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La pcheuse d'mes / Sacher-Masoch ; roman traduit de l'allemand... par L.-C.

Colomb
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Sacher-Masoch, Leopold von (1836-1895). La pcheuse d'mes / Sacher-Masoch ; roman traduit de l'allemand... par L.-C. Colomb. 1889.

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D'AMES ~CHEUSE L' i%i BOMAN TRADUIT DEL'ALLEMAND EC L'ADTORISATfOtf DE L'AUTEUR PAR R L.-C. COLOMB ?

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~B~ !t-t~RAIRIE !@'~

PARIS ET C"~ 79 79, BOULEVARD SAtttT-GERHAttt, Droits deproprit rservs. HACHETTE

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PCHEUSE

D'AMES

LA PRD!CT!.ON E~~ ~!S~' ~S*P"~ Devtt)ttmonespritscdvoi!e~utcR puisera. ESCHYLE.

Uncri sauvage et dsespr comme celui d'un tigre bless retentit dans te silence et te calme du soir. Les chevaux s'arr~tSi itrent, sans que te cocher tirt sur les rens; et, pendant qu'il se signait, un jeune officier se levait dans ta lgre et regardait tout mu dans ta direction d'o tait venu ~ca.Iche pouvantable. ~Qu'est-ce? Ondirait qu'un homme a cri au secours, rpondit ] ~EgeocKeh' O? ~~$y Si j'ai bien entendu, cela venait de l'eau. sauta hors de !a caiche et s'tana vers ia rivire, ~j~'ofncter ~B~$~v6t's1s"cha.ames ettes paisses broussailles. Encore un ~M'dernier, touif, 'cette fois, un cri de dtresse, suppuis l'eau fit entendre un sifement, comme si t'en y ~et'Ane pierre brlante. ~y'a. quelqu'un q~i se noie, < pensa l'officier. H prit son ~y'M~er, co'urut' en perd!'e'hat!ejne.vers !a rive travers la ivait !e le cou-. cou Dans l demi-jour qui suivait ~S%'6t'!es/rose'aNx. t

~3'

HPCH'ENSE&'AMESr <.hr du <))! sntfit. t't'an blafards: les flots Ne roul'eau avait des reflets blafards; cher soleil, entre les des teintes de plomb fondu avec laient berges peu mainteni dans le bois o tait Rien de suspect, tevcs. petit ni sur le tertre ni dans l'eau nant l'oflicier, qui murmurait, en face. couvert de gazon qui s'levait sur s'en Le jeune homme retourner, lorsque songeait chose de bianc, rive l'autre apparut quelque puis une forme
humaine, puis une deuxime.

Qui va l? cria-t-i!. Pas de rponse. Halte! en flottant en l'air, et en La blanche apparition s'loigna les buissons semblrent s'animer. mme temps tire cria de nouveau Halte ou je l'officior. Comme les vagues la il fit feu deux fuite, figures prenaient L'clair et ia dtonation traversrent fois avec son revolver. solennellement les sombres du bois, tout profondeurs puis Les tranges fantmes redevint silencieux. s'taient vanouis. revint mcoMtent sa Le jeune officier voiture. L'avez-vous touch, Malheureusement, ont chapp. Qui sait si c'en herr je taient dans lieutenant suis arriv ? dit le ce pays-ci. ? demanda tard. trop cocher. H se le cocher. Les gueux passe des

g S

choses peu rassurantes Quoi donc ? Le cocher avec inquitude autour de lui. Ce qu'il regarda S~ a de c'est de n'en Remontez en y mieux, pas parler. plutt J;N~! herr Zsim. Madame vous attend, votre mre et il se voiture, ;i~f fait tard. ~j remonta dans Le jeune officier la calche, et les chevaux toute traversant les flaques d'eau vitesse, repartifent 4) qui et les fondrire~ dans il semblait rejaillissaient SC lesquelles que ta voiture allait s'abmer. une Zsim Jadewski revenait dans Aprs longue absence, ~} son pays. Jusqu'alors il avait t en garnison Moscou, et mme dans ie Ca&Ptersbourg, pendant quelque temps case. A peine eut-il foul avec son rgiment le sol sacr de demanda ville des Kiew, l'ancienne czars, qu'il uR;$SJ et maintenant it se rendait en toute hte chez sa mre, un domaine dans le voisinage. qui possdait j, St Le soteil derrire foret tointainst avait presque disparu ~a Il n'y avait des arbres o flottt plus que les cimes encore~~ l'antique cong;

-~J~ LA ~ijSp'PCHEUSE. M'AMES. 3

chteinte Ptitines, Plaines, collines, bois, hameaux, une lgre eintf rouge. rouge. le voile gris trans travers maintenant teaux '$? s'apercevaient du soir. Les hetes fauves du crepuscute regagnaient parent les ptnbordaient dans les broussailles et leurs tannicres, qui feux fottets ou des nammes se montraient errantes, rages de quelque loup, f'n que!e d'une proie. ~ yeux brillants ils franchirent un ~'' Dans leur course marais, passrent rapide, un bois de et traversrent htres, sur un pont en ruine, petit [&: De tous les ctes de Koniatyn. enfin au village arrivrent ?$ d'une chemine ic' elle sortait une fume bleutre i~ s'iova)t un toit de un passage travers ta elle se frayait pierre; ~&~ de autour des cabanes noirci. Une vapeur ftottait chaume tgre i~ Par les portes etto s'cievait des haies et des vergers. basses; ~t", les on la lueur des chiens ouvertes tres rouge voyait, du puits se tenaient des jeunes avec fureur. aboyaient Auprs tresses et les pieds fiUes avec de longues nus, qui remplissaient leurs seaux de bois. ~`` Zsim se pencha Il faisait maintenant tout fait sombre. Elle la maison hors de la voiture paterneiie. pour dcouvrir et son toit entre les hauts !; ta s'tendait peupliers, tait briHait une lumire. Le jeune oMeie. t'uae des petites fentres le dans son me. sentit un attendrissement de bonheur Dj ~p le saluait .vieux chien de chasse de son dfunt x aveugle pre la calche un gmissement de joie. La porte .avec s'ouvrit; dans la cour;U tait dans ses foyers. ~entra Sa bonne et doue mre les marches du perron. i! descendit ses elle !e toucha s'assurer le regarda, jeta dans bras; pour g&\se c'tait bien !e cher le Sis dont elle avait t si enfant, lui, ~~H~que Puis e!ie traa le signe de la croix sur son prive. et lui donna un baiser. comme tu as t longtemps loin de moi! dit d'une ~<Aht tout mue la vieille comme tu es comme voix dame, grand tu es fort t corn Me l'uniforme te va bien ils ne Dieu soit lou j~, f t'ont pas tu dans le Caucase! te conduisit Toute la troupe dans ta maison. Bi.MmeJadewska vieux serviteurs le matre et te arriva voir ?. des jeune pour mais aucune main ne le toucha et ne le servit que ~i~ sa!uer, sa mre. Et!e lui taMn bonnet et son elle lui CeUe de pe; le souper; elle iui remptit son verre d'un gnreux vin apporta entre ses fleurs et sa de la fentre Hongrie, s'assit prs ^f et se mit a le contempler, silencieuse et heureuse. ~olieM~ Zsim bien fait te tait cur qu'aussi rjouir pour ~Mongtemps front

t,A'PCHEUSE

a'AMES.

SS ?

avec des muscles De bonne lanc, d'acier, mre. d'une taille, une courte beau et noble un qu'encadrait visage, barbe Meus deux et o brillaient enthousiastes, grands yeux blonde, ce qu'elle a d'aimable. humaine dans la nature il reprsentait sa tout Sabord restes-tu? lui demanda Combien de temps mre.. Deux reviendrai semaines, bientt. mre chrie, mais Kiew est prs; je

Ei S~

S ?;:

` ~ Sx! ~SS~ SS%

'1 A Not ? souvent Plus que je !e pourrai. tt, aussi silencieuse de lui, et une motion autour s'empara fi regarda il tait il l'avait Tout tait comme laiss, de son cur. quand des vieilles des Chacune adolescent. encore armoires, parti, la mme chaises tait des vieilles vieilles toujours tables, toffe fleurs, conavait son qu'il toujours place. Le sopha faisait entendre naissait si bien. toujours horloge L'antique encore la Diane tic-tac. Sur le pole se tenait son majestueux et sur la commode son carquois et son arc; de pttre, avec dont il aimait tant confits avec les fruits taient tes flacons

S S ?s %g

~ergfder. demanda tout coup Zsim, devenue Qu'est Dragomira? M~~ les paules. Jadewsha haussa ~j~ Mme chemin? n'a pourtant pas quitt le bon ~E!Ie Elles sont tu l'entends. comme devenues" ~egt:seton ta Tu ne reconnatras elle et sa mre. joyeuse pas ~i~ ~avotes,' chez elles qu'oraisons~~ On n'entend d'autrefois. plus compagne de'!a pnitence. ~t'psaumes mme. ~tL<aut aujourd'hui que j'y aille, "~S!t te presser? tant '~3S~ 6jS~ Pourquoi, 'r revoir Je ne sais, je me rejouis'de Dragomira. N'tait-eM~~ nous nous btissions ma petite femme, quand pas autrefois aeS~S~ et des branches. de paille avec des bottes P~maisonnettes mais tu ne trou-SN~ s ~.Je~ne t'en empche pas,,tu peux y aller, veras pas ce que tu cherches. Un quart de lieue? Bojary S~y~. ~Combieny~a-t-i~d'ici C~i~ ~(hii,.peu~prs~ ~sim $!Ns.~ ~S~qtn;tail~pendu ~imre~p~tit. ~~M~~a.(m~passait~a~ ~~ar~n~rMrt~o~'Ies~berge~ r autonr dur~el ~r~~htqtei~its se leva, prit .un son.bonnet, chargea c)ou, te mit.sar son les cbamps, dont son fusil ~E~ de chasse~~g~ embrassa~

paule,

installs ils s'tarent s'etai~n~instaHs~pendant-.

.tN' les taient~coupjSs~ un ;grnd~j~~8~ que les ~ch~ev~~S;~ pondnG, queutes chova,ux

'LPCaEU'SE'b''MES. de la !a. Le croissant de devant entraves. les jambes jambes ~paissaie~t, aient, de temps au-dessus de la fort. On entendait le apparaissait des chevaux, les airs les clochettes en temps mlancoliques rivire. lointain de la et le murmure S~a. du chalumeau le coeur lui Zsim fut prs du chteau de Bojary, Quand S ?? se d'enfance et l'image de sa petite amie force avec ~S abattit la porte il frappa. devant lui. H tait arriv vivante dressa t du reste, tout chien lui rpondirent; aboiements d'un ~Les d'une bruissaient Les sombres peupliers demeura .sitencieux. la dans et la cour taient sinistre. La. maison plonges ~&on ne sortait des chemiobscurit. Aucune fume profonde claire. fentre n'tait aucune et tranants de nouveau. Enfin des pas lents frappa ~s approehren~. Qui est l ? 4 on, `~ ~*} ~t~tt'en x on ~EtMtteNatoutine? plus. haussa route les paules, et, de fort revenir chez lui. mauvaise humeur, se Mme Matoutine est-elle l maison ?

pour il du croisLa lumire argente fois, prit par la fort. les trous le chemin~entre de la lune lui montrait Tout les arbres tombs et les paisses broussailles. # n,iirs, des une lueur illumina le sentier, rouge et, du milieu ~c.OMp, des tincelles set des buissons de ronces, jaillirent, gauche vers le-ciel H tourna ta nuit, majestueux. Des ~~et bientt en face d'un feu clair tro qui flambait. de de sombres retentirent, figures surgirent si et cts. son fusil ~M'-abaissa s~~ Qux va 1.? monsieur, ~De,s;bphmiena, ~S~'sor~" rpondit et autour du feu, bohmiens. une velu voix qui humble, s'inclina

~M~usem'ent.~ ~)!n ~iq~~mp~ntde

s'approcha

~S~tt~h&H~ d~ ~tes .), ,5. ~eHt\rMnme'nt''v!.lJh ~sso$,ds"'enfants

tabli un fantait duquel Des tentes taient dresses, des piauaieht; tendus sur leurs manteaux brun'e"taient ~eati un de sa d''a'utr'es dpouillaient sIlau peau 'un agneau dtJbill~inidiJ mre son berait' jeune chiens nscou~ et l,'des

6
nh<wa!<'nt

LA

PCHEUSE

D'AMES.

nt if's f~nts. nnnK f<*mmfs survciHai surveillaient et mnntraif'nt montraient les dents. Deux femmes aboyaient les flammes. les chaudrons qui ronuaientsur cet trai)g'c Pendai.t encore que Zsim, tonn, contemplait aux yeux il vit d'avancer une jeune et jc!ie femme, tableau, de la chevelure noire et nottante, au corps briHants, lanc, la teinte de l'bne. Elle avait une robe coiianie, et., rouge en 'jn et sans vtement court blanc, manches, par-dessus, et Elle tait cheval sur un ours peau d'agneau. apprivois,

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Zsim d'un air la fois fier et moqueur. elle salua de ta. bande. Cette tonnante crature semblait tre la reine en sau Que cherches-tu dit-elle chez bel tranger? nous, tant bas du dos velu de sa sauvage monture. Si tu veux me car je vois tout ce qui faire un cadeau, je te prdirai t'avenir, a t, tout ce qui est, et tout ce qui sera. ia lui Elle Zsim donna en riant une d'argent. pice du jeune la mit dans son sein, et prit ensuite la main regarda, murmura-t-elle en de bonheur, bonheur, beaucoup De grands danla tte, mais tout cela est bien loin. autour te menacent, et de puissants obstacles s'entassent gers de toi. Tu triompheras de tout, si tu es sage, fidle et courageux. de ta vie; tu les Deux femmes se tiennent sur le chemin leur cur. aimeras toutes et toutes deux te donneront deux, elle menacera il en est une dont tu dois te garder Pourtant, ta vie, et si tu n'es elle la mort pas prvoyant, t'apportera du Mais un ange veille sur toi et te montrera le chemin salut. encore? Que vois-tu Tout le reste est obscur, confus; !< croise prends garde En ce moment on entendit comme itottant travers des les cimes arbres. Qu'est-ce? homme. Du secouant

1~ ~t

't~ g~

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S~B mais une ta ligne plainte de vie est # mystrieuse tS,~

Ferme tes oreilles et tes yeux, dit la bohmienne, i) n'esti~ bon d'tre ils d~ns le `w. pas voisinage, quand passent. De qui parles-tu? Entends-tu le psaume de la pnitence? Ce sont tes dvots ~' ;;x du cette secte l'on nomme les de que plerins Dispensateurs n W., ciel. Il y a une odeur de sang dans l'air. Prends f garde Zsim et se dirigea en hte travers le -x~ partit brusquement vers la rivire dont les Cots scintillaient entre fourrs !es;g~ et un troncs noirs. Des coups de rame chant retentissaient, ~~S

LA

PCHEUSE

D'AMES.

i~ `, ~;$ }~

-11nuit claire )a .a dchirer )e cur traversait lentement lueur de la lune Une grande barque apparut, par la douce la tte assis des hommes et des femmes par couples, y taient Une torche et se frappant la poitrine avec le poing. penche la poix brlait terne a l'avant du bateau; avec une lumire roula flamme fumeuse dans l'eau, pendant ~e dgouttait au milieu de clairait une haute croix de bois dresse geatre la attach la barque. Alors Zsim crut rver le Sauveur et de ses blessures croix ouvrit ses yeux do fatigue, puiss

triste

tomba

goutte

goutte

un

sang

chaud

sur

les pnitents.

i!

MEHEETFtLLE

Le monde est un miroir qui montre chacun son propre visage.


THACKERAY.

midi, Zsim renouvela lendemain, resta fois encore la porte Cette ferme de la veille au soir se fit encore plaignarde Le l'officier qui frappait et refrappait que partis. Ouvre

sa

visite

seulement entendre

Bojary. la voix

et dclara taient les maitres

cria Zsim. toujours, entrer Je ne dois laisser personne. bien voir. C'est ce que nous allons Zsim s'tana sur le mur et sauta de l'autre une vieille bonne de la cour se tenait femme, le avec regarda pouvante. paysanne, qui balbutia-t-elle. Vous tes donc un brigand? Je suis officier et Zsim,

Au milieu ct. en costume de

tu vois, de l'empereur, comme rpondit en outre un vieil ami de Mme Maloutine. gaiement Est-elle dans la maison ? La vieille haussa les paules. sans s'occuper d'elle Zsim, monta les marches de pierre couplus longtemps, rapidement vertes de mousse. Sur le seuil de la porte une et majestueuse grande personne vint sa rencontre. Madame Maloutine ? C'est moi. Ne me reconnaissez-vous Un sourire fugitif mattresse de Bojary. giissa sur Je suis Jdewshi. pas? le visage et dur immobile

de la

LA Soyez le

PCHEUSE

D'AMES.

une main en lui tendant dit-e)!e, de vous sera heureuse baisa Dragomira qu'il votre mais bien avantage. voir. Vous tes chang, Zsim, sont trompeuses, penLes apparences rpondit de chambre sa le conduisait rcepdant que Mme Maloutine i'ancien suis garnement toujours tion, je crois bien que je vos pis de mas. et qui drobait vos pommiers qui pillait d'une tait singutire o ils entrrent La chambre remplie et une phar la fois une glise odeur qui faisait penser tait celle d'une longtemps La temprature cave; macie. depuis les meubles t n'avaient ouvertes sans doute les fentres pas avaient de toile dans des enveloppes cachs grise et le lustre videmment le deuil avec un sac et des cendres. l'air de porter Mme Maloutine on ne recevait dans cette maison pas de visites. une en ret. C'tait ne faisait supposer qu'on pas non plus dame imposante, d'une pas plus de beaut, qui n'avait grande taient dont les cheveux mais dj tout ans, quarante-cinq et ses grands au tein dlicat, son visage Avec blancs. svre, l'air elle avait et vif, au regard sombres plutt jeune yeux de du temps et paniers d'une de ces amazones poudres femme. vieille Catherine que d'une tout charme fille d'un et une grande La porte s'ouvrit jeune entra dans la chambre. fait singulier, glacial, presque Dragomira t u C'estvoustt s'assit comme sa mre; sourit et tendit la main Elle puis sans s'occuper et regarda de l fentre davantage dehors, prs aise. son Zsim du visiteur. Dragomira put la considrer bien-venu, deux reprises, dans toute la splendeur s'tait son absence panouie pendant dnotait une haute et lance beaut. Sa taille d'une virginale vraiment des et l'lgance force et lastique royale souple avec sa d'une de son corps s'harmonisait faon trange lignes cheveux nonne. Ses et plate comme celle d'une robe grise taient d'une rare abondance, spars simplement 'btoad-dor, de et rattachs sur son cou marbre blanc et pur sur son front ni ruban, ni fleur, ni tout uni. Elle n'avait un grand nud par bijou d'aucune espce. dit D'aprs ce que vous vivez toutes seules, je vois, Zsim. la mre. Oui, rpondit de cette soli~Mais est-ce Dragomira. qu'elle s'arrange St!tde 2 ?

LA

PCHEUSE

D'AMES.

fi ma mre, la belle heite jeune comme Je pense fi))c, repondit ~11~ "a~ ,.,<. Htn" r.a~ i. sur Zsim. froids elle attacha ses et grands yeux bleus messieurs les officiers, concomment vivent Nous savons vous qui tes entrains dans le britla mcre; tinua toujours trouver notre du grand vous devez iant tourbillon monde, nous ne pas dire ridicule. Mais existence trange, pour sommes heureuses ainsi. le tentateur, se a combattre pour l ou mille Au dehors, les hommes, vit dans la solitude. parmi des o mille voix chantent le chant nous bras saisissent, de ne pas succomber. il est presque sirnes, impossible tout fait charmant Kiew, Oh je vous jure que c'est Le mal dfendre remplit contre le monde. On a assez on quand

reprit Zsim. maintenant Kiew ? demanda Vous tes Dragomira, devenue tout coup attentive. Oui, je suis Kiew. Et quand y retournez-vous )) Dans deux semaines, je pense. et enfin le sol. sa mre, Zsim, regarda puis Dragomira tenace et s'emparait d'elle de plus en L'ne pense l'occupait comme traits demeuraient immobiles et inanims Ses plus. et mais ses nergiques sourcils se contractaient, auparavant, laissaient un peu voir ses dents. ses lvres rouges <M? damanda Zsim en se Pourquoi ne me dites-vous plus de sa compagne d'enfance. M'avezlevant s'approcher pour ouMi ? Ne vous souvenez-vous vous donc si compttement plus nous ensemble? Vous devenu des bons tours que jouions suis-je ce point? tranger il vaut mieux Non, mais elle tait Il lui prit la main; un glissant comme serpent. en soit ainsi. qu'il froide et lisse, et lui chappa Regardez-moi donc.

en

Que vous ai-je fait, Dragomira? -Je ne suis plus la mme. Si. pour moi. vous voudrez. Comme

devant dans le vide. etie, Dragomira regarda une sensation Son cur tait Zsim singulire. prouvait de ses inclination son enfance; sens taient m)i par l'ancienne en charms cette de plus et, en nigmatique beaut, plus par "a se sorte d'effroi mme dfendre d'une temps, pouvait deux femmes. dcantes et inquitantes~ La mre et taNUe taient galement tranges

LA

PCHEUSE

D'AMES.

H la jeune fille vers la mai )e regarda. Il

de trouver bientt et eut la chance Il revint la cour en se dirigeant il traversait Comme seule. a la fentre, tait venue son, Dragomira, qui remarqua

et en mme en elle un mouvement d'impatience de ddain. temps une indifdit-eiteavec voil de retour Ah! vous dj blessante. frence Je ne perds Zsim, courage, rpliqua pas si facilement soldat? autrement serais-je pourquoi et ne Mais je suis seule puis vous recevoir. aux rgies svres de l'timieux. Seule ? Tant Quant moi. vous pouvez bien les enfreindre pour quette, une courte hsitation. dit Dragomira Entrez donc, pres un grand Au mur tait suspendu Zsim traversa le vestibule. brlait une II passa crucifix devant lequel petite lampe. l'odeur de l'encens. de dans ie corridor, ensuite Dragoplein lui tendit la sa elle sur le seuil de mira se tenait chambre; main. craindre En vrit, dit-elle, qu'ai-je je suis bien enfant, de vous? le jeune vous -Voil raisonnablement, reprit que parlez le premier et puisque vous avez fait en souriant, pas, officier comme autreet je vous de m'appeler je fais le second prie femme dans la tranquille vous tiez ma petite fois, quand maison de gerbes dores. petite de condition promettiez Oui, je le veux bien, que vous ne pas me faire la cour. ce ma parole, mais Je vous en donne Zsim, rpondit c'est de forcer Dragomira, que je ne peux pas vous promettre, mon vous il parle cur se taire; les vers de Pouschkine beaucoup trop haut. Rappelez-

t.

Mon cur aimant encore brle et palpite, de ne pas t'aimer. Parce qu'il lui est impossible

chose de sentir Je ne peux pas te dfendre pour quelque mais ne Stte avec dit la belle puis calme, je moi, jeune tes sentiments. Jamais je je n'aimerai, jamais rpondre un homme. n'appartiendrai la fiance du ciel? Veux-tu devenir le monde mritor~de combattre dans que H est ptus l o il n'y a pas de tentation. les murs, Saerrire

~2 Je Je crois a.,t soldat. Pas que

LAPCHECSEB'AMES. tu me traites avec dfiance, parce que je suis

d'hommes frent cruellement, ba6at)!e. Zsim fentre

du tout la fois

la guerre gagnent soit parce tout belles

est bonne le paradis, qu'ils

elle beaucoup grce soit parce soufqu'ils meurent sur le champ de assise jointes prs sur de la ses

la regarda ses grille,

une En ce moment, prisonnire, genoux. blanchie la chaux, dont tout l'ameubledans cette chambre une ment consistait en un lit baldaquin, une table armoire, Le seul ornement tait une du Sauet deux chaises. image une veur couronne 4e !leurs dessches; discipline y tait suspendue. Qu'est-ce que si aimable, gaie, tait-elle gieux? cela voulait dire? Cette jeune fille autrefois si dlire reli-

Elle s'tait surpris. mains modestement elle lui semblait

poussait-t-elle l'austrit jusqu'au son propre bourreau. devant De plus en plus il se sentait une nigme qui lui serrait le coeur. il la trouva Une autre fois encore seule. Elle tait dans le et avait une robe blanche tout la rendait jardin unie, qui charmante. Elle lit un encore mouvement d'eNroi, plus brusque il devant elle et elle quand apparut l'improviste, rougit. d'motion C'taittepremiersignedevie, humainequ'eHedonnt. Je te suis donc bien dsagrable, dit-il, que tu tressailles mon aspect? '1 l? rpondit-elle avec il n'y a Que t'imagines-tu calme, qui pourrait m'effrayer; pourquoi aurais-je prcisment de toi ? Je t'aime autant le et peur que je que je le dois, peux et je sais de toi. Tu aurais que je n'ai rien craindre plutt des motifs d'diter ma rencontre. Tu as raison. Oh pas dans le sens o tu le prends. Dans quel sens alors? arracha une branche de rosier et passa Dragomira rapidement les pines sur son bras blanc. Des lignes rouges apparurent et une goutte de sang tomba terre. Que fais-tu l? demanda Zsim. Ce qui me fait du bien, rpondit Dragomira. Aimes-tu donc te martyriser? Comme tous ceux qui cherchent la ie ciel et mprisent terre. rien

LA n~

PCHEUSE e.

D'AMES.

13

Crois-tu

que plutt ainsi,

c'est
est

bien C'est
emprisonn

1a 9 in n,.n,~ n"n Je crois le martyre? que pour flicit et en la pour jouir. pour donner l'homme dont l'esprit que parle rpondit-elle, de la !es lourdes et dans paisses vapeurs

Dieu

t'a

"6,C.. cre

et plus aussi estest plus pure femme sage que lui l'esclave du pch. elle moins Si tu es un ange, avec un sourire Zsim qui la rpliqua sois le mien; conduis-moi sur ces un peu, alors dconcerta hauteurs o tu rsides. pures est pnible et la route Ne le souhaite qui y mne pas, douloureuse. sur lui un regard de la premire fois Elle attacha pour de prire. Puis elle eut comme un friset presque compassion terre. La son soudain et elle lui saisit la main. cherche. de tte et le quitta < Va-t-en, maintenant, encore Elle le salua rapidement. Pendant sait avec qu'elle un doux va-t-en. On me d'un mouvement

et que sa taille lance disparaisentre les buissons de groseilun sinistre et menaant liers et les arbres du verger, personnage un homme la porte du jardin. C'tait et se montrait grand la chevelure blonde et ans, boucle, fort, d'environ quarante noire la barbe vtu d'une robe longue blonde, plis. Sur ses s'loignait balancement traits sance se lisait la conscience froide et impitoyable se demanda d'une puiset inimite. un Est-ce que

qu'est-ce

ou un dmon? prtre tout cela signifie?

Zsim,

)H

DRAf.OMtRA

t'nedoutotrput.ssHntcestaH.tchce Havie.
MAHAB~AHATA.

camLes riches de septembre. jours premiers d'une la splendeur talaient toute la Petite-Russie une ressemblait Le ciel sans nuage luxuriante. vgtation calme et eml'air vermeil tait immense pierre prcieuse; tincelant. un rseau sur tout comme le soleil tendait baume; et les gazons de l'automne, tes couleurs Le feuillage prenait fruitiers des arbres d'or mat. Les branches des teintes avaient On tait de pagnes aux fruits. le sol de leurs courbaient terre, jonchant jusqu' aux et les dahlias les reines-marguerites les jardins, Dans broderies aux clatantes de varies faisaient nuances penser se dressaient les tourdes haies vives, et, au-dessus l'Orient, erraient dans de moutons nesols au coeur noir. Les troupeaux des bandes et tout en haut, dans les airs', volaient les chaumes, on senAutour des gracieux et de cigognes. de grues villages se le bruit du thym et de l'absinthe; rythm parfum dans chacune des sur l'aire flaux tombant et, retentissait, entendre le grincement situes sur la route, se faisait auberges Zsim et la voix des joyeux chanteurs. tait sorti du violon canard des, son fusil et son chien avec anglais, pour tirer se si volontiers ces fugitifs bcasses, feux-follets, qui moquent tait des l'cre sa carnassire, il s'assit du chasseur. il eut rempli Quand pour se reposer sur l'herbe touffue de la berge, couta l'antique et des le murmure des et mystrieux roseaux tangage lments, toutes ces voix enfin qui et des arbres, la plainte des eaux, travers les airs. Devant semblent lui, les Rots bri!lants} parler

LA pB~M' ~S~ fi~ r j!S~' S% ~ S~ ~'K; t~ ~~b;

PCHEUSE

D'AMES.

15

l'on entendait t'en au d'une cume des nocons flocons scintillante scintiuante jetaient de quelque oiseau. loin le cri mlancolique bateau dP sur un un petit bateau un bruit de rames Tout gcoup ~`~t retentit; retentit; ~npp p robe blanche, comme vtue d'une arrivait longue Dragomira, de le jardin enchant travers une fe. Elle avanait d'algues, la rive. et de nnuphars, Quand lis d'eau qui venait jusqu' d'abord elle elle resta elle aperut Zsim, interdite, puis approet lui tendit la main. cha Tu chasses ici? un de poudre, et brl Zsim, Oui, peu rpondit j'ai me prendre, en rvant toi. Veux-tu maintenant je me repose charmant ? ange Pourquoi pas ? Mais je ne suis pas un ange. la et saisit les rames, Elle aborda. Il sauta dans barque avoir appuy aprs ses pieds. Le monde est descendaient cathdrale son fusil et solidement attach son chien

sent ?? et

port C'~ ) semble

bien beau! dit-ii, pendant qu'ils pourtant lentement la rivire; la nature est une grande o toutes les prires ont leur place et o chacun se au recueillement. ton '~e, dit Dragomira, et au premier coup d'it en la terre un immense soit ainsi; nous parait qu'il d'o ne montent vers le ciel que de suaves nous nous dcouvrons mieux, y voyons nos propres nos sentiments, nos penses, introduisons dans la nature pour la potiunivers n'est de qu'une gigantesque pierre

les cratures souffrent et versent leur Dieu. ~~6:~ s.~ng.pour la gloire de tableau 1 ~S&Quel pouvantabie oi de la vie et j'ai aussi, Zsim, je me suis rjouie ~3 regard dans l'avenircomme dans un pays merveilleux mais un jour t aveugle. on m'a t le Quand que j'avais j'ai. vu de devant les yeux et que j'ai pu voir les choses comme ~M} vbi!e elles sont, je me suis senti au cur une piti profonde et un ~~s silencieux effroi moi-mme. C'tait comme si le soleil pour comme si la terre et mon cur s'engourdissaient S'teignait, d'une ans la torpeur ternelle. Tu es tu peux glace heureux, w tre moi, il n'y a plus ni joie ni esprance. gai; pour ne puis plus m'abuser sur la valeur de la vie; je sais que est une sorte de pnitence, un purgatoire ~xtstence qui purin'est pas un bonheur, un mais plutt perptuel martyre. elle

magnifique autel, Mais parfums. quand >. ce sont bientt que que nous fantaisies et que tout cet ser, sur laquelle sacrince

16 En vrit, de plus en plus jusqu'au diffrentes l'une coeur sectes d'elles ?

LA ce sont surpris, de la de

PCHEUSE l des elles Russie, FEgiise

D'AMES. l'Inde, avec reprit Zsim, les caravanes modifies chez dcidment

de rveries sont parvenues et russe.

se retrouvent Appartiens-tu

en essayant de souide s'cria Non; quelle Dragomira, de me croire On n'a qu' rire. De quoi t'avises-tu capable? ouvrir les yeux pour dcouvrir ce que je viens de te faire voir. a et continurent leur route pied travers Ils dbarqurent ils trouet les bois. Au bout de quelque les prairies temps, comme un chteau fort. Il vrent une fourmilire qui s'levait noirs en sortait de longues Je petits travailleurs ranges qui se rpandaient naient chargs Vois cette sur l'troit sentier, dit pendant Zsim que d'autres reve3 rpublique pays fabuleux pas que ces en s'arrtant; est sage des petits tres comme & et bonne! contes et parlaborieux d'ufs. merveille, petite de cette petite du sorti Lilliput Ne crois-tu

l'organisation C'est un vrai venu la ralit.

et prudents sont heureux ? dit car ils ont parmi eux des matres et Non, Dragomira, ils ne peuvent vivre des esclaves comme nous, et mme qu'en faisant souffrir et mourir d'autres tres. limace Vois, cette qui tes rpubiicaines se tortille avec les plus affreuses contractions, toute vive. l'ont et ils la dvorent non, elle vit encore, tue; le dtruire, bonheur? Un coup de pied peut Et leur pitoyable vers la fourmilire d'un en oleine s'avana pas rapide ni colre, ni dsir et !I n'y avait chez elle fivreux d'tre et elle ensevelit sous des ruines la cruelle, diabolique du pied des milcit tout crasant et broyant petite entire, liers de cratures. Zsim baissa la tte et garda le silence. Ils continurent marcher. Elle aussi resta muette ce qu'ils fussent jusqu' un o elle dcouvrit un nid de arrivs bois, petit rouge-gorge Elle activit. dans un arbre creux. e Qu'il n'est-ce Mais dit-elle, idytie! est joli, pas ? Une cette charmante tire-d'ailes bte, regarde petite qui revient insecte ses petits 1 Qu'a-t-elle dans le bec? Quelque pour nourrir Crois-tu soit bien qui se tord douloureusement. que cet insecte x heureux? Ils avancrent encore. Ils de pas qu'un autour s'abattit oiseau sans inquitude petit peine fait une centaine du haut des airs sur le. pauvre et l'emporta dans ses serres. avaient

js

s~ 3s

&

3xrt~

LA ") mnntra montra Dragomira Zsim le visa et tira. tombait tour mourant lui ?. ? gisait Et viens-tu cration?

PCHEUSE dn du

D'AMES.

17

? ~ ?,

un mot. ~ni&t le ravisseur ravisseur sans dire doigt l'auo la fume se dissipait, Au moment et prs de terre, les ailes tendues, rire effrayant, et {'honneur Ce n'est mot de plus. A la partout que de ia que

le rouge-gorge palpitant. avec un s'cria Dragomira toi, ie matre de faire, homme, tt, les autres! Tu as tu comme

mort et anantissement vers, sang souffrance, dit un Bojary, sans s'tre Ils arrivrent ~, ?? S~ ~>' ??

de sa compagne, mu, prit cong Zsim, trangement porte, de sa mre, travers la la proprit et pendant qu'il regagnait voltidu soir, des penses troublantes brume du crpuscule chauves-souris. Le de lui, comme de sombres autour geaient attir comme dans t'aprs-midi, par une force malendemain, fois et pour la premire il revint chez Mme Matoutine, gique, recouverte d'une bche la porte ouverte. Une voiture, it trouva la tait dans cour. de trois chevaux de toile et attele maigres, sur le banc, devant le noir tait assis petit juif en caftan sur ses doigts croau soleil, et comptait rapidement fournil, chus. en se glissant et regarda fit le tour de la maison Zsim par tt ne fut ouverte dans la petite salle de rception. f 'ta fentre de voir Dragomira devant la glace, Dragomira pas peu surpris dans tout l'clat comme une richement su~ane, jeune pare Un de sa beaut. trane, en soie d'un bleu sa Une jupe mat, enveloppait aux d'une distinction et laissait voir personne, lignes royale, de brodes d'or. chausss ses petits pantoufles rouges, pieds en velours d'une et cramoisi, digne princesse jaquette de zibeline avec son dore, s'ajustait lgamment garnie de perles d'ambre avec ses bras cou orn jaune, magnifiques de avec ses hanches lances comme bracelets d'or, chargs blouissant celles amazone. d'une rassembls Ses cheveux blond dor, faisaient de ranges de perles, iacs cette tte admirable. tu es belle s'cria t Ah) comme et jeta sur rougit, puis plit, peur, reproche. e: Tu fais en larges entrenuds comme un diadme sur Zsim. lui un Dragomira long regard eut de il

~!K;

~Une toute ~&~i

P.

;~3

donc de la toilette quelquefois, n'en fais pas. moi tu a que pour que ~~t~'m'y seulement quelque J'essayais chose,

continua-t-il, dit Dragomira Dragomifa. 2

qui

18
avait

LA PCHEUSE .1

~AMES.

tu vois l-dedans le son caime, reconquis rapidement chose Ce n'est 'taiHeur que cela. juif qui attend. pas autre toilette Oui, mais tu ne t'es pas fait faire cette magnifique dans une armoire. aux mites ma<)ger pour la donner Es-tu curieux et cette Je ne suis magnificence Dragomh'a; qu'tonne, avec le masque de sainte en contradiction ce luxe me semblent que un tu portes. Je te montre mon vrai visage, rpliqua Dragomira avec

sourire. douloureux ne va d'une et d'une Mais le costume despote conqurante pas avec ce visage. la victime, doucement On pare aussi Dragomira, rpondit elle une et la prtresse gaienient pompe royale quand dploie brandit le couteau du sacrifice. es-tu des deux? Laquelle Fune et l'autre. Peut-tre de mes <<:u'la bicn-airnc Pour moi, tu es seulement ta plus adorable femme rves de jeunesse, qu~ respire il a les desses de marbre des les figures Grecs, ici-bas; n'y que et de Vronse tre tes riidaies de Titien qui pourraient vales! subit de passion, le jeune Entran par un mouvement offide cier sauta dans le saion par ia fentre, entoura Dragomira mants un baiser. ses bras et lui donna ni Ce qu'il c'est ne montra y eut de remarquable, qu'elle ni ddain elle ne le repoussa mme et se borna colre, pas, attacher sur lui un regard calme et glacial. < Je t'avertis, dit-elle d'une voix tranquille, Zsim, presque reste loin de moi. Je ne crois tn car douce, pas que m'aimes, un feu qu'on ne nourrit mais si tu m'aimes, pas doit s'teindre; Si je veux, tu m'appartiendras; plus forte raison toigne-toi. et je pourrais te ptrir comme je le sais mieux que toi-mme mais ne le veux une cire molle, je pas. le ne veux-tu C'est toi, prcisment toi, Pourquoi pas? qui cre pour secoua Dragomira <: Tu en aimes un Non. Atojs je ne puis te comprendre. Ne souhaite pas de pntrer ~6, rep<;ndit-eUe,jetete rpte, dans reste les loin tnbres de moi, de mon dans ton as t moi, aussi la tte. autre? dois-tu devenir ma femme. ?

~1 ~j

S Sj N ~;4 ? sS

$S ;3i ;i; ~,` ;1~!

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LA intrt. propre nesse, peut-tre ne m'intresse je enfin dant mon


1

PCHEUSE
1

D'AMES.
.1 _.1_a~_ .14.!v

19 de ta jeuparce que gagner pen-

J'ai

encore que que peu alors tu

parce

piti de toi et de la gaitc mon coeur est encore libre, toi. Mais si tu russissais serais perdu, Zsim.

temps. qu'il Et quand il sera trop tard? Alors ce sera ta destine, et je t'accomplirai. Tu me donnes donc de l'espoir. fauteuils s'tait assise dans l'un des petits Dragomira

amour, est encore

Fuis-moi,

et

sem-

blait dans des ruexions plonge profondes. Je suis courageux, continua la peur ne me fera reZsim, dans ma culer devant rien. Pour te conqurir, pour te conduire le combat avec l'enfer tout maison comme matresse, j'accepte entier. Zsim. Il y a des puissances pas avec le ciel, Le chemin mystrieuses, plus fortes que nous. que je suis conduit la lumire travers des tourments et des douleurs, a des tnbres travers des souffrances travers indicibles, Oui, mais sur cette Ne dsire marcher route, pleines d'angoisse. pas mme ct de moi. Ah! si je pouvais seulement parler! Mais je n'en ai pas le droit, sont fermes. mes lvres Dis-moi seulement que tu m'aimes. Non, de ce et tu peux remercier Dieu je ne t'aime pas, que je ne t'aime pas. ])

t\' s LAMLSS!0.\

On dirait que dans le livre du ciel les plus beaux passages, les plus sainifs lgendes de paix et d'amour qu'enseignent les religions, ont t biffs do raies noires par les mains des hommes. ANAaTAStUSGnUN.

triste et l'esprit tourment par que Zsim, le chemin les plus contradictoires, reprenait pressions brume d'automne le soir tait demeure, venu, l'paisse s'tait une mer aux vagues leve, et, comme silencieuses, due sur la vaste plaine. se tenait les bras croise sur la poitrine, Dragomira, Pendant ntre

les

im-

de. sa s'tait rpan-

et regardait fixement dans la cour comme dans lancs des dire de sorcires d'oit se seraient bouillonnante, fantmes nocturnes de linceuls des dtranants, enveiopps mons aux gigantesques ailes de chauve-souris, ou des gnomes la longue barbe Tout coup, de l'pais brouillard grise. sortit un paysan d'une de gant, avec une taille petit-russien, chevelure blonde touffue comme celle d'un Samson. Il s'inclina devant elle. profondment C'est toi, Dotiva? a demanda en se penchant Dragomira la fentre. Oui, voie, c'est il attend Maintenant, moi, dit le gant la noble demoiselle. a voix basse, le prtre m'en-

la feune chau-

sur-le-champ? p a -Oui,sur-te-champ.!t fit signe de la tte Dragomira vtements la hte et descendit

et disparut. dans la cour,

Elle o

de thangen DoUvja tenait

LA
prt

PCHEUSE

D'AMES..

21

n.nl n"1 ~Hf'};t (;::Io1l! nnsm nlln nn f'lunc-1~\ le cheval sell elle op ce pour pendant. temps-):'). qu'H avait sur l'animal et franEn un clin d'oeil, elle s'assit fougueux, ie lana droit a travers les champs chissant la porte au galop, sauter les ruisde chaume, les bois, en lui faisant les prairies,

seaux

et

les

fosses.

On

mit

'!it

qu'une

troupe

de

cavaliers

fan-

tastiques le dans une

dans sa course l'accompagnait une semblait se dresser ciel, barbe descendait longue grise qui se soucier des sortaient qui de obstacles du brouillard,

furieuse. Devant tte gigantesque jusqu' terre en

elle, avec on-

doyant. Sans

naantes son cheval, sous avant le pont de bois. Enfin, Okosim. chteau des L'ancien

la route, ni des formes meelle poussait en toujours tremblait maintenant les pieds duquel elle arriva comme la tempte, rapide starostes

tait bti sur une polonais de l'autre rocheuse ct du colline qui s'levait brusquement si le feu d'un volcan l'avait fait jaillir de la comme Dnieper, s'en H fallait et de la fort. pour apercevoir approcher plaine de de ses tours couvertes mtal, plaques qui mainterondes, des chnes et des htres s peine les cimes nant dpassaient culaires. timents la pente Une isols; muraille elle se d'une grande lvation dressait immdiatement entourait sur le on ne De cette faon, ct il fallait d'abord les bhaut de

pic. qui descendait Okosim que par un parvenir sentier a travers Ftroit qui~ serpentait franchir ensuite le pont jet comme enfin la porte d'un prcipice, passer fer. heurta Dragomira ouvrit et elle pntra Un grand vieillard d'une dans la certaine l'troite

pouvait gravir les rochers et les arbres, dans les airs au-dessus aux lourds battants de

longue costume bleu sombre de cosaque, noircies dans le vaste aux pierres btiment, qui par les annes, trouvait sa suivit un corridor faiblement se droite, vot, long une petite recouverte de fer. clair et frappa porte et douce. Qui est l? demanda une belle voix grave C'est moi. Entre. ouvrit la porte et la Dragomira rir elle. Elle se trouvait maintenant ment ~ehetre grande tait qui produisait ferme en bas ferma immdiatement derdans une salle mdiocred'un cachot. et en haut L'unique par une

cette On lui faon porte. et sombre cour du chteau. barbe un blanche, portant entra EUe prit "on cheval.

l'impression pardes planches

LA

PECHEUSE

!)'AMKS.

.rt'i))e.f.t'sparois)ai~ntgriscsctsa))sauf't)))0)'nemcnt.At'unf' le don un crucifix foiossai; qui traverd'<-))cs tait suspendu En face, sur retenait "ne discipiinR. sait !os pieds du Sauveur un de paille, et prs de la couche, tait une couche ie sol mme, d'eau. de pain noir et une cruche morceau tait la lumire une petite rouge Dans une niche, lampe Prs allume. ment faonne ginale, y tait laient Sur se trouvait la fentre le Nouveau-Testament du cts ouvert. Des deux de table grossirela orit.dans langue brcrucifi Sauveur une

deux cierges. sur la main la tte appuye devant la chaise, l'vangile, si avait dont ce mme homme tait assis l'apparition gauche, Sa taille de iiojary. Zsim dans le jardin troubl trangement dont les plis d'une robe noire tait enveloppe ample puissante et touffue Sa barbe lui descendaient lourds jusqu'aux pieds. sur en boucles tombant chevelure ondoyantes son abondante un visage ressortir encadraient en le faisant qui ses paules environnants. en avec les n'tait objets rapport pas du tout bouffie du prtre. de ni la ni la pleur n'avait l'ascte, rougeur aux traits au teint dlicat, nobles, une figure C'tait distingue, doux et la fois avaient un regard dont les grands yeux bleus avaient un c!at et rouges les lvres pleines imprieux d'un C'tait la tte d'un dominateur, sensuel. lion, presque d'un despote. le personnage devant s'tait mystDragomira agenouille une la comme bras croiss sur esclave, rieux et, les poitrine, ordres en ses elle attendait humblement sa belle tte incline, silence. dit-il avec une majest <r Je t'ai appele, obissance une habitu rencontrer tait te confier mission j'ai une nouvelle iuew. m'y Quand peux-tu de Tout suite, tiens-toi Alors, tructions Ne Cette Tu as dj prpare, partir? si tu l'ordonnes. prte sont aptre! calme attestant parce c'est absolue, cette fois, qu'il que pour '9S '~Q

s s

ncessaires me reconnattra-t-on fois,

dans partir dj parvenues pas? sous ton vrai coR<ie. t'est

trois jours. Kiew.

l.es

ins~j N E

tu para,itras

etimportante mission qu{ de raccompt;r comme .personne; pable choisie. Je comptes~tap;rude~c9,ta,<orce

nom. C'est une grande Je sais que tu es caaussi t'avons-nou~ de ton coeur ta

LA

PCHECSE

D'AMES.

