$rin findet sich ein Picknickset! 5rdentlich festgebundene Gedecke $us 0essern, G$beln, Tellern und T$ssen, #it .ergilbten, ehe#$ls wohl wei1en %er.ietten! *benf$lls ein 4elikt .erg$ngener T$ge! Heute, n$chde# Alu#iniu#teller und P$ becher *inzug geh$lten h$ben, schle t nie#$nd #ehr so ein )eug #it sich heru#! "n einer gro1en 4eiset$sche $us %chweinsleder sind h$u tschlich Kleidungsstcke! Anzge, He#den, Kr$w$tten, %ocken, 2nterwsche + d$s #eiste .on 0otten zerfressen und k$u# #ehr erkennb$r! D$zwischen liegen eine Toilettent$sche und ein &l$ch#$nn! Die ,orsten sowohl der )$hnbrste $ls

$uch des 4$sier insels sind g$nz h$rt und steif geworden, und $us de# &l$ch#$nn dringt nicht der leiseste H$uch .on Alkohol #ehr, $ls ich den -erschlu1 $bschr$ube und d$r$n rieche! %onst ist in der T$sche nichts! 'eder ein ,uch noch ein 3otizblock, $uch kein T$schenk$lender! "ch ffne noch ein $$r $ndere Koffer und 4eiset$schen, $ber die "nh$lte unterscheiden sich k$u# .onein$nder! Kleidung und d$s Allerntigste $n Kleinkr$# + $lles sieht $us wie lieblos und in gro1er H$st zus$##enge $ckt! Den Ge ckstcken fehlt dieses gewisse ersnliche *tw$s, d$s 0enschen nor#$lerweise #it $uf die 4eise neh#en, und ger$de d$s .er#ittelt de# ,etr$chter den *indruck .on 2nn$trlichkeit! Kein 0ensch .erl1t doch sein Hei# nur #it ein $$r Kleidungsstcken und Toiletten$rtikeln i# Ge ck> 'ie de# $uch sei, ich .er#$g in den T$schen /edenf$lls keinen einzigen Hinweis $uf Persnlichkeit oder Leben der ,esitzer zu entdecken! Die Kleidung ist bestenf$lls $ls herk##lich zu bezeichnen! 'eder $usges rochen hochwertige %$chen noch $uff$llend schbige sind d$runter! "ch k$nn ger$de eben * oche und 9$hreszeit unterscheiden sowie geschlechts+ und gener$tions$bhngige 0odeunterschiede $us#$chen + es ist nichts d$runter, w$s irgendeinen besonderen *indruck hinterl$ssen wrde! %og$r der Geruch ist hnlich! D$s #eiste ist .on 0otten zerfressen! 3irgendwo ist ein 3$#e $ngebr$cht! Als ob /e#$nd #it gr1ter %orgf$lt /edes Ge ckstck einzeln durchgesehen und $lle 3$#en und $lles Persnliche d$r$us entfernt htte! Abriggeblieben ist nichts $ls n$#enlose Gewebe roben .erschiedener )eit$lter! ,ei# fnften oder sechsten %tck gebe ich $uf und l$sse die Koffer Koffer und die T$schen T$schen sein! *s st$ubt unertrglich, und ich beschlie1e, d$1 es eher unw$hrscheinlich ist, hier irgendwo ein 0usikinstru#ent zu finden! &$lls es in der %t$dt berh$u t welche geben sollte, d$nn besti##t nicht hier!

7Ko##, l$1 uns gehen8, s$ge ich! 7*s ist so st$ubig hier, die Augen tun #ir schon weh!8 7,ist du enttuscht, weil wir kein "nstru#ent gefunden h$ben:8 79$! Aber .ielleicht finden wir /$ irgendwo $nders eins8, s$ge ich! Als ich #ich .on ihr .er$bschiedet h$be und $lleine den 'esthgel hin$ufsteige, ko##t ltzlich heftiger 0onsun $uf, der hinter #ir den ,erg hochfegt, $ls h$be er es $uf #ich $bgesehen! Der '$ld heult $uf, schrill und hi##elzerrei1end! "ch drehe #ich u# und sehe ber de# 2hrtur# die 0ondhlfte stehen, eins$# und .erl$ssenD dicke 'olken ziehen $n ihr .orber, echschw$rz glnzt der &lu1 i# 0ondenschein! ltzlich fllt #ir der w$r#e %ch$l wieder ein, den ich in eine# der Koffer i# Archi. gefunden h$be! *r h$t zw$r schon einige 0ottenlcher, $ber wenn #$n ihn #ehr#$ls u# den H$ls schlingt, wird er schon w$r# genug sein! "ch werde den 'chter fr$gen, er wird #ir besti##t Auskunft geben knnen, denke ich #ir, zu# ,eis iel, we# die %$chen gehren und ob ich sie benutzen d$rf oder nicht! 5hne %ch$l tun #ir die 5hren i# 'ind /edenf$lls so weh, $ls wrden sie #it eine# sch$rfen 0esser be$rbeitet! 0orgen frh werde ich $ls erstes de# 'chter einen ,esuch $bst$tten! "ch #u1 $u1erde# in *rf$hrung bringen, wie es #eine# %ch$tten geht! "ch drehe der %t$dt wieder den 4cken zu und gehe die .ereiste %tr$1e zu# ,e$#ten.iertel hin$uf!

23 HARD-BOILED WONDERLAND

Lcher, *gel, Der Tur#

ein, )ein Erdbeben=, sagte meine dic)e 'efhrtin. <Etwas viel, viel (chlimmeres.= <#um 0eis!iel was;= (ie holte 6uft, um etwas zu sagen, schttelte aber gleich darauf den $o!f5 <"as zu er)lren ist &etzt )eine #eit. 6auf, so schnell du )annst, immer nach vorne. "as ist die einzige Rettung. "ein 0auch wird ein bichen weh tun, aber das ist immerhin besser, als zu sterben, oder;= <%ermutlich=, sagte ich. "urch das (eil verbunden liefen wir in dem 'raben mit voller $raft voraus. "ie 6am!e in ihrer 9and schwan)te wie wild auf und ab und malte ein bizarres #ic)zac)muster an die hohen 1nde. "as #eug in meinem Ruc)sac) s!rang )la!!ernd hin und her. "ie 0chsen, die -eldflasche, der 1his)eC. Am liebsten htte ich bis auf die wir)lich notwendigen (achen alles weggeschmissen, doch stehenzubleiben )onnte ich mir nicht lei* sten. +ch blieb ihr nur verbissen auf den -ersen, Mue, an meine (chmerzen zu den)en, hatte ich nicht. 8ns verband das (eil, ich )onnte nicht einfach langsamer machen. +hr fliegender Atem und das 'e)la!!er meines Ruc)sac)es hallten rhCthmisch durch das "un)el, berlagert schlielich vom immer lauter werdenden "r hnen der Erde. #um einen wurde es deshalb immer lauter und deutlicher, weil wir geradewegs darauf zuliefen, und zum anderen, weil das "r hnen selbst stndig an (tr)e zunahm. 1as sich zuerst wie ein aus der 3iefe der Erde )ommendes "onnern angeh rt hatte, wandelte sich schlielich zu einem gewaltigen $euchen. Ein 'e* rusch, als wolle sich aus gigantischen 6ungen ge!rete 6uft tief in der $ehle zu (!rache formen. "em folgte ein $nirschen wie von -elsgestein, und die Erde begann zu beben. Etwas %erhngnisvolles nahm unter unseren -en seinen 6aufH was, wute ich nicht, aber es war drauf und dran, uns zu verschlingen. "er 'edan)e, geradewegs auf das #entrum des "r hnens zuzulaufen, war wenig erhebend, doch das Mdchen hatte diese Richtung eingeschlagen, mir blieb )eine 1ahl. +ch mute laufen, solange es ging. 'lc)licherweise gab es )eine 9indernisse auf dem schnurge* raden 1eg, der zudem flach war wie eine 0owlingbahn, so da

wir beruhigt drauflosrennen )onnten. "as $euchen wurde immer schneller. Es schien, whrend es die unterirdische "un)elheit in 1allung versetzte, auf einen einzigen fatalen ,un)t hinzusteuern. 'elegentlich war ein $nirschen und $rachen zu h ren, als wrden riesige -elsbroc)en gegeneinander verschoben, als )m!ften alle im "un)el einge* schlossenen $rfte einen verzweifelten $am!f, sich von ihrem Joch zu befreien. "as ging eine #eitlang, dann brach das $nirschen abru!t ab. Eine (e)unde herrschte (tille, dann setzte ein seltsames #ischen und #ischeln ein wie von 3ausenden von alten Mnnern, die 6uft durch die #hne saugen. (onst war nichts zu h ren. $ein "r hnen, )ein $euchen, )ein $nirschen von -els. .ur ohrenbetubendes #ischeln erfllte die "un)elheit. Es hechelte wie von wilden 3ieren, die sich in %orfreude auf nahende 0eute zum (!rung bereithalten, es rauschte wie von unzhligen 1rmern, die aus irgendeiner Ahnung heraus in wilder Eile ihre e)ligen $ r!er )rmmten und strec)ten. "och woher es auch stammte * dieses 'erusch war so grlich und heimtc)isch, wie ich noch )eines geh rt hatte. "as 'rlichste daran war, da es uns nicht zu ignorieren, sondern geradezu zu loc)en schien. "er 8rheber des 'eru* sches wute, da wir uns nherten, und frohloc)te darber mit &eder -aser seiner schwarzen (eele. 0eim 6aufen gefror mir vor Angst das Mar) in den $nochen. .ein, das war )ein Erdbeben, das Mdchen hatte recht gehabt. Es war etwas viel, viel (chlim* meres. .ur was, das vermochte ich nicht zu sagen. "ie ganze (ituation hatte meine %orstellungs)raft schon seit langem ber stiegen, ich war sozusagen an den 'renzen des 0ewutseins angelangt. %orstellen )onnte ich mir gar nichts mehr. +ch be* wegte nur meinen $ r!er, bis an das 6imit seiner 6eistungsf* hig)eit, und bers!rang nacheinander die unendlich tiefen 'rben, die sich zwischen ,hantasie und realer (ituation aufta* ten. "as war immerhin besser, als gar nichts zu tun. 'enau wei ich es nicht, aber wir waren, schien mir, eine ganze 1eile gerannt. "rei, vier Minuten vielleicht, vielleicht auch dreiig oder vierzig. "ie Angst und das die Angst verursachende Khaos hatten mein #eitgefhl gelhmt. +ch s!rte die Ersch !fung nicht mehr, sogar die (chmerzsignale meiner 0auchverletzung drangen nicht mehr bis ins 9irn vor. .ur meine Ellbogen schienen mer)wrdig steif zu sein, ansonsten s!rte ich meinen $ r!er beim 6aufen nicht. +m 'runde hatte ich nicht einmal die Em!findung, da ich lief. Meine 0eine schnellten immer wieder von alleine nach vorn. Es war, als triebe mich eine fette 6uftblase vor sich her, immer weiter, immer weiter. "ie (teife in den Ellbogen )am, glaube ich * beim 6aufen war mir

das allerdings )eineswegs )lar *, von den >hren. +ch hatte, um mich nicht von den grlichen 6uftgeruschen mitreien zu lassen, ganz automatisch meine >hren versteift, was eine (!an* nung in den (chultern bewir)te und sich von da auf die Ellbogen bertrug. $lar wurde mir das, als ich meine 'efhrtin ber den 9aufen rannte, noch im -allen bemht, ber sie hinweg weiter voranzu)ommen. +hren warnenden (chrei hatte ich nicht eigentlich geh rt. An mein >hr gedrungen war er zwar, doch da ich bewut meine -hig)eit, das materielle (ignal * ihre (timme nmlich * in (inn zu bertragen, bloc)iert hatte, vermochte ich nicht, ihre 1arnung als 1arnung wahrzunehmen. "as war es, was mir in der (e)unde, bis ich $o!f voran auf dem felsigen 0oden aufschlug, durch den $o!f scho. +ch hatte unwill)rlich meinen 'eh rsinn reguliert. 1ar das nicht eine Art <"e!honation=; +n 'renzsituationen entwic)elt der Mensch erstaunliche -hig)eiten. M glicherweise war ich auch ein (tc) auf der (tufenleiter der Evolution vorange)ommen. "anach * beziehungsweise, um !rzise zu sein5 gleichzeitig damit durchzuc)te ein berwltigender (chmerz meine (chlfen. "ie "un)elheit vor meinen Augen e:!lodierte, die #eit stand still, ich fiel, glaubte ich, in rasender "rehung in ein %a)uum. (o heftig war der (chmerz. +ch mute einen (chdelbasisbruch erlitten haben, bestimmt war der (chdel eingedrc)t, die (chdeldec)e war wegges!rengt, mein 9irn wer wei wohin vers!ritzt. +ch war also schon tot, nur -etzen meines 0ewut* seins zuc)ten noch wie der (chwanz einer in (tc)e gehauenen Eidechse. "och nach dieser einen (e)unde wute ich, da ich noch am 6eben war, da ich noch atmete. "enn ich vers!rte grauenhaf* ten (chmerz. 3rnen traten mir in die Augen und liefen mir bers 'esicht, in die Mundwin)el, tro!ften auf den harten -els. (o frchterlich hatte ich mir den $o!f noch nie angeschlagen. +ch meinte, auf der (telle in >hnmacht fallen zu mssen, doch irgend etwas hielt mich in dieser 1elt des (chmerzes und der "un)elheit fest * ein -etzen Erinnerung, da ich zu etwas unterwegs gewesen war. Richtig, ich hatte etwas tun wollen. +ch war gerannt, gestol!ert und hingefallen. +ch war vor etwas ge* flohen. +ch durfte hier nicht einschlafen. Es war ein armseliger -etzen Erinnerung, doch ich )lammerte mich mit aller Macht daran. +ch )lammerte mich wir)lich daran, im wahrsten (inne des 1ortes. "och mit dem langsam wieder einsetzenden 0ewutsein mer)te ich, da es )ein Erinnerungsfetzen war, an den ich mich )lammerte. Es war das .Clonseil. Einen Augenblic) lang glaubte ich, ein schweres, vom 1ind gebeuteltes 1schestc) zu sein. +ch leistete 1iderstand gegen den 1ind, gegen die (chwer)raft,

gegen alle $rfte, die auf mich einwir)ten und mich zu 0oden schleudern wollten, ich gab mir alle Mhe, meiner Mission als 1schestc) gerecht zu werden. 1arum ich solches #eug dachte, wei ich nicht. %ielleicht lag es an meiner 'ewohnheit, (ituationen und #ustnde in !ra)tische 0ilder zu bersetzen. Meine nchste Em!findung war, da mein >ber* und mein 8nter) r!er sich in sehr verschiedenem #ustand befanden. 8m genau zu sein5 Mein 8nter) r!er war fast v llig taub. "ie Em!findungen in meiner oberen $ r!erhlfte standen unter $on* trolle5 Mein $o!f schmerzte, mit dem 'esicht lag ich auf dem )alten -elsboden, meine 9nde um)lammerten das .Clonseil, der Magen hing mir )na!! unter dem $inn, und etwas (!itzes drc)te auf meine 0rust. (o weit war alles )lar. "och was mit meinem 8nter) r!er los war, wute ich nicht. %ielleicht ist er weg, dachte ich. "ie 1ucht des Auf!ralls hatte mich ungefhr in 9 he der 0auchwunde in zwei (tc)e gerissen, und den unteren 3eil hatte es wer wei wohin geschleudert. Meine 0eine * dachte ich *, meine #ehen, mein 0auch, mein ,enis, meine 9oden, meine ... .ein, das )onnte nicht sein. 1enn mein 8nter) r!er weg wre, mte ich ganz andere (chmerzen em!finden. +ch versuchte, die 6age )hl zu berden)en. Mein 8nter) r!er ist da. Er ist da, befindet sich &edoch in einem #ustand, der mich nichts fhlen lt. +ch schlo die Augen, lie die 1ellen von $o!fschmerzen, die immer wieder heranrollten, vorbeirauschen und )onzentrierte mich mit &eder -aser meines (eins auf meinen 8nter) r!er. "ie Anstrengung glich &ener, einen ,enis, der sich nicht aufrichten will, durch !ure $onzentration zur Ere)tion zu zwingen. +ch !um!te $raft in einen leeren Raum. Mein 8nter) r!er, er)annte ich, befand sich in einem #ustand des 1eder*.och. +n einer Art (chwebezustand ... genauM Er hing im leeren Raum &enseits des -elsgesteins, und mein >ber) r!er bewahrte ihn mit )na!!er .ot vor dem Absturz. "eshalb um)lammerten meine 9nde das .ClonseilM Als ich die Augen aufschlug, blendete mich grelles 6icht. "as dic)e Mdchen leuchtete mir ins 'esicht. +ch !ac)te das (eil fester und versuchte, mich auf den -elsen hochzuziehen. <(chnellM= sagte das Mdchen. <Mach schnell, sonst gehen wir beide draufM= +ch wollte die 0eine auf die -els!latte schwingen, schaffte es aber nicht. +ch )onnte sie auch nirgendwo absttzen. Mutig lie ich das (eil fahren, sttzte fest beide Ellbogen auf und hangelte mich hoch. Mein $ r!er war furchtbar schwer, und der 0oden war seltsam glitschig, wie von 0lut. "och #eit, mir darber 'edan)en zu machen, hatte ich nicht. +ch rutschte mit dem

0auch ber die -els)ante, und ein (chmerz durchfuhr mich, als wrde ich ein zweites Mal aufgeschlitzt. Mir war, als wrde ich von &emand mit den (tiefeln zu 0oden gedrc)t, als wrde alles zermalmt, mein $ r!er, mein "asein, mein +ch. 3rotzdem schaffte ich es, mich #entimeter um #entimeter hochzuhangeln. Mein 'rtel hatte sich an der -els)ante verha)tH zugleich wurde an dem am 'rtel befestigten (eil gezogen. "och das half mir in meinen Anstrengungen nicht, sondern len)te meine Aufmer)sam)eit im 'egenteil auf die (chmerzen im 0auch. <6a das (eil losM= schrie ich in die Richtung, aus der das 6icht )am. <.icht ziehenM +ch schaff das schonM= <'eht?s;= <Es mu.= "ie 'rtelschnalle weiter an der -els)ante verha)t, nahm ich alle meine $raft zusammen, schwang ein 0ein auf den -elsen und schaffte es schlielich, mich aus dem verrc)ten schwarzen 6och zu befreien. Als sie sicher war, da ich nicht mehr in dem 6och hing, )am die $leine heran und tastete mich am ganzen $ r!er ab, wie um festzustellen, ob auch nichts fehle. <+ch )onnte dich nicht herausziehen, tut mir leid=, sagte sie. <+ch hatte alle 9nde voll damit zu tun, mich da an dem -elsen festzuhaltenH sonst wren wir beide in das 6och gefallen.= <(chon gut. Aber warum hast du nicht 0escheid gesagt, da hier ein 6och ist;= <"azu war )eine #eit. +ch hab aber doch Stop! geschrien.= <9ab ich nicht geh rt=, sagte ich. <Jedenfalls mssen wir schleunigst hier weg=, sagte das Md* chen. <9ier gibt?s &ede Menge von diesen 6 chern, wir mssen sie vorsichtig umgehen. Es ist nicht mehr weit. Aber wenn wir uns nicht beeilen, saugen die uns das 0lut aus und wir schlafen in den 3od.=

<"ie; 0lut;= (ie richtete ihre 6am!e auf das 6och, dem ich mit )na!!er .ot ent)ommen war. Es war )reisrund, wie mit dem #ir)el gezogen, und hatte etwa einen Meter "urchmesser. (ie schwen)te ihre 6am!e5 Ringsum, soweit das Auge reichte, war der 0oden von solchen 6 chern berst. 1ie eine gigantische 9onigwabe. "ie steil beiderseits des 1eges aufragenden -elswnde waren verschwunden, vor uns erstrec)te sich flaches 'elnde mit MCriaden von 6 chern. "as 1egnetz dazwischen hatte an den breitesten (tellen einen Meter, an den engsten nur etwa dreiig #entimeter, schmale 'rate, doch durchaus zu bewltigen, wenn man >bacht gab.

"as ,roblem war, da der 0oden sich zu bewegen schien. Er bot einen sonderbaren Anblic). "er 8ntergrund, der doch hart und felsig sein mute, wand sich und waberte wie 3reibsand. #uerst dachte ich, ich htte mir bei dem (turz den (ehnerv verletzt und strahlte deshalb mit der 3aschenlam!e meine 9and an. "och sie zitterte nicht und verschwamm auch nicht. Es war meine gute alte 9and. Meine Augen waren also in >rdnung. 1as sich bewegte, war tatschlich der 0oden. <Egel=, sagte das Mdchen. <"ie )ommen massenweise aus den 6 chern. 1enn wir nicht voranmachen, saugen sie uns aus, bis wir 9aut und $nochen sind.= <.a groartig=, sagte ich. <+st das die groe 'efahr, von der du ges!rochen hast;= <.ein. "ie Egel sind nur %orboten. "as wir)lich (chlimme )ommt danach. (chnellM= 1eiter durch das (eil verbunden, bahnten wir uns den 1eg ber den Egelfelsen. "ie unzhligen, von den 'ummisohlen meiner 3ennisschuhe zerEuetschten Egel lieen mich wie in (chlamm gehen, ein 'efhl, das von den 0einen bis in den Rc)en hoch)roch. <,a auf, wo du hintrittstM 1enn du in ein 6och fllst, ist es ausM "a sind Massen drin, ein ganzes Meer von EgelnM= sagte die $leine. (ie )lammerte sich an meinen Ellbogen, ich hielt sie am (aum ihrer Jac)e. +m "un)eln einen dreiig #entimeter schmalen, glitschigen 'rat entlangzuwandern ist )ein $inders!iel. "ie zertretenen Egel )lebten wie 'elee an den (ohlen, die -e fanden )einen richtigen 9alt. Ein !aar Egel, die sich bei dem (turz in meiner $leidung festgesetzt hatten, saen mir am 9als und an den >hren und saugten, das s!rte ich ganz deutlich, doch ich )onnte sie nicht wegwischen. +ch brauchte beide 9nde5 +n der lin)en hielt ich die 3aschenlam!e, und mit der rechten hatte ich den Jac)ensaum des Mdchens ge!ac)t. Mit der 6am!e leuchtete ich den 1eg aus und mute dabei wohl oder bel die ganze #eit auf Egel starren. Es waren so viele, da einem schlecht werden )onnte. +mmer mehr, immer mehr )rochen aus den schwarzen 6 chern hervor. <0estimmt haben die (chwrzlinge ihre >!fer frher in diese 6 cher geschmissen=, sagte ich. <0rillant=, sagte sie. <"u bist ein )luges $ !fchen.= <Man tut, was man )ann=, sagte ich. <Man hielt die Egel fr die (endboten des -isches. -r seine

8ntergebenen sozusagen. "eshalb brachten sie auch den Egeln >!fer dar, wie dem -isch. (ch ne frische >!fer, mit viel -leisch und viel 0lut. Meistens waren es Menschen, die sie irgendwo aufgriffen und herschle!!ten.= <9eute e:istiert dieser 0rauch doch nicht mehr, oder;= <+ch glaube nicht. "ie (chwrzlinge fressen ihr Menschen* fleisch lieber selbst. Als sCmbolisches >!fer, sagt mein 'rovater, bringen sie den Egeln und dem -isch h chstens noch die abgetrennten $ !fe dar. #umindest seit man das hier zur 9eiligen (ttte er)lrt hat, )ann &a auch )aum noch &emand her.= 1ir umrundeten 6och um 6och und zertraten bestimmt #ehntausende von Egeln. Ein !aarmal wren wir beinahe aus* geglitten, sie oder ich, aber irgendwie schafften wir es &edesmal, uns gegenseitig festzuhalten. "as e)elhafte 'urgeln und Rauschen der 6uft schien unten aus den 6 chern zu )ommen. 1ie schwarzes 'estruch in der .acht strec)te es seine -hler aus und griff nach uns. 1enn
man genau hinh rte, )lang es wie R cheln. Als ob eine 9orde Enthau!teter aus offenen $ehlen $lage erh be. <"as 1asser steigt=, sagte das Mdchen. <"ie Egel sind nur die %orboten. 1enn sie verschwinden, )ommt das 1asser. Es Euillt dann aus allen 6 chern, das alles hier wird ein einziges Moor. "ie Egel wissen das, deshalb )riechen sie heraus. +rgendwie mssen wir es bis zum Altar schaffen, bevor das 1asser )ommt.= <"u hast das gewut;= sagte ich. <1arum hast du mir nicht vorher 0escheid gesagt;= <'enau habe ich es &a nicht gewut. "as 1asser )ommt nicht &eden 3ag, nur zwei*, dreimal im Monat vielleicht. 1oher sollte ich wissen, da es ausgerechnet heute wieder soweit ist;= <Ein 8nglc) )ommt selten allein.= +ch s!rach aus, was mir schon seit dem Morgen im $o!f herums!u)te. %orsichtig tasteten wir uns weiter vor, von einem 6och zum nchsten. Es nahm und nahm )ein Ende. "ie 6 cher erstrec)ten sich wom glich bis ans Ende der 1elt. An unseren (ohlen )leb* ten so viele Egel, da man den 0oden unter den -en nicht mehr s!rte. "ie $onzentration auf &eden einzelnen (chritt machte stum!f, es wurde zunehmend schwieriger, das 'leichge* wicht zu halten. $ r!erlich wchst man in e:tremen (ituationen nicht selten ber sich hinaus, die $onzentrationsfhig)eit &edoch ist viel begrenzter, als man den)t. +n lnger andauernden )ritischen (ituationen, egal welchen, nimmt sie unweigerlich ab. "ie Einschtzung der $rise und die 3odes!hantasien verlieren an (chrfe, im $o!f herrscht zunehmend 6eere.

<Ein )leines (tc) noch=, sagte das Mdchen zu mir. <Ein )leines (tc) noch, und wir sind in (icherheit.= Mir war &edes 1ort zuviel, ich nic)te nur. 0is mir auffiel, da .ic)en im "un)eln gar )einen (inn macht. <9ast du geh rt; +st alles in >rdnung;= <Alles in >rdnung. Mir )ommt?s nur hoch=, gab ich zur Antwort. +ch hatte schon die ganze #eit das 'efhl, erbrechen zu mssen. "as 'ewimmel der Egel, ihr 'estan) und ihr (chleim, das widerwrtige R cheln, die "un)elheit, meine Ersch !fung und der 1unsch nach (chlaf, all das wir)te zusammen und legte sich wie ein Eisenring um meinen Magen. (chon lag mir der ble 'eschmac) von Magensften auf der #unge. Mit meiner $on* zentrationsfhig)eit ging es zu Ende. +ch )am mir vor wie ein fnf Jahre nicht mehr gestimmtes $lavier, das nur ber 3asten fr drei >)taven verfgt. 1ie viele (tunden wanderte ich denn schon in dieser "un)elheit umher; 1ie s!t mochte es &etzt drauen in der 1elt sein; 1ar es schon hell; 1urden die #ei* tungen schon ausgetragen; +ch )onnte nicht einmal auf die 8hr sehen. +ch hatte genug damit zu tun, den 0oden abzuleuchten und einen -u vor den anderen zu setzen. 'ern htte ich die Morgendmmerung gesehen, wie der 9immel langsam aufhellt. 8nd warme Milch getrun)en, das morgendliche 'rn gerochen und in der #eitung geblttert. %on "un)elheit und von Egeln, von 6 chern und von (chwrzlingen hatte ich die (chnauze voll. Jedes >rgan, &eder Mus)el, &ede -aser meines $ r!ers sehnte sich nach 6icht. (chon der )leinste (trahl htte mir gengt. Anstndiges 6icht wollte ich sehen, )ein 3aschenlam!enlicht, einen )leinen, winzigen, elenden (trahl nur. 0ei dem 'edan)en an 6icht zog sich mir der Magen zusammen, als wrde er in einer -aust zerEuetscht, meinen Mund fllte bler 'eruch. Ein 'eruch wie von verdorbener (alami!izza. <1enn wir hier durch sind, )annst du dich bergeben, soviel du willst. 9alt noch ein bichen durchM= sagte das Mdchen. "ann drc)te sie feste meinen Ellbogen. <+ch bergeb mich nicht=, st hnte ich. <'laub mir=, sagte sie. <"as alles geht vorber. Ein 8nglc) )ommt selten allein, mag sein, aber irgendwann hat alles sein Ende. Es )ann nicht ewig dauern.= <+ch glaub?s=, antwortete ich. "och die 6 cher schienen ewig anzuhalten. Als ob wir im $reise liefen. +ch dachte wieder an meine druc)frische #eitung.

(ie ist so frisch, da die "ruc)erschwrze mir die -inger ver* frbt. (ie enthlt einen dic)en (ta!el Re)lameeinlagen. +n der #eitung steht alles. Alles, was das 6eben auf der Erde betrifft. 8m wieviel 8hr der ,remierminister aufgestanden ist, die 6age am A)tienmar)t, der -reitod einer ganzen -amilie,

Reze!te fr das Abendessen, die neusten Roc)lngen, (chall!latten)riti)en, Ma)leranzeigen, alles. "as ,roblem war5 +ch hatte gar )eine #eitung abonniert. +ch las schon ungefhr drei Jahre )eine #eitung mehr. 1arum ich damit aufgeh rt hatte, wei ich selbst nicht genau, &edenfalls las ich )eine mehr. %ielleicht, weil #eitungsarti)el und -ernseh!rogramme in meinem 6eben )einen ,latz haben. Mein einziger 0ezug zur 1elt sind die mir zugeteilten #ahlen, die ich im $o!f in andere 1erte transformiere, und in meiner -reizeit lese ich alte Romane, sehe mir auf %ideo 9ollCwoodschin)en an und trin)e 0ier und 1his)eC dazu. #eitungen und #eitschriften durchzusehen ist nicht n tig. "och in dieser 1elt des verlorenen 6ichts, in dieser unsinni* gen "un)elheit, inmitten unzhliger 6 cher und umgeben von MCriaden von Egeln, verlangte es mich unbndig nach einer #eitung. +ch wrde mich an einem sonnigen ,ltzchen nieder* lassen und sie von vorne bis hinten durchlesen, &eden einzelnen 0uchstaben, so wie ein $tzchen Milch vom 3eller schlec)t. +ch wrde die )unterbunten (!litter und -ragmente des 6ebens, das die 6eute unter der (onne fhrten, in mich aufsaugen und &ede einzelne #elle meines $ r!ers damit netzen. <"a vorne ist der Altar=, sagte das Mdchen. 0einahe wre ich ausgeglitten, deshalb gelang es mir nicht, die Augen zu heben. "och von welcher -orm und -arbe der Altar war, wrden wir sowieso erst sehen, wenn wir dort an* langten. +ch musterte die Reste meiner $onzentration und ging vorsichtig weiter. <.och zehn Meter oder so=, sagte das Mdchen. 1ie auf $ommando war das aus den 6 chern gedrungene R cheln mit einemmal weg. (o ur!l tzlich und unnatrlich, als htte &emand in der 3iefe der Erde mit einem gigantischen 0eil die 3onEuelle auf einen 9ieb zerschlagen. >hne %orzeichen und ohne &eden .achhall war das aus der 3iefe geEuollene, in den >hren sausende, alles beherrschende 'erusch von einem Augenblic) zum anderen weg. Man htte glauben ) nnen, nicht das R cheln, sondern der Raum, in dem es hallte, an sich wre verschwunden. "as 'erusch verschwand derart !l tzlich, da ich fr einen Augenblic) das 'leichgewicht verlor und beinahe gestrzt wre. 8m uns herrschte fast schmerzhafte (tille. +n der "un)elheit !l tzlich einsetzende (tille ist schlimmer als &edes noch so widerwrtige 'erusch. Auf 'erusche, welche auch immer,

) nnen wir uns einstellen. "och (tille ist null, ist nichts. (ie e:istiert nicht, und doch hllt sie uns ein. Auf meinen >hren lastete ein "ruc), als htte sich die Atmos!hre verdichtet. (ie wuten auf die !l tzliche %ernderung nicht recht zu reagieren und arbeiteten auf 9ochtouren, um aus der (tille irgendwelche (ignale herauszufiltern. "och die (tille war voll)ommen. "as R cheln war weg, es )am nicht wieder. 1ir beide verharrten und lauschten. 8m den "ruc) in den >hren loszuwerden, schluc)te ich, doch das wir)te )aumH es gab nur ein unnatrlich lautes $nac)en, wie wenn bei einem ,lattens!ieler die .adel den 3eller berhrt. <+st das 1asser zurc)gegangen;= fragte ich. <.ein, es )ommt &etzt erst=, sagte sie. <"as 'urgeln )am von der in den 1indungen des 1asserlaufs gestauten 6uft, die durch den "ruc) herausge!ret worden ist. Jetzt hlt das 1asser nichts mehr auf.= (ie nahm mich an der 9and, und wir umrundeten die letzten 6 cher. "ie auf dem -elsboden umher)riechenden Egel, viel* leicht bildete ich mir das auch nur ein, waren weniger gewor* den. .ach fnf, sechs 6 chern standen wir wieder auf flachem, festem 'rund. $eine 6 cher mehr, )eine Egel. (ie waren anscheinend in die andere Richtung geflchtet. "as (chlimmste hatte ich hinter mir. "er 1assertod war allemal besser, als in einem 6och voller Egel zu verrec)en. -ast automatisch griff ich mir an den 9als, um die dort sit* zenden Egel abzul sen. "och das Mdchen !ac)te meinen Arm und hielt mich davon ab. <(!ter=, sagte sie. <#uerst mssen wir den 3urm hoch, sonst ertrin)en wir.= (ie eilte voran, mich weiter am Arm ge* !ac)t. <%on fnf, sechs Egeln stirbst du nicht, auerdem reit du dir die ganze 9aut mit ab, wenn du?s mit 'ewalt versuchst. 1eit du das nicht;= <.ein=, sagte ich. +ch bin bl d wie eine 0o&e. .ach zwanzig, dreiig (chritten hielt sie mich am Arm zurc) und leuchtete mit ihrer groen 9andlam!e den riesigen <3urm= ab, der vor uns in die 9 he ragte. 'latt, zClindrisch und )erzengerade ragte er in das "un)el ber uns. Er ver&ngte sich nach oben hin wie ein 6euchtturm, doch wie hoch er war, lie sich nicht feststellen. Er war zu gro, um die ganze (tru)tur auszuleuchten, und wir hatten auch gar nicht die #eit dazu. Meine 'efhrtin lie nur )urz ihr 6icht ber den <3urm= gleiten, dann lief sie ohne &edes weitere 1ort los und begann ber eine Art 3re!!e, die an der (eite

hochfhrte, mit dem Aufstieg. +ch sah natrlich zu, da ich nach)am. Aus einiger Entfernung und im schwachen 6am!enlicht hatte der <3urm= wie ein !rchtiges, erhabenes, von Menschenhand ber lange Jahre und mit bewundernswerter $unstfertig)eit errichtetes Monument gewir)t, doch wenn man heranging und mit den 9nden fhlte, mer)te man, da es blo roher, ungeschliffener -elsen war, das zufllige ,rodu)t natrlicher Erosion. Auch die von den (chwrzlingen angelegte 3re!!ens!irale verdiente )aum den .amen. "ie (tufen waren uneben und unregelmig, )aum breit genug fr einen -u, und manchmal fehlten sie ganz. +n solchen -llen )onnte man mit den -en 9alt im -elsen suchen, doch da wir, um nicht abzustrzen, die 9nde zu 9ilfe nahmen und deshalb nicht &ede (tufe ausleuchten )onnten, )am es mehr als einmal vor, da wir ins 6eere traten. -r die (chwrzlinge, die im "un)eln sehen )onnten, mochte diese 3re!!e angehen, fr uns war es ein unbeEuemer, &a gefhrlicher .otbehelf. 1ie 'ec)os )lebten wir an der 1and und tasteten uns (tufe fr (tufe nach oben. Auf der sechsunddreiigsten (tufe * ich bin ein notorischer (tufenzhler * h rte ich im "un)eln unter mir ein mer)wrdiges 'erusch, ein $latschen, als wrde ein gigantisches (tc) Roastbeef mit 1ucht an eine glatte 1and geschleudert. Ein flaches, feuchtes und finales $latschen. "ann folgte, der das "rama an)ndigende 3a)tstoc) Euasi hoch in der 6uft, ein interimistischer Moment widerwrtiger (tille. +ch hing in der 1and, die 9nde fest in den -elsen ge)rallt, und wartete auf das, was )ommen wrde. 1as )am, war Rauschen, und zwar das Rauschen von 1as* ser. Es scho aus den unzhligen 6 chern, die wir eben hinter uns gelassen hatten. "as waren )eine ,ftzen. +ch mute an den "o)umentarfilm von der feierlichen Er ffnung eines (taudammes den)en, den ich als 'rundschler gesehen hatte. Auf einen $no!fdruc) des behelmten 'ouverneurs * oder wer immer das gewesen sein mag * ffneten sich die (chleusen, und heraus tosten mchtige (ulen von 1asser und 'ischt. "as war zu der #eit, als man in den $inos noch .achrichten und #eichentric)filme zeigte. +ch hatte mir damals schaudernd vorgestellt, was wohl wre, wenn ich aus irgendeinem 'runde dort unter den herausdonnernden 1assermassen stnde. (eitdem war ein %iertel&ahrhundert vergangen, und die %orstellung, da ich &emals in eine solche (ituation geraten ) nnte, fiel mir nicht

leicht. $inder neigen zu der Annahme, da bei allen den)baren $atastro!hen ein (chutzengel ber sie wacht und sie am Ende rettet. Jedenfalls dachte ich das, als ich )lein war. <1ie hoch steigt denn das 1asser;= fragte ich die $leine, die ein !aar (tufen ber mir war. <9och=, gab sie )urz und bndig zurc). <1enn wir nicht ertrin)en wollen, mssen wir h her. 0is ganz oben steigt es &edenfalls nicht. Mehr wei ich auch nicht.= <1ie viele (tufen sind es noch bis oben;= <%iele=, sagte sie. Eine nette Antwort, dan)e sch n. (o schnell es eben ging, )letterten wir die (!irale des <3urms= hinauf. %om Rauschen des 1assers zu urteilen, mute der <3urm=, an dessen 1and wir hingen, mitten aus der weiten, zu allen (eiten von Egell chern bersten Ebene aufragen. 1ir er)letterten also sozusagen den mitten in einem berdimensionalen (!ringbrunnen errichteten #ierstab. 8nd der ,latz um den 0runnen, das heit die weite Ebene, verwandelte sich, wenn das Mdchen recht hatte, in ein berschwemmtes Moor, aus dem als +nsel nur der obere 3eil des <3urms= beziehungsweise seine (!itze herausragte. "as 6icht der auf den 9ften des Mdchens tanzenden 6am!e zeichnete ein wirres Muster in die "un)elheit. +ch )let* terte allein dieser 6ichtEuelle nach. "as (tufenzhlen hatte ich irgendwann aufgegeben, doch hundertfnfzig oder zweihundert hatten wir bestimmt schon er)lommen. "as anfngliche 3osen des 1assers schwchte sich zum Rauschen eines 1ildbaches und dann zu einem Murmeln ab. "as 1asser stieg, )eine -rage. 1ie hoch es schon stand, )onnte ich nicht sehen, aber es htte mich nicht gewundert, es &eden Moment )alt an den -en zu s!ren. +ch )am mir vor wie in einem bei schlechter 6aune getrumten und die 6aune immer weiter verschlechternden Al!traum. Etwas &agte mir nach, ich )am nicht recht voran, das Etwas rc)te immer nher und griff nach mir, )alt, schl!frig. +m 3raum schon eine hoffnungslose (ituation, in der nac)ten 1ir)lich)eit um so schlimmer. +ch gab das 3re!!ensteigen auf und zog mich mit beiden 9nden dire)t am -elsen hoch. ,l tzlich )am mir die +dee, mich einfach mit dem 1asser nach oben treiben zu lassen. "as wre erstens beEuemer, und zweitens bestnde )eine 'efahr mehr, abzustrzen. +ch wlzte die +dee eine 1eile im $o!fH dafr, da sie von mir stammte, schien sie gar nicht so schlecht zu sein. "och als ich sie zum besten gab, sagte das Mdchen )atego*

risch, das ginge nicht. <8nter der 1asseroberflche herrscht eine star)e (tr mung. 1enn du in die (trudel )ommst, tauchst du nie wieder auf. "och selbst wenn5 1o willst du denn in der "un)elheit hinschwimmen;= Es blieb, mit einem 1ort, nur der eine 1eg, (tc) fr (tc) weiterzu)lettern, so schwer es auch fiel. 1ie das 0rummen eines langsamer werdenden Motors nahm das Rauschen zusehends ab, wandelte sich zu dum!fem (t hnen. "er ,egel stieg unaufh rlich. 1enn wir nur anstndiges 6icht htten, dachte ich. Ein )leines bichen nur. 0ei anstndigem 6icht ) nnten wir beEuem den -elsen er)lettern und auerdem den 1asserstand sehen. "ann wre es wenigstens mit dieser al!traumhaften 8ngewiheit, wann das 1asser uns einholen wrde, vorbei. +ch hate die "un)elheit von ganzem 9erzen. 1as mich &agte, war nicht das 1asser. Es war die zwischen dem 1asser und meinen -en liegende "un)elheit. "iese "un)elheit fl te mir )altes 'rausen ein. +n meinem $o!f lief immer noch der -ilm von dem "amm. Aus den gigantischen (chleusenb gen ergo sich weiter 1asser in das darunter liegende m rserf rmige 0ec)en. 0eharrlich nahm die $amera das (chaus!iel aus allen m glichen 1in)eln auf. %on oben, von der (eite, aus der -rontale verfolgte sie die (!ringflut. Auf der 0etonmauer des "amms zeichnete sich der (chatten des 1assers ab. Er tanzte auf der glatten, weien 1and, als wre er selber 1asser. +ch starrte hin, und !l tzlich wurde der (chatten zu meinem eigenen. Auf der 0eton)rmmung des "amms tanzte mein eigener (chattenM +ch sa im $inostuhl und sah meinem (chatten zu. "a es mein (chatten war, wute ich sofort, aber wie ich als $inobesucher mich dazu verhalten sollte, wute ich nicht. +ch war ein neun* oder zehn&hriger machtloser $nir!s. %ielleicht htte ich zur 6einwand laufen und mir meinen (chatten zurc)holen sollen. >der in den ,ro&e)tionsraum und die -ilmrolle )lauen. +ch wute aber nicht, ob das rechtens wre. Also blieb ich nur so sitzen und sah meinem (chatten zu. Er tanzte ewig weiter. Er flac)erte stumm wie eine in der 9itze flimmernde ferne 6andschaft. Er )onnte nicht s!rechen, offenbar auch nichts mit den 9nden signalisieren. 3rotzdem war ich sicher, da er mir etwas mitteilen wollte. Er wute ge* nau, da ich im $ino sa und ihn sah. "och er war ebenso machtlos wie ich. Er war nur ein (chatten. %on den anderen $inobesuchern schien niemand zu bemer*

