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Patologa Cerebral: Agnosias y Apraxias

Introduccin. Las funciones corticales superiores constituyen uno los captulos ms apasionantes de la Neurologa. Funciones como el lenguaje, la percepcin, la organizacin del esquema corporal y otras han sido ampliamente estudiadas. Una de las caractersticas de las funciones corticales superiores es que constituyen actos voluntarios e intencionales, producto de una actividad compleja, que pueden ser simples como por ejemplo cerrar un ojo o de tipo pasivo como la percepcin visual o auditiva. Estos actos voluntarios pueden alterarse a distinto nivel en lo que se refiere a la organizacin y funcionamiento cerebral. Podemos encontrar disfunciones cerebrales de naturaleza funcional u orgnica difusa en las alteraciones psicolgicas como la esquizofrenia, la demencia, las crisis de ansiedad, etc. Tambin podemos encontrar alteraciones cerebrales en las llamadas reas primarias del cerebro, rganos perifricos o en sus conexiones. Por ltimo, en lo que atae a este artculo, encontramos las alteraciones de los actos, en lo que se llama nivel neuropsicolgico, en las reas cerebrales de asociacin secundarias o terciarias. Dentro de las patologas que se dan a este nivel encontramos las afasias, las apraxias, las agnosias y otras que escapan al artculo. Neurologa y Neuropsicologa. La neurologa, en breves palabras, es una rama de la medicina que estudia el sistema nervioso. Surge como especialidad en el siglo XIX a travs de Guillaume Benjamin Armand Duchenne (1806 1875), Jean Martin Charcot (1825 1893) y John Hughlings Jackson (1834 1911). Este ltimo se lo considera como el padre de la neurologa moderna. Durante la segunda mitad del siglo XX comienza a desarrollarse la neuropsicologa. Se la puede definir como una rama de las ciencias de la salud que estudia la relacin entre funciones cerebrales y conducta humana. En adultos, la neuropsicologa se ocupa de la relacin entre las regiones cerebrales y las funciones cognitivas. En nios se ocupa de las perturbaciones de la lectoescritura, clculo, disgrafas y alteraciones asociadas. Cabe destacar que la neuropsicologa se utiliza en rehabilitacin de pacientes con dao cerebral, ya que permite delinear los pasos y las etapas que deben seguir las terapias. Agnosia. La agnosia se define como un deterioro de la capacidad, o falta de capacidad, para otorgar significado a las aferencias sensoriales (visuales, auditivas y tctiles). Son producto de una lesin en reas cerebrales de asociacin secundarias y terciarias. Ciertas agnosias pueden interpretarse como desconexiones entre las habilidades perceptuales y las funciones lingsticas. La agnosia puede ser aperceptiva, en la cual el paciente no es capaz de percibir cuando dos objetos son iguales, o asociativa, el paciente no reconoce o no identifica los objetos presentados.

A continuacin abordaremos algunos tipos de agnosias: 1. Agnosias Visuales. La agnosia visual no se presenta con frecuencia de forma aislada y su forma ms comn es la agnosia de imgenes ms que de objetos. Agnosia visual simple: Es aquella en que el paciente no reconoce los objetos al verlos. Simultagnosia: Es aquella en que el paciente no puede percibir la globalidad de un objeto y se describe por partes. Prosopagnosia: Es una incapacidad de los pacientes para reconocer los rostros de las personas. Agnosia de colores: Incapacidad para reconocer los colores.

2. Agnosias Auditivas. Agnosia auditiva global: Es aquella en que el paciente no reconoce ningn estmulo auditivo. Agnosia auditiva parcial: Es aquella en que el paciente no reconoce estmulos auditivos especficos, por ejemplo, la msica. Agnosia de ruidos: El paciente no es capaz de reconocer los ruidos habituales de su ambiente. Agnosia de palabras: Este tipo de agnosia es conocida como sordera verbal pura y se caracteriza por ausencia de reconocimiento de las palabras.

3. Agnosia Tctil. Aestereoagnosia: Los pacientes no son capaces de reconocer objetos a travs del tacto.

4. Somatoagnosia. Se define como una alteracin del conocimiento de la relacin del cuerpo con el espacio y de las partes del cuerpo entre s. En ocasiones los pacientes solo son capaces de reconocer la mitad de su cuerpo. 5. Anosognosia. La anosognosia se define como una falta de conciencia de la propia enfermedad. 6. Agnosia Digital. La agnosia digital es una de las caractersticas del sndrome de Gerstmann, la cual se acompaa de acalculia, agrafia y desorientacin derecha izquierda. La agnosia digital es una incapacidad del paciente de identificar que dedos de la mano le han tocado cuando permanece con los ojos cerrados. Apraxia.

La apraxia es un deterioro en la capacidad, o falta de capacidad, para realizar una serie de movimientos con un objetivo determinado. Ms precisamente es una incapacidad para programar, secuenciar, y ejecutar movimientos intencionales, ya sea por orden o imitacin, producto de un dao cerebral. Las apraxias fueron descritas por primera vez por Liepmann en 1900 quien descubri que haba pacientes que eran incapaces de realizar movimientos con su mano izquierda en respuesta a rdenes verbales. Las apraxias constituyen trastornos en la planificacin motora considerndose algunas de ellas como resultados de una desconeccin en la planificacin verbal. Dentro de los tipos de apraxias encontramos las siguientes:

1. Apraxia Ideomotora. Se define como la prdida de la capacidad para realizar actos motores aprendidos simples como por ejemplo, hacer el gesto de peinarse, de fumar, de lavarse la cara, etc., frente a una peticin. 2. Apraxia Ideatoria. Es la prdida de la capacidad para realizar una secuencia de actos aprendidos como por ejemplo realizar el gesto de destapar una botella o echar lquido a un vaso y beber. 3. Apraxia Constructiva. Es la incapacidad de llegar a un todo a partir de elementos de distinta naturaleza como por ejemplo copiar dibujos, realizar construcciones con cubos o bloques de madera, etc. 4. Apraxia Oral. Dificultad para realizar movimientos aprendidos con la musculatura orofacial, aunque se conservan los movimientos automticos y algunos imitativos. 5. Apraxia del Vestir. Se refiere a la prdida de la capacidad para vestirse. Se altera el manejo espacial.

Comentarios finales. En el presente artculo hemos revisado brevemente dos alteraciones a nivel neuropsicolgico, las agnosias y las apraxias, las cuales son producto de un dao orgnico cerebral, especficamente en las reas de asociacin. Dichas alteraciones generalmente no se presentan en forma aislada, sino que coexisten con patologas mayores como lo son las afasias (trastorno de la comunicacin adquirido).

Bibliografa. - Caplan, D. "Introduccin a la Neurolingstica y al Estudio de los Trastornos del Lenguaje". Madrid. Edit. Visor. 1992.

- De Quirs, J. B., Schrager, O. L. "Fundamentos Neuropsicolgico en las Discapacidades de Aprendizaje". Buenos Aires. Edit. Mdica Panamericana. 1980. - Helm-Estabrooks, N., Albert, M. "Manual Of Aphasia Therapy". Austin, Texas. Edit. Pro-ed. 1991. - Pea, J., Prez, M. "Rehabilitacin de la Afasia y Trastornos Asociados". Barcelona. Edit. Masson. 1983.

Daniel A. Silva T. Fonoaudilogo Universidad de Chile