~3

de puissance Mais suffisantes. des donn preuves Te sens-tu mission? cette sainte prendre ta haute exercer pour pure et innocente volont inflexible et la aptre. pse sur ta conscience? pch se prosterna terre; jusqu' Dragomira Elle les pieds de l'aptre. garda presque Tu aimes? -Non, Ouet

ta foi. es-tu en

Tu

nous

en

as

d'entredigne assez ce moment

fonction? ses lvres le silence. touchaient

Non, aptre. ton s'meut dans chose Tu sens qu'il y a quelque qui de jeunesse? ton compagnon cet homme, cur pour et sans crainte calme 1a tte et le regarda releva Dragomira dans les y eux. son amour m'a a mais Non, dit-elle, non, je ne l'aime pas; terre glace de soleil effleurela par effleure, comme un rayon en sont levs des doutes se o Il y a eu des instants l'hiver. traverse par des aspirations moi, o mon me a t doucement de la mre. de la femme, t'obtenir? Et il espre Oui, quoique je l'aie repouss. Kiew il demeure dit l'aptre, Ne lui te pas l'esprance, d'un protecbesoin tu peux avoir et doit bientt y retourner; d'ami, Il ne serait ville. teur dans cette pas bon de Fonenser; Sois ennemi et certes devenir dangereux. il pourrait ennemi, Dragomira. prudente, Je le serai. tre utile il pourrait avec lui; Mets-toi en route que l'on '.aumontre-toi dans sa compagnie; et, Kiew, te vit arriver vers le bonheur lui dana<Mt rue. en tout. nous rendre . Cet dfncier peut en outre Ta mission erde o tu dois agir Kiew. Connais-tu toute importance particulire. vent aussi avec Je t'obirai Soltylc Non. -Mais tu as entendu parler de lui? les jeunes les filles et toutes toutes on avertit Oui; jeunes de se dfier de lui. femmes Non seulement il C'est un grand a raison. -On pcheur. mais il a ende ses miniers d'iniquits, -'est charg ~d~ poids leur perte, et il se joue malheureux tifa!n une foule d'autres

dans le des services est cett e fois d'une le comte )!ognstav

LA criminellement pour te mettre des

PCHEUSE

D'AMES.

Tu es choisie et de leur bonheur. une fin de sa route, en travers pour apporter H ternette. son me de la damnation ses vices et pour sauver de cet homme; la sduction ne te sera pas facile de rsister toutes tes qualits il possde est tev, son esprit il est beau, il ne recule la tmrit, jusqu' Courageux chevaleresques. et il est sans conscience Avec tout cela, aucun devant danger. ,' humain. sentiment de tout se moque devant cachets, qui taient papiers quelques L'aptre prit Dragomira. lui et les donna sur lui et sur ta de savoir Voici tout ce que tu as besoin ne les ouvre avec soin; ces qu' conserve mission; papiers est Tout brle-les. tu les auras lus, pes, et quand Kiew, auxiliaires et des serviteurs des Tu trouveras calcul. prvu, toute l'assiset te fourniront srs. Ils t'obiront aveuglment cela S'il survenait dont tu auras besoin. malgr quelque tance doutes, ou si tu te sentais quels chose n'importe d'inattendu, insde nouvelles vers moi et attends envoie immdiatement hommes tructions. tu tes prescriptions, exactement aptre; d'aprs J'agirai de moi. seras content le instrument celui-ci, Tu es plus qu'un aveugle, reprit tte froide riches dons des plus ciel t'a comble et tu as une dans un encore occasion a Kiew et sage. Si tu trouves d'agir Tu trouveras ce autre sens, n'hsite pas, suis ton inspiration. de Dieu selon les commandements toujours qui est juste; agis Tu tu ne pourras et de notre sainte doctrine; pas te tromper. tu ne vivras existence ta-bas une tout autre mneras qu'ici; une mais comme le dsert, dans comme une pnitente plus Toutes tes et brillant. dame d'un monde distingu grande te crer un tu pourras s'ouvriront grand toi pour portes filet sur toute et tendre ton relations nombre de nouvettes en courses la ville. cavalcades, bals, concerts, Thtres, en aide. On te fera ta cour, on te demantraineau te viendront ce les plus dera ta main. J'attache grandes esprances de Jadewski, as-tu En dehors l-bas. et a ton sjour voyage encore des amis Kiew ? mais Je ne connais moi-mme je rechercherai personne, de le commissaire si tu le veux, un ami de mon dfunt pre, Bedrosseff. police tre d'une nous Relation grande peut importante, qui utilit.

:j

? ji;

LA L'aptre As-tu
au bout de

PCHEUSE

D'AMES.

25

dans ses penses. s'enfona me dire? chose encore quelque


quelques instants.

demanda

Dragomira

Dieu. Non, tu sais tout. Va avec mire Et quelle m'imposes-tu ? Je veux partir pnitence libres. le cur et la conscience pour ma mission, donc. )) viens Tu as raison le corridor et la devant elle travers et marcha tt so leva dans la entrrent Tous les deux du chteau. sombre cour d'anciennes les traces encore dont les murs portaient chapelle, des massifs, soutenue De la vote, piliers par peintures. une travers l'obscurit, une petite qui jetait, lampe pendait un autel de se dressait En face de l'entre incertaine. lueur tait suspendu au-dessus de grandeur ordinaire, duquel pierre, et ses plaies sanavec sa couronne cruciS le Sauveur d'pines la sur tait rpandue Une ombre mlancolique paisse glantes. clart. une mystrieuse seul tombait sur le visage image; le repentir et dans ton cur C'est ici que tu dois veiller lui qui est notre devant humilie-toi dit t'afftiction, l'aptre, et attends-moi, matre et notre juge tous, se jeta genoux resta seule. Elle H disparut et Dragomira du sol, les bras sur les dattes ensuite devant l'autel et s'tendit terre. Elle resta contre en croix, le visage longtemps allongs brlantes. des larmes et pria en rpandant ainsi des plaintes doude la nuit, dans le silence Par intervalles, dans les enfers s'levaient celles des damns loureuses comme faible comme un murde psaumes ensemtant un chant tristesse et d'une ces plaintes Quand elle s'interrompaient, mure la vieille girouette fort. se redressa. Devant des pas s'approchrent. Dragomira Enfin, Elle resta devant la main. elle tait t'aptre, une discipline devant comme la pnitente et soumise humble lui, genoux, le matre. de laissait tomber sur elle un regard Le Sauveur crucifi dchir et sur ses et sur son front par les pines compassion, un mtanil sembla lvres la douce que passait expression, colique sourire. infinie. la faisaient frissonner et ce chant qui entendait le grincement de mlancolique et le cri du hibou dans la sur ta tour

LEFEt'FOLLRT

t!

dirigea ses pa~ vers de fausses mutes,sutYanttcsima~csdubonhenr men-ioniter..


DAKTE.

le fonde Koniatyn, lorsque Ce fut une grande surprise et que entra dans la cour une voiture dans t'aprs-midi, main, et sa fille. Mme Maloutine descendirent voiture de cette il y murmura MmeJadewska; Qu'est-ce que cela signille? chez moi. a des annes qu'ettes ne sont venues de Turquie et se dans un chle Elle s'enveloppa rapidement de trs prs, saluer ses htes. Zsim, hta d'aller qui la suivait lui tendit tonn Dragomira ne fut pas mdiocrement lorsque et lui fit un petit sourire signe de la main avec un aimable Me avait belle s'tait-il La familier. jeune tte Que pass? de la sombre costume le un de peau comme serpent; chang la comme une robe blanche Elle portait nonne avait disparu. et ses mableu clair, la taille serre par une ceinture neige, sur tresses en longues blonds lui tombaient cheveux gnifiques te dos. SoBMgafd rouges s'panouistait gai, et sur ses lvres de la la joie innocente sait toute jeunesse. ne dit Mme Jadcwska;on chre ~Faites amie, done.dteter, Restez des htes si rares. de suite tout laisse pas repartir B avec nous, je vous en prie. souper Madame Matoutine qui lui rpondit par regarda Dragomira, son donna un petit ~ig&e,EUeaMepta alors l'invitation et Cocher tes ordresncessaires. au jeune demanda, le caf, Dragomira f eut pris desils eurent de venir au jardin avec elle; et quand r~cier

t A conduis rcn~cnt. nage, chose march,

P~CnKHSE prit

n'A;! le bras avec

ES. et s'y un ton appuya famiti-

S7

t'))e)ui

donanda-t-it donc? Qu'as-tu tu es gracieuse connne l-dessous.

aujourd'hui

d'aimable hadit) y a qnctque quand besoin les de

Dis-toi bien, mon femmes sont aimables, chose. quelque Alors, que veux-tu Tu le sauras plus Ils passrent travers

ami, rpliqua c'est qu'elles `! tard. les treilles et les

que Dragomira, ont toujours

et les

corbeilles

abeilles Les papillons voltigeaient de bois. sur le banc du petit allrent s'asseoir bassin, auprs et des dahlias des reines-marguerites avait cueilli Dragomira couronne une ross. EUe en tressa qu'elle avec les dernires sa taille entoura elle et des guirlandes dont se mit sur la tte, l'admirait avec une joie muette. lance. Zsim les en lui tendant s'cria-t-elle tu me plais, <: Voil comme et aussi calme, aussi deux gentil mains, si tu tais toujours je t'aimerais C'est tion bien tueuse. plus. beaucoup le mme ordre Ne m'aime pas. toujours de l'affecaie seulement ne m'aime c'est cela, pas; Oui, mon reste ami. Je voudrais moi, continua-t-elle, pour ardeur de ton me confier toi, mais impj'ai peur Avoue-moi donc plaindrai que tu en aimes un autre, et je ne me

de fleurs. lis bourdonnaient.

plus. te faire. n'ai pas d'aveu de ce genre Crois-moi, aucune et son sincre et n'avait eUe te, regarda, regard loyal aimer un homme, si je ne je pouvais arrire-pense, mon cur personne donnerais qu' toi. 1 Ce sont de belles paroles Zsim. Je te jure que je ne serai jamais ~- Voici ma ma:n, ce ne sera qu'avec toi. d'un autre. Si je me marie, la femme Es-tusatisfait? Oui. Mais <Exaltation Tu ~He en peu.r souriant, je ne me marierai jamais nHe! 1 de jeune de m'amener d'autres ditessayer penses, mais comme cette je. te le permets, je suis, s pierre, de la reine la statue des Amazones qui, court-

sdame.qui'estt-bas.de S E)!e dsignait

? une

LA

PCHEUSE

C'AMES.

.11 l 1 et la lance la main, bte sur les de paules vtue, peau dans une niche. comme tait dans un bosquet, place `? te rendre ? Et quel service puis-je te faire. J'ai une prire a me donner ? Pourquoi pas un ordre Pare esclave. Alors ? Je dois partir pagner ? Tu parais a fait heureux. aprs-demain le dessein avec pour de me moi? de temps penses-tu rester faKiew; rendre veux-tu m'accomtout que je veux
que tu sois mon ami et non mon

avoir

aujourd'hui

tu viendras Alors, Et Certainement! bas ? Peut-tre jusqu'au 1 C'est ravissant en -J'ai mettre qui maison. me

combien printemps. ordre

retiendront l-bas As-tu un logement? Je demeurerai Je serai bien chez

d'importantes mois quelques une

affaires au moins. a

de famille,

garde; encore besoin cela que j'aurai Veux-tu tre mon chevalier Tu me le demandes? s'cria me parait beau! le monde coup un enfant comme Je me rjouis d'hiver passes Tu seras de ne pas

vieille tante, qui mais c'est justement de la protection

une petite cause de homme. d'un

Oh t comme tout Zsim. est riant! l'avenir Comme soires intimes de ces

la chemine. avec toi devant mais content de moi, dit Dragomira, prometstroubler le repos de mon me. moi aussi froid que toi. Je m'efforcerai d'tre ne suis pas et toi, tu ne dois pas tre froid, -Je froide; voil tre ardent. Une douce chaleur, pas plus que tu ne dois s la plus agrable temprature, Zsim! leva son verre et but Au souper, Dragomira demanda du dpart, l'avenir 1 Quand vint le moment Dragomira la Zsim dans sa jaquette de fourrure, "'iche; qui tait reste et la Puis il mit la mre la lui apporta et l'aida s'en revtir. bien et recommanda au cocher d'tre fille en voiture prudent. dit dans < Alors, t'aprs-midi~ aprs-demain, Drag')mira, je viendrai Situ te prendre. veux.

J; S t

``

LA Elle cnMM'e sortit it encore

t'CHEUSE une

D'AMES.

29

fourrure fois de la manche d'enitisse d'paisse et blanche et tide et la lui tendit; main sa petite parfume elle lui dit en souriant il l'et serre avec tendresse, quand Tu peux aussi la baiser, pas. t je ne m'y oppose elle lui ses lvres avec la pressa contre Zsim feu, mais se mirent en mouvement. et les roues soudain, chappa Bonne nuit f tout le long fouet noirs Les chevaux s'brourent, claqua; oiseau qui s'envole. sa mre. Le soir, il fit ses le lendemain nuit passe sous le encore une fois, la dernire C'tait, paquets. se sparer; toit de ses parents, mais, aujourd'hui, puis il fallait un fantme flottait son coeur n'tait gracieux pas trop oppress, Au du il tait devant lui et il le suivait volontiers. point jour, o il Il sortit dans le jardin. veill. L, la mme place comme un partit Zsim consacra avec Dragomira, assis la veille d'avoir les yeux taient rouges pleur. et ils demeurrent silencieux, longtemps l'un contre l'autre. appuys Zsim. < Promets-moi, s'tait ma mre? Quoi, avec D'tre prudent Sans compter qu'elle ce C'est dit, qu'on ne intrieure, qui Uragomira. ne veut pas il trouva dont sa mre, Il s'assit ct d'elle, la main dans la main,

voix

vise un but avec qu'elle de sa part. dit Zsim, bien S'il n'y a pas autre chose, je te promets d'tre sur mes gardes. Juste deux heures de l'aprs-midi, arrivait Dragomira de tait de devant la maison. Sa voiture voyage malles, remplie Elle descendit la de cartons et de petites botes. baiser pour Zsim une fois cong Jadewska. prit encore amre son cou en pleurant desamcre, qui se suspendait en voiture, le cocher saisit les rnes, ment puis ils montrent dans le monde. s'lana et le jeune et beau couple La route traversait de vastes de plaines, longeait des chanes des forts aux teintes d'immenses eoHines brises, bleutres, couvertes de de chevaux et de moutons, prairies troupeaux pasmain de madame ;SMt devant des %iM gracieux s~es bandes aux coupoles brillantes et des villages glises se dirigeaient Pendant vers le Nord, aspect. qu'ils d'oiseaux de passage, des oies sauvages, des hiron-

d'amour. parier et je veux bien le croire; mais une m'a jamais me dit aussi trompe, te menace toi et que quelque danger

entendre

qh

LA

PCHEUSE

D'AMES.

en temps, De temps vers le Sud. volaient des caii'es, delles, chalumeau d'un les notes brise apportait plaintives une lgre d'un populaire mlodie petit-russien. ou la douce et elle il la servait, et Dragomira t'coutait; Zsim parlait, rences prvenances toutes avec calme; ses services acceptait charmant. le voyage daient elle tait relaune question; fois elle lui adressa Une seule tive au comte Sottyk. il avait seulement connaissait ne le Zsim pas; au Casino desoffieiers, parler de lui. On t'avaitdpeint, et d'Hamlet. de Monte-Cristo une espce les lointain le dans Le soir venait resplendissaient les entendu comme tours et

Iii,

dores de Kiew. coupoles et la terre semblait ennamm, paraissai Le ciel, tout rouge, travers une avait comme si l'on de feu: c'tait pass inonde se les nuages flammes Puis'les de sang. s'teignirent; mer se rpandit, l'obscurit du ct du couchant; d'or frangrent son tendit Le crpuscule sur les prairies. et la brume s'leva Il l'Orient. toile la premire voile apparut sombre, pais Ils passrent ses lanternes. alluma le cocher par faisait nuit; une fort touffue. Dans les les arbres en temps s'interrompaient. De temps avec de grands un pays on apercevait marcageux intervalles sur un des cts de la Tout coup, et des lys blancs. roseaux et mince une flamme longue dans les buissons, apparut route, des mouvements et faisait tranges. elle s'inclinait dit Zsim. Un feu follet, et le de son compagnon sur celui son bras posa Dragomira bien en face. regarda moi aussi je suis un feu follet; dit-elle, C'est mon portrait, Tu pourrais tomsi je te fais signe. et surtout ne me suis pas; et te noyer. ber dans un marais une de ces discours. Es-tu donc Tu tiens d'tranges la mort? sirnes qui nous entranent j) saintes des cratures Il y a aussi qni tuent. tard Kiew. La nuit couvrait Ils arrivrent dj les hauteurs resde la ville taient les rues et les maisons et les plaines, de lumires. ptendissantes ce quartier du ct de Podal, tourna Le cocher qui s'avance de ces hauteurs et qui est situ sur la pente au bord du Dmepef <e s'teve ht vieille vflle de certain nombre pafun proprement tues dont dite. tes La magasins voiture tatent passa, brit-

t.A Jamment Elle entra

PCHEUSE

D'AMES.

d'une foule anime. et les trottoirs illumins remplis et ensombre et troite, dans une rue silencieuse, une lanterne la claire peine suite dans une ruelle par de mince une maison arrta devant douteuse. Le cocher lueur hertaient Les fentres tage. qui n'avait qu'un apparence, d'un enduit de courevtue iamuraiUe fermes, mtiquement un aspect le tout avait leur lugubre. sombre sonna. Il se et Zsim Les deux descendirent, gens jeunes faible lumire se montrt avant un certain qu'une temps passa vieille femme une fentre, une on ouvrit au premier; puis alors des pas lourds, et se retira. On entendit dehors regarda serviteur avec une cheveet un petit la porte maigre s'ouvrit, a une lanterne sortit de la maison, blanches lure et une barbe le bord de et baisa le genou devant Dragomira les bagages. sa robe, puis il se mit dcharger en te dis dit Dragomira Pour adieu, je aujourd'hui, et je dsire tre seule. Le Zsim, s'adressant je suis fatigue le te conduira chez toi. Demain cocher matin, je t'attends pour une main baisa th. Elle lui tendit qu'il respectueusement. et partit, dans la voiture Puis il remonta que Dragopendant l'escalier. montait conduite le vieux, mira, par petit la main. Il plia dame habiite. elle trouva une vieille simplement haut, des bleus malins Elle avait un visage rose, presque jeune, yeux en abondance d'un bonnet et des cheveux blancs qui sortaient devant Elle s'inclina de couleur sombre. Dragoprofondment mira et lui baisa humblement le coude. En Cirilla Pour ? vous servir, courant ma jeune de tout ? matresse.

Tu es au Oui. ma tante. Pour le monde, tu es dsormais votre esclave. A vos ordres, et pour tout le reste travers salles meubles Elle conduisit plusieurs Dragomira une petite chambre o se trouavec un luxe srieux, jusqu' un lit baldaquin. vait C'est ici que Bien. vous reposerez, matresse.

de vtements, et celle-ci, aida Dragomira changer Cmlla vint s'asseoir la dans une casaque de fourrure, ~Me~ l'aise croises elle et les mains de th'. Cirilla, debout devant ~Me ne pouvait se rassasier de la regarder. SMr la poitrine, en soupirant, et si jeune t x tes belle! disait-elle ~~Que vous

? gS

LA jjAZ&UH&tM~'J'

PCHEUSE

D'AMES.

~J.

eiie partit en secouant Puis au verrou, ferma la porte prit et !es !e cachet
brisa remis,

jeta

un

jusqu'

DragcRtira lui avait les papiers que !'aptre elle eut fini, elle ies !ut. Quand et ne les quitta un dans la chemine pas du regard, eussent tout dvore. ce que les Oammes

tristement

la tte.

Vi

LA

VESTALE

La nature,

c'est le pch. FAUST(2"partiG).

heure et crivit de bonne se leva te lendemain au de deux lignes lettre sa mre, puis un billet Cela fait, l'ami de son pre. de police Bedrosseff, commissaire le det apporta la main lui baisa Cirilla elle sonna; apparut, servile vieux aussi minutes plus tard arriva Quelques jeuner. une livre. Ses Il avait les bagages. teur qui avait dcharg de la chambre. sans cesse tout autour erraient yeux russ <: Comment te nommes-tu? t Barichar, pour vous servir. au commissaire cette lettre de faire ~ parvenir Occupe-toi le billet en lui tendant dit Dragomira parfum. de police, f ~J Ce sera fait, matresse, le dos de bruit, sans faire la porte, se glissa vers SS~arichar un chat. t ~Mpeu vot comme dit-il en s'arrtant, vous faire observer, encore ,;<; Je dois ma nohle et muet, sourd le monde tout je suis ~que pour t aentdiseUet Barichar de tte. Quand g ~BrXgBmira lui rpondit par un signe avec ensuite et s'habilla elle prit son caf, loign, ~geiPut t'aide det Cirilla. la glace. devant debout <: Tu m'accompagneras, dit-elle, Ds que vous le dsirerez. ma d'tre ncessaires les vtements s,As-tu pour avoirl'air Dragomira une d'abord Mainte?' Tout'a !i~ ~Quelques
~~T,

prvu,

minutes

t. plus

tard,

les

deux

femm~qi~Mtaient
..1;

taient la )a 3

3~

LAP~CMPSEB'AMES. faisait bien attention attent et nriMomit'a Dragomira ville dans cette le plus tt pjssihte rouge? passer rue demanda nous Dragomira y sommes voix dans un

mai~nn cnnduisMt. Ch'iita maison. fi)'i!)!t conduisait, de s'orienter afin tout, quiiuitaitinconnue. O est ie basse. Je instant, Ciriiia vais vous faire cabaret

devant;

surtout de sale, peuple sombre, C'est l qu'tait le du ct du Dnieper. et se dirigea juifs, et bas derrire un On ne voyait cabaret. que sou toit rouge une porte de couleur dans tait mur eleve, lequel pratique nota soifit un signe Dragomira. Celle-ci Cirilla noirtre. et tous ses alentours, dans sa mmohe l'endroit gneusement bti sa route le vieux elle continua Kiew, pour gagner puis un lgant sur la hauteur. L, elle se lit indiquer magasin examina ce qui etait en montre, et ordonna d'objets d'art, avec une enve la vieille bientt d'entrer grande qui ressortit contenant une photographie. une courte excursion dans Aprs revint la m.'ison avec Dragomira s'installa manteau et son chapeau, ioppe les rues les plus animes, Elle ta son sa compagne. dans un coin du sopha et

:'rpondit)avieiiie. dans une tourna

;} ?

de l'enveloppe. tira la photographie Elle reprsentait le comte Soltyk. considra avec attention. l'image Dragomira tait de sa comme l'homme mission, qui l'objet police poursuivre. Le comte, assis dans turque. Sur son ses yeux tudie le portrait du malfaiteur qu'il

Elle tudiait un agent de est de charg

yS ~$ ,j~ t'

de fourrure, vtu d'une robe de chambre tait un fauteuil et tenait la main une iungue pipe sduisant et. inteteasant. C'tait certes un bel homme, visage brillaient tait de marbre l'esprit sur la se lisait une grande nergie; dans

')< %S~ Mi~

et la passion. Bedrosseff ij'image table, lorsque apparut. un de la C'tait homme vif, approchant petit quarantaine, avec des cheveux une moustache clairsems, blond petite un front large, des pommettes accentues et un nez tubercuteux. Il baisa A ta fentre la main de Dragomira, )a conduisit la voir. et entra dans une trihtbie extase. p~ur.mieux tes-vous devenue n'est <:Non, s'cria-t-it,ce pas possible. et bette! peinf croire ce soit ttt Je gran-te peux que sur mes Mira que je faisais autrefois sauter mignonne petite me pmaatt g'ejtONx.qm $pn chev~} et m'attelait t sa poup

~j

LA ?' ?. ~f j~'y B~ S' S~ S' ?' S~ ~S petite ici 1 voiture bien de bois.

PCHEUSE Que je suis

D'AMES. donc charm de vous

35 voir

ici un de trouver heureuse moi d'tre plutt en souriant. si bon, un si ancien ami, reprit Lragomira avec son rire s'cria BedrosseiT l'ami t, J'accepte de trs humblement mais et jovial, je me dfends bruyant ce donc ou diahre ? On peut, l'ancien . Suis-je dj gris de J'ge. un homme la lIeur me semble, m'appeler sans doute. Sans doute, C'est je ne fais pas de conce point-f le de monsieur votre je rclame cessions; pre, mais de vous protger de toute droit faon; je ne consacre de pou la belle services mes Dragomira qu' la condition lui faire un peu la cour. voir aussi en lui saisissant au mot, dit Dragomira Je vous prends mon cavalier. les mains, et je vous dclare Bedrosseifs'inctina. ` satisfaite de moi, et maintenant serez J'espre que vous Oui, mademoiselle, ami comme sur vos ordres. j'attends et bavardons. Avant tout, asseyez-vous d'elle sur le sopha; et Bedrosseff Elle l'attira prs lcha ne de ses mains plus. qu'il vous <: Vraiment envie, dit Dragomira. je donc? Et pourquoi votre vous Parce possdez que dans position inaccessible est malheureusement chose nous qui autres ''Et enfants des hommes.

~ SS'

s'empara

?? i~`

quelque nous

,ry,

c'est1. l'omniscience. Une bonne part de et des choses ne notre connaissance des hommes Bah! ;. d'ordinaire la chance nous aide, ~~P s'tend pas si loin que cela; alli c'est le hasard. 'et jiotr miUeur les Mies d'Eve sont curieuses! Mais vous savz combien ~~g- vous sont cachs, que de secrets vous, que d'vnements ~i.Et Vous dont vous devinez les nigmes! ~~i~voiis! Oue de curs de maison maison, comme la de rue rue, vos titets gigantesque. araigne certain C'est vrai jusqu'~un point. ~ de un peu pntrer heureuse pouvoir ~J;Ah'-que je serais 1 ces mystres! ~ans De tout temps, la police pas ? Cela peut se faire. ~pom'qm)[ et les femmes bien le dire, servie d'atiis ont, je peux t d'une

36 un talent supr;r leurs pressentiments

LA

PCHEUSE

D'AMFS.
"nc nos fnnntinne. fonctions. que toute plus i Leur instinct, et la logique J.P.111~

pour exercer font souvent

tousiesM)cuisdumon''c. comme agent. Ators prenez-moi s'cria Bedrossell'en Avec plaisir, nouveau la main. Aujourd'hui, j'aimerais bien,

c riant, pour ma

et il lui

baisa

de un

part,

mettre

pcuvotreomnisciencecontribntion. Ordonnez. tint en l'air Dragomira Qui est-ce? Le comte avez-vous ment Non, parce qu'elle Vous je

W le portrait de Soityk. Comachete

immdiatement. dit Bedrosseff So!tyk, Le connaissez-vous? sa photographie? et je l'ai dans la viie, me promenais

m'a plu. dame n'tes jeune qui se laisse pas la premire de police; continua le commissaire ce sultan, blouir par cet enthousiasme restez-en pour son mais je vous en prie, de de faire la connaissance bien et gardez-vous image l'homme. je m'm~resse Je ne m'enthousiasme pas pour le comte, seulement Cela Nron, brutal un lui. mme est la est une nature Soltyk dangereux. du un tre anim un don Juan, plus rien ni sans gard pour personne, cceur, i, une tonnante mesure de sa moraet Fit serait pas aurait s H

despote, sans goisme, nous lui donnez

ssnsptti. Vous lit. sur votre Je lui.

ai dj arrach ne devez Vous pas de la

D)us faire

d'une victime, sa connaissance, il femme ne me qui

j'ai ce

perte. Oh beaucoup j'ai dans ses filets. Alors vous seriez rsist.

sang-froid; premire

prendra lui

un des dina avec Bedrosseff dans premiers Dragomira le bon de se faire voir avec lui. elle Aprs htels; jugeait comil et lui fit voir la ville. diner il prit une voiture Quand la et faire sombre, tait.rentre maison, Dragomira mena ie Cirilla Zsim elle attendait joua qui ne tarda pas venir. Zsim lui eut t et prpara le th, rle de la tante quand en bouiionnant, les jeunes chantait Le samovar prsent.

LA gens tait

PCHEUSE

D'AMES. Dragomira t. Zsim

37

et causaient. la chemine devant taient tt assis elle ne l'avait comme jamais gaie et naturelle t'en revient, ie mrite dit-elle, la Lonne et je me sens rassure, donc draisonnable de t'aimer que cela.

iuiennttaremarque.

Tout nable, mme.

des que tu es raisond'eitehumeur revient ?

C'est

plus Oui, c'est mme C'est dangereux? Elle fit signe que oui, de la tte. Je ne peux pas tout t'expliquer, aucun bonheur, pas du porterait l'entends. Tu veux donc sourit finir tout ta vie

mais moins une

mon

ne t'apamour o tu le sens dans vestale?

comme

curd'une jeune ce qui fait soupirerle une semble eu raison. La terre me fille, et je crois que j'ai malheureux et lamentable la vie un voyage de douleurs, valle sductrice une cette la nature qui travers valle, grande elle Le dmon, attire nos mes qui jadis, pour les perdre. le dans tenta les premiers hommes du serpent, sous la forme le murson chant de sirne dans chante maintenant paradis, des flots ardans le chuchotement mure des bois verdoyants, mflatteuse du zphyr et les plaintes dans la musique gents, sans que nous gouverne nous-mmes lodieuses du rossignoU! il cherche" nous nous en ayons par la conscience; persuader caresses a~us troubler des paroles humaines; par les grce des lvres en fleur de la femme, par le regard loyal de l'ami, les piges Partout des yeux de l'enfant. par le regard anglique de Iilets, et c'est peine sont tendus; nous sommes envelopps adieu le pch. o commence pressentons renoncer selon toi, il vaut mieux Alors, de la vie? l'ornement si nous tout ce qui fait

Dragomira J'ai dit

tristement.

Om. C'est bien triste. * Je me sens et satisfaite ainsi. Voil pourquoi calme je tre mon veux bien t'aimer si tu consens mon frre; ami, dans le tourmais un homme ne m'entranera avec lui jamais billon de ce monde coupable. la porte on En ce moment ou sonna de la rue; peu aprs la porte de la chambre se leva et doucement Cirilla frappa de drap une femme habillee sortit. Elle trouva dans le corridor

LA

PCHEUSE

D'AMES.

lui perau mur, Mcrochee accroche de la t;i lampe, per lueur La faible gris. -'t~]:n.n.r!t"tfro)'n)))n)~!n un ;)n\'t)'!lit!;aCCeHtUCS traits aux accentus, rond. mit de distinguer plein, visage des refascinateur tout !'c)at brillait o et deux yeux noirs voix basse femmes se p.u'tre~t Les deux orientaux. gards dans rentra et Cirilla partit instants, puis i'trangre quelques la chambre. n la sa cigarette aiiumer Zsim se leva un moment pour de Dragomira alors l'oreille s murmura La vieille lampe. du cabaret la propritaire la juive, rouge. C'tait et voulait une capture dit Cirilla sur vous, mystrieusement. compter fait-elle ne le pas elle-mme? Pouquoi Le courage lui manque. sur moi. la chose Alors je prendrai matresse. Dieu vous en rcompensera, de moi ? besoin Et quand a-tron il sera temps. Nous le saurons quand Quevou!ait-e)te? Jfe a fait savoir si elle peut

VK g,
? M,
&~

ANITTA

osmes Le premier regard attache parentes avccdesiiensdediamant.


SHAKESPEARE.

~t ? t~

Zsim souvint

n'avait t tout coup

jusqu'aiors lettre d'une

R'

? ? ~S

une pour Mme Oginska, La famille Kiew. rait et des p)')s cfnsidMb!es aimahie riche, cultive, se rendit-au Zsim au donna sa carte unmagninque R~ sries des Gobelins G'tait'un'homme dans

Il se occup que de Dragomira. lu: avait confie que sa mre de jeunesse, de ses amies qui demeutait une des plus anfiennes UginsH nob)e<ise du elle tait de la p~ys; tous gards. et irrprochahie

t'ti dans le vieux Kiew, petit palais introduit et fut immdiatement laquais orn de tableaux de tapissalon anciens, vint au devant de M. O~inski et d'armes.

de taille d'environ moyenne, f'inquante lui. un peu du magnat polonais, lanc, ans, te~typeincontestabta ~rain,vifetafM)!e. et caus ces messieurs eurent allum un cigare Quand une C'tait Mme Oginska vint les retrouver. temps, ~S~qMetque de quarante ans, qui soupirait dame~ corpulente, petite de si c'tait on ne savait propos pas trop ~i satMintertptitt; moderne ou de l'embonpoint t~i;; !a. dpravatitm du monde sa lettre. lui prsenta Rubns la fatiguait. qui Zsim !a et lui adressa motion la lut avec une certaine Mme Oginska ensuite que!qu<s Cela se trouve ~it M Oginska; B~S~ai'sovie.J'espre n'tions ~~S.~Ot.nous sur sa mre et sur lui-mme. q-uestions en ce moment, bien que vous soyez venu juste arrive de sa pension de notre 'fille Anitta votre mre ft serez bons amis que vous me. cur et qu'une qu'un

40

LA

PCHEUSE

D'AMES.

de jouer le sans dire un mot. La perspective perspec Zsim s'inclina venait fille une vivante qui ~)f ~a m-nndp; nouot'e jeune pour rle de poupe ~rande le dans ne ses suu!iersd'enfan!, lui inspira peine de quitter Une enthousiasme. mdiocre trs moment qu'un premier d'avs. changer devait comp''ement. pas tarder et tout coup, s'ouvrit sur le jardin La porte qui donnait dans une un volant en robe rose, brunette une petite potele, un comme entra dans l'autre, tgre une main, raquette sur le jeune et interrogateur rapide oiseau, jeta un regard la chaise derrire interdite alla et s'en peu officier, quelque de sa mre. et le fils de ma chre dit Mme Oginska, Ma fille Anitta, vous vous Zsim Jadewski. J'espre que amie Jadewska, un peu. et que vous vous aimerez entendrez Zsim, la main et tendit rvrence qui la fit une Anitta alors fitte resta La jeune ses tvres. porta respectueusement nx terre. Zsim, et le regard devant debout lui, rougissante crature C'tait ta pius ravissante des yeux. la dvorait charm, ses formes Sa jolie taille, ce jour. et rencontre jusqu' qu'il rond et son visage et lanc, son cou blanc peine panouies, son dlicieux et mutine, petit bouche sa petite rouge irais, en sur son dos et venant noirs allant ses cheveux nez retrouss, et bons, la fois espigles ses yeux noirs nattes, deux paisses irrsistila grce et le charme tout dans sa personne respirait encore une enfant. bles de la jeune fille qui est presque il fut leva sur lui ses aimables noirs, elle Et quand yeux cars ces deux jeunes du destin le livre dcid dans que tout jamais. l'un l'autre et purs tendres s'appartiendraient sa voix rdit-elle, Venez donc avec moi dans le jardin, chanson une joyeuse sonnait comme d'alouetteje veux vous et mon Kutzig. et mes chats, mes pigeons mes fleurs, montrer permets, maman? les dmes grands enfants; Certainement; amusez-vous, viennent bien assez tt. la douleur, la tristesse, ceptions, derrire et Zsim descendit les marches Anitta devant, passa le bras. elle lui prit navement elle. Au bas de l'escalier dit-elle avec le plus Jusqu' sourire, j'ai ingnu prsent, me faites mais vous Me eu peur des ofticiers; vous, toujours pas peur du tout. vous n'avez rien craindre, mademoiselle; C'est qu'aussi toute une vous feriez tomber avec un seul de vos regards, arme vos pieds. Tu

i) i

LA bataille. Ils se Ne me dfiez

PCHEUSE sinon je

D'AMES. commence tout de suite

41 1la

pas,

de fleurs par des parterres o se de derrire btiments artistement dessins, A une A foin. et le grenier l'curie place bien trouvaient de beaux pigeons fin couple le colombier. s'levait dgage du dans la lumire brillants tout blancs perchs, y taient amoureusement. Quand ils virent et roucoulant approsoleil un donn ce fut comme s'ils avaient cher !eur jeune maitresse, des arrivrent soudain De toutes tous les autres: ordre parts et les mains sur les paules se posrent blancs qui pigeons alla ses pieds. Elle d'Anitta et voltigrent promptement et les jeta de corbeille une petite chercher graines remplie et battait de la bande mains au milieu qui roucoulait pleines des ailes. et sa Mitzka allons faire visite nous t Maintenant, monter mais cela il faut en souriant, dit-elle famille, pour )) et tendez-moi la main. devant foin. Passez dans le grenier contre le mur, aussitt Zsim dboucla son pe et l'appuya main sa petite Anitta le suivait, monta l'chelle. puis Une fois la main du jeune homme. solidement flexible tenant
dirigrent,

en passant vers les

arrivs tachete tendre.

en

ils furent reus haut, dressait la queue qui

par Mitzka, et miaulait

une'grande de la faon

chatte la plus

ses petits ils taient leur Elle sept qui accouprsenta hors de leur foin. rurent en bondissant le baisa et le chats sur son bras, Anitta prit un des petits doucement de la main. caressa ils sont et aimables C'est moi qui leur Comme mignons manger, et il me connaissent maintetous les jours apporte ils entendent le froufrou de ma nant. Ds robe, qu'ils arrivent. Quand de Zsim ils et furent s'cria, mon descendus, en lanant prisonnier travers les bosquets, n'aurez une et dans les fourrs plus du votre Anitta au prit tout coup l'pe homme un regard jeune

malicieux < Vous tes Puis parc. < elle

s'enfuit,

ou Prenez-moi, dit-elle, pe. Zsim la poursuivit, et ce chasse travers les broussailles

vous fut

jamais

joyeuse les branches,

et charmante autour des

LA -(.Y.nt.ceoe

PCHECS

D'MES.

vieux

arbres

aux pines d'Anitta gazons, jusqu' d'ani'osier. d un et entoura alors d'un bond la rejoignit Le jeune officier sa taille bras victorieux lgante. d'abandon, tout son de et, dans cet instant Elle riait cur, car en elle et plus sduisante, encore elle semblait plus jolie se laissait et)e noble et distingu et, plus tait tout aHer, il nature. de son adorable les charmes rvlaient plus se un dliet c'tait le plus rapproche, sur le banc Elle s'assit ses haleine; petites cieux que de la voir reprendre spectacle et ses bien serre yeux d'entenaient mains l'pe toujours Zsim. fant souriaient gaiement sans ce dit-elle enfin, ne m'auriez Vous pas attrape, rosier. vilain du dore par les rayons !) y avait ct une petite prairie, noir. un poney dans laquelle soleil, paissait fille. dit la jeune Voil mon Kutzig, Papa me l'a achet ;t de cirque, pris en affection; des 'uyers parce que je t'avais de des tours faire et il sait un petit me suit comme chien, toute espce, Elle poussa un cri, et devant elle et diatement mon Attends, ami, le sur en lui tapant V iens vint en effet immlejoli petit animal la main. lui flaira amicalement dit Anitta montrer tes talents, il faut cueillant une cou et en baguette.

moussus, ce que

par la robe

tMt'f)p<;<i))<!f'Sn)atCS-)jM)Mit les dessus

plates-bandes s'accrocht

et

les

et se mit la plus vers la haie se dirigea Elle proche le petit cheval. animer montre ce que tu sais, hopp t s En avant plusieurs et sauta avec un vritable Le poney obit plaisir Puis Anitta lui jeta son mouchoir la haie. reprises par dessus au elle le fit s'agenouiller enfin exactement, qu'il rapporta comme devant elle. Elle lui donna rcompense commandement main. de sucre de sa jolie deux morceaux mais il n'y a pas en souriant, dit Zsim t tt est bien dress, si charmante mrif obir une iMattresse qui donc grand se mettre sous ses ordres? n'iumerait sinon je vous punis. Pas de compliments, Je vous en prie 1 Anitta avec un s'cria au mot, C'est bon, je vous prends voir si vous tes nous allons ton dlicieusement hautain, petit bien. aussi et si vous obisses docile aussi que mon Kutzig,

1,~ LA J'attends Aiions, Zsim chitiahaie. Encore, Nouveau votre en prit son PCHEUSE D'AMES.

commandement. lan, sautez! et d'un 9 bond soupleetg't'acieaxh'au-

avant)

hopp bond,

10 nouveau

succs.

Anitta

riait

et battait

des

mains avec une joied'enfant. le mouchoir. Maintenant, Zsim l'apporta. Et maintenant. Anitta s'arreta et rougit. J'attends le commandement. Eh bien t a genoux Hobitavecptai-.ir. Mais maintenant, Le rire enchanteur

Apporte!

~<

le jardin silencieux, un cho mlodieux di)ent les pinsons Voi!! Et elle dit

aussi du sucre. je demande de la jeune fille retentit de nouveau dans et sa .jolie voix au timbre trouva argentin dans les cimes des arbres d'en lui rponet tes msanges.

Anitta.

B ?

avec ses doigts roses un morceau de sucre poussa dans lit bouche de Zsim. releva alors le jeune Elle hemme genoux devant et lui demanda s'il qui tait toujours elle, taitfcb. Pourquoi donc? n'ai Je pas queje vous Est-ce Sans Il avait suis si mal de mauvaises joue, vrai doute; leve Mais intentions je suis bonne aussi? vous et que, au fond. verrez malgr bien't que je tous les tours

&~?".

j~~ ~

pris lui tendit son pe. Maintenant, allez-vous-en, de Mais revenez leon piano. fait beau, pour qu'on puisse peut-tre. Je reviendrai, je suis

.ne le serait-ce pourquoi pas ? sa main et la baisait. Elle la lui retira Zsim, bientt jouer heureux

enfin

et

une j'ai aujourd'hui dans Faprfs-midi.s'it dans le jardin. Demain, que vous me le

per mettiez. Ce dans recut jour-t, l'aprs-midi, une autre Oginski tout aussi celle du pre jsuite Giin'-hi. inattendue, pS't visite, un de ces runissent dans une prtres C'tait polonais qui l'homme du monde fardent personne distingu, patriote ~seu)e

~t. et le zl serviteur

LA

PCHEUSE

t)~ME8.

constd'une Il jouissait grande du ancien et comme prcepteur comme dration prdicateur homme en effet le seul qui eut quelque C'tait co~ Knttvk. d'intensorte le rle d'une et il jouait sur ie comte, influence et riche magnat. dant chez ce puissant que d'un diplomate tait beaucoup plus d'un Son extrieur sa belle tte, bien prise, Sa taille pas trop grande, thologien. ses yeux de cheveux bruns, encadr son visage distingu, fond de jusqu'au calmes et intelligents, qui vous pntraient tout en lui son langage choisi, ses manires lgantes, l'me, sur le parquet glissant se sentait plus chez lui indiquait qu'il des retentissantes des palais et silencieux que sur les dalles et le conmieux faire le confident et qu'il s'entendait glises, vermoulu. dans un boudoir seftter que dans son confessionnal au jdit Oginsld Chomtschin, encore Je vous croyais de l'glise. suite qui entrait. sommes Nous revenus s'ennuyer; mon La fille? dans trs hier, rpondit c'est alors rvrend pre, le bfiush, de lever le moment le P. ,qu'Anitta est de une ap-

comte commenait le camp. Saviez-vous, retour. En vrit? grande peler. jeune Elle est Non,

prsent Ce doit tre enfant chre la voir? cache? O est-elle Puis-je avec ses amies le jardin je vais la faire

la chercher. je veux aller moi-mme rebords aux larges son chapeau .e jsuite prit sans tarder l'escalier de pierre en hte et descendit, qui conduit trousss d'autres Anitta et une demi-douzaine I) trouva sait au jardin. et de joyeuse humeur, qui toutes fraches, filles, jolies jeunes la sur au volant prairie. jouaient au lui et lui sauta elle courut le Ds qu'Anitta reconnut, non, cou. une vous n'tes mademoiselle? <t A quoi plus pensez-vous, un peu embarrass, que son lui dit le jsuite pendant enfant, avec une cette charmante examinait personne oeil expriment satisfaction. vritable bien, Enfant ou non, s'cria Anitta, je vous aime toujours avec nous vous allez jouer et il n'y a pas dire, pre Glinski, coUn-maittard. Je. Mais Vous aller cela ne va pas a. cela ira voir comme

bien.

LA ?' ? `'

PECHEUSE

D'AMES.

$! ? ~y

~ i~i Ss,?

sa rsisentoura le pre jsuite La troupe malgr ptutante une de son chapeau, dames Une des jeunes tance. s'empara une quadonna son mpuchoir, une troisime autre de sa canne, ne poudevant bien s'assurer se plaa trime qu'il lui, pour au lui banda les yeux. Le Pre tait vait pas y voir, et Anitta ces jolies filles sautaient autour et toutes milieu de la prairie, foltres. en poussant des clats de rire de lui et l'agaaient la gaiet d'ardeur en saisir il mettait augPlus une, plus il serra lieu d'Anit!a au mentait. attraper, Enfin, qu'il croyait et monter le t On le dessus, dans ses bras. fora qui? poney en il fut promen filles qui l'escortaient travers le jardin par les triomphe en poussant des cris de jubilation. jeunes

vni

LE

CABARET

ROUGE

Lcjourftujug-ementestproche. KHASINSKt. 1.

Citait quand depuis longtemps, Dragomira dj vei))e des pieds. Sa chevedans la chambre sur )a pointe n))a entra une semblait de sa tte et de ses paules autour lure parse de ses tait tendue au mitieu crinire d'or ondcyante; elle sur son bras gauche lorsse souleva blancs et elle oreillers, aperut qu'elle Je ne sais je voudrais rver. Rien la vieille. je suis fatigue pas, dit-elle, de tout, ce serait par-dessus aujourd'hui; couche rester ce que et de

i'

ma belle maien empche pour le moment, d'tre il s'agira seulement plus tard Cirilla, tresse, rpondit bon courage. et d'avoir qui tait l. dispos C'est la juive voutait-eHe? Que au cabaret On a besoin de vous aujourd'hui rouge. Ce soir? ce soir, dix heures. Oui, ne vous continua de rver. A midi, Zsim vint et ..e fut Dragomira le diner, avec Cirilla. Dragomira sortit Aprs pas reu. la situation du cabaret Elle alla examiner de nouveau mystse montrer la du marchand Seret fit ensuite maiso.n rieux, gitsch,quiiaviemeportaunbiHetdesamaitresse. vint un peu Barichar aprs, remit Le au marchand. avec une grande valise qu'il C'est bien.

sortit de Chez elle, envesoir, Dragomira soigneusement et voile, et se rendit chez Sergitsch. Elle trouva tout loppe

LA ferm. ouvrir
tage,

PCHEUSE

D'AMES. garon au
dontifs

~7 vint
fentres

'ourtant. Pourtant, la porte


dans une

un jeune qu'elle sonna, qu'elle silencieusement <it la conduisit ds


petite chambre de derrire,

lui

premier

tait de bois. volets Sergitsch avec d'pais bouches taient la air de soumission, d'un Il reut l et t'attendait. Dragomira et resta lui-mme sur le divan respectueusepria de s'asseoir elle. debout devant ment dit Dragoniira. Vous savez de quoi il s'agit? Je vous vos ordres. de tout et j'attends suis au courant -Je noble dema votre comme serviteur, prie de me considrer moiselle. si l'on me voit venir Peut-on concevoir soupon, quelque dans votre Pas maison ou en sortir? '? du monde, le moins Sergitsch, rpondit Jsus. de 11 vient du Cur de la confrrie des femmes, chez moi, surtout affaires sont-elles ici je suis beaucoup le

prsident de monde Mes Oui,

certainement. la valise. Il apporta seule. Alors, je vous prie de me laisser un quart la maison du marchand, Quand < ragomira quitta la poussire un papillon comme d'heure qui a secou plus tard, tout son extrieur elle avait de ses ailes, dpouill diapre beau homme en un transforme et s'tait fminin jeune dans lesnoires talons des bottes lanc. Elle avait hauts, de drap bleu fonc, plis pais un large entrait pantalon quelles de mme et buuff.mts. Sa longue t~a'e, redingote, ajuste, de fourrure brunet doubie tait borde noirs, brandebourgs habilement ramasss sous blonds taient cheveux Les Elle avait sur de fourrure brune. bonnet rond galement ?jjn Elle de couleur sombre. avait tes paules un long manteau avait avant de et un revolver charg qu'elle pris un poignard vide et peu claire. La le cabaret la rue devant trouva ds qu'elle dans le mur s'ouvrit la poussa qui se trouvait porte la le seuil de maison. devant la cour, et arrive Elle traversa Aussitt un bref le signal Et entendre convenu, ccup de sifilet. sortit furtivement et s'apprucha iia-.si Hachettes cabaretire ta sur la tvre un doigt <i Dragomira, suprieure. < Il est la, Le sieur 'Oui, dit-elle tout Pikturno ? lui bas. parler ? partir, Elle

voulez-vous

48

LA

PCHEUSE

D'AMES.

de le sacrifier. avant de faire un es~i C'est mon devoir II rien. mais cela n'aboutira Entrez Bassi, donc, reprit un boeuf, et c'est mon comme la boucherie le mener faut amourach de moi Il est tellememt la vtre, affaire plus que avec lui tout ce que je veux. que je peux tenter dans ta elle rentra avec s'tre entendue Dragomira, Aprs ii!ie s'approcha de la et la belle maison en se glissant, jeune dans l'intrieur fentre qui tait clair. pour regarder 1./ noircies. aux murailles C'tait une a et lit salle, grande barrait la Le comptoir taient gravures. quelques suspendues d'habitation. Des deux dans la chambre conduisait qui porte un coin, Dans et des bancs. des tables cts taient prs du homme d'une un jeune d'annes, tait assis vingtaine pote, dit la l'avait C'tait Juri, comme qui avait l'air de sommeiller. et certes, un des de leur un des membres association, Juive, le Devant dtermins. et des plus farouches comptoir, plus cts de tous dont l'toupe dans un vieux fauteuil s'chappait conde haute solidement un jeune homme taille, tait tendu de cheveux noirs rond et encadr Sur son visage form. et une indiffrence une certaine timidit boncis apase lisait belle fixement la et noirs ronds Ses yeux regardaient thique. de lui, sur tait assise aux formes auprs qui juive opulentes, souavec un astucieux et lui abandonnait le bras du fauteuil, rire Wlastimil et tudiant polonais, entra Dragomira la salle ses C'tait mains blanches et charnues. fils Pikturno, HJniversit sans d'un riche de Kiew. propritaire puis dans empresse-

de dbit. Bassi ment sa rencontre. dit-elle voix Bonsoir, mon jeune haute, monsieur, que vin ou de un cognac faut-il vous servir? Lne bouteille ? rpondit Dragomira. Oui, un cognac, Bassi eut ap la table la Et elle s'assit Quand plus proche. lui fit signe de venir Pikturno prs de lui. le;cognac, port Qui est-ce ? demanda-t-il Je le vois fois. la premire pour Tu mens. C'est Quette absurdit Comment s'appelle-t-il? Est-ce Demandez-le-lui que je sais? aussi Vous faites probablement sieur, dit Pikturno en allongeant un nouvel 1 adorateur.

dans la maison, se presser et vint hvec Pikturno quitta

f;

<s JL

vos ses membres

lui-mme. tudes Kiew, de gant,

? monfs

LA Non, Vous
o n<* cn!<! je ne suis allez sans iri

PCHEUSE ici n
mt'Rn

D'AMES.