)en, da der 1asserschatten an der 1and des "ammes in 1ir)lich)eit mein (chatten war. .icht einmal mein groer 0ruder, der im (itz neben mir sa. 1enn er es gemer)t htte, htte er es mir garantiert ins >hr geflstert. "er )onnte einen im $ino mit seinem 'eflster richtig nerven. +ch selbst sagte auch niemandem, da der (chatten an der 1and mein (chatten war. 1ahrscheinlich htte mir sowieso )einer geglaubt. 8nd auerdem sah es so aus, als ob mein (chatten das, was er mitzuteilen hatte, nur mir allein mitteilen wollte. Aus einer anderen 1elt und einer anderen #eit heraus bediente er sich der $inoleinwand, um mir etwas zu sagen. Einsam war mein (chatten auf der ge)rmmten 1and, von allen verlassen. 1ie er dort hinge)ommen war und was er weiter vorhatte, wute ich nicht. 1ahrscheinlich wrde ihn die irgendwann einsetzende "un)elheit verschluc)en. >der er wrde von den -luten mitgerissen und bis zum Meer ge* schwemmt, um dort vielleicht wieder seine Rolle als mein (chatten zu erfllen. 0ei dem 'edan)en )am ich mir furchtbar verlassen vor. "ann waren die "ammnachrichten vorbei, die 6einwand zeigte die $r nungsfeierlich)eiten irgendeines $ nigs. Nuer ber einen groen, ge!flasterten ,latz fuhr eine sch ne, von federbuschgeschmc)ten ,ferden gezogene $arosse. +ch suchte wieder nach meinem (chatten, aber zu sehen waren nur 'ebudeschatten und die der $arosse und der ,ferde. An mehr )onnte ich mich nicht erinnern. >b mir das alles damals wir)lich !assiert war, vermochte ich nicht zu entscheiden. "enn als wir)liche %ergangenheit hatte ich mich an das, was mir eben durch den $o!f geschossen war, zuvor noch nie erinnert. %ielleicht war es nur ein imaginres 0ild, heraufbeschworen vom Rauschen des 1assers in dieser grotes)en "un)elheit. %on solchen selbst!roduzierten 0ildern habe ich einmal in einem ,sCchologiebuch gelesen. "er Mensch, meinte der Autor, neige in E:tremsituationen dazu, zum (chutz vor der rauhen 1ir)lich)eit in 3agtrume zu fliehen. "och dafr war das 0ild, das mir vor Augen gestanden hatte, zu genau, zu lebendig gewesen, es hatte eine $raft besessen, als wre es mit meiner #u)unft verwoben. +ch )onnte mich genau an die 'erche und 'erusche erinnern, ate mich umgehen hatten. 8nd ich )onnte die %erwirrung und das "urcheinander und die unge* wisse Angst nachem!finden, die ich als .eun* oder #ehn&hriger em!funden hatte. Man )onnte sagen, was man wollte5 "as war mir zugestoen. Es war von irgendeiner

Macht in den hintersten 1in)el meines 8nterbewutseins verbannt und nun, in dieser E:tremsituation, freigesetzt worden. %on irgendeiner Macht; "as )onnte nur mit der 'ehirno!eration zusammenhngen, die sie wegen des (hufflings an mir vorgenommen hatten. (ie hatten meine Erinnerungen in die Mauern meines 0ewutseins eingeschlossen. (ie hatten mir meine Erinnerungen gestohlenM +ch wurde wtend. "azu hatte niemand das RechtM "as waren meine ganz !rivaten, ureigenen Erinnerungen, sie geh rten mir. Erinnerungen zu stehlen hie nichts weniger, als 6ebens&ahre zu stehlen. +ch wurde immer wtender, meine Angst war mir scheiegal. +ch schwor mir, um &eden ,reis zu berleben. +ch mute berleben, dieser verrc)ten 1elt der "un)elheit entfliehen und &ede, aber auch &ede Erinnerung, die man mir gestohlen hatte, zurc)erobern. "as Ende der 1elt und !i!a!o, scheiegal. +ch hatte mich selbst wiederherzustellen. <Ein (eilM= schrie die $leine !l tzlich. <Ein (eil;= <Ja, )omm schnellM 9ier hngt ein (eil runterM= +ch )letterte hastig die drei oder vier (tufen zu ihr hoch und tastete mit der 9and die -elswand ab. "a hing tatschlich ein (eil. Ein gutes 0ergsteigerseil, wenn auch nicht besonders dic)H das Ende baumelte in 0rusth he vor mir. +ch !ac)te es mit einer 9and und !rfte vorsichtig, ob es hielt. Es schien irgendwo ordentlich festgemacht zu sein. <"as mu 'rovater gewesen seinM= rief das Mdchen. <Er hat es fr uns heruntergelassenM= <6a uns lieber noch etwas h her )lettern=, sagte ich. 8ngeduldig mit den -en 9alt suchend, arbeiteten wir uns eine (!iraldrehung h her. "as (eil hing noch an seiner (telle. Alle dreiig #entimeter war es ver)notet. 1enn es wir)lich bis zur (!itze des <3urms= reichte, )onnten wir eine Menge #eit s!aren. <"as war 'rovater, ganz bestimmt. Er den)t an alles.= <+n der 3at=, sagte ich. <$ommst du da hoch;= <1as den)st du denn;= sagte sie. <+m (eil)lettern war ich schon als $ind gut. 9ab ich dir das nicht erzhlt;= <"ann )letter vor=, sagte ich. <'ib mir ein 0lin)signal, wenn du oben bist. +ch )omm dann nach.= <0is dahin ist das 1asser hier. $ nnen wir nicht zusammen hoch)lettern;=

<Ein (eil, ein Mann5 alte 0ergsteigerregel. Erstens, weil das (eil reien ) nnte, und zweitens, weil $lettern zu zweit schwieriger ist und mehr #eit )ostet. 1enn das 1asser wir)lich bis hierhin steigt, )ann ich mich immer noch am (eil festhalten und irgendwie hoch)lettern.= <"u bist mutiger, als du aussiehst=, sagte sie. +ch wartete im "un)eln still auf meinen zweiten $u, doch sie stieg geschwind das (eil hoch, ohne sich um mich zu scheren. +ch )lammerte mich an den -els und sah zu, wie ihr baumelndes 6am!enlicht 9 he gewann. Es wan)te wie eine (eele, die sturzbetrun)en gen 9immel fhrt. "er Anblic) machte mir 6ust auf einen (chluc) 1his)eC, doch der war in meinem Ruc)sac), und in meiner unsicheren (tellung den Ruc)sac) abzusetzen und die 1his)eCflasche herauszu)ramen war ein "ing der 8nm glich)eit. Also begngte ich mich mit der bloen %orstellung, einen zu mir zu nehmen5 Eine ruhige, saubere 0ar, ein (chlchen mit .ssen, im 9intergrund s!ielt leise 6endome von MJN, auf dem 3resen ein do!!elter 1his)eC an the rocks. Eine 1eile sehe ich das 'las nur an. 1his)eC will zuerst betrachtet werden. Erst sattsehen, dann trin)en. "as ist wie mit einer sch nen -rau. An dieser (telle fiel mir ein, da ich &a gar )einen Anzug und )einen Mantel mehr hatte. "as verrc)te "uo hatte doch meine gesamte 'arderobe zerschlitzt. 'roartig, dachte ich. 1as sollte ich fr den 0arbesuch denn anziehen; #uerst mute ich mich ein)leiden. +ch entschied mich fr einen dun)elblauen 3weed*Anzug. $lassisch. Elegantes 0lau, drei $n !fe, unwattierte (chultern, nicht auf 3aille gearbeitet. Ein Anzug, wie ihn 'eorge ,e!!ard in den (echzigern getragen hat. 0leichblaues 9emd, wunderbar abgestimmt. "ic)es >:ford*Kotton, m glichst orthodo:er $ragen. "ie $rawatte zweifarbig gestreift. Rot und 'rn. "as Rot gesetzt, das 'rn wie das Meer bei (turm, ein unbestimmtes, fast blaues 'rn. "as alles in einer eleganten 9errenboutiEue besorgen, in die 0ar und einen do!!elten (cotch an the rocks bestellen. "ie Egel, die (chwrzlinge, der $rallenfisch * die ganze 8ntererde )onnte mir gestohlen bleiben. +ch sa ber der Erde, trug meinen dun)elblauen 3weed*Anzug und schmec)te (chottland. ,l tzlich fiel mir auf, da das Rauschen weg war. >ffenbar Euoll aus den 6 chern nichts mehr nach. >der das 1asser stand so hoch, da das 'urgeln nicht mehr zu h ren war. Egal. 1enn das 1asser steigen wollte, sollte es nur steigen.

+ch hatte beschlossen zu berleben. +ch wrde mir meine Erinnerungen wiederholen. Mit mir )ann )einer mehr den 9answurst machen. +ch htte es der ganzen 1elt ins 'esicht schreien m gen5 Mit mir )ann )einer mehr den 9answurst machenM +ch schrie &edoch nicht. 1as htte es auch genutzt, in der unterirdischen "un)elheit, an eine -elswand ge!ret. (tatt dessen verren)te ich mir den 9als, um soweit wie m glich in die 9 he zu schauen. "as Mdchen war schon viel h her, als ich gedacht hatte. 1ie hoch genau, war schwer zu sagen, aber bestimmt drei, vier $aufhausstoc)wer)e. Abteilung "amenoberbe)leidung, vielleicht auch schon (toffe und 'ardinen. 1ie hoch mochte dieser verdammte -elsen wohl sein; 1ir waren schon ein sch nes (tc) ge)lettert, wenn das oben so weiterging, hatte das "ing gewaltige Ausmae. Aus einer 6aune heraus bin ich einmal ein sechsundzwanzigst c)iges 9ochhaus zu -u hinauf, und so hoch, schien mir, war der -els hier mit (icherheit auch. 1ie auch immer5 Es war &edenfalls ein 'lc), da man in der "un)elheit unten nichts sah. >hne Ausrstung und nur in 3ennisschuhen in einer so hohen 1and, da wrde man sich, 0ergsteigererfahrung hin oder her, bei einem 0lic) nach unten in die 9ose machen. "as wre das gleiche, wie an einem
1ol)en)ratzer ohne (icherheitsnetz und 'ondel -enster zu !utzen. (olange man nur )lettert, ist alles gut, aber ein )leines # gern oder ein falscher 'edan)e, und die 9 he zerrt an den .erven. +ch verren)te mir noch einmal den 9als, um nach oben zu schauen. (ie schien noch zu )lettern, ihr 6icht baumelte, war aber schon viel h her als zuvor. Anscheinend )onnte sie wir)lich gut seil)lettern. Mein lieber Mann, war das hoch. 'eradezu bl dsinnig hoch. 1arum mute der Alte ausgerechnet so einen bombastischen -luchtweg nehmen; 9tte er einfach an einem ruhigen, stillen ,ltzchen auf uns gewartet, wre uns das alles ers!art geblieben. Als ich mir das durch den $o!f gehen lie, meinte ich, von oben eine (timme zu h ren. +ch sah hochH dort blin)te ein )leines gelbes 6icht, langsam, wie am (eitenruder eines -lugzeugs. (ie hatte es offenbar geschafft. +ch !ac)te mit einer 9and das (eil, zog mit der anderen die 3aschenlam!e aus der 9osentasche und gab das gleiche (ignal zurc). "ann richtete ich den (trahl nach unten, um zu sehen, wie hoch das 1asser stand, doch das 3aschenlam!enlicht war einfach zu schwach. +n der dichten "un)elheit )onnte man nur etwas sehen, wenn man mit der 6am!e ganz nah heranging. Meine Armbanduhr zeigte R5/2 8hr.

Es war immer noch nicht 3ag, die #eitung noch nicht ausgetragen. Es fuhr noch )eine 0ahn, die 6eute schliefen ihren festen, ahnungslosen (chlaf. +ch legte beide 9nde ans (eil, atmete einmal tief durch und begann den Aufstieg.

24 DAS ENDE DER WELT

D$s %ch$ttenfeld
%chl$g .orbei! "ch w$che #orgens $uf, und der D Hi##el ist #it dicken, dunklen 'olken .erh$ngen! Die rei T$ge s ter ist d$s herrliche 'etter #it eine#

%onnenstr$hlen h$ben lngst ihren w$r#en Gl$nz eingeb1t, wenn sie die 'olkendecke durchdrungen h$ben und endlich unten $ngeko##en sind! "n de# $schgr$uen, k$lten Licht sehen die k$hlen =ste der ,u#e wie 4isse i# Hi##el $us! D$s 4$uschen des &lusses klingt h$rt und l$ut! Den 'olken n$ch zu urteilen, wrde es #ich nicht wundern, wenn /eden 0o#ent %chnee fiele! Aber es schneit nicht! 7Heute wird es nicht schneien8, klrt #ich der Alte $uf! 7D$s d$ sind keine %chneewolken!8 "ch ffne d$s &enster und sehe #ir den Hi##el noch ein#$l gen$uer $n, k$nn $ber keinen 2nterschied zu 7%chneewolken8 feststellen! Der 'chter sitzt ohne %chuhe .or seine# gro1en K$nonenofen und wr#t sich die &1e! Der 5fen sieht gen$uso $us wie der in der ,ibliothek! 5ben h$t er zwei Pl$tten fr Kessel oder T fe, g$nz unten eine %chubl$de fr die Asche! -orne sind Tren wie bei einer Ko##ode, #it gro1en gu1eisernen Griffen! Der 'chter sitzt $uf eine# %tuhl, die &1e $uf den Griffen! -on den D$# fschw$den des '$sserkessels und de# 4$uch irgendeines billigen Kr$uts + offenb$r der hier bliche *rs$tz fr Pfeifent$b$k + ist es i# )i##er so stickig, d$1 es #ir den Ate# .erschlgt, g$nz zu schweigen .o# Gest$nk seiner &1e! Hinter de# %tuhl steht der gro1e Holztisch, d$r$uf liegen der %chleifstein und eine 0enge blitzender 0esser und ,eile, ordentlich $ufgereiht! Die Griffe sind .erfrbt und sehen st$rk $bgenutzt $us!

"ch ko##e sofort zur %$che< 7"ch br$uche einen %ch$l, sonst ist es #ir $# H$ls zu k$lt 7D$s #$g wohl sein>8 s$gte der 'chter .ollko##en ernst! 7K$nn ich gut .erstehen!! 7"# Archi. hinten in der ,ibliothek liegen ein $$r %$chen heru#, die $nscheinend nie#$nd #ehr br$ucht, und ich d$chte, ich knnte #ir .ielleicht w$s d$.on neh#en!8 7Ach, den Kr$# #einst du8, s$gt der 'chter! 7Den k$nnst du h$ben! "n deine# &$ll h$b ich nichts d$gegen! 3i##, w$s dir gefllt, %ch$ls, 0ntel, $lles!8 72nd w$s ist #it den ,esitzern:8 72# die br$uchst du dich nicht zu k##ern! %elbst wenn es sie noch geben sollte + die %$chen d$ sind lngst .ergessen! A ro os + du suchst ein 0usikinstru#ent, wie:8 "ch nicke! *r scheint einf$ch $lles zu wissen! 7Hier in der %t$dt gibt es grundstzlich keine 0usikinstru#ente8, s$gt er! 7Aber $bsolut un#glich ist nichts! Du #$chst deine Arbeit gewissenh$ft, w$ru# solltest du d$nn nicht $uch dein "nstru#ent beko##en: Geh zu# Kr$ftwerk und fr$g dort #$l den -erw$lter! -ielleicht k$nn der dir eins besorgen!8 7)u# Kr$ftwerk:8 fr$ge ich berr$scht! 7'$s h$st du denn ged$cht, selbst.erstndlich h$ben wir ein Kr$ftwerk>8 s$gt der 'chter und deutet $uf die Glhbirne ber seine# Ko f! 7'o soll denn der %tro# sonst herko##en, $us den A felbu#chen .ielleicht:8 L$chend zeichnet er #ir $uf, wie ich zu# Kr$ftwerk ko##e! 7Du ni##st den 'eg sdlich des &lusses und gehst eine 'eile flu1$uf! 3$ch ungefhr einer h$lben %tunde siehst du rechterh$nd einen $lten Getrei+ des eicher, der schon kein D$ch und kein Tor #ehr h$t! Dort biegst du rechts $b und folgst de# 'eg bis zu einer AnhheD hinter dieser Anhhe beginnt der '$ld! 'enn du ungefhr fnfhundert 0eter in den '$ld hineingehst, ko##st du zu# Kr$ftwerk! -erst$nden:8 7"ch gl$ube, /$8, s$ge ich! 7Aber ist es nicht gefhrlich, i# 'inter den '$ld zu betreten: Alle w$rnen #ich

d$.or, und ich h$b schon eine schli##e *rf$hrung hinter #ir!8 ,7Ach /$, richtig! H$tte ich /etzt g$nz .ergessen! "ch h$b dich /$ selbst $uf den '$gen gel$den und ber die Anhhe zurck in die %t$dt gef$hren8, s$gt der 'chter! 7H$st du dich inzwischen erholt: 8 79$, $lles bestens! D$nke!8 7H$st wohl erst #$l die 3$se .oll, w$s:8 7Knnte #$n so s$gen, /$!8 Der 'chter grinst breit und ndert die Position seiner &1e $uf den 5fengriffen! 7Aber d$s ist gut so! Die 0enschen werden .orsichtig, wenn sie sich ein#$l die &inger .erbr$nnt h$ben! 2nd wenn sie .orsichtig sind, .erletzen sie sich nicht #ehr! Die besten Holzfller sind die #it einer 3$rbe! 3ur eine, nicht #ehr und nicht weniger! Du .erstehst, w$s ich #eine:8 "ch nicke! 7Aber du br$uchst keine Angst d$.or zu h$ben, zu# Kr$ftwerk zu gehen! *s liegt gleich hinter den ersten ,u#en, nur ein einziger 'eg fhrt hin, du k$nnst dich $lso nicht .erl$ufen! D$s '$ld $ck triffst du dort $uch nicht! Gefhrlich ist es nur tief i# '$ld und direkt $n der 0$uer! 'enn du diese %tellen #eidest, br$uchst du dich nicht zu frchten! Aber den 'eg d$rfst du unter keinen 2#stnden .erl$ssen, und du d$rfst $uch nicht /enseits des Kr$ftwerks tiefer in den '$ld gehen! %onst $ssiert dir wieder so etw$s wie letztes 0$l>8 7Gehrt der -erw$lter des Kr$ftwerks zu den Leuten, die i# '$ld leben:8 73ein, nein, der doch nicht! Der ist $nders $ls d$s '$ld $ck, $ber $uch $nders $ls wir hier in der %t$dt! 3ichts H$lbes und nichts G$nzes! *r k$nn weder g$nz in den '$ld gehen noch in die %t$dt zurckko##en! H$r#los, $ber keinen 0u## in den Knochen!8 7'$s sind denn d$s fr Leute, die i# '$ld wohnen:8 Der 'chter legt den Ko f schief und sieht #ich eine 'eile schweigend $n! 7'ie ich $# Anf$ng ges$gt h$be< Du k$nnst fr$gen, w$s du willst, $ber ob ich $ntworte, ist #eine %$che!8

"ch nicke! 7Gut! Auf diese &r$ge will ich nicht $ntworten8, s$gt der 'chter! 7A ro os, du wolltest doch i##er deinen %ch$tten besuchen! 'ie wr?s d$#it: *s ist 'inter, und seine Krfte h$ben zie#lich n$chgel$ssen! Du k$nnst ihn /etzt sehen!8 7Geht es ih# schlecht:8 73ein, nein! Prchtig geht?s ih#! "ch l$sse ihn #ehrere %tunden tglich r$us, d$#it er sich bewegt! Aber seinen A etit k$nn #$n $uch nicht kl$gen! %icher, i# 'inter, wenn die T$ge krzer sind und es k$lt wird, .erschlechtert sich der )ust$nd eines %ch$ttens schon, d$s ist nun #$l so! 3ie#$nd k$nn d$fr! D$s 3$trlichste .on der 'elt ist d$s, die 3$tur h$t es so eingerichtet! 'eder deine noch #eine %chuld! Aber fr$g ihn doch gleich selbst, ich bring dich zu ih#!8 Der 'chter ni##t den %chlsselbund .on der '$nd, steckt ihn sich in die 9$ckent$sche und zieht sich ghnend die #$ssi.en %chnrstiefel $us Leder $n! &urchtb$r schwer sehen sie $us, die %ohlen sind #it % ikes beschl$gen, fr *is und %chnee! D$s 7%ch$ttenfeld8 liegt gen$u zwischen beiden 'elten, zwischen der %t$dt und der 'elt dr$u1en! "ch k$nn nicht n$ch dr$u1en, der %ch$tten nicht in die %t$dt! Desh$lb ist dies der einzig #gliche 5rt, wo wir uns treffen knnen< ein 0ensch ohne %ch$tten und ein %ch$tten ohne 0ensch! D$s %ch$ttenfeld liegt direkt $# Hinter$usg$ng der '$chhtte! 7&eld8 ist bertrieben + der Pl$tz hei1t zw$r so, ist $ber k$u# gr1er $ls ein nor#$ler G$rten und durch einen #$ssi.en *isenz$un her#etisch $bgeriegelt! Der 'chter holt den %chlsselbund $us der T$sche, schlie1t d$s *isentor $uf, l1t #ich hineingehen und ko##t d$nn selbst n$ch! D$s %ch$ttenfeld ist streng 6u$dr$tisch, $uf der gegenberliegenden %eite wird es .on der 0$uer $bgeschlossen! "n einer *cke steht eine $lte 2l#e, d$runter eine k$rge Holzb$nk! Die 2l#e ist so f$hl, d$1 #$n nicht s$gen k$nn, ob sie noch lebt oder schon $bgestorben ist!

"n der 0$uerecke steht eine notdrftig $us $lten )iegeln und %chrott zus$##engeschusterte Htte #it einer einf$chen Pendeltr und scheibenlosen &enstern! *inen K$#in k$nn ich nicht entdecken, $lso gibt es wohl $uch keine Heizung! 7"n der Htte d$ drben bern$chtet dein %ch$tten8, s$gt der 'chter! 7%ie ist g$r nicht so unko#fort$bel, wie sie $ussieht, flie1endes '$sser, Klo + $lles d$! %ie h$t sog$r einen Keller, wo der 'ind nicht durch feifen k$nn! 3un /$, kein Drei+%terneHotel, $ber die Htte schtzt .or 4egen und 'ind! 'illst du #$l reingehen:8 73ein, ich w$rte lieber dr$u1en $uf ihn8, s$ge ich! Die .er estete Luft in der '$chhtte h$t #ich g$nz beno##en ge#$cht! "ch h$be Ko fsch#erzen! Hier dr$u1en ist es zw$r k$lt, $ber ich bin wenigstens $n der frischen Luft! 7'ie du willst! D$nn hol ich ihn8, s$gt der 'chter und .erschwindet in der Htte! "ch schl$ge den 0$ntelkr$gen hoch, setze #ich $uf die ,$nk unter der 2l#e und sch$rre #it den Abstzen $uf de# ,oden heru#! Die *rde ist h$rt, hier und d$ ist noch ein &leckchen .ereisten %chnees zu sehen! 3ur i# %ch$tten der 0$uer, wo die %onne nicht hinko##t, h$t es noch nicht get$ut! 3$ch einer 'eile ko##t der 'chter #it de# %ch$tten $us der Htte! Der 'chter st$# ft #it seinen % ikes ber den Pl$tz, $ls wolle er die gefrorene *rde unter seinen &1en zer#$l#en, #ein %ch$tten schleicht ih# l$ngs$# hinterher! *r sieht keineswegs so kerngesund $us, wie der 'chter beh$u tet h$t! %ein Gesicht ist erschreckend eingef$llen und besteht r$ktisch nur noch $us Augen und ,$rt! 7"ch l$1 euch zwei #$l ein bi1chen $llein8, s$gt der 'chter! 7"hr h$bt euch sicher .iel zu erzhlen, und d$zu sollt ihr 4uhe h$ben! Aber nicht zu l$nge> 2nd d$1 ihr #ir nicht $uf die "dee ko##t, euch wieder zus$##enzutun> D$nn #u1 ich wieder )eit .er le# ern, u# euch $usein$nderzurei1en! ,ringt so+ wieso nichts, $u1er 2n$nneh#lichkeiten fr beide

%eiten! -erst$nden:8 "ch tue so, $ls sei ich ein.erst$nden, und nicke! -ielleicht h$t er /$ recht! 'ir wrden nur wieder $usein$ndergerissen, k$u# d$1 wir zus$##en wren! 2nd d$nn finge $lles blo1 wieder .on .orne $n! 0it den Augen .erfolgen wir, wie der 'chter d$s Tor $bschlie1t und in seiner Htte .erschwindet< %eine % ikes fressen sich in den ,oden, d$s Kr$tzen und Knirschen entfernt sich l$ngs$#, endlich fllt die schwere Holztr ins %chlo1! Als er weg ist, setzt sich der %ch$tten neben #ich und beginnt gen$u wie ich, #it seinen Abstzen $uf de# ,oden heru#zusch$rren! *r h$t einen steifen, grob#$schigen Pullo.er, eine Arbeitshose und die $lten %tiefel $n, die ich ih# geschenkt h$be! 3$, wie geht?s:8 fr$ge ich! 7%iehst du doch>8 $ntwortet er! 7*s ist .iel zu k$lt, und d$s?, *ssen ist frchterlich!8 7"ch h$b gehrt, du d$rfst /eden T$g r$us, zur ,ewegung!, 7,ewegung:8 wiederholt er und sieht #ich e# rt $n! 7%chne ,ewegung> "ch #u1 de# 'chter helfen, die Tiere zu .erbrennen, nur d$fr schle t er #ich /eden T$g hier r$us> K$d$.er $ufl$den, zu# A felwldchen f$hren, K$d$.er $bl$den, #it ;l bergie1en und .erbrennen! -orher h$ckt er ihnen fein suberlich den Ko f $b! Du h$st doch seine tolle Kollektion gesehen, oder: 3ichts $ls 0esser und ,eile! Der Kerl ist nicht g$nz bei Trost, d$s k$nn #$n drehen und wenden, wie #$n will! 'enn #$n ihn lie1e, wrde er $# liebsten durch die 'elt rennen und $lles $bschneiden, w$s ih# zwischen die &inger ko##t + schni +schn$ , schni + schn$ >8 7*r ist doch einer $us der %t$dt, oder:8 73ein, nein> Die h$ben den Kerl blo1 $ngestellt! Der freut sich doch richtig, wenn er die Tiere .erbrennen k$nn> D$r$n wrde einer $us der %t$dt nicht #$l i# Tr$u# denken! %eit 'intereinbruch h$ben wir schon eine 2n#enge Tiere .erbr$nnt! Heute #orgen w$ren

drei tot! Die werden gleich .erbr$nnt!8 *r sch$rrt wieder eine 'eile #it seinen Abstzen $uf de# ,oden heru#, ich $uch! Die *rde ist h$rt wie %tein! Auf eine# Ast ber uns sitzt ein 'inter.ogel! *r st1t einen s itzen %chrei $us und fliegt weg! 7Die K$rte h$b ich gefunden8, s$gt er! 7%ie ist besser, $ls ich erw$rtet h$tte! Auch die *rluterungen sind gut! K$# nur ein bi1chen zu s t!8 7"ch w$r furchtb$r kr$nk8, s$ge ich! 7H$b d$.on gehrt! Aber es w$r trotzde# zu s t! Der 'inter h$tte schon eingesetzt, und ich wollte sie .orher h$ben! D$nn wre $lles gl$tt gel$ufen, und den Pl$n htten wir $uch schon fertig h$ben knnen!8 7'elchen Pl$n:8 73$, wie wir hier $usbrechen n$trlich> '$s denn sonst, 0ensch: H$st du etw$ ged$cht, ich htte die K$rte nur zu# % $1 h$ben wollen:8 "ch schttele den Ko f! 7"ch h$be gehofft, du knntest #ir erklren, w$s es #it dieser selts$#en %t$dt $uf sich h$t! Du h$st schlie1lich f$st $lle #eine *rinnerungen #itgeno##en!8 7D$s sti##t nicht g$nz8, s$gt der %ch$tten! 7%icher, ich besitze den Gro1teil deiner *rinnerung, $ber ich k$nn nichts -ernnftiges d$#it $nf$ngen! D$zu #1ten wir erst wieder zus$##enko##en! D$s ist gegenwrtig un#glich! 'enn wir d$s tten, wrden sie uns nie #ehr zuein$nderl$ssen und der Pl$n k#e erst g$r nicht zust$nde! Desh$lb h$b ich #ir erst #$l $lleine Ged$nken ge#$cht! Aber den %inn dieser %t$dt, #eine ich! 8 72nd, h$st du w$s r$usbeko##en:8 79$, ein bi1chen, $ber d$s k$nn ich dir /etzt noch nicht s$gen! "ch #u1 die Anh$lts unkte noch #itein$nder .erbinden, fr sich geno##en h$ben sie keine Aberzeugungskr$ft! L$1 #ir noch ein bi1chen )eit! "ch werd schon noch w$s r$uskriegen, wenn ich l$nge genug n$chdenke! -ielleicht ist es d$nn $ber schon zu s t! 3$ch *inbruch des 'inters ist es #it #ir /eden+

f$lls r$ ide berg$b geg$ngen, und wenn d$s so weitergeht, k$nn ich nicht #$l d$fr g$r$ntieren, d$1 ich gengend Kr$ft h$ben werde, den &lucht l$n $uch durchzufhren, gesetzt den &$ll, wir stellen ihn berh$u t fertig! Desh$lb wollte ich die K$rte unbedingt .or 'intereinbruch h$ben!8 "ch sch$ue zur 2l#enkrone $uf! Durch d$s Gitter ihrer dicken =ste sehe ich &etzen dunkler 'interwolken! 7Aber wir ko##en hier nicht r$us8, s$ge ich! 7Du h$st die K$rte doch selbst gesehen> *s gibt keinen &luchtweg! Hier ist d$s *nde der 'elt! 'ir knnen nicht .or und nicht zurck!8 7Hier #$g d$s *nde der 'elt sein, $ber es gibt trotzde# einen Ausg$ng! 0it %icherheit, d$s wei1 ich! A# Hi##el steht geschrieben, d$1 es einen Ausweg gibt! Die -gel knnen die 0$uer doch berwinden, oder: 'ohin fliegen sie denn: 3$ch dr$u1en n$trlich, in eine $ndere 'elt! Hinter der 0$uer liegt ohne )weifel eine $ndere 'eit, und nur desh$lb ist die %t$dt .on einer 0$uer u#geben + d$#it die 0enschen nicht hin$us knnen! 'enn d$ nichts wre, #1te #$n keine 0$uer b$uen! 2nd einen Ausg$ng gibt es besti##t $uch irgendwo!8 75der $uch nicht8, s$ge ich! 7"ch werde diesen Ausg$ng finden und d$nn #it dir zus$##en .on hier fliehen! "n dieser gott.erd$##ten %t$dt will ich nicht sterben>8 Der %ch$tten .erstu##t und sch$rrt wieder $uf de# ,oden heru#! 7"ch h$b?s dir $# Anf$ng schon #$l ges$gt, gl$ube ich, #it der %t$dt hier sti##t etw$s nicht, sie ist unn$trlich8, s$gt er! 72nd d$.on bin ich i##er noch berzeugt! 2nn$trlich und .erkehrt ist sie! Aber d$s Proble# ist, d$1 sie d$rin .ollko##en ist! 'eil $lles unn$trlich und .erdreht ist, ist letztendlich $lles in sich sti##ig! Perfekt! %o ungefhr!8 *r #$lt #it de# Abs$tz einen Kreis $uf den ,oden! 7Der Kreis schlie1t sich! Desh$lb, wenn #$n l$nge genug hier ist und hin und her berlegt, #u1 es eine# l$ngs$#, $ber sicher so .orko##en, $ls ob die recht htten und #$n selbst schief lge! *ben weil bei

ihnen $lles so gut zus$##en $1t, so erfekt $ussieht! -erstehst du, w$s ich #eine:8 79$, .erstehe! Gen$u d$s h$b ich n#lich #$nch#$l $uch schon ged$cht!8 7Aber es sti##t nicht>8 s$gt der %ch$tten und #$lt d$bei sonderb$re &iguren neben den Kreis! 5Wir h$ben recht und die liegen schief! Wir sind n$trlich, die sind unn$trlich! D$r$n #u1t du gl$uben, und zw$r #it $ller Kr$ft! 'enn du d$s n#lich nicht tust, wirst du selbst frher oder s ter .on der %t$dt .erschlungen, ohne d$1 du es #erkst! 2nd d$nn ist $lles zu s t! 7Aber richtig und f$lsch + d$s ist doch i##er rel$ti.> 2nd #eine *rinnerungen, d$s wichtigste Kriteriu#, u# beides gegenein$nder $bwgen zu knnen, sind #ir geno##en worden!8 Der %ch$tten nickt! 7"ch .erstehe /$, d$1 du .erwirrt bist! Aber berleg #$l< Gl$ubst du, d$1 es ein Per etuu# #obile geben k$nn:8 73ein! D$s ist rinzi iell un#glich!8 7*ben! 2nd gen$uso .erhlt es sich #it der %t$dt< *ine .ollendete, erfekte 'elt ist rinzi iell und ber$ll so un#glich wie ein Per etuu# #obile! Aber diese 'elt hier ist erfekt! &olglich #u1 es irgendwo einen H$ken geben! Gen$u wie bei den 0$schinen, die sich scheinb$r .on selbst stndig weiterbewegen, die $ber trotzde# irgendeine .ersteckte u1ere Kr$ft nutzen, die de# blo1en Auge .erborgen bleibt!8 72nd die h$st du entdeckt:8 73ein, noch nicht! Aber, wie ich eben schon s$gte, ich h$be eine These, die ich noch unter#$uern #u1! 2nd d$zu br$uche ich noch etw$s )eit!8 7"ch knnte dir .ielleicht d$bei helfen, wenn du #ir deine These .errtst, w$s #einst du:8 Der %ch$tten zieht die Hnde $us den Hosent$schen, h$ucht sie $n und reibt sie zwischen den Knien! 73ein! &r dich wird d$s un#glich sein! "ch bin nur kr erlich $ngeschl$gen, $ber bei dir ist die %eele .erletzt! Die wieder zu heilen ist deine .ordringliche Aufg$be! %onst sind wir beide .erloren, be.or wir noch fliehen knnen!

Aberl$1 d$s Denken nur #ir und k##ere dich erst #$l u# dich selbst! D$s ist /etzt d$s 'ichtigste! 8 "ch blicke $uf den Kreis $# ,oden und s$ge< 7Du h$st schon recht, ich bin .erwirrt! "ch wei1 nicht #ehr weiter, wei1 nicht ein#$l, w$s ich frher fr ein 0ensch gewesen bin! 'ie.iel Kr$ft k$nn denn eine %eele schon $ufbringen, die ihre "dentitt .erloren h$t: 3och d$zu in einer %t$dt, die diese i##ense 0$cht besitzt und so st$rke 0$1regeln setzt> %eit der 'inter d$ ist, wei1 ich ber #eine %eele i##er weniger und h$b k$u# noch %elbstbewu1tsein!8 7D$s sti##t nicht8, s$gt der %ch$tten! 7Du h$st deine "dentitt nicht .erloren! Deine *rinnerung ist $uf geschickte 'eise .erschttet worden, nur desh$lb bist du .erwirrt! Du #u1t $n deine innere Kr$ft gl$uben! %onst rei1t dich diese u1ere 0$cht #it fort, und du bist .erloren>8 7"ch werde tun, w$s ich k$nn8, s$ge ich! Der %ch$tten nickt, sieht eine 'eile zu# bewlkten Hi##el $uf, schlie1t $ber b$ld die Augen und .ersinkt in Ged$nken! 7'enn ich unsicher bin, sehe ich #ir i##er die -gel $n8, s$gt er! 7D$nn s re ich g$nz deutlich, d$1 ich recht h$be! Den -geln ist diese g$nze erfekte %t$dt schnurz ie eg$l! %ie k##ern sich weder u# 0$uer, Tor oder Horn! 3i## dir ein ,eis iel $n ihnen, wenn du #$l wieder nicht weiter wei1t>8 "n de# 0o#ent ruft #ich der 'chter! *r steht $# Tor des Kfigs und bedeutet #ir, die ,esuchszeit sei .orber! 7Ko## #ich /etzt eine )eitl$ng nicht besuchen8, flstert der %ch$tten #ir zu# Abschied ins 5hr! 7'enn ich dich br$uchen sollte, werd ich es schon so drehen, d$1 wir uns sehen! Der 'chter ist #i1tr$uisch! 'enn wir zu hufig zus$##enhngen, ko##t er besti##t d$r$uf, d$1 d$ w$s luft, wird .orsichtig, und d$#it wren #ir die Hnde gebunden! 3och eins< &$lls er fr$gen sollte, wie?s gel$ufen ist, tust du so, $ls httest du dich #it #ir nicht #ehr so recht .erst$nden, kl$r:8

7Geht in 5rdnung8, s$ge ich! 73$, wie w$r?s: 8 fr$gt der 'chter, $ls ich in die Htte zurckko##e! 7'$r doch besti##t nett, seinen %ch$tten n$ch so l$nger )eit #$l wiederzusehen, oder:8 7"ch wei1 nicht recht8, s$ge ich und schttele zweifelnd den Ko f! 7T/$, so ist d$s nun #$l8, s$gt der 'chter zufrieden!

25 HARD-BOILED WONDERLAND

Die 0$hlzeit, Die *lef$ntenf$brik, Die &$lle


erglichen mit der (!iraltre!!e war der Aufstieg !er (eil geradezu beEuem. Alle dreiig #entimeter )am ein gut ge* )n!fter $noten, und auch das (eil selbst lag gut in der 9and. +ch !ac)te es mit beiden 9nden, schau)elte ein wenig hin und her und zog mich, den (chwung ausnutzend, (tc) fr (tc) nach oben. +ch )am mir vor wie im #ir)us. -reilich versieht man dort die (eile nicht mit $noten. "as ,ubli)um nhme die .ummer sonst nicht ernst. Ab und zu schaute ich nach oben, )onnte aber die Entfernung nicht abschtzen, da mich das dire)t nach unten gerichtete 6icht blendete. "as Mdchen behielt mich die ganze #eit im AugeH wahrscheinlich machte es sich (orgen. +n der 0auchwunde !ulsierte wieder dum!fer (chmerz. Auerdem hatte ich immer noch $o!fschmerzen von dem (turz. .icht so star)e, da sie den Aufstieg unm glich gemacht htten, aber doch (chmerzen. Mit &edem erstiegenen $noten tauchte mich die 6am!e des Mdchens in helleres 6icht. "as war gut gemeint, )am mir aber ganz und gar ungelegen. +ch hatte mich darauf eingestellt, im "un)eln hochzu)lettern, und verlor nun im 6icht meinen RhCthmus, glitt sogar mehrfach mit den -en ab. Es war ein* fach nicht m glich, die )orre)te rumliche "istanz zwischen 9ell und "un)el festzustellen. "ie hellen (tellen wir)ten beraus )onve:, die dun)len beraus )on)av. 8nd das 6icht blendete. "er $ r!er stellt sich wir)lich schnell um. "a die (chwrzlinge sich der unterirdischen "un)elheit ange!at hatten, in der sie seit ewigen #eiten lebten, war )ein 1under. .ach sechzig oder siebzig $noten )am ich an einer Art 'i!fel an. 1ie ein (chwimmer, der aus dem 0ec)en )lettert, sttzte ich die 9nde an der -els)ante auf und zog mich hoch. "azu brauchte ich einige #eit, denn ich hatte )aum noch $raft in den Armen. Als wre ich ein oder zwei $ilometer ge)rault. "ie $leine half nach, indem sie mich am 'rtel zog. <"as war )na!!=, sagte sie. <Ein !aar Minuten s!ter, und es htte uns erwischt.= <'roartig=, sagte ich, strec)te mich auf dem flachen -elsen der 6nge nach hin und atmete tief durch. <1ie hoch ist das 1asser

denn gestiegen;= (ie legte die 6am!e auf den 0oden und holte das (eil ein. 0eim dreiigsten $noten drc)te sie es mir in die 9and. Es war durchnt. "as 1asser stand ziemlich hoch. 9tten wir das (eil ein !aar Minuten s!ter erreicht, wre es in der 3at )na!! ge* worden. <9ast du inzwischen deinen 'rovater entdec)t;= fragte ich. <.atrlich=, sagte sie. <Er ist hinten im Altar. Er hat sich allerdings den -u verstaucht. Er ist unterwegs in ein 6och ge* treten und hngengeblieben.= <8nd hat sich dann mit dem verstauchten -u bis hierher geschle!!t;= <+n unserer -amilie sind alle sehr robust.= <(ieht so aus=, sagte ich. +ch hatte gedacht, ich wre robust, aber denen )onnte ich nicht das 1asser reichen. <'ehn wir. 'rovater wartet. Er hat dir allerhand zu erzhlen, sagt er.= <+ch ihm auch.= +ch schulterte wieder meinen Ruc)sac) und lie mich von dem Mdchen zum Altar fhren, der allerdings nichts weiter als eine 9 hle in der -elswand war. (ie war gerumig wie ein groes #immer. +n einer .ische stand eine 'aslam!e, die schummeriges gelbes 6icht verbreitete. "ie 8nebenheiten im -elsen warfen unzhlige bizarre (chatten. "er ,rofessor sa neben der 6am!e, in eine "ec)e gehllt. (ein 'esicht lag halb im (chatten. Es sah so aus, als lgen die Augen tief in den 9 hlen, doch in 1ir)lich)eit war der Mann Euic)lebendig und munter. <.a, das scheint &a wir)lich )na!! gewesen zu sein=, sagte er heiter. <"a das 1asser )ommen wrde, wute ich, hatte aber damit gerechnet, euch frher hier zu sehen, und mir deshalb )eine groen (orgen gemacht.= <+ch hab mich in der (tadt verlaufen, 'rovater=, sagte das dic)e Mdchen. <(o haben wir fast einen ganzen 3ag verloren.= <Macht nichts, macht nichts=, sagte der ,rofessor. <>b frh oder s!t, das macht &etzt )einen 8nterschied mehr.= <1as macht )einen 8nterschied mehr;= fragte ich. <"ie )om!lizierten "inge bes!rechen wir s!ter, &a; (etzen (ie sich erst mal. #unchst mssen nmlich die 0lutegel runter. "as gibt sonst .arben.= +ch lie mich in der .he des ,rofessors nieder. "as Mdchen setzte sich neben mich, holte (treichh lzer aus der 3asche und flmmte die Egel, die mir am 9als )lebten, ab. "ie %iecher hatten sich vollgesogen, sie waren fett wie -laschen)or)en. +n der (treichholzhitze zischten sie richtig. (ie fielen zu 0oden und wanden und )rmmten sich dort, bis das Mdchen sie mit sei* nen Joggingschuhen zertrat. Meine 9aut s!annte wie nach einer

0randverletzung. +ch hatte das 'efhl, sie wrde auf!latzen wie eine berreife 3omate, wenn ich zu heftig den $o!f bewegte. .och eine 1oche in diesem (til, und man ) nnte mit 0ildern von meinen 1unden ein ganzes medizinisches 6ehrbuch illustrieren. >der ein sch nes -arb!oster )om!onieren, &ede 1unde ein )leines -oto, wie bei den -u!ilz!la)aten, die in den A!othe)en hngen. Ein aufgeschlitzter 0auch, eine 0eule am $o!f, 0lutegelstriemen * und ein )leines 0eis!iel fr Ere)tions* insuffizienz. "as wre das -rchterlichste. <9abt ihr etwas zu essen dabei;= sagte der ,rofessor. <+ch mute berstrzt aufbrechen und )onnte nicht genug ein!ac)en, seit gestern hab ich nur (cho)olade gegessen.= +ch machte meinen Ruc)sac) auf, holte "osen, 0rot und die -eldflasche mit 1asser heraus und reichte ihm alles, zusammen mit einem "osen ffner. #uerst tran) er genlich etwas 1asser, dann studierte er nacheinander die 0chsen, als suche er sich aus einer Reihe 1einflaschen den besten Jahrgang aus. (chlielich machte er die ,firsiche und eine "ose Korned 0eef auf. <M chtet ihr auch etwas;= fragte der ,rofessor. 1ir lehnten dan)end ab. 8nter den gegebenen 8mstnden und zu dieser #eit wollte sich bei uns )ein rechter A!!etit einstellen. "er ,rofessor brach sich 0rot ab, legte ein ordentliches (tuc) Korned 0eef darauf und )aute genlich. "ann verzehrte er ein !aar ,firsiche, setzte anschlieend die "ose ab und schlrfte den (aft. 8nterdessen !ac)te ich den -lachmann aus und geneh* migte mir zwei, drei (chluc). 'leich ging es mir, was meine diversen (chmerzen betraf, etwas besser. .icht, da sie nachge* lassen htten, doch der Al)ohol betubte die .erven so weit da die (chmerzen mir Euasi wie autonome E:istenzen vor)amen, die mit mir dire)t nichts zu tun hatten. <Ah, das )am zur rechten #eitM= sagte der ,rofessor zu mir. <.ormalerweise habe ich hier immer einen .otvorrat liegen, der fr ein !aar 3age reicht, aber diesmal hatte ich vergessen, wieder aufzufllen. 1ir)lich unverzeihlichM 1enn die 3age ruhig dahin!ltschern, lt man in seiner %orsicht nach. "as wird mir eine 6ehre sein. (!are in der #eit, dann hast du in der .ot. "ie (!richw rter unserer %orfahren sind wir)lich nicht dummM= "er ,rofessor lie ein 1eilchen sein dr hnendes 6achen h ren. <Jetzt haben (ie gegessen, gut=, sagte ich. <$ommen wir zur (ache. Erzhlen (ie bitte von Anfang ab, der Reihe nach. 1as hatten (ie vor; 1as haben (ie schlielich getan; 1elche -olgen ergaben sich daraus; 1elche Rolle )ommt mir dabei zu; Erzhlen (ie bitte alles.= <"as wird aber ziemlich fachs!ezifisch=, meinte der ,rofessor zweifelnd.

<Er)lren (ie es in einfachen 1orten. +ch will nur den groben 9ergang wissen und was )on)ret zu tun ist.= <1enn ich rc)haltlos alles erzhle, werden (ie wahrscheinlich wtend auf mich werden ...= <+ch werde nicht wtend=, sagte ich. <1as sollte 1ut letzt schob noch ntzen;= <#unchst mu ich mich bei +hnen entschuldigen=, sagte der ,rofessor. <+ch habe (ie getuscht und benutzt, wenn auch aus wissenschaftlichen 'rnden, und damit in diese $lemme ge* bracht. "as war nicht richtig. "as ist )ein 6i!!enbe)enntnis, es tut mir wir)lich von 9erzen leid. .ur sind meine (tudien * das Mssen (ie verstehen * von unvergleichlicher 0edeutung und von unvergleichlichem 1ert. 1issenschaftler, die auf eine Ader der Er)enntnis stoen, neigen dazu, alles andere aus den Augen zu verlieren. Aber gerade deshalb )ommt die 1issenschaft im* mer wieder vorab, ohne 0rche. 7bers!itzt formuliert, s!eist sie sich aus dieser motivischen 6auter)eit ... h, haben (ie ,laton gelesen;= <(o gut wie nicht=, sagte ich. <Aber )ommen (ie doch bitte zur (ache. "ie motivische 6auter)eit wissenschaftlicher -orschung habe ich begriffen.= <%erzeihen (ie. +ch wollte nur sagen, da diese 6auter)eit mitunter vielen Menschen zum (chaden gereichen )ann. Auf dieselbe 1eise, wie .aturereignisse dem Menschen zum (cha* den gereichen ) nnen. %ul)ane, die ganze (tdte unter ihren 6avamassen begraben, 7berschwemmungen, die Menschen mit fortreien, Erdbeben, die %erwstungen anrichten * doch darf man daraus folgern, da solche .aturereignisse ab sich b se ...= <'rovaterM= warf das dic)e Mdchen ein. <9aben wir wir)lich #eit fr so weitschweifige Er)lrungen;= <"u hast recht, mein $ind, du hast recht=, sagte der ,rofessor und ttschelte die 9and seiner En)elin. <Dh, womit fange ich ab; "ie "inge linear und eingleisig zu begreifen, liegt mir nicht, was soll ich denn wie er)lren;= <(ie haben mir #ahlenmaterial zum (huffeln gegeben, nicht wahr; 1as hatte es damit auf sich;= <8m das zu er)lren, mu ich drei Jahre zurc)greifen.= <0itte, greifen (ie zurc)M= <+ch arbeitete damals im -orschungslabor des Systems. Aller* dings nicht als regulrer wissenschaftlicher Mitarbeiter, sondern sozusagen als 6eiter eines !rivaten (tabes. +ch hatte vier, fnf 6eute unter mir, ein bestens bestc)tes +nstitut und ein unbeschrn)tes 0udget. "as 0udget war mir egal, und abhngig zu arbeiten ist mir eigentlich zuwider, doch das System bot reiches E:!erimentiermaterial, das anderweitig )aum zu be)ommen gewesen wre. "ie Ergebnisse meiner (tudien in der

,ra:is testen zu ) nnen, war eine %erloc)ung, der ich nicht widerstehen )onnte. "as System befand sich damals in einer ziemlichen $rise. "ie zum (chutz der "aten ersonnenen (crambling*(Csteme hatten die (emioten !ra)tisch samt und sonders ge)nac)t. 1enn das System seine %erfahren )om!lizierte, zogen die (emioten in einer (!irale ohne Ende mit noch )om!lizierteren Entschlsse* lungstechni)en nach. Eine Art #aunziehwettbewerb5 Einer zieht einen #aun um sein 9aus, der .achbar errichtet einen h heren. +rgendwann werden die #une so hoch, da sie gar )einen !ra)tischen (inn mehr haben. 1as aber )eineswegs dazu fhrt, da einer nachgbe. 1er nachgibt, verliert. 1er verliert, verliert seine E:istenzberechtigung. "a entschlo sich das (Cstem ein (crambling*%erfahren zu entwic)eln, das auf ganz anderen ,rinzi!ien beruhte, ein schlichtes, aber entschlsse* lungssicheres %erfahren. 8nd berief mich an die (!itze der -orschercrew. (ie hatten genau die richtige 1ahl getroffen. Auf dem 'ebiet der .euro!hCsiologie war ich damals * und natrlich bin ich das auch heute noch * der fhigste und der ambitionierteste 1issenschaftler. #war werde ich von der 1issenschaftsge* meinde ignoriert, weil ich weder Aufstze !ublizierte noch auf 3agungen %ortrge hielt * solchen 3innef ers!arte ich mi aber an mein 1issen ber das menschliche 'ehirn reichte niemand heran. "as System wute das. 8nd genau deshalb berief man mich. Man wollte eine v llige .eustru)turierung. $eine %er)om!lizierung bestehender %erfahren, )ein zustzliches Raffinement, sondern eine drastische, bis in die 1urzeln ge* hende 8mstru)turierung, etwas ganz .eues. 1issenschaftler, die sich von morgens bis abends in den (tudierzimmern ihrer 8niversitten mit alberner Aufsatzschreiberei abmhen oder ihre 'ehlter nachrechnen, ) nnen so etwas von vornherein nicht leisten. Ein wir)lich sch !ferischer 1issenschaftler mu unabhngig sein.= Aber mit dem Eintritt ins System haben (ie diese 8nabhngig)eit doch aufgegeben, nicht wahr;= fragte ich. <(o ist es, so ist es=, sagte der ,rofessor. <(ie haben v llig recht. Auch das war nicht richtig. +ch bereue es nicht, aber es war nicht richtig. +ch wollte nur unbedingt * das soll )eine Rechtfertigung sein, verstehen (ie mich nicht falsch * die 3heorie, die ich hatte, in die ,ra:is umsetzen. +n meinem $o!f lag sie fi: und fertig vor, aber ich hatte )eine M glich)eit, sie in der ,ra:is zu ber!rfen. "as ist ein (chwach!un)t der 'ehirn!hCsiologie des Menschen, man )ann nicht einfach wie andere ,hCsiologien mit 3ieren e:!erimentieren. Affenhirne verfgen hinsichtlich tiefen!sCchologischer oder mnemotechnischer -ragestellenden
r *,

ber eine nur ungengend )om!le:e (tru)tur.= <Also haben (ie uns als %ersuchs)aninchen benetzt=, sagte ich. <+mmer langsam, so schnell schieen wir nicht. #uerst will ich in schlichten 1orten meine 3heorie erlutern. 9insichtlich $odes gibt es eine (tandardauffassung, die da lautet5 $odes, die nicht zu )nac)en sind, gibt es nicht. "iese Auffassung ist richtig. (ie ist deshalb richtig, weil ein $ode immer auf einem bestimmten ,rinzi! aufbaut. 8nd ein ,rinzi!, wie )om!le: und raffiniert es auch sein mag, ist eine Art !sCchische +nstanz, die letztendlich viele Menschen teilen und begreifen ) nnen. 1er das ,rinzi! begreift, )ann daher den $ode entschlsseln. "as verllichste $odierverfahren ist das 0uch*0uch*(Cstem * das heit ein (Cstem, bei dem zum $odieren und zum Entschlsseln bestimmte 1 rter bestimmter (eiten und #eilen ein und dessel* ben 0uches benetzt werden, das beide (eiten besitzen. "och dieser $ode hlt nur, solange man nicht wei, um welches 0uch es sich handelt. "ie 0enutzer mssen es immer in ihrer .he haben. "as ist sehr ris)ant. 9ier setzten meine 7berlegungen ein. Es gibt nur einen 1eg, einen hundert!rozentig sicheren $ode zu schaffen5 Man mu auf der 0asis eines (Cstems verzerren, das niemand begreift. "ie %erzerrung der "aten mu, mit anderen 1orten, in einer !er* fe)ten 0lac) 0o: erfolgen, und die Entzerrung ebenso. +nhalt und ,rinzi! der 0lac) 0o: drfen selbst dem %erschlsselnden nicht be)annt sein. "er $odierer * und "e)odierer * )ann die 0o: benutzen, obwohl er nicht wei, was sie ist. 8nd da es der 0etreffende selbst nicht wei, ) nnen die "aten auch mit 'ewalt nicht entwendet werden. ,erfe)t, nicht wahr;= <"iese 0lac) 0o: ist das 8nterbewutsein, &a;= <'anz recht. 6assen (ie mich weiter er)lren. Jeder Mensch handelt aufgrund ureigener, s!ezifischer ,rinzi!ien. #wei iden* tische Menschen e:istieren nicht. Es geht, )urz, um das ,roblem der +dentitt. 1as ist +dentitt; +dentitt ist aufgrund angehufter Erfahrungswerte entstandene +ndividualitt der "en)stru)tur. Einfacher ausgedrc)t5 die (eele, das 9erz eines Menschen. Jeder Mensch hat ein anderes, zwei gleiche gibt es nicht. "och der Mensch begreift seine eigene ,sCchostru)tur so gut wie gar nicht. "as ist bei mir so und bei +hnen nicht anders. 1as wir begreifen oder zu begreifen meinen, sind allenfalls fnf bis sie* ben ,rozent dieser (tru)tur. "as ist nicht einmal die berhmte (!itze des Eisbergs. %ersuchen wir es mal mit einer einfachen -rage5 (ind (ie mutig oder feige;= <+ch wei nicht=, antwortete ich ehrlich. <Manchmal mutig, manchmal feige. Absolut lt sich das nicht sagen.= <'enau so verhlt es sich mit der ,sCchostru)tur. .ichts ist absolut. Je nach (ituation und Anforderung whlen (ie auto*

matisch und beinahe augenblic)lich irgendeinen ,un)t zwischen den E:tremen -eigheit und Mut. (o genau und !rzise ist +hr internes ,rogramm. "och ber den +nhalt und die (tru)tur dieses ,rogramms wissen (ie so gut wie nichts. "as brauchen (ie auch gar nicht. (ie fun)tionieren als (ie selbst auch ohne dieses 1issen. 'enau das meine ich mit 0lac) 0o:. +n unserem 9irn befindet sich sozusagen ein gigantischer Elefantenfriedhof, den noch nie eines Menschen -u betreten hat, der Menschheit * abgesehen vom All * letzte 3erra incognita. .ein, Elefantenfriedhof ist nicht der richtige Ausdruc). "enn dort lagert &a nicht tote ,sCche. 'enauer mte man von Ele* "anten"abrik s!rechen. "ort werden MCriaden von Erinnerungs* und Er)enntnischi!s sortiert und zu )om!le:en (trngen verbunden, die ihrerseits )om!le:e 0ndel bilden, aus denen ein (Cstem entsteht. "as ist in der 3at eine $abrik. Eine -abri), die !roduziert. Khef der -abri) sind (ie, doch besichtigen ) nnen (ie sie leider nicht. #um Eintauchen bedarf es, wie in 3lice im Wunderland, einer besonderen Medizin. 6ewis Karroll hat da wir)lich ein Meisterstc) geliefert.= <8nser %erhalten wird demnach bestimmt von den +nstru)tionen, die von dieser Elefantenfabri) ausgehen, &a;= <'anz recht=, sagte der Alte. <"as heit ...= <Einen Augenblic)M= unterbrach ich ihn. <+ch habe eine -rage.= <0itte, bitte.= <+m wesentlichen ist mir das )lar. "och %erhalten )ann nicht wir)lich bis hin zu an der >berflche vollzogenen 9andlungen determiniert werden. >b ich morgens zum 0rot Milch trin)e, $affee oder 3ee, hngt das nicht blo von meiner 6aune ab;= <+n der 3at=, sagte der ,rofessor und nic)te. <"as 8nterbe* wutsein unterliegt stndigem 1andel, das ist ein weiteres ,roblem. Es ist, um eine Meta!her zu gebrauchen, eine EnzC* )lo!die, von der tglich eine revidierte Auflage erscheint. "as sind die beiden ,robleme, die es zu berwinden gilt, wenn man die ,sCchostru)tur des Menschen stabilisieren will.= <,robleme;= sagte ich. <,robleme sind das; +st es nicht eher ganz normales menschliches %erhalten;= <6angsam, langsam=, sagte der ,rofessor besnftigend. <(o )ommen wir in theologisches -ahrwasser. "eterminismus, -a* talismus. +st alles 9andeln des Menschen von 'ott vorherbe* stimmt, oder entscheidet der Mensch alle seine 9andlungen nach freiem 1illen; "ie 1issenschaft betont seit der Moderne die !hCsiologische (!ontaneitt des Menschen. Auf die -rage, was freier 1ille denn eigentlich sei, gibt allerdings niemand eine befriedigende Antwort. 1arum; 1eil niemand das 'eheimnis der Elefantenfabri) in uns begreift. -reud und Jung haben diverse 3heorien ver ffentlicht, aber das sind letztlich nichts als

terminologische ,rgungen, die lediglich erlauben, ber, dieses ,hnomen s!rechen zu ) nnen. "as ist einfacher geworden, gewi, doch wird dadurch eine 0estimmung der menschlichen (!ontaneitt geliefert; $eineswegs. Aus meiner (icht hat man die ,sCchologie lediglich scholastisch eingefrbt.= 9ier gab der ,rofessor wieder sein dr hnendes 6achen zum besten. "as Mdchen und ich warteten geduldig, bis er fertig war. <+ch bin im 'runde ,ragmati)er=, fuhr der ,rofessor fort. <'ott, was 'ottes, und dem $aiser, was des $aisers ist, um ein altes 1ort zu gebrauchen. "ie Meta!hCsi) ist !ra)tisch semiotischer (mall tal). "avon )ann man sich bet ren lassen, wenn man die in fest abgestec)ten 0ereichen wartenden 0erge von Arbeit erledigt hat. #um 0eis!iel unser 0lac)*0o:*,roblem. Es gengt, die 0o: 0o: sein zu lassen, sie sich nur als 0o: zunutze zu machen. #u l sen sind dabei allerdings=, sagte der ,rofessor und hob seinen #eigefinger, <die beiden ,robleme, die ich eben erwhnte. "as eine ist der #ufallschara)ter von >berflchenhandlungen, das andere die sich mit &eder neuen Erfahrung vollziehende %ernderung der 0lac) 0o:. "as sind )eine $leinig)eiten. Es handelt sich nmlich, wie (ie eben richtig sagten, um fr den Menschen ganz alltgliches 9andeln. "er Mensch macht sein 6eben lang Erfahrungen, &ede Minute, &ede (e)unde hufen sie sich an. 1enn man das unterbinden wollte, ) nnte man ebensogut sein 3odesurteil unterzeichnen. 1as wre aber, lautete meine 7berlegung, wenn man die 0lac) 0o: eines Menschen zu einem gegebenen #eit!un)t fi:ierte; 0eliebigen %ernderungen danach stnde nichts entgegen. "ie zu dem bewuten #eit!un)t gegebene 0lac) 0o: aber wre stabil und ) nnte &ederzeit in ihrer fi:ierten -orm aufgerufen werden. Ein Art time "ree/ing. <Moment, bitteM= sagte ich. <"as wre also die lm!lantation einer zweiten ,sCchostru)tur, nicht wahr;= <'anz recht, ganz recht=, sagte der Alte. <(ie +, hen v llig recht. (ie begreifen schnell, ich habe es nicht anders erwartet. (ie haben ganz recht. ,ermanent besteht die (tru)tur A. Auf einer anderen Ebene verwandelt sie sich ununterbrochen, A?, AW AW? ... +n die rechte 9osentasche stec)t man eine 8hr, die nicht mehr geht, in die lin)e eine, die fun)tioniert. (o in etwa. 1elche man wann befragt, erfolgt nach 0elieben. "amit wre das eine ,roblem vom 3isch. "as zweite lt sich nach demselben ,rinzi! l sen. Man schaltet nur auf der >berflchenebene der urs!rnglichen ,sC* chostru)tur A die -a)ultativitt aus. %erstehen (ie;= +ch verneinte. <Man trgt die >berflche ab, so wie der #ahnarzt (chmelz

entfernt. .ur die zentralen -a)toren, nur das, was man braucht, den $ern des 0ewutseins also, lt man bestehen. -ehler ) nnen dann nicht mehr auftreten. "ie oberflchenbefreite ,sCchostru)tur friert man ein und wirft sie in den 0runnen. ,lum!s, fertig. "as ist die Rohform des (huffling%erfahrens. (oweit meine 3heorie, wie sie bestand, als ich ins System eintrat.= <Man mu also am 'ehirn o!erieren.= <"as ist unumgnglich=, sagte der ,rofessor. <+n #u)unft wird sich dieser Eingriff wohl irgendwann vermeiden lassen. 1ahrscheinlich wird man durch eine e:terne >!eration, eine Art 9C!nose, den gewnschten #ustand herbeifhren ) nnen. 0eim heutigen (tand ist das aber noch unm glich. "as 'ehirn mu ele)trisch stimuliert werden. "ie gegebenen (chaltwege mssen, mit anderen 1orten, )nstlich verndert werden. "as ist gar nichts 8ngew hnliches. Es ents!richt in etwa der (tan* dard!rozedur, wie sie heute bei !sCchisch bedingter E!ile!sie Anwendung findet. "abei werden die zerebralen "istorsions* str me eliminiert und, h, soll ich die fachlichen "etails nicht lieber weglassen;= <+ch bitte darum=, sagte ich. <"ie 9au!t!un)te gengen.= <$urzum, man errichtet (chaltstellen fr die 'ehirnstr me. 1eichen sozusagen. "ort werden Ele)troden und Miniaturbat* terien im!lantiert. Auf ein bestimmtes (ignal hin werden die 1eichen umgestellt.= <"as heit, ich habe &etzt solche 0atterien und Ele)troden im 'ehirn; <(elbstverstndlich.= <.a groartigM= sagte ich. <"as ist nichts so 0esonderes und (chlimmes, wie (ie sich vorstellen. "ie "inger sind nicht einmal erbsengro, irgendwel* che +m!lantate dieser 'r enordnung tragen viele Menschen auf der 1elt mit sich herum. Es gibt aber noch einen ,un)t, den ich erwhnen mu. "er (chalt)reis der urs!rnglichen ,sCcho* stru)tur, also &ener der stehengebliebenen 8hr, ist blind. 1enn (ie sich dort ein)lin)en, ) nnen (ie )ognitiv nicht das geringste ausrichten. (ie wissen dann, mit anderen 1orten, weder, was (ie den)en, noch, was (ie tun. "as mute so angelegt werden, weil andernfalls die 'efahr bestanden htte, da (ie diese (tru)tur selbst verndern.= <'ab es auerdem nicht ,robleme durch Abstrahlen, durch 'leien des von seiner >berflche befreiten ,sCcho)erns; Einer +hrer Mitarbeiter s!rach nach meiner >!eration davon. "as 'leien ) nne unter 8mstnden das 9irn in Mitleidenschaft ziehen.= <"as stimmt. "iesbezglich waren die Ansichten aber durchaus

geteilt. Man )onnte nur %ermutungen anstellen. Man hatte so etwas noch nie versucht, man )onnte nur s!e)ulieren. (ie s!rachen eben von menschlichen %ersuchs)aninchen * wir haben, um die 1ahrheit zu sagen, tatschlich einige E:!e* rimente an Menschen durchgefhrt. 1ir )onnten nicht von Anfang an euch $al)ulatoren heranziehen, dazu wart ihr zu wertvoll. "as System hat zehn 6eute ausgesuchtH die haben wir o!eriert und anschlieend beobachtet.= <1as waren das fr 6eute;= <"as hat man uns nicht gesagt. Jedenfalls waren es gesunde &unge Mnner. (ie durften nicht !sCchisch )ran) gewesen sein und muten einen +N von /2o oder darber haben, das war 0edingung. 1as sie waren und woher sie )amen, wuten wir nicht. "as Ergebnis )onnte sich sehen lassen. 0ei sieben der zehn ,robanden arbeitete die 1eiche reibungslos. 0ei dreien gab es ,robleme, entweder, weil die ,sCchostru)tur sich auf nur ein (Cstem beschrn)te oder weil Mischden)en auftrat. Aber sieben waren o)aC.= <1as !assierte mit den Mischden)ern;= <1ir haben den 8rzustand wiederhergestellt. .iemand wurde geschdigt. 0ei den verbliebenen sieben traten dann allerdings whrend des anschlieenden 3rainings einige ,robleme auf. #um einen technische, zum anderen ,robleme auf (eiten der ,robanden. Eins war der $ode zum Aufrufen der 1eiche, es gab -ehlleitungen. #uerst hatten wir als $ode beliebige fnfstellige #ahlen)ombinationen ausgegebenH bei ein !aar ,robanden )am es &edoch zu 1eichenumstellungen, wenn sie reinen 3raubensaft rochen. 1arum, wei ich nicht. "as zeigte sich, als wir zum Mittagessen einmal 3raubensaft ausgegeben hatten.= "as dic)e Mdchen neben mir )icherte, aber ich fand das gar nicht zum 6achen. .ach meiner 0ehandlung und (huffling* Ausbildung hatten mich alle m glichen 'erche beunruhigt. 0eis!ielsweise das nach Melonen duftende Eau de ,arfum des Mdchens, bei dem ich im $o!f 3 ne zu h ren glaube. 1enn sich bei diesem oder &enem 'eruch die ,sCchostru)tur umschal* tete, wre das eine $atastro!heM <1ir haben das gel st, indem wir die #ahlen mit besonderen (challwellen !olsterten. "ie Rea)tion auf gewisse 'erche h* nelte &ener, die die $odes erzeugten. Ein weiteres ,roblem war, da bei manchen ,robanden die urs!rngliche (tru)tur nicht mehr richtig arbeitete. 1ir haben das eingehend untersucht und )amen zu dem (chlu, da in diesen -llen der ,sCcho)ern der ,robanden von vornherein Eualitativ zu dnn und instabil ge* wesen war. "ie Mnner waren gesund und intelligent, doch ihre !sCchische +dentitt war nicht ausgebildet, sie hatten )eine ,er* s nlich)eit. 8mge)ehrt )am auch mangelnde (elbstbeherr*

schung vor. "ie !sCchische +dentitt war da, doch nicht so weit stru)turiert, da man sie htte einsetzen ) nnen. Es ergab sich, mit einem 1ort, da man nicht einfach irgendwen o!erieren und ihm das (huffeln beibringen )ann, sondern da eine gewisse Eignung vorliegen mu. Am Ende blieben drei $andidaten brig. 0ei diesen drei schaltete die 1eiche auf das $odesignal hin um, und die eingefrorene urs!rngliche ,sCchostru)tur arbeitete stabil, sie lie sich effe)tiv nutzen. .ach einem Monat weiterer E:!erimente be)amen wir dann grnes 6icht.= <$andidaten frs (huffeln zu suchen;= <'anz recht. 1ir testeten und fhrten !ers nliche 'es!rche mit beinahe fnfhundert $al)ulatoren, um schlielich sechsundzwanzig !sCchisch stabile mnnliche ,ers nlich)eiten auszuwhlen, die zudem ihre 9andlungen und 'efhle )ontrollieren )onnten, die ) r!erlich gesund und noch nie in !sCchologischer 0ehandlung gewesen waren. "er Auswahl!roze war ungeheuer aufwendig und )ostete viel #eit. (chlielich gab es ,un)te, die allein durch schriftliche 3ests und 'es!rche nicht zu )lren waren. Anschlieend legte das System fr &eden dieser sechsundzwanzig eine detaillierte ,ersonala)te an, in der alles verzeichnet wurde, was zur ,erson geh rt, 9er)unft, schulische 6eistungen, -amilie, 'eschlechtsleben, E* und 3rin)gewohnheiten, schlichtweg alles. Man legte euch blo wie die (uglinge. (ie )enne ich deshalb so gut wie mich selbst.= <Eins verstehe ich nicht=, sagte ich. <(oweit ich geh rt habe, werden unsere ,sCcho)erne, die 0lac) 0o:es also, in der 0iblio* the) des Systems aufbewahrt. 1ie ist das m glich;= <1ir sind euren "en)stru)turen bis in die feinsten %erstelungen gefolgt, haben sie simuliert und als zentrale "atenban) )onserviert. (onst wren uns &a, falls euch etwas zustoen sollte, die 9nde gebunden. Eine Art %ersicherung.= <+st die (imulation !erfe)t;= <.ein, ganz natrlich nicht, aber das saubere Abtragen der >berflchenschicht machte vieles leichter, so da die (imulation fun)tionell ziemlich nah an die ,erfe)tionsgrenze heran reichte. +m einzelnen setzt sich das simulierte Modell aus drei zweidimensionalen $oordinatensCstemen und einer 9ologra!hie zusammen. Mit her) mmlichen Kom!utern ist da natrlich nichts zu machen, aber die &etzige Kom!utergeneration verfgt &a selbst ber elefantenfabri)hnliche Elemente und )ommt insofern mit solch )om!le:en mentalen (tru)turen zu* recht. Es ist, mit anderen 1orten, ein -i:ations!roblem, doch das zu er)lren wrde zu lange dauern. 'anz grob und mit einfachen 1orten werden die mentalen ,rozesse folgenderma*

en verfolgt5 #unchst werden wiederholt ,atterns der von +hnen emanierten 'ehirnstr me in den Kom!uter eingegeben. "iese ,atterns weisen &eweils subtile 8nterschiede auf, da (ie &a stndig Khi!s in den (trngen auswechseln und (trnge in den 0ndeln. Manche dieser Auswechslungen sind von mebarer (ignifi)anz, andere nicht. "iese 8nterscheidung trifft der Kom* !uter. "ie nicht signifi)anten scheidet er aus, die signifi)anten schreibt er als 0asis!attern fest. "iesen %organg wiederholt er wieder und wieder, &eweils in Millionen von Einheiten. (o wie ,lasti)folie (chicht um (chicht wchst. (obald )ein #uwachs mehr festzustellen ist, schreibt der Kom!uter das gewonnene ,attern als 0lac) 0o: fest.= <Eine Re!rodu)tion des 'ehirns;= <.ein, das 'ehirn lt sich nicht re!roduzieren. +ch habe lediglich +hre ,sCchostru)tur auf !hnomenologischer Ebene fi* :iert. 8nd zwar die (tru)tur eines gegebenen #eit!un)tes. 9insichtlich der -le:ibilitt, die das 'ehirn gegenber #eitlich* )eit aufweist, ) nnen wir nur resignieren. +ch bin allerdings noch einen (chritt weitergegangen5 Mir ist es gelungen, diese 0lac) 0o: zu visualisieren.= "er ,rofessor sah mich und seine dic)e En)elin erwartungsvoll an. <"ie %isualisierung des ,sCcho)ernsM % lliges .eulandM "as hatte noch niemand unternommen * weil es unm glich war. +ch habe es m glich gemacht. 8nd wie habe ich das gemacht, was meinen (ie;= <+ch habe )eine Ahnung.= <+ch habe ,robanden 'egenstnde gezeigt, die bei der visuellen Erfassung als Rea)tion freigesetzten 'ehirnstr me analCsiert, in #ahlenwerte transformiert und diese dann in "ots. #uerst ergaben sich nur grobe ()izzen, doch bei stetiger $om!ensation und %erfeinerung zeigte sich schlielich auf dem Kom!utermonitor ein 0ild der "inge, wie es der ,roband tat* schlich sah. +n 1orten lt sich gar nicht beschreiben, wie unerh rt mhsam und zeitaufwendig diese ,rozedur war. 'rob ging der %organg &edoch wie beschrieben vonstatten. .ach unendlich vielen 1iederholungen griff der Kom!uter schlielich das ,attern auf und erzeugte aufgrund der 'ehirnstromrea)tionen automatisch 0ilder. Kom!uter sind wir)lich reizende 'esch !fe. (ofern man ihnen logische Anweisungen gibt, liefern sie logische Arbeit. +m nchsten (chritt ftterte ich den Kom!uter, der dieses ,attern intus hatte, mit einer 0lac) 0o:. 8nd er gab den ,sCcho)ern tatschlich in 0ildern wieder, ausgezeichnet. (ie waren natrlich uerst fragmentarisch und chaotisch, im Rohzustand ohne &eden (inn. (ie muten ediert werden. (o wie man einen -ilm ediert. +ndem man "ubletten herausschneidet oder hinzufgt, indem man 0ilder stehenlt oder neu )om!oniert. (o fgen sie

sich zu einer 'eschichte mit einem roten -aden.= <#u einer 'eschichte;= <(o verwunderlich ist das gar nicht=, sagte der ,rofessor, <9ervorragende Musi)er setzen 0ewutsein in 3 ne um, Maler in -arben und -ormen, Romanciers in 'eschichten. Es ist dasselbe ,rinzi!. .atrlich gibt es dabei Aberrationen, und nicht alles lt sich !rzise verfolgen, aber im groen und ganzen )ann man das 0ewutsein auf diese 1eise sinnvoll erfassen. 0ei der 0etrachtung einer -olge blo chaotischer 0ilder, egal, wie !rzise sie sind, bleibt man inhaltlich auf der (trec)e. ,rzision in allem und &edem ist nicht erforderlich. "ie %isualisierung habe ich aus rein !rivatem +nteresse betrieben, Euasi als 9obbC.= <Als 9obbC;= <-rher * vor dem $rieg schon * war ich mal so was wie Assistenzcutter beim -ilm, ich mache solche Arbeiten deshalb wir)lich gut. Khaos ordnen, meine ich. +ch habe mich in rein 6abor zurc)gezogen und ganz alleine ediert, ohne die anderen Mitarbeiter. +ch glaube nicht, da &emand wei, was ich da ge* macht habe. "ie visualisierten "aten habe ich als ,rivatsachen unter der 9and mit nach 9ause genommen. (ie geh ren mir.= 9aben (ie alle sechsundzwanzig zerebralen (tru)turen visualisiert;= <Ja, Alle. +ch habe &ede mit einem 3itel versehen, der zugleich 3itel der &eweiligen 0lac) 0o: wurde. +hrer lautete W"as Ende der 1elt.W, nicht wahr;= 'enau. <"as Ende der 1elt.. Aber warum; "er 3itel hat mich, ehrlich gesagt, immer gewundert.= <"arber s!rechen wir s!ter=, sagte der ,rofessor. <Jedenfalls wute niemand von der erfolgreichen %isualisierung der sechsundzwanzig zerebralen (tru)turen. 8nd ich habe es nie* mandem erzhlt. +ch wollte diese (tudien aus dem System heraushalten. "as vom System in Auftrag gegebene ,ro&e)t hatte ich erfolgreich abgeschlossen, und ich durfte die fr mich notwendigen E:!erimente am Menschen durchfhren. "arber hinaus zum ,rofit anderer (tudien zu betreiben hatte ich )eine 6ust. +ch wollte als 1issenschaftler wieder frei sein, mal in &enes ,roblem schauen, mal in dieses. +ch bin nicht der 3C!, der sich dauernd nur einer Aufgabe widmet. +ch mu mehrere (achen !arallel verfolgen, das liegt mir. 9ier die $raniologie, dort die A)usti), und zustzlich beis!ielsweise die .euro!hCsiologie. "och als abhngig 0eschftigter geht das )aum. "eshalb teilte ich dem System mit, da ich aufh ren wolle * die wissenschaft* lichen Arbeiten seien erledigt, mein Auftrag erfllt, der Rest seien nur noch technische -ragen. "och man lie mich nicht gehen. +ch wute zuviel. Man glaubte, wenn ich in dem dama* ligen (tadium zu den (emioten berliefe, ) nnten die (huffling*

!lne wie eine (eifenblase zer!latzen. -r das System ist schon -eind, wer nicht -reund ist. Man bat mich, drei Monate zu warten. +ch ) nnte in dem +nstitut v llig frei forschen, brauchte )einerlei Arbeit fr das System /u leisten, man wrde mir eine (onder!rmie zahlen und so weiter. +n drei Monaten wre das hochgeheime ,rote)tionsverfahren fertig, dann ) nnte ich ge* hen. +ch mu frei sein, an der $ette zu liegen behagt mir berhau!t nicht, aber die 0edingungen waren nicht schlecht. "eshalb blieb ich die drei Monate, tat mal dies, mal &enes und lie es mir ansonsten gutgehen. "och zuviel Mue be)ommt dem Menschen nicht. "e viele freie #eit brachte mich auf den 'edan)en, den ,robanden euch also * einen weiteren, einen dritten zerebralen (chalt)reis zu legen. +n diesen (chalt)reis im!lantierte ich den von mir edierten ,sCcho)ern.= <1ozu denn das nun wieder;= <#um einen wollte ich sehen, welchen Effe)t das auf die ,ro* banden haben wrde. +ch wollte wissen, wie ein von fremder 9and ediertes, stru)turiertes 0ewutsein in den ,robanden fun)tionieren wrde. Ein beis!ielloser -all in der gesamten 'e* schichte der Menschheit. #um anderen * das war natrlich nur ein .ebeneffe)t * wollte ich, wenn das System mich schon ma* ni!ulierte, auch meinerseits ein bichen das System mani!ulie* ren. +ch wollte wenigstens eine -un)tion installieren, von der das System nichts wute.= <"as war +hr einziger 'rund;= sagte ich. <"eshalb haben (ie in unseren $ !fen so eben mal ein !aar 'leise fr +hre ele)tro* nische Eisenbahn verlegt;= <(o ) nnen (ie das sehen, und ich schme mich dafr. +ch schme mich bodenlos. Aber die wissenschaftliche .eugierde, ich wei nicht, ob (ie das verstehen, lt sich nicht so einfach unterdrc)en. .atrlich verachte auch ich die zahlreichen E:* !erimente und %ivise)tionen, die mit den .azis )ollaborierende (omatologen in den $onzentrationslagern durchgefhrt haben, doch zugleich frage ich mich im 'runde meines 9erzens, warum man diese E:!erimente, wenn man sie schon durchfhrte, nicht geschic)ter und wir)ungsvoller gestaltet hat. 1issenschaftler, deren 'egenstand der menschliche $ r!er ist, den)en im 'runde alle so. Auerdem habe ich mit meiner Arbeit nie menschliches 6eben gefhrdet. +ch habe lediglich aus zwei drei gemacht. +ch habe den (trom)reis ein wenig verndert, dabei ist aber fr das 'ehirn )eine Mehrbelastung entstanden. +ch habe mit den vorhandenen Al!habetbausteinen ein neues 1ort buchstabiert, weiter nichts.= <Auer mir sind alle (huffling*$andidaten gestorben. 1eshalb;= <+ch wei es nicht=, sagte der ,rofessor. <%on zwanzig fr das

(hufflingsCstem !r!arierten $al)ulatoren sind fnfundzwanzig gestorben, das stimmt. 8nd alle auf die gleiche 1eise, wie nach (chablone. (ie gingen zu 0ett, schliefen ein und wachten nicht wieder auf.= <"as ) nnte mir also auch noch blhen;= sagte ich. <+ch schlafe ein, und morgen bin ich tot;= <(o einfach liegen die "inge nicht=, sagte der ,rofessor und bewegte sich in seiner "ec)e unruhig hin und her. <"ie 3odes* zeit!un)te )onzentrieren sich auf ein halbes Jahr. #wischen dem vierzehnten und zwanzigsten Monat nach der (huffling* ,r!aration. Alle fnfundzwanzig starben in diesem halben Jahr. (ie dagegen ) nnen noch immer ohne (chaden shuffeln, &etzt, nach neununddreiig Monaten noch. "as heit5 (ie mssen ber eine besondere %eranlagung verfgen, die den anderen nicht eigen war.= <1as meinen (ie damit, in welcher 9insicht besonders;= <1arten (ie, langsam. (agen (ie, sind bei +hnen nach der ,r!arierung vielleicht mer)wrdige (Cm!tome aufgetreten; 9alluzinationen, >hrensausen, >hnmachtsanflle, so etwas;= <.ein=, sagte ich. <.ichts dergleichen. +ch meine nur, seitdem viel em!findlicher auf bestimmte 'erche zu reagieren. Meistens auf solche von -rchten.= <"as war bei allen so. "as Aroma bestimmter -rchte wir)t sich auf das (chaltim!lantat aus. 1arum, wei ich nicht, aber es ist so. >hnmachtsanflle, 9 r!robleme oder 9alluzinationen hatten (ie aber nicht deshalb;= .ein=, antwortete ich. <Aha.= "er ,rofessor dachte eine 1eile nach. <9aben (ie sonst etwas bemer)t;= <Es ist mir eben erst aufgefallen, aber ich meine, da ver* schttete Erinnerungen wieder auftauchen. #uerst waren es nur 0ruchstc)e, die mir nicht allzu viel sagten, doch gerade eben sind sie ganz deutlich gewesen und haben lnger angehalten. "er Ausl ser war zweifellos das 3osen des 1assers. Aber 9al* luzinationen sind das nicht. Es sind Erinnerungen. Eindeutig.= <.ein, das sind )eine Erinnerungen=, beschied mich der ,rofessor. <(ie m gen +hnen wie Erinnerungen vor)ommen, aber es sind von +hnen selbst !roduzierte )nstliche 0rc)en. #wischen +hrer ureigenen ,ers nlich)eitsstru)tur und dem von mir edierten 0ewutsein treten selbstredend Abweichungen aufH die versuchen (ie zu berbrc)en, Euasi zur 6egitimierung +hrer E:istenz.= <"as verstehe ich nicht. "as ist mir bisher noch nie !assiert. 1arum gerade &etzt;= <1eil ich die 1eichen umgelegt und den dritten (chalt)reis freigegeben habe=, sagte der ,rofessor. <"och gehen wir chro*

nologisch vor. (o lt sich besser erzhlen, und auch fr (ie wird die 'eschichte verstndlicher.= +ch zog den 1his)eC heraus und nahm noch einen (chluc). 'arantiert )am wieder etwas -urchtbares. <.ach dem 3od der ersten acht $al)ulatoren wurde ich zum System zitiert. +ch sollte die 3odesursache bestimmen. >ffen gesagt, wollte ich eigentlich mit dem System nichts mehr zu tun haben, doch schlielich stammte die 3echni) von mir, und da es um Menschenleben ging, )onnte ich die (ache nicht einfach abtun. +ch ging also zunchst einmal hin, um mich informieren zu lassen. Man beschrieb mir die 3odesumstnde und legte mir die Auto!sieergebnisse vor. "ie acht waren, wie ich eben sagte, alle auf die gleiche 1eise ums 6eben ge)ommen, die 8rsache war un)lar. 1eder die $ r!er noch die 'ehirne zeigten (!uren von 'ewalteinwir)ung, ganz ruhig hatte die Atmung ausgesetzt. Als wren sie eingeschlfert worden. Auch auf den 'esichtern )onnte man )einerlei (!uren eines $am!fes entdec)en. <9aben (ie die 3odesursache bestimmen ) nnen;= <.ein. .atrlich )ann man dies und das vermuten und 9C* !othesen aufstellen. 1enn nacheinander acht fr das (huffling )onditionierte $al)ulatoren wegsterben, lt sich das nicht als bloer #ufall abtun. Man mu Manahmen ergreifen. "as ist die ,flicht des 1issenschaftlers. Meine %ermutungen waren die folgenden5 Entweder hatte eine fun)tionelle 6oc)erung oder Ausschaltung oder #erst rung der im!lantierten 1eiche das ze* rebrale (Cstem zersetzt, die 'ehirnfun)tionen )onnten die frei* gewordenen Energien nicht tolerieren. >der aber das +m!lantat war in >rdnung * dann mute ein grundlegendes ,roblem hin* sichtlich der beim (huffling notwendigen, wenn auch nur )urz* fristigen -reisetzung des ,sCcho)erns vorliegen, eine -reiset* zung, die das menschliche 'ehirn nur schwer aushalten )ann.= "er ,rofessor zog sich die "ec)e bis unters $inn und fuhr nach einer )leinen ,ause fort5 <(oweit meine %ermutungen. Es mu nicht so sein, doch wenn man die gesamte (ituation berden)t, )ommen diese beiden den)baren 8rsachen, vielleicht auch beide zusammen, am ehesten in -rage.= <9at denn die Auto!sie der 'ehirne nichts ergeben;= <"as 'ehirn ist )ein 3oaster oder 1aschvollautomat. Man sieht )eine 6eitungen, man sieht )eine (chalter. 1as sich ndert, ist lediglich der nicht sichtbare %erlauf von 'ehirnstr men, eine !ostmortale 8ntersuchung der 1eichen hat berhau!t )einen (inn. Am lebenden 9irn lassen sich (t rungen verfolgen, &a, am toten nicht. #u sehen sind nur %erletzungen oder 3umore. Aber es gab )eine. "as war alles v llig in >rdnung. "eshalb haben wir von den noch lebenden %ersuchs!ersonen zehn ins 6abor bestellt und einer erneuten 8ntersuchung unter*

zogen. 1ir haben Enze!halogramme erstellt, haben zwischen den "en)stru)turen hin und her geschaltet, um sicherzugehen, da die 1eichen richtig arbeiten. 1ir haben ausfhrliche 'e* s!rche gefhrt, haben gefragt, ob !hCsische oder !sCchische 0eschwerden vorliegen, 9 r!robleme, 9alluzinationen * nichts. .ichts, was von 0elang gewesen wre. Alle waren )erngesund, alle shuffelten auch ohne ,robleme. 1ir nahmen deshalb an, da bei den verstorbenen acht $al)ulatoren ein inhrenter zerebraler "efe)t vorgelegen haben msse, da sie frs (huffling nicht geeignet gewesen seien. 1as fr ein "efe)t, war zwar nicht )lar, aber das lasse sich gewi erforschen, es genge, diesen ,un)t bis zur ,r!arierung der zweiten (huffler* 'eneration zu )lren. "as erwies sich als -ehler. +m Monat darauf starben nmlich wieder fnf, darunter drei von denen, die wir eingehend unter, sucht hatten. Es starben 6eute, die wir nach allen Regeln der $unst untersucht und als v llig in >rdnung eingestuft hatten. "as war ein (choc). "ie 9lfte der sechsundzwanzig ,roban* den war tot, ohne da die 3odesursache ge)lrt werden )onnte. "as war )eine -rage mehr von Eignung oder .icht*Eignung, hier lag ein substantielles ,roblem vor. Mit anderen 1orten. "as 8mschalten zwischen zwei verschiedenen ,sCchostru)turen erwies sich fr das 'ehirn von vornherein als "ing der 8nm glich)eit. +ch em!fahl also dem System, das ,ro&e)t einzufrieren. "as (huffling sollte eingestellt und bei den 7berlebenden die +m!lantate entfernt werden. Andernfalls mte mit dem 3od aller sechsundzwanzig gerechnet werden. Dar System meinte &edoch, das sei unm glich. Er wies meinen %orschlag zurc).= <1eshalb;= <"as (huffling*(Cstem fun)tionierte ausgezeichnet, es mit einemmal ganz zu )a!!en sei aus !ra)tischen 'rnden ausgeschlossen. Alles wrde lahmgelegt. -erner stehe )eineswegs fest, da alle sechsundzwanzig sterben wrden, und wenn &emand berleben wrde, gbe er hervorragendes Material ab fr die weitere -orschung. "araufhin bin ich ausgestiegen.= <8nd ich als einziger habe berlebt.= <(o ist es.= +ch lehnte den $o!f an den -els hinter mir, starrte die "ec)e an und rieb mir mit der 9and ber die 0artsto!!eln. 1ann hatte ich mich das letztemal rasiert; +ch wute es nicht mehr. +ch mute scheulich aussehen. <1eshalb bin denn ich nicht gestorben;= <Auch dafr habe ich nur eine 9C!othese=, sagte der ,rofessor. <Eine auf 9C!othesen aufgebaute 9C!othese. "och meine +ntuition sagt mir, da ich damit nicht so weit daneben liege.