~9

nassant. passant. qu'en Odessa. doute

semblant, de faisait La juive de silence. moment en emportant la salle et elle quitta de son comptoir s'occuper vides. et des bouteilles des verres Uae femme superbe Lajuive? Oui. suis -Je dit

0"i,0dessa.]) H y eut un

indinerent compltement elles m'ennuient. Dragomira, tes un homme Ah 1 oui, vous n'est

l'gard de la nouvelle

des

femmes, cole. La

des nous nous un sphinx propose qui plus pour un animal d'une mais organisation plus mortelles, nigmes basse que la ntre. dfroces des btes il y a aussi Prenez qui nous gare, tout aussi joliment chirent que ie sphinx. on est jeune, on ne s'inquite mais quand pas Possible, nos avoir terribles des consquences que peuvent beaucoup on tue le temps. on vit, on jouit, passions; de vivre la peine Si cela valait seulement femme Trentowski~ lu. Je ne l'ai jamais la vie, vous, votre ge? donc mprisez-vous Pourquoi Parce Dragomira. l'inanit, rj'ondit que j'en ai reconnu Ne sommes-nous chose autre plerinage ? Est-ce qu'un une un comme dans ici-bas Purgatoire ? Nommez-moi pas ne faille si petite une joie, soit, pas qu'elle qu'il jouissance, des autres? des du de la larmes, sueur, sang acheter au prix ne vois la dans que vol, brigandage, nature, je Partout, horreur d'elle et de et voil pourquoi j'ai esclavage, assassinat, renonet elle s'appelle Nous n'avons ses dons. sagesse qu'une cement. Bah s'cria Pikturno avec vous faire moine vous devriez mais ce n'est pas ici l'endroit un gros rire; vous avez du talent, de vin! une bouteille des sermons. H Bassi faire pour moi, vous ne me convertirez Quant pas. la bouteille, la dboucha et versa. La juive apporta monsieur. vons offrir?.. un verre Encore Puis-je pour bie J'accepte, SchopenhaMf si vous acceptez votre tour.

polonais.
4

50 Convenu!!

LA

PCHEUSE

C'AMES.

avec Pi'iturno. trinqua Dragomira en tu tiant bien Vous tes peut-tre dit Pikturno. sur )a vie?)) ides atrabilaires un cigare. Et il alluma <!i\un.phi)t)'-ophe. Un Socrate sder imberbe) il faut aussi, un vrai

mdecine,

avec

vos

ce

me semble,

pos-

sage. en attachant ton grave, d'un la les catamits, bleus; yeux sur lui le regard de )esma)dicions des martyrs, o..nvu!sions les dtresse, abandonne, de ceux tes Ja~mes ceux qu'un trompe, qu'on de la bariol, immense ces misres tapis toutes qui couvrent railleries. des Plongez ne se laissent terre par pas chasser et de ce monde !e dans d'abord une fois votre regard systme d'horreur. et vous frissonnerez ensuite en vous-mme, s'cria Pikturno d'horreur, j~is je ne veux pas frissonner vous Admettons tre ayez que a voix gai. je veux haute, d'uucttbrcer n'en devrions davantage nous que nuus raison, )es cumantes Dans o on oublie. coupes biier et de chercher une X~ntippe Ne raillez pas, Vive la joie! Trinquons et sur les lvres rouges. Kon. donc trinquer? A quoi vouiez-vous dit et la libert, la dtivran''e A cette qui nous apporte son verre A la mort en levant Dragomira sur la son verre avec bruit en posant Pikturno Fo)ie dit comme vidait le sien lentement que Dragomira table, pendant consacr, un calice d'oule cabaret fut envahi En ce moment, par une bande la salle de la toute de fabrique vriers ivres, qui rempHrent d'eau-de-vie. et de leur odeur tabac fume de leur mauvais Dragomira tendit la main Pikturno. de compagnie. Vous partez ? lui dit-il. sorte n'aime Oui, pas cette je !) au revoir! Alors, trouva Dans la cour, Dragomira Eh bien Je le connais vertir. veux -Je Nous

pour devenir dit Dragomira de ses gtaciai

la juive dit ai-je ? Vous qu'en pensez-vous H n'y a pas mieux moyen que vous. lui parler

la de

vrit? le con-

pourtant faire'! Pourquoi notre perdrons

dit la juive tout temps

une fois. encore un serpent, comme en sifflant et la fin il nous simplement,

LA chappera encore.

PCHEUSE il

D'AMES. est fou de moi et esprer,

Si veut ou st

Demain, m'pouser. lui piait si une autre davantage, il faut vous etes dcide, que cela tenant ou jamais.

Aujourd'hui, s'il dcouvre

n'a rien qu'il il s'envolera. se fasse

Croyez-moi, mainmaintenant,

demamia Dragomira. rapi.tement Aujourd'hui? memiiros. tous les lui parcourut frisson Un lger mais au prochain et pas ici; jour. \on. pas aujourd'hui tt .1 la foret de traverser cheval, le courage quand Aurez-vous fera nuit nai'e? de rien. il y a une me sauver. Je n'ai peur quand Alors, -O? Vous C'est sacrifierai. La juive fit signe que de la tte, c'est sourire, oui avec ainsi au pruchain jour.

le saurez bien,

par Cirilla. Dragomira, rpondit

livre-le-moi,

et je

le

un sourire trange. souriraient. Si les tigres qu'ils pouvaient il n'y y av<.it la avec dans s'avana rue; Dragomira prcaution dans son mante tu, et aux environs. Elle s'enveloppa per&onne L hte la maison du marchand en toute Serg)tsch regagna dame la mode, en igante elle se mtamorphosa rapidement du gaz. clatante s'en allant travers la lumire et repartit, beau Elle n'avait fait jeune pas.iorsqu'un que quelques la en sens venait sur le trottoir regarda oppos, homme, qui taille haute a la de cette femme fixement. Captiv par l'aspect il se mit la suivre. et distingue, elle se et s'inquita. Pour lui chapper, Elle s'en aperut du vieux la partie la p!ns anime de sa route, dtourna gagna se drober sa marche. r.])e esprait 'Kiew et acclra pouvoir sur mais elie se trompait, elle l'avait dans la foule; toujours de tabac un magasin Elle s'arrta devant ses talons. pour le de d'elle et la regarda tt vint se poster laisser prs passer, froid et mena son regard cot. Elle rpondit par un regard mais elle compElle comptait l-dessus ant. pour l'intimider, tait mal. 1 lui murmura le jeune Si he)te et si impitoyable homme, d'amour en glace p u.ne desse son et continua fit attention ces paroles ne pas Dragomira lentement et Mais cette fois elle allait chemin. beaucoup plus ne s'adressait rassure elle savait t se sent.dt que la poursuite elle tait assez brave et comme pour se dfendre sa beaut, !~qu'a

M contre n'avait une rien

LA

PCHEUSE

D'AMEa.

se dit qu'elle elle d'adorateurs arme indiscrets, Podal. la direction de et reprit craindre maison e!!e sa homrne !a suivit et, quand Le jeune jusqu' distance une certaine attendit qu'on sonna, respectueusement eut la porte et qu'elle lui eut ouvert disparu. dfendit fut arrive au elle tage, Dragomira Quand premier avec prcaution et s'avana de la lumire lit vieille d'apporter tait encore dans la rua,, Le galant enthousiaste la fentre. sa divinit. s'il soupirait comme Dragomira aprs toujours les pautes. haussa ddaigneusement n'en le rveil rve Va, rve, doucement; murmura-t-elle, sera que plus terrible.

?.

IX

LE

COMTE

SOLTYK

Plus un homme sous l'influence


&

est haut, plus il est des dmons.


6<ETHE.

? S !?.! jK~

Le doux soleil rait le somptueux et fantastique le cours des

d'octobre claisereine et froide journe une du comte C'tait trange Soltyk. palais un monde travers devenue construction, petit les plus divers annes. Les styles et les matriaux d'une sur des murs et confondus; cyclopens et un hermide vieux vovode polonais, un splendide difice tait accol orne et un tableaux, les plus diverses bien les recevoir. donnait audience, venaient de

mlangs s'y trouvaient un chteau se dressait ;` < tage baroque, une vaste rococo, salle byzantin. Dans

~Si !!?? ~$; S~ tsN

cepensavoir, par le vieux vatet de chambre, si le comte se trouvait bien dispos. M$3 les son cabinet de travail et parcourait Il tait assis dans jt~ d'arriver. Il offrait d'un jeune sutl'image lettres qui venaient noire Sa tte, encadre d'une chevelure tan, beau et despote. belles et d'une faisait aux ptus barbe court, coupe penser des artistes Son visage au teint blanc tait d!ioeuvres grecs. avaient une color. Ses yeux sombres expression catemnt ~?4' ~~gj) regard et d'orgueil, de force et d'audace; semblait a la fois pier et menacer. de peu la moyenne; mais de gladiateur romain d'une beaut leur mystrieux Sataille tance ne ce corps, avec ses divine, avait les

de statues des conditions nombre de personnes grand' voudrait le moment o le comte attendaient cette en effet, C'tait heure-l, qu'il Tous le craignaient comme un monarque. sa protection et cherchaient dant mendier

ils

~~Kdpassitque ~H),usctes

LA~f:<HEHSE)t'AM)ES.

liftai) H tait chauss cha d'un Bacchus .~nnnrHm~n-renrochaMes BacchussM. grec. irrprochables proportions robe de chambre avait une longue de bottes de maroquin rouge, et un fez et borde de fourrure, double portait de satin jaune sur la tte. un jeune de ct et sonna. ses lettres Aussitt apparut ll,jeta Le sur un plateau )e caf d'argent. cosaque qui apportait de tigre le f.oid regard de peur devant tremblait diable pauvre de ne commettre mortelle aude son matre; et, dans sa peur de porcelaine tomber la tasse ancienne, cune bvue, il laissa avec se brisa Elle de Stanislas du portrait orne Auguste. comme Puis il il resta bruit. Un instant immobile, paralys. devant le comte. genoux se prcipita Je ne l'ai pas Pardon Excellence, pardon en levant des mains suppliantes. dit-il, Le comte le regarda. tasse me vient cette Ne savais-tu pas que mre ? Piti, seigneur) Une autre fois, comte; Un et maintenant, le cosaque en gmissant. fais un peu plus attention, fils de chien) s dcampe, dit murmura le ` fait exprs 1

de

ma

grand-

de pied suivit ces paroles, puis le malvigoureux coup et disparut. se leva rapidement heureux lui eut apport une autre le vieux valet de chambre Quand taient il demanda tasse et allum son tchihouck, quets gens ).'t. le Quelques le rgisseur de Chomtschin, Brodez): juifs, joueur violon, quelques entrer dans Fais-les de pas de paysans. l'ordre o ils police arrivait, sont venus; introduis-le seulement, tout

si le commissaire suite. D Le comte n'eut ouverte que s'avancrent

de

entr' attendre. La porte tait peine se prcipitrent dans le cabinet et juifs quatre la faon de magots chiavec force rvrences,

nois. le comte en souriant. Que vouiez-vous ? demanda Nous avec le plus profond et la plus provenons, respect dit l'orateur du le haut et fonde humilit, quatuor, supplier noble de vouloir bien accorder une grande seigneur grce nous et nos familles. Comment vous appelez-vous? -Je suis Wotf Leiser Rosenstrauch; avec la permission du voici voici mon mon gracieux seigneur comte, beau-pre;

"c!

LA ?

PCHEUSE

B'AMES.

55

:i ?

~f~A. O~a~nfnrpmnhfOR-mre. ma belle-mre, H y a encore mon frre. voil vivants. tous avec mes sept enfants, ma sur et ma femme Et que demandez-vous de Popaka, sur le domaine le cabaret de tenir La faveur et a)ors j'ose. comte, du gracieux seigneur tu es un \Vo!f Kosenstrauch; bon. Je te connais, C'est le cabaret. tu auras homme rang; vous et vos comte, vous Dieu bnisse, seigneur Que beau-frre; et

S ? ? B~ ? P ~S t JS ?. ?

et vos petits-enfants. enfants tu n'auras un peu, sinon pas le cabaret. Attends faire, Excellence? Que devons-nous ici un quadrille. me danser allez l'instant Vous danser sans musique! Misricorde! avec l'ordre de faire venir le cocher et donna Le comte sonna son pauvre et qu'il eut accord il fut arriv son violon. Quand chose dessus qui resil se mit . racter quelque instrument, dans leurs et les quatre juifs, semblait une contredanse; et sauter danser et l commencrent caftans, lonys ses yeux repaissait des cabris, comme que le comte pendant de clatait en temps et de temps de ce speeta' te extravagant, d'un enfant. rire avec la joie bruyante confonencore non sans s'tre les juifs furent Quand partis, de Chomtle rgisseur dus en remerciements enthousiastes, car c'tait le comte et embarrasse, !i tait paie schin entra. rien de bon. et cela ne prsageait mand, qui l'avait en dit Soltyk sur votre de belles compte, J'en apprends dans la molle nonchalante une tranquillit avec s'enfonant Voil que vous jouez dj au fourrure de sa robe de chambre. matre dans mon chteau. Qui vous a ordonn de renvoyer le

ig~

concierge?

$~ ~& J~ ts'~ p~

C'tait Vous pas non

et alors je croyais. un ivrogne, comte, seigneur mais obir. Je ne me rappeie n'avez pas croire, btir une nouvelle de faire command plus vous avoir comte. Vous

g-range. L'ancienne avait brute, seigneur informer. d m'en Vous auriez cent chnes. abattre c'est Les chnes. je croyais. Je Pour vois que conclut l'amour vous

avez nous faut je dit ont

aussi t

fait bien

qu'ils

~S~~]M~~ tS%. ~tviteur, ~:d

ce qu'il n'avez plus et par consquent Soltyk, de Dieu, seigneur comte,

pour tre un vous renvoie. le rgisseur

56

LA

PCHEUSE

D'AMES. d dans la

ne me jetez pas tout de suite voix suppliante, d'une et mon enfant! rue avec ma femme ADez-vous-en C'est dcid. la cervelle; me brler Je n'aurai qu'A plus mais ne m'tez punissez-moi, comte, ayez piti de moi pain. Vous

seigneur pas mon

un dit Soltyk. Et comment? Que je fasse punir? sur le dos. les juges et j'aurai immdiatement exemple, seulement tout; Je ne me plaindrai pas, je me soumets comte, votre service, seigneur gardez-moi Soltyk sourit. quatre aussi en voiture chevaux, Vous vous promenez des se fait venir femme et votre ce que l'on me dit, d'aprs tout cela peut-il Comment de Paris. voitures et des chapeaux vous punir et en mme Pour sans que je sois vol? se faire, vous rapprendre l'humilit, je vais faire de vous mon temps chien de garde. Soltyk sonna. de chambre, va se au valet dit-il Le monsieur que voici, sa chane. On ne le ldu chien et prendre la cabane rendre i) de la nuit. chera qu' la tombe vers le rgisseur Puis se tournant, Vous avez bien une montre? Pour vous servir. Eh bien toutes les dix minutes, Est-ce

vous

aboierez,

et fort!

compris? comte. seigneur Parfaitement, rde tte et le malheureux le congdia d'un signe Soltyk se glissa ananti de confusion et de honte, gisseur, presque du ct de la porte. humblement de police Bedrosseff arriva et En cet instant, le commissaire futaussittintroduit. la main. se leva et lui tendit Le comte nouvelles? Quelles va mais cela a cot cher. Tout bien, affaire dans laC'tait une fort mauvaise Le comte respira. et Bedrosl'avait entran son temprament de Nron, quelle bien comme un ange sauveur. Le lui apparatre sef pouvait s'tait cur d'une paroisse situe sur un des domaines du comte avait enterrer un suicid dans le cimetire. refus Soltyk et il tait homme lui-mme, jur de le faire enterrer cur fut saisi serment. Parson le pauvre ordre, nirscn alors teet mis

LA i S

PCHEUSE

D'AMES.

57

? ?" i $: S gK

descendue dans fut c)ou, la bire le couvercle clou, dans une (Ilbire: bire de terre. d'une mince couche D'ailleurs, et couverte la fosse le comte n'tait barbare cette bouffonnerie plus loin; pas alle le malheubien vite de la fosse et de la bire avait fait retirer chaude d'une Bvre vivant. Mais il avait t saisi reux enterr de cette de quelques des suites au bout et il tait mort jours avait heureusement touff Bedrosseff affreuse plaisanterie. l'avait richement ret le grand cette fatale affaire, seigneur offices. de ses bons compens encore les plaintes de quelques couta Le comte paysans, violoniste un souffletau Brodezki, faon jeune administra/sans ses frais et dettes faisait instruire qui avait fait quelques qu'il tous les l'audience fut finie. l'tourdie; Alors, comme puis jours, mait Glinski. It aiancien le pre jsuite prcepteur, une avec le comte et parfois aussi jouait causer toujours Le Pre tait le seul homme d'checs ou de tric-trac. partie sur Soltyk, influence peut-tre qu'il parce qui possdt quelque vint son le laissait dit c'est avec le comte en saluant Oginski de ddain le est trs

~<

ne

r ~.i 'M ~i &? ?

voir. jamais Bonjour, mon rvrend pre, de nouveau? a-t-il jsuite; qu'y Ce qu'il y a de plus nouveau, revenue chez ses parents. Le comte haussa les paules

qu'Anitta un air

marqu. continua Mon cher vite, comte, vous jugez trop Glinski, cette sautille maintenant dans le Anitta, qui palais Oginski, un de vous ne la connaissez comme soleil, joyeuse rayon pas, mais du tout. C'est une crature semble tre sortie qui pas tout d'un d'une fleur ou tombe d'une elle est toile; coup tous la vous me contrejeune fille; accomplie gards. Voyez direz Elle promettait de devenir jolie. possible. la belle de notre aujourd'hui plus personne du ct dit Glinski, et elle est si brillamment doue noblesse, et du cur, le comte c'est si j'tais Soityk, de l'esprit que, non une autre serait ma femme. elle et pas qui Vous voulez me mari'er ? 1 Je ne m'en cache le jsuite, vous le savez, pas, rpondit et je sais tout aussi bien que vous ne suivrez mon cher comte, et n'en mon conseil, ferez tte. Mais je n'en jamais qu' votre tout, dsire ment pas cette moins existence vous voir sauvage. prendre femme, et cesser dtinitiveaprs. Aprs C'est c'est

~ ~t, ES; ~, ? SS j~g,

~aR!

8 Et pourquoi? -Pourquoi? parce mal. que j'ai dit

!.A!HKUSE''AMKS. et et a)!.ie, aime, finira cela

le

comme

parce jsuite, un pressentiment

que

je que

vous vous tout

nr~ dit me fasse peur? perspective p.t)-ei))e -Croyez-vous qu'une mouvement inimitable avec un sa tte en redressant Soltyk fourure tout. craquetait sa splendide que d'orgueil, pendant finir ne veux et je pas de lui autour je ne veux pas vieillir, auCe la douzaine. que j'a.menus tous ces individus comme de au ciel dans un ocan de monter ce serait de tout, dessus La vie n'a de valeur que quand comme S.-u-danapate. flammes, au monde et qu'on le on montre poing on )a mprise, quand cette dure toute Et combien sous ses pieds. les hommes foule le pouls de vivre, la peine quand Est-ce encore comdie Merci bien pour ces blanchissent? et que les cheveux s'affaiblit flicit bourcette de grand-pre, ridicules pour toute jours a mes voir le monde sur un trne, du naitt'e J'aurais geoise de d'esclaves, des millions prts sur un signe pieds, rgner sur ators accoma la mort. J'aurais la main ou courir moi lever tandis de l'immortalit; chose,, dignes peut-tre pli de grandes da.)'s une dans un cercle qui m'etouffe, que je suis emprisonn de rve d'un lion qui Je me fais t'etfet m'ennuie. vie qui dans une cage, et qui e't enferm !es dserts, bondir travers la place de s'etendre. oui) a tout juste et de grandes de bonnes choses Il v a encore bien assez et puis au bout d'un instant, le j.nite choses faire, rpondit votre doit-il Voire nom avez des devoirs. disparatre, vous avec vous? s'teindre famille doit-elle ses rflexions. dans s'absorba Soityk de remplir ma vie, dit-il n'est Une femme pas en tat et ensuite et que je jette c'est une fteur que je cueille enfin, voil tout. Mais je verrai Anitta; pas? Je ne risque pourquoi
f.

rien. vous avez tout & fait raison, avait le jsuite sourire, qui peine ne pas d'checs ? nous pas une partie Si fait, jouons. Assurment, dit mais doucement ne faisons-

LE

LOUPP

La ros n'est jamais si belle que quand elle ouvre ses boutons.
WALTER SCOTT.

un beau mais il y avait une frache C'tait aprs-midi; visite venu faire Zsim tait tait agraMe. et le tmps soleil au on le conduisit il eut t son manteau, aux Oginski. Quanil sur la aux grces amies o Anitta et ses jeunes jouaient jardin prairie. grande le charmant dames officier, Des que les jeunes aperurent chose arranger d'eUes eut immdiatement chacune quoique Elle vint n'eut Anitta seule d'y songer. sa toilette. pas l'air de la rencontre aucune et sans coquetterie rapijement roses aussi et lui tend:t la main. que Ses joues taient Zsim, doude velours sa jaquette hleu, taient ses yeux brillants; mou aux coutures chaque Me et borde de skung, craquait rose vif et agile on et d.t une qui va vement de ce corps les murs de sa prison parfume. rompre courir nous allons vous avoir! de chance dit-elle, Quelle i) f.lut. comme leur de leur ses amies, ct, firent Elle le prsenta qui, une Il y avait l Henryka rvrence. Monkony, he))e plus et aux yeux nattes blondes aux tance, paisses svlphide Kathinka fire, Katatschenkou', grande, bleus enthousiastes; noirs et le regard nez, des (neveux avec un impertinent petit blondiue enfin Livia potele, d'une Dorgwitta, une gazelle; avec profil d'une aux Jouez-vous un comme tinesse grces s~ tes mots taient ravissante. avec nous? demanda pour Livia lente-

t~Bnt,

tmp lourds

sa langue.

M v Non, ,n"n"c

t.A

PECHEUSE nn Innn au loup,

D'AMES.

nous

jouerons

dit
nif

~nit.fn_

Anitta,

c'est
(!'

plus

amu-

D sant. aux branches accrochs immdiatement furent Les cercles sur le gazon. et les baguettes le plus proche jetes de l'arbre Henryka. Qui est-ce qui fera le loup? demanda Anitta. M. Jadewski, naturellement, rpondit son en dbouclant demanda-t-il Et vous, mesdemoiselles? le loup. et nous chassons les chiens, Nous sommes le loup est pris ? Et qu'arrive-t-il quand de faire de lui ce que nous voulons, Nous avons le droit et puis vous cacher, vous avez dix minutes s'cria pour Anitta, les ruses toute Vous commence. la chasse employer pouvez ne dev~z mais vous nous du jar pas sortir chapper; pour din. s'inclina, comme en la maison et les jeunes filles regagnrent L'officier eut vite de papillons. une troupe voltigeant tait un grand la serre cachette. Devant trouv une superbe une formait Un de ces paillassons tas de paillassons empils. Zsim de manire tente. de petite pourtant s'y cacha, espce il se Ce n'tait surveiller le jardin. jeu; cependant, qu'un au moment o un rire saisi d'une motion sentit particulire et taient lui annona clatant coules, que les dix minutes claires et Les robes filles sortaient de la maison. que les jeunes courir couleurs se mirent aux vives et l, les jaquettes de il se vit cern et les haies, derrire les espaliers et, quand lui battre bien fort. tous cts, le cur commena de velours violet habille la personne L-bas, lance, le bassin, se dirigeait vers avec de la fourrure brune, qui Zsim dont la casaque certainement c'tait Kathinka, rouge Henryka; comme un se tait borde de fonc argent, glissait petit-gris tout fait au loin les bosquets; et ce qui brillait chat travers c'tait l'hermine de nouvellement comme de la neige tombe, Livia. Et Anitta? Elle de velours vert la jaquette par porte de la grande d'abord montre t'entre s'tait alle, puis elle avait disparu et on ne l'apercevait plus nulle part. doucement et avec prcaution, Kathinka toujours approcha, mais sans le dcouvrir. tout autour d'elle, passa regarda un meurtrier ceux qui le poursuiZsim respira; chappant o la ne le fut au moment n'est vent, pas plus soulag qu'il robe s'loignait s'arrta quelque en temps flottant indcise au milieu auprs des dahlias. Henryka du bassin et se dirigea pe.

LA ensuite vers le r~ fourr mais

PCHEUSE ,).. du )kn;c bois.

D'AMES.

61

foc ~Miy fnnfnrtx"! n'taient ennemies Ces deux d'hermine s'aps'approcha, craindre; ta jaquette plus mme cela et son aise, par lentement, encore, procha ne s'en alla Livia fois Une arrive, d'autant plus menaante. faire une insbien dcide elle semblait pas tout de suite; tre se prparait-il Zsim Aussi consciencieuse. pection calculait-il une direction qui ft libre, dcouvert et, cherchant de fuite. ses chances et ses la jeune fille avec son visage paisible En attendant, devant fureter commenait partout grands yeux tranquilles tout elle monta son affaire sans se gner Elle faisait la serre. celui qui abriElle sur les paillassons. parvint simplement les autres sentit pas au pied comme tait Zsim, qu'il ne cdait de le soulever. et essaya du monde. le moins sans s'animer Vous tes l dit-elle, et prit tout coup hors de sa cachette Zsim bondit Et quand elle le regarda la haie la plus proche, la fuite en franchissant de trs mme et ne songea en souriant pas le poursuivre sur la prairie, sa rencontre vint loin. Henryka Cependant, sortit Kathinka du parc, du ct il se tournait et, comme de sapins. du bosquet l'improviste Xsim se et joyeuse, acharne une chasse Alors commena et des pins, des sapins les troncs travers sauvait rougetrcs au milieu des buiset les plates-bandes, les haies par dessus filles le poursuivaient, les jeunes sons et des vertes cltures; l'avaient Elles les nattes dj voltigeaient. les jupes flottaient, un comme de et le serraient dans un coin prs, lorsque, pouss travers les broussailles vrai loup, it s'lana brusquement et se sur son brisant les branches et les arbustes, passage, en sa poursuite en libert. Elles se mirent de nouveau trouva de vue bientt mais elles le perdirent de grands cris, poussant Hs'arrtadans la sauv. dans le fourr; et il put se croire et, la faveur du parc, la plus haleine, reprit sauvage partie dont le sentier chercha gagner de sapins, d'un pais rideau o il s'avanait, Mais au moment il apercevait le sable blanc. dans voix riante, et une jolie deux bras souples l'entourrent j) < Pris la joie du triomphe, s'cria toute d'enfant le ravissant d'Anitta, Zsim visage qui tait regarda ses de lui, avec ses tresses si prs flottantes, maintenant Il s'oublia et ses bons yeux brillants. lui-mme, 'lvres rouges, sur son cur fort vaincu un charme que lui, pressa plus par de feu sur et posa ses lvres ta douce et frmissante crature,

S'"<~ ~~n<tt.f)ata celles de lui; elle

LA

PCHEUSE

'AMt.S.

tes branches. lentement 1 lui cria Anitta. pris le loup arrivaient en mme temps. et Kathinka Henryka s'cria la dernire, vas-tu < Alors il t'appartient, qu'en taire? H me servira toute la soire. aujourd'hui dit galamment Z-im. ce n'est Oh pas une punition, bientt vous un vais Atten.ie~ tourmenter, peu, je lui et elle le comme si elle voulait Anitia; regarda, reprit au cou. sauter et nous bien chaud, dit mais le froid vient, avons Oui, Livia. Eh Ils bien! nous vinrent maison, quand deux jeune smessieurs, et )}t'Harew. Sessawine leur Us appartenaient des familles amte< de< Oginski. noble., de tait avait vritable Le premier une crinie.e blond, grand, dfilion et portait toute sa barbe, t.e second avait un visage regagnaient rencontre cat, avec une Il se'nblait sans caractre, une raie, avoir de la peine un regard barbe bien fatigu, soigne, traner une taille son chevelure cou)t corps fonce, et fise. allons jouer tous ensemble dans la la chambre. n

printanier l'hermine cartant <; J'ai

<nnao<!))o !)) nf ec f)Af<'n<!it nas* fti)* A tait se dfendit elle fille. Elle ne !a jeune pas; rve son premier de toute son me se laissait aller ses bras et e))e ne retira que lorsque y d'amour, se les Livia dorire montra, apparut sapins, etque

St t~

d'apparence

N t;e.

pourtant vigoureuse. leurs noms et quelques Les jeunes gens changrent paroles de politesse, tous entrrent dans le grand satun ou tait puis le puno) Un djmestique lira les rideaux et apporta deux lampes tueur une cLttante. suintante/mais q'ii donnaient pas trop un peu, On Causa les jeunes firent la Cour aux jeunes, gens et enCn on dcida iities.'tes jeunes mtescoquetreht, de jouer quelque chose. -` au piano! < deviner proposa Henryka. fut agre s'assit et se mtt~ devant te clavier Le projet Livia ~a~oue)'t;~ Qui "4M~ est-ce ie premier~ souriant, demanda-t-eHet je viiKsI'ordottue~ ~S! &t~q)M:ZestKi~attennai~~aMs'1a~Gha~n~ ~a~~d~oM~t~iu~~ dnriner ~cot,~es~ fair. qui ~a dehors' 'adwski,s'<M'ts:Attitt!t~n ~est~etent~nd~?~

J~ <~

~S!

S! 3~

.~M~

LA ? S & I!'devra
!) devra

PCHEUSE une rose


mettre

D'AMES. du

63qui devant est l-bas, moi, dit

prendre
ensuite

bouquet
genoux

Kathinka.etiaporter celle-ci.

Anitta.
se

ajouta

~S ~S S

?' S

la main. et puis te baiser vous pouvez venir. Jadewski, de lui. autour et regarda Zsim rentra une douce Livia jouait mlodie, plus fort quand qui rsonna et qui ctata en un accord de la table, il s'approcha nergique sur de nouveau ses la rose. Il il regards promena prit quand Nouvel accord d'Anitta. et s'approcha l'assistance rapidement devant il se mit genoux et retentissant, quand joyeux parfait, de nouveau, la rose. Il rflechit ensuite elle et lui prsenta de et posa ses lvres sur les doigts mais pas trop longtemps, la jeune fille. et tous applaudirent. Livia joua une marche triomphale, Oui, dit Parfait) Henryka. monsieur '` deviner, reponditZsim te genou uechit deboutdevant mademoisette, vous, de deviner. Anitta C'tait Kathinka rougit. ~'i 'de l'occasion tes-vous pour s'asseoir contre fche la tte. ct moi d'Anitta. ? demanda-t-it <: Vous avez entendu facile Oh ) c'tait 7 s'cria Anitta. il suf6t d'tre de tui-meme. Zsim profita doucement.

Ss~ $~4 tB~ i~t ~j~f" &

un gage de pardon. un signe, Anitta lui tendit la rose. mais l'air la touchait; Zsim se taisait, il respirait il qui avec les battela molle fourrure se souiever et s'abaisser ~voyait sa ses lvres frmir de sa poitrine, ? me.nts doucement, prcipites machinalement avec les tresses ~$ mum jouer qui, de ses paules, sur son sein. elle le regarda, une seule Enfin, ~M~r&tombaient os esprer. lui disait tout. plus qu'il n'eut fois, mais ce regard les voitures, et les jeunes on lit avancer Apjes,)e ~i! souper, tendres baisers. se sparrent en se donnant les plus dames 1 es messieurs en mme Anitta tendit sa main ~ temps. partirent S~ Zsim, 6~i doucement, et du jeune pressa cette mais ce fut comme un bien doucement, homme, entre ces torrent de flicit

Elle secoua Aiurs donnez-moi

rs. ~ti~-deux'curs. et Bellarew et le conduisirent Sessawine emmenrent t'ofacier du voisinage, de boire dans un caf sous prtexte n'importe B~% ~ leur ide de bavarder et en tait sur les dames ralit, ~~S'ies.C)'inquer, BBS~%A vraidire, comme commena c'est, mode. Bellarew, cette petite crmonie

M tait fort

LA

PCHEUSE

D'AMES.

socit il n'y a de vraie que l o il y a ennuyeuse; et jaillit de tous tincelle C'est alors que l'esprit des femmes. dcoche trait sur trait. et que l'amour cts, devrait vous plaire, -Alors Kathinka Sessawine, rpliqua femme. elle a incontestablement l'air d'une jeune lance. Oui, mais elle est par trop. --A nettes. ces expresO cherchez-vous Sculpturales ? Quel mot sions-l?! Bellarew haussa les paules. l'avenir afin < A propos, entendons-nous messieurs, pour Sessawine laquelle voulezs'cria n'y ait pas de duel, qu'il monsieur Jadewski? vous faire la cour, Zsim sourit. Je vous laisse Je choix. la reine s Livia ce point de vue-l, Les blondines sont toujours a des plus avantageuses. que les brusculpturales formes Il

c'est bien Livia dont vous faites Alors, Bellarew, de votre cur? -A vrai dire, il n'y a qu'Henryka qui m'intresse. Ce grand lis silencieux ? Quoi? t) ne mais faut elle pas regarder a un attrait au nombre des

dit Bellaparoles, merew, je dirais presque particulier, trouver Avec votre manire de voir, on pourrait lancolique. vers le romanesque. Je crois qu'elle sera un jour qu'elle penche ou l'autre trs malheureuse, et c'est intressant. soit 1 s'cria Sessawine; moi, je me dcide Henryka, pour quoique j'aimerais pour Anitta? meure tante. Non, ici, une dans Livia, dans reine le fond ce soit et matresse. une tout autre dame que

,t M

;S

dame que j'ai dcouverte une maison tout fait

rcemment. avec retire,

Elle une

de-

~~9! "sgs

vieille 'St W

Zsim prta l'oreille. Kst-ce que je taconnais? demanda BeUarew. Non, c'est une demoiselle Maloutine, rpondit donnerais lui tre je beaucoup pour prsent. Vraiment? Zsim ensouriant. demanda .Vousia. connaissez:?" Sans nous avons grandi ensemble. doute, Et. je vous "peut-tra'dj;nanc'?' demandepardon.cette

Sessawine, ~SS ~~B '~S est ~'NS!

demoisene

LA Non. Mais

PCHEUSE

D'AMES.

'65

~i :$ a~

S~ ~biUement: < Anitta t~ ~b-pas?;. ~S'~ . cune

ta. cour ? vous lui faites vom, Pas du tout, dit Zsim, et mme pas mieux jene demande eUe. que de vous prsenter Jadewski. monsieur En vrit? Oh) remercie, je vous heureux. extraordinairement Vous me rendez de Mt!e Maloutine Qui sait? Dragomira c'est le nom et les femmes de sphinx, qui nous proposent est une espce sont toujours des nigmes dangereuses. x le danger. Moi, j'aime dit avec un BeHarew de silence, Il y eut un moment puis s'est dveloppe d'une faon surprenante, n'est-ce

Oui, surprenante, de ces jeunes

pas ~S%f tine, ~S~~tiQHandais

mais auen approuvant, dit Sessawine dames n'est comparer avec Mite Maloude genre des peintres mignonnes plus que les beauts n (tu Titien. avec une desse

XI

ANGF

OU

DMON?

Quand mettre

les les

diables pires

veulent pchs,

faire ils

ee))iattirent

d'abord centes.

par des apparences


SHAKESPEARE.

inno-

trouve bien seule dans les derniers s'tait ttragomira vers son et l'inactivit Elle n'avait fait aucun pas but, temps. condamne lui rendait laquelle elle tait provisoirement et de rela d'autant plus sensible le manque de connaissances tions. Un soir elle tait assise dans son petit salon, auprs de les pieds et songeait. se chauffait la chemine, une espce elle tait arrive De pense en pense, d'mo" j entendit sonner. On ouvrit ta. tion assez agrable, lorsqu'etie on tait-ce la juive qui venait; avtt j porte de la rue. Peut-tre besoin de son bras. `. et l'avertit Cirilla se glissa dans la chambre, qu'il y avait l un monsieur qui dsirait parler Dragomira. , Qui est-ce ? Je ne le connais pas, rpondit ta vieille, pourtant c'est un 1 Il m'a donn le signe c'est te prtre qui t'envote.~ : des ntres. ntroduis-tedonc.~ un homme :fait peut im'7 Quelques instants plus tard entrait a celle poseratoute femme, sauf qui tait l. Lui etDragomiratSl'un devant debout et nmets restrent temps quelque t'aut~i les considrant ~tesyeux daps yeux, se rciproquement ;&y&~ sorte de et La belte !tme curiosit d'admi~tioni jeune tl~ chazse f a t'tranger~~ :t~rit;~ premire ptaceet~ indiqua Il se ?0 prit pas~~ contenta une~ mam~stt~]~~ Il d'appuyer

'jLA'PCHDS' ? ?.. S=

D'AMES..

>

6?

venait Cette lettre lettre & Dragomira. une et remit dossier, et contenait de l'aptre ce qui suit serde grands a dj rendu nous < Je t'envoie Karow, qui lui te confier' Tu peux ta disposition. il se mettra vices; g rserve. sans homme du regard le jeune de nouveau parcourut Dragomira et de la force elle avec la modestie debout devant qui se tenait en athlte, dans taill De moyenne du X~. grandeur, courage. de hautes il avait et de la sant, Heur de la beaut bottes, la le de velours une courte collant et un -pantalon qui tunique bien Son visage, encore faisaient plus son avantage. paratre un son nez, tait bruni; fin, tait peu ? dessin, lgrement les cheveux il avait la bouche bien S~ accentue, 't'etrouss; avec vous dont le regard et des yeux bleus pntrait fonces, ~S; Une autre aurait frissonn diabolique. ~! .` iun& sorte de puissance ou se sentie de ces yeux serait subjugue te calme rayon sous c voil donc un se dit Enfin Bragomira ~Sf toujours. pour r faut un. un.)) un associ, epm3ne comme il m'en S~ homme, dit-elle. maintenant Kiew? < Vous demeurerez ~S~ vos de me donner ??." et je vous mademoiselle, prie :Oui, $S~ Ordres pour quoi que ce soit. tes.? Et.vous ~ Je vous remercie. !~g~. la mnagerie Je suis dompteur, attach Grokoff, qui est ~8R ~K Arrive ~Ah! dresss? ,Je. hier dans se a ce~tte trouve 'ville.. bien. Et quels animaux J'ai jt.m ici lopard, avez-vous

crots:.

~moment,.nn;lton, ~S~'p~j~es,et;u~<MU's.. ~el~TO~ ~N'eCta!inpmeMt~ ~S~~Mat~. ~p~~S~< ~j~~r,lo]'s~~quand.~a ~~S~~nnageri'frme. ~J~pt~iend~~paj,~ ~]~ow~'inc~na.i~nei~sgne~ ~g~n.hasard'piarticulM~ "avait~ira ~~S'M~avai~d.atns ~)~EUe~ii'tendit ~U~instants.

tous. que, je les dompterais deux lionnes, une tigresse, uno fois? ce ft dans un

pour

le deux

il faudrait

que

moment est

o finie

il n'y et

la

j'eprsentatipn -b

voulut scj~mmeQ.Di'age!que, visite a ttmmena.gerie, J~ .~es.sf~wine.vint annonc;sa de lajun~ l'intervalle-&it~a;connaissanc~ le la.main-et ~t pria.;d ~'excuser, ~pour

?~8

LA

PCHEUSE

D'AMES. Kfu'ow, Karow, dit-elle, il

crire au dompteur mots J'ai deux J'ai c ce soir la mnagerie. m'attend Puis-je vous demander pourquoi? btes. me faire voir ses Pour dit Sessawine, C'est trs intressant, vous

du tout pour moi. Je serais gner vous accompagner. reux de pouvoir j,j ensuite nous irons th le alors ensemble; Bien; prenons les btes. voir Elle aux jeunes tenir gens. vint Cirilla compagnie pour d'haavec beaucoup tante vnrable son rle de vieille jouait et sa de soie sa robe tout fait bon air dans et avait bilet, le et apporta la table Barichar de fourrure. prpara jaquette le th, Sessawine faisait Pendant samovar. que Dragomira et exprimait de Kiew sur la socit des dtails lui donnait ses vifs Je filles de de ce que Dragomira regrets du monde n'ai pas le sens n'en comme et je me fit pas partie. les autres jeunes une ide trs fais

je vous prie de ne pas trs heuau contraire

notre dit-elle, temps, de la vie. srieuse une phiil vous appelait de cela; m'a parl M. Jadewski losophe. sourit. Dragomira une suis le moins; je suis plutt < G'estcequeje personne coinaux conformment vivre et cherche d'un cur pieux je un comme cette existence Je considre de Dieu. mandements temps d'expiation. le triomphe Pouvez-vous, t'tes comme vous cre pour d'aussi sombres nourrir et la joie, pouvez-vous penses? ses voit le monde avec Tout homme probablement, yeux; la dsolation. manire voir les miens sont faits de partout disde chez vous, vous vous devriez sortir Voil pourquoi traire. mais ne dis pas non, qui Je Dragomira, rpondit bien est toujours'souffrante Ma tante et, depuis prsentera? des annes -

me

retire. dj, vittout'fait ~' vous accueillera Vous n'avez qu' apparatre et l'on bien me te persi vous voulez En attendant, bras ouverts. se htera elle de de vous Mme Oginsk~ tattre,jeparterai cercle, h! tyQmconqurir~burspti tiez ? moi d'tre reue elle serait~ honneur pout ; Kiew votre vous rendre sjour ~?~~ N~fero~ns~o~pour dit Sessawine; vous devriez aussj~~ ~usst agrable que possible,

LA ~S ?

PCHEUSE

D'AMES.

!? S! ? ?

t~

c'est un homme de Soltyk; dangereux, faire la connaissance mais intressant. de lui. entendu J'ai beaucoup parler de mal ? On vous en a dit beaucoup de mal. beaucoup Oui, vous ce me semble, vous Et prcisment, pourtant, Si diffrents avec que vous soyez tous Soltyk. sympathiseriez et de caractre, commun l'orgueil vous avez un trait tes deux, du monde. le mpris Je ne suis pas orgueilleuse. Pourtant. tre combien vous doutez je puis , Oh) 1 vous ne pas humble. Devant Devant Dieu, peut-tre. les hommes aussi,

t!a-

quands

ils

vivent

et agissent

de Dieu. &? selon l'esprit l'on peut forcer ~S~ Vous ta que croyez donc srieusement les bonnes uvres? le renoncement, destine ~N par le sacrifice, obtenir la on peut seulement ~S'Mon, je ne le crois pas; notre Tant que dure de Dieu et la vie ternelle. p)egrce la destine nous devons pour sur cette terre, accomplir rinage sommes faits. nous laquelle ' Vous tes fataliste. la arrive sans rien Je ne crois Oui et non. pas que ~~ volont de Dieu. le sang Alors, volont ne qui coule de Dieu. torrents n'est vers que parce

que c'estla 't~~0ui ~Vous S~~

cela srieusement. pouvez pas penser au mme et entrer veux vous le prouver aujourd'hui des animaux pas comment milieu froces, quoique je ne sache ne me dchireront Je suis sre que si .on les dompte. qu'ils M~ma~desttnee est'd'tre-dchire. et la conversation Dragomira n rpondit pas, tour. il fut temps de partir, Sessawine Quand son vtement de Dragomira dans d'envelopper trala conduire, ensuite te bras pour lui prit claires et animes, sur

~"CB,srait.dfierDieu.~ fois Gette S~~ S~~ prit un autre s'empressa fourrure. vers les ~~~ue~ ~truefion ~~f~pt~S se. que It rues

le champ C'est de foire. consdans une vaste trouvait ta~ctbre .mnagerie: en bois. La reprsentation tait finie. Il ne restait et gamins arrts devant raresHn~eurs quelques

..t~t

t.A

PCHEUSE

D'AMES.

'1.. 1_t.1_ .'"u'n'liL'li .a;n~ comme les tableaux enseignes. admirant suspendus rentre, et Sessawine conduisit de rouge habill Dragomira Un ngre leur renvint avec empressement et Karow dans l'intrieur, les toutes avec beaucoup d'amabitit, contre pour leur donner, on eut vu tous les animaux, ncessaires. Quand explications la cage des lions. revint Dragomira vous Avec quoi dit-elle. btes) les magnifiques Les fires, Avec monsieur Karow? leur contre frocit, protgez-vous matrisez-vous? si vous le et la voix, rpondit Karow; Avec le regard de mon une petite reprsentation dsirez, je vais vous donner faire. savoir d'une voix Dragomira remercie, rpondit Non, je vous aniles superbes des yeux dvorait qu'elle calme, pendant d'entrer dans la cage. mais permettez-moi maux, les vous ne savez pas manier ide) dit Karow, Quelle mise en pices. btes, et, coup sr, vous seriez Je voudrais essayer. pourtant Mais vous plaisantez, dit Sessawine. mademoiselle, c'est tout ce qu'il y a de plus srieux. Non, ce serait affreux vous en conjure.continua Je Sesswine, quoi de. l'occasion bien malgr moi, j'tais si Dieu ne m'a Je voudrais Dragomira, voir, interrompit ou si je rserve grande tche, pour quelque pas rellement de l'arbre de la vie. inutile feuille ne suis plus qu'une dit Karow, de cette sorte, On ne doit pas faire des essais ce ne serait fixement en regardant Dragomira, pas du courage, de la dmence. mais en Dieu, rpliqua a Moi, je dirais que c'est de la confiance si, Dragomira. ~ Si Dieu lions. Peut-tre, me pousse veut vous faire mourir, il n'a pas besoin de~es~ les

~i

force mystrieuse Une murmura Dragomira. Ou ma desdans entrer Qu'est-ce? cetteeage. ou Dieu me donnera titt est de finir maintenant, un signe, en moi. Karow.' un miracle et accomplira LaiMex-mpi entrer, Non, je neie .VnntS ne le \rm-dbnn.e~-L~ ~~u)ez-v~~ peux pas. pouvez pas? do~ abso mme si je le veux, dit mme Karow si je '3 d'une

mourir?

'tM~asse.etoppMsse. ~je.v'0:pdo~n~.ae.m'OMyt'i!lacag'e.

LA -,Soit, donc venez,

PCHEUSE nous allons

D'AMES. entrer ensemble.

7t

Non,ditDragomira,moiseule.)) son dans rude combat se livrait Un Karow la regarda. me. en la suppliant, Pour l'amour de Dieu, dit Sessawine Vous nous fantaisie! loin Quetle bizarre n'allez pas plus ce lieu. torturez le coeur. Venez, quittons fois une encore dans la cage, Je veux entrer rpta Donnez-moi toute seule. bien? Dragomira, comprenez-vous et puis ouvrez! votre cravache, Karow! ne devez pas monsieur ouvrir, Non, non, vous effet. aucun mais ses paroles n'eurent s'cria Sessawine; de sous l'influence En cet instant, Karow tait compltement avec son regard, Elle l'immobilisait et le dirigeait, Dragomira. la Elle tendit la main et il lui donna (.comme bon lui semblait. la galerie menant le pied sur l'escalier cravache. EUe posa la derrire les cages, et il lui prsenta de bois qui rgnait de la la porte d'ouvrir main et la conduisit; elle lui fit signe se peine tait-elle et il l'ouvrit. entre, que, Mais, /cage, de sa de chaque derrire poche elle, il tira un revolver plaant dominateur fix sur les btes, de velours, et, son regard tunique feu au moindre il resta danger. l, prt faire clou muet et ple, semblait devantlacage par lar Sessawine, de cette belle fille, jeune contemplation et folie. Elle s'tait nre calme, avance, assoupies. Debout! en poussant cria-t-elle, Dchirez-moi en morceaux! !.avant! audacieuse au milieu avec son la; jusqu' des btes En

le lion

pied.

les trois animaux, Alors elle se mit fouailler de sa cravache l'air. Les en fendant La cravache sifflait ~le Hon et les lionnes. les dents; d'abord en montrant reculrent et grondrent, S~btes et se prpara lion se mit battre le sol de sa queue ~~pufs.le !~1~ s'cria Dragomira. au moment '=

o le tions'lanmais, Karow~ prt agir; sur Dragomtra, elle se plaa entre la bte et l'homme, si ~~cait elle feu. avait jet $ien qu'il ne pouva plus faire Cependant, se comme la&~ tenait debout, les bras tendus, ~~oih ~itmmartyre chrtienne dajis~ l'arne. &Js~tsdanslm~ain~eDie!~s'cr~~ devant lion s~arrta soudain elle, leva ~~g~Le et se coucha ensuite paisiblement ~l&ngtemps

la tte, ses

la regarda pieds.

M Karow

LA

PCHEUSE

D'AMES. de

et tira Dragomira hors en toute hte alors ouvrit la cage. Elle lui sourit. Je vous admire, dit le dompteur. mais beau, dit Sessawine; C'tait cependant, effrayant, fois. le ciel une seconde tentez pas

ne

un signe, dit Dragomira Je voulais avoir tranquillement, sais Dieu a encore besoin maintenant suis satisfaite; que je je lui; pas, il m'appellera de moi. Quand mon heure sonnera, plus tt. ]) Elle tendit la main Karow. Je vous remercie; ne soyez pas Ah cela a t l'heure la plus dit-il, je ne l'oublierai jamais. Eh bien, demanda Dragomira sawine, croyez-vous t dcid auparavant? Si vous rpondit-il, maintenant que fche contre moi. de ma affreuse vie,

Il

rpon-

en

le bras de Sesprenant rien n'arrive sans avoir de faire s un

aviez seulement l'intention vous avez entirement russi.

proslyte,

? FLCHE D'AMOUR Le mondeentier ne vaut pointvos appas, Vf)LTAtRE(:<:fMCe!!e).

M~'v.

Zsim revenait du champ de manuvre, un peu fatigu et mcontent, et passait avec l'indiSrence d'un aveugle le long ~tB des brillants magasins, des igantes, dont tes robes t'efneuraient. Tout coup, une voix claire et charmante retentit de Bt ~S~ l'autre cot de la rue !e jeune ofncier s'arrta, et Anitta, suivie d'un pas rapide et ~~< tte sa viciHe femme de chambre, vint lui joyeux. Que je suis heureuse de vous rencontrer dit-eUe, en lui ~~<: tendant sa petite main, nous allons aujourd'hui t'Opra vous ~~?:y'viendrez aussi, n'est-ce pas? ~tS~Pour s!yd\monient que sais que vousy serez. Et -vousviJBtt'drez nous voir dans-notre loge? ~t'K? ' ~~S~pi~qe'vousie.prmettez. ~B~'{)~rtain'ment.~ mine de prendre cong de ta jeune CHe. ~~$..Y.Z~ demanda Anitta. Pourquoi partez~ye~~ jusqu'' la promenade. au.moi.ns ~yo~ ~~Av~?tMSir. c~tederautre'et causaient sans/souct ~~tn~dhaient.t'un'a ta.o les t<osie~.de ~t~Knili~rtjtte~.tAu promenade, Htt;e d'abri contre les 'regards eu~q.Uet's~pnMsY~~ ',i" ~A~tta's'arrt~?~ ,< vous ,ous~n a!ler, mais n'oubliez pas ~~S~f~ une si trouver, a sept ~ur~ j'ai ~K~'vous ~mM~ii~t~

74

LA

PCHEUSE

B'AMES. manteau, manteau,


et lui lui

un peu son Zsim lui ont lui repoussa peu son Zsim main, repoussa prit la main. le gant et la manche. baisa le bras entre tout bas Anitta. demanda < M'aimez-vous? De tout mon cur. aime bien. Moi aussi, je vous
Elle le regarda d'un regard de tte enchanteur, et partit. lui Zsim

des charmant petit signe du mais l'motion ce n'tait pas la tristesse, yeux et soupira; bonheur soupirer. qui le faisait le cur dans le vestiZsim se tenait, Le soir, palpitant de tapis. Les recouvert bule du thtre, au bas de l'escalier en riche toilette dfilaient cavaliers et les dames lgants de lui Mais aucune de ces beauts n'obtenait devant lui. et indiffrent. en pasCependant, coup d'ceii fugitif plus qu'un les paules le bel officier, l'une redressait firement sant devant une troisime lui lanait et la tte, l'autre riait d'un rire forc, le remarquaient et cherchaient toutes des regards provoquants; & tre remarques. Elle tait Sa celle qu'il attendait. avec sa mre. Enfin arriva en effet, trs jolie elle avait une robe de satin toilette tait, de thtre de soie blanche trane un manteau ros, courte, broche, une autre ravissant sourit son de renard au corsage, blanc,. une ros blanche garni de plus Il ne pouvait dans les cheveux. y avoir rien Anitta de l'hiver et du printemps. que ce contraste cri passant devant lui de et fit un signe de tte Zsim

dit adieu la suivit

d'un

pas lger. tait assis dans sa log, le comte dj Cependant Soltyk des fleurs la nerv et ennuy. Il avait donna, envoy prima dans le fond elle lui tait aussi indiffrente les dames mais que au balcon de velours, qui braquaient leurs lorgnettes appuyes dans et sa. fille entrrent sur lui. Mme ta toge qui Oginska Le regard effleura la tait en face de cette du comte. de Soltyk mr.it demieix Anitta il n'avait rien trecohnut; et comni pour le moment nxementtanite. faire, it regarda le balcon, resta debout un instant contre sans plus se douter de l'attention du comte avait t une que si elle un march Le comte marchandise d'esclaves. vivante dans s'tait mirent. soudain anim; yeux ardents ses joues se colorrent, ses tvresfrdvoraient cette charmante crature, et s'arrtrent ~n~tine, tongton~~sur ce si dlicieux. le Oit joua t'ouvertuT~ ph'Bur donna fit son entre. C'est en vain'qu'elle. {

? s

Ses ~~a~~~)!'es<pie j MsSg pur tt chaMetl prima

H
S~ essaya, elle si capricieuse

PCHEUSE
et si

D'AMES. hautaine d'ordinaire, d'attirer

75

? ~&~ !??

?? ~& ~ M~ ~& is

la loge d'en il n'avait d'yeux que pour n'avait connues jamais jusqu'alors qu'il son et envahissaient son cur lui, ma)gr sang' bouillonnait, travailler t! tait son imagination violemment. commenait ce tout Cette habitu obtenir immdiatement qui lui plaisait. de ses dsirs tait faisaient ibis, les circonstances que l'objet c'tait un attrait de de lui par un mur infranchissable; spar encore c'est davantage, presque que la plus. Et ce qui l'excitait l'air de se douter de sa n'avait mme prsence. Jeune fitie pas de de le tant le comte Lui! le millions, Soltyk, possesseur il n'tait certes le conqurant, l'Adonis, magnat, pas facile l'attention face. Des comte; sensations du et cependant, se faisait. ~S"- incroyable, impossible, en proie une vive agitation, Sottyk, le second acte lui-mme lorsque aprs derrire loge des Oginski, prit place et au comte, le dos la scne tournant de ne pas remarquer; tion vive et familire avec le voil perdit Xsim Anitta, que tout cette chose 1

sur empire dans la apparut et que celle-ci, une conversa-

N~ ~$ ~

J~ g~;

engagea le officier. descendit e jeune Soltyk la prima donna trouvait sa dans les coulisses, dclara qu'il avala d'un seul trait toilette abominable, puis il alla au buffet, et demanda un verre de punch brlant sa voiture. tait dans son cabinet de travail tout de rempli Le jsuite dans un il consultait diffrents Pres livres. in-folio, Plong la porte de l'glise a propos d'une grave question, lorsque Le comte s'ouvrit Soltyk entra, jeta sur un meubrusquement. un mot, bl son vtement de fourrure, se mit et, sans dire et venir grands l'troit au qui restait pas dans espace ~S.atter de la pice. milieu Est-ce tonn. -Non. ~- Qu'est-ce qu'il Lcomt~ attendit vous avez l'air y a donc? longtemps' sans rpondre il s'arrta devant le jsuite, agit. et continua et le regardant sa que l'opra est dj fini? demanda le P. Glinski

v42.~ ~S~ ?$1 M~

promenade. Enfin face Men~en ~&<:Jet'aivue,murmura-t-i!. M~Qui? tB~Anitta.

~~jS;~ ~e

'-Ah).Etc'estcequivouSadtermiMquitterIethtre? le comte, horreur, rpondit j'ai Oui,' les sensations de tous vagues, toutes

comme les tats

vous

savez;

quivoques.

?~76

LA

PCHEUSE

D'AMES. de ce qui me demander et ce m'meut

Et maintenant pas m'empcher je ne peux ce qui m'est arriv, en vain moi-mme que je veux. C'est pourtant bien simple.

Qu'en Vous Moi?.

pensez-vous? tes amoureux.

fixement. Comme raison. bien avoir je n'ai jamais Mais c'est bien pas en juger. je ne peux Je suis inquiet; je me fais l'effet mcontent, agac, possible. maussade. d'un enfant soit lou 1 vous tes amouremx.. Dieu sans le croire, moi-mme Je commence que, parce le jeune haine ardente contre une motif aucun, je me sens elle causait et avec assis ct d'elle, officier tait qui qui si aimable d'une faon. n'avez celui-t, vous Jadewshi? Ah! quant pas besoin il ne tire pas consquence. de vous en inquiter; le regarda Soltyk Vous pourriez encore t amoureux, ne m'en Soltyk; s'il ptus,rp0fidit pas non inquite la en lui brlant bonnement dbarrasse tout me gne, je m'en est rgl. Mais fille, elle, la jeune cervelle, et son compte Anitta? si elle l'aime? aimait ses I! bien qu'elle longtemps n'y a pas encore est ses amies. Ce cur en ce moment, elle aime poupes; blanche et sans tache. ordre une feuille nouvel jusqu' t celui qui y crira le premier Heureux dit brusquement Je veux faire sa.connaissance, Soltyk. vous rececher on Cela ne vous sera pas difficile, comte, Je ouverts, c'est que les Oginski. negtig Vous n'en serez Advienne que vra bras Mais :i depuis que mieux longtemps accueilli. 's j'ai singulirement

il faut que je fasse s'cria Soltyk, pourra, mon rang, mon nom, A quoi me servent taconquted'Anitta. fois que je peux sans cet ange ? C'est la premire ma richesse de donner ma main envie une jeune fille sans avoir penser rire de moi-mme. reine et cette charmante crature comme Si vous amenez dit tout le monde vous enviera, dans votre maison, matresse ~j~suite. ~oityks'asstt sut une chaise et respira profondment,

LA

PCHEUSE

D'AMES.

Je suis incapable maintenant? faire Que pourrais-je bien de dormir. un peu d'eau Prenez gazeuse. son de setter seller et ordonna, sonna puis Soltyk se mit rire, il seianan tard, minutes plus arabe. cheval Quelques restait le jsuite et froide. claire la nuit Cependant travers comme un et souriait de l'Eglise Pres ses devant assis de son une avec dlices prise en prenant homme heureux, tabac d'Espagne. excellent chez en cachette il vint la matine, dans Le lendemain, de la visite il annona de lui-mme, M. Oginski, et, fort content le sa mre, aprs ne fut pas peu surprise lorsque Anitta Soltyk. et la baisa de sa toilette, mticuleuse fit une inspection dner, d'orgueil. au front avec une expression ensuite la chre devant la porte, arriva du comte Quand l'quipage de et ne se doutait avec Livia tait dans le jardin "jeune fille eut du jsuite. qu'on vint Aprs rien. accompagn Soltyk o tait Anitta. il demanda mots de politesse, quelques chang dit Mme Oginska, avec une amie, <: Elle joue sur la prairie le comte. monsieur une enfant, c'est encore bien faire une petite proposa promenade, ~ous pourrions le P. Glinski. n Certainement. et lui offrit sa mantille mettre Le .comte aida Mme Oginska l'escalier. le bras pour descendre lui chuchota-t-elle, Ne vous attndez pas des merveilles, vous tes difficile. on sait combien Solvotre fille au thtre, rpondit J'ai vu mademoiselle de beaut, de noblesse t ravi de voir la fois tant et M tyk, ~tdpuret. tes trop indulgent. Vous filles et quand les jeunes en avant, Pt linski E~ Marchait sa: rencontre. rapertf'nt, elles accoururent M~~ousaUez jouer au loup avec nous 1 dit Anitta. ? le pre, U~ autr aujourd'hui enfant, rpondit mon v tre il dsire vous est venu; Sl comte prsent. Soltyk Mme Oginska Dj et le comte approchaient. dss yeux Tayonnants le comte avec S" e V<)ici ma fille, dit-elle mais faire ta connaissance. quel air tu as, avec Soltyk dsire d'une comme celles et tes joues bouriffs rouges :Ses cheveux i~aysann'! itta se tenait debout, la tte baisse, devant Soltyk; elle

> ~p~~j~~g~sj~g de sa kazala fourrure avec une certaine respirait gne sous respirait avec lequel le cerceau fortement serraient baka, et ses mains elle venait de jouer. dit le votre Je suis bien heureux de faire connaissance, comte. Celle-ci du ct de sa mre. craintif Anitta jeta un regard au comte de faire ia;;t et proposait avait pris le bras de Glinski et il suivit avec les tait tout visite du jardin. dispos Soltyk de la maison la matresse deux jeunes filles qui avait pris les devants. vue jusqu' On ne vous a pas encore mademoiselle, prsent, fuir nos runions. dit Soltyk la parole; vous semblez reprenant au thtre, la premire J'tais hier fois, rpondit pour aussi J'irai c'tait trs joli, n'est-ce probablement Anitta, pas un bal. de vos parents une injustice de la part Ce serait que de nous, continua yousdrober Soltyk. la en se mlant est encore si jeune dit la mre Anitta avec le dfaire connaissance elle a bien le temps conversation, grand moins votre j'espre que maintenant le comte. monsieur rares, sa valeur Certainement. J'apprcie aimable monde. Mais vos visites tout l'honneur seront B de

j~

permission. dit le jsuite en faire de mieux, Ce que vous pouvez votre Anitta, c'est de proclamer mon cher comte s'adressant de lui pour de plaisir. Personne Maitre arranger n'approche des ftes. Vraiment? Je me mets entirement selle. le jardin, Aprs avoir parcouru ~t] votre disposition, mademoi-

s ?

tous ensemble regagnrent la maison. M. Oginski tait encore en vertu d'une cornabsent, binaison de sa femme, ne fut pas forc ,de pour que te comte causer avec lui. Mme Oginska une partie de dominos proposa resta, au jsuite, Soltyk et pria Livia de se mettre au piano. ils ainsi efforts seul avec Anitta daas un coin inutiles pour l'amnera etintimide,et,ne 11 &t des moiti sombre. ct elle se de lui parier; fut vraiment rsonais~ qu au

f;~ n

gne sentait ~i~pmeatonl~paj'tit.

.J~N jolie, ct dit du jsuite, )qrsqu'H Soltyk, mais elle est encore se

~?j!!Ie:!est/merveit)euseme!tt. ~jftrouyadns la voiture rem~rquablem~timide~pou!

llil,'Jpel1J!eUse.

''LP&CHUSED'MS!. Elle a entendu les utile;

~M"

? $ i~ !? !peur.

mais cela ne peut que de vous, trop parler le plus aiment hommes vous tre que les femmes sont ceux dont on leur dit de se mfier. facilement demanda Mme Oginska de Soityk? Eh bien que dis-tu seules. eUes se trouvrent sa fille quand un bel homme. C'est en souriant. la menaa du doigt Mme Oginska Non, maman, non, reprit l'aimer; jamais je ne pourrais Cela s;/ Jamais se passera, maman, mon jamais cela Anitta, il a quelque enfant. :) pas que n'empche chose qui me fait

xni

L'tNFtRMtRE

C'est de l'enfer pense.

que me vient

cette

S!LVIOPELHCO.

arriva avec venait de s'veilier, Sergitsch lorsque Dragomira un message important. c'est noble demoiselle, Il faut partir dit-il, sur-le-champ, ne veut la confier qu' une affaire des plus srieuses; l'aptre Vous vous et rsolue. vous, parce qu'il vous sait prudente de d'infirmire en qualit Mischkoff, rendrez aujourd'hui C'est une veuve d'un de Mme Samaky. notre confrrie, auprs Avezcertain ge, qui vit seule. Elle a une fivre typhode. vous peur de la contagion? rien. Je sais maintenant que le ciel a Non, je ne crains dans la main de Dieu. besoin de moi, et je suis partout venez. Alors, r, deux minutes Laissez-moi seulement pour m'habiller instants, sortit de la chambre, et, en quelques Sergitsch diffrentes fut prte partir. Dragomira Aprs avoir donn avec Sergitsch instructions Cirilla, elle quitta la maison et de tte et le mouchoir la robe se rendit chez lui pour prendre belle dans ce costume d'une infirmire. Elle tait trangement avait son visage surtout, ordinairement de religieuse; austre, d'une la douce expression Quand Sergitsch figure de madone. de renard dans une grande fourrure l'eut qu'il enveloppe ne cachete tenait toute prte, il lui remit une lettre qu'elle et la fit monter avant d'tre destination, devait pas ouvrir le paysan et que conduisait dans une voiture qui attendait Kiew. La: un de ses afMs. Puis Dragomira quitta Doliwa,

~JjA'P~aECSiE
~"if~~

A'X

ruu~aa.uuuu

.D'ANES.'?
,y~ V:

of ~a"~ il. ~lweart nai o ilil un nave et sans f;n boueuse fin, traversait pays dsert ~S&oute,. et des sautes de corneilles St n'y avait rien voir que des bandes rabougris. la lettre arriva midi, se chauffa un peu, ouvrit Dragomira attention et la la lut deux fois avec la plus grande de l'aptre, ?& mit ensuite dans le pole. Quand elle fut bien sre qu'il n'en dans la chambre restait pas trace, elle entra tout doucement ?? de la malade. une grande C'tait salle, o l'on ne voyait pas trs clair, ?$? ferms. de couleur sombre Il y cause des rideaux qui taient ~B r une odeur lourde et engourdissante. rgnait les rideaux et ouvrir la commena Dragomira par tirer a,

~S~ ~` ~tK

fentre. la vieille femme l'a bien dit, murmura t Le mdecin qui nous n'avons os. tait auprs du lit, mais pas les sur le bras gauche et ouvrit La malade yeux, s'appuya ~t! C'tait une femme d'en~~8~ regarda Dragomira avec tonnement. aux joues creuses; sa chevelure ~B viron ans, maigre, quarante et ses grands avait des renets embrouiMe rouges, yeux gris ~$$ la fille se tenait transemblaient ~hallucins percer jeune qui ~C~ devant elle. ~~S~~quittement Qui tes-vous ? demanda-t-elle. fs L'inCrmire de.'Kiew. bon. J'en C'est suis bien aise. Et comment vous nommez~t~~VOM? Sur Warwara. ~~S~Ah! ce feu! ta fivre, dit Dragomira, mais vous allez vous ~~&S~, C'est votre aise, maintenant ouvert la lus que j'ai trouver ~~~~fntre. e vous remercie; la lumire fait du bien; j'tais comme ~~$s~ un tombeau. On ne m'enterrera pourtant pas vivante? dtts Faut-il donc que je meure ~~g~psd~.m~ de Dieu nous triompherons de ta ~'espr~qu'ayec. t'aide ~]n~~dipondit.Dragomira.. ;vous,/c'est ~~S. O~i, ~Mme'Samaky~ Dieu qui vous so,IIange: a envoye, la baisa, murmura

puis elle ~M~Ue.aatMt;'ta';mam~de'Dragomira.et ses orillers et aourna son ~~Sg~mba'sur visage du ct de la !etSN~M~ la vieille et s'installa du tit. Elle renvoya auprs ~g~E~agomira moment chose devant qu'une-seule ~t~p~~ tes yeux, 6' 6 ~,`,

~S~~SS~~K~ s~ ~C~CEUSE

tes aucune besogne; faire son devoir; et elle ne se refusait ne lui rpugnaient infimes jour, les plus pas; chaque soins et tout ce qu'il le mdecin vers le soir, venait, prescrivait, conscience et xte. Elle ne s'caravec t'excutait Dragomira elle ne s'absentait du lit de la malade; ni nuit tait ni jour sa nourriture; elle resmme prendre pour pas un moment humeur. et de bonne tait l, toujours calme, patiente bien des nuit. Mme Samaky, C'tait la troisime qui depuis de la fivre, au dlire proie d'elle avec de grands autour coup elle, regarda de Dragomira. et saisit la main Cela va mal moi, murmura-t-elle, pour heures tait en vrit. jusqu' la maladie. prsent le mdecin est satisfait de la marche de revint yeux tout tonns, la

dites-moi

de faire bon tout de mme mais il serait Oui. peut-tre venir un prtre. Si vous le dsirez. L'homme de testament. Je n'ai pas non plus fait encore Dieu l'appellera. il ne sait pas quand ftoit tre toujours prt, ce Si vous disposition pour crire voulez, je suis votre que vous Nous me dicterez. avons encore le temps, mourir. ne croyez-vous pas?

,~M

on peut craindre pas comment de la vie qui possde aussi peu l'amour la mort. Je comprends la mienne Je donnerais volontiers la plupart des hommes. pour la vtre. tes un ange. Parce que vous mais parce ; Non, que les que j'estime bien plus l'ternit nous de ta vie d'ici-bas. jours que faisons quelques Tout,pas notre sur cette terre conduire peut nous sont tendus les lacets invisibles du pch.. ce C'est vrai; n'estque trop vrai. Sute ta pnit.enice peut nous obtep.ir mort peut nous Pourtant j'aspire apporter vous t'expiation. Comment, rpondit si jaune! Dragomira, perte, car' partou~

Certainement.. bien ne pas Je voudrais sourit. Dragomira souriez-vous ? Pourquoi Parce que je ne comprends

~S

~~s

s le pardon si bette! mais non seule la 1 vous pas f}S 'M

~?d~sir6z''mburi):?' ~-P0ui; ta mort,

/s f

:D..

~A tS" une mort survenue

PCHEUSE

D'AMES.

83

S~ ? ~? p~ B~/ ?? !~i' !S~I E~i ~gS (?' t~

sacrifier volonj'aimerais par hasard; tairement ma vie, comme les saints martyrs. Vous nous ainsi sauver notre me? pouvons croyez que le La victime avec joie devant l'autel qui tombe apaise juge ternel. Vous bien avoir raison. pouvez poindre Mme Samaky, Le jour avoir commenait aprs sommeill Dragomira t-ette. Tout Tout Dragomira La malade Quand le de suite? de suite. s'veilla, prit sa potioti quelque temps, d'un il scrutateur. Je veux un prtre, et regarda murmura-

chercher le prtre. envoya se confessa et reut la communion. l'eut elle se trouva prtre quitte,

bien

et

causa

avec Dragomira. gament < Conseil!ez-moi, dit-elle faire mon hrienfin, qui dois-je n'ai plus des parents que loigns qui se sont assez tier?je tNa! conduits envers moi. Ne vaudrait-il laisser pas mieux institution mon bien n'importe quelle pieuse? Sans aucun c'est Dieu qui vous doute, Dragomira, rpondit cette Faites un testament en faveur de notre a inspir pense. ~g/confrrie habitte Ce sont elle donne sont

ceux elle manger qui ont faim, ceux qui ceux qui sont malades. nus, elle soigne des milliers de bienfaits dont votre sera la Sg gnrosit dans l'avenir le plus recut. ~'{source jusque Oui; 8~ c'est ma votdnt;prenezdupapieretde t'encre. fit ce quta et celle-ci se mit m.atade Dragomira demandait, dicter. le testament fut termin et que Dragomira l'eut Quand ~Sj le l dans [Ht<: Mettez-te signa. le bureau, ~S~y ~retu,Mme Samaky ou plutt c'est mieux S: non, it vaut que vous le gardiez; vous qu'il sera le plus en sret. Cn ne peut ~S sur pas savoir, de t ntchants MafamDte a srun ?' Y gens. pour espionici. ers le soir, l'aptre soudain ta fentre ouverte et B* apparut &t un signe Dragomira. La malade ne pouvait la pas te voir; ~if n tteduItttaittourNpducotede!afentre;deptusunpravent se trouvait entre la fentre et le lit. a? ~Qu'est-ce qu'il y ?'demanda-t-elle, lorsque leva. Rien, je vais seulement que la malade la pointe des chercher un peu se ft rendormie, pieds.

Dragomira

se

~i~ ??

Elle attendit la fentre sur

t de glace. et se glissa vers

~s~~s~s~~ss~~ !S~ "ttAPECHEUSE~'A~S. < Comment va-t-lle? Bien. elle ne mourra -Alors pas? a bon espoir de la sauver. Le mdecin A-t-elle fait le testament? Oui. En faveur de la confrrie -Oui.~ n inclina lgrement L'aptre il instants Dragomira regarda ? la tte. Au bout de ses yeux bleus, de quelques et puissants

interrogateurs. Ta tche n'est pas encore accomplie. soit sauve. ici jusqu' ce qu'elle -Je le sais, je resterai Ne t'a-t-elle fait de sauver. C'est son me qu'il importe confidence? aucune Non. le secret tout en uvre H faut mettre pour lui arracher sur la Elle a un lourd pch cache si soigneusement. qu'ette sont Les malades mais sois prudente. sonde-la, conscience; quand elle aura avou? cherche la convertir. Alors, Je ferai tous mes efforts, mais si je ne russissais pas? sauver son comment tu me. vois Alors, pourras, confiance en moi. avoir pleine Tu peux Dieu t'a'des Je le sais, c'est pour cela que je t'ai choisie. et inSois seulement uvre. courageuse tine une grande flexible. Tant rien ne m'arrtera. que Dieu m'assistera, .i~Adieu. des arbres ett la bnit et disparut dans l'obscurit L'aptre de ce ct-t. des buissons la maison qui entouraient flottait mystrieuse Au dehors, la brume Le jour tombait. et t'pais crpuscule la chambre prenait qui remplissait jment, la malade des formes tranges; s'agita. sur l? s'cria-t-ene tout coup, en se dressant ~<: Vois-tu. bras dcharn. .son sant etcen tendantson put.jevois,dittranquittementDragomira. ne se dressent Est-ce que tes cheveux pas sur ta tte? me parle. s'crif.Mme Samaky; que veut-it?it Hdemandesatisfaction. tt car je l'ai fait mourir. J'tais a raison, dure, goste, toujours Et dfiants.

~B~j~ 'A PCHEUSE D'AMES. ne

~( 'S5 peut-il pas avec

Dieu aucune sans cur. expiation? N'y a-t-il tremisricordieux?~ et regardait !es mains se tordait La malade des yeux suppliants. tttyauneexpiation.

Dragomira

Laquelle? La mort. Si Dieu le veut, je mourrai. offrir vous votre fin vous-mme mettre vie, H faut du Seigneur. sur l'autel victime comme n Moi?.moi-mme?. je ne veux pas mourir. Non, non! sur son lit en dans son dtire et se roula retomba La malade la petite avait allum et en frissonnant. Dragomira gmissant une lumire Elle jetait mis son abat-jour. et lui avait lampe cercles brilde grands et faisait dans la chambre indcise lune se la Les au s'vanouirent; lants spectres plafond. les nuages aussi sa sainte clart et devant disparurent montra, de avaient la maison une vapeur d'enfer, rempli qui, comme fantms.Lamatadesecatma. sans entra la vieille servante Ninuit quand approchait tait l et monsieur de Kiew et avertit bruit Dragomira qu'un dsiraittuiparter. Dragomira passa dans la chambre ct et trouva Ser-

gitsch. de sortir dans le jardin, dit-il ~ voix mieux <: Nous ferons autour de lui, j'ai de avec et en regardant inquitude basse vous communiquer. nouvelles instructions entre les buissons Ils s'avancrent devant. Dragomira passa la tonnelle o penet arrivrent tout dnuds de groseittiers son feuilles daient encore appuya jaunes. Dragomira quelques avec une sorte et regarda d'inquibras un piquet Sergitsch tude. c Avez-vous Oui. Donnez-te-moi; Dragomira tira le testament <:A-t-eIIeavou? Non, mais lut le testament? j voici billet que de son corsage ~? le son dtire l'ordre de l'aptrp,. lui Sergitsch et le lui remit. elle a parl sur avait prsent,

dans

d'un elle.

homme

dont

elle s'imputait la mort. son sang son mari; . C'tait de la sauver. J'essayerai

retombe

S~L

une EUe RUf vous onoN nfomiettra on'eHe sera tmatade; tout tant qu'eHe promettra vie de pchs. son ancienne elle recommencera fois gurie, faut-il donc faire? Que Voici une mdecine pour son me. une petite fiole tira d'une poche avec prcaution Sergitsch une liqueur brune et la donna Dragomira. contenant Qu'ai-je faire? I! faut qu'elle meure. Quand? nuit. tes-vous dcide? Cette Que la volont de Dieu soit faite.

<) S

XIV

JEUNE

AMOCR

~~&7~

L'amour nes'informe pas du ranids peres;touteslescreaiureshuniaines son pays.. sontgalesdanii


HOUWALD.

'gf~

p!~ ~~J,~ &(}ettnre, ~Sn,tttt,~g~nski

faisait honneur son par Mme Oginska trotiv~ la tomb& le comte arriva, Quand Soltyk assises et les dames taient au Casino, tait honneurs

habide la dans

~fta..iSerre~vec.Ieur.QitvFage. ~H'! faisait les Mme Oginska; de chambre femme S~ieine ~;l~~q)ieiqu'un~~u~.demandatt ~iMt~m~ Oginskapria Soltyk ?~M~'i.gt~e~ comte M~ Anitta~se

!a de chez elle, lorsque et l'avertit apparut qu'ityavait instamment a lui' parler. et sortit de l'excuser, avec un grand trouvaient seuls. En ce moment elle elle et lui et ses paroles

B~i~Men'heureuse.d'avoil'snmtierbrodereRtre ses regards barrire~cQntt'e ~SiMtM6'fne venir ~~tteu~s~D'ainHurs'to~sembiit j~)]~tsque~tuxuriance des

ardents en aide

plantes"exotiques une autour d'eux SN~~tM~terre';et .formaient et Neuri, mlodieux ~vr~NMnt te murmure dupetit globe ~~),tCp~t~yteNeuae; tueur'd&~atatnpe le parfum pntrant qui i~pndue~ ~ et ~(fair et qui exGtta~tet ~gourdissa~alafois pour veiller i~Mrante ~~6K~q~'on~pi~~()us~a:~ avait un M~~S'ity

Soltyk la qui garnissaient sorte de temple ta: jet d'eau, susrouge remplissait, ces eomtne

tes sens,

ndroit~t

~i~our~du~~in~oQeace ~~nit~ se penGhait~sur;~s;Ssurs,~ntastiques~qut ~S~~dQigts;t~~eLJd'~itt~6t ~&ait.~jpanM]'e

la passion endormie 3~ien celui-l. naissaient jeune JUle '.M~

!M~

~LA'PJ'CHEUSE~B'AMM.

1 tes belle, ne voulez que Vous que vous pas entendre c'est moi qui le dis. du moins vous tes adorable, quand Anitta Vous tes le premier ainsi, rpondit qui me parle et aux joues lui tait mont et douceur avec timidit (le sang son cur); sa main contre secrtement elle pressait je ne suis les autres comme de pareils compliments, pas habitue confuse. au srieux et je me sens toute dames; je les prends aussi c'est Pour moi je ne me permetsrieux, jamais avec vous. de badiner voil tout. le comte, monsieur Je suis nouvelle pour vous, autre chose. vous penserez Dans deux jours vous m'avez fait une impression Anitta, jamais Jamais, la premire Vous tes ineuaabte. jeune fille avec profonde, Vous m'avez comla peine de causer. qu'il vaille qui je trouve et vous n'avez pour me mettre converti, qu' vouloir pltement votre char de victoire. dans vos fers ou m'atteler Je ne suis pas coquette. il y a des chanes n'est Ce dire, pas ce que je voulais qui sont sacrees. elle un tour auquel Anitta eut peur. La conversation prenait trais du monde. Il lui tait pnible le moins pas prpare et se donner lui, non, elle ne le pouvait d'conduire Soltyk cur n'tait son elle sentait libre, que qu'elle plus pas; un autre. il n'en et pas t D'ailleurs, quand appartenait de lui et la pense elle n'aurait Soltyk, ainsi, jamais pu aimer horreur sa dlicatesse amour faisait sans appartenir n'tait un pch. comme Ce n'tait pas parents. Vous une jeune fille se laisser donner par ses

dont elle dont eUe commenait commenai) ses yeux sombres, fascine &scine yeux sombres, par ses par de Elle avait la fatale elle ressentir peur puissance. malgr il l'attiune sorte de haine; et, pourtant, lui; il lui inspirait d'enfant. de son imagination rait et s'emparait a dit Soityk contre chose Vous avez quelque moi, Anitta, mon regard. vous vitez vous me fuyez, voix basse; d'ailleurs? comment non ferais-je, Non, certainement comme
comme

le comte. ne me dites rien, Anitta, reprit vous dire? Je suis si inexprimente, Que puis-je peut-tre. revint. Par bonheur Le comte pour elle, sa mre tait perdue. les lvres. Pour cette fois, l'occasion tait revenu du 11 resta pour le th, mais Oginski

si sotte se mordit Casino, et

'CH~US-~AME..

89

..1~ ~t~~f~~c~ ~~Tttrm*enfsmi nni)t)!ft)t~ <~t et Hfn-' codans une conversation politique ennuyeuse l'engagea elle Anitta; la parole il put adresser A un moment, nomique. Mme Oginska et par monosyllabes. ne lui rpondit qu'en hsitant sur le front Aussi, vit un nuage de mcontentement de Soltyk. chez elle pour fut rentre le comte fut parti et qu'Anitta quand de sa ni!e, la chambre dans elle vint doucement se coucher, sur le bord du lit et se mit la questionner. s'assit sa fille sur dit-elle tout bas, en baisant Heureuse enfant

le front; a peine Qui veux-tu Qui? Soltyk. pas, je suppose, Anitta rougit. Quelle ide! Ce serait tinua

entre dire, Quel

dans le monde, maman?

quelle tre?

conqute! Tu ne penses

autre pourrait-ce ofticier? au jeune

de la folie

que tentions? -Et

Le Mme Oginska. tu puisses trouver.

que de gter comte est le Il t'a peut-tre

une plus

si belle brillant dj parl

partie,

con-

prtendant de ses in-

Oui. dit? toi. qu'as-tu Rien. l'une contre t autre. ses mains Mme Oginska frappa donc dans la tte? Ta poupe? Ah! petite fille qu'as-tu n'aimerai Soltyk. Jamais.je Mon enfant, dans le une position on se marie pour avoir fois com son cur. Une et non pas pour faire plaisir monde un grand train de un rle, mener tu peux jouer tesse Soltyk, sois raisonton bonheur; si lgrement vie. Ne rejette pas nable. Mme le silence. Anitta garda et lui donna veux sur le front d'enfant. bouche lui caressa Oginska sur son un baiser les che-

innocente

bonne nuit. < Oui, raisonnable, Anitta; pour aujourd'hui, ma~an.~ Bonne nuit, elle tait beaucoup Anitta se leva le lendemain, yus Quand s'enferma dans sa aussi rsolue. Elle avise, mais plus de papier sur une feuille, rose~ chambre, jeta quelques lignes descensa mit te cher petit dans ta kazabaka, poche de billet les btraversa la cour et gagna dit tout doucement l'escalier, ttments C'est ~gra.nde de derrire. ta que se trouvait celui qu'elle toute tapisse d'images chambre cherchait, de saintet dans une et de ba-

!a0'v'' tailles. vieux Il cirait

~A'p~cH~osE.'D'~MES. une paire l'avait de grandes sur porte bottes. ses bras C'tait le Tarass, elle tait

cosaque qui dans ses langes, encore ses au temps o, avec

balance et qui l'avait elle cheveux flottants,

quand sur ses genoux, dans voltigeait

la maison. toute la chevelure Le grand homme grise maigre, sourit aussitt tache l'aperut, qu'il bourine, comme le bronze, svres et durs habituellement et de dvouement. touchante d'amour expression dit me rendre un service? Tarass, veux-tu chanteresse. Tous les services. Mme contre la volont de volont. leur Mme contre Alors, lieutenant

et la mouset ses traits, une prirent la petite en-

mes

parents?

lettre nu tout de suite cette je t'en prie, porte-moi dans venir Jadewski, et, s'il peut l'aprs-midi, mais dans la et ne le conduis maison, la attends-le pas porte dans le jardin. tout de suite amne-le-moi d'un dit Tarass Savez-vous mademoiselle, chose, quelque de suite la entrer tout air fin, c'est que je le ferai par plutt tre aperu. il arrivera dans le parc sans mme petite porte mon cher, mon gentil fais cela, Oui, petit Tarass. s'il le falavec le monde Pour entier, vous, je me battrais le vieux cosaque. lait, f rpondit sans Il tait Le ciel favorisa Anitta cet aprs-midi-l. clair, le lumire d'or et le soleil de sa chaude remplissait nuages, adroitement La charmante oit Anitta s'tait esquive. jardin comme une biche craindans le fourr enfant se tenait cache des chnes, des htres les branches tive. A travers dpouilles bois de sapins et les etdes travers le sombre petit bouleaux, entours troncs du parc. Enfin, et Zsim forme, Anitta courut la petite au elle regardait de lierre, porte les brillantes couleurs d'un elle aperut s'avana. sa rencontre d'une joie cleste. et lui saisit les mains. bout uniSes

&j

gS

S S

yeux brillaient < Ne me jugez vous dit-elle,. pas trop vite; vous tromperiez; de diurentes raisons. besoin vous parler pour j'avais Je vous remercie, mademoiselle, Zsim, vous me rpondit en quoi je et je me demande seulement rendez bien heureux, tant de bont. mrite de dit Anitta, cela vient je crois, ln'y a pas l de mrite, soifmej!ne,oupsdmtout.~

yi

<j!

'~.PeH'EBSED''AM~g.
Us se

M
en

apercevait

vers vers dirigrent grent sous l'ombrage


murmura-t-elle la me fait

un un

banc banc

bois bois
sapins,

de

sombre avec cour, oui,

des une

bouleau bouleau et le iit

qu'on qu'on asseoir


le si

auprs d'elle. coutez, comte Sottyk

oui,

d enfant, gravit trs srieusement,

que cela paraisse. incroyable Je ne le comprends que trop bien. son ide. favorisent et mes parents veut m'pouser H Et vous? 1 ma main, Jamais jamais je ne lui donnerai Anitta. ma bonne Oh ma chre, rellement? M'aimez-vous donc bonne? Suis-,je lire dans mon ? Ne savez-vous Vous en doutez pas encore la voix de votre ne le savez propre me ? Et si vous pas, mes et frmit dans ce brle vous dit-elle cur ne qui pas savoir que je vous devait Jecroyais que tout le monde regards aime et combien je vous aime. :< - Vous m'aimez avec ravissement. Anitta le regarda tre c Est-ce bien vrai? Cela peut-il

vrai?

Mecroyez-vouscapab!edementir?))N]urmuraZsim;ilse son crature et il plongea l'adorable mit genoux devant ses yeux d'une irrsistible dans douceur, qui brillaient regard comme un ciel de printemps. B" te c'est car mes < Ah ) Zsim, parents mal, peut-tre mon cur autrement, veulent pas; mais je ne peux pas faire avec vous et avec vous,que p'est vous appartient. je dois vivre, amour, une ternelle un autre; je vous jure un ternel nonavec nditte:! le jeune homme. Une ternelle Mlitit rpta de dborun mouvement de ses bras dans Elle l'entoura se lvres il l'attira lui et leurs ,~ante~t,,c)mst~ les si doux, si pur'Toutes un moment GonfQMdtreat.Cefut ces deux jeunes inondrent joiesdecettp vie et de l'ternit ~coeurs, unis dans un rve dlicieux.. des bras de Zsim. "jAnitta se dgagea douceiNeilt ne ainsi dit-elle, nous, Nous n'avpMS: que p~ud'i,n&~ Vous alle~ .peut-tre pas de; ten)p.s. perdons de ce t~rire que je me mle de yous.donner si vous c'est srieux, si vous trouvez que vous agissiez faut.que promptement. ?'Que dois-je faire?'. me des voulez trouver conseils, m'obtenir, folle, mais il

LAPCHEPSEB'AMES. tt trouver te comte. Allez tout simplement le prvenir prveni:' et demandez-lui ma main 1 mon pre, Je le ferai, ds que j'aurai parl ma mre. Avez-vous besoin de son consentement? mais il y a diffrentes choses arranger, et Non, Anitta; otfrir je pourrai je veux pouvoir dire votre pre que! avenir sa fille. Vous avez raison, s'cria Anitta en riant, je n'y ai p~ nous btir une demeure pens; je croyais que nous pourrions d'un arbre, comme les chanteurs dans les branches verdoyantes la main gnreuse de la fort, et vivre des graines que rpand Mais ne tardez pas, chaque de Dieu pour nourrir ses cratures. un nouveau danger. jour, chaque heure peut amener le C'tait Tarass qui Un sifflement avertit aigu jeune couple. donnait ce signal Anitta. < Il faut partir, c'est certainement lui dit-elle en se levant, une visite. Zsim la serra encore une fois contre sa poitrine, lui donna un long baiser o il mit toute son me, puis partit rapidement, tandis qu'elle revenait en toute hte la maison. C'tait !eje suite que Tarrass Anitta le rencontra moiti avait annonc. H faut Il faut chemin. < Quoi ) 1 seule vos doux rves. occupe? -Je ne sais Mon cher il ne parle plus vous tes entre tenez dans vos 1 dit-il. J'ai peur de vous vous demander Puis-je avoir trouble de qui vous dans tiez

,j

pas ce que vous voulez dire, pre Glinski. N~ comte est plein de votre pense, dit le jsuite, ~g? et, en eNet, que de l'ange qui lui est apparu; dans sa vie comme un envoy du ciel. Vous mains destine. Vous seule tes une grande homme sauvage et sans frein, qui est capaMe de faire de cet et des ptus dou dans te fond des meinures brillantes une crature humaine qualits, qui donne de la ~joie Dieu et ~S le monde de ses noMesctions~t tous et qui remplisse ftnous \desesbonnes<euvres. ~S;~ Vous vous trompez~mott rvrend pre, rpliqua~ Atnittia:~S main ferm, et votre comte avec calme a~esoi~d'une~ idyaMt, est~i~t qui le <%sse obir, ia~minne etiCOm~Msante. Jernei~~ 1 'VI'V non. si ",le rndt~i~ Quant ~~i~M inoi, ~e. vivais ~!~endrai~~s~heuMuxMnp!us.' pus-heureux pls: Quant 1 jr !avecJui,~:serais~aussimatheuM l"" ~R; i~peut'ftre. e,\S~aiS,llSSi,m, ~lh,f"u.,f~U" i" U,I1.c" t rtre. : Parce que vous en~aimez~n autre?~ .S~

K~SS~R~s~KN!~

(:

'Yt~<t~ .r~

3 !)3'

~L~]cMBSE"N~AME~. {fi;i' < ? mais Non, ,Voust'aimerez. parce que je ne l'aime pas.

Jamais. le maitre. dont il ne soit devenu H n'est pas un cur et broyer le mien. H ne pourrait qu'empoisonner dit le jsuite au tragique, la chose, Vous trop prenez

en

?<: gs

plaisantant. Anitta, la prends ausrieux, rpondit parce Je simplement vie. Je ne joue de ma le bonheur l de tout pas s'agit qu~il voudrait se et malheur mon risquer jouer avec cur, qui M~'avectui!)

XV )!< LA MDECINE DES BORGIA.

N'attends pas d piti de moi.