1ahrscheinlich verhlt es sich so, da (ie schon immer eine do!!elte "en)stru)tur eingesetzt haben. 8nbewut natrlich. 8nbewut und ganz automatisch haben (ie +hre ,ers nlich)eitsstru)tur geteilt. 8m mein 0ild von eben noch einmal zu benutzen5 (ie hatten schon immer eine 8hr in der lin)en und eine 8hr in der rechten 9osentasche, die 1eiche war vorgegeben, deshalb waren (ie !sCchisch immun. "as ist meine 9C!othese.= <'ibt es +ndizien dafr;= ="ie gibt es. +n den vergangenen zwei, drei Monaten habe ich mir noch einmal alle sechsundzwanzig visualisierten 0lac) 0o* :es, s!rich "en)stru)turen, angesehen. "abei ist mir aufgefal* len, da +hre am )larsten stru)turiert ist, )eine 0rche aufweist, einen durchgehenden roten -aden besitzt. Mit einem 1ort5 (ie ist !erfe)t. (ie ginge ohne weiteres als Roman durch oder als -ilm. 0ei den anderen fnfundzwanzig ist das )eineswegs der -all. Alles ist chaotisch, dun)el, fragmentarisch, auch ediert zusammenhanglos, rtselhaft. $aum mehr als eine Aneinander* reihung von 3rumen. +hre 0lac) 0o: ist v llig anders. (ie unterscheidet sich wie das 0ild eines !rofessionellen $unstma* lers von $inderzeichnungen. +ch habe hin und her berlegt, warum das so ist, und glaube, da es nur einen (chlu gibt5 (ie haben selbst eingegriffen und gestaltet. "eshalb findet sich in der Anhufung von 0ildern diese beraus )lare (tru)tur. 8m noch einmal ein 0ild zu be* nutzen5 (ie sind in die Elefantenfabri) in ihrem 8nterbewutsein hinabgestiegen und haben selbst einen Elefanten geschaffen. >hne es zu wissen natrlich.= <"as )ann ich nicht glauben=, sagte ich. <1ie soll das m glich sein;= <"a s!ielen verschiedene -a)toren eine Rolle=, sagte der ,ro* fessor. <$indheitserfahrungen, familire 8mgebung, 7berob* &e)tivierung des +ch, (chuldbewutsein ... +n +hrem -alle vor allem die .eigung zu e:tremer (elbstabschottung. (timmt das nicht;= <"och, vielleicht=, sagte ich. <1as wird denn nun, vorausge* setzt, das alles trifft zu;= <.ichts wird. (ie ) nnten, wenn man (ie in Ruhe liee, steinalt werden. Aber es s!richt einiges dagegen, da man (ie in Ruhe lt. (ie haben, ob +hnen das !at oder nicht, in diesen, lcherlichen "aten)rieg eine (chlsselstellung inne. "as System wird binnen )urzem ein -olge!ro&e)t anleiern, mit +hnen als Modell. Man wird (ie grndlichst analCsieren, !ra)tisch von $o!f bis -u auseinandernehmen. 1as man )on)ret machen wird, wei ich nicht. Aber es wird +hnen wenig (!a machen, soviel wei ich, auch wenn ich ein bichen weltfremd hin. +ch wollte

+hnen helfen, irgendwie.= <'roartig=, sagte ich. <(ie werden bei diesem -olge!ro&e)t nicht mitmachen;= <1ie ich schon ein !aarmal gesagt habe5 Meine (tudien zu verh )ern liegt mir nicht. Auerdem will ich mich nicht an einem ,ro&e)t beteiligen, bei dem man nicht wei, wie viele Menschen es das 6eben )osten )ann. +ch habe bei der (ache auch einiges gelernt. Mir ist das alles zuviel geworden, deshalb habe ich mein unterirdisches 6abor eingerichtet und meide den 8mgang mit Menschen. 1enn es nur das System wre, das ginge noch an, aber &etzt wollen mich auch die (emioten noch eins!annen. "iese gigantischen >rganisationen liegen mir einfach nicht. "enen ist das 9emd immer nher als der Roc).= <1arum haben (ie sich denn meinetwegen soviel Mhe ge* macht; 1arum haben (ie mich unter %ors!iegelung falscher 3atsachen zu sich bestellt und 0erechnungen anstellen lassen;= <+ch wollte, bevor das System oder die (emioten (ie schna!!en und auf den $o!f stellen, meine 9C!othese ber!rfen. 1enn ich sie belegen ) nnte, )men (ie vielleicht ungeschoren davon. +n dem #ahlenmaterial, das ich (ie habe berechnen lassen, befand sich der verschlsselte $ode zur A)tualisierung des dritten (chalt)reises. (ie haben, mit anderen 1orten, nach dem 8mschalten zur zweiten ,sCchostru)tur einen weiteren 9ebel umgelegt und die 0erechnungen im dritten (Cstem durchge* fhrt.= <"as dritte (Cstem ist das von +hnen visualisierte und edierte (Cstem, nicht wahr;= <E:a)t=, nic)te der ,rofessor. .1ieso hilft +hnen das bei der %erifizierung +hrer 9C!othese;= <Es geht um Abweichungen=, sagte der ,rofessor. <8nbewut haben (ie +hren ,sCcho)ern richtig erfat. "eshalb treten bei Einsatz der #weitstru)tur )einerlei ,robleme auf. "er dritte (chalt)reis ist aber von mir ediert worden, so da bei dessen 0enutzung mit (icherheit Abweichungen zu erwarten sind. 8nd diese Abweichungen sollten bei +hnen irgendwelche Rea)tionen hervorrufen. "iese Rea)tionen wollte ich messen. "ie Ergeb* nisse htten (ie in die 6age versetzen sollen, die (tr)e, das 1esen und die 0edingtheiten der in +hrem 0ewutsein versiegel* ten "inge besser abschtzen zu ) nnen. = <9tten versetzen sollen;= <'enau. 9tten. (ollen. "as ist &etzt alles vorbei. "ie (emioten haben sich mit den (chwrzlingen zusammengetan und mein 6abor verwstet. Alle 8nterlagen sind weg. +ch bin, nachdem die $erle verschwunden waren, noch einmal ins 6abor zurc), um mich zu vergewissern. %on den wir)lich wichtigen 8nterlagen war nichts mehr da, rein nichts. (o )ann ich die Abweichungen

unm glich bestimmen. "ie $erle haben sogar die visualisierten 0lac) 0o:es mitgehen lassen.= <1as hat das alles mit dem Ende der 1elt zu tun;= fragte ich. <'enau gesagt, ist es nicht das Ende unserer 1elt, der 1elt, die wir )ennen. Es ist das Ende der 1elt in &emand.= <"as verstehe ich nicht=, sagte ich. <Es geht, mit einem 1ort, um +hren ,sCcho)ern. (ie haben in +hrem 0ewutsein das Ende der 1elt entworfen. 1arum (ie so etwas in +hre ,sCche eingraviert haben, wei ich nicht. Jeden* falls ist es so. +n +hrem $o!f geht die 1elt zu Ende. Anders herum ausgedrc)t, lebt +hr 0ewutsein im Ende der 1elt. +n dieser 1elt fehlt beinahe alles, was unsere 1elt auszeichnet. Es gibt weder #eit noch sich ausdehnenden Raum, es gibt weder 6eben noch 3od, es gibt )eine echten 1erte und )ein echtes +ch. "ie +dentitt der Menschen wird dort von 3ieren )ontrolliert.= <%on 3ieren;= <%on Einh rnern=, sagte der ,rofessor. <+n +hrer (tadt gibt es Einh rner.= <9aben die etwas mit dem Einhornschdel zu tun, den (ie mir geschic)t haben;= <"as ist eine von mir angefertigte .achbildung. (ehr gelungen, fanden (ie nicht; +ch habe sie nach +hren visuellen %orstellungen gestaltet, das war ziemlich mhsam. "er (chdel hat )eine eigentliche 0edeutung, ich habe ihn aus rein anatomischem +nteresse gebastelt. Ein 'eschen) fr (ie.= <Moment mal, langsam=, sagte ich. <+n meinem 8nterbewutsein e:istiert so eine 1elt, gut, das habe ich verstanden. (ie haben diese 1elt etwas )larer herausgearbeitet und als dritten (chalt)reis in mein 'ehirn im!lantiert. "ann haben (ie ihn !er $odewort aufgerufen, mit meinem 0ewutsein bestc)t und mich shuffeln lassen. +st das soweit richtig;= <% llig richtig.= <.ach der 0eendigung des (huffling schlo sich der (chalt)reis automatisch, und mein 0ewutsein )ehrte zum urs!rnglichen ersten (chalt)reis zurc).= <-alsch=, sagte der ,rofessor und )ratzte sich den 9inter)o!f. <"ann wre alles )ein ,roblem. Aber der dritte (chalt)reis schliet sich nicht automatisch.= <Er steht also stndig offen;= <(o ) nnte man sagen, &a.= <Aber ich den)e und handle &etzt doch nach dem ersten (chalt)reisM = 1eil der zweite verst !selt ist. (chauen (ie, im "iagramm sieht das folgendermaen aus=, sagte der ,rofessor, zog .otizbloc) und $ugelschreiber aus der 3asche, malte ein "iagramm auf und gab es mir.

<"as ist +hr .ormalzustand. 1eiche A liegt an +n!ut /, 1eiche 0 an +n!ut 2. #ur #eit sieht die (ache aber so aus.= "er ,rofessor zeichnete ein neues "iagramm.

<(ehen (ie; 1eiche 0 liegt am dritten (chalt)reis, so da 1ei* che A automatisch auf +n!ut / schaltet. "eshalb ) nnen (ie nach (chalt)reis / den)en und handeln. "as geht &edoch nur tem!orr. "ie 1eiche 0 mu schleunigst auf (chalt)reis 2 um* gestellt werden. (chalt)reis 4 sind nmlich nicht hundert!ro* zentig (ie. 1enn man nichts unternimmt, brennt 1eiche 0 aufgrund der entstehenden Aberrationsenergie durch, (ie blei* ben !ermanent im dritten (chalt)reis, dessen (tr me 1eiche A auf ,un)t 2 ziehen und diese 1eiche dann ebenfalls durchbren* nen lassen. 8m das zu vermeiden, mte man die Aberrations* energie messen und den 8rzustand wieder herstellen.= !&.te man;= <+ch )ann es nicht mehr. 1ie ich eben sagte5 "ie +dioten haben mein 6abor zerst rt und alle wichtigen 8nterlagen mitgenommen. Es tut mir wir)lich leid, aber ich )ann +hnen nicht mehr helfen.= 9eit das=, sagte ich, <da ich auf ewig in den dritten (chalt)reis eingeschlossen sein werde, da ich nie mehr zurc) )ann;=

<(o ist es. (ie werden im Ende der 1elt leben. Es tut mir leid.= <Es tut +hnen leid;= sagte ich verdutzt. <8nd damit, glauben (ie, ist es getan; +hnen tut es leidM 1underbar * und was wird aus mir; (ie haben das 'anze doch angezettelt. "as ist doch ein 1itzM 8nd zwar der verrc)teste, den ich &e geh rt habe== <1ie )onnte ich denn ahnen, da die (emioten und die (chwrzlinge sich zusammentun wrden; "as htte ich im 3raum nicht gedacht. "ie wuten, da ich an etwas sitze, und haben mich berfallen, um hinter das (huffling*'eheimnis zu )ommen. Mittlerweile wei bestimmt auch das System 0e* scheid. -r die sind (ie und ich ein zweischneidiges (chwert. %erstehen (ie; "ie glauben, da wir beide etwas ausge)ungelt haben, gegen die +nteressen des Systems. 8nd da die (emioten hinter dieser (ache her sind. "ie (emioten haben das dem (Cstem so gestec)t. Aus 'eheimhaltungsgrnden will es uns deshalb eliminieren, selbst wenn dabei das (huffling* %erfahren mit draufgeht. (chlielich haben wir das System hintergangen. 1ir sind die 9au!t!ersonen in der (huffling* ,lanung, wenn wir den (emioten in die 9nde fallen sollten, hat das System verloren. "ie (emioten haben das wunderbar hinge)riegt. 1enn das (Cstem uns erledigt, ist das (huffling gestorben, gutH wenn wir davon)ommen und den (emioten in die Arme laufen, bitte sehr, auch gut. (ie gewinnen in &edem -all.= <'roartig=, sagte ich. "ie beiden, die meine 1ohnung ver* hac)stc)t und mir den 0auch aufgeschlitzt hatten, waren also doch (emioten gewesen. (ie hatten 3heater ges!ielt, um die Aufmer)sam)eit des Systems auf mich zu len)en. 8nd ich war genau in ihre -alle geta!!t. <+ch stehe also mit dem Rc)en zur 1and, nicht wahr; "ie (emioten &agen mich, das System &agt mich, und wenn ich stillhalte, gehe ich ganz von alleine drauf.= <(ie gehen nicht drauf. (ie schl!fen nur in eine andere 1elt.= <1o ist da der 8nterschied;= sagte ich. <9 ren (ie, ich wei sehr gut, da ich so )lein und unbedeutend bin, da man eine 6u!e braucht, um mich wahrzunehmen. "as war schon immer so. (uchen (ie mich mal auf einem $lassenfoto heraus, das dau* ertM +ch habe )eine -amilie, wenn ich &etzt von der 0ildflche verschwinde, gert niemand in .ot. +ch habe )eine -reunde, )einer wird trauern, wenn ich nicht mehr da bin. "as wei ich alles. 3rotzdem, es h rt sich vielleicht )omisch an, aber ich war mit der 1elt, wie sie ist, zufrieden. 1arum, wei ich nicht. %iel* leicht war ich auch zwei und hab mich ) stlich mit mir selbst amsiert. +ch wei es nicht. Jedenfalls fhle ich mich in dieser 1elt wohl. %ieles darin gefllt mir nicht, und manchen scheine ich nicht zu gefallen, doch anderes gefllt mir, und was mir gefllt, gefllt mir sehr. >b ich der 1elt gefalle, ist mir schei*

egal. "as ist mein 6eben. +ch will nicht woanders hin. 8nsterb* lich)eit brauche ich nicht. Alt werden ist nicht einfach, doch es betrifft mich &a nicht allein. Alle werden alt. Einh rner will ich nicht, ich will auch )einen #aunM= <Es ist )ein #aun, es ist eine Mauer=, )orrigierte der ,rofessor. <(cheiegalM +ch brauche weder #aun noch MauerM= sagte ich. <"arf ich meiner 1ut nun doch ein bichen Ausdruc) verleihen; Es )ommt selten vor, aber &etzt will ich mich nicht mehr beherrschen.= <.un &a, 'rund genug haben (ie=, sagte der ,rofessor und )ratzte sich am >hr. <"as 'anze ist zu hundert ,rozent +hre (chuldM +ch habe damit nichts zu tun. (ie haben die (ache angefangen, (ie haben sie aufgeblht, (ie haben mich hineingezogenM (ie haben mir im 'ehirn herumge!fuscht, (ie haben einen Auftrag geflscht und mich shuffeln lassen, (ie haben das System betrogen, mir die (emioten auf den 9als gehetzt, mich in diese idiotischen unter, irdischen 'nge geloc)t, und nun sind (ie dabei, mich aus der 1elt zu entfernenM -inden (ie nicht, da das ein bichen viel ist; (ie mssen mich wieder in den alten #ustand zurc)versetzenM= <9m=, brummte der Alte. Er hat recht, 'rovater=, warf das dic)e Mdchen ein <Manchmal den)st du nur an dich und )mmerst dich nicht darum, was aus den andern wird. "en) nur an das E:!eriment mit den -uflossenM "u mut etwas unternehmenM= <+ch hatte nur gute Absichten, bestimmt, doch dann lief alles schief=, chzte der Alte. <Jetzt sind mir die 9nde gebunden. Es gibt nichts, was ich tun ) nnte, und nichts, was (ie selbst tun ) nnten. "as Rad dreht sich &etzt immer schneller, aufhalten )ann es niemand mehr.= <.a groartig=, sagte ich. <+n der anderen 1elt ) nnen (ie aber alles wiedergewinnen, was (ie hier verloren haben. Alles, was (ie verloren haben, und alles, was (ie zu verlieren im 0egriff sind.= <1as ich verloren habe;= <Ja=, sagte der ,rofessor. <1as (ie verloren haben. Es ist alles dort.=

26 DAS ENDE DER WELT

D$s Kr$ftwerk
d$1 ich zu# Kr$ftwerk gehen will! "hre 0iene 3 .erdunkelt sich! 7D$s Kr$ftwerk liegt i# '$ld>8 s$gt sie und fllt rotglhende Kohlestcke in einen *i#er, u# sie #it %$nd zu lschen! 79$, $ber nicht weit drin8, s$ge ich! 72nd der 'chter #eint, dort sei es .ollko##en ungefhrlich!8 7Ach, wei1 der Hi##el, w$s der 'chter #eint> D$s Kr$ftwerk liegt i# '$ld, ob weit drin oder nicht, und der '$ld ist gefhrlich!8 7-ersuchen werde ich es /edenf$lls #$l! "ch will unbedingt ein 0usikinstru#ent h$ben!8 %ie h$t die g$nze Kohle her$usgeholt! 9etzt zieht sie die Aschenl$de her$us und leert sie ber de# *i#er! D$bei schttelt sie i##er wieder den Ko f! 7"ch ko##e #it8, s$gt sie! 7'$ru#: Du frchtest dich doch .or de# '$ld, oder: Au1erde# will ich dich nicht in die %$che hineinziehen!8 70$n k$nn dich $ber nicht $lleine l$ssen! Anscheinend h$st du i##er noch nicht begriffen, wie gefhrlich der '$ld ist>8 $ch de# Tr$u#lesen erzhle ich der ,ibliothek$rin,

An eine# bewlkten 0orgen gehen wir $# &lu1 entl$ng, 4ichtung 5sten! *s ist frhlingsh$ft w$r#! *s geht kein 'ind, und $uch der &lu1 r$uscht nicht #ehr hell und k$lt, sondern irgendwie dunkler! 3$ch einer -iertelstunde ziehe ich #ir H$ndschuhe und %ch$l $us! 7'ie i# &rhling, nicht:8 s$ge ich! 79$! Aber diese 'r#e hlt i##er nur einen T$g! D$s ist /edes 9$hr so! D$n$ch setzt sofort der 'inter wieder ein8, entgegnet sie! %ob$ld wir d$s dnn besiedelte Gebiet sdlich der ,rcke hinter uns gel$ssen h$ben, sind rechterh$nd nur

noch &elder zu sehenD d$s Ko fstein fl$ster endet, die %tr$1e #ndet in einen sch#$len Leh#weg! 'ie Kr$tzwunden ziehen sich zwischen den 4$inen ein $$r Linien festgefrorenen %chnees ber die &elder! D$s &lu1ufer links .on uns wird .on 'eiden gesu#t, die ihre biegs$#en )weige ins '$sser t$uchen! *in -gelchen l1t sich $uf diese# unsicheren Terr$in nieder, .ersucht i##er wieder, sich $uf de# 'eidenzweig zu h$lten, doch der schwingt hin und her + schlie1lich gibt der kleine -ogel $uf und fliegt zu eine# $nderen ,$u#! D$s %onnenlicht ist #$tt und s$nft! "ch h$lte i##er wieder #ein Gesicht hinein, u# diese ruhige 'r#e $uszukosten! Die ,ibliothek$rin h$t ihre rechte H$nd in ihre, die linke in #eine 0$ntelt$sche geschoben! "ch h$lte in der linken H$nd einen kleinen Koffer und #it der rechten ihre H$nd in der T$sche! Der Koffer enthlt unser 0itt$gessen und Geschenke fr den -erw$lter! "ch s re ihre w$r#e H$nd in #einer und denke bei #it< 'enn der &rhling erst d$ ist, wird besti##t $lles einf$cher! 'enn #eine %eele den 'inter bersteht und der %ch$tten durchhlt, kriege ich #eine %eele schon wieder in den Griff! 'ie der %ch$tten s$gte, ich #u1 nur den 'inter besiegen! Ge#chlich gehen wir flu1$ufwrts und genie1en die L$ndsch$ft! Die g$nze )eit reden wir k$u# + nicht, weil wir uns nichts zu s$gen h$ben, sondern weil 'orte nicht ntig sind! Die wei1en %chneereste entl$ng der Grben i# ,oden, die roten ,eeren in den -ogelschnbeln, d$s feste, fleischige 'interge#se $uf den &eldern, d$s kl$re '$sser in den kleinen ,ecken i# &lu1l$uf, die schneebedeckten ,erghnge + d$s $lles rgen wir uns gen$u ein, whrend wir .orberw$ndern! '$s wir $uch erblicken, scheint sich #it der ltzlichen, .ergnglichen 'r#e .ollzus$ugen, scheint sie eindringen zu l$ssen in /eden 'inkel ihres D$seins! %og$r de# .on 'olken .erh$ngenen Hi##el fehlt die drckende %chwere! "ch s re eine selts$#e Geborgenheit, $ls lge unsere kleine 'elt wohlbehtet in einer s$nften H$nd!

'ir sehen $uch ein $$r Tiere $uf den .erdorrten 'iesen u#herirren und n$ch &utter suchen! "hr goldenes &ell h$t einen #$tten, wei1lichen %chi##er beko##en und ist .iel lnger und dichter $ls i# Herbst! Trotzde# sieht #$n ihnen deutlich $n, d$1 sie inzwischen st$rk $bge#$gert sind! Die 3$ckenknochen treten so kl$r und deutlich her.or wie die % rungfedern eines $lten %of$s, die K fe sind nur noch H$ut und Knochen, die ,$cken hngen schl$ff herunter! Die Augen h$ben ihren Gl$nz .erloren, die Kniegelenke stehen kugelfr#ig dick her$us! 3ur $n de# wei1en Horn, d$s ihnen #itten $us der %tirn wchst, h$t sich nichts .erndert! *s erhebt sich gen$uso ger$de und #$/esttisch gen Hi##el wie i##er! "n Dreier+ oder -ierergru en w$ndern die Tiere ber die 4$ine zwischen den &eldern, ziehen .on eine# k$rgen %truchlein zu# nchsten! Doch ,eeren, 3sse oder z$rte grne ,ltter, die sich $ls &utter eignen wrden, sind k$u# noch zu sehen! An den hheren =sten der ,u#e hngen noch ein $$r &rchte, $n die die Tiere /edoch nicht her$nreichen knnen + $lso suchen sie d$runter .ergebens n$ch her$bgef$llenen &rchten oder sch$uen tr$urig hoch zu den -geln, die oben d$r$n icken! 7'$ru# fressen die Tiere denn nicht d$s, w$s noch $uf den &eldern steht:8 fr$ge ich sie! 7'eil es ein -ersto1 gegen die -orschrift wre! '$ru#, wei1 ich $uch nicht8, s$gt sie! 73ie#$ls wrden die Tiere etw$s $nrhren, w$s fr die 0enschen besti##t ist! *s sei denn, wir fttern sie d$#it, d$nn fressen sie es n$trlich, $ber sonst nie#$ls>8 *inige Tiere k$uern #it eingeschl$genen -orderlufen $# 2fer .or eine# ,ecken i# &lu1 und trinken! Auch $ls wir g$nz n$h d$r$n .orbeigehen, hebt keines .on ihnen den Ko f! Alle trinken weiter! "hre wei1en Hrner, die sich kl$r und deutlich $uf de# '$sser s iegeln, sehen $us wie $uf den Grund des &lusses gesunkene bleiche Knochen! 3$ch kn$ drei1ig 0inuten finden wir kurz hinter der

5stbrcke rechterh$nd den kleinen 'eg, .on de# der 'chter ges rochen h$t! 'ren wir unter nor#$len 2#stnden hier .orbeis $ziert, wir htten ihn gl$tt bersehen, so sch#$l und eng ist er! =cker gibt es hier nicht #ehrD zu beiden %eiten des 'eges wchst nur hohes Gr$s! 'ie eine Grenze zieht sich diese 'iese zwischen 5stw$ld und den &eldern! 'ir folgen de# Pf$d durch die 'ieseD erst geht es ein wenig berg$n, d$nn wird es i##er steiler und d$s Gr$s i##er dnner! Die %teigung wird zur ,schung und schlie1lich zu eine# felsigen ,ergh$ng! ,ergh$ng ist .ielleicht zu.iel ges$gt, denn wir #ssen n$trlich keine unwegs$#e &elsw$nd erkli##en, #$n h$t ordentliche %tufen hineingeh$uen! *s ist rel$ti. weicher %$ndstein, die %tufen sind $n den K$nten $usgetreten! 3$ch un+ gefhr zehn 0inuten erreichen wir den Gi fel! "nsges$#t scheint die Anhhe ein klein wenig niedriger zu sein $ls der 'esthgel, $uf de# ich wohne! Die %dseite des Hgels ist g$nz $nders $ls seine 3ordseite< Hier geht es s$nft berg$b ber eine weite, .erdorrte 'ieseD wie die tiefe %ee erstreckt sich d$hinter der finstere 5stw$ld! 'ir setzen uns $n diese# hchsten Punkt eine 'eile hin, u# Luft zu sch fen und uns die L$ndsch$ft $nzusch$uen! -on 5sten her .er#ittelt die %t$dt einen .llig $nderen *indruck! Der &lu1 wirkt erst$unlich ger$de, wie ein knstlich $ngelegter K$n$lD nicht eine einzige %$ndb$nk ist zu sehen, und d$s '$sser flie1t schnurstr$cks ger$de$us! A# gegenberliegenden 2fer beginnt d$s nrdliche %u# fgebiet! 4echts d$.on fri1t sich der 5stw$ld wie ein &re#dkr er in die L$ndsch$ft, durchschnitten .o# &lu1! Diesseits des &lusses sind linkerh$nd die &elder zu sehen, $n denen .orbei wir hierher gew$ndert sind! 'eit und breit nicht die % ur eines #enschlichen Anwesens, und sog$r die 5stbrcke wirkt de und leer! %trengt #$n die Augen $n, k$nn #$n d$s Arbeiter.iertel und den 2hrtur# $us#$chen, die unwirklich wirken wie eine weit, weit entfernte &$t$ 0org$n$!

3$ch der kleinen P$use steigen wir die Anhhe her$b und gehen $uf den '$ld zu! Kurz .or de# '$ld liegt ein Teich, so seicht, d$1 #$n $uf den Grund sehen k$nn! Aus seiner 0itte r$gt noch der $bgestorbene, knochenf$rbig .erwitterte %tu# f eines riesigen ,$u#es, $uf de# sich zwei wei1e -gel niedergel$ssen h$ben, die zu uns herberst$rren! Der %chnee ist so h$rtgefroren, d$1 wir keine % uren hinterl$ssen! Der l$nge 'inter h$t die %ti##ung i# '$ld .ollko##en .erw$ndelt! *s gibt keine "nsekten #ehr, $uch kein -ogelgezwitscher! 3ur die riesigen ,u#e recken sich de# dster bewlkten Hi##el entgegen und ziehen ihre Lebenskr$ft $us den Tiefen der *rde, wo der &rost nichts $usrichten k$nn! 'ir folgen de# 'eg in den '$ld hinein, $ls ltzlich ein selts$#es Gerusch $n unser 5hr dringt, d$s de# 4$uschen des 'indes i# '$ld hnelt! *s weht $ber kein 'ind, zu#indest gibt es $bsolut keine Anzeichen d$fr, g$nz $bgesehen d$.on, d$1 der L$ut .iel zu #onoton ist d$fr, es fehlen die Hhenunterschiede! Der Ton wird l$uter und deutlicher, /e weiter wir in den '$ld ko##en, doch wir h$ben beide keine Ahnung, w$s es sein kHnnte! Die ,ibliothek$rin ist schlie1lich $uch zu# ersten#$l hier! *ine $lte *iche t$ucht $uf, d$hinter ein leerer Pl$tz .or eine# Gebude! D$s #u1 d$s Kr$ftwerk sein + w$s nicht hei1en soll, d$1 irgendwelche besonderen Kennzeichen es $ls solches $usweisen wrden! 3ein, es steht d$ wie ein riesiger % eicher, nichts weiter! 0$n sieht keine s eziellen Anl$gen, nicht ein#$l Hochs $nnungsleitungen! D$s selts$#e Gerusch scheint direkt $us diese# einf$chen )iegelb$u zu ko##en! D$s *ing$ngstor besteht $us zwei #$ssi.en *isenflgeln, g$nz oben in die Au1enw$nd sind einige kleine &enster eingel$ssen! Der 'eg fhrt bis zu# Pl$tz und endet dort! 7D$s #u1 d$s Kr$ftwerk sein8, s$ge ich! D$s Tor scheint .erschlossen zu sein, /edenf$lls bewegt es sich keinen 0illi#eter, $uch nicht, $ls wir #it

.ereinten Krften d$r$n rtteln! 'ir entschlie1en uns zu einer 4unde u# d$s Gebude! *s zieht sich weit n$ch hinten, die %eitenw$nd ist bedeutend lnger $ls die &ront und besitzt g$nz oben ebenf$lls eine 4eihe kleiner &enster, $us denen d$s selts$#e ,r$usen dringt! Aber eine weitere Tr finden wir nicht, nur eine hohe, gl$tte )iegelw$nd! Die )iegel sehen $uf den ersten ,lick $us wie die der %t$dt#$uer, bei nhere# Hinsehen ent u en sie sich /edoch $ls grob und .on .iel geringerer Cu$litt! %ie fhlen sich r$uh $n, und hier und d$ ist ein %tck her$usgebrochen! An die 4ckw$nd des Gebudes grenzt ein gewhnliches 'ohnhuschen $us den gleichen )iegeln, ungefhr .on der Gr1e der '$chhtte! *s h$t eine g$nz nor#$le Tr, &enster, die $nstelle der -orhnge #it Getreidescken .erhngt sind, und $uf de# D$ch einen ru1schw$rzen K$#in! Hier riecht #$n wenigstens #enschliches Leben> "ch klo fe drei#$l $n die hlzerne H$ustr und wiederhole d$s noch zwei#$l + keine Ant+ wort! Die Tr ist .erschlossen! D$ drben ist noch ein *ing$ng zu# Kr$ftwerk8, s$gt sie und ni##t #eine H$nd! "ch sehe in die 4ichtung, in die ihr &inger zeigt + t$tschlich, in einer *cke der 4ckw$nd des Kr$ftwerks gibt es noch eine kleine *isentr, die offensteht! -or der Tr $ngeko##en, wird d$s selts$#e Gerusch obrenbetubend! "# Gebude ist es .iel dunkler $ls erw$rtet! 'ir schir#en unsere Augen #it den Hnden .or de# Licht dr$u1en $b, u# sie $n die Dunkelheit zu gewhnen, und ugen hinein, knnen $ber $bsolut nichts entdecken! *s gibt kein Licht + ein Kr$ftwerk, in de# keine einzige L$# e brennt, ist schon zie#lich .erwunderlich! 3ur weit oben $n der Decke sieht #$n schw$ches T$geslicht, d$s durch die kleinen 5berlichter einfllt! *inzig d$s selts$#e ,r$usen s ielt sich $uf, $ls ob d$s leere Gebude ih# $lleine gehre! 'ir rufen! D$ uns $ber nie#$nd zu hren scheint, stelle ich #ich in die Tr, neh#e die dunkle ,rille $b und w$rte, bis #eine Augen sich $n die Dunkelheit gewhnt

h$ben! %ie bleibt ein $$r %chritte hinter #ir stehen und scheint de# Gebude #glichst nicht zu n$he ko##en zu wollen! D$s ,r$usen und die Dunkelheit #$chen ihr $ngst! D$ Dunkelheit #einen Augen #ittlerweile nicht #ehr fre#d ist, br$uche ich nicht l$nge, u# den 0$nn zu entdecken, der #itten i# 4$u# steht! *in #$gerer, kleiner 0$nn! -or ih# erhebt sich eine dicke, runde *isensule .on ungefhr drei bis .ier 0etern Durch#esser ger$dewegs bis zur Decke! Der 0$nn st$rrt d$r$uf! 0it Ausn$h#e dieser %ule ist d$s Gebude .ollko##en leer + keine Anl$gen, keine 0$schinen, wie eine 4eith$lle! Der ,oden ist #it denselben )iegeln $usgelegt, $us denen die 'nde bestehen! D$s G$nze sieht $us wie ein riesiger, steinerner ,$ckofen! "ch l$sse die ,ibliothek$rin $# *ing$ng stehen und gehe $lleine hinein! Als ich ungefhr die Hlfte des 'eges .on der Tr bis zur %ule zurckgelegt h$be, scheint der 0$nn #ich zu be#erken! *r dreht nur seinen Ko f in #eine 4ichtung + der 4est des Kr ers bleibt unbewegt + und st$rrt #ich $n! *s ist ein /unger 0$nn! -ielleicht ein $$r 9$hre /nger $ls ich! %eine *r+ scheinung ist d$s gen$ue Gegenteil des 'chters! Ar#e und ,eine, 3$cken und H$ls sind s indeldrr, seine Gesichtsf$rbe bleich! Gl$tte H$ut, nicht die % ur eines ,$rtes, der H$$r$ns$tz ber der hohen %tirn h$t sich weit n$ch hinten zurckgezogen! *r ist s$uber und ordentlich gekleidet! 7Guten T$g8, s$ge ich! *r st$rrt #ich nur weiter #it fest zus$##engekniffenen Li en $n und nickt #ir d$nn kn$ zu! 7%tre ich %ie:8 fr$ge ich! 'egen des ohrenbetubenden Lr#s #u1 ich brllen! Der 0$nn schttelt nur den Ko f, u# $uszudrcken, d$1 ich nicht stre, und deutet #it de# &inger $uf ein ostk$rtengro1es Gl$sfensterchen in der %ule + w$s wohl hei1en soll, ich #ge dort hineinsch$uen! "ch sehe gen$uer hin und erkenne, d$1 d$s &ensterchen zu einer

Tr in der %ule gehrt, die #it eine# ,olzen fest .erriegelt ist! D$hinter ist $r$llel zu# ,oden ein riesiges .entil$torhnliches Ding befestigt, d$s sich #it ungl$ublicher Geschwindigkeit dreht! Als steckte ein 0otor #it $bert$usend P% d$hinter! 5ffenb$r wird hier die Kr$ft des 'indes + wer wei1, woher+genutzt, u# den -entil$tor zu bewegen, der d$#it wiederu# %tro# erzeugt! 7'ind:8 s$ge ich! Der 0$nn nickt! D$nn f$1t er #ich $# Ar# und fhrt #ich zu# *ing$ng zurck! *r ist kn$ einen h$lben Ko f kleiner $ls ich! 'ie zwei gute &reunde gehen wir eintrchtig nebenein$nder zur Tr, wo die ,ibliothek$rin w$rtet! Der /unge 0$nn nickt ihr ebenso kurz zu, wie #ir .orhin! 7Guten T$g8, s$gt sie! 7Guten T$g8, erwidert dies#$l $uch der 0$nn! *r fhrt uns $uf ein &eld hinter de# Huschen, wo #$n den 'ind nicht so hrt! 'ir setzen uns $uf ,$u#st# fe, die hei# Abholzen des '$ldes stehengeblieben sind! 7*ntschuldigen %ie, ich k$nn nicht so l$ut s rechen8, s$gt der /unge -erw$lter, $ls #sse er sich rechtfertigen! 7%ie sind .on der %t$dt, nicht w$hr:8 "ch be/$he! 7'ie %ie selbst gesehen h$ben8, s$gt der /unge 0$nn, 7wird die %t$dt durch 'indenergie #it *lektrizitt .ersorgt! 0$n nutzt d$zu den 'ind, der durch d$s riesige Loch in der *rde hier hochblst!8 Der 0$nn st$rrt eine 'eile schweigend $uf den &eldboden zu seinen &1en! 7Der 'ind ko##t ein#$l $lle drei T$ge hoch! Hier drunter sind eine 0enge Hhlen, in denen sich 'ind und '$sser hin und her bewegen! "ch h$lte die Anl$ge in 5rdnung! 'enn kein 'ind blst, blockiere ich den -entil$tor zu# ,eis iel oder fette ihn ein! 2nd ich $chte d$r$uf, d$1 die Hebel nicht einfrieren! Die *lektrizitt, die hier erzeugt wird, leite ich durch ein unterirdisches K$bel zur %t$dt hinunter!8 Der -erw$lter l1t seine Augen ber d$s .on hohen

,u#en eingeschlossene &eld schweifen! Der Ackerboden ist s$uber ge flgt, doch $ngeb$ut ist noch nichts! 7"##er wenn ich etw$s )eit h$be, holze ich hier so n$ch und n$ch ein %tck '$ld $b, u# &elder $nzulegen! Keine gro1e %$che n$trlich, ich bin /$ $lleine! Die g$nz gro1en ,u#e s $re ich $us und whle &lchen, die ich $lleine bewltigen k$nn! *s tut #ir gut, #it eigenen Hnden etw$s zu sch$ffen! "# &rh/$hr k$nn ich sog$r Ge#se $nb$uen! + %ind %ie geko##en, u# sich d$s hier #$l $nzusch$uen:8 7%o ungefhr, /$!8 Die Leute $us der %t$dt interessiert d$s hier nor#$lerweise nicht87 s$gt der -erw$lter! 73ie#$nd ko##t in den '$ld hinein Au1er der Liefer$nt n$trlich! *r bringt #ir /ede 'oche, w$s ich zu# *ssen und zu# Leben br$uche!8 7Leben %ie schon l$nge so $lleine hier:8 fr$ge ich! 7/$! %ehr l$nge schon! Die 0$schine kenne ich $us de# *ffeff, ich br$uche nur hinzuhren, u# zu wissen, w$s #it ihr los ist! *s ist, $ls wrde ich /eden T$g #it ihr reden! 'enn #$n d$s so l$nge ge#$cht h$t wie ich, wei1 #$n ,escheid! 'enn sie gut luft, geht es #ir $uch gut! 0it den Geruschen des '$ldes kenne ich #ich $uch $us! *r besitzt g$nz unterschiedliche %ti#+ #en! Als wre er lebendig!8 7&llt es "hnen denn nicht schwer, so g$nz $lleine i# '$ld zu leben:8 7"ch w1te nicht, w$s d$r$n schwerer sein soll, $ls $nderswo zu leben8, $ntwortet er! 7Hier ist nun #$l der '$ld, und ich wohne hier! ,$st$! *iner #u1 schlie1lich $uf die 0$schine $uf $ssen! Au1erde# liegt d$s Kr$ftwerk g$nz .orn i# '$ld, wie es weiter drinnen $ussieht, wei1 ich nicht so gen$u!8 7Gibt es $u1er "hnen nie#$nden, der i# '$ld lebt:8 fr$gt die ,ibliothek$rin! Der -erw$lter denkt eine 'eile n$ch und nickt d$nn ein $$r#$l leicht! 7Doch! G$nz tief i# '$ld leben schon noch ein $$r Leute, d$s wei1 ich! %ie gr$ben n$ch Kohle, roden und legen &elder $n! Aber getroffen h$b

ich nur g$nz wenige, und #it denen h$b ich k$u# ein $$r 'orte gewechselt! %ie $kze tieren #ich n#lich nicht! &r sie ist der '$ld die Hei#$t, ich wohne blo1 hier, desh$lb! 'eiter hinten sollen noch .iel #ehr .on ihnen leben, d$s ist $ber schon $lles, w$s ich wei1! "ch gehe nicht ins '$ldesinnere, und sie ko##en f$st nie bis hierher!8 7H$ben %ie nicht irgendw$nn ein#$l eine &r$u gesehen:8 fr$gt sie! 7*ine &r$u Anf$ng Drei1ig .ielleicht:8 Der -erw$lter schttelt den Ko f! 73ein, eine &r$u h$be ich nie gesehen! 3ur 0nner!8 "ch sehe sie $n, $ber sie fr$gt nicht weiter!