CALBERCN.

eut quitt Dragomira, elle se jeta genoux Quand Sergitsch du ciel libre, et elle pria; puis sous la vote dans le jardin, bien dcide excuter elle se releva et revint vers la maison, dans la chambre l'ordre qu'elle avait reu. Quand elle rentra le froid ses joues colores semblaient de la malade, par ses traits svres se lisait toute sur d'un brlantes l'nergie et ses d'ordinaire si froids brilfanatisme impitoyable, yeux laient d'un clat trange. se reposer, ferma la fentre, tira Elle dit la vieille d'aller et s'assit auprs du lit de la malade. les rideaux Madame Samaky, dit-elle. Oui. Ah c'est vous. O tiez-vous qu'est-ce qu'il y a ?. donc? Le mdecin tait l. Ah! qu'est-ce qu'il a dit? Ha apport une nouvelle mdecine. A quoi bon? l! ne peut rien faire pour moi. dire qu'il ne peut pas vous enlever le pcher -Vo~svou~ez et torture votre conscience. qui oppresse Ce ta malade en~ Que sais-tu sujet, jeune iBite? murmura de Dragomlra. tait-il vu ?. serrant le poignet 1~ E'as-tu ~o~,Mn'appar~qu?mpi,quahdjesuissute. repu ,ta;mort'de'~yos ]E,m~!EM!q)M~a.; mams? 'e'votS~ie~~us~~tout.~ur,'<ta.it jno!t.~MtuB,~ jNe fatt~jnourir en me chtfcttoti'int a l'briM ~~JEh~int~fnsmt~ T:

~L~H~CSi~'MES. des

93

en s'les'teoue pas entendre, histoires es eifravantes eurayantes que ie je ne veux pas fume une ciel comme vant de la terre qui grandit jusqu'au le sur le il a soleil !<t debout. un gant. Il se tient toujours. c'est une ce n'est non. devant de la poitrijte. pas le soleil, du sang. tout chaud. d'ou jaillit son sang blessure partout en le Elle parlait elle monte. une mer,de j'toune. sang. avec pouvante conelle cacha son visage vant la voix; enfin, tre de Dragomira. !'paule <: Rconciliez-vous avec faut-il faire? Dieu, Ma vie pendant entire qu'il n'a en t est encore

temps. Que

que

prire,

1 sacrifice, p&nitence) li faut vous sacrifier ~Moi? -Sang'

vous-mme.

vie en expiation. donnez votre pour sang; Je ne s'cria Mme Samaky. ne peux pas! i. Non, non je xn veux pas mourir M regarda puis se leva traquiUement, Dragomira longtemps, dans un verre et se en versa le contenu flacon, ~it'l~ petit sur la malade. ~eH<!h~ b ~j~oiGt~a. mdecine. se avec dfiance d'abord la redressa, regarda ~~m.e Samaky un pressentiment Elle eut comme ensuite Dragomira. 'tiqueur, ~mystrieux. avec dessein? demanda-t-elle est votre Quel inquitude.. a dans ce verre? boire? Qu'est-ce iBp!U!'quoi dois-je qu'il y S~t~a.mdecine. ?3.Noh,~c'est~du ~lgs-v0us''folle?' SSM~M~nHe~ N!Mc~" ~Jt0]js,~enez-ta. tB':t&-[:Ndn~e'no.~euxpas. !SM~1~~ j~~lt~ ~~lIe~s'mitarM'ehautd'unrirehorriMe. ~Qui~e<JMroera?~ ~~Nf)~ S~S~StNi~a'~se!'jeta~csune~sor<d&-fureur~ ~~gSn)~~@~~-sSsd~~dit''en;4sspM~ ~Stj~~et~i~ciuse~EnH ;'ussit'~ ~d~ et ~poser~ :ta.ma)ade ~~t~men%ts~d'eux'bras 'j. -)" q:ui' poison~ 't'a~ donn cette' jndeeine ? Tu veux me

sur Ce _fnt une serrer. un~ genotu ~;t

96 sur sa poitrine. avec un comme versa la liqueur

LA Elle crampon brune,

PCHEUSE lui

B'AMES. Pa tte ouvrit la immobile bouche, avec y le

rapidement 0 drap.. et s'coui&Mnt instants commena. l'agonie Quelques cria au secours; La malheureuse tcha sa victime. Dragomira ne l'entendit. mais personne firement dit Dragomira et Voici celle qui doit te sauver, t'ouvre le c'est comme moi, pauvre pche"esse, qui inspire; chemin Un du dernier ciel. 9 rtement, s'agenouilla et ce auprs fut tout; du lit Mme et se Samaky mit n'tait

tenait maintenant de fer. Elle lui la lui ferma puis

plus. Dragomira haute voix Seigneur, lui

K prier s

sa faute, terre. cette ouvrit la fentre Au bout de quelques instants, Dragomira au plus pais des broussailet alla dans le jardin pour enterrer ou tait rest un peu de les le mystrieux flacon et Je verre vers la maison, une forme rsidu. Au moment o elle revenait de la muraille. sombre se dtacha < Qui Moi, C'est Elle Oui. Est-tte Non, Esprons action comme Maintenant, rien a faire elle est l ? demanda Sergitsch. fait. est morte? morte s'est volontairement? dfendue. que Dieu aura piti de ses une expiation je vais m'en atter, Dragomira.

sois misricordieux de tous et aie piti

pour sa pauvre ceux qui errent

remetsme; et pchent sur

S! d'elle et acceptera je n'ai votre pchs. dit Dragomira, t SS

plus ici. la morte c~~ vous devez rester, Il faut veiller jusqu' Non, que je revienne. ~~ b 'Alors, je reste. .S! rentra et Dragomira dans la maison. EHe s'loigna Sergitsch o la ferma la porte la chambre gisait morte, prit ta clef, de s'tendit sur un divan danst'antichambre,secouvrit de son ~j et s'endormit. Elle reposa manteau immobile paisiblement, s!~ d'un ensourire comme une morte, ette-tn~me avec l'innocent o le sotei! moment apparut ;fnt, jusqM'a.u matin, jusqu'au Q~~

t,A clairet'et cendit. t~ . i~? SK S~ }jSii t~' g,$: S~i ~$ ~& ~Buit chaud. Alors

PCHEUSE une voiture

D'AMES.. arriva, et Sergitsch en

9? des-

et du bien afin de prendre de la maison H venait possession dont il tait Peu de temps de la confrrie au nom prsident. des frres cercueil. Le avec un lui arrivrent quatre aprs fournit un prtexte commode de la contagion pour'loidanger dans toute autre mit la morte la Dragomira personne. gner ferme. se rendit ensuite chez bire Sergitsch qui fut aussitt et chez le prtre. son lode la localit Grce !e directeur eu gard au'caractre de la sonnante, Sergitsch, Mme Samaky obtint l'autorisation emport qui avait le soir mme. d l'enterrer tout fut termin, revint la maison de la Quand Sergitsch dans sa morte et rentra chambre avec Dragomira. quence maladie t Je vous Vous aurez mme. ~$~i.D.e'quoi,"s'ag'it-i!? avez vu 'Vous ses filets? ;dans ~Pickturno? )e jeune gentilhomme que la juive a pris prie de rester faire encore encore dans le ici, noble demoiselle, peut-tre voisinage, dit-il. cette

M~

- Oui,

vous ~~thin.de ~Serbns-nous ~Taut'fait

cette nuit-ci le cabaret dans Kiew.

ou qui

la nuit prochaine, il aura un rendezse trouve sur la route, moiti.che-

l en sret? en sret. message. La maison nous appartient condsormais, ici la matresse aux gens je vais signifier tes sont vos ordres et qu'ils doivent vous obir dans ce costume ?. Vous devez continuer ici jouer votre vous trouverez tout ce dont t-bas, d'habillement. L'aptre sera content terminant, maison runis donc ici votre

~J'attetidrai Parfaitement. ~g~tUlua-t-iI, ~~M~service'~ ~g~to~: tt~P~ 0~ p~~is'dan~te:cab~~ ~SSave~~oM'-pSuFch~ ~S'~B]en~v. vous:

rNe vous

laisse maintenant. ~~8~J.:voU& ~e~~iel~vouis~Jonisse~dit'Serg'itsch'eh ~taeB)'voture.et~rtit. ~r%amira..r~i.'seu)e~dans.cette~ ~M~~ ~i8~uvai~-de.)'autre~ct&~ie~

d vous. puis il

silencieuse~~olidanse fournit De te.ps en tm`p~s t4 M~ps n 7

-"?! "?

9&

LA PCHEUSE )&AMS.

de prires et de chants fNKbK's. un murmure lvent apportait rares tsi!es se montraient Au dehors il faisait noir quelques Puis, quelques dms le ciel couvert d'pais nuages blanchtres. tout d'uM sur le et sol, coup la neige lgers nocons tombrent et du jardin. autour de la maison se mit tourbillonner les bras croiss sur sa poitrine. allait et venait, Dragomira de crue!. Au quoique chose de mchant, Elle tait dispose voir arriver elle esprait moindre bruit qui se faisait entendre, au Elle aspirait au cabaret. le messager l'appeler qui devait la solitude et l'isolement l'action, au combat; mouvement, lui devenaient insupportables. et lourde la bruyante f elle crut entendre A plusieurs reprises, te rate d la malade; puis sur le mur apparaissait respiration, la menacer. une ombre qui semblait et nnit par sortir dans la cour, Ette appela te vieux cocher N Le vieillard, tout courb par l'ge, ta re~ un cheval. demanda videmment avec tonnement. Il n'avait pas ide d'une garda allant chevat, et encore inrmire attant ehevat.par'nn si ~g et une pareille heure. mauvais Cependant, comme ~p temps ritrait son il obit. ordre, !? Dragomira ~in mouchoir solidement sa chevelure, enroula Eite attacha vtement Mahc autour de satteetmitson de Jfolirrure. Quand S eHejsortit, une cravache la main, te cocher amenait dj te en selle et fit ouvrir la porter cheval. Elle sauta Le'cheval, j~ et tait rest ardent, qui longtemps I'curM,se montrait jeune .indocile et reculait effarouch, chaque fois qu'ette tent~de elle tait sortir. Cette rsistance.semblait lui ptaire; justement rsistance. cette en humeu~de~ lutter et de~briser singulire Elle Kexcitadeta voix~ntsiNersa; cravache, etSnitparsi~ sa votont et en quelques lgers ]}ien Je dompte! qu'il cd!t travers la tempte et la nuit. bonds remporta S~ dans une neige Elle gabpait~maintenant sur l&g'r&nd'route, ~t~ au mtHeu des <h)cons qui toarMHonnaient, posses~~ profonde; co~treieUe pa~ le vent. La lutte; sauvage ds.lnMnts lui faisa~ J~ et calmait l'excitatiOtt de ses sens. Elle! tait e!nc<H'e~ du bien fmtmes poursuivie par de ples et plaintifs qui Mettaient Get~~ ~s~~s~m~bres~prai~s~'des'deuxtB~s.dela'route.~u~u~~ ~'a~teRjiat~t, i9n guettant su!E l~lis~te~du~bois de! t~u~ux~~m ~Devant~eMe,comme une ',Boir nun'a~H~ ~~essa.~aH~ie~ sans, ayM~peM~t i detF~CHr~ ~j~~p~~e~ilajttca., tlwi :S)~par~~empt~ ~j~t~so~~&fh~s de la: ~e~tt~dmst,

tA~CMPS&&'MES.

Elle ne connaisde rabime. semblaient monter et parfois foret imOn et dit bien plutt sait pas la crainte. que son courage dchane. matre de la nature se rendait passible peu peu ht neige dans le lointain; Les hurlements du vent se perdirent maintenant en tombait-il peine quelcessa de tourbillonner; clair et le ciel tince!adans t'arme des toiles Cocons; ques les Dans ennemis de nouveaux approchaient. Cependant, des yeux brillaient, des lueurs errantes; fourrs apparaissaient d loups une bande s'lana. mais elle sous trembler elle, Drgomira sentit son cheval en suivant le milieu Elle s'avana avec sang-froid calme. resta et prit son revolver. de la route le foss. par-dessus Dj le premier loup sautait aux pieds il roula dans la neige une dtonation. Un clair, et partit au vivement son cheval Elle cravacha !de 'Dragomira. ne la avant Il s'couta que les loups temps quelque galop. comme accourir le lointain elle les vit dans pottrsuivissent; chasser une noble bte. Elle des chiens qui se runissent pour un derrire elle la fort de sapins, et, faisant avait dj laiss de neige couvertes elle traversait les plaines pour toag dtour, y revenir Les ~rauques veau elle f&vaMe. couverte Myschkow. loups s'approchrent derrire hurlements fit feu Enf!n, de neige, et de nouveau de les sabots une fois, de son revolver, elle elle aperut devant dont la blancheur dpouills. ne s'entendaient leurs firent entendre son cheval de nondeux fois, et prit de le toit de la maison travers les apparaissait les effrayantes formes paisib!e.

~SOthbrBS peupliers hurlements t~s ~v~muirent.~ jS:tat et

plus,

laissait haleine. Dragomira reprenaient cuyre doule superbe animal aller au pas, et lui tapait pm~atnnt La porte tait encore cou pour caresser. s~mnt~arte A son dans la cour et sauta terre. !~6~eft~ appel, cocher le cheval. et prit :'te~iex arriva dans la maison, elle brillait D~ c Quand pntra ses cheveux, avait la gete ~cotnme un chrubin soupoudr sa fourrure de diamants gCNvtementt tincelatits qui, dans ~a~Ghaude Si'SBgnt ~sa~ait bien;'elle jeta de ses vtements ~Ss~ atmosphrade et tombrent se changrent en gouttes ta chambre, lentement terre. Maintenant elle se sa cravache et se dbarsur un meuble humides. et chauffe Fatigue par sa

\~j!W'

S~

LA PCMEHSE

B'AMES.

s'taien s'taient vas0!' le divan. Les fantmes sar elle s'tendit course, chose de paisible avait pris quelque pa nouis. La maison solitaire et de familier. l que depuis n'tait peu de temps, lorsqu'on Dragomira !a fentre. frappa doucement Elle se leva et ouvrit si rapidement que les vitres en tremblrent. Qui est ! ? Moi, noble demoiselle. d'un mchant La juive tait dehors et souriait < Nous avons besoin de vous, murmura-t-eUe, g !a, sur la route; prparez-vous.

sourire. ma voiture

est

XV!! UNEAME8ACVE Verset'csangn~jourse~~tifOHrR] voitatagto!re. ALFtERt. Deux minutes plus tard, Dragomira sortait de !a maison et MravSfsait !a cour avec Bassi. Sur ta route tait arrte une juive, recouverte d'une bche de toi!e; Jari p~yj;;tm.e candutsa.it. Les deux femmes montrent sans dire nn mot, et se mit en route. temtseraMe~ tourmente de neige avait tout fait cess. Quelques etmts brillaient an ciei; cependant i! faisait noir; on n'avan~a~ que lentement et avec prcaution. Les roues grinaient ~~Ns ta neige les chevaux soufflaient. S < Ne concevrant-i! pas de soupons? demanda enfin Drago~M& l est tout fait fascin, rpondit Bassi en raillant, it ne S~oMs~ehappera pas, et pourquoi se dfierait-H? ssp~~a'c quetu lui asdonn rendez-vous bien loin de chez mon man~et Ufaut SS.t~i-~ que,, c'tait de ~U'8~ s'arrta devant te cabaret et ~1~aif~ors~e~ta.~oiture' !N~a~(emn~~s~ea.dire~ A'quetque een~pas-tt-la~ 'de -~aste~~ "assIJz, ~S~~t~~e~'afs~ ehins-boyaient,~ abyaient; i. Des' chiens ~j~t~~N~~a..hSi"t~ ~~]~te~s%&ftl~~t<emnt'~a~ Lf,~ te\Tain' avoisinant, tait Plat S~ai:t'!d'~se:!gata~ s~levaient'd'escollines ~M~~t~~maiis~ &:t!,jMve' ..pousst porte et :St-trM!'s6)~&-f' ~s~~ptns~

~S~

LAP&CHCSE

D'AMES. du tabac et de

salle de la fume la grande remplie Dragomira sa un vieux juif y disait l'odeur de Feau-de-vie o il dans une jolie chambre conduisit propre, et un coure la muraille une glace pendue vtements Bassi

Elle la prire. y avait un lit, contenant les

envoyas par Sergitsch. seule une et laissa alluma Dragomira qui bougie encore Elle n'tait de costume. pas prte, changea rapidement la voix ,j et bientt le d'un cheval entendit aprs pas qu'elle Bassi dans la salle du cabaret. retentissait de Pikturno qui et fit un signe entra en se glissant entr'ouverte, par la porte un doigt sur ses mme en mettant en temps Dragomira lvres. dans la chambre Il est l, milDNura-t-ette, je le conduis vous pourrez fente de la porte, petite la bougie. voisine Dragomira retira. rpondit voir mais par un tout ce n'oubliez signe qui se passera pas d'teindre de tte, jeta un et par une d'abord la juive se

sa toilette, regarddansla Dragomira acheva et chargea son revolver. glace amazone. tait devenue une belle et audacieuse L'infirmire ct, puis la voix du On entendit des pas dans la chambre et de petits rires toun'es. Dragomira jeune gentilhomme, des de la sur porte la pointe teignit, sa bougie, s'approcha son <B:t ta fente, pieds et appliqua tout d'un la petite satte presque Ue~voyait coapd'ceit dans.la entire. Cette salle avait deux l'une conduisant issues, l'autre dans la grande chambre o <!tte se trouvait eite-mme, La fentre donnait sur la cour, et avait son satte du cabaret. de ta paroi rideau vert tir6~ :Au milieu que Dragomira pais en face voyait toffe rouge et ct du divan rangs ~commode ,~orceta.M~ ~e,'fa.t.t~t~< .a~e~tes,. ~MLr~ij~.Itatt~ .i~d~.que~~ ~L~SM~on~ ~a~R~a< ~rs)ts~M~e' r

{ ~R

;d'el!e, ,taijt nn~vieux.divantjecouYMtu'Mn~~ en diffrentes d'pu te crin sortait D'un places. se trouvait une armoire sur taient laquelle .gjg de t'utre um~ tdi~rentsSacpnsi~e; une portant petite pendre et qudquesngurines~d.e~ Pr~ djs ta/fen.Me~~t~ a~att~Mtcdre~une:cHaiSe, .L.j..K~ 'sa jaqu~ttM~i~M sarnS~igS la sur c~rarse~f ~~M rlue N~~ ae sys ~BsB amo, rene~~ .w ~j~i, jte~~amsjda~Jea'spttches'd~ ~na~av~s!O~Be~~cque~, M~9'

t~m,nc~;un

LA t.

BCHEUSE.D'AMES,

i~

~< .c. t'~t ft~~tiA w~e ~t tire naa cela na ne t)F~ mais et je vous l'ai donn, pas :t consquence, du tout. pas cru que veus aviez un J'aurais pour peu d'inclination timidit. Pikturno avec balbutia moi, devant lui etle regarda Bassi s'arrta De rinclination? Pas la moindre! 1 effrontment en plein visage. vous Si vous n'aviez Pikturno, reprit que cela me dire, de me donner rendez-vous vraiment n'aviez ici; les pas besoin vous; j'ai

bon

cur

manquaient pas Kiew. eu posant sur sa s'cria Bassi sa main savez-vous,. intention ici ? hanche, je vous ai fait venir dans quelle ce qu'il Vous avez des caprices semble, aujourd'hui, dit Pikturno. ma chre Bassi, H se leva et chercha la prendre mais eUe iui par la taille d'un serpent. avec l'lasticit chappa occasions Eh ne vous Ne me Je vois touchez qu'il Allez-vous-en, Bassi se dirigea Bassit]) Elle et elle le repoussa. s'cria-t-e!)s; pas! vaut mieux m'en aille. que je essayez. vers la fentre et lui tourna le dos.

ne bougea pa.s. t&tes-vous~che~Mttr~moi? fond ? , En ce moment on frappa ouvrit rapidement le rideau cela faon. Qu'est-ce que Rien, rpondit de .moi. pPs

Qu'avez-vous doucement et frappa la aux

donc? fentre. vitres

l,

au

La juive de la mme

signiiie Rassi, qui

Pikturno. ? demanda alla au divan et s'assit. crature rsistance. lui

Venez aban-

et la sduisante Pihturno~obit volontiers sans aucune donna maintenant ses mains < Ce ne sont donc que des caprices? une ruse. ~-C'estpeut-etre 2 Pourquoi'faiM? -Pour -MoH vous pt'endre. Ne suis-je pasdepuis longtemps

en

votre

pouvoir, pas que niet,'et

Mt'Bassi~ dit-etb en raillant, . Sans doute, l'oiseau arriye.dKns' M att;Littaut c~estGquejeveuxfaif. Comntent?~ ~~EU&le regarda d'an~maniTe

mais il ne suffit encoFe fermer ce

trange,

avec

une

expression

Mt de

t.A

PCHEUSE

D'AMES.

l'entout la fois. et de ruse recomment recommenait JaMueur langueur' tira un elle comme tourer de ses bras alors, l'clair, rapide le lui jeta du cou et se releva de sa large lacet manche, autour d'un bond. il vous m'tranglez) Au nom du ciel s'cria Pikturno, Tabisch et les complices de la juive, Au mme Juri, instant, dans la chambre; et avant se prcipitrent que le Dschika, ils l'avaient rende quoi ii s'agissait, malheureux et compris et lui li les mains et les jambes, vers lui avaient par terre, un billon dans la bouche. avaient introduit elle lui rPikturno tourna vers Bassi des yeux suppliants; dans un de froid mpris. Il fut enferm pondit par un regard sur le dos d'un et solidement attach sac, grand jet puis d'un trot rapide. le bruit cheval Quand qui partit fut loign, Bassi ouvrit la porte. t tes-vous noble demoiselle ? demanda-t-etie. pr&te, Oui. Avez-vous vu comme j'ai bien fait mon anaire? mme prsent. Tu le verras des pas se

Faites

de

bien. Bassi en secouant la tte, je ne peux pas Moi, non, reprit la de Juri avec il vous montrera attend les cheyaux; voir sang. route. la mit rapidement ses gants de cheval et sortit, Bragomira devant sous le bras. Juri s'inclina cravache respectueusement en selle elle et baisa le bord de sa robe. Tous deux sautrent et prirent la direction du bois. colline dominant tout le pays, les compagnons L, sur une Ils de la juive attendaient dans un fourr avec leur victime. Pikturno attach debout un grand avaient sapin, qui se dressait au milieu et allum un feu de broud'une petite clairire, ils taient silencieusemeut tendus. tilles autour duquel arriva et sauta bas de son cheval, Quand Dragomira la regarda avec un profond tonnement. Ses traits lui Pikturno mais Elle taient son costume le trompait. avait enconnus, core de hautes mais elle aussi une bottes d'hommes, portait robe de couleur une courte de fourrure et un sombre, jaquette bonnet de cosaque, < Sommes-nous fait Tout taille de gant. Je dois ici. en en sret sret, encore demanda-t-elle. rpondit une tentative Tabisch, pour un vieillard . dit

s <

faire,

te convertir,

LA

PCHEUSE

D'AMES.

M5

lui ter le Nous allons Mettezvous en sentinelles. omira. Dragomira. ;) f~< ~n,.t, em~ns fn turftc Rtnu'on ne l'entende et en sret qu'on il faut billon; que nous soyons Un coup de an secours. appeler pas dans ie cas ou il pourrait et que nous pouvons sifflet nous avertira que tout est en ordre avec moi. restera Dschika l'oeuvre. nous mettre sur un s'tait assise Les hommes Dragomira s'loignrent. tait hale feu. Elle attisait abattu et Dschi!ia d'arbre tronc une robe bottes d'homme, avait de grosses bille en paysanne, courte et une aux chevilles a pei.te tombait brune qui lui roux tait de se? cheveux autour en peau de mouton; casaque de moyenne sa taille ueurs; granenroul un mouchoir jaune de son de la force et donnait la fois l'ide l'agilit deur autour de la avait et svres, massifs aux traits h), visage de fiert et de ddain. une expression charnue bouche de sifles coups on entendit Au bout de quelques instants, flet. diaavec un sourire dit Dschika Nous pouvons commencer, bolique. Ote-lui Que mauvaise le billon, cette signifie farce Je me ordonna comdie Dragomira. une bien ? demanda Pikturno, tomb dans les mains d'abord reconnais, j'ai bu avec je vous

croyais mais maintenant, de brigands, vous dans le cabaret rouge. Paffaitemei.t. Qu'est-ce que ces vtements ou bien tiez dguise, -Je suis une jeune tous ant sants crant est-ce fille.

? Est-ce maintenant

l'autre ?

fois

que

vous

allons froide cette plaisanterie ? Nous Alors, pourquoi de cerveau. un bon rhume ensemble attraper s'avanIl ne s'agit Dragomira, reprit pas de plaisanterie, d'hommes devant compatislui; vous tes dans les mains Dieu et sauver votre me en consaveulent servir qui la mort ce qu'il folle? y a de terrestre en vous.

ne peut continua mourir, Dragomira, personne solidement notre victime. nous tenons vous arracher nous; de vos pde vous repentir Mais vous avez encore la ressource volontairement. chs et de mourir Volontairement? la vie, s'cria Mais non; j'aime Pikturno, davec votre ;Mez vous promener extravagante philosophie; ou j'appelle au secours. j lachez-~oi, Personne ne vous entendra.

Etes-vous Vous allez

106

LA

PCHCSE

C'A

M ES.

At));ppnnrs!A)is<*fn))rs!f;t'iaPiktm'no.~ Au secours Au secours!

cria dans

Pikturno. la nuit.
en

sur lut

Sa voix
<:A)'ons, son revolver.

se perdait
dcidez-vous,

peupeu
dit

Dragomir.1

braquant

Je t'eux en retenaient.

ne veux gmissant

pas,

je ne veux pas mourir et en cherchant briser

le mathendisait les cordes qui le

Confessez-vous. Je ne veux Priez. Non, non Alors, je Amen. Esprit.

pas.

vous visa

sacrifie

au nom

de Dieu

Pre,

Fils

et Saint-

dans le bras se logea et fit feu. La balle Dragomira sur la neige. lentement droit. Le sang se mit couler il est encore de vos pchs, Repentez-vous temps. au secours x secours Au n esPikturno dans l'paule balle entra La deuxime gauche, genoux. saya de se mettre cGt'ace'disait-itengmissant, C'est en Dieu qu'est quiiiement. Et elle froid que tirer continua si elle et vis un quatrime u la cuisse; tra dans la poitrine. disait-il Achevez-moi, Priez. Le malheureux d'une mort. dtonation, la piti! reprit piti, Dragomira tran-

de sangautant avec sur Pikturno Un troisime un but. coup le frappa lui enla dernire balle au ventre.; d'une voix suppliante, tuez-moi. suivi tait

U y eut un clair fit une courte prire. il sur sa poitrine, sa tte s'inclina

Il contre le cur de Pikturno. son oreille appuya un doigt ne vit plus , murmura-t-elle. Puis elle introduisit les dans sa bouche et poussa un sifuement rappeler aigu pour une fosse sous le sapin, creusaient hommes. Pendant qu'ils la route de Kiew. et reprit sauta sur son cheval Dragonura deet elle tait assise le lendemain Elle dormit midi, jusqu' le com se coiffer, vant sa table de toilette,' lorsque occupe se fut impossible d'arrter, de police missaireBedrossefF, qu'il dans ta chambre. prcipita Savez-vous, l'aventure qui,tient s'cria-t-i!, mystrieuse Dschika toute la ville en agitation ?

LA -Non. ~n.

PCHEUSE

B'AMES.

107

Un jeune genthilhomme, il a t probablement assassin, avec la juive du cabaret Rouge; domiciliaire chez cette femme; aucun rsultat. Naturellement.
agent?

a disparu hier, depuis eu une avoir tntngue visite une fait faire aussi ai-je elle n'a donn malheureusement Pikturno, I! doit

Comment Ne vous
'1

? savez-vous disais-je pas

chose ? quelque que vous devriez

me

prendre

pour

nous Avez-vous dcouvert chose puisse quelque qui sur la piste? '1 mettre !eJe vous donnerai le conseil, cher monsieur seulement et de ne pas chercher car il y a de hauts cette drosseff, piste, l'affaire. puissants personnages-mls Vraiment? H s'agit d'un duel l'amricaine. Avec qui? a On prtend Pikturno c'est avec le comte que Soltyk. tir au sort la balle noire, afin de et il est parti pour l'tranger se brler ser la cervelle. ce cas, ce qu'il l'au'aire plus loin. Dans y a de mieux, c'est de ne pas pous-

XVH

,I

UN

BEAU

RVE

Rien ne fait la joie despa'ertescceurs.

de l'enfer

con:me

AUFFEKBEKC.

de Chopin, et jouait un nocturne piano et la tte travers la portire d'abord passa lorsque Henryka son morceau et Anitta ensuite entra interrompit rapidement. tinrent Elles s'embrassrent et se sauta au cou de son amie. tendrement euiaces. des sout'adresser Est-ce vrai? demanda peut-on Henryka, Anitta tait son haits de bonheur? A moi ? et pourquoi Pour tes fianailles. Anitta Avec qui? t'en ? avait un peu rougi. la ville toute

<: Pourquoi monde t'envie. Mais, Oh).. secret. Ah mon

dfendre?

en

parie,

tout

le

Ilenryka, je ne sais pas ce que tu veux dire. tu vas devenir comtesse Ce n'est plus Soltyk.

un

Dieu 1.. Cela ne peut cependant pas se faire grand ton srieux, dit Anitta d'un sans consentement, je ne donne sans plus de crmonies. suis pas une poupe qu'on en t'aurait demande On raconte pourtant que Soltyk mariage. 1 Lecietm'enprserve) tu n'es Anitta, pas raisonnable; des magnats. hommes et le plus riche mais je ne l'aime C'est possible, jamais.

c'est pas, et

le je

plus ne

beau l'aimerai

des

LA PCHEUSE D'AMES.

~09

?; ? !b

continua ma chrie Henryka. ides surannes, Queites cur en son consulte l'on pareille Est-ce qu'aujourd'hui si le on se demande effet l'on fera; On examine matire? quel dans la socit; situation une nous grande mari procurera nos de satisfaire de luxe, de nous entourer s'il est en position Pour le reste, nos fantaisies. de contenter de toilette, gots chemin. Une leur grande suivent tranquillement les choses et comme jolie et, si elle est jeune dame ne s'ennuiera jamais; d'elle. une cour autour toute toi, elle peut rassembler d'un tonnement en passant son amie, considrait Anitta un autre. lui dit-elle, Henryka, je ne te reconnais :>, de ton enthousiasme de ton idal, d'art et il bon quand Oh ) c'est s'agit de mariage. me Le mariage da si saint! srieux, va donc Ne pas un ton peu applique semble faire justement plus. d'amour, Qu'as-tu mais chose fait

pas de si

quelque

? ~S ? ? )~ S S. Se ?! 6 S S ~8 a

rire de toi, interrompit Henryka, femmes des la porte, oreille quand c'est alors que et parlent franchement; sont ensemble maries mais des choses ah des choses, tu entendras dit Anitta tristement; je veux bien C'est presque possible, mais je veux agir et vivre ridicule et dmode, d'aprs paratre mes sentiments. dans le s'entretenaient filles Pendant que les deux jeunes sourire avec un fin et significatif tait entr le jsuite salon, cordialement de Mme Oginska, le boudoir dans qui lui tendit les deux mains. nouvelles Quelles apportez-vous, tout heureux? vous semblez elle je le suis en effet, rpondit va s'accomplir cher de mon cur marier. Et sur qui En vrit? Vous me le demandez son mon le rvrend pre, dit-

P. Glinski, le vu le plus s'est dcid se le comte

? choix est-il tomb enfant ? gur notre bien-aime,

sur

notre Anitta. un grand honneur C'est pour nous. ~s~ continua Je les regarde mes enfants, tous les deux comme tait et votre le comte depuis fille, et nette union j~io jsuite, de prdilection. Anitta est simple, ma des annes pense elle diris'eu sans elle le .conduira, aperoive; qu'il bonne; ~B~; et travailler dans des voies o :t puisse son nergie sauvage ea e

.LAPCHtSCSEC'AMES. n~ o il it tp~MUera travaillera


au

bonheur bonheur

de l'humanit l'humanit

et

surtout surtout

de

sa

patrie. Esprons-te. la vous demander viendra Le comte aujourd'hui pour Anitta a sa tte elle; son fille. Soyez prudente. de votre main moment. Le comte au dernier tout gter pourrait opinitret venu ici et que j'ai de se douter que je suis n'a pas besoin sa visite. annonc vraiment vous croyez -Certes mais Anitta, que?.. non; choses caches fille il a de Dans notre que y plus jeune dit tous. J'en ai le pressentiment, nous nous n'en imaginons au tre nous bien faites attention; pris le Pre, pourrions dpourvu. Elle n'aime pas Parce mme Mme Oginska, soumettra, rpondit ne l'aimerait-elle Mais pourquoi pas? Soltyk. un autre. aime en probablement qu'elle se c'est impossible. Dieu que je me si elle

Non, Plaise Vous Anitta amie

trompe ne voulez cependant pas dire, le jeune officier, favoriser pourrait Jadeweska pas ? les choses au pis, sans consquence.

pre le

Glinski, fils de

que mon ma chre

Pourquoi En mettant de

fille, jeune est le monde, et aucune monde jeune son idal. noble le mieux, amie, Esprons au pire; c'est la vraie, la seule toujours est l'extraordinaire que beaucoup jamais et le rgulier, car c'est justement naturel vrai idal. Anitta? demanda Dois-je prvenir une

ce ne serait Je connais fille mais

fantaisie qu'une mais le cela; n'a encore pous

attendons-nous N'oubliez philosophie. habituel plus que le ce dernier Mme qui est le

aprs petite pause. quoi pensez-vous? -Non; Ne sera-ce l'improenfant pas pire, si la chre apprend viste qu'elle est fiance ? cela? Remettez-vous-en Qui songe pour tout au comte; il a une certaine ces matires, et, croyez-moi, exprience en s'il n'obtient nous russirons encore pas Anitta tui-mme, moins. :Le Mme P: Giimskt et bais~ partit Ogmska avec un doucereux silencieusement sourire et la nmin d mystrieusement

Oginska

{ ~K S;

LA comme it tait il venu.

PCHEUSE

D'AMES.

111

maisons pour sret qu'aprs dans la foule. se o il perdit devant s'arrtait du comte Soityk A midi sonnant, i'quipag'e avoir sa prcieuse des Oginski. pelisse le palais dpos Aprs le en toilette dans l'antichambre, de zibeline comte, parisienne o M. vint sa dans le entra salon, des plus lgantes, Oginski Mme Oginska arrivait instants rencontre. tard, plus Quelques de jupes. On on froufrou changea avec un grand s'assit, il eut un moment de de politesse; formules puis y quelques tout d'un dans le magnifique salon, silence rempli pnible monotone de On n'entendait que le tic-tac distingu. parfum de bois et dans son norme enferme gaine horloge l'antique dansaieut dans la chemine des flammes la chanson qui une affaire pour aujourd'hui surtout le comte, srieuse et importante, srieuse pour vie est en J'aime votre le bonheur de ma moi, puisque jeu. sa main. fille et je viens vous demander vous me Je sens tout l'honneur faites, rpondit que familles une alliance entre nos deux en s'inclinant, Oginski mes esprances ies plus ambitieuses, et je ne pouvais dpasse pas m'attendre. l'honneur est tout pour moi. M. Oginski, Pardonnez-moi, cher mon cher, mon bien Je vous en prie. comte, je confus. ,suis vraiment en inter--A de paroles? dit Mme Oginska quoi bon tant suis venu vous voir dit enfin f&mpaht donner son notre mari, Anitta. il suffit, nous sommes heureux de vous l'italienne. Je

il se gtissa le long des Une fois dehors, en et ne se sentit ne pas tre aperu d'Anitta, et populeuse, dans une rue voisine avoir tourn

de Mme Oginprit la main Sottyk s'inciina respectueusement, ska et ta baisa. o: Mais o en tes-vous avec notre' fille? Oginshi, je reprit vous vous tes entendus? que quelque peu pense Au fait aule contraire, rpondit comte, je n'ai encore ctme espce d'aveu et je dsire MIie Anitta, que pour le monous. ;HtBnt,lachose reste entre 'M-6e sera comme vous le dsirez. tout le reste ira de soi-mme; 5s'i;~ J'a.1 votre c&nse~~ suiment de me rapprocher de la permission ~~ordez-moi ~tJtie~mtta. i'ocdit Mme Oginska, il vous faut avoir ~M~ (S'est trop juste,

~a ..]~ de

LA

PCHEUSE

B'AMES.

db..l~~,. nmn4fnn_e,nnc_nn n nnnn en remettez-vous-en mni moi vous cela, dclarer; pour de voir vous voulez Je suis heureuse comte. le monsieur que le cur de ma n!)e; elle est un peu envous-mme conqurir rsister notre mieux et ette aimera que se soumettre tte, casion

en souriant, dit Soltyli je ne d'inquitude, pas soin )e adorateur et je cacherai avec montrerai que l'ardent car Cela me sera favoris facile, par les parents. prtendant dont vous ne me croyez une passion avec Anitta peutj'aime tre pas du tout capable. dit MmeOginska. Oh! par exemple! Pourquoi pas? bien faux. On me juge souvent Des envieux, sinon mon cher comte Qui en aurait, vous, de ses a combl les femmes adorent, que la nature que toutes dons? Je vous en prie. votre dfense. Mais moi, j'ai toujours pris trop bonne, un lger Anitta avec bruit; La portire apparut s'agita immdiatement. disparut murmura Mme Oginska. C'tait friponne, elle, la petite encore une fois; Je vous le demande que Mlle Anitta dit Soltyk en prenant se doute intelligence, pas de notre Vous tes chapeau. Elle t avis. Sur n'en saura rien nous rencontra sommes Zsim. officier tout fait de et

volont. N'ayez

ne son votre ~3 s

que le jeune gard son manteau dans Pendant l'antichambre, qu'il suspendait en toute hte. Anitta arriva venez tout bas Je crois que vous si je trop tard, lui dit-elle vient de demander ne me trompe Soltyk pas compltement, ma main. avec toute la prsomption de la haussa les paules Zsim jeunesse.. < t! ne nous moi je dit-it; de nous laisser intimider, Anitta, pas permis tout est en faiblirai jamais, par consquent celle votre volont votre main. Du moment que vous opposez rien craindre. tel que je de vos parents, nous n'avons Soltyk, de vous obtenir, te connais, est trop orgueilleux pour essayer un autre, et non lui. s'il sait que votre cur appartient rien de bon, Je ne sais pas, rpondit Anitta, je ne pressens est ne

l'escalier, bref et hostile

le comte

un re. Il lui adressa soutint firement.

~j i ~t $~

LA S mais vous

PCHEUSE

D'AMES. soient !es les

ii3 cir-

constances, lisse serrrentiesmains, puis elle disparut aussi rapidement o il fut reu entra dans le et Zsim tait venue; salon, qu'elle Mme Oginska. de ma encore une fidle amie tes Vous tiez et vous des donn bien et vous m'avez dit-il tout d'abord, mre, le courage me manque de bont; presque cependant preuves ce que j'ai dans le coeur. exposer pour vous nerveuse. devenir Mme Oginska commena s'il dpend de moi de. Parlez, M. Jadewski, et dsir Ce qu'elle tout, c'eut t de s'chapper par dessus par du salon. immdiatement et elle rpond mes sentiments. J'aime Anitta, enfant Mais vous ne pensez En vrit? La chre ce petit. au srieux arrangement? prendre suis venu pour vous demander car madame, Si, je et monsieur Mais.

sur moi ~uvez compter moi; quelles queiies que pouvez et etinebM"'ab)e. inbM"'ab)e. resterai courageuse jee resterai

S .=

pas vous

ts !gs B~t J~: g~ t

mari la main de votre fille. votre rire mon cher Zsim (Mme Oginska commen.it on ne peut cependant ensemble deux nerveusement), pas marier me prouve Votre demande me fait plaisir, enfants. car elle que un de viveurs ont des amourettes vous n'tes ces jeunes qui pas en cela comme derrire le dos des parents, et que vous agissez honnte et loyai. Mais abandonnez cette ide. un homme sentiments avons Qu'est-ce romantiques ? Nous que ces beaux beau rien de Pour le Ln tous pass par l. rve, mariage, plus. Anitta est dj fiance. D'ailleurs, le sache ? Fiance ? sans. qu'elle c'est comme si elle C'est--dire l'tait, que reprit le comte nous l'a quelque peu trouMe; Soltyk Mme Oginska et nous avons donn notre consentement. Anitta demande un peu d'abord, mais elle finira bien par regimbera peut-tre U faut dire oui. C'est un trs brillant Et le cur ? Et le bonheur EHe mariage. de votre fille? toute autre chose.

sera heureuse. elle ne le sera pas, Zsim avec nergie; mais MB? Non, reprit de m'animer, Anitta ne conje n'ai pas besoin pardonnez-moi, cette alliance. jamais ~n sentira < Nous verrons, dit Mme Oginska mais dans froidement, cas nous ne prterons un mariage aucun les mains qui ne comdde avec un dnouement t~ nous UUUN qu'une tragique; Lt~UC, et Serait ' - bien l'homme d'honneur je parle l'officier, COmptons 8

1M vous que l'avenir cesserez

LA

PCHBCSE

D'AMES. esprer vous qu' vous

Anitta. de recherchf)' Puis-j~ dire cela bien de voua i! m'est pnib!e chez nous? de tenir abstiendrez n'avez A cet vous commander, qu' gard, niais je ne renoncerai Zsim en se ievant, jamais nullement et sortit, !) s'inclina dcourag, d'amertume. l'attendait Anitta Vite! dit-elle -Oui. Mes sur tout l'escalier, on vous mue,

rpondit u Anitta. J) mais plein

a repouss

Soltyk veulent me marier parents sur votre condescendance. Oui, et l'on compte Anitta en relevant tort, s'cria Bien, on compte le nous tte d'un air de dfi; on peut sparer pour a appartenir on ne pourra me forcer mais jamais conuance comme en moi, Zsim, j'ai Ayez confiance toutes troubler on rpandra Ne vous laissez par rien en des intrigues, ne vous on tramera bruits, occupez que vous croirez Aurez-vous Elle sourit. On ne mconnat en moi, it n'y assez de force, aura Anitta?. rien de perdu.

sa petite moment, un autre. en vous. sortes pas de tant

g seulement ~ous. votre tout de un

attendez encore; pas ne te croyez Je suis plus forte que vous peu. les pieds dans Mais je ne dois plus mettre et nous nous parlerons Nous nous verrons O? le c'est mon affaire; cela, Quant pour

maison. mme.

g .S

le plus des nouvelles calme; je vous donnerai Zsim la regarda en silence. longtemps demanda-t-elle un peu surprise. Qu'avez-vous? Pourrez-vous rsister toutes les sductions

restez e tt possible.

moment

du

luxe

et de

la splendeur? -Quelle rpondit Anitta, opinion vous avez de moi! pauvre et candide conviction de l'enfant, avec la sainte qu'est-ce que ne le monde tout entier moi sans vous? Non, Zsim, je pour que je me tasserai m ayeu~!er, ni sduire, simplement parce -vousa~tme. Vous m'aimez donc reUement? se mit bas et tout rire, '.Pmtr: rponse, Anitta. pas fort, tout charmante rire tait comm& une prttda;iM~ent; mais ce les serments'de t&terfe.' tous. Puis eU prit ]aess:e;.qui;Ya!a.it. vaHtaa~tiedugra~S~tomNet~tTembrass~.

J~ gB

xvin t~LES ROSES SE FANENT

?,
~s"; "`

Ravir le bonheur est estdifScite. dift3cile.


?.

est facile, HEBEER. DER.


Il ER

le rendre

?'

? ? t&

B:

de vie donnt sans qu'Anitta se passrent sigiie t)eux jours le dans son manteau, Le deuxime Ii Zsim. soir, envelopp et le palais la rue o tait vint dans Oginski officier jeune taitPeut-tre Aucune lumire. d'Anitta. les fentres regarda le cocher, de louage Une voiture elle t'Opra. pas sait. Il siffla au thtre. et se fit conduire monta un des buralistes. demanda-t-il O en est-on? en scne, d'entrer de pierre vient Le convive Don -/M<!M. On jouait de l'esde long en large dans le vestibule se promena Zsim encore Il s'coula la bien-aime. ealier et attendit quelques minutes sements

bien des applaudispuis pnibles; parurent qui lui s'ouvrirent. les et en mme clatrent, temps portes descendaient les marches sortit en foute. Sur toutes public L De toutes cavaliers. avec leurs des dames entment lgantes ~5 et rires. ce n'taient que causeries parts avec le comte. en avant Elle marchait Anitta. Enfin il aperut ~t; Un pilier, se dissimula derrire Zsim ~& Ses parts suivaient. ses mou et observa tt faon ne pas tre vu de la jeune fille, U douloureuse. attention et sa. physionomie avec une ~B%mhts avait si vive, si'gaie d'habitude, Anitta ~NS~p~M se en ette;.sur son-visage ~remuait ~air'~une~Mue~~Fiem~n se donnait que te comte, ~saH~uh~fMi~ pendant et la un sourire lui arracher du'm'ond~ '~our ~~8'ts'l<s'peines vit aussi Sotty.k. aider de'SCh-regard~deM&me. Z'sim ~aVoraH

~6 la mre monter

LA

PCHEUSE

D'AMKS.

et, pira, du les journaux parcourir maison. de l'exercice, au retour Le lendemain a~m: pendant d'Anitta apporte que Tarass
b~xa. ouvrit t'en'e'oppe !ut < qui suit

en voiture, entra tranquillis,

son aide. Il reset la tille refuser dans le caf le plus proche pour chemin de sa le soir; puis il reprit il trouva une son absence. lettre !t la

la bndiction ce soir pour de la grande gauche Anitta. Votre fidle confessionnal. Zsim vint le soir i'gtise, Quand H se posta l'autel. prs les cierges embrasser De l, il pouvait colonne. t Venez attendez-moi sa Dans l'glise. bonheur indicible Un instant avant

FgHse porte,

et catholique, prs du premir

situation prsente, de loin, la bien-aime. de voir, mme que elle sortit de la sacristie, le prtre que d'un Elle s'avana de Tarass. pas ieut accompagne apparut de fidles travers les ranges premier jusqu'au et modeste son livre de devant elle avoir o elle s'assit. Aprs pos banc, Zsim. et aperut les yeux leva instinctivement elle prires, de tte et elle lui rpondit inclinaison 11 la salua d'une lgre et de tendresse. plein de bont par un sourire chanLes fidles divin Le service agenouills commena. de la badmirable ce chant taient, accompagns par l'orgue, dans une rvlation ndiction consolante, pntre qui, comme d'ALa voix des hommes. et endoloris les curs tourments le chant de l'acomme des autres, s'levait au dessus nitta au prinde la campagne des bruits dessus les semblaient la vote Ses yeux attachs apercevoir temps. reconnaisde nave un sentiment toiles terne))<*s, et, dans la jeule printemps, chercher Dieu qui a cr le monde, sance, La bienn'avait t si pieux. Zsim et l'amour. Jamais nesse homme la prire du jeune telle qu'un ange, emportait aime, ciel. avec la sienne jusqu'au eut et eurent cess et que le prtre les chants l'orgue Quand de Dieu. lentement de la maison la foule sortit l'autel, quitt au confessionnal heureusement le not et arriva Zsim suivit Elle Anitta. restait agenomUc o il devait attendre toujours eu le sacristain Ce ne fut que quand dans la prire. et plonge vint teindre les cierges et en blanc qu'elle surplis robe rouge se sans de croix et se dirigea, presser, se jeva~ fit un signe trouver le bien-aim. o elle esprait 'vers l'endroit louette s'lve au

allumer on commenait une derrire de la chaire toute d'un coup d'it c'tait dj pour lui un

j <

LA Zsim fittdeux deux pas

PCHEUSE

O'AMES. ils

lt7

et se regardrent; lui baisa le bras. j'ai bien des Avant pour avoir Et toit, dout

sa rencontre; la puis il releva

les mains se serrrent fille et de lajeune manche

aujourd'hui, hier au thtre, avec Soityck. Oui, je vous ai vue Anitta rougit. vous me surveillez. Zsim, cela ne me plat pas, dit-elle, donc bien peu? Vous me connaissez pourquoi?. c'tait le dsir ardent ce n'tait Oh pas de la dfiance, de vous voir. cela Vous me fait de la peine. Vous ne le me le promettez. parole. le dernier banc de l'sur d'elle, auprs une vote maintenant obscurit rgnait tait allume dans une petite lampe rouge mais possible, n'est-ce referez pas? plus, ma Je vous en donne C'est Elle glise. le fit asseoir Sous la haute

vous choses dire, commena-t-elle. demander vous pardon, je dois de vous un instant. autrement? pensez-vous

dit

Zsim,

Seule, mystrieuse. aux pieds de la Mre des douleurs. une nef latrale, en lui tenant les mains, voix Zsim, dit-elle basse, j'ai un n'en aimerai autre: souffert ces jours-ci. Jamaisje beaucoup l'autel; mais aucune n'en suivrai un autre je n'ai jamais je un jour. On ne me forcera de vous appartenir pas esprance du comte mais on me menace de la femme devenir Soltyk, la vtre. et de me maudire, si je deviens me dshriter Voil, et m'afflige. Je donnerais ce qui me tourmente bien-aim, terre avec la de cette toutes les richesses vous; mais, pour de mes parents, tre heu~maldiction je ne pourrais jamais de vous. mme reu5t;, auprs mon ne vous intimider laissez pas par des menaces Anitta, Zsim tout mu; ne mettra excution, jamais rpondit qu'on nous ne vivons de ces Starostes tout plus l'poque puissants entre murs leurs femmes infidles et enfermaient quatre qui leurs Aufilles dsobissantes. emprisonnaient dans un couvent ces choses-ta ne se voient thtre. On ne plus qu'au jourd'hui, suit le penchant de maudit pas sa fille unique parce qu'elle son cur. Vous ne connaissez pas mes parents; d l'ancien temps que vous ne croyez, vous a dcourage. ' Je vois qu'on -Non, mon bien-aim, certainement non. ils sont bien plus

Que

dois-je

faire?