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27 HARD-BOILED

WONDERLAND

Der *nzBklo diest$b, 2nsterblichkeit, ,rokl$##ern

a groartig=, sagte ich. <8nd man )ann wir)lich gar nichts mehr tun; 1ie steht denn die 6age im Moment, nach +hren 0erechnungen;= <"ie 6age in +hrem $o!f;= sagte der ,rofessor. <.atrlich=, sagte ich. 1elche 6age denn sonstM <1ie weit ist die #erst rung schon fortgeschritten;= <.ach meinen 0erechnungen ist 1eiche 0 wahrscheinlich schon vor etwa sechs (tunden geschmolzen. 1as natrlich nicht heit* das 1ort schmel/en ist nur ein terminologischer 0ehelf*, da ein 3eil +hres 'ehirns geschmolzen wre, sondern ... = <"a der zweite (chalt)reis tot und der dritte fi:iert ist, nicht wahr;= <'anz recht. "er 7berbrc)ungs!roze, von dem ich eben s!rach, hat also bereits eingesetzt. Mit anderen 1orten, die ,ro* du)tion von Erinnerung. Es werden, wenn ich eine Meta!her gebrauchen darf, den %ernderungen in +hrer unterbewuten Elefantenfabri) ents!rechend die R hren zum >berflchenbe* wutsein neu verlegt.= <9eit das=, sagte ich, <da auch 1eiche A nicht mehr or* dentlich fun)tioniert; "a also aus dem unterbewuten (chalt* )reis "aten heraussic)ern;= <.icht ganz=, sagte der ,rofessor. <"ie R hren e:istieren immer und drfen nicht unterbrochen werden, egal, wie viele (chalt)reise aufgefchert werden. "as heit, +hr >berflchen* bewutsein, +hr (chalt)reis / also, s!eist sich aus +hrem 8nter bewuten, will sagen (chalt)reis 2. "iese R hre ist die 1urzel des 0aumes, zugleich ist sie auch die Erdung. >hne sie )ann das 9irn des Menschen nicht arbeiten. 1ir haben sie deshalb nicht angetastet bzw. eine Minimalstru)tur belassen, so da )eine unerwnschten 6ec)s oder 'egenstr mungen auftreten. +n +h* rem -all hat diese R hre aber aufgrund der durch das (chmel* zen von 1eiche 0 freigesetzten Energie einen irre!arablen (chaden erlitten. "as 'ehirn reagiert darauf mit einem 7ber* brc)ungs!roze.= <(etzt sich diese ,rodu)tion neuer Erinnerungen immer weiter

fort;= <Ja. (ie haben, einfach ausgedrc)t, "X&Y*vus. "as ,rinzi! ist dasselbe. "as wird eine 1eile anhalten. 0is (ie schlielich mit den !roduzierten Erinnerungen die 1elt neu stru)turieren.= <"ie 1elt neu stru)turieren;= <Ja. (ie bereiten gerade +hren 7bergang in eine andere 1elt vor. "eshalb verndert sich auch (tc) fr (tc) die 1elt, in der (ie sich gerade befinden. (o ist das mit der Er)enntnis. Eine einzige Er)enntnis verndert die 1elt. .atrlich ist die 1elt &etzt und hier so, wie sie ist. ,hnomenologisch betrachtet, ist sie &edoch nur eine aus einer unendlichen #ahl von 1elten. 7bers!itzt ) nnte man sagen, da sich die 1elt schon ndert, &e nachdem, ob (ie +hren rechten oder +hren lin)en -u vorsetzen. "a mu es nicht wundern, da sie sich ndert, wenn die Erinnerungen sich ndern.= <$lingt ziemlich so!histisch=, sagte ich. <8nd zu abstra)t. Auerdem vergessen (ie die #eitlich)eit. (olche ,robleme ) n* nen nur innerhalb eines #eit!arado:ons auftreten.= <+n gewissem (inne handelt es sich um ein #eit!arado:=, sagte der ,rofessor. <(ie !roduzieren Erinnerung und )reieren damit eine individuelle !arallele 1elt.= <"ie 1elt, die ich &etzt erfahre, verschiebt sich also (tc) fr (tc) von der, die ich urs!rnglich )annte;= <'enau wei man das nicht, und beweisen )ann es niemand. +ch sage nur, da diese M glich)eit nicht auszuschlieen ist. +ch s!reche natrlich nicht von so e:tremen !arallelen 1elten, wie (-*Romanciers sie erfinden. "as 'anze ist, ich sage es noch einmal, ein ,roblem der Er)enntnis. "ie 'estalt der 1elt hngt ab von der Art und 1eise, wie sie gesehen wird. "iese 'estalt, den)e ich, wird sich in vielerlei 9insicht ndern.= <"anach wird 1eiche A umgelegt, und eine ganz andere 1elt taucht auf, in der ich werde leben mssen, nicht wahr; 8nd an der $onversion fhrt )ein 1eg vorbei, ich )ann nur noch abwarten und 3ee trin)en, &a;= <(o ist es.= <1ie lange wird diese 1elt andauern;= <Ewig=, sagte der ,rofessor. <"as verstehe ich nicht=, sagte ich. <1ieso e#ig= "ie ,hCsis lebt nicht ewig. Mit dem $ r!er stirbt auch das 'ehirn. 8nd mit dem 'ehirn das 0ewutsein. +st es nicht so;= <.ein. "as "en)en )ennt )eine #eit. "as ist der 8nterschied zwischen "en)en und 3rumen. "as "en)en )ann alles im Augenblic) erfassen. Es )ann auch Ewig)eit erfahren. Es )ann einen geschlossenen $reislauf einrichten und sich darin in 8nendlich)eit wiederholen. Anders als ein 3raum )ann es nicht unterbrochen werden. Es hat einiges mit dem EnzC)lo!diestab

gemein. <EnzC)lo!diestab; = <"as ist ein 'edan)ens!iel, ein 1issenschaftler hat es erdacht. 3heoretisch lt sich eine ganze EnzC)lo!die auf einem #ahnstocher eingravieren. 1ie macht man das, was meinen (ie;= <$eine Ahnung.= <Es ist ganz einfach. Man transformiert die "aten, also den 3e:t der EnzC)lo!die, in #ahlen. Jeder 0uchstabe erhlt einen zweistelligen #ahlenwert. A ist @/, 0 @2, und so weiter. @@ be* zeichnet (!atien, auch die +nter!un)tionszeichen werden trans* formiert. Man reiht die #ahlen aneinander und setzt vorne an die erste (telle ein "ezimal)omma, erhlt also einen e:trem langen "ezimalbruch. 0eis!ielsweise 0,1732000631... "en mar)iert man an der ents!rechenden (telle des #ahnstochers. @,A@@@@... befnde sich genau in der Mitte, @,4444... wrde den ersten ,un)t des zweiten "rittels mar)ieren. +st das so weit verstndlich; <Ja.= <Auf diese 1eise lassen sich mit einem einzigen ,un)t auf einem #ahnstocher beliebig lange "aten)etten darstellen. .a* trlich nur theoretisch, !ra)tisch ist das unm glich. Ein so feiner ,un)t lt sich mit den zur %erfgung stehenden 3echni)en nicht eingravieren. "och das 0ild mag +hnen helfen, das 1esen des "en)ens zu verstehen. "ie #eit ist die 6nge des #ahnstochers. "ie eingravierte "atenmenge hat damit nichts zu tun. (ie lt sich beliebig vermehren. -ast bis ins 8nendliche. 8nd bei !eriodischen #ahlen ist man im 8nendlichen. Es h rt nicht auf. %erstehen (ie; "as ,roblem ist ein ,roblem der (oft* ware. "ie 9ardware hat nicht das geringste damit zu tun. >b man nun einen #ahnstocher nimmt, einen 2@@*Meter*0aum oder den DEuator, das ist v llig gleichgltig. +hr $ r!er mag sterben und +hre ,sCche vergehen, +hr "en)en wird den Augenblic) unmittelbar davor auf ewig weiterteilen. "en)en (ie an das alte ,arado:on vom fliegenden ,feil5 Ein ,feil, der fliegt, steht. "er 3od des $ r!ers ist der fliegende ,feil. Er fliegt in einer geraden 6inie auf +hr 'ehirn zu. +hm ausweichen )ann niemand. Jeder Mensch stirbt irgendwann, der $ r!er verfllt. "ie #eit treibt den ,feil voran. Aber wie ich eben sagte5 "as "en)en teilt die #eit, teilt sie unaufh rlich. "eshalb )onstituiert sich dieses ,arado:on. "er ,feil trifft nie.= <Mit anderen 1orten=, sagte ich, <8nsterblich)eit.= <'enau. "er ins "en)en getauchte Mensch ist unsterblich. (treng genommen zwar nicht ganz, aber unendlich nahe daran. Es ist das ewige 6eben.= <"as war das eigentliche #iel +hrer -orschungen, nicht wahr; =

<.ein, )eineswegs=, sagte der ,rofessor. <"as ist mir erst s!ter aufgefallen. +m %erlaufe von -orschungen, die aus einem anfangs nur winzigen ernsthaften +nteresse erwuchsen. 8nd da* bei entdec)te ich5 "er Mensch erreicht die 8nsterblich)eit nicht, indem er die #eit aufblhtH er erreicht sie, indem er sie teilt. = <8nd dann haben (ie mich in diese 1elt der 8nsterblich)eit gestoen, &a;= <.ein, das war ein 8nfall. +ch hatte das nie vor. .ie. 0itte glauben (ie mir5 (ie in diese 6age zu bringen, hatte ich nie vor. "och die Nual der 1ahl haben (ie &etzt nicht mehr. -r (ie gibt es nur noch einen 1eg, der 8nsterblich)eit zu entrinnen.= <1elchen;= <(ie sterben sofort.= "er ,rofessor sagte es sehr geschftsmig. <(ie sterben, bevor 1eiche A schaltet. "ann bleibt nichts.= +n der 9 hle herrschte (chweigen. "er ,rofessor rus!erte sich, das dic)e Mdchen seufzte. +ch zog den 1his)eC heraus und tran) einen (chluc). .iemand sagte ein 1ort. <1as=, fragte ich schlielich den ,rofessor, was ist das fr eine 1elt, diese 1elt der 8nsterblich)eit; <1ie ich eben schon sagte=, sagte der ,rofessor. Eine friedliche 1elt. Ihre 1elt, eine 1elt, die (ie selbst geschaffen haben, "ort ) nnen (ie (ie selbst sein. "ort gibt es alles, und zugleich gibt es nichts. $ nnen (ie sich so eine 1elt vorstellen; , <.ein.= <8nd doch haben (ie sie unbewut selbst geschaffen. "as )ann nicht &eder. 1iders!rchliche, unsinnige 1elten, in denen man ewig im Khaos umherirrt, &a. +hre 1elt aber ist anders. "ie 8nsterblich)eit liegt +hnen.= <1ann geht der 7bergang vonstatten;= fragte das dic)e Mdchen. "er ,rofessor sah auf seine Armbanduhr, ich auf meine. J 8hr 2A. "ie .acht war vorbei. "ie #eitung war ausgetragen. <.ach meinen 0erechnungen=, sagte der ,rofessor, <in neunundzwanzig (tunden und fnfunddreiig Minuten. Mit einer m glichen Abweichung von !lus minus fnfundvierzig Minuten. +ch habe auf zw lf 8hr mittags !rogrammiert, das ist leichter zu mer)en. Also morgen mittag um zw lf.= "amit es leichter zu mer)en war; +ch schttelte den $o!f. 8nd tran) noch einen (chluc) 1his)eC. "och der Al)ohol wir)te nicht. Es schmec)te nicht einmal nach 1his)eC. Mein Magen war wie versteinert. "as Mdchen legte mir die 9and aufs $nie. <1as willst du nun tun;= fragte es. <$eine Ahnung=, sagte ich. <Auf alle -lle will ich aber hier rausZ 9ier unten m chte ich die "inge nicht abwarten. +ch will

hoch, ans 6icht. Alles andere berleg ich mir s!ter.= <1aren meine Erluterungen ausfhrlich genug;= fragte der ,rofessor. <Ja, dan)e=, antwortete ich. <(ie sind wtend auf mich, nicht wahr;= <Ein bichen, &a=, sagte ich. <Aber 1ut bringt mich nicht weiterH auerdem ist das 'anze so hanebchen, da ich es noch gar nicht richtig fassen )ann. "ie 1ut )ommt wahrscheinlich s!ter. Aber dann bin ich vermutlich in dieser 1elt schon tot.= <+ch wollte +hnen das alles gar nicht so genau er)lren=, sagte der ,rofessor. <(o etwas ist besser vorbei, bevor man wei, was los ist. ,sCchisch wre es bestimmt leichter gewesen. Aber vergessen (ie nicht5 (ie sterben nicht. (ie verlieren nur auf ewig das 0ewutsein.= <1o ist da der 8nterschied;= sagte ich. <Aber egal, ich wollte &edenfalls 0escheid wissen. +mmerhin ist es mein 6eben. +ch wollte nicht, da der (chalter ohne mein 1issen umgelegt wird. +ch nehme mich selbst in die 9and. 1o ist der Ausgang, bitte;= <"er Ausgang;= <"er Ausgang nach oben, ans 3ageslicht.= <"er 1eg )ostet #eit und fhrt dire)t am .est der (chwrzlinge vorbei. 1ollen (ie trotzdem gehen;= <Ja. 1ovor sollte ich &etzt noch Angst haben;= <'ut=, sagte der ,rofessor. <(teigen (ie den 0erg hinunter bis zum 1asser. Es drfte sich mittlerweile beruhigt haben, (ie ) nnen es leicht durchschwimmen. (chwimmen (ie immer (d* sdwest. +ch zeige +hnen die Richtung mit der 6am!e an. 1enn (ie sie einhalten, stoen (ie am anderen 8fer auf einen )leinen "urchgang in der 1and, )na!! ber der 1asseroberflche. Er fhrt zur $analisation. "ie gehen (ie immer weiter, bis (ie zu den 'leisen )ommen, zur 8*0ahn.= <#ur 8*0ahn;= <'anz recht. #ur 'inza*6inie, ziemlich genau zwischen 'aiemmae und AoCama +tchOme.= <1ieso gibt?s denn da eine %erbindung zur 8*0ahn;= <1eil das ganze .etz von den (chwrzlingen beherrscht wird. .achts &edenfalls. "ann machen (ie sich gros!urig in den 3unneln breit. "er 3O)COter 8*0ahn*0au hat den A)tionsradius der 0iester enorm erweitert. Man hat ihnen !ra)tisch "urchgnge gebaut. Ab und zu berfallen sie 'leisarbeiter und fressen sie auf.= <1arum dringt denn nichts davon an die Lffentlich)eit;= <1enn man das be)anntmachte, wre &a nicht auszuden)en, was !assiertM 1er wrde dann noch bei der 8*0ahn arbeiten wollen; 1er wurde noch fahren wollen; "ie 0eh rden wissen es natrlich, man stellt sich darauf ein, verstr)t 1nde, sto!ft

6 cher, verbessert die 0eleuchtung. Aber so ist den (chwrzlin* gen nicht beizu)ommen. Eine 1and ) nnen die in einer einzigen .acht durchstoen, Ele)tro)abel zernagen sie im .u.= <1enn ich also zwischen 'aiemmae und AoCama +tchOme heraus)omme, befinden wir uns hier wo;= <+rgendwo unter dem Mei&i*(chrein, >motesandO*(eite. 'anz genau wei ich es selber nicht. Es gibt &edenfalls nur den einen 1eg. Er ist eng und schlngelt sich hin und her, das )ostet #eit, aber verirren )ann man sich nicht. %on hier bewegen (ie sich zuerst Richtung (endagaCa. "en)en (ie daran, da sich das .est der (chwrzlinge ein (tc) vor dem .ationalstadion be* findet. "ort biegt der 1eg nach rechts ab, fhrt weiter Richtung Jingu*0aseballstadion, von dort zum $unstforum und zur 'inza* 6inie, AoCama*dOri. 0is zum Ausgang brauchen (ie zir)a zwei (tunden. +st das in etwa )lar;= <$lar. <Am .est der (chwrzlinge mssen (ie zusehen, rasch vor* beizu)ommen. "ort herumzutr deln )ann nur +hr (chaden sein. 8nd achten (ie auf die 0ahnM "ort liegen (tar)strom)abel, und die #uge fahren !ausenlos. Es wird gerade (tozeit sein. Mit )na!!er .ot hier raus und dann berfahren werden, das wre doch nicht sch nM= <+ch !a auf<<, sagte ich. <A!ro!os, was werden (ie denn nun mit;= <Mein -u ist verstaucht, auerdem htte ich nur das System und die (emioten auf den -ersen, wenn ich &etzt drauen auf* tauchte. +ch bleibe eine 1eile hier. 9ier )ommt )einer her. "an) +hnen habe ich &a &etzt ein !aar 6ebensmittel. +ch esse nicht viel, damit )omme ich drei, vier 3age ber die Runden=, sagte der ,rofessor. <'ehen (ie nur. 8m mich brauchen (ie sich )eine (orgen zu machen.= <1as ist mit den (ignalgerten; Man braucht beide fr den 1eg, +hnen bleibt dann )einsM= <.ehmen (ie meine En)elin mit=, sagte der ,rofessor. <(ie )ann dann wieder zurc))ommen und mich abholen.= <+n >rdnung=, sagte das Mdchen. <8nd wenn ihr etwas zust t; 1enn die (chwrzlinge sie schna!!en, was dann;= <"ie schna!!en mich nicht=, sagte das Mdchen. <$eine (orge=, sagte der ,rofessor. <(ie ist fr ihr Alter sehr robust. +ch vertraue ihr. Auerdem ist es nicht so, da ich im .otfall hilflos wre. Mit einer 0atterie, 1asser und dnnen Metallstc)chen lt sich ein !rovisorisches Abschrec)ungsge* rt basteln. ,rimitiv zwar und nicht ganz so wir)sam, aber ich )enne mich hier unten aus, ich )ann die 0iester damit in (chach halten. Auf dem 1eg hierher habe ich doch Metallstc)chen

verstreut, nicht wahr, (ie haben sie gesehen; "ie (chwrzlinge hassen sie. 1ir)en aber nur fnfzehn, zwanzig Minuten.= <Meinen (ie mit Metallstc)chen die 0ro)lammern;= fragte ich. <'anz recht. 0ro)lammern eignen sich vorzglich. (ie sind billig, nehmen )einen ,latz weg, laden sich leicht magnetisch auf und sind formbarH man )ann sie sich als $ette um den 9als hngen. 0ro)lammern sind einfach am besten.= +ch griff in die (eitentasche meiner 1ind&ac)e und gab dem ,rofessor eine 9andvoll. <'engen die;= <1er sagt?s dennM= sagte der ,rofessor berrascht. <"ie )ommen gerade recht. 3atschlich habe ich auf dem 1eg ein !aar zu viel verstreut und schon befrchtet, da sie nicht mehr reichen. (ehr aufmer)sam, wir)lichM 9aben (ie vielen "an)M (o umsichtig wie (ie sind nicht vieleM= <1ir mssen langsam gehen, 'rovater=, sagte die En)elin. <Es bleibt nicht mehr viel #eit.= <,a sch n auf=, sagte der ,rofessor. <"ie sind heimtc)isch, die (chwrzlinge.= <$eine (orge. +ch )omme zurc)=, sagte die En)elin und )te den ,rofessor auf die (tirn. "er ,rofessor wandte sich zu mir5 <+hnen habe ich groes 8nrecht getan. (o groes, da ich, wenn es ginge, gerne an +hre (telle trte. +ch habe mein 6eben genossen, ich ) nnte ohne 0edauern abtreten. -r (ie ist es wahrscheinlich noch ein bichen frh. 8nd alles ging so schnell, (ie )onnten sich nicht darauf einstellenH bestimmt hatten (ie in dieser 1elt noch einiges vor.= +ch nic)te nur. <"och frchten (ie sich nicht zu sehr=, sagte der ,rofessor. <"azu besteht )ein 'rund. "en)en (ie daran5 1as (ie erwartet, ist nicht der 3od. Es ist das ewige 6eben. 8nd (ie werden (ie selbst sein. "amit verglichen ist unsere 1elt nur bloer (chein. %ergessen (ie das nichtM= <'ehen wir=, sagte die En)elin und zog mich am Arm.

28 DAS ENDE DER WELT

0usikinstru#ente
/unge -erw$lter des Kr$ftwerks ldt uns in sein D er Huschen ein! *r sieht zunchst n$ch de# &euer

i# 5fen, d$nn ni##t er den Kessel #it kochende# '$sser herunter, geht d$#it in die Kche und brht uns Tee $uf! 'ir sind steif gefroren .on der Klte i# '$ld, der hei1e Tee tut uns gut! 'ir sind d$nkb$r! Der 'ind #$cht i##er noch ohrenbetubenden Lr#! 7D$s ist Tee $us de# '$ld8, s$gt der -erw$lter! 7Den g$nzen %o##er ber l$sse ich ihn i# %ch$tten trocknen, i# 'inter k$nn #$n ihn d$nn trinken! *r ist gesund und wr#t!8 70#h, ist der gut>8 s$gt die ,ibliothek$rin! Der Tee ist $ro#$tisch und besitzt eine feine, echte %1e! 7Aus welcher Pfl$nze #$chen %ie ihn denn:8 fr$ge ich! 7T/$, so gut kenne ich #ich d$ nicht $us, tut #ir leid8, s$gt der /unge 0$nn! 7"rgendein Kr$ut, d$s i# '$ld wchst! *s roch so gut, und d$ h$b ich es #$l $ls Tee robiert! *s ist grn, wchst nicht sehr hoch und blht so ungefhr i# 9uli! D$nn flcke ich die /ungen ,lttchen $b und hnge sie zu# Trocknen $uf! Die Tiere sind g$nz wild $uf die ,lten!8 7Die Tiere ko##en bis hierher:8 fr$ge ich! 79$, $ber nur bis Anf$ng Herbst! %ob$ld der 'inter in der Luft liegt, w$gen sie sich ltzlich nicht #ehr in die 3he des '$ldes! "n den wr#eren 9$hreszeiten ko##en i##er #$l wieder kleine Gr chen her und s ielen #it #ir! "ch fttere sie n#lich #it #einen -orrten! Aber i# 'inter ko##en sie g$r nicht! %ie tr$uen sich nicht #ehr in den '$ld, obwohl sie wissen, d$1 sie bei #ir zu fressen beko##en! Desh$lb bin ich i# 'inter i##er g$nz $llein!8 7'ollen wir nicht zus$##en zu 0itt$g essen, w$s

#einen %ie:8 s$gt die ,ibliothek$rin! 7'ir h$ben ,utterbrote und 5bst #itgebr$cht, .iel zu .iel fr uns beide! 'ie wr?s, #chten %ie:8 7Ach, d$s ist nett, .ielen D$nk>8 s$gt der -erw$lter! 7"ch h$be schon l$nge nichts #ehr gegessen, w$s /e#$nd $nders zubereitet h$t! *s ist $uch noch etw$s %u e d$, $us frischen '$ld ilzen! 0chten %ie einen Teller:8 79$, gerne>8 s$ge ich! 'ir essen $lso zu dritt die Pilzsu e und die ,rote, die die ,ibliothek$rin gesch#iert h$t! )u# 3$chtisch gibt es 5bst #it Tee! 'hrend des *ssens reden wir k$u#! 'ie krist$llkl$res '$sser strzt d$s ,r$usen des 'indes in d$s stille )i##er und begrbt d$s %chweigen! %og$r d$s Klirren .on ,esteck und Geschirr klingt .or dieser Geruschkulisse irgendwie unecht! 7-erl$ssen %ie den '$ld denn nie:8 fr$ge ich den -erw$lter! 73ein8, s$gt er leise und schttelt den Ko f! 7D$s ist -orschrift so! "ch soll hier bleiben und d$s Kr$ftwerk in 5rdnung h$lten, d$s ist #eine Arbeit! -ielleicht ko##t #ich irgendw$nn ein#$l /e#$nd $blsen! '$nn d$s sein wird, wei1 ich nicht, $ber d$nn werde ich /edenf$lls den '$ld .erl$ssen und in die %t$dt zurckkehren knnen! Doch bis d$hin geht d$s nicht! "ch d$rf nicht einen %chritt $us de# '$ld tun! "ch #u1 $uf den 'ind w$rten, der $lle drei T$ge hochko##t!8 "ch nicke und trinke #einen Tee $us! *s k$nn noch nicht sehr l$nge her sein, d$1 der 'ind zu wehen begonnen h$t, und er wird wohl noch zwei bis zweieinh$lb %tunden so weiterbr$usen! 0u1 eine zie#lich eins$#e %$che sein, so g$nz $llein #itten i# '$ld in de# leeren Kr$ftwerk zu sitzen und d$uernd diesen Lr# $nhren zu #ssen, stelle ich #ir .or! 7Aber %ie sind doch besti##t nicht einzig und $llein hierhergeko##en, u# sich d$s Kr$ftwerk $nzusehen, oder: fr$gt #ich der /unge 0$nn! 7'ie ges$gt, die Leute $us der %t$dt interessiert d$s nor#$lerweise nicht!8

7'ir suchen ein 0usikinstru#ent8, s$ge ich! 70ir wurde ges$gt, ich soll %ie fr$gen, %ie w1ten schon, wo welche zu finden sind! 8 *r nickt ein $$r#$l und st$rrt eine 'eile $uf die G$bel und d$s 0esser, #it denen er seinen Teller kunst.oll dekoriert h$t! 'enn %ie 0usikinstru#ente suchen, sind %ie bei #ir richtig! "ch h$be eine 0enge d$.on, $ber sie sind $lt, und ob sie funktionieren, wei1 ich nicht! Aber neh#en %ie ruhig $lle #it, die noch zu gebr$uchen sind! "ch k$nn ohnehin nicht d$#it u#gehen! "ch seh sie #ir blo1 $n, wie sie so d$stehen! 0chten %ie sie #$l sehen:8 79$, gerne, wenn %ie gest$tten8, s$ge ich! *r schiebt den %tuhl zurck und steht $uf, ich folge seine# ,eis iel! 7Ko##en %ie #it! Die "nstru#ente sind in #eine# %chl$fzi##er8, s$gt er! 7"ch bleibe hier, ru#e d$s Geschirr $b und schtte uns schon #$l einen K$ffee $uf8, s$gt die ,ibliothek$rin! Der -erw$lter #$cht die Tr zu# %chl$fzi##er $uf, kni st d$s Licht $n und l1t #ich eintreten! 7D$ sind sie8, s$gt er! An der '$nd stehen $lle #glichen 0usikinstru#ente, so $lt, d$1 #$n sie getrost $ls $ntik bezeichnen knnte, gr1tenteils %$iteninstru#ente! 0$ndolinen, Git$rren, Eellos, eine kleine H$rfe und so weiter! Die %$iten sind entweder .errostet, gerissen oder fehlen .llig! D$fr in der %t$dt *rs$tzteile zu finden, k$nn ich #ir wohl $us de# Ko f schl$gen! *inige sind d$runter, die ich noch nie gesehen h$be! )u# ,eis iel eines $us Holz #it eine# w$schbrett$rtigen Kl$ngkr er, $n de# eine 4eihe fingern$gelfr#iger 0et$ll.ors rnge $ngebr$cht sind! "ch neh#e es in die H$nd und .ersuche zu s ielen + .ergebens, nicht einen einzigen Ton k$nn ich ih# ent+ ringen! *in $nderes "nstru#ent besteht $us einer 4eihe kleiner Tro##eln, wofr sog$r s ezielle %tcke bereitliegen, doch es ist #ir schlichtweg un#glich, d$#it eine 0elodie zust$nde zu beko##en! Auch ein

riesiges, f$gotthnliches ,l$sinstru#ent ist d$runter, d$s $ber nicht den *indruck #$cht, $ls ob ich d$#it u#gehen knnte! Der -erw$lter setzt sich $uf sein kleines ,ett $us Holz und sieht #ir zu, wie ich ein "nstru#ent n$ch de# $nderen untersuche! D$s ,ett ist ordentlich ge#$cht, ,ezug und Kissen sind s$uber! 7"st w$s ,r$uchb$res d$bei:8 fr$gt er un.er#ittelt! 7T/$, ich wei1 nicht recht8, $ntworte ich! 7)ie#lich $lt $lle $ber ich werde #ein ,estes .ersuchen!8 D$r$ufhin steht er $uf, geht zur Tr, schlie1t sie und ko##t wieder zurck! D$s %chl$fzi##er h$t kein &enster, der 'ind ist /etzt nicht #ehr so l$ut zu hren! 7'undert es %ie nicht, d$1 ich 0usikinstru#ente s$##le:,, fr$gt er #ich! 7"n der %t$dt interessiert sich n#lich sonst kein 0ensch fr so etw$s! Die Leute hier bringen fr rein g$r nichts $uch nur einen &unken "nteresse $uf! 3$trlich, sie h$ben $lles, w$s #$n zu# Leben br$ucht< T fe, 0esser, L$ken, Kleidung und solche %$chen! Aber d$#it h$t es sich $uch schon! &r sie #ssen die Dinge blo1 ihren 'utzen h$ben, #ehr nicht! Hhere Ans rche stellt hier nie#$nd! Aber ich bin $nders! "ch liebe ger$de solche Dinge hier! '$ru#, wei1 ich selbst nicht, $ber so etw$s zieht #ich #$gisch $n, diese ko# lizierten &or#en + s"h=ne Dinge!8 *r h$t die eine H$nd $uf den Tisch gelegt, die $ndere steckt in seiner Hosent$sche! 7'enn ich ehrlich bin, gefllt #ir desh$lb $uch d$s Kr$ftwerk so8, fhrt er fort! 7Der -entil$tor, die .erschiedenen 0e1gerte, die Tr$nsfor#$toren! -ielleicht h$tte ich /$ i##er schon diese 3eigung und wurde deswegen hierher geschickt! D$s ist nun schon so l$nge her + w$s d$.or w$r, h$be ich .ollko##en .ergessen! 2nd d$her h$be ich #$nch#$l d$s Gefhl, d$1 ich nie wieder in die %t$dt zurckkehren k$nn! 9e#$nden #it einer solchen 3eigung ni##t die %t$dt doch besti##t nie wieder $uf>8 "ch neh#e eine -ioline in die H$nd, die nur noch zwei %$iten besitzt, und zu fe d$r$uf heru#! D$s *rgebnis ist

ein trockenes sta""ato. 7'oher beko##en %ie eigentlich die "nstru#ente, 8 fr$ge ich! 7D$s ist g$nz .erschieden8, s$gt er! 7"ch h$be den 0$nn, der #ir die 3$hrungs#ittel .orbeibringt, gebeten, sie fr #ich zu 2ammeln! %ie l$gen bei .ielen Leuten einf$ch i# '$ndschr$nk oder in der %cheune heru#! 'eil #$n nichts d$#it $nzuf$ngen wu1te, w$ren die #eisten schon zu ,rennholz .er$rbeitet worden, $ber ein $$r sind .erschont geblieben! *r h$t fr #ich d$n$ch gesucht und sie #ir #itgebr$cht! 0usikinstru#ente h$+ ben grundstzlich eine schne &or#! "ch wei1 weder, wie #$n sie h$ndh$bt, noch h$be ich gro1e Lust, sie zu benutzen, $ber bei# blo1en Ansehen fhle ich ihre %chnheit! %ie sehen ko# liziert $us, h$ben $ber nichts Aberflssiges! "ch setze #ich oft hierhin und sehe sie #ir in $ller 4uhe $n! D$s gengt #ir schon! 0einen %ie, d$1 ich .errckt bin:8 70usikinstru#ente sind wunderschn>8 s$ge ich! 73ein, %ie sind $bsolut nicht .errckt!8 0ein ,lick fllt $uf eine zwischen eine# Eello und einer Tro##el eingezwngte kleine )iehh$r#onik$! "ch ziehe sie her$us! Anstelle der Kl$.i$tur h$t sie noch $lt#odische Kn fe, wie eine Konzertin$! Der ,$lg ist h$rt geworden und h$t hier und d$ kleine 4isse, sieht $ber g$nz d$n$ch $us, $ls wrde er die Luft h$lten knnen! "ch stecke #eine Hnde in die %chl$ufen $n den %eiten und ziehe und 6uetsche ein $$r#$l! D$zu ist #ehr Kr$ft ntig, $ls ich .er#utet h$be, $ber wenn die Kn fe gut funktionieren, #1te d$s "nstru#ent zu gebr$uchen sein! *ine )iehh$r#onik$ ist schwer k$ uttzukriegen, sol$nge der ,$lg nicht undicht wird, und selbst wenn + d$s lie1e sich .erhltnis#1ig leicht re $rieren! 7D$rf ich #$l:8 fr$ge ich! 7Aber bitte, ich h$b nichts d$gegen! D$zu sind die "nstrumente /$ d$8, s$gt der /unge 0$nn! "ch ziehe den ,$lg weit $usein$nder, 6uetsche ihn

wieder zus$##en und drcke d$bei der 4eihe n$ch die Kn fe, .on unten n$ch oben! ,ei einigen erklingt zw$r nur ein leises Tnchen, $ber es ko##t eine .ollstndige Tonleiter her$us, und d$s ist die H$u ts$che! "ch s iele die Kl$.i$turkn fe noch ein#$l durch, dies#$l .on oben n$ch unten! 7D$s hrt sich /$ selts$# $n8, s$gt der /unge 0$nn interessiert! 7Als ob der Ton die &$rbe wechseln wrde!8 79e n$chde#, welchen .on diesen Kn fen #$n drckt, ndert sich die 'ellenlnge der Tne8, s$ge ich! 7Alle sind .erschieden, und /e n$ch 'ellenlnge entstehen Tne, die zus$##en $ssen und solche, die nicht zuein$nder $ssen!8 7D$s .erstehe ich nicht so g$nz< w$s hei1t 7zus$##en $ssen8 + d$1 sie $ufein$nder $ngewiesen sind:8 7Gen$u8, s$ge ich und .ersuche einen Akkord zu s ielen! Die "nter.$lle sind zw$r nicht $strein, doch i# gro1en und g$nzen klingt er sti##ig genug, u# d$s 5hr nicht zu beleidigen! Aber ein Lied fllt #ir nicht ein, nur Akkorde! 7D$s w$ren /etzt $ssende Tne, oder:8 7Gen$u8, s$ge ich! 7"ch wei1 nicht, w$s ich d$zu s$gen soll8, s$gt er! 7Hchstens, d$1 d$s selts$#e Klnge sind! "ch hre so etw$s zu# ersten#$l! "ch .erstehe nichts d$.on! %ie klingen $nders $ls der 'ind, $ber $uch $nders $ls d$s )witschern der -gel8, s$gt er, legt die Hnde $uf seine Knie und sch$ut $bwechselnd #ich und d$nn wieder die Konzertin$ $n! 7D$s "nstru#ent d$ gehrt /etzt /edenf$lls "hnen! 3eh#en %ie ruhig $lle, die "hnen gef$llen! "n Hnden, die w$s d$.on .erstehen, sind sie besser $ufgehoben $ls bei #ir! "ch k$nn sowieso nichts d$#it $nf$ngen!8 *r l$uscht eine 'eile $uf den 'ind! 7"ch #u1 noch #$l n$ch der 0$schine sehen! Alle drei1ig 0inuten h$be ich zu rfen, ob sich der -entil$tor $uch ordnungsge#1 dreht, ob die Tr$nsfor+ #$toren roble#los $rbeiten und so weiter! '$rten %ie

doch bitte so l$nge i# )i##er neben$n, /$:8 Der /unge 0$nn geht hin$us! "ch kehre in d$s 'ohn+ und *1zi##er zurck und trinke den K$ffee, den die ,ibliothek$rin $ufgebrht h$t! 7D$s ist $lso ein 0usikinstru#ent:8 fr$gt sie! 79$, eines .on .ielen .erschiedenen 0usikinstru#enten8, s$ge ich! 7*s gibt eine g$nze 4eihe unterschiedlicher Arten, und /ede d$.on klingt $nders!8 7D$s sieht /$ $us wie ein ,l$seb$lg>8 79$, es funktioniert $uch n$ch de#selben Prinzi !8 7D$rf ich es $nf$ssen:8 79$, n$trlich8, s$ge ich und reiche ihr d$s "nstru#ent! %ie ni##t es entgegen, $ls h$ndele es sich u# ein .erletzliches Tier/unges + g$nz .orsichtig und #it beiden Hnden! %t$unend #ustert sie es! 7*in ko#isches Ding8, s$gt sie und lchelt unsicher! 7Aber schn, d$1 du /etzt ein "nstru#ent h$st! ,ist du glcklich:8 7Der 'eg hierher h$t sich /edenf$lls gelohnt!8 7Der -erw$lter ist einer, der sich nicht g$nz .on seine# %ch$tten lsen konnte! *in klitzekleines %tck nur ist d$.on hngengeblieben, $ber er h$t eben noch etw$s .on seine# %ch$tten8, s$gt sie leise! 7Desh$lb lebt er i# '$ld! %eine %eele ist zw$r nicht st$rk genug, u# ihn ins '$ldesinnere zu schicken, $ber in die %t$dt zurck k$nn er $uch nicht! *in bed$uernswerter 0ensch!8 7Gl$ubst du, d$1 deine 0utter $uch i# '$ld lebt:8 79$, .ielleicht + oder $uch nicht8, s$gt sie! 7"ch wei1 es nicht! *s ist #ir eben nur ltzlich in den %inn geko##en!8 %ieben oder $cht 0inuten s ter ko##t der /unge 0$nn in d$s Huschen zurck! "ch bed$nke #ich fr die )iehh$r#onik$, #$che den Koffer $uf, hole die Geschenke her$us und stelle sie $uf den Tisch< ein kleiner 4eisewecker, ein %ch$chs iel und ein ,enzinfeuerzeug! Alles Dinge, die ich $us den Koffern

i# Archi. h$be! 7D$s ist fr %ie, fr d$s "nstru#ent! ,itte8, s$ge ich! Der /unge 0$nn ziert sich zunchst, ni##t die %$chen $ber schlie1lich $n! *r besieht sich die 2hr, d$nn d$s &euerzeug und zu guter Letzt /ede einzelne %ch$chfigur! 7'issen %ie, wie die %$chen funktionieren:8 fr$ge ich! 7Ach, d$s geht schon in 5rdnung! %ie br$uchen #ir nichts zu erklren8, s$gt er! 7*s ist schn genug, sie einf$ch zu betr$chten, und n$ch und n$ch ko##e ich besti##t .on selber d$r$uf, wie sie funktionieren und w$s #$n d$#it #$chen k$nn! "ch h$be schlie1lich )eit, #ehr $ls genug>8 "ch s$ge, d$1 wir uns l$ngs$# .er$bschieden #1ten! 75ch, h$ben %ie es so eilig:8 s$gt er tr$urig! 7"ch #chte .or %onnenunterg$ng wieder in der %t$dt sein d$#it ich noch etw$s schl$fen k$nn, be.or ich #ich $n die Arbeit #$che8, erklre ich! 79$, .erstehe8, s$gt der /unge 0$nn! 7'$s sein #u1, #u1 sein! Ko##en %ie, ich bringe %ie hin$us! "ch wrde %ie /$ gerne bis zu# '$ldr$nd begleiten, $ber whrend der Arbeit d$rf ich d$s Kr$ftwerk nicht .erl$ssen!8 'ir .er$bschieden uns .or seine# Huschen! 7Ko##en %ie doch bitte wieder #$l .orbei! D$nn s ielen %ie #ir etw$s $uf de# "nstru#ent .or, /$:8 s$gt der /unge 0$nn! 7%ie sind /ederzeit willko##en!8 7-ielen D$nk8, s$ge ich! 9e weiter wir uns .o# Kr$ftwerk entfernen, desto schwcher wird d$s ,r$usen des 'indes! Kurz .or de# '$ldr$nd ist es d$nn nicht #ehr zu hren!

29 HARD-BOILED WONDERLAND

Der %ee, %tru# fhosen


as dic)e Mdchen und ich rollten unsere (achen in die Ersatzhemden ein und banden sie uns, damit sie beim (chwimmen nicht na wrden, um den $o!f. 1ir sahen ziemlich schrg aus, doch #eit, uns darber lustig zu machen, hatten wir nicht. "ie 6ebensmittel, den 1his)eC und alles berflssige #eug lie ich zurc), so da sich mein 'e!c) in 'renzen hielt5 3aschenlam!e, ,ullover, (chuhe, 'eldbeutel, Messer und ein (ignalgert. "as Mdchen hatte nicht mehr. <,at gut aufM= sagte der ,rofessor. +n dem dsteren 6icht wir)te er wesentlich lter, als es anfangs den Anschein gehabt hatte. (eine 9aut war schlaff, sein 9aar schtter wie auf falschem 0oden ge!flanztes $raut, und sein 'esicht bedec)ten Altersflec)en. Ein mder alter Mann. "ie Menschen altern und sterben. Auch 'enies. <Auf 1iedersehen=, sagte ich. +m "un)eln hangelten wir uns das (eil hinab bis zur 1asser* grenze. +ch )letterte voranH unten ange)ommen, gab ich mit der 3aschenlam!e #eichen. "as Mdchen )am nach. (ich im "un* )eln ins 1asser gleiten zu lassen, war irgendwie unheimlich, aber wir )onnten es uns natrlich nicht aussuchen. +ch tauchte zuerst ein 0ein ein und lie mich dann bis zu den (chultern hineingleiten. "as 1asser war eis)alt, ansonsten aber offenbar in >rdnung5 ganz normales 1asser, mit nichts versetzt. Ringsum war es still wie auf dem 'rund eines 0runnens. .ichts rhrte sich, die 6uft nicht, das 1asser nicht, die "un)elheit nicht. .ur die von uns im 1asser verursachten 'erusche hall* ten vielfach verstr)t durch die "un)elheit, 'erusche wie von riesigem (eegetier, das 0eute verschlingt. +m 1asser fiel mir ein, da ich ganz vergessen hatte, mir vom ,rofessor die 0auch* wunde behandeln zu lassen. <9ier wird doch nicht dieser $rallenfisch herumschwimmen;= fragte ich in die Richtung, in der ich das Mdchen vermutete. <.ein=, sagte es. <"er geh rt ins Reich der 6egende. 'laube ich &edenfalls.= 3rotzdem wurde ich den 'edan)en nicht los, da aus den 3iefen !l tzlich ein Riesenfisch auftauchen und mir die 0eine zerfleischen wrde. "un)elheit f rdert alle m glichen Dngste. <8nd Egel;= <$eine Ahnung. +ch glaube aber nicht=, gab das Mdchen unbe)mmert zur Antwort.