.H8 ConseinM.moi..te mon honneur. Xsim la regarda Alors? 2 ttn'yaqu'un Lequet C'est un '1 ?

t<A PCHEUSE suis prte a tout

D'AMES. ce qui ne sera pas contre

tonguement. moyen.

trs dcisif. moyen une enfant? donc. Dites-le Suis-je Fuyez avec moi. quoi C'est pensez-vous? Zsim, impossible, salut de d'autres que Je ne vois pas moyens secret. mariage la bndiction Oh Zsim A quoi me servira

la fuite

et un si

du prtre,

sur moi ? '1 de mes parents la maldiction pse on connat votre caracCe ne sont que des mots, Anitta; vous et l'on cherche d'enfant effrayer. tre ~ ne me condamnez ne non, je puis pas, pas. Non, Zsim, et mais vous, j'aime Je vous aime plus que tout; aprs je resJe ne peux non, je ne le pas les affliger, pecte mes parents. pas. de courage; tout ce qui est contre Vous manquez l'usage Pour de fermez Zsim. l'amour vous fait peur, Dieu, rpliqua ma conduite. donc les yeux et abandonnez-vous si Non, je ne peux pas tre goste l'amour dsintress et dvou consiste Oh 1 justement, suivre le bien-aim 1 s'arracher tout ce qui vous est cher pour de ne songer son c'est de Fgosme Zsim, qu' Non, propre mez bonheur Anitta, celui des autres. et de sacrifier vous ne voulez parce que pas partir vous ne m'aipeux

pas. Zsim i un beau comme Ce n'est vous, rve, caprice pour qu'un au premier obstacle vous avez peur disait votre mre; srieux, et vous reculez. Si vous m'aimez Anitta rellement, rpondit presque supprenez patience. vous aime, s'cria Zsim en se levant, et je vous prouavec quelle ardeur aime. Si vous pouvez verai je vous suppormoi survivre votre ter d'tre de moi, je ne puis spare perte vaut se fermer et je n'y survivrai mieux en et vofinir pas. H voir comment lontairement les yeux que d'tre les condamn pliante, -Je flammes s'teignent et comment les roses se utrissent.

S ?

LAPCHEtrSEO'AMES. Non un ) A ftnn! 1 quoi )iRn*x-vn))S'' pensez-vous? ,lf))U'm!]t'n i)nrm:))'a Anitta.

M9 VoniM-VOUS Vouiez-vous

de ma fidSera-ce la rcompense de mon amour? me punir tit? '1 quoi en soupirant; bon < Je n'ai plus d'espoir, dit Zsim vivre? Est-ce pins? que je ne vous appartiens vos aux ides vous Anitta, prjugs, Non, appartenez vous a inoet aux opinions de gouvernante de nourrice qu'on cu)es. me dites-vous affreuses Quelles paroles on ne marche Dans ce monde barbare nous sommes brutalement Zsim; rpondit en dfense sans avoir nous mettre d'gards personne Mieux autrement vaut nous prirons. dit Anitta tristement, prir, mourez avec moi. fille sur son l pas sur des fleurs, il faut attaqus; rien ni pour pour que cur de faire mal. et

Bien, alors, Zsim attira la pauvre jeune la regarda en face avec des yeux Pourquoi ne mourrais-je d'une voix srieuse et douce, si Mais tout peut encore tourner -Le vous manque courage Zsim riait amrement. Je ne sais pas, murmura

palpitant

ardents de fivre. avec vous ? rpondit-elle pas toute tait esprance perdue? bien. mme pour cela vous tes si trange au-

Anitta,

Je ne vous reconnais jourd'hui. plus du tout. - Je suis ce qui n'tait trange parce que j'ai pris au srieux n'est-ce qu'un jeu, pas ? Je ne me suis pas joue de vous. Certes -vous croyez et en ce non, m'aimer, rpondit-il, moment vous tes encore dcide me rester fidle. Hais demain aurez-vous d'autres et aprspeut-tre sentiments, demain vous serez moi. demeurer calme pour perdue Puis-je on mon on fou)e au pied me ravit pour idal, quand quand la continuer vivre sans toujours foi, {'esprance? Puis-je sans sans dieux? horreur des amour, confiance, Non, j'ai et des tnbres, d'un ciel pur et serein, et si nuages j'ai besoin on me l'obscurcit, mieux mourir. Une balle me donnera j'aime la libert. Je ne suis pas fait pour tre esclave. Une existence ternellement les chanes dans laquelle je tranerai me parait-sans valeur aucune. .Zsim. vous n'avez pas le droit de vous tuer Amitta en FtreigBant avec angoisse; si je suis si peu du doute

s'cria de chose

MO
"J'U'"

LA PCHEUSE D'AMES.

'01'\1'1'" L"n.1'I'lIn.a.JI_ni'\1H. on mninsr~n h1'Pl'f~'p4i:;f. Ip. dfi votre C'est le moins de vnl7n mre. souvenez-vous au pour vous, bouche. lire qui parle par votre vous le voyez bien. Je suis trs calme, d'honneur Donnez-moi votre parole que vous ne vous tuerez pas, dit Anitta suppliante. de la un souverain Vous venez l comme qui me fait grce des travaux forcs la faveur de mort et qui m'accorde peine Est-ce de la piti ? perptuit. aime. et dit Anitta je vous Non, ce n'est pas de la piti, Elle votre vie pour moi, car elle m'appartient. je veux sauver un baiser. Ah 1 je voudrais dans ses bras et lui donna le serra

me dit qu'un amour Mon cur temps! si encore Nous serons Zsim, heureux, triompher. en moi. vous voulez avoir confiance Zsim secoua la tte. Avant votre parole d'honneur! tout, seulement fidle doit gagner du Voici Vous -Non! ma main. ne vous tuerez en pas

moi '1 C'est une puisOui, en vous; mais je me dfie du temps. Vous ne la connaissez sance redoutable tout. pas qui dtruit les senencore. Elle tue d'une manire lente mais irrsistible les projets, les passions, les souvenirs en les dsirs, timents, un tre que l'on aime est les ptrifiant. Voir devenir indiffrent bien trahi par lui dans l'enivrement plus douloureux que d'tre votre du bonheur. Je n'espre aussi je vous rends plus rien; libert. Vous ne m'aimez en se levant brusqueplus, dit Anitta ment, mais indicible, rpondit Zsim, et je ne peux pas, je ne veux pas voir comment, par de petits misrables on dtournera peu votre cur de moyens, peu et le sachiez. Et le jour moi, sans que vous vous en aperceviez de viendra o vous-mme vous trouverez de bon ton de sourire cette folie de jeunesse. amour me connaissez peu 1 me continua Zsim; moi, je que je trompe, Montrez-vous conservez-moi votre vous aimerai forte toujours. amour et votre fidlit. mme sans vous Qui vous en empche, enchaner Ce que je ne veux pas, c'est que par des serments? Oh~! combien Prouvez-moi vous voil la vrit 1 Je vous aime d'un

Ii sourit amrement. Et vous croirez

LA vous lien, Nous nir me trahissiez;

PECHEUSE

D'AMES.

121

ni promesse, n'avons plus cesse engagement apportera. -Ah! Zsim, mrit.

ne doit-il aussi Vous ni foi jure. aucune entre vous obligation nous. Puis tes dur

aucun nous y avoir entre et je le suis. tes libre, et tout l'un envers l'autre, nous verrons ce que i'avemoi; je ne !'ai pas

pour

de ses mains. son visage sur le banc, et couvrit Elle retomba coulaient sur ses joues. brlantes Des larmes de penser Je ne puis m'empcher ainsi; condamnez-moi, Zsim. s'cria mais je nf puis m'en empcher! main et se leva avec effort pour H lui serra la partir. m'abandonner? Vous Vous m'abandonnez? pouvez avec Anitta. moi, Fuyez ne le Non, je peux pas. adieu Alors, et elle resta dans sombre, !) s'loigna l'glise rapidement, de son jeune cur. seule avec ses larmes et la souffrance

XIX .j DANS LE FILET

Je place maintenant tes mains.

ma destine entre

POUSCHKtNE.

de la catastrophe fut instruite par Sessawine qui Dragomira H l'amour de Zsim dans son lui raananti avait printemps. une nouveaut dont comme conta l'histoire piquante parlait le moins du monde de l'effet toute la ville et ne s'aperut pas sur la mystrieuse fille. jeune produisaient que ses paroles si froide et si Cette belle crature, qui paraissait qui savait tout empire bien se dominer, instants, perdit, pour quelques d'abord un lger surelle-mme. Elle poussa cri, qu'il prit pour tandis dans ce cri vibraient de son tonnement, que l'expression la rvolte d'une me la et toute toute la douleur dsespre ses lvres mmes elle devint toute blanche; torture; puis cette de mort seccnde disparut d'aprs, pleur et se enflamme. Elle se leva brusquement rougeur en proie une vive motion. mit a aller et venir, donc. racontez-moi tout ce Racontez-moi murmura-t-elle, et elle. elle vous savez. Les l'ont parents conduit, que avec le comte Avez-vous bien aussi?.. et elle se marie Soltyk? '1 compris ? Sessawine sans s'tonner le Oui, certainement, rpondit du monde des de moins faons Dragomira. ont Il y a des hommes des voir. qui yeux pour ne point plirent, sous une et la a jou et badin avec lui, srieux. tenant a cru que c'tait Et elle prend le comte? ne le p.endrait-eHe Pourquoi <: Elle voil tout, et le pauvre lieu-

pas?

~AP~CHK~SER~ME~

M3

son f!te avait visage f!tf ftvait reconquis reconquis rfrnisf~; remise; th'agomira ra s'tait et son dlicates ses cou~urs regard ca)me de tous )es jours, froid. en allant eHe-mme donc? se demanda-i-elle < Qu'ai-je condans le coin du divan, se rasseoir que Sessawine pendant mon cur se si j'avais la nevre; C'est comme tinuait son rcit. tout cela? Parce serre convulsivement. que je sais Pourquoi a pu Non. Parce malheureux? Zsim qu'il une son cur de moi, qu'il a donn parce donc ? jalouse ? Je l'aime cette le corps lui courut Un frisson partout se elle l'et quitte, Sessawine dant, lorsque et les sur le papier lignes taire, jeta quetques H arriva se passer si vite autre? Serais-je Cepenpense. mit son secrenvoya Zsim.

le entendit Chose sur le champ. curieuse, lorsqu'elle et arrangea vite elle courut son miroir de son pe, cliquetis ses cheveux. et t'esprittroubt; elle serr il entra le cur On frappa; avec une les deux mains de lui et lui tendit vint au devant gaiet sent. et une cordialit qu'elle n'avait jamais eues jusqu' pr-

venu? <: Savez-vous que vous n'tes qu'il y a bien longtemps dit-elle. votre En effet, je me sens coupable gard. contre mais quand ai tre fche -Je voulais vous, je vous et o-ubli. vu entrer, tout a t pardonn Je vous remercie bien. et il prit un fauteuil sur le divan, Elle s'assit de nouveau les deux se taisaient. Ils regardaient tristed'elle. Tous prs et elle tudiait avec un intrt dans le vide, ment et fixement douloureux son visage pli et rid par le chagrin. lui en une main Qu'avez-vous ? dit-elle enfin, posant de vivre sur l'paule. Vous n'tes comme vous plus joyeux l'tiez. Zsim la regafda srieusement. d'une voix Vous avez raison, rpondit-i! qui tremblait, une taide et ce qu'il y a de mieux, la vie est vraiment chose, cette triste c'est de mettre fin aussi vite boufque possibte fonnerie. a afOig? Non, pas,du tout. On vous a afflig, trahi ouens, Zsim haussa les paules en souriant On vous

je sais tout. amrement.

LA

PCHEUSE

B'AMES.

fitte? continua nragoret!u.)t Aimez-vous cette jeune et enfant elle me semble borne, mais mira, je ne s.~is pas, assez insignifiante. bref, peu spirituelle,
Pardonnez-moi si je ne vous rponds pas t-dessus.

de ne vouloir e! cela vous fait honneur avez raison, vous dame pour laquelle au sujet d'une rien dire de dfavorable sa conduite votre gard, mais sa conduite avez un sentiment; condamner, suffit pour me la faire seule le silence. Zsim garda et lui tendit la main. le regarda Dragomira de ne plus et je vous Xsim, Je vous comprends. promets abandonnez mais ne vous pas vous dire un mot de cette affaire et le trait de votre blessure, arrachez ainsi, courageusement et ne elie gurira elle gurira, plus vite que vous ne le pensez !) y eut un temps consoler. de vous Je veux essayer l'esprez. de moi. volontiers o vous restiez prs me confondez. Vous et les baisa. de Dragomira les mains Zsim saisit autrefois. tre bons amis comme Nous recommencerons Vous ne vous heureux, Dragomira Que vous me rendez vous! tous ces jours-ci j'ai aspir aprs doutez pas combien En vrit? et les yeux vers Elle se pencha rougissantes lui, les joues brillants. venu si vite? Sans cela, serais-je vous voir maintenant aussi vous crois, -Je Zsim; je veux chaque chez moi; je veux vous voir tous les jours, plus souvent Vous soir. Viendrez-vous? de Vous me faites certainement. beaucoup Si je puis, avec vos bonnes avec votre affectueux, regard bien, Dragomira, dont on brise les Il me semble que je suis un esclave paroles. fers. libre, je veux vous rendre tout libre. avec un certain la considra Zsim dit-il au bout Si vous le voulez, Oui, fait s'cria la belle jeune fille,

tonnement. d'un instant,

vous

tout ce que vous car je crois que vous pouvez sirez srieusement. ballotte resta de Zsim, le dpart par une Dragomira Aprs sur son Elle tait tendue de penses et de sentiments. tempte la tte dans ses.mains, une Madeleine comme repentante, divan, Elle tait assez courageuse et elle mditait pour profondment.

rusvoulez

LA

PCHEUSE

D'AMES.

!?

secret dont elle ne s'tait eUe-mme/Cc ne pas se mentir peuten se dressait maintenant ce jour, tre jusqu' pas doute elleson me; et elle se l'avouait lumire devant pleine abnet douloureuse et avec une amre mme tranquillement, gation. Elle Elle aimait Zsim. ne pouvait plus une pas passion

en

n'tait de enthousiasme l'imagination; et irrsistiblement; silencieusement de son sang, dans chaque avec elle; il tait dans chaque goutte et mystde ses nerfs, dans chacun des sombres frmissement cet amour, dans cette de son me; rieux trange jeune replis mais une fatalit ni une ni un n'tait aspiration, dsir, fille, qu'elle-mme, ne flchissait pourtant contre se dfendait-eiie plus fois tenu dbordant Zsim loin forte

douter; ardente,

et cet amour l'aimait, un et radieux, un jeu riant cet amour l'avait envahie il ne faisait qu'un plus elle

forte sa volont de fer qui plus que devant rien. Elle t'aimait; pourquoi cet amour? avait-elle autrePourquoi son cur elle, d'elle, lorsque propre et d'esprance? frissonner Poura la pen-

pour lui une fatalit; ces fiances mises au tombeau avant le jour parce que, comme minuit danser des du mariage, viennent rondes fantasqui devait donner la mort dans un baiser. elle tiques, de la Elle se sentait piti pour lui. En avait-eUe!edroit?Non, l'enseignement non. Ou elle croyait de ses prtres, ou certes Si elle y croyait, c'tait son devoir de pas. n'y croyait de Zsim, mme il lui et t indiffrent, l'me sauver quand l'aimait. Etait-ce de l'amour plus forte raison, puisqu'elle son me se perdre, de mettre en danger que de laisser que ternel vaines et folles joies terson bonheur pour quelques Mais l'aimer? restres ? pouvait-elle elle le H ne lui tait pas dfendu de donner Oui, pouvait. elle son cur et sa main. La vie en elle-mme est un les tourments. Que cette s'expier que dans pch qui ne peut vie s'coule dans un dsert ou dans un harem, elle n'en est pas un m.~theur et l'expiation reste la mme. moins Elle l'aimerait d'tre elle irait avec lui et se rjouirait devant aime; l'autel; et puis. elle deviendrait sa femme elle Dieu avec apaiserait un lui par un d'Abraham sacrifice aussi et de Jepht. sanglant et aussi saint que ceux homme

de joie de tendresse, palpitait maintenant se sentait-ello quoi ? Pourquoi et d'tre aime de lui? se de Faimer tre aussi Parce que cet amour pouvait

tA Le lendemain matin,

PCHEUSE

b'AMES.

un bouquet a Dragomira Xsim envoya de ce prElle fut heureuse blanc et de violettes. de camlias a plua ses lvres le bouquet un enfant, comme porta sent, dans un vase. eiie-mme et le plaa sieurs reprises luiun tat Zsim tait dans d'esprit qui !e surprenait de la perdre, il tait dsol et l'effrayait. Il aimait Anitta, mme d'un il sentait et en mme l'envetoppait que Dragomira temps elle avec une force irrsistible. et i'attirait filet magique dans un tomber Nous ne sommes jamais plus disposs et que nous sommes nous aimons, enchant que quand Zsim au Tel se trouvait de notre amour. de l'objet spars ses sentiments, ses seul avec du monde, milieu du vertige L'tre ses brlantes ses ardents aspirations. dsirs, rves, les secrtes et confier qui il aurait voulu charmant plus motions de son me lui semblait les meilleures disparu pour ses ses n'tait l entendre serments, pour toujours; personne sa douleur; personne, pour partager passionnes; paroles ses doutes. personne, pour dissiper il voyait C'est en ce moment que du nuage qui l'enveloppait et svre de sa compagne de nouveau la belle sortir ligure en avoir sans et il se laissait d'adolescence, aller, presque pige un nouvel une nouvelle enthousiasme, ardeur, et trompeuse impression. lieu de s'tonner s'il vint le soir beaucoup Il n'y a donc pas de se contenter ce qui l'obligea ne l'attendait, plus tt qu'on de la socit de Cirilla, moments qui jouait quelques pendant tante. son rle de bonne et brave avec beaucoup d'habilet elle qui d'habitude ddai' tait encore sa toilette, Dragomira une mise d'une de parure simplicit et affectait gnaittoute espce elle entra ur. humilit et d'une Lorsqu'enfin monastiques. avec conscience, cette sduisante Zsim se demanda ce qui sur les lvres, et fier sourire n'avait encore vu Draarriv. Il lui semblait qu'il jamais elle et qu'il fois, tellement pour la premire gomira l'apercevait tait deLa religieuse, la pnitente lui apparaissait change. habille richement et coquettement venue une dame du monde, D'un seul coup si elle partait comme pour faire des conqutes. cent nouveaux attraits. Elle lui paraissait d'oEiiI il lui dcouvrit et plus majestueuse avec d'une taille grande, plus pleine plus de velours de soie tranante et la kazabaha la longue robe faisait la premire de zibeline, fois, rouge qui, pour garnie cou et aux yeux merveills du jeune homme ce beau ressortir tait joli ce petit de marbre. Combien ces pautes pied chauss froid tait

LA de turques pantoufles dans son abondance et non serre blanc au milieu un

PCHEUSE brodes superbe ruban d'or cette

tt'AMES. Combien tait

M? splendide retenue

camlia par de ses flots d'or. de la cheet le fit asseoir la main Zsim Elle tendit prs le th et laissait et venait allait mine. Cirilla pour prparer sans seuls les deux continuellement ensemble, gens jeunes intention. aucune avoir l'air d'y mettre Dragomira employait Zsim de nouveaux envelopper chacun de ces moments-l sur iui et Elle voyait l'effet lacs enchants. qu'elle produisait Elle et ses regards. encore elle l'augmentait par ses paroles et elle voulait comply russissait ravir, conqurir, plaire, avec Zsim t emporte comme si elle avait tement. C'tait ni rame; mais sans voile sur une petite barque l'Ocan, o ils taient entrans. aucun des deux ne demandait et sans On prit le th; on se raconta y attacher, gaiement la les nouvelles de du aucune ville; puis reste, importance, chambre. sortit de la Cirilla des ides les plus contradictait La tte de Zsim rempHe les sentiments les plus toires et son ct'r tait agit par vers il se nit marcher grands tranges. se succdaient La pleur et la rougeur motions et les chagrins des dernires fondment Enfin creuses. la chambre. pas dans sur ses joues, que les semaines avaient pro-

chevelure blonde, un et pourtant rouge,

Elle vint se mettre se leva lentement. Dragomira lui posa fixement de ses yeux bleus, devant lui, et, le regardant ses mains sur les paules. Pauvre ami dit-elle doucement. le silence. M baissa la tte et garda vous vous e: Vous continua tes malheureux, Dragomira, Ah si je consumez dans le chagrin. chose votre peine pour adoucir Vous pouvez tout faire, les reprit-il tout. Faut-il Anitta? '1 parler de Dieu non! Non, pour l'amour de II leva vers le froid et beau visage et humides donc puis-je de larmes. alors faire, pouvais yeux faire toujours quelque baisss,

la jeune

fille

ses

yeux

dsesprs Que ? de nouveau la tte Il baissa alors, Dragomira posa sa petite et lui effleura te front de ses lvres. Ce sur son paule main souffle alla d'elle lui, mais il suffit tte fut qu'un lger qui

M8 nnn). pour <i~fhatnRf dchaner

LA tnntR toute

PECHEUSE ta la nMsinn nue

O'AMES. son son cur cosur ne ne

passion

que

nouvai) pouvait

pta~

Et il t'attira A lui. Mais elle se s' murmura-t-i!. d'un et recula de ses bras pas. dgagea rapidement non 1 non 1 Non s'cria-t-elle; eiie une dcision infernaie, avec Mais bientt, soudaine, un baiser. de ses bras et lui donna elle-mme l'entoura de lui avec en s'cartant ordonna-t-elle Maintenant, partez et de confusion de pudeur un mouvement partez! virg;na!es; n'entendez-vous pas ? Je le veux. il et tonn; demeura un moment immobile Zsim puis l'escalier. de la chambre et descendit sortit obit, rapidement s'ouvrait d'une fentre il fut dans la rue, le bruit qui Quand se lit entendre, Bonne nuit et Dragomira lui cria-t-il. apparut, en se penchant vers lui. bb.nc

matriser. Dragomira

Au revoir f rpondit-e)!e, avait entev rapidement qu'elle

le camlia tuij~.ant de ses cheveux.

XX

PASTORALE

Le livre le plus merveilleux est le livre de l'amour. r'


CCETHE.

des livres

se trouvait dans un tat le comte Soltyk des semaines, Depuis au plus haut lui et qui surexcitait nouveau absolument pour lui de sa nature. Un jour tous les instincts paraissait point vnements et les comme une s'enfuir seconde, d'ailleurs d'une heures dans les vingt-quatre se renfermer anne d'une o l'on s'gare faire un de ces rves Il lui semblait journe. un dince inconnu dans une contre n'a jamais vue, dans qu'on sur sa tte on la vote on sent et mystrieux dont peser des ouver sortir cherche avec une indicible par angoisse un on monte de plus en plus tures troites; qui deviennent et raides, sont de plus en plus hautes escalier dont les marches dans les airs pour on se prcipite et une fois parvenu en haut, sans ailes. fendre l'espace il ne lui tait arriv de voir une ce jour, Jamais, jusqu' semblaient attendre ou lui rsister toutes femme le ddaigner comme des odalisques; de lui, avec un doux sourire, un signe n'avait russi le et. peut-tre tait-ce pour cela qu'aucune il avait rencontr ou l'enchaner. Et, maintenant, conqurir dont la nullement de lui, fille qui ne s'occupait une jeune Il allait et venait et le bculeversait. le tourmentait pense bte fauve tel qu'une l'eussent comme si les Furies poursuivi; il sortait de son palais prcipitamment traque par les chiens, au caf, du caf sur la du club il allait au club, se rendre S pour chez quelque dame brittante et de la promenade ~promenade il unissait ours p et mcontent, enfin puis toujours par re~tamode;

i3C

LA

PCHEUSE

D'AMES.

fuir malgr tous ses efforts, ne pouvait l'endroit venir pouvait qu'il la porte du petit c'est--dire Oginski. palais rien d'Anitta et tout en ne Il tait toujours que d'elle, occup et maudissant sa faiblesse. Plus la voulant pas, tout en railhnt le bouquet fois il jeta terre d'une que le jardinier apportait Et c'est a foula aux cause de cite et le justement pieds. pour tes neurs les tous les jours recevait cela qu'Anitta plus magni,1 les de cela tous elle le cause avec sa carte; que jours fiques devant ses fentres ou cheval en voiture voyait passer sur son chemin. le rencontrait cause de cela qu'elle toujours le pied dans la rue, il tait mettait Ds qu'elle dj l devant et semblant sortir de terre l'improviste elle, apparaissant une emplette? !i rescomme un tre surnaturel. Faisait-elle la porte du magasin, un laquais devant lui comme pour It Allait-elle sur la promenade? tait son ses paquets. porter Il ct d'elle. Au en traneau? ct. Montait-elle galopait la conduisait au bas de l'escalier, sa il l'attendait thtre, ensuite de la conlui tait son manteau, et se contentait loge, ce que la reprsentation fut termine. de loin, jusqu' templer de nouveau s'envelopper et il apparaissait Alors, pour t'aider Ces hommages se renouvelaient dans les monter en voiture. de concerts et les soires. Ce qui n'empchait pas le comte tait sa visite au palais Oginski. de son choix, de sa passion et, en gncette brittante Elle seule ne conqute. au contraire, elle tait se montrait nullement ravie; quand elle tenait sa tte baisse, de Soltyk, et s'it dans la compagnie ses beaux ce n'tait lui arrivait de lever yeux si expressifs, aux regards certainement enflamms du pour rpondre pas faire chaque aprs-midi Tout le monde parlait enviait Anitta ral, on comte. laconique. Toutes Elle les restait toujours polie, crmonieuse, srieuse et

reprsentations de ses les plus persuasifs et simple, iont silencieuse cdaient avanc

de ses parents, chouaient amies mais inbraniahte. aux semaines,

tous les discours contre cette vosucjours et Soltyk n'avait Les

aux jours, tessemaines d'un pas pas. et dplaisir. H conLe jsuite cela avec inquitude voyait Anitta depuis le berceau; il l'avait traite avec naissait toujours il tre sr de ses inclinaune sorte d'amour paternel; croyait il se figurait son caractre tions, sacr, et, grce possder ses haute et curette une autorit que parents plus plus efficace au bon moIt rsoiut de faire valoir cette autorit eux-mmes;

LA ment,

PCHEUSE

D'AMES.

13t

et

l'occasion

s'en

prsenta

plus

tt

qu'il

n'et

os

l'es-

prer. LeP.G)ins){ivintversmidichexOgitiski,etnetrouvata s rencontre, Elle accourut maison qu'Anitta. lui baisa la main; puis elle se remit tueusement,
et cl~ rire reprit repr;l elle sa broderie et regardait interrompue. 7n.i par-dessus ;:e.E Lejesure J, son pauie s'tait

an'ccle salua son mtier


piane c p iCi: derC

la broderie

faite. moiti Un travail

Comment Est-ce Sans doute. tribut comte Eh bien venir sera Votre

dit-il avec un fin sourire. symbolique, Anitta sans changer cela? demanda dposition. 9 une pantoufle? que ce ne sera pas tu te familiarises dj en imagination enfant. mon Que avec mon l'atcher

de ta puissance, heureux sous ce joug charmant cher comte?. murmura Anitta.

Et elle se tourna ver:IejsuiteJ'un:urrsotu: mon joug. Je ne pense nullement 'ui imposer et de rserve Ah! ce jeu ml virginale oui, je connais de coquetterie fminine; je le connais mieux que tu ne crois. C'est amusant. ennuyeux pour un temps. puis cela devient insupportable. devenir Si je pouvais arriver Anitta avec un iger sourire, rpliqua Ezenstochaul. genoux Ne plaisante pas. C'est trs srieux. As-tu ce lieutenant toujours Dans le cur, Pre Glinski, Fo!i&! I C'est comtesse dans et au insupportable je me tramerais comte, sur les

la tte? '1

certainement.

la nuis voil possible; pourquoi je ne serai jamais Soltyk. Le jsuite se rapprocha lui les mains encore d'Anitta, prit et la regarda dans les yeux. Pour lui aussi affectueusement 'c'tait srieux. le bonCe n'tait il voulait pas un intrigant; heur du comte et de la jeune il les considrait et les fille; aimait tous les deux comme ses enfants. Anitta, la vie n'est mais une dit-il, pas un amusement, lutte terrible dans laquelle nous avons des devoirs sacrs nc~

I. PteritMgo

CH)ct)t'e en l'otognc.

133

LA

PCHEUSE

D'AMES.

complir. passagers, et notre Eh donnent mari-l

Nous ne devons pas mais nous devons conscience. bien'justement, de choisir ma un mari faire

obir toujours raison

nos

gots et nos notre agir selon ma

dsirs raison

et

que je pourrai une ce n'est remplir je pourrai femme; pose les hommes. et envers Dieu les devoirs que j'ai envers mais un instant, se trouva dsarme pour Le P. Glinski pour un instant seulement. le comte mais est-ce Soltyk < Soit, mon enfant, que dit-il, le fille qui une jeune Y a-t-il n'est de ton amour? pas digne un conquc'est avec des yeux indiffrents? Certes, regarde il apparat, et cet battent tous les curs rant plus fort quand et tu est tes pieds, voudraient enchaner, homme, que toutes Non, serais la premire, la seule pas l'aimer? qui ne pourrait Ce sont l des ne te croira. imagije ne te crois pas, personne blmable c'est un nations blmable; parce d'enfant, caprice ton second aussi bien tes moi, que chagrine parents, qu'il ton propre tu sacrifies et doublementblmable parce que pre, bonheur une fantaisie. se soucontinua parler sur ce ton. Elle semblait Le jsuite elle ne rpondait Penche sur son mtier, sans combat. mettre rien ne protesne faisait pas un mouvement; pas une syllabe, la fin le Mais lorsqu' tait ni dans son air, ni dans son regard. clair tu y vois N'est-ce lui chuchota l'oreitie pas? pre refuser et et tu ne vas pas rsister maintenant, plus longtemps et un regard Anitta lui lana de dire oui au comte? rapide la tte. et se contenta de secouer n'en en soupirant, avec moins Le jsuite d'espoir qu'il partit de au comte Il se garda bien de parler avait lorsqu'il tait venu. seulement de la petite sa tentative mutine; manque auprs sa toifaire le vit dans soigneusement lorsqu'il l'aprs-midi il haussa les chez les Oginski, lette pour sa visite habituelle malicieux dire comme s'il voulait avec compassion je Puisque paules ta n'ai tu ne russiras jolie malgr pas russi, pas mieux, moustache noire. favoriser le comte. Et cependant le hasard sembla Anitta tout en larmes. il arriva chez Oginski, il trouva Quand et une <t Qu'avez-vous avec un empressement ? demanda-t-il tre mise en doute, au nom motion dont la sincrit ne pouvait du ciel, calmez-vous, mademoiselle 1

que j'aime, les sacrifices lui que qu'avec

m'orconscience car ce n'est qu' ce imque le mariage

LA

PCHEUSE

D'AMES.

133

h comte, monsieur de son favori, la perte pleure mort dans la son serin elle a trouv Mme Oginska, rpondit ait t malade. sans qu'il subitement, cage, et sa main dans rose, cadavre tenait le petit attong'e Anitta de dire ur. mot, cause sans pouvoir au comte, elle le montra Anitta son chagrin. Pauvre petite bte! dit-il; mais il n'est pas impossible de

conchose qui vous console, quelque les pays tous il faudrait mme dpoui))er tinua quand Soltyk, en Ah Je vous mademoiselle. un sourire, pour vous arracher ou ma tte entier le monde ne pleurez pas. Je mettrais prie, la gait.)) vos pieds, pour vous rendre avec son petit resta seule Il prit cong en toute hte et Anitta et son chagrin. favori mort un sourire et s'approcha d'Anitta, revint le comte Lorsque sur ses lvres se jouait orgueilenfantin, heureux, presque d'un clat brillaient sombres triomphant. et ses yeux leuses, des larmes encore le bras la jeune fille, qui avait Il prsenta la conduisit dire un cils mot, ses longs et, sans soyeux, des serviune demi-douzaine L se trouvaient dans la serre. le tenait un sac, chacun d'eux du comte; et, quand teurs tous les sacs dans ses mains, un sultan, comme frappa comte, avec des gazouillements De tous ouverts. furent cts, grands se clatant des serins d'un s'chapprent, jaune sonores, se et allrent autour des deux mirent voltiger gens, jeunes des palmiers, flexibles et les branches sur les feuilles percher remet des citronniers, des lianes, des orangers des orchides, chants. et de leurs l'air de leurs sifflements joyeux plissant un doux souun moment; toute Anitta resta puis surprise la et tendit elle essuya ses yeux rire apparut sur son visage; sur un signe Les serviteurs, main au comte pour le remercier. s'taient du mattre, loigns. promptement tous les serins en riant, Je vous ai apport, dit le comte la quantit, dans dans Kiew. Peut-tre, que j'ai pu dcouvrir favori. votre un qui soit digne de devenir en trouverez-vous mais elle voulut sa bouche Anitta ouvrit vermeille parler, du enftamm devant le regard sur ses lvres la parole expira aller et confuse, intimide et elle se dtourna, pour comte, des plantes et sombre sous la vote exotiques verdoyante oiseaux les petits en foltrant, travers lesquelles voltigeaient, Nous

le remplacer. secoua Anitta

la tte. bien trouverons

;;M.

LAPCHEttSF.D'AMKS.

jaunes noire

comme et les ailes

de

l'or. nuances

l'n

d'entre de

d'Anittaetseuosasnrsonpanfe.HHt' )'oiseaus'ypere))aavMconft:uice, tendrement desesicvres,i) t) est tout triomphant

eux,qui vo!<'ta noir, lui

avait autour

une hupp'' de la tte

et, comme il se mitchanter. dit Solde la faveur qu'il a obtenue, sort! bte son heureux cette petite j'envie tyk. 0 combien une Elle le comte. n'osait prouvait Anitta regarder pas en son pouvoir, moiti sentait a elle se sorte d'anxit; dj d'elle. le charme contre et se dfendait qui s'emparait les en saisissant le comte tes continua Vous bonne, avez un cur pour vous tous, except mains d'Anitta, pour dchu a la comme faut-il l'ange moi. Pourquoi que je reste moi aucune n'avez-vous du pour paradis ? Pourquoi porte affectueux. aucun aimable regard parole, en baissant de l'affection Anitta, J'ai vous, reprit pour mais ne me demandez je ne peux sa jolie tte, pas de l'amour, en donner. pas vous fille trange jeune mon ami? '1 ne vouiez-vous pas tre Pourquoi dit chre vous ce que Anitta, Je serai tout voudrez, s'obtenir il n'est rien en ce monde par qui ne puisse Soltyk, laisse ne se rien gagner par un une volont qui nergique de de mme n'en serait-il dvouement pas fidle; pourquoi de votre amour, Anitta? l'amour, avec une Je ne sais pas, rpondit-elle doucement, quoique tre ne crois puisse pas que l'amour fermet, ~rjsje grande ou ni par des actions ni par des qualits suprieures, gagn sans ou refus, L'amour nous est donn des sacrifices. plus de motif rieures fondir. dans un cas auxquelles Il y a des puissances supque dans l'autre. les soumis sans nous sommes appropouvoir

le dot~t; prsenta elle l'approchait

aucune Alors vous ne me donnez esprance? salut et la Le comte lui fit un profond Anitta resta muette. encore une fois. la porte, il la regarda arriv lentement; quitta favori. son le dos et baisait Elle lui tournait Soltyk petit elle enfin et Il s'tait en poussant un soupir. dclar, partit autre En pareil cas il et ha une femme; l'avait repouss. tout son encore mais toute sa il l'aimait fiert, plus; elle, la la pense qu'un farouche se cabrait autre pourrait orgueil lever tuer quiconque se risquerait H tait rsolu possder. excuter cette rsolution. sur elle, et il tait homme le regard

XXI

EFFET

A DISTANCE

De mme que la tte de Mduse, cela le tient immobile, d'une faon toute puissante.
M'CKIEWtCi!.

et comme d'hasoire de jeu au palais Il y avait Oginski, invits. Tous taient amis intimes seuiement bitude quelques et or, dont les rideaux runis dans le petit salon blanc taient en style du premier et les meubles d'un rouge mat Empire et de chose de avaient guind. pompeux quelque tait de la salle, Le milieu chauffe, occup agrablement dames et les autour les billard un jeunes duquel jeunes par leur adresse causaient et riaient, tout en dployant messieurs une un coin, de la chemine, tait Dans et leur grce. prs tait les joueurs le whist habituel de jeu; install; conseiller le jsuite et un vieux M. et Mme Oginski, taient dans introduite une momie de roi gyptien d'Etat semblable deux messieurs un autre coin frac. Dans silencieux, un assez anciens deux personnages dcrpits, aux checs, jouaient CaTatiers du temps du czar Nicolas. de son seulement Le comte l'objet rver; Soltyk paraissait rien lui. Il ne voyait devant rve tait vivant ni n'entendait ses yeux ne quittaient autour de lui; de ce qui se passait pas tout son buvaient toute ses oreilles parole, qui Anitta, ne ni une de ses lvres. Elle attitude, venait prendre pouvait lun soit faire ni n'observt, mouvement qu'il que, la queue l'paule et la main droit sur la hanche, appuye grement soit sa tes billes He suivit des yeux qui couraient; que, table

D'AMES. J,A PECHEUSE 1 Il sur la elle se pencht sur le tapis blanche main vert, pose un un nouveau soit que, bande coup; passant pour essayer tte elle appuyt sa jolie de la taiie bras autour d'Henryka, La moindre de son amie. sur Fpaute fit, sa remarque qu'elle de soie suftshient le frou-frou de sa )eg~'re robe respiration, 136 dans une sorte d'extase. pour le mettre L'ne bille tait saute hors du de son rve. Enfin il sortit les deux coururent tous Anitta et Bellarew billard. pour la, dans la un temps d'arrt Il y eut partie. Henryka, rattraper. se vers et nullement pencha par curiosit, par pur badinage d'un ton du billard et le questionna Sessawine au-dessus espigle. t Avec qui donc tiez-vous dernirement la promenade Sessawine. Avec un monsieur? demanda Non, avec une dame. Avec ma tante ? Oh non semblant ?

et trs jolie Vous Avec une jeune personne. ne en mais on "ous a faites de souvenir, pas vous cela ne vous sert rien. vu, vous avez beau nier, dit Anitta avec il m'en a parl, malice; Oui, Henryka avez des connaissances trs intressantes que parait que vous monsieur Sessawine. vous nous cachez, Ali je vois qui vous voulez dire, dit Sessawine, qui avait t un peu embarrass; mira Maloutine. Une actrice ? '1 une Au contraire, est cette jeune dame, c'tait MHe Drago-

Anitta, Henryka la dicrivait comme une figure Mlle Maloutine ne me fait pas penser une hrone de Sessawine s'animait mais roman, une reprit qui peu peu, hrone de tragdie. Elle a une grandeur calme, simple, je dire pourrais classique. Ah vous piquez ma curiosit, dit Anitta, connaissez-vous cette merveille, cher comte? Non. Vous connaissez toutes les jolies femmes. pourtant haussa Le comte les paules en souriant. Dragomira est la crature la plus remarquaMe que j'aie me

veuve et vit sur peu Kiew, chez une sacre exclusivement. Et est-elle rellement

de la meilleure famille. Sa mre son domaine. Mlle est depuis Maloutine vieille tante qui elle se conmalade, si beiie? demanda de roman.

dame

LA

PCHEUSE

D'AMES. Sessawine, conte ou de c'est au moderne, tout souvent d'une dit fait la comme

137 elle

continua rencontre jusqu' prsent, d'un me fait l'effet de s'tre chappe chronique. Alors Je notre elle vous n'a pas demande pse grand'chose pardon; les toiles

ancienne

Henryka. fille de le juif

temps, les ducats. Quant Vous Sessawine, penser

qui

trbuchet,

j'en scne ? demanda Quelle Oh racontez-nous-la De qui est-il question les autres. comme attentive D'une puis peu. Une intressante

cela, je ne faire devriez elle m'a fait le ai encore

comprends pas du tout, dit Anitta. de Drag'omira, la connaissance reprit Rien que assister une scne. d'y frisson. Henryka. dit Anitta. ? demanda dame que

Mme

Oginsha,

devenue connat de-

jeune

Sessawine

sans doute. tudiante, Non, une demoiselle noble, Maloutine. Mlle tante, Maloutine La fille du colonel Oui, je crois. famille. C'est une trs bonne

qui ? '1 Et

vit ici

tr'

retire

chez

sa

quel

rom

n y a-t-il

avec

fille `? la jeune noble dame, Il n'y a pas eu de roman, Sessawine, rpondit comme on en voit dans les lgendes des une aventure mais saints, Alors, dpchez-vous donc dela raconter, dirent tes jeunes dames du ton le plus pressant. sans exagration Sessawine dcrivit ni embellissimplement, la scne de la des tette s'tait lions, sement, cage qu'elle dans sa mmoire. A plusieurs pour toujours reprises, grave des cris it fut interrompu le par d'tonnement, d'admiration; seul ne donner aucun comte d'intrt ce Soltyk fut signe Assis l'cart, les mains la tte penche devant rcit, jointes, attach au sol, il semblait cent lieues de l, lui, le regard il tait trs et tandis coutait en ralit, attentif, qu'en Sessawine la eut fini il ne lit Quant respiration. perdre pas il ne dit un seul mais la moindre de tous remarque, pas mot; cout avec un enthousiasme ceux qui avaient ml de frisson, aucun procher n'avait prouv de la sienne. une impression qui pt seulement ap-

tS8 C'est

i.At'&CHEPSEO'AMES. de

t'enthousiasme nour c~tl cetle belle pour Sessawine le pour taquiner. mais pas, rpondit-i), je n'ai aucun motif de rougir I) est de de mon enthousiasme. impossible rester indiffrent en de Dragomira. Jadewsid lui prsence aussi est enthousiaste n]!e. de cette jeune Anitta tressaillit et se dtourna, elle se sentait rougir. Henryka. dit bien curieuse de la voir. aussi, Anitta, je serais -Ce n'est se mlant la conversapas difficile, dit Oginski une lille de bonne tous tion, jeune famille, irrprochable on lui envoie une invitation. gards. simplement Mlle Maloutine est trs sauvage, Etais rpondit Sessawine, si vous le dsirez, je la prviendrai. Moi tant de crmonies? dit Mme Oginska. J'irai lui Pourquoi faire me visite avec Anitta, et je suis bien sre de conqurir cette de contes de fes pour notre cercle. princesse Sans aucun dit si vous y allez vousSessawine, doute, Mlle Maloutine se tiendra honore, mme, pour trs Les jeunes dames et les messieurs retournrent au billard, et la partie de whist fut reprise mais la socit ne retrouva sa tranquillit. On eut dit qu'il y avait l un hte non ne pouvait ni voir ni entendre, mais dont on seninvit, qu'on tait la prsence, et qui vous observait et vous Une piait. et hautaine se tenait suivait trangre figure prs du billard, table et ct d'eux les aimables jeunes couples s'asseyait comme une ombre menaante. Le comte surtout subissait ce charme sinistre. Ce Soityk n'tait la fois faisait la curieuse pas premire qu'il exprience de l'effet des cratures humaines disque peuvent produire l'une sur l'autre; il avait dj remarqu tance combien souvent on est touch et captiv des personnes ne connait par qu'on plus et dont on est spar et par l'esque par ou-dire, par le temps Il connaissait ce avait il pace. fois magntisme; dj maintes subi sa toute-puissance; des personnes mme qui appartenaient l'histoire, vcu bien avaient des sicles qui auparavant, exerc sur lui ce pouvoir avaient du fond de la tombe magique o elles devenu moment, jamais n'taient amoureux il tait vue et qui une fois, Ainsi, plus que poussire. en mourir de la reine Smiramis. sous l'influence de Dragomira, qu'il n'avait entendu peut-tre jamais parler il tait En ce n'avait de lui. Il faudra s'cria mne, que nous fassions la connaissance de ce phno-

tout bonnement dit Henryka nragomira, Je ne m'en dfends

LA Ou

PCHEUSE

D'AMES.