"urch das (eil verbunden, umrundeten wir brustschwimmend, in ruhigen #gen, damit das 'e!c) nicht na wurde, den <3urm=H auf der Rc)seite sahen wir das 3aschenlam!enlicht des ,rofessors. Es durchbohrte die "un)elheit wie der 6ichtstrahl eines zum 1asser ge)rmmten 6euchtturmes und tauchte die 1asseroberflche auf einer geraden 6inie in fahles 'elb. <+mmer in diese Richtung=, sagte die $leine. 9au!tsache also, das 6icht auf dem 1asser und das 6icht der 3aschenlam!e lagen auf einer 6inie. +ch schwamm vor, sie hinterher. Abwechselnd hallte es von meinen, dann von ihren 1asserschlgen. 9in und wieder hielten wir inne und schauten zurc), um gegebenenfalls den $urs zu )orrigieren. <,a auf, da )ein 1asser an die (achen )ommt=, rief das Mdchen. <"ie (ignalgerte fun)tionieren nicht, wenn sie na sindM= <$eine (orge=, sagte ich. 3atschlich bedurfte es &edoch einiger Anstrengung, die (achen troc)en zu halten. Ringsum war es stoc)dun)el, ich hatte )eine Ahnung, bis wohin das 1asser ei* gentlich reichte. Manchmal wute ich nicht einmal, wo sich meine 9nde gerade befanden. 0eim (chwimmen dachte ich an >r!heus, der, um ins Reich der 3oten zu gelangen, den (tC: berEueren mute. Auf der 1elt wimmelt es nur so von Reli* gionen und MCthen, doch wenn es um den 3od geht, sind sie alle mehr oder weniger gleich. >r!heus berEuerte den -lu der -insternis in einem .achen. +ch mute schwimmen, mein 0ndel auf dem $o!f. "ie alten 'riechen waren schon clever, cleverer als ich &edenfalls. Meine %erletzung machte mir (orgen, doch was half das schon; 1egen der Ans!annung hielten sich die (chmerzen in 'renzen, und sterben wrde ich schon nicht, auch wenn die .aht !latzen sollteH so schlimm war die 1unde nun doch nicht. <0ist du wir)lich nicht so b se auf meinen 'rovater;= fragte die $leine. +ch hatte )eine Ahnung, in welcher Richtung sie wie weit entfernt war, so mer)wrdig hallte es in der "un)elheit. <+ch wei nicht. +ch wei es selbst nicht=, rief ich aufs 'era* tewohl. Auch meine eigene (timme echote aus unbestimmbarer Richtung zurc). <+rgendwann eben beim #uh ren war mir !l tzlich alles scheiegal.= <(cheiegal;= <(oviel taugt mein 6eben nicht. 8nd mein 'ehirn auch nicht.= <Eben hast du aber gesagt, du wrst zufrieden mit deinem 6ebenM= <.ichts als 1orte. +rgendein 0anner braucht &ede Armee.= "as Mdchen berlegte offenbar, was meine 1orte zu bedeuten

htten. (chweigend schwammen wir weiter. 7ber dem unterirdischen (ee lag (tille, tief und schwer wie der 3od an sich. 1o war der -isch, dieser unheimliche, )rallenbewehrte -isch; +rgendwo e:istierte er bestimmtM (chlief er auf dem 'rund des 1assers; >der schwamm er in einer anderen 9 hle herum; 9atte er uns vielleicht gewittert und scho gerade auf uns zu; +ch stellte mir vor, wie sich seine $rallen in meine 0eine bohrten, und zitterte am ganzen 6eibe. (ehr bald schon wrde ich sterben oder meinetwegen auch erl schen, doch in diesem elenden 6och von einem -isch gefressen werden, das wollte ich auf )einen -all. "er 3od sollte mich unter der vertrauten (onne ereilen. +n dem )alten 1asser wurden mir die Arme schwer, doch ich schwamm aus 6eibes)rften weiter. <"u bist wir)lich schwer in >rdnung=, sagte die $leine. +hre (timme verriet nicht die (!ur von Ersch !fung. Eine ,lauder* stimme wie aus dem 0adehaus. <"er Meinung ist eigentlich )aum &emand=, sagte ich. <+ch schonM= +ch schaute mich um. "as 6am!enlicht des ,rofessors schon in weite -erne gerc)t, doch meine 9nde ertasteten noch immer nicht das #iel, die -elswand. 1arum, dachte ich, ist das blo so verdammt weit; 8nd wenn es so weit war* htte er nicht ein 1ort sagen ) nnen; +ch htte mich darauf einstellen ) nnen. 1o blieb der -isch; 9atte mich wohl noch nicht bemer)t, was; <+ch will meinen 'rovater nicht rechtfertigen=, sagte die $leine, <aber er hatte nichts 0 ses vor. Er vergit nur alles um sich herum, wenn er von einer (ache besessen ist. Auch bei dir, er hatte nur 'utes im (inn. 0evor das System wer wei was mit dir anstellt, wollte er das Rtsel auf seine Art l sen, wollte dich retten. "a er )oo!eriert und an Menschen E:!erimente durch* gefhrt hat, beschmt ihn selbst zutiefst. "as war nicht richtig von ihm.= +ch schwamm wortlos weiter. "as war nicht richtig von ihm. 1as sollte das &etzt noch; <%erzeih ihm bitte=, sagte sie. <>b ich deinem 'rovater verzeihe oder nicht, wird ihm herzlich egal sein. 1arum hat er denn das ,ro&e)t wieder ausgegraben; 1arum hat er seine -orschungen nicht, wenn die %erantwortung so schwer auf ihm lastete, innerhalb des Systems .or$ngetrieben, u# weitere >!fer zu vermeiden; Er arbeitet nicht gerne in groen >rganisationen, sch n, aber aufgrund seiner (tudien sind die 6eute gestorben wie die -liegen.= <Er )onnte dem System nicht mehr trauen=, sagte sie. "as System und die Fabrik seien, sagte er, wie die lin)e und die rechte 9and ein und derselben ,erson.= <1as soll das heien;=

<"a das System technisch gesehen genau dasselbe machen wrde wie die Fabrik. <3echnisch, &a. Aber wir schtzen "aten, und die (emioten stehlen welche. "ie #ielsetzung ist ganz andersM= <1enn aber das System und die Fabrik tatschlich von ein und derselben ,erson mani!uliert wrde; 1enn also die lin)e 9and stehlen wrde, und die rechte schtzen;= +ch teilte im "un)eln ruhig das 1asser und lie mir durch den $o!f gehen, was sie gesagt hatte. Es war verrc)t, aber nicht unm glich. +ch hatte fr das System gearbeitet, zweifellos, und wre auf 0efragen doch nicht in der 6age gewesen, seine innere (tru)tur zu beschreiben. Es war einfach zu gro und gab aus 'eheimhaltungsgrnden interne "aten nur sehr beschrn)t heraus. 1ir be)amen Anweisungen von oben, danach arbeiteten wir. 1ie dieses >ben aussah, davon hatten marginale 6eute wie ich )eine Ahnung. <1enn du recht httest, wre das eine 'oldgrube=, sagte ich. <"ie ) nnten in fi)tivem 1ettbewerb die ,reise nach 0elieben in die 9 he treiben. 8nd brauchten, solange sie 0alance halten, nicht zu frchten, da sie !urzeln.= <'rovater )am darauf, als er fr das System forschte. 6etztlich sei es nichts anderes als ein ,rivatunternehmen mit staatlicher 0eteiligung. ,rivatunternehmen streben nach 'ewinn. -r 'ewinn tun sie alles. "as System htte sich den (chutz des "atenco!Crights auf die -ahne geschrieben, aber das wre nur ein %orwand. 'rovater befrchtete, da sich aufgrund seiner -orschungen die 6age noch verschlechtern wrde. 1enn man das menschliche 'ehirn nach 0elieben umstru)turieren ) nne, htte das fr die Menschen und die 1elt )atastro!hale -olgen. Man brauche eine 0remse, man brauche $ontrolle. "as sei we* der im System noch in der Fabrik gegeben. "eshalb ist 'rovater ausgestiegen. Es tat ihm leid um dich und die anderen $al)ulatoren, aber unter diesen 8mstnden )onnte er nicht weiterforschen. Es htte nur immer mehr >!fer gegeben.= <.ur eine -rage noch=, sagte ich. <9ast du das alles von Anfang an gewut;= <Ja=, gestand sie nach )urzem # gern. <1arum hast du mir nichts davon gesagt; 1ir htten uns diesen idiotischen 1eg hier schen)en ) nnen, und #eit htten wir auch ges!artM= <+ch wollte, da du 'rovater triffst, da er dir selbst alles er)lrt=, sagte sie. <Mir httest du doch sowieso nicht geglaubt, oder;= <$ann sein=, sagte ich. 1enn sie aus heiterem 9immel ange* fangen htte, vom dritten (chalt)reis und von 8nsterblich)eit zu reden, wre das in der 3at nur schwer zu schluc)en gewesen.

.ach ein !aar weiteren #gen stie ich !l tzlich an etwas 9artes. +ch war in 'edan)en und deshalb zuerst verwirrt, wute nicht, was es zu bedeuten hatte, bis mir schlielich dmmerte, da es sich um die -elswand handelte. 1ir hatten den unterirdischen (ee durchschwommen. <1ir sind da=, sagte ich. (ie schwamm heran und berzeugte sich selbst. 9inter uns in der "un)elheit blin)te das 3aschen* lam!enlicht wie ein )leiner (tern. "er 6ichtlinie folgend beweg* ten wir uns etwa zehn Meter weiter nach rechts. <9ier mu es irgendwo sein=, sagte das Mdchen. <"as 6och liegt ungefhr einen halben Meter ber dem 1assers!iegel.= <Jetzt vielleicht darunter.= <.ein, nein. Es ist schon richtig angelegt.= %orsichtig suchte ich aus dem 0ndel auf dem $o!f die 3a* schenlam!e heraus. Mit der einen 9and am -elsen, leuchtete ich mit dem grellen, gelben 6icht einen halben Meter ber uns die 1and ab. Es dauerte eine ganze 1eile, bis sich die Augen an das 6icht gew hnt hatten. <"a ist )ein 6och=, sagte ich. <%ersuch?s ein bichen weiter rechts=, sagte das Mdchen. +ch hangelte mich ein (tc) weiter, das 6icht nach oben ge* richtet. "och ein 6och war nicht zu sehen. <.ach rechts, bist du sicher;= fragte ich. .un, da ich nicht mehr schwamm, drang mir die $lte des 1assers bis ins Mar). Meine 'elen)e schienen wie eingefroren, selbst vernnftig s!rechen )onnte ich nicht mehr. <Ja. .och ein (tc) nach rechtsM= #itternd hangelte ich mich weiter. (chlielich berhrte meine lin)e, am -elsen entlangstreichende 9and etwas Mer)wrdiges. Etwas Rundes, gew lbt wie ein (child, ungefhr von der 'r e einer 6angs!iel!latte. +ch tastete es ab. +rgendein )nstliches Muster. +ch richtete die 3aschenlam!e darauf, um es genauer zu untersuchen. <Ein Relief, nicht wahr;= sagte das Mdchen. +ch brachte )einen 3on mehr heraus und nic)te nur. Ein Relief derselben Art, die wir am Eingang zum (an)tuarium gesehen hatten. #wei unheimliche $rallenfische, $o!f an (chwanz und (chwanz an $o!f, in ihrer Mitte die 1elt. 1ie ein ins Meer getauchter %ollmond lagen zwei "rittel des runden (childes ber, ein "rittel unter dem 1assers!iegel. 1ie die beiden vori* gen war auch dieses Relief filigran gestaltet. An diesem instabi* len, unzugnglichen >rt mute eine so feine Arbeit enorme Mhe gemacht haben. <"as ist der AusgangM= sagte das Mdchen. <1ahrscheinlich hngen an allen Ein* und Ausgngen solche Reliefs. 'uc) mal ein (tc) h herM=

+ch lie das 6icht nach oben gleiten. "er -elsen s!rang ein (tc) vor, wegen der (chattenbildung )onnte ich deshalb nichts 'enaues er)ennen. +rgend etwas schien da aber zu sein. +ch beschlo hochzu)lettern und reichte dem Mdchen die 3a* schenlam!e. 7ber dem Relief befand sich glc)licherweise eine %ertiefung, in der ich mich mit den 9nden absttzen )onnte. Mit ganzer $raft zog ich meinen steifen $ r!er hoch und schwang ein 0ein ber das Relief. Mit der ausgestrec)ten rechten 9and be)am ich eine .ase im -els zu fassen, so da ich mich weiter hochziehen und ber den Rand der vors!ringenden 1and sehen )onnte. "ort war tatschlich ein 6och. Mehr )onnte ich wegen der "un)elheit nicht sehen, aber ich s!rte eine schwache 0rise, unangenehm )hle und modrige 6uft, die verriet, da dort ein 3unnel sein mute. +ch sttzte mich an der -els)ante ab und zog mich ganz hoch. <9ier ist der 3unnelM= schrie ich nach unten, die (chmerzen im 0auch unterdrc)end. <'ott sei "an)=, sagte das Mdchen. +ch nahm die 3aschenlam!e in Em!fang und zog dann das Mdchen hoch. Eine 1eile blieben wir zitternd vor dem 6och hoc)en. Mein 9emd und die 9osen waren so )alt, als htten sie )latschna im 'efrierfach gelegen. +ch )am mir vor, als htte ich ein gigantisches 'las 1his)eC an the roc)s durchschwommen. (chlielich band ich mein 0ndel vom $o!f und wechselte das 9emd. Meinen ,ullover gab ich dem Mdchen. "as nasse 9emd und die Jac)e warf ich fort. %on der 3aille abwrts war ich na, aber was sollte ich machen; 9osen und 8nterwsche zum 1echseln hatte ich nicht dabei. 1hrend das Mdchen die (ignalgerte !rfte, gab ich dem ,rofessor auf dem <3urm= mit der 3aschenlam!e wiederholt 0lin)zeichen, da wir sicher an dem 6och ange)ommen waren. "er )leine gelbe 6icht!un)t des ,rofessors flac)erte ebenfalls ein !aarmal, dann erlosch er. "ie 1elt hatte ihre !erfe)te "un* )elheit wieder. Eine 1elt ohne Entfernungen, ohne "ic)e, ohne 3iefe, eine 1elt des .ichts. <'ehn wir=, sagte das Mdchen. +ch lie meine Armbanduhr aufblin)en. G 8hr /F. "ie #eit, in der auf allen $anlen die Morgennachrichten laufen. "ie 6eute oben frhstc)ten und sto!ften sich noch halb schlafend mit +nformationen voll, mit dem 1etterbericht und mit 1erbung fr $o!fschmerzmittel und dem (tand der "inge in der !re)ren -rage des Automobil* e:!ortes in die %ereinigten (taaten. "a ich eine ganze .acht in diesem unterirdischen 6abCrinth umhergeirrt war, wute nie* mand. "a ich hatte schwimmen mssen, da 0lutegel an mir gesaugt hatten, da mein 0auch schmerzte, davon wute nie*

mand. 8nd niemand wute, da in 2F (tunden und R2 Minuten meine 1elt ablaufen wrde. (olche .achrichten bringt das -ernsehen nicht. "er "urchgang war der bei weitem engste bisher, wir muten !ra)tisch )riechen. #udem schlngelte sich der 1eg wie 'e* drm, nach lin)s und rechts, bergab, bergauf. Mal ging es abwrts wie in einem (chacht, dann muten wir wieder )letternZ "er 3unnel beschrieb 6oo!ings wie eine Achterbahn. Es ging nur sehr langsam und mhsam voran. Er war offenbar durch natrliche Erosion entstanden, die (chwrzlinge hatten ihn nicht gegraben. Einen so beschwerlichen "urchgang wrden nicht einmal die anlegen. .ach einer halben (tunde wechselten wir die (ignalgerte, nach weiteren zehn Minuten war der enge (chlngel!fad zu Ende, und wir traten !l tzlich auf einen weiten ,latz mit hoher "ec)e. "ort war es still und dun)el wie in der Eingangshalle eines alten 'ebudes, es roch nach Moder. 3*f rmig fhrte der "urchgang nach rechts und lin)s weiterH von rechts )am ein leichter 1indhauch. "as Mdchen leuchtete mit der groen 9andlam!e in die (eitenarme. 0eide zogen sich )erzengerade in die "un)elheit. <1elchen nehmen wir;= fragte ich. <"en rechten=, sagte sie. <"as ist die grobe Richtung, auerdem )ommt von da der 1ind. 1ir sind hier ungefhr unter (endagaCa, wie 'rovater gesagt hat, nach rechts geht?s zum Jingu*0aseballstadion. = +ch versuchte, mir die 1elt ber uns ins 'edchtnis zu rufen. 1enn sie recht hatte, standen wir unter zwei .udelsu!!enre* staurants, unter dem %erlag $awade und den %ictor (tudios. 8nd ganz in der .he befand sich auch mein -riseur. +ch fre* Euentierte ihn schon seit ber zehn Jahren. <9ier in der .he liegt mein (tammfriseur=, sagte ich. <Ach &a;= "as Mdchen zeigte wenig +nteresse. Es wre, schien mir, )eine schlechte +dee, noch einmal zum -riseur zu gehen und mir die 9aare schneiden zu lassen, bevor die 1elt unterging. 1as )onnte man in 2R (tunden schon noch gro bewer)stelligen; (ch n baden, frische (achen anziehen und zum -riseur gehen, das wre schon was. <(ei vorsichtig=, sagte das Mdchen. <1ir sind bald am .est der (chwrzlinge. Man riecht sie schon. 9 rst du die (timmen; 0leib dicht hinter mir.= +ch s!itzte die >hren und schnu!!erte, roch und h rte aber nichts. $eine (timmen &edenfalls, nur mer)wrdigen (chall. <>b die wissen, da wir in der .he sind;= <.atrlich=, sagte das Mdchen. <"as ist ihr Reich. 9ier entgeht denen nichts. Auerdem sind sie wtend. 1tend, da wir uns

ihrem .est nhern, durch ihr (an)tuarium hindurch. 1enn sie uns schna!!en, drehen sie uns durch die Mangel. 0leib also dicht hinter mir. (onst greifen sie dich aus dem "un)el heraus und schle!!en dich irgendwo hin.= 1ir )rzten das (eil, das uns verband, auf zir)a fnfzig #entimeter. <,a aufM 9ier ist )eine 1and mehrM= sagte sie scharf und strahlte nach lin)s. 3atschlich verschwand die 1and, von ei* nem Augenblic) zum nchsten, wie sie gesagt hatte. (tatt dessen ghnte dort ein 6och dichter (chwrze. 1ie ein ,feil durchdrang es der 6ichtstrahl in einer geraden 6inie, nur um weiter vorn von noch dichterer -insternis verschluc)t zu werden. Es war, als ob die "un)elheit lebte, als ob sie atmete, sich wand. Eine "un)elheit wie 'elee, wabbelig, unheimlich. <9 rst du;= fragte sie. <Ja=, sagte ich. Jetzt )onnte auch ich die (timmen der (chwrzlinge )lar vernehmen. Allerdings handelte es sich genau gesagt eher um ein Rauschen, wie bei >hrensausen. Es durch* schnitt die "un)elheit und drang mit der (chrfe eines (ge* blattes ins >hr, ein 'ebrumm wie von unzhligen geflgelten +nse)ten. Es hallte von allen 1nden wider und ri und zerrte am 3rommelfell. +ch war nahe daran, die 3aschenlam!e wegzu* werfen, mich hinzuhoc)en und mir die >hren zuzuhalten. Mir war, als ras!elten an &edem einzelnen meiner .erven tausend -eilen aus 9a. "ieser 9a war anders als &eder 9a, den ich )annte. Er brauste heran wie ein (turm aus der 9 lle, versuchte, uns in (tc)e zu reien. Auf uns lastete ein gigantischer 0loc) aus schwarzen 'edan)en, schwarz wie das $ondensat der gesamten unterirdischen -insternis und der in dieser licht* und augenlosen 1elt verschmutzten und verzerrten #eit. "a 9a so schwer sein )ann, hatte ich nicht gewut. <.icht stehenbleibenM= schrie das Mdchen nah an meinem >hr. +hre (timme war troc)en und drr, doch sie zitterte nicht. Erst als sie mich anschrie, wurde mir bewut, da ich stehen* geblieben war. (ie ri an dem (eil, das uns verband. <.icht stehenbleibenM 1enn du stehenbleibst, ist es ausM "ie ziehen dich weg in die -insternisM= "och ich vermochte mich nicht zu rhren. "er 9a der (chwrzlinge fesselte mich an die (telle, wo ich stand. "ie #eit schien rc)wrts zu flieen, zurc) zur Erinnerung an unsg* liche, urvergangene #eiten. +ch )onnte nirgendwo mehr hin. (ie gab mir eine schallende >hrfeige. (ie schlug so fest zu, da ich einen Moment nichts mehr h rte. <RechtsM= h rte ich sie schreien. <RechtsM %erstehst duM "as

rechte 0ein vorM Rechts, sag ich, bist du bl d;= (chlielich schaffte ich es, schwerfllig das rechte 0ein vorzu* setzen. +ch meinte, in den (timmen der (chwrzlinge eine )leine Enttuschung zu vernehmen. <6in)sM= schrie sie. +ch setzte den lin)en -u vor. <(o ist?s recht. Einen -u vor den andern. Alles in >rdnung;= Alles in >rdnung, sagte ich, wute aber nicht, ob ich es wir)lich arti)uliert hatte. Alles, was ich wute, war, da die (chwrzlinge * wie das Mdchen gesagt hatte * versuchten, uns in das dichte "un)el zu ziehen. (ie tr !felten uns Angst ein, erst in die >hren, lhmten uns, um uns dann langsam hinberzuholen. .achdem ich mich wieder bewegen )onnte, vers!rte ich umge)ehrt den +m!uls loszurennen. +ch wollte weg von diesem unsglichen >rt, &e schneller, desto besser. "och das Mdchen, als htte es meine 'edan)en gelesen, strec)te den Arm aus und fate mich am 9andgelen). <6euchte auf die -e=, sagte sie. <"en Rc)en zur 1and, dann (chritt fr (chritt zur (eite. %erstanden;= <%erstanden=, sagte ich. <Auf )einen -all das 6icht nach oben richtenM= <1arum nicht;= <1eil da (chwrzlinge sind. "ire)t ber uns=, flsterte sie. <"u darfst sie auf )einen -all anschauen. (onst )ommst du )einen (chritt mehr weiterM= 1ir leuchteten sorgfltig den 0oden aus und bewegten uns schrittweise zur (eite. 9in und wieder streifte ein )alter, e)elhafter, nach totem -isch stin)ender 9auch meine 1angeH &e* desmal stoc)te mir der Atem. Mir war, als wre ich im ber* bordenden, madenzerfressenen 'edrm eines Riesenfisches eingeschlossen. "ie (chwrzlinge erhoben noch immer ihre (timmen. 8nangenehme (timmen, wie mit 'ewalt aus tonlosen Rumen geEuetscht. Meine 3rommelfelle verzogen und ver* steiften sich, im Mund sammelte sich fauliger (!eichel. 8nd doch bewegte ich mich automatisch zur (eite. +ch )on* zentrierte mich nur darauf, abwechselnd das lin)e und das rechte 0ein zu bewegen. "as Mdchen sagte ab und zu etwas, aber ich )onnte es nicht richtig verstehen. "iese (timmen, dachte ich, wrde ich zeit meines 6ebens nicht aus dem 'edchtnis bannen ) nnen. +r* gendwann wrden sie mich aus tiefem "un)el heraus wieder anfallen. 8nd irgendwann wrden mich schleimige (chwrz* ling!foten an den 0oden fesseln. 1ieviel #eit vergangen war, seit wir in diese al!traumhafte 1elt eingedrungen waren, wute ich nicht mehr. "as (ignalgert, das das Mdchen in der 9and hielt, zeigte noch grnes 6icht, es arbeitete also noch, viel #eit )onnte demnach nicht vergangen sein. Mir )am es wie (tunden vor.

+rgendwann &edoch vernderte sich schlagartig die Atmos!hre. "er -ulnisgeruch wurde dnner, der "ruc) auf den >hren verebbte, der 1iderhall der 3 ne vernderte sich. "ie (timmen der (chwrzlinge waren nur noch wie fernes Meeresrauschen zu vernehmen. "as (chlimmste hatten wir hinter uns. "as Mdchen richtete ihre 3aschenlam!e nach obenH der 6ichtstrahl zeigte wieder -elsen. 1ir lehnten uns an die 1and, holten tief 6uft und wischten uns den )alten (chwei aus dem 'esicht. 6ange #eit sagten wir nichts. (chlielich verschwanden auch die fernen (timmen der (chwrzlinge, die (tille hatte uns wieder. +rgendwo schlugen 1assertro!fen auf, es hallte schwach und hohl. <1as zum 3eufel hassen die denn so;= fragte ich meine 'e* fhrtin. <"ie 1elt des 6ichts und ihre 0ewohner=, sagte sie. <+ch )ann einfach nicht glauben, da die (emioten sich mit denen eingelassen haben. 1elcher ,reis auch immer gewun)en haben mag.= (ie sagte nichts dazu. (tatt dessen drc)te sie noch einmal fest meine 9and. <1eit du, was ich diesmal gedacht habe;= <$eine Ahnung=, sagte ich. <1ie sch n es wre, wenn ich mit in die 1elt ) nnte, in die du bald gehst.= <"u wrdest diese 1elt hier aufgeben;= <$lar=, sagte sie. <"ie ist doch langweiligM +n deinem $o!f zu leben stell ich mir viel s!annender vorM= +ch sagte nichts, schttelte nur den $o!f. Ich wollte nicht in meinem $o!f leben. +ch wollte in niemandes $o!f leben. <6a uns &edenfalls erst mal weitergehen=, sagte sie. <9ier ) nnen wir nicht ewig bleiben. 1ir mssen den 1eg zur $ana* lisation suchen, zum Ausgang. 1ie s!t haben wir denn;= +ch drc)te auf die 6euchtanzeige meiner Armbanduhr. Meine -inger zitterten immer noch ein bichen. 8nd so schnell wrden sie damit wohl nicht aufh ren. <#wanzig nach acht=, sagte ich. <+ch wechsle die 'erte=, sagte die $leine, schaltete das neue ein und )lemmte sich das alte, nachdem sie es auf Aufladen gestellt hatte, !roblemlos zwischen 9emd und Roc). Es war also genau eine (tunde vergangen, seit wir die 9 hle betreten hatten. 1enn der ,rofessor recht hatte, mute bald eine 0iegung nach lin)s )ommen, Richtung Allee des $unstforums. %on dort )onnte es bis zu den 'leisen der 8*0ahn nur noch ein $atzens!rung sein. 8nd die 8*0ahn war immerhin die %erlngerung der berirdischen $ultur. %on dort wrden wir irgendwie dem Reich der (chwrzlinge entfliehen ) nnen. $urze #eit s!ter bog der 1eg wie erwartet im rechten 1in)el

nach lin)s. 9 chstwahrscheinlich befanden wir uns unter der 'in)go*Allee. Es war Anfang 9erbst, die 0ltter vermutlich noch saftig grn. +ch rief mir das warme (onnenlicht, den 'eruch von 'ras und den frhen 9erbstwind ins 'edchtnis. "ort oben htte ich mich stundenlang hinlegen m gen und den 9immel anschauen. #um -riseur, dann zu -u zum ,ar), ins 'ras legen und den 9immel anschauen. "azu ein sch nes )altes 0ier. %or dem 1eltuntergang. <>b drauen sch nes 1etter ist;= fragte ich die $leine, die voranging. <1er wei; +ch habe )eine Ahnung. 1oher auch;= sagte sie. <9ast du nicht den 1etterbericht gesehen;= <.ein. +ch bin den ganzen 3ag rumgeirrt, um deine 1ohnung zu finden.= +ch versuchte mich zu erinnern, ob gestern nacht, als ich das 9aus verlie, die (terne geleuchtet hatten. %ergeblich. Alles, was mir einfiel, war das &unge ,rchen, das in seinem .issan ()Cline "uran "uran geh rt hatte. Auf die (terne )onnte ich mich einfach nicht besinnen. 'enaugenommen hatte ich sie schon monatelang nicht mehr betrachtet. 1enn sie vor drei Monaten allesamt vom 9immel gefegt worden wren5 Es wre mir nicht im mindesten aufgefallen. 1as ich gesehen hatte, woran ich mich erinnern )onnte, das waren die (ilber)ettchen am 9andgelen) der -rau und die Eis)remstielchen im 3o!f des 'ummibaumes, solches #eug, sonst nichts. (o gesehen, hatte ich ein v llig ungengendes, ganz unangemessenes 6eben gefhrt. 1enn ich, scho es mir durch den $o!f, als &ugoslawischer (chfer geboren worden wre, htte ich &ede .acht den 'roen 0ren anschauen ) nnen. "er ()Cline, "uran "uran, die (ilber)ettchen, das (huffling, der dun)elblaue 3weed*Anzug, das alles )am mir vor wie ein in ferner %ergangenheit getrumter 3raum. Alle Erinnerung war mer)wrdig !latt, wie ein Automobil, das in der 9ochdruc)!resse zu einer bloen Metallscheibe zerEuetscht wird, !latt * bei erhaltener $om!le:itt * wie eine $redit)arte. %on vorne gesehen nur ein )leines bichen unnatrlich, von der (eite &edoch nichts als ein (trich, beinahe ohne &eden (inn. "ie $arte enthielt mich, alles, ohne -rage, aber war doch nichts als eine ,lasti)scheibe. (olange man sie nicht in den (chlitz des dafr gebauten 6esegertes stec)te, hatte sie )einerlei (inn. 1ahrscheinlich wurde der erste (chalt)reis schwcher. "eshalb wir)ten meine tatschlichen Erinnerungen so !latt, als geh rten sie zu &emand anders. Mein $o!f stand im 0egriff, sich von mir zu entfernen. "ie $arte meiner +dentitt wrde immer dnner werden, dnn wie ,a!ier, und dann ganz verschwinden. 1hrend ich automatisch hinter dem Mdchen herta!!te, rief ich

mir noch einmal das ,rchen in dem ()Cline in Erinnerung. 1arum ich mich derart auf die beiden )a!rizierte, war mir schleierhaft, doch ich wute nicht, an was ich sonst htte den)en sollen. 1as die beiden &etzt, morgens um halb neun, wohl machten; +ch )onnte es mir nicht vorstellen. %ielleicht schliefen sie noch fest, vielleicht standen sie in der 0ahn, &eder fr sich, und fuhren zur Arbeit. "as eine oder das andere * was wute ich. #wischen der realen 1elt und meiner ,hantasie gab es )eine vernnftige %erbindung mehr. Ein -ernsehs!ielautor wrde einfach irgendeinen ,lot entwerfen5 "ie -rau hat in -ran)reich studiert und einen -ranzosen geheiratetH der liegt nach einem %er)ehrsunfall im "auer)oma. (ie wird dieses 6e* bens berdrssig, verlt ihren Mann, )ehrt nach 3O)CO zurc) und arbeitet bei der belgischen oder der (chweizer 0otschaft. "ie (ilber)ettchen sind ein 'eschen) ihres Mannes. Rc)blende5 "er (trand von .izza, 1inter. (ie legt die (ilber)ettchen nie ab. .icht im 0ad, nicht bei der 6iebe. "er Mann ist ein E:*JFer und trgt wie der 9eld in 1a&das 3sche und Diamant stndig eine (onnenbrille. Er ist (tarregisseur beim -ernsehen und trumt oft Al!trume von 3rnengas. (eine -rau hat sich vor fnf Jahren die ,ulsadern aufgeschnitten. Kut. PEin -ernsehs!iel mit wir)lich vielen Kuts und Rc)blenden.Q Jedesmal, wenn er die am lin)en 9andgelen) der -rau baumelnden (ilber)ettchen sieht, mu er an das offene, blutige 9andgelen) seiner -rau den)en. Er bittet das Mdchen, die (ilber)ettchen rechts zu tragen. <"as geht nicht=, sagt sie. <+ch trage die $ettchen nur lin)s.= Einen $laviers!ieler ) nnte man noch einsetzen, wie in Kasablanca. Einen Al)oholi)er. Auf dem $lavier steht immer ein 'las 'in, 'in mit einem (!ritzer 6ime. "er $laviers!ieler ist ein gemeinsamer -reund der beiden, )ennt beider 'eheimnis. Er war ein begnadeter Jazz!ianist, hat sich aber um $o!f und $ragen gesoffen. An dieser (telle gab ich auf, es wurde mir zu bl d. "er ,lot hatte nicht das geringste mit der Realitt zu tun. Aber was ist Realitt; "iese -rage strzte mich nur noch mehr in %erwirrung. "ie Realitt ist stum!f und schwer wie ein randvoll mit (and gefllter ,a!!)arton, und sie ist unsinnig. +ch hatte schon Monate nicht mehr die (terne gesehenM <+ch halt?s nicht mehr ausM= sagte ich. <1as hltst du nicht mehr aus;= fragte die $leine. <Alles, die "un)elheit, den Modergeruch, die (chwrzlinge. Meine nassen 9osen, die 1unde am 0auch, alles, alles. 1ir wissen noch nicht mal, wie das 1etter drauen ist. 1elchen 1ochentag haben wir heute;= <0ald haben wir?s geschafft=, sagte sie. <0ald sind wir drauen.=

<+n meinem $o!f geht alles durcheinander=, sagte ich. <+ch wei nicht mehr genau, wie es drauen ist. Alle meine 'edan)en laufen in die falsche Richtung.= <"en) an nichts. Es dauert nicht mehr lange, dann sind wir drauen.= Also dachte ich an nichts. "abei wurde mir bewut, da mir die 9osen )alt an den 0einen )lebten. 1as meinen $ r!er unter)hlte und die 1unde wieder dum!f schmerzen lie. "och trotz der $lte vers!rte ich mer)wrdigerweise nicht den "rang zu urinieren. 1ann hatte ich eigentlich das letztemal ge!in)elt; +ch )ratzte smtliche Erinnerungsfetzen zusammen und whlte darin herum, vergeblich. +ch wute es nicht mehr. (eit wir in die 8ntererde abgetaucht waren, hatte ich &edenfalls nicht ge!in)elt. 8nd davor; "avor hatte ich meinen 1agen gesteuert. 9atte einen 9amburger gegessen und das ,rchen in den, ()Cline gesehen. 8nd davor; "avor hatte ich geschlafen. Die "ic)e war ge)ommen und hatte mich gewec)t. 9atte ich da ge!in)elt; .ein, wahrscheinlich nicht. (ie hatte mich, so wie man 1sche in einen $offer sto!ft, mit beiden 9nden wach* gestam!ft und gleich mitgenommen. #eit zum ,in)eln war nicht. 8nd davor; "aran )onnte ich mich nicht mehr genau erinnern. +ch mute beim Arzt gewesen sein. Er hatte mir den 0auch genht. Aber was fr ein Arzt; $eine Ahnung. Jedenfalls ein Arzt. Ein Arzt im weien $ittel hatte mir )na!! ber der (chambehaarung den 0auch zusammengenht. 9atte ich davor ge!in)elt; $eine Ahnung. 1ahrscheinlich nicht. 1enn ich davor ge!in)elt htte, htte ich wegen der 1unde mit (icherheit (chmerzen dabei gehabt und ) nnte mich erinnern. +ch erinnerte mich aber nicht, also hatte ich bestimmt nicht ge!in)elt. "emnach hatte ich also schon ziemlich lange nicht mehr ge!in)elt. 1ie viele (tunden; "ie #eit. +n meinem $o!f ging es zu wie in einem 9hnerstall am frhen Morgen. #w lf (tunden; Achtundzwanzig (tunden; #weiunddreiig; 1ohin war mein 9arn verschwunden; +ch hatte doch 0ier getrun)en, Kola, 1his)eCM 1o war das denn alles hin; 9alt, den 0auch hatte man mir vielleicht schon vorgestern aufgeschlitzt, im $ran)enhaus war ich vorgestern gewesen. 'e* stern war, schien mir, ein ganz anderer 3ag. Aber was fr einer; 1as war !assiert; +ch hatte nicht die geringste Ahnung. 'estern war ein vager $lum!en #eit. Rund wie eine ins gigantische auf* gedunsene #wiebel, die 1asser gezogen hat. 1as wo war, was sich hier tat, wenn man dort drc)te, nichts, nichts war )lar. +ch nherte mich den "ingen und entfernte mich wieder, wie auf einem $arussell. 1ann hatten die beiden mir den 0auch aufgeschlitzt, wann war das gewesen; +ch hatte im

Morgengrauen an der $affeebar im (u!ermar)t gesessen. 1ar das davor oder danach; 1ann hatte ich ge!in)elt; 8nd5 1arum beschftigte mich diese -rage so; <"a ist esM= sagte sie, drehte sich zu mir um und !ac)te mich am Ellbogen. <"ie $analisationM "er AusgangM= +ch wischte meine ,in)elgedan)en beiseite und starrte auf die (telle in der 1and, die sie mit der 3aschenlam!e anstrahlte. Ein 6och, vierec)ig wie eine (chuttrutsche, gerade gro genug, da sich eine ,erson hindurchzwngen )onnte. <Mit $analisation hat das aber nicht viel zu tun=, sagte ich. <"ie ist dahinter. "as 6och hier fhrt hin. Riech doch malM AbwasserM= +ch stec)te den $o!f in das 6och und schnffelte. "er altver* traute 'eruch von Abwasser, zweifellos. .ach dem +rrgang durch das unterirdische 6abCrinth rhrte mich selbst dieser 'estan). Es wehte auerdem 6uft heraus, eindeutig. "ann erzitterte der 0oden, und ich h rte, wie weit hinten die 8*0ahn ber die 'leise rauschte. "as Rauschen hielt zehn, fnfzehn (e)unden an, bis es verebbte wie ein 1asserhahn, der langsam zugedreht wird. $ein #weifel. 9ier war der Ausgang. <1ir haben?s geschafft, endlich=, sagte sie und gab mir einen $u auf den .ac)en. <1ie fhlst du dich;= <-rag lieber nicht=, sagte ich. <+ch wei nicht, wo mir der $o!f steht.= (ie )roch zuerst in das 6och, )o!fber. .achdem ihr weicher 9intern darin verschwunden war, )roch ich nach. +n der engen R hre ging es geradeaus. Meine 3aschenlam!e beleuchtete den 9intern und die 1aden der -rau. "ie 1aden erinnerten mich an wei*glattes chinesisches 'emse. +hr Roc) war !itschnaH er )lebte und hing an ihren (chen)eln wie ein 9aufen (traeng * ren. <0ist du noch da;= schrie sie. <Ja=, schrie ich zurc). <9ier liegt ein (chuhM= <1as fr ein (chuh;= <Ein schwarzer 9errenschuh, 6eder.= 0ald sah ich ihn auch. Es war ein alter (chuh, der Absatz schiefgelaufen. "er "rec) an der (!itze war hart und wei ge* worden. <1ieso liegt denn hier ein (chuh rum;= <1arum wohl; "en wird einer verloren haben, als er von den (chwrzlingen geschna!!t wurde.= <1as du nicht sagstM= sagte ich. "a es nichts anderes zu sehen gab, schaute ich beim $riechen auf ihren Roc). Ab und zu rutschte er weit ber die (chen)el, dann war sauberes, weies, flliges -leisch zu sehen. 8ngefhr

dort, wo die -rauen frher ihre .Clons an den (tra!sen befe* stigten. -rher, bevor man die (trum!fhose erfand, gab es zwischen (trm!fen und (trum!fhalter ein (tc) entbl te 9aut. Auf diese 1eise entloc)te mir ihre weie 9aut Erinnerungen an alte #eiten. An die von Jimi 9endri: und den Kream, die von >tis Redding und den 0eatles. +ch !fiff den Anfang von ,eter and 'ordons I go to pieces. Ein sch nes 6ied. 9erz und (chmerz. 3ausendmal besser als "uran "uran. Aber vielleicht em!fand ich das auch nur, weil ich alt geworden war. I go to pieces war vor ber zwanzig Jahren a)tuell gewesen. 1er )onnte denn damals schon den Advent der (trum!fhose vorhersehen; <1arum !feifst du denn;= schrie sie. <+ch wei nicht. Einfach so=, antwortete ich. <1as ist das fr ein 6ied;= +ch nannte ihr den 3itel. <$enn ich nicht.= <$lar. "as war ein 9it, bevor du auf die 1elt ge)ommen bist. <1orum geht?s denn dabei;= <8m einen Menschen, der in (tc)e zerbricht.= <1arum !feifst du denn so was;= +ch berlegte eine 1eile, aber ein besonderer 'rund fiel mir nicht ein. "as 6ied war mir einfach in den (inn ge)ommen. <+ch wei es nicht=, sagte ich. 1hrend ich noch nach einer anderen Melodie suchte, er* reichten wir die $analisation. Eigentlich war es nur eine dic)e 0etonr hre von etwa anderthalb Metern "urchmesser, die zwei #entimeter hoch 1asser fhrte. Entlang des Rinnsals war sie von schleimigem, moosartigem #eug bewachsen. 1eiter vorn rauschte die :*te 0ahn vorbei. "as Rauschen war &etzt ganz deutlich, fast schon 6rm, und man sah sogar schwachen gelben 6ichtschein. <1arum fhrt die $analisation eigentlich zu den 'leisen;= fragte ich. <'enaugenommen ist das )eine $analisation=, sagte sie. <9ier wird nur 'rundwasser abgesch !ft und in die 8*0ahn*'rben geleitet. Es ist aber schmutzig, weil Abwasser mit einsic)ert. 1ie s!t ist es &etzt;= <I 8hr 24=, sagte ich. (ie zog das (ignalgert aus dem Roc) und tauschte es gegen das, das in 0etrieb gewesen war. <.ur noch ein )leines (tc). Aber nicht bermtig werden, h rst du; "ie (chwrzlinge beherrschen auch die 8*0ahn*Anlagen. "u hast den (chuh gesehen, &a;= <9ab ich=, sagte ich. <Ernchternd, oder;= <#iemlich.=

1ir marschierten in der 0etonr hre weiter, am 1asser entlang. "as (chmatzen unserer wassertretenden 'ummisohlen hallte von den hohlen 1nden, berlagert vom 0rausen heran* nahender und sich entfernender #ge. (o glc)lich hatte mich die 8*0ahn noch nie gemacht. Es hallte und brauste wie das 6eben selbst, erfllt von glitzerndem 6icht. Alle m glichen 6eute fuhren mit, &eder seinem #iel entgegen, die #eitung lesend, in +llustrierten bltternd. +ch erinnerte mich an die bunten 1erbe!la)ate, die in den Abteilen von der "ec)e hngen, und an die .etz!lne ber den 3ren. "ie 'inza*6inie wird auf den ,lnen immer gelb dargestellt. 1arum, wei ich nicht, &edenfalls gelb. 0ei der 'inza*6inie fllt mir deshalb immer 'elb ein. 0is zum Ausgang war es gar nicht so weit. Er war vergittert, aber das Metall war beschdigt, so da gerade eine ,erson hin* durch!ate. "er 0eton der R hre war ausgeh hlt, alle Eisen* streben herausgezogen. >hne -rage das 1er) der (chwrzlinge, doch diesmal war ich ihnen ausnahmsweise einmal dan)bar. 1re das 'itter inta)t gewesen, wren wir, die 1elt dire)t vor unseren Augen, )einen (chritt mehr weiterge)ommen. %or dem runden Ausgang war eine Am!el zu sehen und ein vierec)iger 9olz)asten, fr 1er)zeug vielleicht. #wischen den 'leisen reihten sich in gleichmigen Abstnden schwarz ver* frbte 0eton!feiler. "ie dort angebrachten 6am!en tauchten den 3unnel in trbes 6icht, das mir gleichwohl beraus grell in die Augen stach. +ch war zu lange unter der Erde gewesen, meine Augen hatten sich ganz auf die "un)elheit eingestellt. <1ir warten hier ein bichen, bis sich die Augen an das 6icht gew hnt haben=, sagte das Mdchen. <#ehn, fnfzehn Minuten mten fr das schwache 6icht hier gengen. "ann gehen wir wieder ein (tc) und gew hnen uns an das hellere 6icht. (onst laufen wir 'efahr, geblendet zu werden und gar nichts mehr sehen zu ) nnen. 0is dahin nicht in die vorbeifahrenden #ge schauenM %erstanden;= <%erstanden=, sagte ich. (ie nahm mich am Arm und fhrte mich zu einer troc)enen (telle, wo wir uns hinhoc)ten. "ann umfate sie, als msse sie mich sttzen, mit beiden 9nden meinen rechten >berarm. Ein #ug )amH wir sen)ten den $o!f und schlossen fest die Augen. Eine #eitlang tanzte und flac)erte es gelb vor den 6idern, bis mit dem ohrenbetubenden 6rm auch das 6icht wieder verschwand. Es war so grell, da mir 3rnen in die Augen traten und ber die 1angen )ullerten. Mit dem 9emdrmel wischte ich sie weg. <$eine (orge, das geht gleich vorbei=, sagte sie. Auch ihr liefen 3rnen bers 'esicht. <.och drei, vier #ge warten 1ir ab. "ann haben sich die Augen an das 6icht gew hnt, und wir ) nnen bis

)urz vor die (tation laufen. 0is dorthin wagen sich die (chwrzlinge nicht vor. 8nd wir ) nnen ins -reie.< <+ch habe das 'efhl, das schon einmal erlebt zu haben,, sagte ich. <1as; +m 8*0ahn*3unnel zu laufen;= <.ein, nicht das. +ch meine das 6icht. "a 6icht mich blendet, da ich weinen mu.= <"as hat &eder schon mal erlebt.= <.ein, nein, nicht so. Mit besonderen Augen, mit besonderem 6icht. Es war bitter)alt. Meine Augen waren ber lange #eit an "mmer gew hnt, wie &etzt, vertrugen )ein 6icht. Es waren ganz besondere Augen.= <$annst du dich noch an mehr erinnern;= <.ein, nur an das. "as ist alles.= <"as sind bestimmt gegenlufige Erinnerungen=, sagte sie. (ie hatte sich an mich gelehnt, so da ich am Arm die 1 lbung ihres 0usens s!rte. "ie !itschnae 9ose hatte meinen ganzen $ r!er unter)hlt, nur dort, wo ihr 0usen mich berhrte, war es warm. <9ast du etwas 0estimmtes vor, wenn wir drauen sind; M chtest du irgendwo hin, etwas 0esonderes tun, &emanden treffen;= fragte sie und linste dabei auf meine 8hr. <Es sind noch fnfundzwanzig (tunden und fnfzig Minuten.= <+ch will nach 9ause, baden. 8nd mich umziehen. "anach vielleicht zum -riseur=, sagte ich. <"ann hast du immer noch #eit.= <Alles weitere berleg ich, wenn es soweit ist.= <"arf ich mitgehen;= fragte sie. <+ch wrde auch gern baden und mich umziehen.= <Meinetwegen=, sagte ich. "a die zweite 0ahn herannahte, aus Richtung AoCama +tchOme, sen)ten wir wieder den $o!f und schlossen die Augen. "as 6icht blendete immer noch, doch die Augen trnten nicht mehr so star). Meine 'efhrtin leuchtete mich mit der 3aschenlam!e an5 <"eine 9aare sind gar nicht so lang, da du zum -riseur m* test. 6ange 9aare wrden dir bestimmt gut stehen.= <%on langen 9aaren habe ich die .ase voll.= <Jedenfalls brauchst du noch nicht zum -riseur. 1ann warst du denn das letztemal;= <$eine Ahnung=, sagte ich. +ch wute es einfach nicht mehr. $ein 1under, wenn ich mich nicht mal mehr daran erinnern )onnte, wann ich das letztemal ge!in)elt hatte. Alles, was 1o* chen zurc)lag, war fr mich (teinzeit. <9ast du zu 9ause was zum Anziehen fr mich, in meiner 'r e;=

<+ch wei nicht, glaub eher nicht.= <Macht nichts, wird schon irgendwie gehen=, sagte sie. <0rauchst du das 0ett;= <"as 0ett;= <8m mit &emand zu schlafen, einem Kallgirl zum 0eis!iel.= <An so was hatte ich nicht gerade gedacht=, sagte ich. <.ein, ich glaub nicht, da ich es brauche.= <"arf ich dann drin schlafen; 0evor ich wieder zu 'rovater gehe, wrde ich mich gern ein bichen ausruhen.= <Meinetwegen. Aber es ) nnte sein, da die (emioten bei mir auftauchen oder die vom System. +n der letzten #eit bin ich ziemlich beliebt. 8nd die 3r steht offen.= <"as macht mir nichts aus=, sagte sie. 1ahrscheinlich macht es ihr tatschlich nichts aus, dachte ich. "em einen macht dies nichts aus, dem anderen &enes. Aus Richtung (hibuCa rauschte die dritte 0ahn vorbei. +ch schlo die Augen und zhlte. 0ei /R waren die (chlulichter weg. "ie Augen schmerzten fast gar nicht mehr. "ie erste (tufe hatten wir hinter uns. "ie (chwrzlinge wrden mich nicht mehr )riegen, in )einen 0runnen hngen, und der Riesenfisch wrde mich nicht zerfleischen. <'ut=, sagte sie und lie meinen Arm los. <'ehn wirM= +ch nic)te, erhob mich auch und folgte ihr auf die 'leise. "ann liefen wir los, Richtung AoCama +tchOme.

30 DAS ENDE DER WELT

Lcher
nchsten 0orgen w$che ich $uf, und die g$nze A# Geschichte i# '$ld ko##t #ir .or, $ls wre sie

#einen Tru#en ents rungen! Aber es k$nn kein Tr$u# gewesen sein! Auf de# Tisch liegt die $lte )iehh$r#onik$, klein und zus$##engerollt wie ein schw$ches Tier/unges! *s ist $lles w$hr, wirklich $ssiert< der -entil$tor, der .on 'ind $us den Tiefen der *rde $ngetrieben wird, der /unge -erw$lter #it de# unglcklichen Gesicht und der %$##lung .on 0usikinstru#enten! Abgesehen d$.on geistert ein selts$# irre$les Gerusch in #eine# Ko f heru#, die g$nze )eit schon! Als wrde stndig irgend etw$s hineinger$##t! P$usenlos sticht und schiebt sich ein fl$ches Ding in #einen Ko f! 'eh tut es nicht, #ein Ko f ist sog$r selten kl$r, bis $uf dieses irre$le Gerusch eben! -o# ,ett $us sehe ich #ich i# )i##er u#, doch nichts h$t sich .erndert, nicht d$s geringste! Die Decke, die .ier 'nde, die durchgetretenen Dielen, die -orhnge .or de# &enster + $lles ist wie i##er! Auf de# Tisch liegt die )iehh$r#onik$! An der '$nd hngen #ein 0$ntel und der %ch$l! "n den 0$ntelt$schen stecken die H$ndschuhe! "ch recke und strecke #eine Glieder, eines n$ch de# $nderen! Alles funktioniert t$dellos! Die Augen tun #ir $uch nicht weh! Alles .llig nor#$l! Trotzde#, d$s fl$che Gerusch schiebt i##er noch in #eine# Ko f heru#, unregel#1ig und konzentriert! -iele gleich$rtige, berein$nderliegende Tne! "ch .ersuche her$uszufinden, woher sie ko##en, doch ich k$nn die 5hren s itzen, wie ich will, eine 4ichtung .er#$g ich nicht zu besti##en! Die Tne scheinen #eine# Ko f zu ents ringen!

-orsichtsh$lber stehe ich $ber $uf und sch$ue $us de# &enster! D$ endlich k$nn ich d$s Gerusch zuordnen< *s st$##t .on % $ten, die in die h$rt gefrorene *rde gestochen werden, denn $uf de# freien Pl$tz direkt unter #eine# &enster sind drei $lte 0nner d$bei, ein gro1es Loch zu gr$ben! Die Luft ist ges $nnt, d$s %techen und Kr$tzen t$nzt eigent#lich hin und her, w$s #ich wohl in die "rre gefhrt h$t! Hinzuko##en #$g noch, d$1 #eine 3er.en #o#ent$n nicht die $llerstrksten sind, weil $lles #gliche $uf ein#$l $ssiert! Die 2hr zeigt schon kurz .or zehn! 3och nie h$be ich so l$nge geschl$fen> 'ieso h$t der 5berst #ich nicht geweckt: ,isher h$t er doch i##er Punkt neun #it de# T$blett in #einer Tr gest$nden, u# #ich zu wecken und #it #ir zus$##en zu frhstcken! Die einzige Ausn$h#e b$t er ge#$cht, $ls ich &ieber h$tte! "ch w$rte bis h$lb elf, $ber der 5berst t$ucht nicht $uf! %chlie1lich hole ich #ir in der Kche unten ,rot und etw$s zu trinken, kehre $uf #ein )i##er zurck und frhstcke $lleine! Aber es sch#eckt #ir nicht + w$hrscheinlich h$be ich #ich #ittlerweile d$r$n gewhnt, in Gesellsch$ft zu essen! "ch sch$ffe d$s ,rot nur h$lbD den 4est hebe ich fr die Tiere $uf! D$nn wickle ich #ich in #einen 0$ntel, setze #ich $ufs ,ett und w$rte, bis der 5fen d$s )i##er einiger#$1en $ufgeheizt h$t! Die ungl$ubliche 'r#e des gestrigen T$ges ist ber 3$cht .erflogen, i# )i##er herrscht die bliche bei1ende Klte, wie /eden 0orgen! Dr$u1en weht zw$r kein st$rker 'ind, doch sonst sieht die L$ndsch$ft wieder g$nz winterlich $us! -o# nrdlichen ,ergk$## bis zu der 'ildnis i# %den hngen schneeschwere 'olken tief und drckend $# Hi##el! Auf de# Pl$tz unter #eine# &enster sind die .ier Alten i##er noch d$bei, d$s Loch zu gr$ben! -ier: Als ich .orhin hin$usgesehen h$be, sind es g$nz sicher nur drei gewesen! Drei $lte 0nner, die #it % $ten ein

Loch gruben! Aber /etzt sind es .ier! -er#utlich h$t sich unterdessen einer hinzugesellt! -erwunderlich wre es nicht! "# ,e$#ten.iertel wi##elt es schlie1lich .on $lten 0nnern! Die .ier stehen $n den .ier *cken und heben schweigend die Grube zu ihren &1en $us! Ab und zu fhrt ihnen eine l$unische , unter die 9$cken und schlgt sie hoch, doch die Klte scheint den Alten nichts $uszu#$chen + uner#dlich und #it gerteten '$ngen stechen sie ihre % $ten wieder und wieder in die *rde! *ine# ist offenb$r sog$r zu w$r# geworden, er h$t seine 9$cke $usgezogen! 'ie eine $bgestreifte %chl$ngenh$ut hngt sie $n eine# Ast und fl$ttert i# 'ind! "# )i##er ist es /etzt w$r# genug! "ch setze #ich $uf den %tuhl .or de# Tisch, neh#e die )iehh$r#onik$ in die H$nd, ziehe den ,$lg l$ngs$# $usein$nder und drcke ihn wieder zus$##en! 9etzt, in #eine# eigenen )i##er, in $ller 4uhe betr$chtet, erkenne ich, d$1 sie bedeutend feiner ge$rbeitet ist, $ls es i# '$ld zunchst den Anschein geh$bt h$t! T$st$tur und ,$lg sind zw$r .erschossen, doch der L$ck $uf de# Holzkr er ist noch nirgends $bges littert, und $uch die in grner &$rbe $ufge#$lten feinen Ar$besken sind .ollko##en unbeschdigt erh$lten! Die Konzertin$ knnte ohne weiteres $ls Kunstwerk durchgehen! 'ie erw$rtet, ist der ,$lg etw$s steif geworden und bewegt sich nur #hs$#, $ber d$s beeintrchtigt d$s % iel k$u#! 5hne )weifel h$t d$s "nstru#ent l$nge )eit unberhrt heru#gelegen! '$s fr 0enschen h$ben es wohl frher ein#$l ges ielt: Auf welche# 'eg #$g es hierher geko##en sein: + "ch h$be keine Ahnung! D$s G$nze ist ein einziges 4tsel! 3icht nur der 5rn$#ente wegen bin ich .ersucht, die &unktionstchtigkeit dieser )iehh$r#onik$ $nzuzweifeln! %ie ist zu klein! )us$##engedrckt $1t sie gl$tt in eine 0$ntelt$sche! Trotzde#, die #usik$lischen und instru#ent$len &unktionen leiden d$runter berh$u t nicht + die )iehh$r#onik$ h$t $lles, w$s eine )iehh$r#onik$ h$ben #u1!

"ch drcke und ziehe ein $$r#$l, bis ich #ich $n die *igen$rten des ,$lgs gewhnt h$be! D$nn robiere ich der 4eihe n$ch die Kn fe $uf der rechten %eite $us und drcke d$zu die ,$1kn fe der ,egleitseite! "ch s iele die Tne ein#$l kurz durch und l$usche d$nn $uf die Gerusche .on dr$u1en! "ch hre die Alten i##er noch d$s Loch gr$ben! D$s %techen und %chieben ihrer .ier % $ten dringt #it seine# $bsurden, unregel#1igen 4hBth#us selts$# deutlich zu #ir ins )i##er her$uf! Ab und zu rttelt der 'ind $# &enster! Dr$u1en sieht #$n den H$ng, $uf de# hier und d$ noch %chnee liegt! "ch wei1 nicht, ob die Alten die Tne der )iehh$r#onik$ hren knnen! '$hrscheinlich nicht! %ie sind leise, und der 'ind weht gen$u $us entgegengesetzter 4ichtung! *s ist elend l$nge her, d$1 ich d$s letzte#$l eine )iehh$r#onik$ ges ielt h$be, und d$s w$r ein #odernes 0odell, ein Akkordeon #it Kl$.i$tur! %o kostet es einige )eit und 0he, bis ich #ich $n den $lt#odischen Aufb$u und die Anordnung der Kn fe gewhnt h$be! D$ $lles $uf engste# 4$u# unterge+ br$cht werden #u1te, sind die Kn fe klein und liegen zude# noch ungl$ublich n$h beiein$nder! &r ein Kind oder eine &r$u #$g d$s $ngehen, $ber fr einen $usgew$chsenen 0$nn wie #ich ist es schon ein zie#liches Kunststck! 5bendrein #u1 #$n noch seinen 4hBth#us finden, u# den ,$lg effekti. drcken und ziehen zu knnen! Trotzde#, n$ch ein bis zwei %tunden bin ich soweit, d$1 ich die richtigen Kn fe zur rechten )eit finde und ein $$r einf$che Akkorde fehlerlos s ielen k$nn! Aber in #eine# Ko f t$ucht einf$ch keine 0elodie $uf! 'ieder und wieder drcke ich die Kn fe und .ersuche, eine 0elodie zu erwischen + her$us ko##t $ber i##er nur eine bedeutungslose Abfolge .on Tonleiternoten, die #ich nirgendwohin fhren! 0$nch#$l bringt #ich eine zufllige Tonfolge g$nz n$h her$n< "ch denke, gleich, gleich erinnere ich #ich + $ber schon entgleitet #ir $lles

und lst sich in Luft $uf! "ch h$be d$s unbesti##te Gefhl, die % $tengerusche der Alten sind #it schuld, d$1 ich keine 0elodie $usfindig #$chen k$nn! %icher, d$s ist es nicht $llein, $ber d$s %techen und %chieben geht #ir doch $uf die 3er.en und strt #ich in der Konzentr$tion! -orhin w$r ich schlie1lich schon f$st soweit zu gl$uben, die Alten s1en direkt in #eine# Ko f und grben dort ihr Loch weil ihre Arbeitsgerusche der#$1en l$ut in #einen 5hren drhnen! %ie gr$ben und gr$ben, und d$s Loch in #eine# Ko f wird gr1er und gr1er! Kurz .or 0itt$g frischt der 'ind ltzlich $uf, %chnee beginnt sich d$runter zu #ischen! %chneeflocken, klein, wei1, $ber h$rt wie *is, klo fen trocken $n die %cheiben und f$llen in unregel#1igen Abstnden $uf d$s &ensterbrett, u# b$ld wieder .o# 'ind fortgerissen zu werden! 3och bleiben sie nicht liegen, doch sehr b$ld werden es #ehr werdenD i##er feuchtere, dickere und weichere &locken werden f$llen! D$s ist /edes#$l so, gen$u in dieser 4eihenfolge! 2nd $# *nde wird die *rde wieder in ein wei1es Kleid gehllt sein! *isiger %chnee ist stets der -orbote st$rken %chneef$lls! Die Alten dr$u1en scheint d$s 'etter nicht sonderlich zu strenD sie gr$ben einf$ch weiter, $ls htten sie .on .ornherein gewu1t, d$1 %chnee f$llen wird! Keiner .on ihnen sieht zu# Hi##el $uf, keiner legt den % $ten $us der H$nd, keiner s$gt etw$s! %og$r die 9$cke bleibt $# Ast hngen! 'ild fl$ttert sie i# 'ind! *s sind /etzt sechs $lte 0nner d$ dr$u1en! -on den beiden, die hinzugesto1en sind, h$t einer eine H$cke, der $ndere einen H$ndk$rren! Der #it der H$cke steht i# Loch und schlgt den h$rten ,oden $uf, der #it de# H$ndk$rren sch$ufelt die neben de# Loch $ufgehufte *rde $uf den K$rren und fhrt sie zur ,schung, wo er sie $bldt! %elbst d$s Heulen des heftigen 'indes .er#$g die Gerusche .on % $ten, %ch$ufel und H$cke nicht zu bertnen! "ch l$sse d$s Lied Lied sein, stelle die Konzertin$ $uf den Tisch zurck, gehe zu# &enster und sehe den

Alten eine 'eile bei der Arbeit zu! *inen -or$rbeiter scheinen sie nicht zu h$ben, $lle $rbeiten gleichberechtigt nebenein$nder, nie#$nd weist $n oder gibt ,efehle! Der #it der H$cke zerst1t s$uber und effekti. den h$rten ,oden, die .ier heben die *rde #it ihren % $ten $us de# Loch, und der #it der H$ndk$rre fhrt sie still zur ,schung! Aber wenn ich #ir d$s Loch so $nsehe, beko##e ich #eine )weifel! &r eine 0llgrube ist es unntig gro1, $u1erde#, so kurz .or de# gro1en %chnee #$cht es $bsolut keinen %inn! *s #u1 einen g$nz besti##ten )weck h$ben! Trotzde#, der %chnee wird hineinwehen, und bis #orgen frh wird d$s Loch .ollko##en zugeschneit sein! Die Alten sehen die 'olken doch $uch, ihnen #u1 d$s $lles doch bewu1t sein> Der %chnee h$t schlie1lich /etzt schon den &u1 des nrdlichen ,ergk$##s er reicht! D$s 0$ssi. ist hinter einer '$nd $us %chnee und 3ebel .erschwunden! "##er wieder l$sse ich #eine Ged$nken u# dieses Proble# kreisen, doch ich bringe einf$ch keinen %inn in die Arbeit der AltenD schlie1lich forsche ich nicht weiter n$ch, kehre $uf #einen %tuhl .or de# 5fen zurck und st$rre in die rotglhende Kohle! *in Lied wird #ir wohl $uch nie #ehr einf$llen, #it oder ohne 0usikinstru#ent + ist sowieso $lles eg$l! 0$n k$nn 3oten $nein$nderreihen, sol$nge #$n will + ohne 0elodie sind und bleiben sie nur eine Abfolge .on Tnen, nichts weiter! 2nd die Konzertin$ $uf de# Tisch ist und bleibt nichts weiter $ls ein schnes Ding. Pltzlich .erstehe ich nur zu gut, w$s der -erw$lter des Kr$ftwerks #einte, $ls er s$gte< 70$n br$ucht die "nstru#ente nicht zu s ielen, sie sind einf$ch so schn, zu# Ansehen!8 "ch schlie1e die Augen und l$usche den %chneeflocken, die $ns &enster klo fen! 2# die 0itt$gszeit hren die Alten endlich $uf zu gr$ben und .erschwinden i# H$us! % $ten und H$cken l$ssen sie einf$ch $uf de# ,oden liegen! "ch sitze $uf de# %tuhl .or de# &enster und sch$ue $uf d$s .erl$ssene Loch hinunter, d$ klo ft es $n die Tr,

und der 5berst .on neben$n ko##t herein! *r h$t wie i##er seinen dicken 0$ntel $n und die Arbeitsk$ e $uf, den %chir# .orne tief ins Gesicht gezogen! K$ e und 0$ntel sind .oller %chneeflocken! 7%chtze, bis heute $bend werden wir eingeschneit sein8, s$gt er! 7%oll ich d$s 0itt$gessen holen:8 79$, d$nke8, s$ge ich! 3$ch kn$ zehn 0inuten ko##t er #it eine# To f zurck, den er $uf den 5fen setzt! D$nn zieht er #it gr1ter %orgf$lt, wie ein Krustentier, d$s seine %ch$le $bst1t, 0tze, 0$ntel und H$ndschuhe $us! %chlie1lich streicht er sich #it den &ingern die zerz$usten H$$re gl$tt, setzt sich $uf einen %tuhl und seufzt! 7Konnte zu# &rhstck nicht .orbeiko##en, tut #ir leid8, s$gt der Alte! 7H$tte .on #orgens frh $n so .iel zu tun, d$1 ich nicht #$l )eit zu# *ssen f$nd!8 7%ie h$ben doch nicht etw$ ein Loch gegr$ben:8 7*in Loch: Ach so, das Loch #einst du! D$s ist nicht #eine Arbeit! 3icht, d$1 es #ir etw$s $us#$chen wrde !!! 8, s$gt der 5berst und grinst! 73ein, ich w$r in der %t$dt zu# Arbeiten! 8 2nser *ssen ist hei1! *r .erteilt es $uf zwei Teller, die er $uf den Tisch stellt! Ge#seeinto f #it 3udeln! *r ni##t einen Lffel .oll, blst d$r$uf und schiebt ihn gen1lich in den 0und! 7'$s h$t denn d$s Loch d$ dr$u1en zu bedeuten:8 fr$ge ich den 5berst! 73ichts8, s$gt der 5berst, whrend er den nchsten Lffel zu# 0und fhrt! 7%elbstzweck< %ie gr$ben ein Loch, u# ein Loch zu gr$ben! "n diese# %inne d$s reinste $ller Lcher!8 7D$s .erstehe ich nicht!8 7G$nz einf$ch< %ie wollen ein Loch gr$ben, $lso gr$ben sie eins! *inen $nderen Grund gibt es nicht!8 "ch bei1e in #ein ,rot und l$sse #eine Ged$nken u# der 'elt reinstes Loch kreisen! 7%ie gr$ben eben .on )eit zu )eit Lcher8, s$gt der Alte! 7"st i# Prinzi wohl d$sselbe wie #ein %ch$chfi##el! *s h$t keinen %inn und fhrt zu nichts!

Aber d$s ist $uch eg$l! 3ie#$nd br$ucht einen Grund, weil nie#$nd etw$s erreichen will! 'ir $lle hier sind gewisser#$1en d$bei, reine Lcher zu gr$ben, /eder $uf seine 'eise! H$ndlungen ohne )iel, 0he ohne &ortschritt, %chritte, die zu nichts fhren + ist d$s nicht wunderb$r: Keine# wird wehget$n und keiner tut weh! 3ie#$nd berholt und nie#$nd wird berholt! Keine %iege, $ber $uch keine 3iederl$gen! 7L$ngs$# begreife ich, w$s %ie #einen!8 er Alte nickt ein $$r#$l, wid#et sich wieder seine# Ge#seeinto f und i1t den letzten Lffel! 70$g sein, d$1 dir einiges hier in der %t$dt unn$trlich erscheint! Aber fr uns ist d$s $lles n$trlich! 3$trlich, rein und friedlich! Du wirst d$s irgendw$nn $uch noch begreifen + d$s wnsche ich #ir /edenf$lls! "ch w$r l$nge )eit %old$t, und ich bereue es nicht! *s w$r ein gutes Leben! "ch erinnere #ich heute noch #$nch#$l $n den Geruch .on K$nonen ul.er und ,lut, $n d$s &unkeln der ,$/onette, $n die Tro# eten .or de# %tur#$ngriff! Doch $n die Dinge, die uns d$#$ls zu# K$# f $ngetrieben h$ben + d$s hei1t $n so etw$s wie *hre, -$terl$ndsliebe, K$# feslust oder H$1 +, k$nn ich #ich nicht #ehr erinnern! Du frchtest dich w$hrscheinlich /etzt d$.or, deine %eele zu .erlieren! "ch /edenf$lls h$be #ich gefrchtet, d$#$ls! D$fr br$ucht #$n sich nicht zu sch#en! 8 Hier bricht der 5berst $b und st$rrt eine )eitl$ng in die Luft, $ls ringe er u# die rechten 'orte! 7Aber eines #u1t du i##er bedenken d$bei< 'enn du dich .on deiner %eele trennst, beko##st du 4uhe! *ine 4uhe, so tief, wie du sie noch nie genossen h$st i# Leben!8 "ch nicke und s$ge nichts! 7Abrigens, ich h$be .on deine# %ch$tten gehrt, in der %t$dt8, s$gt der 5berst, whrend er seinen Teller #it ,rot $uswischt! 7De#n$ch scheint es ih# .on T$g zu T$g schlechter zu gehen! *r erbricht $lles sofort wieder, w$s er zu sich geno##en h$t, und seit drei T$gen soll er sein ,ett i# Keller nicht #ehr .erl$ssen h$ben! *r #$cht?s w$hrscheinlich nicht #ehr l$nge! Geh ihn doch

besuchen, wenn?s dir irgend #glich ist! *r #chte dich n#lich, wie?s $ussieht, unbedingt noch ein#$l sehen!8 7H#, /$ !!! 8, s$ge ich und tue so, $ls w1te ich nicht so recht! 7"ch ersnlich htte nichts d$gegen, $ber wird #ich der 'chter denn zu ih# l$ssen:8 7%elbst.erstndlich wird er d$s> Dein %ch$tten liegt i# %terben, und wenn ein %ch$tten i# %terben liegt, h$t der $ngehrige 0ensch d$s 4echt, ihn zu sehen! %o l$utet die -orschrift! &r die %t$dt ist der Tod eines %ch$ttens ein feierlicher Akt, und eg$l w$s der 'chter #eint, stren d$rf er ihn nicht! *r htte $uch keinen Grund d$zu!8 7T/$, d$nn werde ich #ich /etzt gleich #$l $uf den 'eg #$chen8, s$ge ich n$ch einer kleinen P$use! 9$, d$s wird d$s beste sein8, s$gt der Alte, tritt #ir zur %eite und klo ft #ir $uf die %chulter! 7Geh lieber gleich, be.or $# Abend $lles zuschneit! 0$n k$nn s$gen, w$s #$n will, $ber der eigene %ch$tten steht eine# 0enschen doch noch i##er $# nchsten! %ei in seiner letzten %tunde bei ih#, .er$bschiede dich ordentlich, d$nn #$chst du dir hinterher keine -orwrfe! L$1 ihn in &rieden sterben! *s #$g zw$r schwer fr dich sein, $ber es ist d$s beste so!8 79$, d$s wei1 ich nur zu gut8, s$ge ich, ziehe den 0$ntel $n und wickele #ir den %ch$l u# den H$ls!

31 HARD-BOILED WONDERLAND

Die % erre, Police, Ehe#ie

om Ende der R hre bis zum 8*0ahnhof AoCama +tchOme war es nicht sehr weit. 1ir liefen die 'leise entlangH wenn ein #ug nahte, drc)ten wir uns in den (chatten eines (ttz!feilers. 1ir )onnten &edesmal in die Abteile sehen, doch von den -ahrgsten schaute niemand zu uns her. 1er 8*0ahn fhrt, schaut nicht aus dem -enster. Manche lasen #eitung, andere saen oder standen einfach nur da. "ie 8*0ahn ist fr die 6eute nichts weiter als ein beEuemes und effizientes stdtisches 3rans!ortmittel. .iemand gert vor -reude aus dem 9uschen, wenn er es benutzt. "ie 0ahnen waren nicht besonders voll. $aum &emand stand. #war war die (tozeit schon vorbei, doch ich hatte die 'inza** 6inie morgens um zehn voller in Erinnerung. <1elchen 1ochentag haben wir heute;= fragte ich das Md* chen. <+ch wei nicht. (o was war mir immer egal=, sagte es. <-r einen 1er)tag )ommen mir die 0ahnen ziemlich leer vor=, sagte ich zweifelnd. <%ielleicht ist heute (onntag.= <8nd, was wre dann;= <.ichts wre. (onntag halt=, sagte ich. Auf den 'leisen lie sich einfacher laufen, als ich gedacht hatte. ,latz war mehr als genug, und es gab )eine 9indernisse, )eine Am!eln, )eine Autos. $eine Mautgebhr, )eine 0etrun)enen. "ie .eonr hren an den 1nden erhellten die 'leise zur 'enge, die %entilation sorgte fr frische 6uft. +m %ergleich zu dem modrigen Mief, den wir vorher genossen hatten, )onnten wir uns &edenfalls nicht beschweren. #uerst lieen wir eine 0ahn Richtung 'inza !assieren, als nchstes eine Richtung (hibuCa. "ann waren wir schon in der .he des 0ahnhofs AoCama +tchOme und sondierten aus dem (chatten eines ,feilers heraus die 6age oben auf dem 0ahnsteig. 9au!tsache, wir wurden nicht von 0ahnangestellten erwischt. +ch htte nicht gewut, wie wir uns da htten herausreden sollen. Am Ende des 0ahnsteigs befand sich ein 6eiteraufgang. "ie h lzerne Abs!errung oben wrde man leicht bersteigen ) nnen. "as einzige ,roblem war, dabei nicht von 0ahnleuten gesehen zu werden. %on unserem ,feiler aus beobachteten wir, wie eine 0ahn aus Richtung (hibuCa einfuhr, am 0ahnsteig hielt, die 3ren ffnete, -ahrgste auss!uc)te, neue einsteigen lie und die 3ren wieder

schlo. 1ir sahen, wie der (chaffner ausstieg, die 6eute beim Aus* und Einsteigen beobachtete, dann die 3ren schlo und das (ignal zur Abfahrt gab. (obald die 0ahn weg war, ver* schwanden auch die 0ahnangestellten irgendwohin. Auf der gegenberliegenden ,lattform war auch )ein 0ahnmensch zu sehen. <Auf geht?sM= sagte ich. <.icht rennen, ganz normal gehen, als ob nichts wre. (onst werden die 6eute mitrauisch.= <Alles )lar=, sagte das Mdchen. 1ir l sten uns aus dem (chatten, gingen zgig zur 6eiter, )letterten hinauf und berstiegen mit unbeteiligter Miene den 9olzboc), ganz unbedarft, als machten wir &eden 3ag nichts anderes. Ein !aar 6eute schauten verwundert zu uns herH sie fragten sich wohl, was wir fr 3C!en wren. .ach 0ahnange* stellten sahen wir nicht aus. 1ir waren verdrec)t, meine 9osen und der Roc) des Mdchens waren !itschna, unsere 9aare waren durcheinander, und das grelle 6icht trieb uns die 3rnen in die Augen. (o sehen 0ahnangestellte nicht aus. "och luft sonst &emand freiwillig durch 8*0ahn 3unnel; 1ir sahen zu, da wir, bevor die 6eute ihre (chlsse zogen, zur (!erre )amen. Erst da fiel mir ein, da wir )eine -ahr)arten hatten. <1ir haben )eine -ahr)arten=, sagte ich. <(ag, wir htten sie verloren, wir zahlen nach=, sagte das Mdchen. +ch sagte dem &ungen Mann an der (!erre, da wir unsere -ahr)arten verloren htten. <9aben (ie auch gut nachgeschaut;= sagte der Mann. < +n den vielen 3aschenM (chauen (ie doch noch malM= 1ir durchwhlten alle unsere 3aschen. "er Mann an der (!erre beugte uns mitrauisch. +ch sagte, die $arten wren wir)lich weg. <1o sind (ie denn zugestiegen;= +ch sagte, in (hibuCa. <1ieviel haben (ie bezahlt, von (hibuCa bis hier;= +ch sagte, ich htte es vergessen. < /2@ oder /R@ Ben, so 1as.= <(ie wissen es nicht mehr;= <+ch war in 'edan)en=, sagte ich. <(ie sind wir)lich in (hibuCa zugestiegen, &a;= <"as ist doch der 0ahnsteig fr #ge von (hibuCa, oder etwa nichtM 1o sollen wir denn sonst her)ommen;= gab ich zurc). <Man )ann auch von dem anderen 0ahnsteig hierher. 8nd die 'inza*6inie ist lang, nicht wahr; 0eis!ielsweise )ann man mit der 3Ozai*6inie von 3sudanuma bis .ihombashi, dort um steigen und dann bis hierM= <3sudanuma;= <0eis!ielsweise=, sagte der Mann an der (!erre.

<1ieviel )ostet es denn von 3sudanuma aus; +ch zahle. "as geht dann in >rdnung, &a;= <(ie sind in 3sudanuma zugestiegen;= <.ein=, sagte ich. <+ch war noch nie in 3sudanuma.= <1arum wollen (ie dann 3sudanuma * AoCama +tchOme zahlen;= <1eil (ie es gesagt haben.= <+ch sagte beispiels#eise, oder nicht;= "ie nchste 0ahn )am an, ungefhr zwanzig 6eute stiegen aus und gingen durch die (!erre, hinaus, ins -reie. +ch sah ihnen zu. .icht einer war dabei, der )eine -ahr)arte gehabt htte. "anach nahmen wir wieder unsere %erhandlung auf. <%on wo aus soll ich denn bezahlen; 1omit wren (ie zufrieden;= fragte ich. <%on da, wo (ie zugestiegen sind=, sagte der 0ahnmann. <(hibuCa, das sagte ich dochM= sagte ich. <Aber (ie wissen das -ahrgeld nicht mehrM= <+ch vergesse so was immer=, sagte ich. <>der wissen (ie was ein $affee bei Mc"onald?s )ostet;= <+ch trin)e )einen Mc"onald?s*$affee=, sagte der Mann <"as ist rausgeschmissenes 'eld.= <.ur beispiels#eise , sagte ich. <(olche )leinen (achen vergit man doch immerM= <Jedenfalls wollen alle, die ihre -ahr)arte verloren haben, immer zu wenig bezahlen. Alle )ommen zu der (!erre auf dieser (eite, alle sind sie in (hibuCa zugestiegen. AlleM= <+ch sagte doch, ich zahle, von wo (ie wollen. 1o soll ich denn zugestiegen sein;= <1oher soll ich das denn wissen;= +ch legte ihm, da mir diese fruchtlose Auseinandersetzung auf die .erven ging, einen 3ausend*Ben*(chein hin und ging einfach raus. 1ir h rten ihn hinter uns herrufen, )mmerten uns aber nicht darum. 0ald wrde die 1elt untergehen, was sollte ich mich da lange um ein oder zwei 8*0ahn*3ic)ets scheren. +ch nahm sowieso fast nie die 8*0ahn. "rauen regnete es. Ein nadelfeiner Regen, die Erde und die 0ume waren durch und durch na. 1ahrscheinlich hatte es die ganze .acht ber geregnet. "er Regen stimmte mich ein bichen traurig. 9eute war mein letzter, )ostbarer 3ag. +ch wollte )einen Regen. +ch wollte ein, zwei 3age hellen (onnenschein. "anach ) nnte es meinetwegen einen Monat lang schtten wie in den Romanen von J. '. 0allard, das wre mir egal. +ch wollte mich unter der (onne ins 'ras legen, Musi) h ren und ein )altes 0ier dazu trin)en. 1ar das zuviel verlangt; Allerdings sah es nicht so aus, als wrde der Regen bald

nachlassen. 1ol)en von einem 'rau, als wren sie mit mehreren 6agen -rischhaltefolie umwic)elt, verhngten den ganzen 9immelH es nieselte unaufh rlich. +ch htte mir gerne eine #ei* tung ge)auft, um den 1etterbericht zu lesen, htte dafr aber bis zum 8*0ahn*$ios) zurc)gehen mssen und eine erneute fruchtlose Auseinandersetzung mit dem Mann an der (!erre ris)iert. Also verzichtete ich auf die #eitung. "er 3ag fing nicht besonders gut an. 1elcher 1ochentag war, wute ich auch noch nicht. "ie 6eute hatten alle (chirme. "as Mdchen und ich waren die einzigen ohne. 1ir stellten uns irgendwo unter und starrten lange in die 'egend, als htten wir die Ruinen der A)ro!olis vor Augen. $olonnen von Autos in allen m glichen -arben schoben sich ber die nasse $reuzung. Man mochte )aum glauben, da sich tief unter uns die unheimliche 1elt der (chwrzlinge er* strec)te. <'ut, da es regnet=, sagte das Mdchen. <1ieso;= <(onnenschein wre noch zu grell fr uns, wir htten nicht sofort rausge)onnt. "as ist doch gut, oder;= <1ie man?s nimmt=, sagte ich. <1as machen wir &etzt;= fragte sie. <Erst mal was 1armes trin)en. "ann nach 9ause und ins 0ad. = 1ir gingen ins nchste $aufhaus und bestellten am (andwich* (tand gleich am Eingang zwei 3assen Maiscreme*(u!!e und ein (chin)en*Ei*(andwich. "as Mdchen hinter der 3he)e schien ob unserer verdrec)ten 'estalten erst etwas erschroc)en zu sein, nahm aber dann, als ob nichts sei, geschftsmig die 0estellung auf5 <#wei 3assen Maissu!!e und ein (chin)en*Ei* (andwich, nicht wahr;= <'anz recht=, sagte ich und schob die -rage nach5 <1elchen 1ochentag haben wir heute;= <(onntag=, sagte die 0edienung. <.a, was hab ich gesagtM= sagte ich zu dem dic)en Mdchen. "ie #eit, bis die (u!!en und das (andwich )amen, vertrieb ich mir mit der 6e)tre der (!orts .i!!on, die &emand am .e* ben!latz hatte liegenlassen. +ch glaubte zwar nicht, da es (inn hatte, eine (!ortzeitung zu lesen, aber es war besser als gar )eine 6e)tre. "ie #eitung war auf (onntag, den 2. >)tober datiert. (ie enthielt zwar )einen 1etterbericht, brachte dafr aber in der (!arte ,ferderennen "etails zur Regenfront. 'egen Abend wrde der Regen voraussichtlich nachlassen, was Jedoch, hie es, auf die letzten Rennen )aum Auswir)ungen haben drfteH auf den groen Renn!ltzen sei berall mit schweren 0odenverhltnissen zu rechnen. +m Jing[*0aseballstadion fochten die (wallows ihr letztes (aisons!iel gegen die "ragons

ausH die (wallows lagen 2 zu J zurc). $ein 1ort davon, da sich dire)t unter dem (tadion das .est der (chwrzlinge befand. Meine dic)e 0egleiterin wollte die hinteren (eiten haben, ich gab sie ihr. >ffenbar interessierte sie sich fr den Arti)el <Macht Mnnersamen sch ne 9aut;= "arunter stand der Wahre Bericht einer -rau5 <+n den $fig ges!errt und vergewaltigtM= 1ie vergewaltigte man eine in einen $fig ges!errte -rau; +ch wute es nicht. 1ahrscheinlich gab es auch dafr eine besonders geeignete Methode. Aber mhselig war es bestimmt. .ichts fr mich. <(ag mal, magst du, wenn man deinen (amen schluc)t;= fragte das Mdchen mich. <+st mir egal=, antwortete ich. <9 r zu, was hier steht5 <"ie meisten Mnner haben es gern, wenn -rauen bei der -ellatio den (amen schluc)en. (ie finden darin die 0esttigung, da sie ganz von der -rau angenommen werden. Es ist eine Art Ritual und ein #eugnis. <%erstehe ich nicht=, sagte ich. <9at deinen schon mal &emand geschluc)t;= <+ch )ann mich nicht erinnern. 1ahrscheinlich nicht.= <Ach=, sagte sie und las weiter. +ch widmete mich den 0aseball*Ranglisten. "ie besten (chlagmnner der Kentral und der ,acific 6eague. "as Essen wurde gebracht. 1ir schlrften unsere (u!!e und teilten das (andwich. Es schmec)te nach 3oast und (chin)en und Eiwei und Eigelb. +ch wischte mir mit der (erviette ein !aar $rmel und ein bichen Eigelb aus den Mundwin)eln und seufzte. Ein einziger, tiefer (eufzer, stellvertretend fr alle, die sich in mir angesammelt hatten. Ein (eufzer, wie man ihn im 6eben nicht alle 3age zustande bringt. 1ir verlieen das $aufhaus und versuchten, ein 3a:i zu be)ommen. 1ir waren so verdrec)t, da es ziemlich dauerte, bis eins hielt. "er -ahrer war ein langhaariger &unger MannH auf dem 0eifahrersitz hatte er einen groen Radiorecorder, aus dem police dr hnte. +ch schrie ihm das -ahrtziel zu und lie mich ins ,olster sin)en. <1arum seid?n ihr so drec)ig;= "er -ahrer schaute in den Rc)s!iegel. ,<1ir haben uns im Regen eine (chlacht geliefert=, antwortete das Mdchen. <(tar), MannM= sagte der -ahrer. <3rotzdem, ihr seht furchtbar aus. "u hast da Riesenflec)en am 9alsM= <+ch wei=, sagte ich. <Aber egal, mir macht das nichts=, sagte der -ahrer. <1arum nicht;= fragte das dic)e Mdchen. <+ch nehm nur &unge 6eute mit, solche, von denen ich glaube,

da sie auf Roc)musi) stehen. "rec)ig drfen sie ruhig sein. +ch brauch nur die Musi), das bringt?s. M gt ihr Aolice= +ch bot ihm ein <#iemlich= an. <"ie #entrale will nich, da ich das "ing hier laufen lasse. +ch soll das Radio einstellen, auf %ol)smusi). "as ist doch?n 1itzM &atch oder Matsuda (ei)o, das )ann ich mir nich antun. Aolice, die sind su!er. "ie ) nnt ich den ganzen 3ag h rn. Reggae bringt?s aber auch. 1as haltet ihr von Reggae;= <.icht schlecht=, sagte ich. Als das Aolice)Band zu Ende war, legte der -ahrer 0ob Mar+eC ein, ein 6ive*Mitschnitt. "as ganze Armaturenbrett war voll von $assetten. +ch war ersch !ft, mde, mir war )alt, mein $ r!er wollte sich in seine 0estandteile aufl sen * )ein #ustand, in der ich mich der Musi) htte hingeben ) nnenH doch ich war dan)bar, da der -ahrer uns berhau!t mitgenommen hatte. Mde sah ich vom Rc)sitz aus zu, wie er beim (teuern reggae* rhCthmisch die (chultern schau)eln lie. Als der 1agen vor meinem A!artmenthaus hielt, zahlte ich, stieg aus und gab ihm einen 3ausender 3rin)geld5 <-r neue $assettenM= <"as freut mich aber, vielen "an)M= sagte er. ,. %ielleicht bis demnchst malM= <Ja, vielleicht=, sagte ich. <$ nnte sein, da in zehn, fnfzehn Jahren die meisten 3a:is Roc) s!ielen. "as wr geil, was;= <8nd wie=, sagte ich. Aber ich hielt es fr sehr unwahrscheinlich. Jim Morrison war schon ber zehn Jahre tot, und ich hatte noch nie in eine, 3a:i die Doors geh rt. Manches ndert sich in der 1elt, manches nicht. Aber was sich nicht ndert, ndert sich nie. 8nd dazu geh rt die Musi) in den 3a:is. Man h rt %ol)smusi) oder lauscht schlechtem 3al)*(how*'eEuatsche und 0aseball*6ive. 7bertragungen. Aus $aufhauslauts!rechern dudelt das Rai* mond*6efebvre*>rchester, in den 0ierhallen dr hnt ,ol)a*Musi), und in den Ein)aufsstraen er)lingen ab Ende 9erbst die 1eihnachtslieder. 1ir fuhren mit dem Aufzug hoch. "ie 3r zu meiner 1ohnung hing immer noch aus den Angeln, aber &emand hatte sich die Mhe gemacht, sie in den Rahmen zu drc)en, so da man auf den ersten 0lic) htte meinen ) nnen, sie sei abgeschlossen. 1er immer es gewesen war, es hatte ihn bestimmt #eit und $raft ge)ostet. 1ie ein Kromagnon*Mensch den (tein vor seiner 9 hle schob ich die (tahltr ein (tc) zur (eite und lie das Mdchen hinein. %on innen schob ich sie wieder zu, so da man nicht in die 1ohnung sehen )onnte, und ha)te fr alle -lle die (icherheits)ette ein.

"ie 1ohnung war so suberlich aufgerumt worden, da ich einen Augenblic) lang glaubte, mir die #erst rung nur eingebil* det zu haben. "as umgestrzte Mobiliar stand, wo es hingeh rte, die auf dem 0oden zerstreuten 6ebensmittel waren weggerumt, die 'lasscherben und das zerbrochene 'eschirr verschwunden, meine 0cher standen auf dem Regal, die (chall!latten waren eingeordnet, die $leidung hing im (chran). $che, 0ad und (chlafzimmer waren blitzeblan), nichts lag herum. "och bei genauem 9insehen zeigten sich die (!uren der %er* wstung berall. (tatt des zertrmmerten 0ildschirms ghnte im -ernseher ein 6och, schwarz wie ein #eittunnel. "en $hl* schran) hatte man ganz ausgerumt, er war tot. "ie zerschlitzten $leidungsstc)e hatte man alle weggeworfen, der Rest, der in, (chran) hing, htte in eine )leine Reisetasche ge!at. +m $chenschran) waren nur mehr ein !aar 3eller und 'lser ver* blieben. "ie 1anduhr stand, und )eines der ele)trischen 'erte fun)tionierte, wie es sollte. Alles, was nicht mehr zu gebrauchen zu sein schien, war von irgend &emand weggeworfen worden. Meine 1ohnung wir)te entschlac)t und geradezu gerumigH es gab nichts 7berflssiges mehr. 1ahrscheinlich fehlte auch eini* ges .otwendige, doch was sollte &etzt fr mich schon noch unbedingt notwendig sein; +m 0adezimmer !rfte ich den 'asboiler. Er war fun)tions* tchtig, ich lie 0adewasser ein. (eife, Rasierzeug, #ahnbrste, 9andtcher, alles war da, auch die "usche fun)tionierte. (ogar mein 0ademantel hatte die (chlacht berstanden. 0estimmt war auch im 0adezimmer einiges verschwunden, doch was, htte ich nicht zu sagen vermocht. 1hrend ich das 0adewasser einlie und mich in der 1ohnung umsah, las die "ic)e auf dem 0ett 0alzacs Bauern. <"u, in -ran)reich hat?s frher auch >ttern gegeben=, rief sie. <$lar, warum auch nicht;= sagte ich. <>b?s &etzt immer noch welche gibt;= <$eine Ahnung.= 1oher sollte ich das wissen; +n der $che setzte ich mich auf einen (tuhl und berlegte, wer den Mllhaufen von 1ohnung aufgerumt haben ) nnte. Jemand hatte sich zu irgendeinem #wec) der Mhe unterzogen, grndlichst sauberzumachen. %ielleicht das "uo von der $abrik, vielleicht auch 6eute vom System. Aufgrund welcher .ormen die welche 7berlegungen anstellten und welche 9andlungen ausfhrten wute ich nicht. "och dafr, da sie aufgerumt hatten und ge!utzt, war ich den rtselhaften (aubermnnern dan)bar. +n eine saubere 1ohnung heim)ommen ist doch etwas (ch nes.