139

bien

forait-elle ait autour elle 0"

s'ofcupait-eHe a enfermer de lui.

de ses

lui,

penses

sans qti'i) s'en dans le cercle

doutt, qu'e!!e

fttf tra-

d'un fi)et le dominait; magique, oui, elle l'entourait semblait sortir d'un d'arsa nuage figure et, dans le lointain, mais d'autant encore indcise et confuse, plus attrayante gent, ce vague mystrieux. t) la regarda l'arracha de son rve. d'Anitta Le rire sonore tout surpris et se mit sourire. et rien de dlicieuse <: Ce n'est, en vrit, enfant, qu'une ce ne sont ce qui convient autour d'elle, pas pensa-t-il; plus, mais des serins. des lions, chez Sessawine arrivait Deux prcipitamment jours aprs, veulent absolument faire votre connaisOginski elles me suivent. sance, s'cria-t-il, dire? demanda Qu'est-ce Dragomira, sans que cela veut tre surprise le moins du monde. de vous avec enthousiasme, et ce que j'ai dit a J'ai parl leur curiosit. piqu Dragomira Je vous vous le menaa en supplie, du doigt. ne faites ne leur visite pas voir que et puis faites-vous bien prier, leur invitation. Ce n'est qu'A le rle dans cette maison-ta Dragomira. Les dames dans

pas, dit Sessawine, surprend n'acceptez pas trop sans faons cette condition que vous jouerez qui vous appartient. -Je suivrai votre conseil. Ah 1 encore une chose. Je dois me faire

belle, pour ne pas tre de votre dithyrambe, n'est-ce pas ? Vous avez devin. c'est pourtant bien tes toujours belle. Ators adieu. Il lui baisa la main

trop inutile,

au-dessous car vous

et partit en toute hte. resta un moment immobile au milieu de la Dragomira chambre. Le premier vers le but tait elle avait une fait; pas merveilleuse de pntrer occasion dans ce monde que le comte de le rencontrer, de lui passer le lacet auSoltyk frquentait, tour du cou. Tout le reste et elle ne manqued'elle, dpendait rait pas sa tche. sa toilette, Elle fit rapidement ses cheveux et se arrangea regarda ensuite dans la glace, sans coquetterie et sans orgueil,

MO srieuse

LA

PCHEUSE

D'AMES.

on comme son uvre, un artiste comme qui contemple la bataille. avant son arme le soldat qui examine et sa fille. Mme Oginska arichar annonait L'instant d'aprs, avec un air de satisfaction d'elles vint au devant Dragomira modeste. de votre visite, < Je suis trs agrablement dit-elle, surprise me vaut cet honneur. ce qui je ne puis comprendre et s'assit les dames Elle invita place sur le sopha prendre ct d'Anitta. elle-mme tant sur vous, ma chre demoiselle, Nous avons appris dit'Mme si extraordinaires, de belles Oginska, que choses, au dsir de faire votre nous n'avons plus longtemps pu rsister n'a cette Et je le vois bien, connaissance. fois, la renomme mon enfant 1 C'est une vraie rien exagr. Que vous tes belle, inet quelle quel courage intelligence, joie de vous regarder; croire dans votre regard 1 Je n'ai pas de peine que les trpide une lionne. Oh i que vous tes vous-mme lions vous obissent; et fire! tre heureuse Anitta dvorait des yeux Draparlait, que sa mre de regarder n'eut au contraire, Celle-ci, pas besoin gomira. la d'il elle avait saisi Anitta. D'un seul coup longtemps de cette jeune fille si inconscientes et la puissance grandeur elle avait mesur le danger d'un seul coup d'il qu'elle simple; Elle savait en ce moment courir ses faire qu'il plans. pourrait mais le comte cette lui serait d'arracher enfant, Soltyk facile la Zsim elle se disait en mme temps que lutte pour conqurir sur mort, et elle n'tait serait une lutte pas sans inquitude mre votre Pendant doit l'issue du combat. se tendirent moment du dpart, Ce ne fut qu'au lorsqu'elles toutes les deux bien en face, ia main, se regardrent qu'elles voulu et interrogateur, comme si elles eussent d'un il ferme Puis elles sourirent et s'embrassrent. se sonder l'une l'autre. le comte vint le soir chez Oginski, sa premire Quand question fut Eh bien est-elle '1 ? comment rau-del de toute expression, et intressante trange Mme Oginska. pondit Elle est surtout rellement belle, ' dit Anitta. sourit Soltyk ironiquement. continua Oh de vous vous n'avez moquer, pas besoin Anitta, j'ai mira. Quel pens couple vous tout magnifique le temps que vous feriez je regardais x Drago-

LA Mme cinska Oginska

PCHEUSE

D'AMES.

Hi

tana, sa fille n))f un un rfeard de rcnroche. d(! vendant sa lana reproche, pendant regard continuait sourire. que Soltyk d'en Je ne sais pas, continua Anitta avec son sans-gne et que est faite fant, mais j'ai ide que Dragomira pour vous, un roman avec elle. vous aurez Vous avez entendu n'est qu'elle qu' tre une hpropre

rone

de tragdie. Eh bien soit,

une

tragdie.

XXH

LEnEGAMDDUTtGttK

Il est un dsert sans bernes,desot.t))), sanssource,sansrosc;seule,ta!'yt'amide s'y dresse comme un dieu, mais il est solitaire, morne, gris et sans vie.
AKASTAS!CSCKt!<.

du thtre. Anitta avait assist :'t revenait Soltylt sa mre, dans la loge qui tait en face de lui. Il l'entr'acte et les avait avait rendu visite ces dames pendant Puis il monter en voiture la reprsentation, aides aprs de la foule avait renvoy son cocher et marchait pied au milieu direcdu thtre et se rpandait dans diffrentes qui sortait Le comte avec t'Opra tions. guer agit, et de s'exposer de son palais, Il tait il prouvait le besoin de se fatiinquiet; il fut arriv au froid pour se calmer. Quand il rebroussa chemin et prit une rue de ct situ le dans le quartier sombre et resserr dans un fouillis de maisons troites tout o

prs par o il descendit long du fleuve. Il se trouva bientt il lui devint

longtemps. de la nuit fut tout coup interrompu par des juet de grossiers une clats de rire que dominait sonore et <!re voix de femme. Le comte se dirigea rapidement du ct du bruit. A la lueur lanterne tremblante d'une brise, Le silence rons touNes

de s'orienter, et il erra impossible dans ce ddale de ruelles obscures claires misrables Il pressentait lanternes. quelques arriver une aventure; la cherchait-il; peut-tre homme aux muscles et aux nerfs d'acier n'avait Du reste, l'aventure ne se fit pas attendre peur.

hasard par lui cet

seulement allait qu'il

en tout cas, pas la moindre

LA il. vit dans s un angle d'une bande

PCHEUSE

D'AMES.

143

ende haute la rue une femme de la taille, contre de jeunes toure gens qui elle se dfendait et par son attitude. par ses paroles courageusement secours ses pas pour porter Au moment o Soltyk prcipitait d'un tendit par la femme violent, celle-ci, coup attaque, reculaient terre un de ses agresseurs et, pendant que les autres sur eux un revolver. elle dirigea enrays, un chien, cria-t-elle Celui qui approche, je le tue comme en fait rien dsirer d'une voix qui ne laissait d'nergie. elle et ta son s'avancer vers continua nanmoins Sottyk chapeau. de vous offrir mes services. Permettez-moi, mademoiselle, ce qu'il semble. de secours Vous avez besoin me dfendre J'ai appris moi-mme, penrpondit-elle, s'atbrillaient travers son voile dant que ses grands yeux qui Toutefois avec un intrt tachaient sur ie comte particulier. n assistance. Donnez-moi le bras. volontiers votre j'accepte s'tait et l'homme avait t renvers relev, qui Cependant et la charge contre la jeune femme ses camarades revenaient elle faisait la bgueule, cria l'un de la pourquoi donn 1 il parait cur est dj bande, que notre nous avons trouv tout coup Ou que le chevalier que nous mieux un autre. ajouta plait nous aurons l quelqu'un nous Au moins qui pourra un rendre des comptes, s'cria troisime. des vous tes bien Vous rendre comptes ? s'cria Sottyk, ne vous en demande ou gare heureux qu'on pas. Au large, mon poing 1 Allons-y! sa canne, Le comte n'attendit dfi; il brandit pas un deuxime la route fut dgage. et aprs une mte de quelques instants, la un dont Un des assaillants se blottissait dans autre, neige; te front la maison. Les autres s'taient saignait, s'appuyait enfuis' pouvants. son bras l'inconnue, et l'accompagna dans la Soltyk offrit lui indiqua. de haute direction Cette personne qu'elle tai!te, cot de lui avec une majest qui marchait pleine d'aisance, lui faisait une impression le et le particulire, qui surprenait charmait la fois. Jamais, il n'avait vu une jusqu' prsent, runir tant de vritable tant femme dignit, d'indpendance, tant d'assurance. De temps en temps il jetait un furtif et rapide le comte. tVoit

!,U

LA

PCHEUSE

D'AMES. la riche tombait chevelure jusque blonde sur ses

et sur sur son profil lgant regard bonnet d'astrakan, qui, de son petit paules. A un moment, il prouva

rencontra de la jeune femme le regard calme tout il fait nouveHe une sensation pour lui; le sien; natre en iu' ni femme ne faisait une fois, pour ia premire c'tait it lui semblait ni ide de plaisir; que ide de passion, v' dans la temrencontre avait tout coup une compagne qu'il se sparer. voulait plus pte de la vie et dont il ne du le bras coin de rue, s'arrta, quitta A un i'trangre en le remerciant. la main et lui tendit comte, d'nn le comte de moi ? demanda N'avez-vous pas besoin avec loquence. ton discret, que ses yeux priaient pendant tout prs d'ici; pas Je demeure plus que quelques je n'ai aller seule. m'en il faire; je puis me sparer Du moment je n'ai qu' que vous t'ordonnez, avoue que je suis de vous, pourtant Soltyk; je vous rpondit l'ide de ne plus vous revoir. constern Vous me reverrez. vous demander ?. Puis-je et dcide, d'une voix nette dit l'trangre Non, non, une de savoir contentez-vous je suis que aujourd'hui pour une amie de visiter famille, qui, revenant jeune fille d'honnte et de nuit, de rdeurs a t attaque par une bande malade, comte de votre protection, Sottyk. qui n'est pas indigne me connaissez? Vous bientt Vous entendrez parler Oui, que cela vous suffise. de moi. Au revoir. lui avoir et elle ta son aprs disparut chapeau, Soltyk du ct H regarda distinction un salut d'une adress suprme. le front. et se frappa o elle tait partie ce ff c'ept elle, donc murmura-t-il, htais-je aveugle? h!'e dont Seset audacieuse tre qu'elle, jeune l'trange peut ne sont pas nomDes femmes de ce genre nous a parl. sawine Est-ce rencontre. la premire pour c'est breuses; que j'aie ou pour mon malheur? mon bonheur sa assis dans lentement chez lui et resta H revint longtemps de son feu qui s'teignait coucher, peu chambre auprs rveries. dans d'tranges et plong peu, allait avec la pense il s'veilla Le lendemain qu'il matin, au ctub, au mange, et cette pense la revoir, l'accompagna chez Oginski. au diner, et dans l'aprs-midi

LA

PCHECSE

D'AMES.

145

dans le salon, il entra Dragomira y tait. Quand mais l'un l'autre, les prsenta de la maison La matresse les Polonais du jour ce moment que c'tait prcisment runis et et o l'on aime se trouver l'heure grise, appellent un crpuscu!e Dans le petit salon rgnait sans lumire. causer encore rideaux et sombres les lourds augmentaient a~ent; de pntrer avec mais en vain, Le c~u.te s'efforait, l'obscurit. en tout le voile Dragomira ses yeux qui enveloppait d'aigle choses. de charmantes d'ailleurs, Dragomira, deviner laissant certaine distance de lui. Il une ct d'Anitta, tait assise mais de sa personne; distinguer ne parvint que les contours en temps, sa belle voix de temps il entendait, en revanche, dans un rve. Il lui comme et il l'coutait fire et musicale, d'un ancien conte du souvenir le vague retrouver semblait cette voix ou taitAvait-il de son enfance. dj entendu temps '1 illusion ? il le jouet d'un entra de chambre doucement le vieux valet II respira quand Le comte maintesur la table. et posa la grande voyait lampe fille. la belle jeune nant parfaitement noir sans ornement et avait une robe de velours Dragomira et autour au bout des manches blanches de dentelles garnie aux souples Sa chevelure ondulations, du cou. d'or, simplederrire en tait rassemble ment par par devant, partage et la noble un gros noeud. La distinction simplicit paisible la tte encore de cette toilette rendaient dj plus attrayante Elle causait avec fille. de cette si remarquable trange jeune Une seule la do dos. et on fois, elle Anitta, voyait presque de ses la tte vers le comte et le regarda lentement tourna interrogateurs. grands yeux bleus avec une inquitude croissante t'eNt Le jsuite observait et il vit avec contrarit sur Soltyk, produisait que l'trangre d'elle. saisir la occasion de s'approcher le comte premire dit-il voix basse. <t Vous avez tenu parole, le comte, Je de votre monsieur profite prsence, pour vous remercier de nouveau, et et)e lui rpondit Dragomira, la main. tendit de vous revoir! murmura Oh combien je suis heureux Soltyk. Le P. Glinski s'approcha. cher comte, une pouvantable coutez, histoire dit-il, qui est vraie et que je viens Cet atroce e vnement vnement d'apprendre. s'est dans )e On & On a. trouv de Kamieniecpodo)sk). tfouvt pass pays

~6

LA

PCHKUSE

D'AMES.

sur les carbonise a moiti femme l, dans un bois, une jeune d'unbucher. restes cette horEt affreux -Oh! c'est qui a commis qui est-ce de tous ctes. reur ? s'cria-t-on les dispensaces gens On souponne qu'on appetie mis ia main. avoir ou <: paradisiaques teurs du cie) j d'y secte? murmura Sessawine. Cette abominabte et du culte de ces modernes des doctrines Que savez-vous demanda Mme Oginska. assassins? n'en mais un peu Peu de choses, qu'on peut-tre plus dit le jsuite. sait d'habitude, dit Anitta. Oh racontez-le donc, tout! s'cria tout ce que vous savez, Racontez Henryka. l'ai dit. Cette comme vous Ce n'est je pas beaucoup, des s'entend envelopper toute mieux autre, que secte, au nom d'un les horreurs commet tnbres du mystre qu'elle ni avec elle ni avec les misrables rapport qui n'a aucun la police, sa malgr jusqu' prsent Jamais qui la composent. un seul livrer aux tribunaux n'est parvenue ~tgUance, de cette association membre sanguinaire. dit Soltyk. tout cela n'est-il Peut-tre conte, qu'un de ces malfaide l'existence on ne peut Non, pas douter Dieu le P. Glinski; on en a des preuves, tous les jours teurs reprit aux actes font penser articles de foi et leurs leurs trangieurs une ils voient dans l'existence Comme de l'Inde. ceux-ci, nous est inflig nos un supplice pchs e':piation, qui pour Dieu et ils croient ceux-i seuls vont et antr'eurs, que ternelle terminent cette existence la flicit obtiennent qui de souffrances. Ceux qui subissent accompagne par une mort cruelles et qui dans leur exaldes pnitences volontairement sans nom du martyre s'acaux tortures se soumettent les mes sauves des mrites particuliers. Cependant quirent est du ciel. de cette faon ne suffisent pas aux dispensateurs c'est de mritoire leurs yeux une uvre particulirement soit de ceux soit qui ne se par ruse, par force, s'emparer leur excrable et de les laissent doctrine, pas convertir la de leurs ils leur donnent livrer au couteau sinon, prtres; tation mort de l o nouvelles dans une ils du ciel tranent infligent font-ils en trouvent une chasse victimes. une de pnitence leurs et l'occasion. perptuelle Ds qu'ils tanires des dispensateurs avoir mes, pour ils t'enen ont pris une, lui et l, ils caches, varies sehm }a Aussi aux les tj

souffrances

LA

PCHEUSE

D'AMES.

mesure immole sence du

de

pchs. solennellement

ses

Enfin par le

arrive prtre,

le jour devant

ou

est la victime en prl'autel,

crucifix. dit Sessawine. Tout cela semble incroyable, la stricte tiens vrit, rpondit Sovez srque je m'en bien n'est que cela et ce trange le jsuite, ptus pas tout, j'ai la plupart des sectes dans De mme raconter. vous que est considu ciel, les dispensateurs chez la femme, russes, meilleur haut, un tre que comme plus dre p)us pur, de rle. Il a trois le principal et elle joue y types l'homme, regagner la Pnitente, danscf'tte qui cherche femmes secte, la et les souffrances volontaires le renoncement le ciel par le filet, et la les victimes dans d'mes, Pcheuse qui attire et qui immote au culte sanglant Sacrincatrice, qui se consacre De ces trois la mort. au nom de Dieu ceux qui ont t vous est la plus intressante d'mes la Pcheuse de femmes, espces de nous sans que car elle vit au milieu et la plus dangereuse; attendu de sa mission, que son tnbreux nous nous doutions du dame d'une sous le masque se cache lgante fanatisme un mouvement cdant Anitta, paroles, Celleinvolontairement Dragomira. instinctif de peur, regarda nullement calme et n'avait tait reste paru ci, qui jusqu'alors ses grands leva lentement ce qui se disait, yeux s'intresser fit frissonner un regard sur le P. Glinski bleus et dirigea qui d'un froid et sanguinaire le regard Anitta. C'tait tigre. Anitta. ne l'avait except Personne remarqu, personne o son visage alors indiffrent, impassible, Dragomira reprit ne pouvait lire; mais Anitta en vain plus l'on cherchait tat de se rendre sans tre en oublier cet unique et, regard, une an Zsim avec elle son de pensa impression, compte et un douloureux pressentiment. goisse profonde dernires monde.!< A ces

XXH1

OU

ALLONS-NOUS?

0 femme,

comment te comprendre?
PANTHADDC6US.

en entrant un soir chez Dragomira, ]) s'cria Xsim, sur un meuble, chez elle. 11 jeta son bonnet trouva s'agequ'il et en manteau au tel devant nouilla tait, l'pe elle, qu'il de baisers brlants. Ah mains ses froides et couvrit ct, le Peux-tu bien avoir que je ne t'ai vue qu'il y a longtemps ? Quels nouveaux ? O tais-tu de me faire tant souffrir courage ? trouvs amis as-tu que moi qui te soient plus chers Enfin! Dragomira Je crois vus. Trois jours, Tu exagres. Dragomira sourit qu'il y a bien un jour que nous ne nous sommes

trois annes, une ternit Trois jours, qui m'ont paru et de soigner, J'avais une malade rpondit-eUe, faite Mme Oginska rendre la visite que m'avaient j'avais fille. donc? Tu vas chez elles? Tu les connais Qu'est-ce veulent ? te cela signifie? Qu'est-ce qu'elles

plus et sa que

femme me mon ami, et je ne suis pas non plus Hien, de mon indpendance, de n'importe Doutes-tu quoi. prter de ma volont? l'nergie du monde, mais je me sens Pas le moins Zsim, rpondit Tu as d rencontrer je ne sais pas pourquoi. inquiet, Soltyk, )-bas? Sans Et doute. quette tmpressjpn fa-t-U produite ?

LA A toute ainsi. ti? moi? nas pas la personne

PCHECSE mnindm: mais moindre; il peut venir;

D'AMES. relve-toi; relve-toi ne faut pas dboucla ma

149 ou tante te voie qu'on son pe et

autre

se releva, ta son Zsim manteau, s'assit en face de Dragomira. Comme tu es belle 1 murmurait-il. En effet, de sonne tout elle ment un charme Dragomira vit et va fleurir. elle aimait pour indescriptible d'un comme Et elle avait

ce tout nouveau angoisse mystrieuse, heureux et prpare dsir vague qui rend de si chres souffrances. tait Le parfum lourd et engourdissant dont la chambre contridoucement la lumire indcise remplie, qui t'ciairait verte de la lampe encore troubler Zsim. La tueur buaient reflets du feu de la sur la table se mlait aux rouges pose les chemine et colorait de nuances et charmantes magiques riches fleurs coussins du fantastiques robe blanche longue mme couleur retenait moiti dnous. divan, semblaient les rideaux et les tapis se dresser. ceinture paules Dragomira un bleue; ses cheveux dont les avait une ruban de blonds,

la premire cette elle, pour si douloureusement

la perde toute ou de printemps, paysage le printemps en bien aussi ce sentielle prouvait fois, manait

et une sur ses

bleu brilA la pointe de ses pantoufles de velours turques esclave du lait un croissant qui avait t brod par quelque harem. < M'aimes-tu encore? demanda l'avoir longZsim, aprs en silence. temps contemple d'une voix qui venait du fond de l'me Oui, rpondit-elle et qui bannissait tout doute, je es le premier homme que j'aime, Oh! merci murmura Zsim donc puis esprer qu'un jour tu donneras ta main. Oui. mais pas si un jour. -A quoi songes-tu ? Nous danger, l'amour, pourra nous aimons, c'est dit Dragomira; il faut tre vivre ensemble. Nous ne t'aime, que toi, tu je n'aime et tu seras le dernier. en lui baisant les mains; je tu me m'appartiendras, que tt, reprit-elle. mais c'est aussi un il faut plus que de l'on d'accord, que

un bonheur, se marier pour sr l'on sera qu

Tu as raison. pouvons pas nous laisser entraner les yeux

R'

150
ferms

LA PCHEUSE

D'AMES.

demander sans nous nos dsirs, par nos sentiments, a la fin 2 ? o arriverons-nous !a poser la vie ne cesse de nous O? Oui, cette question, se tout entire l'existence dit Xsim; sans jamais y rpondre, < Ou avec anxit Heu se demander rsume en dernier dfinitive Et la rponse allons-nous? qui nous est faite quand et que nous nos yeux se sont ferms nejtouvons plus entendre c'est. la, de nos incertitudes, dlivrerait nous la voix qui si longtemps, attendre tombe. Faut-il Dragomira? x non. certes non, Non, l'enZsim encore Elle frissonnait avait lorsque Elle peur. lui. toura de son bras et l'attira avec un nouvel effroi, Ne me touche pas, murmura-t-elle je t'en prie. enfanavec une surprise et la considra U la quitta presque il y avait mais en vain lire dans ses yeux, il cherchait tine il ne la. devant Fam de Dragomira; comme un voile pais la la torture il se mettait pour l'esprit comprenait pas; du monde. deviner et n'y russissait pas le moins au bout de quelques dit-elle J'ai un projet d.emain, pour veux-tu moments de silence, m'accompagner? et o vas-tu? -Oui, certes, A Myschkow, Par ce froid cheval. ?

Pourquoi pas? Comme tu voudras. de choses indiffCirilla entra et prpara le th. On paria et des tudu thtre, de la politique, de la mnagerie rentes, de Dragomira diants de l'Universit. Zsim Lorsque prit cong le reconduisit deux yeux se dtriget qu'elle l'escalier, jusqu' deux sans qu'il le remarqut, rent sur lui travers l'obscurit, il comme ceux d'un loup. Quand et brillaient yeux qui piaient et la juive sortit de l'ombre o elle tait cache se fut loign, suivit dans sa chambre. Dragomira Tul'as vu? demanda Dragomira. oui. Bassi fit signe que <: Le reconnatrais-tu Je le pense; lement. Je ce que je vais te dire, continua Dragomira. de tous, tu comveux tre instruite de tous les pas de cet homme, bien Tu t'observeras et tu le feras surveHIeP par tes gens. prends coute donc un ? homme tel que lui ne s'oublie pas si faci-

LA

PCHEUSE

D'AMES.

iM

A tes ordres. rien de nouveau ? Du reste, Myschkow, verriez le cas o vous dans l'aptre Si; est venu Bedrosseff de police dites-lui que le commissaire un interrogatoire. et m'a fait subir le cabaret dans de quoi? A propos et s'il ne s'y chez venait si Pikturno savoir moi, Pour avec une dame trangre. tait pas rencontr dit? Et qu'as-tu tait devenu et qu'il Pikturno trs bien connu Que j'avais aux dames, la tte; de moi en perdre que, quant amoureux chez moi. il n'en venait pas gnralement n d'tre encore mais c'est un avis plus prudent Bien, l'avenir. ma tte est en jeu Je n'y manquerai Bassi, pas, rpondit nuit. Bonne bien que la tienne. aussi nuit. Bonne l'heure Zsim ardans la matine, convenue, Le lendemain, la maison de Dragodevant avec son domestique rivait cheval mira. Une fentre de jeune fille se pencha s'ouvrit, un joli visage Draminutes aussitt. en souriant et disparut aprs, Quelques bleu. Elle avait sur sa de drap en amazone gomira apparaissait de fourrure courte de mme robe une jaquette toffe, garnie d'o rond en fourrure, d'un bonnet tait coiffe noire. Elle tenait une et des gants revers elle avait tombait un voile; la main. Zzim et lui tendit Elle regarda cravache. gaiement Quelle belle journe Oui, mais froide. cheval. chaufferons Nous nous descendit Zsim de Dragomira. amena le cheval Barichar Elle posa lgreen selle. la jeune fille se mettre pour aider de avec un mouvement et s'lana le pied dans sa main, ment et ils se Zsim l'imita animal. reine sur le dos du fier et ardent Les deux de la ville. mirent en route par les rues populeuses de rares Dragomira paroles. gens n'changeaient que jeunes semblait lui faire tout curieusement autour d'elle; regardait les paysans les gens en toilette, les brillants magasins, plaisir, l'air de donnaient noirs caftans qui leurs ivres et les juifs, dans la neige. corneilles sautillant leva fireils furent en pleine Dragomira Quand campagne, avec une sorte de joie sauvage Zsim la tte et montra ment et leurs devant de neige la vaste yeux qui s'tendait plaine

~~s~h~ 1S2 LA PCHEUSE D'AMES.

~nr.t )'~<.)!)t blouissant ohtnniecnnt eomhhxt f<n'mf ~t) de du K<')nt)))fr form scintillement l'clat semblait dont alors trotter, Ils commencrent millions de petites toiles. les grandes les villages et les petits traversant bois, longeant ainsi au feuitfage forts qui, semblable sombre, que ie fleuve aux caiiies immense tincetantes, promenaient serpent tertres dissmins les a entre les saules ses replis rabougris, solitaires. et l et les moulins flotter se massait, et l'on voyait brume Au loin, une grise d'un or blouissant.' des nuages blancs par ie soleil frangs silencieuses ou se fendaient les airs en bandes Des corneilles un perchaient que proie. Derrire de la pleine de l'horizon. Dragomira une paysanne. vaux maigres sur les les arbres dpouiHs brillait elle un de la route, guettant quel-

nuages quand

lune,

disque commence un

comme celui rouge au bord apparatre traneau o se trouvait cheavec ses trois mais la conduisait;

rencontrrent et Zsim C'tait un pauvre et le jeune garon

quipage, les qui

tendue sur paysanne et sa peau de mouton chose d'une quelque < C'est remarquable dit Zsim. air, Je dirais plutt

avec la paille, aux broderies souveraine. combien les

de Romaine sa tte brune avait de couleurs varies, femmes russes ont grand

ont une grande nergie, repondit .t qu'elles fait l'effet au premier la femme coup d'it, Dragomira; russe, l'amazone dans le fond, c'est toujours d'une scythe, odalisque; ni la fatigue, non ni la crainte, plus que la qui ne connat s'il le faut. piti, chevaux ils remirent leurs ils arrivrent Quand a Myschkow au pas. dit Dragomira; veux-tu Je reste ici jusqu' ce soir, tendre ce que j'aie besoin de toi? l'auberge, jusqu' A tes ordres. arrta Ils approchaient de l'ancien manoir. Dragomira coup son eheva).. Retourne maintenant moi seule. aperut sombre, pelisse c'tait homme, lui Dragomira, sinistre. Zsim sur tes pas, murmura-t-elle, m'at-

tout laisse-

vtu d'une longue Il connaissait cet de dans le jardin le mme qui, une fois dj, avait produit une impression trange, presque dans la cour qui ressemblait un homme un 'rabbin.

LA

PCHEUSE

D'AMES.

~53

tf.< ~t ~n~ t~tt~tift ~f!ftTfiHn~n'ii. ? demanda-t-il. Quel est cet homme qui t'attend demande ne m'en C'est un prtre, Dragomira, rpondit Adieu. pas p)us;attends-moit'auherge. des l'auberge, se rendait @ Dragomira -agomira Pendant que Zsim Un vie' masoir. devant la porte de t'ancien de cheval cendait Elle l'attendait et prit son cheval. un paysan lard vtu comme de l'aptre. et s'approcha entra dans la cour me voici. Tu as command, dit-elle, fasses ton rapport, -Je t'ai appele rpondit pour que tu me viens. dans la entrons le prtre, maison, avec une soumission et elle le suivit H passa le premier, silencieuse. et tait vaste maintenant o ils se trouvaient La chambre la place taient rests Les meubles confortable. qu'ils avec un Une de l'ancien avaient du temps lampe propritaire. les deux sur une table entre fentres, rouge, pose abat-jour lumire mais d'une les plus rapprochs, n'clairait que les objets demiune de la salle et nette. Dans le reste vive rgnait obscurit mystrieuse. d'une dans un fauteuil s'tait assis prs piac L'aptre Son beau hottandaise. chemine lgrement visage, grande sombre sur le fond se dtachait avec une sorte de clart color, mollement sa taille la pelisse noire des tentures; qui dessinait cet effet. Ses pieds encore reposaient ajoutait majestueuse o tait brillait un anneau d'ours. A sa main sur une peau une goutte de sang. comme enchsse une pierre rouge Il devant lui et fit son rapport. se tint debout Dragomira il tmoielle eut fini, et attention, et quand coutait avec calme

sa satisfaction par un Je ne comptais pas aussi devons-nous prendre une demande tu pas encore gna Tu rait le chapper humaine. Tu veux Dragomira mit pleurer devines, ton

de tte. signe un si prompt sur les plus grandes me faire?

rsultat, prcautions.

dit-il N'as-

Qu'est-ce qui pourDragomira. rpondit fond de toute me Tu vois. regard? jusqu'au moi? mais rien,

te confesser ne rpondit silencieusement.

elle

tomba

genoux

et se

X\fV

LA

CONFESSION

Ltnep!i!~sancosupt'cincat:tcc<n'f~ ataboaute;captivpareUc,hotttn)C abandonne la terre.


Sf'EKZER.

;t

demanda le prtre avec indu)sur le cur? <: Parie, qu'as-iu sa main sur la tte de Dragomira. en posant gcnce, Je suis une grande pcheresse. rien contre la Nous te trompes-tu. Peut-tre ne'pouvons vofont de Dieu. Qu'est-ce Qu'est-ce qui te tourqui t'afflige? fille? Dis-le. mente, jeune J'aime~ un souffle des fcvres de Dragomira. Cet aveu sortit comme sur la poitrine, elle tait La tte incline, les mains croises sa condamnaune criminelle comme l, prosterne qui attend tion mort. Je le savais, avec douceur, un moment rpondit l'aptre ai pleineDragomira; j'en ment conscience; chtie-moi; je le mrite, et j'exjuge-moi, mon de vie si tu l'ordonnes. ma pierai pch il n'y a rien qui rclame le juge? Comment juger, quand il n'y a pas de mauComment punir, quand rpondit f'aptre. et partout, et vaise action? La volont de Dieu arrive toujours nous devons nous y soumettre. H serait tmraire de vouloir ses desseins. Tu n'as pas cherch cet amour comme pntrer comme une joie, un plaisir; il est venu sur toi, malgr toi, maintenant une fatalit. Tu as lutt contre lui, et il te prpare de la douleur et de l'angoisse. amour tre peut-il Un pareil o tu ne t'en Ma faute doutais pas toi-mme. est grande, murmura

LA t'CHECSH coupable? pables affaire, mira, !. C'est

D'AMES.

155

incan;tt,)'n,)nnnc-)if))is sommes nous te l'a donn; Dieu qui sa sag'esse_otre voies veut suivre de connatre quelles Tu n'a pas pch, Drago ses dcrets. d'obir c'est

je t'absous. demanda Ih'agomn'a. Je puis donc t'aimer? Oui. il veut que je lui Mais cela ne lui suffit pas, continua-t-elle; il me tourmente; prsent 11 me presse, jusqu' ma main. donne motifs. de Que sortes toutes de moi par loign je l'ai tenu dfinitive? une rponse faire s'il me demande dois-je sainte loi de notre qui t'interdisc Il n'y a aucune croyance sa femme. de devenir ton d'un dit Dragomira Ne parle rponds-moi, pas ainsi, Je ne oui ou non? sa prire, cder dcide. Dois-je suppliant, rien sans ton approbation. ferai jamais deviens sa femme, faire; Fais ce que ton cur te pousse il en sera temps. son me et la tienne, quand mais sauve ma volont. C'est comme tes devoirs Et remplis auparavant. a notre infidle ne serai doctrine, rpondit Jamais je tes commandements, je ne manquerai jamais Dragomira; chue. la mission qui m'est jamais avec ceux tes devoirs concilier entends-tu Mais comment ton poux? envers que tu auras lui. En tant toyate envers notre le convertir Veux-tu croyance? J'espre y russir. comme tu l'as ton secret En attendant fidlement, garde fait jusqu'ici. mon serment. et je tiendrai dit Dragomira, Je l'ai jur, il doit se laisser il doit se fier a moi sans rserve S'il m'aime, un aveugte. S'il ne veut pas m'accomme conduire par moi alors me quitte et entire, corder sa confiance qu'il pleine mieux il vaut en est encore que nos temps; qu'il pendant routes se sparent pour toujours. de de l'esprit dit Oui, je le vois, tu es anime t'aptre, et t'a choisie vrit et tu ne t'gareras pour pas. Dieu t'a bnie du l tes ternelles tche. Tu obtiendras une grande joies par des saints. Relve-toi. et la communion paradis se releva. Dragomira ditassist au service Il y longtemps divin, que je n'ai de nou-< elle au bout de quelques instants; quand pourrai-je

i56 veau

LA

PCHEUSE

D'AMES.

frres et nos surs? avec nos et faire pnitence prier un jour et je t'ai appele ai pens, Faptre, J'y rpondit et o nous chande nos pchs le pardon o nous implorons le On t'appellera de Dieu. Apprte-toi. tons les louanges quand moment sera venu. f le vestibule une la salle et trouva dans Dragomira quitta chambre dans une petite femme affable vieille qui la conduisit instants soi aise. Quelques et t'engagea se mettre aprs ainsi et de quoi elle reparut, boire, que le Manger apportant l'autel. devant devait venir vtement avec lequel Dragomira des claqueon entendit le jour commena tomber, Quand trade grelots. De sombres ments de fouet et des bruits figures bruit dans sans la cour; on marchait versaient rapidement revint de la maison. Enfin la vieille femme corridors les annoncer que tout tait prt. et entra dans une petite salle o se troula suivit Dragomira genoux une trentaine d'hommes et de femmes vaient runis, Le milieu de la paroi tait occup et en prire. par principale se dressait le crucifix. tout au-dessus un autel simple, duquel dans l'attitude resta de l'entre, prosterne Dragomira prs du plus pagn de l'autel. marches un vers la petite communaut Il se tourna lors et, dans les fidles se repentir, austre et majestueux, exhorta langage de avaient et faire pnitence. Tous les assistants s'affliger Le de corde. robes serres des ceintures longues grises par un des se retourna vers l'autel et commena chanter prtre voix. de la pnitence; tous t'accompagnrent haute psaumes Quelques-uns touchaient se frappaient le plancher avec se leva et mes expier la poitrine leur front. pour aller avec Enfin d'autres le poing, d'une un vieillard de en forme s'tendre profond de deux recueiiiement, beaux jeunes jusqu' garons, ce que appart accomi'aptre, les et montt

structure vigoureuse devant l'autel. croix <: Vous, mes frres

du et toi, prtre s'cria-t-il, surs, me de sauvez mon aidez--moi mes pchs, Seigneur, 1 ) sauvez mon me de la perdition ternetie Satan, Tous les autres se levrent aussitt que Faptre pendant descendait les marches de l'autel. Les deux jeunes garons lui mit le pied les paules du pnitent; le prtre dpouiHrent sur le con et marcha < Que M Seigneur humilit ? trois fois sur lui en disant: me pardonne ainsi qu' toi et bnisse ton

LA

PCHKUSE

D'AMES.

157

Puis

l'un

des

jeunes

tendu qui en frappa l'aptre trois fois: en lui disant le fils ton Sauveur Jsus-Christ, ces coups Accepte que lui qui a pris a reus de Dieu, pour toi. Qu'il daigne, unique aussi sur lui tes pchs du monde, sur lui les pchs prendre son tour. chacun l'imitrent Les autres vint le remplacer et se un autre se releva, le pnitent (Juand un jeune homme au visage C'tait l'autel. devant ple prosterner du feu de la fivre. et brillants aux yeux gars et mystique, fut comme autrefois Couronnez-moi s'cria-t-il, d'pines Insultezau visage mon Rdempteur couronn Frappez-moi Sauveur tous les tourments souffrir Faites-moi que mon moi t a soufferts pour moi ceintures de corde-pour leurs dnouaient Dj deux hommes une des jeunes derrire le dos. Cela les mains lui lier fait, et la lui posa sur la tte une couronne filles approcha d'pines a de mains continurent une douzaine Aussitt en appuyant. sur ie n'ont du malce que te sang ruisselt t'enfoncer jusqu' sur une croix de bois, et se fit attacher Un troisime heureux. dans le ct. t\-e vieille un coup de lance femme, on lui donna le du se fit tracer la moindre sans signe plainte, pousser Peu peu !<avec un fer chaud. aux pieds et aux mains Christ remis tous s'taient silencieusement se calma; pieux dlire bras l'autel, tendit les retourna et priaient. L'aptre genoux et a fait chacun s'est Maintenant et dit repenti pnique le de Dieu et louons tous de la grce tence, rjouissons-nous Seigneur. sa robe de prtre et apparut avec H dpouilla rapidement comme celle des Chrubins. blanche une tunique longue tomber leur laissrent se relevrent en mme Tous temps, vtus de blanc et restrent de pnitent debout, grise des couronnes nttes se mirent de le prtre. Les jeunes comme des d'arbres verts devaient fleurs et distriburent branches, qui servir de palmes. de louanges. un cantique Les Tous entonnrent ensemble et du tambourin, et excufilles jouaient des cymbales jeunes l'autel. une espce de danse devant trent robe nuit quand Dragomira Elle frappa la fentre J'auberge. hta de sortir et la satua, pendant )eurschevaux~ 11 faisait arrta son cheval devant avec sa cravache; Zsim se que son domestique setjait

prsenta garons trois fois le pnitent

une

discipline ses pieds,

158 Es-tu officier. satisfaite

LA du

PCHEUSE rsuttat

B'AMES. de ta visite? demanda le jeune

satisfait. tu seras Oui, et j'espre que toi aussi entendre Que dois-je par l '? tout. encore et tu sauras un peu de temps Patiente d'un hon trot pour fut en se!ie, ils repartirent Quand Zsim A une certaine distance. Le domestique suivait la ville. fit mit son cheval au pas, et Zsim moiti chemin, Dragomira de choses a te dire, commena-t-e))e. beaucoup ou mauvaises ? Bonnes de toi, Zsim. Cela dpend de nouvelles nigmes. Toujours cette fois je veux te parler Non, ouvertement, encore ne l'ai fait. Zsim? ~.> je M'aimes-tu, jamais encore? :a Tu le demandes Et tu Oui. A)ors me veux pour femme ? comme J'ai elle.

comme

je suis toi. prends-moi, srieusement? s'cria-t-iiA Parles-tu moi, Dragomira? Ouel bonheur ) Je puis peine y croire mais sous des conditions Je consens te suivre l'autel, ou de refuser. que tu es libre d'accepter les conditions. toutes J'accepte de ces esprits coute seulement. Te souviens-tu qui aples baldans les vieux contes et souvent antiques paraissent et qui, en dont on ne sait s'ils sont dmons ou anges, lades, de certains vous side et protecservices, change promettent un tre de cette espce, t'abandonnerais-tu ti'on ? Si j'tais ma conduite ? car tu es mon bon ange. Oui, continua aussi Je Zsim, t'aime, Dragomira; je ne veux la autant te rendre heureux sur terre, que je le pas seulement mais encore sauver ton me et t'aider je veux pourrai, obtenir le ciel. Mais. alors tu une secte, comme tais je m'en appartiens dout. sans Si m veux m'avoir femme, pour reprit Dragomira s'arrter son observation, il faut que tu suives la route que Elle te conduira au bonheur, et, quand je te montrerai. flicit terne!)e. l'heure la sonnera,!a rdemption, dj Je veux tout ce que tu veux, Dragomira. a

LA

PCHEUSE

O'AMES.

159

sur lui un regard attacha silencieuse. et resta (le piti, chose Tu as encore quelque moments. (Je quelques Oui. Tu ne me tourmenteras Elle quines ? Jamais, Tu ne. je te le jure Dragomira

mystrieux, sur le cur, pas avec

p!fin ditZsim des

d'amour

et

au bout mes-

rflexions

souriait

tu

ne

seras

pas

jaloux

non

De qui? -Du comte Soltyk, par exemple. une nigme, mon beau Encore sphinx. avec une dit Ne m'interroge majest Dragomira pas, ni ta confiance; ni ton amour, je suis tranquille, je ne rclame de moi le moins du a tout. Si tu te dfies de renoncer capable il en est temps encore, je ne te retiens pas. Si va-t'en, monde, il faut que tu et me possder, tu m'aimes, si tu veux m'obtenir Tu peux encore choisir une confiance aies en moi aveug)e. ce qui dpend car alors il sera tard, j'exigerai ensuite, trop Pense bien a tout cela et ne te volont. de ta libre aujourd'hui bien pens. dcide tu y auras que quand ne peut rien au monde C'est tout lcid, Xsim, rpondit nous sparer. leur et ils continurent Cette fois elle ne lui rpondit pas, route en silence sous la vote majestueuse du ciel tincelant d'toites.

plus ? Jaloux?

x\\
LA VNUS DE GLACE

Jeveux triompher decethommc.ouje consens n'avotr jamais eu d'intellig.;nee.


MO RE TO.

avait invit la belle socit de Kiew une Soltyk donnait dans son palais. Tous les jeunes fte masque qu'il les messieurs et les battaient mais curs joyeusement, attendaient aussi 'a soire dames d'un avanc ge plus on pouvait avec impatience, car on savait qu'avec Soltyk esprer non seulement une rception brillante et somptueuse, mais et mme et une sencore des inventions bizarres, originales Le comte rie de surprises II tait peu arrivaient, pages rprochaMe, rurent toutes ne qui et splendides charmantes. du soir. Les prs huit heures et le comte en toilette Soltyk, avait donn les derniers ordres. premiers parisienne Bientt quiir-

les zones de la terre s'tre runies semblaient

appade l'anet toutes les saisons transformer les vastes pour

salons du palais en un monde ferique. en haut du large escalier de marbre, recevait ses Le comte, au htes et laissait un de ses parents, M. de Tarajewitsch, et son majordome, le soin de les conduire dans P. Glinski Les l'intrieur du palais. arrivants taient littralement blouis, et l'admiration, le ravissement Aussitt des cosaques qu'un convenu avec un sifflet signal dement tibule, Pragon);ra t'escatier pour et l'introduire tajt venue chaque pas. eut donn un descendit d'argent, Soltyk rapidans le vesrecevoir la famille Oginska lui-mme dans monde son enchant. augmentaient l'entre posts avec les Oginsk) )e comte la remerctit

LA avec

PCHEUSE

D'AMES.

i6t

!e bras madame le et oTrit Trit ensuite quelques ;s mots aimables suivait avec M. Oginski conduisit Anitta Dragomira; Og'inska. Sessawine. de plantes On marchait L'escalier tait dcor magnifiques. de fes semsur de moelieux de Perse, o des mains tapis sem doucement tait blaient avoir des fleurs; chauff, l'air, de lumire et de parfums. rempli noir et charge de ses prMme Oginska, en robe de velours de famille, tait d'une cieux bijoux longue pelisse envetoppe Anitta une toilette robe de zibeline. avait splendide parisienne, bouton toute de fils d'or; de de crpe d'or, papiHotante queue revelours de la mme double de satin couleur, jaune paille, leve derrire de moire d'or; jaune par des pingles charpe de franges de petits au cou d'or garnie d'or. Une nue colihris, semblaient sur la queue de la robe. Dans tincelant, voltiger avec une ses cheveux, Anitta avait de ces mmes oiseaux petits de diamants. Une sortie de bal en pe)uehe rubis, rouge pingle de renard bleu colibris brillaient et de plumes de garnie qui comme des pierres cet ensemble ravisprcieuses, compltait sant. avait Dragomira touffes de marabout de petites rose crpe garnie de rose. La queue de velours rose, douMe satin de la mme tait toute de bouquets de couverte couleur, roses. Elle portait de perles au cou un collier de sept rangs Sa taille de desse tait d'un manmagnifiques. enveloppe teau princier de satin d'herrose richement doubl et garni mine. les dames eurent t leurs le comte Quand manteaux, les conduisit et de orn de peintures Soltyk par un vestibule en salle qui avait t transforme grande de printemps. Les murs taient de frache tapisss verdure et de fleurs, les colonnes en arbres mtamorphoses fleuris. Au milieu de haies artificielles murmuraient de petites des aux cailles d'or et d'argent fontaines; poissons se jouaient dans les derrire les murailles de fleurs, gaiement bassins, et, le gazouillement d'une arme de petits oiseaux chanteurs se faisait entendre sans interruption. invisible Un orchestre jouait de Chopin. A ces doux et mlancoliques une polonaise accents, les dames et les messieurs, en lgante et les masques toilette, sculptures un rve richement guaient. La grande costums, salle de se promenaient, tait entoure bavardaient de cinq et salons H s'intriplus dans une une robe de

bal

tc2 petits,

LA

PCHEUSE

O'AMES.

parties :\)'ecart ensuite

maux, les rafraioffrait Ln buffet gigantesque de la chasse. t'attirait On de tous les pays de la terre. et les friandises chissetocuts attenou plusieurs dans domestiques arrivait t'antichambre, les manteaux. soigneusement daient avec enveloppa Sottyk les conduisit fourrures et et chaudes molles de leurs tes dames le vaste jardin s'tendait A leurs o, par sur la terrasse. pieds de se la salle avec danse, ravissant un contraste grande Des deux d'hiver. une ferie une nouvelle merveille, dployait et debout, deux ours cts de la terrasse, blancs, empaills taient pattes. Quand recouvertes en faction le et tenaient des torches eurent dans leurs puissantes les marches une large

les cinq figuraient ingnieuse, qui, par une disposition fuir la foule et se retirer du monde.Ceux qui votaient On traversait de fort an;rahtesa)u'is. y trouvaient de fruits etd'ar. )asat)camangf'r,garnie de tableaux et de tout de btes, de ttes de bois de cerfs, d'armes

dans ils entrrent d'ours, d'arbres de Noet. en autant verts transforms alle d'arbres en portaient de petites branche Sur chaque bougies plantes de gaz. On s'avanait des flammes celaine d'oit jaillissaient travers un ocan de lumire, comme dans un bois ferique, la terre de rennes sur de molles glace. qui recouvraient peaux de de senteurs rsineuses, lgers tait rempti L'air, embaum roses. nuages dont les un tang s'tendait Au bout de l'alle considrable, Sur sa brillante de -peaux. bords taient garnis galement bti en un petit s'levait solidement temple gele, surface, sur la Nwa. comme le clbre construit blocs de glace, palais Anne. Dans ce temple, sur un autel de la czarine du temps couronne de fleurs. une Vnus de glace, se dressait lev, les et venaient Tout autour du temple allaient joyeusement l'un de rennes, l'autre de et deux traneaux attels, patineurs le Le premier tait chiens. dirig par un Esquimau, grands de chanteurs, Un chur compos par un Kamtschadate. toute revtue dans une tribune de bois d'ours blancs instantes de ses airs les plus de branches de sapin, agraccompagnait cordon tes bats des sur la abtes qil'un masques glace, pendant et vomissaient de glace, de dauphins encadraient Ftang qui d'une ce tableau sans relche du ptrole clairait enflamm, le briller lumire et faisait de temps en temps petit magique feux. un difice de diamants aux mille comme temple second

et ses comte de fourrures

invits

descendu

LA Pendant

PCHEUSE

D'AMES.