Als das 0adewasser fertig war, ging ich ins (chlafzimmer und sagte der $leinen, da sie zuerst hinein ) nne. (ie

machte ein Eselsohr ins 0uch, lief in die $che und zog sich flin) aus. Es ging so schnell und war so natrlich, da ich auf der 0ett)ante sitzen blieb und ihr zusah. (ie hatte einen eigenartigen 6eib nicht den eines $indes und nicht den einer Erwachsenen. Ein fleischiger, wie gleichmig mit 'elee berzogen, wei glnzen, der 6eib. +hre ) r!erliche -lle war von solcher Ausgewogenheit, da man beinah verga, da sie eigentlich dic) war. "ie Arme, die (chen)el, der .ac)en und der 0auch w lbten sich auf wunderbare 1eise und glnzten wie die 9aut eines 1ales. +hre 0rste waren vergleichsweise )lein, aber recht hbsch geformt, ihr 'es war fest. <+ch seh nicht so schlecht aus, oder;= rief sie mir von der $che aus zu. <'anz und gar nicht=, antwortete ich. <(o viel -leisch anzusetzen war furchtbar mhsam. +ch mute &ede Menge Reis essen und fetthaltige $ost und $uchen=, sagte sie. +ch nic)te nur. 1hrend sie im 0ad war, entledigte ich mich des 9emdes und der nassen 9osen, zog etwas von den briggebliebenen (achen an, legte mich aufs 0ett und berlegte, was ich noch tun ) nnte. Es war beinahe halb zw lf. Mir blieben nur noch gut 2R (tunden. +ch mute einen genauen ,lan aufstellen. "en letzten 3ag meines 6ebens )onnte ich nicht einfach nehmen, wie er )am. "rauen regnete es noch. Ein feiner, stiller, mit den Augen )aum zu er)ennender .ieselregen, angezeigt nur von den 3ro!fen, die von der 3raufe ber dem -enster zu 0oden fielen. 9in und wieder wischten vor dem 9aus Autoreifen ber den nassen As!halt. Ein !aar $inder riefen nach &emand. "as Mdchen im 0adezimmer sang ein 6ied, das ich nicht )annte. 0estimmt wieder ein selbstgemachtes. Auf dem 0ett fielen mir fast die Augen zu, doch einschlafen durfte ich nicht. 1enn ich schlief, wrden (tunden verrinnen, ohne da ich etwas tat. "och was, auer schlafen, sollte ich tun, aas unternehmen; +ch wute es nicht. +ch zog den 'ummiring vom (chirm der (tehlam!e neben dem 0ett, s!ielte eine 1eile dann, herum und machte ihn dann wieder fest. +n der 1ohnung )onnte ich &edenfalls nicht bleiben. 9ier tatenlos herumzusitzen wrde gar nichts bringen. +ch mute raus. Erst mal raus, alles

andere )onnte ich mir anschlieend berlegen. .ur noch 2R (tunden zu leben zu haben, war eine hochmer)wrdige (ache. +ch htte tausend "inge zu erledigen haben sollen und )onnte mich doch auf nichts, auf nicht das geringste besinnen. +ch l ste wieder den Ring vom 6am!enschirm und lie ihn um den -inger )reisen. Mir fiel das ,la)at von -ran)furt ein, das im (u!ermar)t angeschlagen gewesen war. Es gab einen -lu, es gab eine 0rc)e, es gab (chwne. .icht schlecht. "ort mein 6eben zu beenden, wre )ein schlechter 'edan)e. "och erstens war es )aum m glich, innerhalb von 2R (tunden nach -ran)furt zu )ommen, und zweitens wollte ich, wenn es denn m glich wre, nicht ber zehn (tunden in einem engen -lugzeugsitz zubringen und ungeniebare -lugzeug)ost essen mssen. Auerdem war nicht auszuschlieen, da das ,la)at* -ran)furt sch ner war als die wir)liche (tadt. Mit einer Enttuschung sollte mein 6eben auf )einen -all enden. Alle Reise!lne waren also zu streichen. Reisen )ostet #eit, und in aller Regel ist es nicht so sch n, wie man es sich vorher ausgemalt hat. Am Ende fiel mir nur eines ein5 Mit einer -rau ausgehen, sch n essen, etwas trin)en. +ch bltterte in meinem .otizbuch, suchte die .ummer der (tadtbcherei heraus, whlte und lie mich mit der &ungen -rau von der Aus)unft verbinden. <9allo;= meldete sie sich. <%ielen "an) fr die Einhornbcher neulich=, sagte ich. <+ch habe zu dan)en, fr (!eis und 3ran)M= sagte sie. <A!ro!os, httest du 6ust, heute abend mit mir zu essen;= lud ich sie ein. Essen, wiederholte sie. <9eute abend habe ich ein (eminar.?, <Ein (eminar;= wiederholte ich. <7ber die %erschmutzung der -lsse. 7ber das -ischsterben,
wegen der Einleitung chemischer Mittel und so. 1ir arbeiten darber. 9eute abend bin ich mit meinem Referat dran.= <"as scheint ein ntzliches (eminar zu sein=, sagte ich. <"as ist es. $ nnten wir das Essen nicht auf morgen abend verschieben; Morgen ist Montag, die 0ibliothe) ist geschlossen, wir ) nnten uns #eit nehmen.= <Morgen nachmittag bin ich nicht mehr da. +ch )ann es dir am 3elefon nicht lang er)lren, aber ich mu eine 1eile 1eg weit weg.= <1eit weg; %erreist du;= fragte sie. <(o hnlich=, sagte ich. <Entschuldige, einen Moment bitte, &a;= sagte sie. >ffenbar hatte sie einem 0esucher Aus)unft zu geben. "urch

den 9 rer be)am ich mit, wie es an diesem (onntagmittag in der 0ibliothe) zuging. Ein )leines Mdchen schrie, sein %ater schalt es deswegen. "ie 3astatur eines Kom!uters wurde angeschlagen. "ie 1elt war im 6ot, alles verlief normal. "ie 6eute liehen sich in der 0ibliothe) 0cher aus, 0ahnangestellte fun)elten ,assagiere an, die )eine oder die falschen -ahr)arten hatten, auf der 'alo!!rennbahn starteten auch im Regen die Rennen. <+nformationsmaterial zur Modernisierung des Eigenheims=, h rte ich das Mdchen er)lren, <schauen (ie bitte bei Regal A, dort finden (ie drei 1er)e dazu.= "er 0esucher sagte etwas, dann meldete sich das Mdchen wieder am 3elefon5 <%erzeihung. >)aC, in >rdnung. +ch lass? das (eminar sausen. "afr werde ich hier aber ganz sch n was zu h ren )riegenM= <"as tut mir leidM= <Macht nichts. +n den -lssen hier in der 'egend gibt?s sowieso schon lange )eine -ische mehr. "a )ann ich mein Referat ruhig um eine 1oche verschieben, das schadet niemand.= <(o gesehen, schon=, sagte ich. <1o essen wir denn; 0ei dir;= <.ein, das ist nicht zu machen. "er $hlschran) ist )a!utt, ich hab auch )aum noch 'eschirr. $ochen geht nicht.= +ch wei=, sagte sie. <"u weit;= <Ja. 9ab ich nicht sch n aufgerumt;= Ach, du warst das;= ,<Ja. 9tte ich es lieber bleibenlassen sollen; +ch wollte dir heute morgen noch ein 0uch vorbeibringen, die 3r stand offen, da hab ich die (achen, die herumlagen, weggerumt. 0in deswe* gen ein bichen zu s!t zur Arbeit ge)ommen, aber immerhin hast du mich neulich &a eingeladen. 1ar?s dir nicht recht;= <"och, doch=, sagte ich. <%ielen "an)M= !Okay, holst du mich um zehn nach sechs an der 0ibliothe) ab; (onntags haben wir bis sechs 8hr auf.= <Mach ich=, sagte ich. <8nd dan)eM= <.ichts zu dan)en=, sagte sie. "ann legte sie auf. +ch suchte im (chran) etwas zum Anziehen fr den Abend, als die "ic)e aus dem 0ad )am. +ch reichte ihr ein 9andtuch und einen 0ademantel. Eine 1eile blieb sie nac)t vor mir stehen, das 9andtuch und den 0ademantel in der 9and. (ie hatte sich die 9aare gewaschen, sie )lebten ihr in der (tirn und an den 1angen, nur die >hren standen s!itz heraus. An den 6!!chen baumelten die 'oldohrringe. <0ehltst du immer im 0ad die >hrringe an;= fragte ich. <Ja, sicher. 9ab ich dir doch schon erzhlt. "ie gehen garantiert

nicht auf, die verlier ich nicht. 'efallen sie dir;= <(ehr=, sagte ich. +m 0ad hingen ihre 8nterwsche, ihr Roc) und die 0luse zum 3roc)nen. Ein rosa 09, ein rosa (li!, ein rosa Roc) und eine blarosa 0luse. 0eim bloen Anblic) !ochten mir die (chlfen vor (chmerz. +ch hatte es nie gemocht, wenn im 0ad 8nterw* sche und (trm!fe zum 3roc)nen aufgehngt wurden. Man frage mich nicht, warumH ich mochte es einfach nicht. +ch seifte mich ein, wusch mir schnell die 9aare, !utzte mir die #hne und rasierte mich. "ann machte ich, da ich raus)am, troc)nete mich ab und zog 8nterhose und 9osen an. "ie 1unde am 0auch war seit gestern wesentlich besser geworden, und das bei dem, was ich alles mitgemacht hatte. Erst im 0ad war mir berhau!t wieder bewut geworden, da ich verletzt war. "as dic)e Mdchen sa auf dem 0ett, f nte sich die 9aare und las dabei 0alzac. "er Regen drauen schien nicht nachlassen zu wollen. +m 0ad hing 8nterwsche, auf dem 0ett t nte sich eine -rau die 9aare und las dabei, drauen fiel Regen * mir war, als htte man die #eit zurc)gedreht, als wre ich wieder verheiratet. <0rauchst du den - n;= fragte das Mdchen. <.ein=, sagte ich. Meine -rau hatte ihn dagelassen, als sie mich verlie. +ch trage das 9aar )urz, ich brauche )einen - n. +ch setzte mich neben das Mdchen aufs 0ett, lehnte den $o!f an die Rc)wand und schlo die Augen. +m "un)el hinter den 6idern erschienen und verschwanden die verschiedensten -arben. $ein 1under, ein !aar 3age schon hatte ich nicht mehr richtig geschlafen. (obald ich mich hinlegte, war &emand ge)ommen, um mich wachzurtteln. "ie Augen geschlossen, fhlte ich, wie der (chlaf mich ins Reich der "un)elheit ziehen wollte. 1ie die (chwrzlinge rec)te und strec)te er aus der 3iefe des "un)els seine Arme nach mir aus. +ch machte die Augen auf und rieb mir bers 'esicht. .ach dem 1aschen und der Rasur, ich hatte es lange nicht getan, war die 9aut troc)en und s!annte wie das -ell einer 3rommel. "as 'esicht, das ich rieb, schien gar nicht das meine zu sein. "ie (tellen, wo die Egel gesessen hatten, brannten. "ie zwei %iecher hatten mir offenbar allerhand 0lut abgeza!ft. <"u=, sagte das Mdchen und legte das 0uch zur (eite. <"as mit dem (amen. M chtest du wir)lich nicht, da ich ihn schluc)e;= <.icht &etzt=, sagte ich. <"u bist nicht in der (timmung;= <.ein.= <"u willst auch nicht mit mir schlafen;= <.icht &etzt.= <1eil ich dic) bin, nicht wahr;=

<"as hat damit nichts zu tun=, sagte ich. <"u bist wir)lich sch n. <1arum schlfst du dann nicht mit mir;= <+ch wei nicht=, sagte ich. <1arum, wei ich nicht, aber ich habe das 'efhl, &etzt nicht mit dir schlafen zu drfen.= <Aus moralischen 'rnden; 1eil es deiner Auffassung von Moral widers!rche;= ,<Moral;= wiederholte ich. "as 1ort )lang seltsam. +ch schaute zur "ec)e und dachte eine 1eile darber nach. <.ein=, sagte ich dann, <Moral, nein. Es ist etwas anderes. +nstin)t viel* leicht, +ntuition, so etwas. %ielleicht hat es auch mit gegenstr * mender Erinnerung zu tun. +ch )ann es nicht gut er)lren. +ch wrde nichts lieber tun, als &etzt mit dir zu schlafen. "och mein +nstin)t, meine +ntuition, dieses 4t#as, was immer es ist, hlt mich ab, sagt mir, &etzt sei nicht die #eit dafr.= (ie sttzte den Ellbogen aufs $o!f)issen und sah mir in die Augen5 <6gst du auch nicht;= <+n solchen (achen lge ich nie.= <8nd das geht dir wir)lich im $o!f herum;= <.ein, ich sp.re es.= <$annst du das beweisen;= <1as beweisen;= fragte ich verblfft. <0eweisen, da du mit mir schlafen m chtest.= <+ch habe eine Ere)tion=, sagte ich. <#eigM= sagte sie. Erst war ich unschlssig, lie dann aber doch die 9osen her* unter. +ch war zu ersch !ft, um mich lnger mit ihr auseinanderzusetzen, und lange wrde ich eh nicht mehr in dieser 1elt verweilen. Auerdem war )aum anzunehmen, da es sich zu einem gr eren gesellschaftlichen ()andal ausweiten wrde, wenn ich einem siebzehn&hrigen Mdchen einen gesunden, erigierten ,enis vorzeigte. <3atschlich=, sagte das Mdchen, whrend es meinen ange* schwollenen ,enis betrachtete. <"arf ich mal anfassen;= <.einM= sagte ich. <Aber das ist 0eweis genug, oder;= <.a &a, schon.= +ch zog die 9ose wieder hoch und verstaute meinen ,enis. "rauen brummte ein groer 6)w vorbei. <1ann gehst du zu deinem 'rovater zurc);= fragte ich, <1enn ich ein bichen geschlafen habe und die (achen troc)en sind=, sagte sie. <'egen Abend wird auch das 1asser zurc)gegangen sein, dann nehm ich wieder den 1eg durch die 8*0ahn.= <0ei dem 1etter werden deine (achen erst morgen frh tro))en sein.= <Meinst du;= sagte sie. <1as mach ich denn da;= +n der .achbarschaft gibt?s einen 1aschsalon, da )annst du sie troc)nen.=

<8nd wie soll ich ohne $leider da hin5 +ch zerbrach mir den $o!f, aber mir fiel nichts 'escheites ein, Es blieb mir nichts anderes brig, als mich selbst zum 1aschsalon aufzumachen. +ch ging ins 0ad und sto!fte die 1sche in eine 6ufthansa*,lasti)tasche. "ann suchte ich unter den restlichen $leidungsstc)en eine olivgrne 0aumwollhose und ein blaues 9emd mit $no!f)ragen heraus und zog braune -reizeitschuhe an. (o )am es, da ich einen 3eil der mir noch verbleibenden )ostbaren #eit ohne (inn und %erstand auf einem elenden Rohrsthlchen zubringen mute, in einem 1aschsalon. "ie 8hr zeigte /2 8hr /G

32 DAS ENDE DER WELT

Der %ch$tten $uf de# Totenbett

" steht $# Hintereing$ng und h$ckt Holz! 7%ieht n$ch einer 0enge %chnee $us8, s$gt er #it de#

ch schiebe d$s Tor zur '$chhtte $uf! Der 'chter

,eil in der H$nd! 7Heute #orgen w$ren .ier tot! 0orgen werden es .iel #ehr sein! Dieses 9$hr h$ben wir wirklich einen besonders k$lten 'inter!8 "ch ziehe #eine H$ndschuhe $us, stelle #ich .or den 5fen und h$lte die Hnde d$rber! Der 'chter bndelt die dnn ges $ltenen %cheite, st$ elt d$s ,rennholz unter# D$ch und hngt d$s ,eil $n die '$nd zurck! D$nn tritt er $n #eine %eite, u# sich ebenf$lls die Hnde zu wr#en! 7%ieht $u1erde# so $us, $ls #1te ich die Tierk$d$.er die nchste )eit $lleine .erbrennen! Dein %ch$tten w$r #ir eine gro1e Hilfe, wirklich, $ber d$ k$nn #$n nichts #$chen! "st /$ eigentlich $uch #eine Arbeit!8 7Geht es ih# sehr schlecht:8 73un /$, gut geht?s ih# nicht ger$de8, s$gt der 'chter und w$ckelt #it seine# riesigen Ko f! 73ein, gut nicht! *r liegt schon drei T$ge i# ,ett! T/$, ich werde n$ch ih# sehen, so gut es gebt, $ber ich k$nn ihn nicht $# Leben erh$lten, wenn er sterben #u1! Der 0ensch h$t seine Grenzen!8 7K$nn ich zu ih#:8 79$, sicher, n$trlich! Aber nur drei1ig 0inuten! "ch #u1 n#lich in ungefhr einer h$lben %tunde weg, u# die Tiere zu .erbrennen! 8 "ch nicke! Der 'chter ni##t den %chlsselbund .on der '$nd und ffnet d$#it d$s *isentor zu# %ch$ttenfeld! *r geht .or$n, ber6uert schnellen %chrittes den Pl$tz, ffnet die Tr zur Htte und l1t #ich eintreten! "nnen ist es .ollko##en leer, nicht ein einziges 0belstckD der

&u1boden besteht $us bl$nken, k$lten )iegeln! Durch die &enster feift der eisige 'ind herein, die Luft scheint /eden 0o#ent zu gefrieren! 'ie in eine# *isschr$nk> 73icht #eine %chuld8, .erteidigt sich der 'chter! 7"ch h$be deinen %ch$tten nicht $us % $1 $n der &reud hier hineingesteckt! D$s ist -orschrift, %ch$tten h$ben in dieser Htte zu wohnen, ich fhre nur ,efehle $us! Deiner h$t $u1erde# noch Glck geh$bt> "n schlechten )eiten #u1 ich hier zwei oder drei $uf ein#$l unterbringen + h$t?s $lles schon gegeben>8 '$s soll ich d$zu s$gen: ,ringt sowieso nichts #ehr, $lso schweige ich und nicke nur! Aber ich htte #einen %ch$tten nie und ni##er in diese# -erlies zurckl$ssen sollen! 7Dein %ch$tten ist unten8, s$gt er! 7D$ ist es etw$s wr#er! Aber es stinkt ein bi1chen! + Ko##!8 Der 'chter geht in eine *cke des 4$u#es und zieht eine .or &euchtigkeit g$nz dunkle Holzluke i# ,oden $uf! D$runter befindet sich nicht etw$ eine Tre e + nur eine einf$che Leiter! *r steigt ein $$r % rossen hin$b und winkt #ir zu, ich solle n$chko##en! "ch klo fe #ir den %chnee .o# 0$ntel und folge ih#! %ofort steigt #ir der besti$lische Gest$nk .on Kot und 2rin in die 3$se! 2nten gibt es keine &enster, die .er estete Luft k$nn $lso nicht $bziehen! Der Kellerr$u# h$t die Gr1e einer Abstellk$##er, d$s ,ett $llein ni##t schon ein Drittel des Pl$tzes ein! Auf de# ,ett liegt #ein .llig $bge#$gerter %ch$tten, $uf der %eite, d$s Gesicht zur Luke gew$ndt! 2nter# ,ett steht ein 3$chtto f $us Porzell$n! Au1erde# gibt es noch einen $ltersschw$chen, h$lb k$ utten Tisch, $uf de# eine $lte Kerze brennt + sonst sehe ich nichts, w$s Licht oder 'r#e s enden knnte! Der &u1boden besteht einf$ch $us festgetretene# Leh#! Hier unten herrscht eine feuchte Klte, die eine# bis ins 0$rk dringt! Der %ch$tten liegt .ollko##en reglos unter seiner Decke, die er sich bis ber die 3$se gezogen h$t, und sieht #ir leblosen Augen zu #ir $uf! Der Alte h$t recht geh$bt + l$nge #$cht er es sicher nicht #ehr!

7"ch geh schon #$l8, s$gt der 'chter, der den Gest$nk offenb$r nicht lnger ertr$gen k$nn! 7"hr knnt euch $lleine unterh$lten! 4edet, worber ihr wollt, ich h$b nichts d$gegen! Der %ch$tten h$t sowieso nicht #ehr die Kr$ft, sich #it dir zus$##enzutun!8 Als er weg ist, w$rtet der %ch$tten noch einen 0o#ent, u# die L$ge zu rfen, und winkt #ich d$nn $ns ,ett! 7%ei so gut und sieh #$l oben n$ch, ob der 'chter nicht l$uscht, /$:8 flstert er #ir zu! "ch nicke, schleiche die Leiter hin$uf, hebe die Luke $n und sehe #ich u#! 3ichts! "ch steige wieder hinunter! 7Die Luft ist rein8, s$ge ich! 7"ch h$be #it dir zu reden8, s$gt er! 70ir geht?s g$r nicht so schlecht, wie es $ussieht! "ch s iele de# 'chter blo1 w$s .or! "ch bin zie#lich schw$ch geworden, d$s sti##t schon! Aber die Kotzerei und die ,ettlgerigkeit ist The$ter! Keine %orge, $ufstehen und heru#l$ufen k$nn ich noch!8 7Alles wegen der &lucht, nicht w$hr:8 73$ kl$r! %onst wrd ich doch nicht so einen )irkus .er$nst$lten! "ch h$be d$#it drei T$ge gewonnen! 2nd in diesen drei T$gen werden wir fliehen! Denn d$n$ch werde ich .ielleicht wirklich nicht #ehr stehen knnen! Die Luft hier unten geht g$nz schn $n die 3ieren, s$g ich dir! 2nd die feuchte Klte zieht eine# in die Knochen! + A ro os, wie steht?s denn #it de# 'etter dr$u1en:8 7*s schneit8, s$ge ich, die Hnde in den T$schen .ergr$ben! 7Heute $bend soll es noch schli##er werden! 2nd furchtb$r k$lt! 7'enn es schneit, sterben .iele Tiere8, s$gt der %ch$tten! 7'enn .iele Tiere sterben, h$t der 'chter $lle Hnde .oll zu tun! 2nd wir knnen ungestrt .on hier $bh$uen, whrend der Kerl i# A felwldchen K$d$.er .erbrennt! Du ni##st den %chlsselbund .on der '$nd, schlie1t den Kfig $uf, und wir fliehen!8 7Durch d$s Tor:8 73ein, zu gefhrlich! D$s Tor ist .on $u1en

$bgeschlossen, und selbst wenn wir hin$usk#en + der 'chter wrde uns i# 3u wieder erwischen! Aber die 0$uer geht $uch nicht, nur die -gel knnen sie berwinden!8 79$, wo ko##en wir denn d$nn r$us:8 7Aberl$1 d$s nur #ir! "ch h$be $lles #ehr $ls gen$u ge l$nt bis ins letzte Det$il! "ch konnte n#lich eine 0enge "nfor#$tionen ber die %t$dt s$##eln! Lcher h$b ich in deine K$rte gest$rrt, so gen$u h$b ich sie studiert, und $us de# 'chter h$b ich $uch einiges her$usbeko##en! %eit er gl$ubt, d$1 ich nicht #ehr in der L$ge bin zu fliehen, erzhlt er #ir schn freundlich $lles ber die %t$dt, w$s ich wissen will! Du scheinst ihn gut eingeseift zu h$ben + der Kerl ist g$nz schn un.orsichtig geworden! 3$ /$, h$t zw$r $lles etw$s lnger ged$uert, $ls ich #ir .orgestellt h$tte, $ber /etzt steht der Pl$n! Alles luft wie gesch#iert! Der 'chter h$t zw$r recht, wenn er s$gt, d$1 ich nicht #ehr genug *nergie h$be, u# #ich #it dir zus$##enschwei1en zu knnen, $ber wenn wir erst hier r$us sind, erhole ich #ich, und d$nn werden wir wieder eins! "ch br$uche hier nicht zu sterben, und du kriegst deine *rinnerung zurck und wirst wieder du selbst, wie frher!8 "ch s$ge nichts, st$rre nur in die &l$##e der Kerze! 7'$s h$st du denn $uf ein#$l:8 fr$gt der %ch$tten! 7'ie w$r ich denn frher: 6"h selbst wer ist d$s:8 s$ge ich! 7He, ko##, /etzt hr schon $uf, du h$st doch wohl nicht etw$ )weifel:8 s$gt der %ch$tten! 7Doch! "ch wei1 wirklich nicht, w$s ich tun soll8, s$ge ich! 7"ch erinnere #ich doch g$r nicht $n #ein frheres "ch> Lohnt es sich berh$u t, in die 'elt d$ dr$u1en zurckzukehren: "st der 0ensch, der ich frher w$r, es wert:8 Der %ch$tten will etw$s s$gen, $ber ich hebe die H$nd und ko##e ih# zu.or! 7'$rte, l$1 #ich $usreden! "ch h$b zw$r .ergessen, w$s ich frher fr ein 0ensch w$r, $ber #ein /etziges "ch beginnt, so w$s wie )uneigung fr die %t$dt hier zu e# finden! "ch fhle #ich .on der

,ibliothek$rin $ngezogen, und $uch der 5berst ist ein guter 0ensch! "ch liebe es, den Tieren zuzusch$uen! Der 'inter ist h$rt hier, $ber die $nderen 9$hreszeiten sind d$fr wunderschn! Hier tut keiner de# $nderen weh, #$n k# ft nicht gegenein$nder! D$s Leben ist einf$ch, $ber erf.llt% und $lle sind gleich! *s gibt nie#$nden, der schlecht ber einen redet, und nie#$nden, der $nderen etw$s wegni##t! 0$n $rbeitet, $ber $lle h$ben &reude d$bei! *s ist Arbeit u# der Arbeit willen, reine Arbeit! 3ie#$nd zwingt einen d$zu, und #$n #$cht sie nicht widerwillig! 0$n beneidet die $nderen $uch nicht, nie#$nd /$##ert und nie#$nd lei+ det! 8 72nd es gibt weder Geld noch -er#gen, weder %t$nd noch 4$ng! *s gibt keine Gerichte und $uch keine Kr$nkenhuser8, sti##t der %ch$tten ein! 70$n wird nicht lter, nicht w$hr, und nicht .on Todesngsten ge l$gt! %ti##t?s:8 "ch nicke! 72nd /etzt nenne du #ir einen einzigen Grund, w$ru# ich diese %t$dt .erl$ssen sollte>8 7T/$8, s$gt der %ch$tten, zieht eine H$nd unter der Decke her.or und streicht sich #it de# &inger ber seine trockenen Li en! 7'$s du s$gst, klingt $uf den ersten ,lick .ernnftig! *ine solche 'elt wre d$s w$hrh$ftige 2to i$, und ich htte de# nichts entgegenzusetzen + wenn es sie denn geben wrde! Du knntest .on #ir $us #$chen, w$s du willst! "ch wrde $lles einsehen und hier sterben! Aber du bersiehst ein $$r Dinge! 2nd zw$r ein $$r g$nz wichtige!8 Der %ch$tten beko##t einen Husten$nf$ll! "ch w$rte, bis er weiterreden k$nn! 7Als du d$s letzte#$l hier w$rst, s$gte ich dir, d$1 #it dieser %t$dt etw$s nicht sti##t, d$1 sie unn$trlich ist! 2nd ich s$gte, d$1 sie in dieser -erkehrtheit und 2nn$trlichkeit .ollko##en ist! 3un, du h$st ger$de ber die .ollko##ene, die erfekte %eite ges rochen! Desh$lb l$1 #ich /etzt ber die unn$trliche und .erkehrte reden! Also, hr gut zu! *rstens, und d$s ist d$s 'ichtigste, #eine H$u tthese< *s gibt keine

-ollko##enheit $uf dieser 'elt! Gen$uso wie es + und ich wiederhole #ich schon wieder + ein Per etuu# #obile rinzi iell nicht geben k$nn! Die *ntro ie ni##t stets zu! 'ohin $ber l1t die %t$dt sie $b: %icher, die Leute hier+ nun /$, den 'chter #u1 #$n wohl $usneh#en + tun ein$nder nicht weh, fgen sich kein Leid zu h$ben keine ,egierden! Alle fhren ein erflltes, fried.olles Leben! '$ru# wohl: 3$, weil sie keine %eele h$ben n$trlich>8 7D$s wei1 ich doch lngst>8 s$ge ich! 7Die 0enschen dieser %t$dt h$ben diese -ollko##enheit #it ihren %eelen bez$hlt! 2nd durch den -erlust der %eele steckt /eder in unendlich .erlngerter )eit! Desh$lb wird nie#$nd lter, desh$lb stirbt keiner! )unchst rei1t #$n eine# den %ch$tten, den 3hrboden der "dentitt, .o# Leibe und w$rtet $uf seinen Tod! 2nd wenn der %ch$tten erst ein#$l tot ist, erledigt sich der 4est bein$he .on selbst! 0$n br$ucht blo1 zu w$rten, bis die %eele sich .er$usg$bt h$t, bis die winzigen Absonderungen, die sie T$g fr T$g roduziert, wie %ch$u# $bgesch ft worden sind!8 7Abgesch ft:8 7D$rber reden wir s ter noch! )unchst d$s Proble# #it der %eele! Du h$st eben ges$gt, die %t$dt kenne keinen K$# f, keinen H$1, keine ,egierde! Toll ist d$s, Kl$sse> 'enn ich besser dr$uf wre, wrde ich gl$tt ,eif$ll kl$tschen! Aber< 5hne K$# f, H$1 und ,egierde gibt es $uch d$s Gegenteil nicht + keine &reude, kein Glck, keine Liebe! Ger$de weil es -erzweiflung, *nttuschung und Tr$uer gibt, entsteht &reude! 5hne -erzweiflung k$nn es $uch kein Glck geben! Gen$u d$s #eine ich #it 'at.rli"hkeit. D$nn gibt es d$ selbst.erstndlich noch die Liebe! 2nd schon sind wir bei der Kleinen $us der ,ibliothek, .on der du eben s r$chst< Du #$gst sie lieben, sicher! Aber dein Gefhl fhrt zu nichts! '$ru#: 'eil sie keine %eele h$t! 0enschen ohne %eele sind nichts weiter $ls Pu en $uf ,einen, Ges enster! '$s h$t es denn fr einen %inn, so etw$s zu erobern: H$st du es $uf die 2nsterblichkeit

$bgesehen: 'illst du etw$ selbst $uch so ein Ges enst werden: ,egreif doch< 'enn ich hier sterbe, ko##st du nie wieder $us der %t$dt r$us, du wirst einer .on denen% fr i##er und ewig>8 *in erdrckendes, k$ltes %chweigen legt sich $uf den Kellerr$u#! Der %ch$tten hustet wieder! 7Aber ich k$nn sie hier nicht zurckl$ssen> *g$l, w$s sie ist und wie sie ist + ich liebe sie, und ich br$uche sie! 'enn ich /etzt fliehe, werde ich es sicher s ter bereuen, und wenn ich ein#$l dr$u1en bin, k$nn ich nie #ehr zurck!8 7Ach, du lieber Gott8, s$gt der %ch$tten, setzt sich i# ,ett $uf und lehnt sich $n die '$nd! 7Dich zu berzeugen, wird #ich einiges $n Kr$ft kosten, scheint #ir! "ch kenn dich /$ nun schon zie#lich l$nge und wei1 nur zu gut, d$1 du ein un.erbesserlicher Dickschdel bist, $ber #u1t du unbedingt $uf den $llerletzten Drcker noch die ko# liziertesten Proble#e $us+ $cken: '$s willst du denn eigentlich: %$g /etzt blo1 nicht, d$1 du zu dritt, #it #ir und der Kleinen, fliehen willst + d$s ist .ollko##en $usgeschlossen> *in 0ensch ohne %ch$tten k$nn in der 'elt dr$u1en nicht leben!8 7D$s wei1 ich /$>8 s$ge ich! 7'$s ich #eine, ist, d$1 du es .ielleicht $lleine .ersuchen solltest! "ch helfe dir $uch d$bei!8 72nsinn! Du scheinst i##er noch nicht k$ iert zu h$ben8, s$gt der %ch$tten, den Ko f $n die '$nd gelehnt! 7'enn ich $bh$ue und du $lleine hierbleibst, wird deine L$ge hoffnungslos! D$s wei1 ich .o# 'chter! Alle %ch$tten #ssen hier sterbenD $uch solche, die hin$usgel$ssen wurden, kehren kurz .or ihre# Tod hierher zurck, u# zu sterben! Ko##t ein %ch$tten nicht zurck, stirbt $lso nicht hier, sondern dr$u1en, bleibt sein Tod un.ollko##en! D$s bedeutet fr dich, d$1 du #it deiner %eele leben #1test, fr i##er! 2nd zw$r i# '$ld! Dort leben $lle, die ihren %ch$tten nicht ordnungsge#1 zu tten in der L$ge w$ren! Du wrdest dorthin .erb$nnt und #1test $uf ewig #it $ll deinen Ged$nken i# '$ld u#herirren! Aber

den '$ld wei1t du ,escheid:8 "ch nicke! 7Aber nicht, d$1 du denkst, du knntest die Kleine #itneh#en in den '$ld8, fhrt der %ch$tten fort! 7D$s geht nicht! '$ru#: 'eil sie 1erfekt ist + beziehungsweise keine %eele h$t! Perfekte 0enschen wohnen in der %t$dt, sie knnen i# '$ld nicht leben! D$s hei1t, du wrst $lleine! 2nd w$s h$t es d$nn noch fr einen )weck, hier zu bleiben:8 7'ohin .erschwinden denn die %eelen der 0enschen:8 70enschenskind, du bist doch der Tr$u#leser>8 s$gt der %ch$tten f$ssungslos! 7%$g blo1, d$s wei1t du nicht:8 7"ch wei1 es nicht, n$ und:8 s$ge ich! 7T/$, d$nn #u1 ich?s dir wohl .err$ten< Die %eelen werden durch die Tiere n$ch dr$u1en .or die 0$uer gebr$cht! D$s nennt #$n $bsch fen! Die Tiere treiben %eelen ein, s$ugen sie sozus$gen $uf und bringen sie n$ch dr$u1en, in die $ndere 'elt 2nd wenn der 'inter ko##t, sterben die Tiere + #it $llen "dentitten, die sie in sich $nges$##elt h$ben! '$s sie u#bringt, ist weder Klte noch 3$hrungs#$ngel, sondern die L$st der "dentitten, die ihnen die %t$dt $ufbrdet! D$s ttet sie! "# &rh/$hr werden d$nn 9unge geboren, nur so .iele, wie $lte gestorben sind! 2nd wenn diese 9ungen her$ngew$chsen sind, beldt #$n sie gen$uso wie ihre -ter und 0tter #it weggeworfenen "dentitten der 0enschen, bis $uch sie sterben! %ie z$hlen den Preis der Perfektion! '$s h$t denn eine solche -ollko##enheit fr einen %inn, wenn #$n sie blo1 bew$hren k$nn, inde# #$n schw$che, wehrlose 'esen d$fr bez$hlen l1t:>8 "ch s$ge nichts, sondern st$rre nur $uf #eine %chuhs itzen! Der %ch$tten fhrt fort< 7'enn die Tiere .erendet sind, schneidet der 'chter ihnen den Ko f $b! "n ihren %chdeln sind die "dentitten n#lich fein suberlich eingekerbt! Die %chdel werden sorgfltig gesubert und fr ein 9$hr in der *rde .ergr$ben, d$#it ihre Kr$ft

n$chl1t! D$nn werden sie in die ,ibliothek gebr$cht, wo der Tr$u#leser die "dentitten $n die At#os hre freigibt! Die Aufg$be des Tr$u#lesers #u1 i##er ein 0ensch berneh#en, der frisch in die %t$dt geko##en und dessen %ch$tten noch nicht gestorben ist! Die .on ih# gelesenen "dentitten werden .on der At#os hre $ufgesogen und .erschwinden! 'ei1t du /etzt, w$s sogen$nnte 7$lte Tru#e8 sind: Du s ielst bei der g$nzen %$che in etw$ dieselbe 4olle wie d$s *rdungsk$bel i# elektrischen %tro#kreis! -erstehst du, w$s ich #eine:8 7-erstehe schon8, s$ge ich! 7%ob$ld sein %ch$tten tot ist, gehrt der Tr$u#leser zur %t$dt und legt seine Arbeit nieder! %o dreht sich die %t$dt $uf ewig 'eiter, in eine# erfekten Kreisl$uf! &r ihre 2n.ollko##enheiten l1t sie un.ollko##ene 'esen bez$hlen, fr sich selbst sch ft sie nur den 4$h# $b und lebt d$.on! &indest du d$s etw$ richtig:> Ko##t dir eine solche 'elt echt .or: %oll sie so $ussehen fr dich: %ieh sie dir $n #it den Augen der %chw$chen und 2n.ollko##enen, hrst du, #it den Augen der Tiere, der %ch$tten und der 0enschen i# '$ld>8 "ch st$rre so l$nge ins Kerzenlicht, bis #ir die Augen wehtun! "ch neh#e die ,rille $b und wische #ir #it de# H$ndrcken die herunterl$ufenden Trnen weg! 70orgen u# drei bin ich d$8, s$ge ich! 7Du h$st recht! Diese %t$dt ist nichts fr #ich!8

44 HARD-BOILED WONDERLAND

'sche bei 4egen, Der 0ietw$gen, ,ob DBl$n


s war (onntag, und es regnete5 "ie vier 3roc)ner im 1aschsalon waren alle besetzt. An den 'riffen hingen verschiedenfarbige ,lasti)tten und Ein)aufstaschen. +m 1aschsalon befanden sich drei -rauen. Eine war eine 9ausfrau Ende "reiig. "ie beiden anderen )amen offenbar aus dem 1ohnheim der nahegelegenen -rauenuni. "ie 9ausfrau machte nichtsH sie sa reglos auf ihrem Rohrsthlchen und schaute der rotierenden 1sche zu, als she sie fern. "ie (tudentinnen bltterten zusammen in einer Ausgabe von JJ. Als ich eingetreten war, hatten die -rauen mich erst eine 1eile beugt, sich bald aber wieder der 1sche und dem Magazin gewidmet. +ch setzte mich auf einen (tuhl, nahm die 6ufthansa*3asche auf den (cho und wartete, da die Reihe an mich )me. "ie (tudentinnen hatten )ein 'e!c) dabei, ihre 1sche befand sich mithin bereits im 3roc)ner. (obald einer von den vier 3roc)nern zum (tillstand )am, war demnach ich an der Reihe. .un &a, so lange )onnte das nicht dauern, ich war erleichtert. Allein der 'edan)e, hier wom glich eine ganze (tunde rotie* rende 1sche anstarren zu mssen, htte mich in "e!ressionen gestrzt. Mir blieben eh )eine 2R (tunden mehr. +ch sa v llig ents!annt und fi:ierte einen unbestimmten ,un)t im Raum. Es roch nach 1aschsalon, nach dem eigentmlichen 'eruch von 1sche, die heiluftgetroc)net wird, vermengt mit dem 'eruch von 1asch!ulver. "ie (tudentinnen neben mir unterhielten sich ber (tric)muster. 1eder die eine noch die andere war besonders hbsch. 'escheite Mdchen blttern nicht sonntags mittags im 1aschsalon +llustrierte durch. Allen Erwartungen zum 3rotz wollten die 3roc)ner nicht aufh ren, sich zu drehen. 1aschsalons haben ihre eigenen 'e* set/e. Eines davon lautet5 3roc)ner, auf die man wartet, )ommen erst nach einer halben Ewig)eit zum (tillstand. "ie 3rommel dreht und dreht sich weiter, obwohl die 1sche darin schon )nochentroc)en aussieht. +ch wartete eine %iertelstunde, doch alle 3roc)ner blieben in 0ewegung. 8nterdessen )am eine schlan)e, ge!flegte &unge -rau mit einer ,a!iertte herein, schmi einen Armvoll 1indeln in eine der 1aschmaschinen, ri ein 0eutelchen 1asch!ulver

auf, schttete es dazu, machte die Maschine zu und warf Mnzen ein. +ch htte gern die Augen geschlossen und ein .ic)erchen ge* macht, doch der 'edan)e, da unterdessen wom glich die 3rommeln zum (tillstand )ommen ) nnten und &emand anders vor mir seine 1sche einlegen wrde, hie mich wachsam sein. +ch wrde sonst nur wieder )ostbare #eit vergeuden. +ch bereute, mir nichts zum 6esen mitgebracht zu haben. "ann bestnde )eine 'efahr einzuschlafen, und die #eit ginge auch schneller vorbei. >b das allerdings das Richtige wre, wute ich nicht. +n meiner 6age mte ich wohl eher ein +nteresse daran haben, da die #eit langsam verging. Aber ausgerechnet in diesem 1aschsalon; 1elchen (inn sollte das haben; 1re das nicht nur in die 6nge gezogene (innlosig)eit; "as .achden)en ber die #eit bereitete mir $o!fschmerzen. "ie #eit ist zu sehr 0egriff. 8nd wenn wir die #eitlich)eit mit (ubstanz fllen, wissen wir bald nicht mehr, ob das, was her* aus)ommt, was entsteht, zur #eit geh rt oder zur (ubstanz. +ch h rte auf, ber die #eit nachzuden)en, und widmete mich statt dessen der -rage, was ich tun wollte, wenn ich den 1aschsalon hinter mir hatte. #unchst mute ich etwas zum Anziehen )aufen. Etwas Anstndiges. #um Dndern von 9osen war )eine #eit mehr, den 3weed*Anzug, fr den ich mich unter der Erde entschieden hatte, mute ich mir aus dem $o!f schla* gen. (chade, aber nicht zu ndern. +ch wrde mich mit den 6einenhosen begngen, die ich trug, und nur ein 9emd, eine $rawatte und einen 0lazer )aufen. Auerdem einen 3renchcoat. (o ausgestattet, )me ich in &edes Restaurant. "er $leider)auf wrde wahrscheinlich anderthalb (tunden in Ans!ruch nehmen. "ann wre ich gegen drei 8hr fertig und htte bis zur %erabredung um sechs noch drei (tunden. +ch berlegte, was ich in den drei (tunden anstellen ) nnte, aber mir fiel nichts ein. Mdig)eit und Ersch !fung bloc)ierten mein "en)en, bloc)ierten es in Regionen, an die ich nicht heran)am. 1hrend ich mich bemhte, die 0loc)ade zu brechen, )arr der 3roc)ner ganz rechts zum (tillstand. Erst vergewisserte ich mich, da ich nicht halluzinierte, dann sah ich mich um. "ie 9ausfrau und die beiden (tudentinnen schauten flchtig hin machten aber )eine Anstalten, sich zu erheben. "en 1aschsalongesetzen ents!rechend machte also ich den 3roc)ner auf, fllte die warme 1sche in die am 3r)nauf hngende Ein)aufstasche und leerte dann meine 6ufthansa 3asche in die 3rommel. "ann schlo ich die 3r, warf Mnzen ein, berzeugte mich, da die 3rommel zu rotieren begann, und )ehrte zu meinem (thlchen zurc). "ie 8hr zeigte 12 8hr 50. "ie 9ausfrau und die (tudentinnen hatten alle meine

0ewegungen genauestens verfolgt. .un schauten sie zu der 3rommel, die ich beschic)t hatte, dann zu mir. +ch sah zu meinem 3roc)ner. Es gab ein fundamentales ,roblem5 "ie eingelegte 1schemenge war bei weitem zu )lein, es handelte sich ausschlielich