163

clats et les voix aux joyeux proque la musique Kamtschade huttes de petites un aimable duisaient chaos, fourrs les dans dissmines en construites peaux, dales, les invitaient couples et agrablement chauffes, voisins charmants rendez-vous. et de paisibles amoureux le comte avait les masques entran fottres, par Entour, coup tout H dcouvrit Dragomira t spar des Oginski. et rive de aussi sur la se trouvait l'tang promenait qui seule si elle cherchait la comme sur au loin foule, ses regards quelqu'un. Vous avez dit Soltyk votre cavalier, perdu ? vous offrir mes services du comte sans faon le bras prit voix basse. en s'approchant qui lui montra

d'ette, puis-je Dragomira en souriant. le temple dit-il Votre image,

En quoi `? de glace. vous tes une Vnus Vous aussi, la gtace fond cher comte, ne savez-vous Ah pas combien vient le printemps ? quand rapidement la dont mais ce printemps, Soltyk; Oui, certes, rpondit o est-il ? doit vous vaincre, haleine chaude ce grand enchanteur Je ne le connais que par ou-dire, avec un fin sourire. doit cder, dit Dragomira tout cur auquel c'est l'amour ? Et cet enchanteur, Oui. d'aimer. Mais vous n'tes pas capable moi-mme. -Je le crois presque Vous n'avez pas de cur. Si. mais un coeur de gtace rchauffer Oh si je pouvais d'o regard Vous?s Dragomira Vous ne pas un jouet. Le comte approchait d'Anitta ter pour des billon <: !t sera ,ne me semblaient b jaillir des

? murmura flammes.

Soltyk

avec

un

le regarda, bien en face. et je ne suis savez que vous jouer des femmes, hitts se mordit les lvres; moment au mme et la conversation fin. Dragomira le bras prit prit retournrent dans l'antichambre les deux puis toutes fourrures et se perdirent ensuite dans le tourleurs il ici

danseurs. moi, se disait ds que je le voudrai Dragomira, conqurir; mais il s'git semble pas bien difficile

1M.

LA

PCHEUSE

D'AMES.

doivent aussi la ruse et la prudence chose de plus; de quelque !e La rsistance la main la coquetterie. parait donner le reste. Pauvre tout la tte plus que et lui troubler sduire sur lui, puisque J'ai bien facilement je n'ccomte! l'avantage rien pour lui. prouve elle aperut de ses rflexions, Xsim, qui tait i, Au milieu ide et une colonne. f) lui vint aussitt une badine, appuy o un danseur emmenai du moment Anitta, pour elle profita aucun vite et sans faire comme un serpent, bruit, se glisser, hors de la salle. aussi des se trouvaient Dans le corridor, vestiaires, prs ceux cabinets, qui voudraient disposs pour quelques petits Barichar fit signe la fte. Dragomira se masquer qui pendant un et tait avec les autres grand panier. domestiques gardait .er dans un de ces o elle affait cabinets, Mais au moment et les yeux l'enlacrent tendrement bras deux presque souples maficieux. la regardrent avec un sourire bleus d'Henryfia s'cria l'aimable et Je vous < Enfin! tiens, jeune fille, vous ne m'chapperez maintenant pas. en car j'ai une petite souriant, Dragomira Si, rpondit en et vous ne voudriez certainement pas me tte, intrigue cet innocent plaisir. gter vous Vous masquez? Oui. Oh! je ne vous trahirai de vous accompagner mettez-moi Toutes les

deux entrrent avoir dpos son panier dans un coin, Henryka fut parti aprs s'tait assise la table de toidevant ferma la porte. Dragomira enle ter sa parure lette et commena pendant qu'Henryka enfantine. du panier avec des cris d'admiration vait le contenu de Dragomira, ce fut fini, elle s'approcha et, debout Quand extraordise mit a la considrer avec un intrt devant elle, naire. ils vous trouvent dit-elle, gens, pas ce qu'ontles avez et Anitta mme vous tous pense que nigmatique; une chose d'inquitant. Moi, au contraire, je me sens quelque grande sympathie pour vous. vous dcouvrirez Prenez garde, rpondit Dragomira, ou une la fin sous cette robe un corps de serpent peut-tre de poisson. queue continua Vous n'tes ordinaire, pas non plus une crature Je ne sais

continua Menryka, perpas, et de vous aider. Barichar dans le cabinet. Quand

LA

PECHEUSE

D'AMES.

165

vous vous entoure, entoure, sens qu'une mystrieuse mystrieuse je sens je puissance puissance Henryka; qu'une r't ~t~r~th~IfmHo'mue l'attrait encore magique mais ce sentiment ne fait qu'augmenter vous de moi votre Faites a))ie;je vers vous. qui m'entrane une ecocomme couterai et je vous une sur aimerai comme

lire

docile. lentement la tte vers elle et la regarda aveugle, sans

Rellement tourna Dragomira d'un it interrogateur. Conduisez-moi, et sans aucune peur Nous verrons. Aujourd'hui,

con suivrai je vous rflexion, rpondit

me une Ilenryka.

de voi aider. permettez-moi le non? Dragomira, tranquidement rpondit Pourquoi ternelle que vous premier pas dans la voie de la lumire c'est l'humilit; vous par un pieux pressentiment, voyez devant donc. servex-mo' les et lui baisa devant Dragomira Henryka s'agenouilla et lui mit les pan elle lui ta ses chaussures maius; puis du panier. tires d'or avait toufles brodes turques qu'elle indiffrence se laissa faire avec la majestueuse Dragomira d'une souveraine.

XXVi
SOUS LE MASC.UE

On peut draisonner sur un point ctresa~e pour tout le reste.


WtELAND

et

une instants aprs, Quelques entrait de l'Orient, magnificence Grande et d'une taille lance, chausse de babouches tait Elle un large et avait pantalon d'or, un tombait sur laquelle jaune et garni d'hermine. brod d'argent de velours ouverte veste rouge; de et de de liers corail, perles La tte fire une gaze d'argent. d'un elle petit avait turban

habille sultane, dans la salle. elle s'avanait de velours et une jupe

avec avec rouge courte

toute

la

dignit. brodes de satin

long

caftan de soie bleu-clair, laissait voir une Ce caftan couverte de colla poitrine travers sequins apparaissait tait couronne de la sultane

pouvait regard Une velle quelque tentatives Elle

Au lieu de masque tout de pierreries. garni de harem, au travers on ne un voile pais duquel de bleus et au froids, grands distinguer que yeux dominateur. aux pas de la noude messieurs s'tait attache troupe Plus compliment; que l'on d'un se risqua lui chuchoter mais elle semblait insensible son attention. faisait pour attirer ses a l'oreille toutes les

arrive.

regards pntrants par toute celui eut dcouvert cherqu'eite un sans comme intention, buffet, d'horloautomate inconscient un mouvement que fait marcher lui offraient divers Les domestiques rafrachissements gerie. sur le point it secouait la tte et tait de s'en la aller, lorsque sur l'paule. sultane entra et lui posa sa petite main promena la salle, jusqu' Il venait chait. longtemps ce qu'elle d'aller au

jLAPCHEt~E .)ete tu ainsi Jf sa[ue,ZsimJadewski,dit-e)!e, '? la tte, aujourd'hui?

D'AMES. pourquoi donc

!7 haisses-

de motifs n'ai gure d'tre joyeux. les soucis, de chasser des moyens H y a bien un des meilleurs. justement de vin sur le buffet, La belle sultane prit un verre Zsim. et le prsenta ses lvres Que me donnes-tu? un phi!tre? Un doux poison, J'arriverais trop tard. A ta s~nt! vida le verre. Zsim un deuxime Maintenant, Lequel? Fais-moi Je n'en Parce la cour. aurais pas le talent. tu aimes? dames ton mais

en

voici

y trempa

moyen.

a qui tu as donn maintenant? quelle appartient-il un inquisiteur. comme Tu ms questionnes tout La sultane se mit rire, doucement, la trahir. suffit argentin Maintenantje te connais.

que Peut-tre. H y a ici deux

cur.

A la-

ce

rire

Elle rit de nouveau. Tu es Dragomira. la sienne et un soufne Une petite main saisit rapidement doux et tide effleura sa joue. est le comte Ne me trahis observe; Soltyk pas; on nous s et lui faire peur. l; je veux lui parler se tenait l'entre, et ses yeux En effet, le comte sombres, arrts sur la belle taient d'une flamme perdiabolique, pleins de Zsim. L'en l'oreille murmurait coquettement sonne, qui le cur de Soltyk et faisaient bouleversaient vie et la jalousie d'autres En mme bouillonner son sang temps, indomptable. chuchoter, mais se dirigeaient sur le couple yeux occup C'tait tristes et pleins ceux-l taient d'angoisse. timides, et qui tremblait Anitta Dragomira pour qui avait aussi reconnu son bien-aim. La sultane avait dj congdi le jsuite et Zsim la prvint se prparait et entrana aller rapide-

trouver Soltyk, lorsque ment le comte avec lui. demanda Qu'avez-vous?

Soltyk.

188

LA

PCHEUSE

t)'A)!KS.

!i 'faut lui dit tout bas le P. Hiinstn !i'fautque.jevousavnrtisso,iutttittouttMs)nP.H)inski; que .je vous avertisse, elle ctmnvu comme Avez-vous est Mite Matoutine. la sultane et des pade main des poignes officier avec ce jeune geait s roles tout fait tendres aprs? Apres, Vous tes au quette. Cette route, froide reprit comme fois votre le comte moment de tomber dans !es iitets d'une fait au co-

des hommes connnaissance elle est d'un ton raitteur,

fausse

contraire

glace. va chez elle. Mais je sais que Iadewski Sessawine aussi. Et elle se joue de tout le monde. Tant mieux. Il n'y a pas moyen de vous sauver, je le vois. aussi beaux de l'enfer taient Si les abimes que cette vide et vous-mme cher le ciel resterait Pre, gomira, par

Drafini-

votre me au diabte. rendre ta recherche de le quitta en riant et se mit aussitt Soltyk dans le tourbillon avait brusquement la sultane disparu qui de la petite salle Il la trouva l'entre des masques. qui figul'attendre. rait l'Asie. Elle semblait devant ton C'est ici ton empire, dit-il en s'inclinant elle; riez entrer avec toi ? esclave peut-il et la suivit dans le petit salon dcor Il releva la portire la somptuosit de l'Orient. avec toute d'or d'une rare m&gnificence, brodes Des tentures persanes les et figuraient tombaient en plis larges et lourds et d'argent, dont le plafond, les fentres et les portes d'un pavillon parois, d'or constell de pierle sommet tait form par un croissant couvert d'un retraite tait reries. Le sol de cette mystrieuse de l'Inde, blanc comme dans enfonait globe lampe, rouge, rubis lumineux d'une invitaient coussins qui fum trange comme une tissu tomme du duvet; le pied et souple s'y Une seule la neige noti fettemnf tombe. taient au plafond comme un suspendue fabuleuse. et ta taient des a grosseur Un parau repos, la rverie, l'amour. embaumait le divan Elle l'air plac tait sur au et troublait les sens

Dragomira aux couleurs et ses thre, tigre.

et subtil caresse. s'assit sur

chatoyantes. pieds reposaient

milieu du sur une peau la tte majestueuse

pavillon de pand'un

LA

PCHEUSE ftfv.in' devant

C'AMES: cHe. cans dans toute toute Fardonte l'ardente

169 exex-

restait Le comte estait tase de la passion. Vous m'avez Oui. Vous savez tes

f~hnot debout

elle, enfin. chose

attendu que j'ai

dit-il

quelque

vous

dire?

Oui. Et Oui. Je

vous vous me

dispose

m'entendre? Vous me rendez le courage qui com-

remercie.

manquer. fille? avec une jeune donc Il faut ducourag'e pour causer Avec vous, oui, Dragomira. vous vous trompez. Dragomira?moi? le comte Comment me tromper? Soltyk; qui interrompit entre vous avoir vue et ne pas vous reconnatre pourrait jamais de vos yeux et l'oublier mille? avoir vu le regard Qui pourrait mme sous le masque? ne pas le dcouvrir, Oui,~ pourrait votre votre avec toute puissance, vous, Dragomira, vous, votre cruaut froideur, Moi, cruelle? que je ne vous crois pas? Je ne suis parce voil tout. je suis un peu prudente, pas cruelle; contre moi? Qu'avez-vous Qui c'est Rien. En ce moment, vous ne dites pas la vrit. en -Si; je ne puis pas dire que quoi que soit me dplaise vous. de moi? Oui, mais vous vous dSez de Dragomira. Un lger sourire fut la rponse Et pourquoi vous dfiez-vous de moi? Ah! t'innocent) Avez-vous oubli ce que vous avez fait? de Don Juan de la votre est la conLa liste des pchs ct d'un colier. sourit. Soltyk Je connais ma ma rputation, mais je vous donne dit-il, d'honneur a bien exagr. parole que la renomme dit Dragomira, mais en tant ce qu'il Bien y a de trop, canonien reste encore assez pour rendre votre je crois qu'il sation invraisemblable. Je ne suis pas un saint; cette je n'ai jamais prtendu gloire. Mais faut-il tre le contraire ? fession

menait

-Quesuis-jedonc?

170

LAPCHEtfSF.ft'AMKS.

t'n vous me
On

sclrat', rpondit la cour. faites


veut me miu-icr avec

nrag'on'.ira.
MHe O~inska,

Vous nim~Anitta
voita tout.

et

Tactique santes et faire

de jsuite. de vous un

On

veut

unir

deux

fami))cs

puissurpris pas bon

instrument

bien avoir raison, Vous pouvez haut point de cette au plus remarque, instrument. a faire un Alors vous n'aimez pas Anitta? '? i~ion. Le comte tait encore debout

politique. murmura Sottyk, mais je ne suis

un genou alors sur un divan, d'elle, auprs en lui disant les mains en terre, et il lui saisit Je vous aime! rit de nouveau. Dragomira aime et je vous jure Vous pouvez rire, je vous pourtant, la premire je n'ai que j'aime. Jusqu' prsent que vous tes un court enivreconnu parfois passagres, que des fantaisies et surtout ma tte. Ce que mais mon cur tait libre, ment, la premire fois. en face de vous, je le ressens pour l'prouve Je ne suis je ne suis pas amoureux, je ne suis pas pas exalt, le sentiment beaut. J'ai du tout ivre de votre que vous avez essence t cre que pour moi, que votre me est de la mme la vie sans vous n'a aucune et la vie la mienne, valeur, que que le paradis. Si ce n'est ct de vous serait pas l de t'nmour donc ? qu'est-ce les yeux de nragomh'a s'attachaient Pendant qu'il parlait, sur son beau et mle visage. Pauvre comte! dit-elle en relevant lentement la manche croire de son caftan, en vrit, mais, je commence que vous m'aimez. avec vous me plaignez, s'cria Soltyk animation, vous ne ce), amour. i-, parce que pouvez pas rpondre Je ne vous aime pas. Parce autre votre cur. qu'un possde donc 1 ne m'interrompez Quelle impatience pas. Et en grce. Ators, je vous demande ne vous aime mais mon cur est encore Je pas, de le conqurir. De tous ceux essayez qui y prtendent tes le seul qui ne me dplaise pas. dtach une petite d'or Elle avait chane qui entourait beau bras et elle jouait avec. libre vous son

devant Drag'omira; de faon a avoir

il s'assit

LA Vous Oui. me permettez

PECHEUSE donc d'cspcrcr

D'AMES. ?

171

)) Oh que Je suis heureux! ses mains Le comte avait saisi faire pendant Elle le laissa quelque mains et lui la de ses passa petite tier? Que faites-vous? mon esclave. Voulez-vous Vous

et

les

couvrait puis autour de moi

de

baisers. une

temps, chaine faire bien

elle retira du bras. votre

chevamets a la

Non, chane.

voyez

que je vous

rose s'tait de Zsim. un domino Cependant approch Quoi seul lui dit-il; o est l'enchanteresse t'a qui mis dans ses fers '{ De qui parles-tu Zsim. ? Je suis encore libre, rpliqua de me tu russirais con N'essaye pas tromper, n'y pas, tinua le domino il n'y a dj pas si longtemps, tu as jur une autre tu l'aimais. si vite si un L'aurais-tu que oublie, nouvel astre ne s'tait pas lev sur ta vie `! du regard cette taille lance, es-tu?. Xsim parcourut Qui saisit les mains de l'inconnue, et les retint forqui tressaillit, tement en cherchant lire dans ses veux sombres. Non, tromp. Lche-moi, Pas encore; Eh bien? dit le domino j'ai une autre ? en suppliant. t'adresser. questiorr ce n'est pas possible, murmura-t-il enfin; je me suis

Qui t'a envoye Personne.

dans quelle intention viens-tu? Alors, Pour t'avertir. Un danger te menace. Un danger ?.. De la part de qui? De la part de celle que tu aimes. Si tu veux dit Zsim que je te croie, dis-moi tout ce que tu sais. davantage, Les yeux sombres se expression presque Soit, mais ce de moi.~ parler Les mains tremblantes et le domino nergique, jeune fte. fille disparut

mu,

dis avec

m'en une

un instant sur lui reposrent douloureuse.~ n'est Tu entendras pas ici le lieu. se dgagrent la taille lance au milieu d'un comme du

bientt

rapidement

mouvement celle d'une tourbillon de la

DEUXIEME

PARTIE

CIEL

ET

ENFER

Belle comme la premire femme, partcnMNvais )apcheresse,sduite qui depuis n'a cess de serpent, elleen tant trompe tromper, mme.
L6RDBRON.

Deux temps lettre

jours encore

sans o il avait eu son dernier entretien avec Anitta. glise immdiatement elle. Sans aucun doute c'tait elle J! pensa avec le domino lui mais sa conversation l'avertir; qui voulait de la dfiance, et il lui vint encore une avait inspir l'esprit le srieuses sur autre Si Dl'agomira avait des vues pense. d'une et cherchait l'intimider, lui Zsim, au moyen comte, de con<'ance, uniquement personne tout coup gnant? Ce qu'il y avait d'nigmatiqne tait Dragomira il ne nouvelles; toujours confiance et entire. pleine ds doutait d"elle, qu'elle le Quand jour commena tions de parce qu'il tait devenu rela-

la fte du comte Soltyk, qui occupa longaprs Zsim une toutes les socits de la ville, reut On lui donnait rendez-vous dans la mme signature.

pour d'inquitudes avoir en elle pouvait parvenir Il la croyait, il la voyait; il quand tait loin. baisser, Zsim se rendit l'glise

dans l'existence lui une source

et les

tM

LA

P&CHEUSE

N'AMS.

1~ :1 i ide. St nouvelle il 1. lui vu.tune11 Il nn"v~,tlES la porte, Devant indique. ellesi elle l'attendait seulement voulait t'prouver; Dragomira mme ? i. )'- dcid bien entra une minute, Il hsita rapidement, puis une fin tous ses doutes. mettre du maitt'eii s'approcha vide. Mais quand t/gtise paraissait de au bruit il vit une dame qui se releva ag'enouiHe autel, ses pas jet vint sa rencontre. tamain. d'tre c Je vous remercie venu, dit-elle en lui tendant Zsim. murmura Anitta? C'est vous, Est-ce possible? son et elle carta avec tristesse, C'est moi rpondit-eDe voile. et patt. srieux son visage avec motion Zsim regarda Je ne sais pas ce que dit-elle. vous, Zsim, J'ai peur pour de prcis, chose de vous dire quelque c'est, et je suis incapable a menace. vous -m grand Dragomira danger mais, je le sens, c'est une voix int accomplir; mission mystrieuse quelque Est-elle me le dit. sombre un qui pressentiment rieure, de fana une secte affilie une conspiration? appartient-el'e a jet mais je sais qu'elle le dcouvrir; tiques ? Je ne peux pas si je sa victime, deviendrez ct et que vous ses filets de votre

pas vous sauver. je connais beaucoup i.rop en noir; voyez les choses la mre de Dragomira. la famille, socits H y a des cela Qu'est-ce peut prouver? que des sectes qui cherchent prcireligieuses fanatiques secrtes, le dans le monde instruments et des des adhrents plus sment de ces instruest un Dragomira et, croyez-moi, distingu; ments. mais C'est possible; puisque qu'importe que je prisse, vous ne m'aimez pas, Anitta? Ne pas, Zsim. blasphmez ne peut pas me trahir plus que vous. Dragomira 0 Zsim! s'cria Anitta. la mor! vous poussera EUe de votre mre Au nom de cet de moi Ayez piti Ayez piti tout mon tre. mon cur, amour qui remplit elle ne pouvait tonnaient sa voix; les larmes Ettes'arrta; avec une expreslui les yeux et les mains plus que leververs sion suppliante. dit Zsim amrement. vous comprendre? Comment dois-je la future avoir encore valeur ma vie peut-elte pour Quelle ne russis Vous comtesse Soltyk?

LA

PCHEUSE

D'AMES.

175

au comte. ma main Jamais je ne donnerai fiance. Vous lui tes pourtant et je l'ai refus. Qui vous l'a dit? Il m'a demande ne me dites-vous Anitta! Est-ce vrai? mon Dieu! pourquoi qu'aujourd'hui? ndc!e. de vous rester Je vous ai jur c'est Zsim, le coupable moi, continua Vous avez raison m'a vanit Une tant de fermet. purile je ne vous ai pas cru ne me paraisdont la possession un trsor a renoncer pouss sait pas assure; par vous et alors pas tre trahi je ne voulais ai trahie. c'est moi qui vous en lui prenant Anitta ne vous en veux pas, murmura -Je de quelle seulement Dites-moi la main, je vous ai pardonn. amour Ce n'est vous sauver. que je pas votre faon je pourrai vie. il ne s'agit veux; que de votre imaginations. brisez Je vous en supplie, Non, Je ne peux pas il est trop tard. Dites dore plutt que vous ne voulez votre vous a compltement aveugl, que crature sinistre est plus forte que vous. non. Vous souriant; nement d'avoir envers vivez dans un les dangers vus en rve. un aspect si moi. tranquilliser, je vous promets d'tre pru Ce sont des vos liens. pas, que passion Dragomira cette pour Zsim en tout bonest loin et loyale cela

dit monde romanesque, vous les avez que vous voyez, la ralit assure Je vous que est sincre terrible. Dragomira

Vous le croyez. -Si cela peut vous dent.

somnambule s'cria Anitta; d'un je le Oui, la prudence de perinutile et ce serait vois, vous tes tout fait aveugie, mais sister vous avertir. protgerai, je vous J'y renonce, avec la lutte Dragomira vous-mme. Zf'sim, J'accepte malgr et Dieu ne me refusera pas son assistance. en tes-vous comment -Je ne vous comprends pas, Anitta; arrive ces ides fantastiques? dit-elle II n'y a l rien de fantastique, fille toute rsolu, simple, je suis une jeune c'est tout. Adieu et soyez sur vos gardes. non. Plus tard d'un qui ton srieux vous aime, et et

Anitta? Vous reverrai-je, A quoi bon? Maintenant, vous aurez bris vos chanes.

peut-tre.

quand

176 Adieu. Adieu.

LAt'CHEUSO'AMHS.

baisa la main instants, que ce en hte. et elle partit abm dans ses penses, Il resta sous ces

Xsimtui immobile

quelques votes sombres. donc Qu'tait-ce

volont une dans lequel mystre Elle en se demandait6il. Dragomira? trangre emprisonnait t'avait et Anitta Qui taient tait convenue elle-mme pntre. un comme et l'employaient ces autres instru-~ qui la menaient se laquelle? une secte et Pourquoi ment?Appartenait-e)te s'il doune pouvait-il la quitter, et pourquoi dfiait-i) d'elle, cela? Et autant vritabtement tait d'elle? L'aimait-il que deux femmes en mme d'aimer temps? possible unies dans des deux natures l'espace qui se sont ode Dieu. dans son Derschavine et dans le temps , chante se combattaient en dsaccord natures si souvent Ces deux vers la lumire, Anitta, l'levait vers aussi en lui. L'une sinistre o Dragomira l'entranait dans cet obscurit l'autre Est-il Anitta? Tu es le lien vivait dans sa tout En ce moment encore, a aucun acte. sait aucune rsolution, en avant Les flots le poussaient il ne savait quoi s'en tenir. de nouveau o it allait. et il se demandait se Rachelles le dpart Bassi heure Une d'Anitta, aprus t'informer .!<. Dragomira dans la chambre pour glissait dj du rendez-vous des deux jeunes gens. Tu es sr3 que c'tait lui? demanda Le lieutenant aussi vrai Jadewski, Et de quoi ont-ils parl ? matresse. De vous, noble De moi? -Elle ajout l'a averti de se tenir sur ses foi ses Dragomira. que je suis et rgnait. se croisait Penses contradictoires, dans son tte, motions, projets, et lin'aboutiscur,

ici.

gardes,

mais

il n'a

pas

paroles, d'amour? Et n'ont-ils pas parl Non. Seulement, elle est partie; quand et elle a rpondu < A quoi s'il la reverrait, non. Bien, tu peux t'en aller. Immdiatement vit deux lettres, l'autre nom; Elle trefaite. Barichar pra.

il lui

a demand

bon ? Maintenant,

cride ta Juive, Dragomira aprs le dpart de son l'une au comte, des initiales signe conune criture Zsim, sans avec signature, leur donnait tous les deux t'Orendez-vous de la lettre adresse chargea personnellement

LA sec

PCHEUSE

D'AMES.

177

un facteur Sottyk, {, et confia qui tait destine juif celle Xsim. de la avant le commencement au thtre tait Le comte de l'escaau pied avec impatience et attendait reprsentation, les eflleurait peine Son regard aux loges. lier qui conduisait Mais lorsqu'il aperamis et les dames qui arrivaient. lgantes se mit battre son cur du l'entre vestibule, ut Dragomira fixs comme et ses par l'effet avec imptuosit, yeux restrent sur cette tte et lance, taille sur cette d'un charme souple blonds. de cheveux et illumine entoure une si ardente avec attendait Cette que Soltyk impatience s'tait habille avec un de Cirilla tait venue qui accompagne dame de fort bien une mode et reprsentait luxe l'ancienne d'ter son chase contenta la noblesse de campagne. Sottyk des yeux Dragoet de dvorer de saluer profondment peau, de tte avec lui fit un petit de son ct mira. Celle-ci signe dedevant lui comme d'aisance et passa une amabilit pleine connaissance. vant une simple dans vit Dragomira entrer Zsim, qui tait assis au parquet, tout brod d'or scintilde thtre, sa loge et ter son manteau et tous les contre le rebord, debout un instant lant. EEe resta le comte la conse dirigrent sur elle. En mme temps regards muette. avec une admiration templait ainsi ? Je sais s'habiller O a-t-elle appris, pensait-il, n'a pas t Paris. qu'elle dans sa robe de soie tait ravissante Dragomira effet, richement de dentelles couleur garnie hliotrope, consistait en La parure, merveilleusement simple, jaune-ple. de violettes dans ses cheun naturelles, plac bouquet petit son attach veux d'or et un autre corsage. acte Zsim voulut lui rendre mais le le premier visite, Aprs concentre comte le prvint. Avec une fureur le jeune et bouilet porter le vit entrer dans la loge ses lvres la tant officier lui tendait en souriant. La conversation main que Dragomira et Soltyk anime s'tablit ensuite entre Dragomira qui augpourtant Et, en broche de minute en minute le supplice de Zsim. menta se donc en moi? se Que demandait-il; je crois passe-t-il suis jaloux. que je avait remus en lui, toutes Tous les doutes les qu'Anitta d'ordinaire un regard sombres de Dragomira penses que et endormait, se rveillrent et reprirent leur domptait !,UJ~puissance. 12

178

LAPCHRUSRn'AM!:S.

de t'.ttmosphere ch.mde il sortit Il crut qu'il allait toun'er, aller l'air frais; de la salle et suffocante respirer puis il pour Il se mit dermais il ne reprit pas sa premire rentra, place. de l, il pouvait mieux observer du parterre; rire une colonne la quitterait au commenIl esprait que le comte Dragomira. il avait eu tort Solmais de l'acte cement suivant, d'esprer. de de plus en plus devint anime, et la conversation tyk resta, se M moment o le rideau intime. Ce ne fut qu'au en plus plus la salua, et partit. fois que ]e comte la troisime levait pour et entra dans la loge de Dral'escalier en courant monta Xesim et les ;eux ennamms. gomira, les .joues rouges son agitation. Elle lui tenElle n'eut pas l'air de remarquer dit gaiement les deux mains lui avec un mouvement tu d'une n'as donc grce pas exquise. Pourquoi si tard? reu mon billet? crit'? Tu m'as

demanda-t-e!ie;

Sans doute.: Cette le billet doux anonyme. tt sortit un badinage. Je voulais Est de moi; un peu la tte. faire bien belle et te tourner le commencement. -Je suis ici depuis Est-ce t'ai possible? dit Dragomira d'un

lettre. te surprendre, me

air

innocent.

Je

ne

pas remarqu. moiti moiti Zsim lui adressa un regard fch, brlantes. et porta sa main froide ses lvres sant, avec un sourire silencieux. elle clbra son triomphe de nouveau, et n'appartenait aim lui appartenait

reconnaisCependant, Le bienqu' elle.

II

LARUL'TEDC)

RADIS

Memf quand je marcherais par la val! de l'ombre de la mort, je nfi crai'Iraisaucun mal; car tu es avec moi Seigneur. PSAUM.XXIII,4.

la calme, la froide, la Dragomira, Bariun tressaillement ne put lorsque courageuse, rprimer char lui prsenta la carte du P. Glinski. Elle se remit pourtant aussittetcria:Entrez!:) avec sa ouvrit la porte, et le jsuite Barichar s'approcha soupire. rvrence et son plus gracieux plus lgante Une visite inattendue. e: J'ai peur mira s'asseyait l'invitait main, m'amne est de vous dit-il, pendant que Dragoimportuner, surun de sa divan, et, d'un geste vraimentroya) mais l'intrt prendre d'elle, qui place prs ne dire si si srieux, si important, pour pas Il s'agit du bonheur sur votre pardon. sacr, que j'ose compter de mon cher de celui de celui que je comte, j'ai lev, que considre comme mon enfant. une question, une Le P. Glinski il ai endait rit une pause; au vritable lui et facilit le mo en d'arriver objection qui de sa son aide; but visite. Mais Dragomira ne vint nullement elle le regardait, avec une certaine indiffrence au contraire, En quoi votre comte distraite dire qui semblait peut-i) m'intresser?~ Le P. GiinsM se passa la main droite sur la main gauche, sur la main droite. puis la main gauche Vous deviner, de quoi noble il bien, demoiselle, dit-il, s'&git?

MO

LA

PCHECSE

D'AMES. avec diplofasse jour

une mate mon vous

ai aucune ide, repondit Dragom.ra Non, je n'en un instant le nu dconcerta Glinski, candeur qui de Jsus. de l'ordre il faut que je vous oui. Avant Je voulais. tout, un peu tard, L'autre quoique j'arrive compliment, tiez en sultane. dit-elle, pre,

superbe sourit. Dragomira suis bien Je vous oblige, venu chez moi, mon rvrend munication ?

mais vous n'tes pas me comfaire cette pour

J'ai seulemurmura le jsuite. non, Non, certainement, lui aussi, la remarque ment voulu faire que mon cher comte, ravi de vous. semblait fait la cour, dit Dragomira ii m'a beaucoup C'est vrai, trs naturellement. le P. Glinski; continua Alors, je ne me suis pas tromp, trs bien vous adresse ses on comprend que )e comte certes, innocent vous soit et que cet triomphe hommages agrable les deux prpare fait tous d'autres mais ce qui vous plaisir des qui heur. de chagrins, aime le comte l'inquitude, comme un moi fils particulirement, et qui ne veux que moi son bon-

Maintenant, je ne vous comprends pas, mais pas du tout, une langue c'est comme si vous me parliez trangre. noble Vous savez, ma le comte demoiselle, que pourtant, est fianc. Oui, sans doute. alliance entre deux familles si honorables est Que cette dsire tout le pays. Oui, je le sais aussi. vous mettez-vous si cruellement Alors, pourquoi vers de nos beaux projets? leva la tte et se mit rire. Je Moi Dragomira par pas. Vous hommages. Puis-je cule. Tant soit blmable sr souffrez le toutefois que Je le comte serais tout vous adresse ses ridi-

en n'y

tra-

pense

qu'il qui, d'aprs ou inconvenant, je suis dsarme Vous dtournez la question, rptiqua vous le comte. que encouragez Pas le moins du monde.

lui dfendre? ne fait rien

simplement du l'opinion

monde, en face, de lui. Glinski; je suis

LA

PECHEUSE

D'AMES.

181

_1_11~ -1. ~f r" Je restons dans le sujet. mademoiselle, prie, un malheur de mots. Ce serait une dispute n'ai du comte et de Attte Oginski si le mariage nous tous pour ce vous tes un obstacle et en ce moment n'avait pas lieu; o en sont ies choses; Je ne m'y trompe pas; voita mariage. de renoncer au comte. aussi, je vous supplie ce qui n'est renoncer Comment pas moi ? Le puis-je ne m'a adress aucune d'amour; parole comte, prsent, jusqu' s'il le ne l'couterais bien convaincu et soyez faisait, je que

Je vous en engager pas

vous ne de pures mademoiselle; dfaites, me rpondre directement. vois mieux voulez J'y pas et je suis bien sr maintenant que vous ne le croyez, que vous arrts sur le comte. avez des desseins dit Faites-moi grce, je vous en prie, de vos imaginations, d'un ton froid et srieux; je n'aime pas le comte; Dragomira Ce sont encore du tout ccia suffit, ce me' semble. noble vous me comprenez demoiselle, Pardonnez-moi, sur son.cur. mal. Je ne crois pas que vous ayez de projets Encore moins sur sa main, dit-elle firement. le P. Glinski; vous Non plus que sur sa main, reprit desseins. avez d'autres Quels desseins? Je veux tre de bonne avec Ce sera difficile tant. poursuivez pas vous avez un but mais ce dont je suis tions que devant les yeux; et j'ai le pressentiment que ce que vous rservez au comte n'est rien de bon. Si j'ai vraiment dit Dragomira avec un calme des projets, ne vous donnez tant de peine; il est clair glacial, que je pas si ne les abandonnerai facilement. pas le jsuite; vous Voil tout ce que je voulais savoir, reprit donc que vous un plan arrt l'gard du comte. De grce. Vous me mettez dans la bouche vos propres Je n'ai rien dit. penses. Encore des mots, je ne joue pas sur les mots. Je suis forc et j'ai de voir dsormais en vous le mauvais du comte, ange le devoir de mettre tout en uvre votre puispour l'arracher Je veux son bonheur, sance. tandis que vous. avouez Je vous le dis sincrement, clair dans les desseins continua dont vous c'est sr, Glinski, je ne vois la ralisafoi, dit le jsuite. cette roLc. rpliqua-t-elle

pas.

en rail-

i82 n.t Qui vous

LA

PCHECSE

D'AMES.

intnmnm~it!i)'nanmit':).ftn<')f*n<;ievet que je ne le veux dit, interrompit Dragomira, du paradis; la route croit connatre Chacun pas, moi aussi? et la vtre; Vous suivez est la vraie? moi, la mienne; quelle la lumire arriver sincrement tous les deux nous esprons ternelle. avec surprise. Le P. Glinski regarda Dragomira Vous voulez me je le combat; cepte avec moi. Le jsuite resta barrer ne crains le continua-t-elle, passage, car en ce monde, rien Dieu j'acest.

il avait cru pntrer muet. Si jusqu' prsent tout coup en face il se trouvait Dragomira, pour le moment son trouble. ft dissimuler d'une H eut de la peine nigme. entra et mit fin l'entretien. Henryka Monkony respira quand avec tous les transports Pendant embrassait Dragomira qu'elle d'une tendresse il se leva et prit son chapeau. exalte, Vous partez dj? dit Dragomira en souriant. Je pense dire, rponplus rien nous que nous n'avons du coin de t'it. en l'observant c'est la guerre? Alors, Comme vous voudrez. un regard Le jsuite s'inclina en jetant autour de un bras ftenryka qui, pass dit Glinski tout tonne. Que voulait-il parti. Il s'imagine VOUS?! s donc? demanda-t-elle, enlever

de

compassion

sur restait fut

Dragomra, quand

le jsuite Anitta.

que je veux rire. pouviez

le comte

clata de Henryka Comme si vous

empcher

Je crois sans la tate ds qu'ils perdent s'approchent brute mais cela vous est parfaitepeine que Soltyk pour vous; ment n'est ce pas? indiffrent, Bien sr. mais Vous tes ne pour continua tre aime, Henryka, le vous tes bien au-dessus de toute faiblesse terrestre; sens, je une force et c'est ce qui m'entrane vers vous avec justement surnaturelle. de la ches'tait assise dans un fauteuil, Dragomira prs ses mine. se mit genoux devant et, levant Henrylia elle, en extase. la regarda comme yeux bleus enthousiastes, une comme .<: Oui, je vous adore comme un tre suprieur, me pade vous toutes les autres sainte, continua-t-elle; auprs

que tous de vous!

les

hommes

LA PCHEUSE raissent vant communes, vulgaires, une soeur. comme mme

D'AMES. Anitta, que j'aimais

183 aupa-

Ce n'est pas juste. Ne me repoussez pas, et, Je ne peux pas faire autrement. laissez-moi votre d'tre amie, si je ne suis pas digne appele servante. du moins tre votre eu lui rpondit fotte! Dragomira, fantaisie, Quelle petite sur la joue. la frappant lgrement heureuse? me rendre -Voulez-vous pas? Oui, n'est-ce si c'est en mon pouvoir. Certainement, tutoyez-moi. Alors, Si vous le dsirez, dans t'enlaa Henryka aussi un M'aimes-tu Oui. Alors Que tu es une je peux diraient enfant, je suis de tout mon cur. et lui donna ses bras peu?demanda-t-elle

un voix

baiser. basse.

de toi? rester auprs toujours tes parents? Dragomira. rpondit sans exprience; Henryka, ignorante,

Et

initie des choses qui glaceraient contraire, d'homme. Tu ne connais t'apparait cur pas la vie; le monde du avec tout l'clat et les parfums encore moi, j'ai printemps dans l'abme de mon l'existence; d'pouvanregard plong c'est un plus rvls. Ah 1 crois m'ont t tables moi, mystres Tu ne sais pas commalheur de naitr" que de mourir. grand tu ne t'en la destine de l'homme bien est horrible ici-bas; mais doutes mme pas; que trop toumoi, je. je n'en sais misre. chant cette tu n'es pas dcourage. Et pourtant car Dieu est avec moi! rien en ce monde, Je ne crains en prononant de Dragomira, et dans ses comme une corde d'airain, et entranant. d'un fanatisme exalt La voix Oui, tu ces yeux vibrait paroles, la flamme brillait

puis. moi, au plus d'un

Henn'es pas de la mme espce'qne nous, murmura avec une elle et la contemplant genoux devant ryka toujours une pro la fois comme sorte de crainte tu m'apparais sacre, et comme un juge de l'Ancien-Testament, inspire, phtesse Tu en mme svre et de Dieu et toute-puissante. temps pleine voies que nous. C'est une voix intrieure suis'd'autres qui me de ton plerinage; te dit. Prends-moi comme compagne je te suio tu voudras. partout et je ne puis en trouver perdu, moi avec toi. vrai Je vois la route; devant moi le tu la connais, paradis prends-

M~4 Dragomira

LA

PECHEUSE

D'AMKS.

longtemps elle caressa tristes; tgremcnt puis comme de la soie. brunes souples Pauvre murmurait-elle, enfant, La route tu dsires? que je suis est riche en larmes. riche en douleurs, Je conseille.

la considra

et ~avec des yeux srieux main ses tresses de la que et seme pnibJe d'pines, de Eioigne-toi moi; je te suppliante, je veux sais-tu seulement ce

d'une voix dit Henryka Non, non, tes cts. vivre et mourir avec ce cur si tendre? Toi, ta servante, ton colire, Je veux tre bien. Penses-y Je le veux, Dragomira, je le veux. l'preuve. Soit, je te mettrai Mets-moi rpreuve. coute-moi donc. :t

ton

aiic

se redressa un peu, sur )cs et, les bras appuys Henryka de Dragomira, les yeux fixs sur ce visage froid et genoux attendit avec motion ce qu'elle allait dire. rayonnant, chose continua Dra La premire que tu dois apprendre, c'est car l'orgueilleux ne peut l'humilit pas comgomira, Dieu et participer son amour. Ce n'est prendre que du plus abaissement la vraie profond que tu peux t'lever croyance; le Christ a choisi autrefois ses disciples voil pourquoi parmi les pauvres et les petits. Ta vanit de supportera-t-elle rejeter ces riches de renoncer aux ornements de ta chevevtements, lure ? Ton orgueil servir chacun de tes il te faudra n'offenser de tous pour l'amour ne regimbera-t-il il te faudra pas quand frres et n'tre servie par aucun quand et subir avec calme les offenses personne de ton Sauveur ? te don-

Oui. Seras-tu mme les ordres obissante, quand nera te causeront de la honte et de la douleur ? Oui.

qu'on

Pourras-tu renoncer aux joies de ce monde ? Je suis prte partir avec toi pour le dsert. Si c'est l ta vraie et srieuse dit Drarsolution, Henryka, avec la d'une consens te nommer gomira majest prtresse, je ma soeur au nom de Dieu, et tu devras me servir et m'obir, Dieu ce que vienne le jour o tu auras assez fait pour jusqu' et o il te recevra dans je fais de toi ma servante. sa Nouvelle-Alliance. Et maintenant,

tA EUe se releva

PCHEUSE

D'AMES.

185

un coup sur la joue et lui donna la main baise Tiens, qui t'a chtie. elle se de bon coeur, obit et, toute transporte, Henryka de baisers. aux pieds de Dragomira pour les couvrir prcipita et il est si facile murmura-t-elle; Je veux tre ton esclave, si doux de t'obir. le commencement je Crois-tu Dragomira; pour rpondit dans ta. nouvelle sans hsiter de toi. Tu entres suis contente Que Dieu Mais il faut d'abord destine. que tu me connaisses. tu n'as plus sur moi Dsormais, si tu t'appuies te soit en aide, volont que penser, plus d'autre je pense pour toi; tu n'as suis tout. et n'es rien la mienne. Tu je et posa lentement une souveraine comme la tte Elle releva saisie celle-ci, le pied sur le cou d'Henryka, pendant que et en secret. doucement d'une pleurait angoisse, mystrieuse

III

CARTES

VIVANTES

L'araigne tissa une toile pour prendre iecoeu'deshotnmes. SHAKESPEARE, ~M~'e/tfM~~e~e~~M.

Mme Oginska H son dit un matin bien, leur nous devons caf, mari, prenaient que qu'ils pendant Soityk.~ donner la revanche ausle dsirait, Du moment Oginski prouva que sa femme sentiment sitt le mme qu'elle. ma chre, aussi nous devons donner Tu penses, que nous Tu comprends une fte ? Oui certainement. rivaliser de magniMais comment pourrons-nous jamais 1 avec Soltyk ? ficence sans doute fort difficile, Mme Oginska; C'est rpondit il faut chose de tout--fait voil imaginer quelque pourquoi ton affaire. original.C'est chose ce mais comment trouver d'original, oui; Quelque Je n'ai chose la tte inventive d'original? pas quelque qu'il faudrait sion occasion. en cette de ta les livres Consulte de les pousseter. bibliothque; ce sera une occa-

alluma sa pipe et se rendit dans sa bibliosoupira, Oginski thque. Dans les ouvrages il ne trouva il est qu'il feuilleta, rien, une il lui vint bonne de ces mais vrai; ide, l, au milieu Il se souvint d'un vieil ami de collge armoires. hautes qui avait de fantaisie eu la malheureuse devenir et qui, moiti pote,

LA

PCHEUSE -t~< .t. dans

D'AMES.

~? ,tt~f!<t:tui~tt!f

mourant ville,
vieux

de
monsieur

faim,

demeurait d'un
apparat

un
devant

en compagnie

grand
triomphant

corbeau

galetas et de

de
femme

la

vieille Le
sa

deux
sa

chats.
et

fille et s'cria: J'ai mon affaire en part, Fais-nous Quoi donc que nous l'examinions. mre. ide qui n'est ce n'est pas encore qu'une Non, non; et ruminer la chose. Je vais sortir la prcaution JI s'habitta et alla dans la ville. 11 prit d'abord de qui il commanda d'entrer chez un restaurateur franais, de boudemi-douzaine et une au pote un grand pt porter embrassa il arriva lui-mme, bordeaux. Puis teilles de bon et lui prd'tudes son ancien affectueusement compagnon le pt et avait entam Le pote senta sa requte. dj aussi taitdont il avait bu la moiti; une bouteille d"ouch qui l'on allait a la prtresse, humeur. Semblable il de bonne de fume, nuage sur le nez. doigt qu'il ti;'a et ce fut une vraie Il rnchit peine minutes, quelques tes abondantes comme de fantaisies de toute espce, ph'ie et sentimentales. tteurs au printemps, baroques grandioses, tout noter vite pour aller assez avait de la peine Oginski et deux nouvelle embrassade une sur son Aprs calepin. retentissants sur les deux baisers Oginski pleinement joues, d'heure la petite chambre. Un quart satisfait plus tard quitta tout fier chez sa femme. il entrait demander des oracles, de son chibouk il s'enveloppa et se posa un d'un cEhbienic'estfait? -Non, pas encore. Tu disais que tu avais une ide. pourtant toutes une ide J'ai Ah ides, vingt oui, bien, coute seulement. superbes le regarda, et se mit a lire. Sa femme it tira son calepin la premire fois ensuite et pour avec tonnement, d'abord avec un certain respect. dlicieux 1 disait-elle de temps en temps, Joli trs joli choisir. de la peine deux autres visites et aprs on finit par s'entendre; Enfin, t'excu il se chargea lui-mme de son vieil ami, d'Oginski les les perIl choisit tion du plan arrt. jeunes gens parmi s'entendit les costumes, dont on avait besoin, sonnes indiqua les rpet quand tout fut en rgte, avec les tailleurs, organisa J'aurai titions ncessaires.

M8

LA

PCHEUSE

D'AMES.

tout dans la de vivre, d'une quu jeune disposition d'esprit tait pas une nuit au plaisir. consacrer Elle n'en s'apprte mettre de chambre, avec l'aide de sa femme moins occupe, et t'inssa mre entra la dernire main a sa toilette, quand on exacomme et par mesure de prudence, avec calme pecta fois avant le duel ou la bataille. une arme une dernire mine mais il faut mettre' Tu es bien, mon enfant, dit-elle enfin, f tu es paie. un peu de rouge; les paules. Anitta haussa ddaigneusement chose? Qu'as-tu ? Il te manque quelque fois ? Tu le vois pour la premire murmura Mme Oginska, Ah! toujours la mme fantaisie, Le jour de la fte arriva. Anitta n'tait pas fille heureuse du Nous ne il te manque Jadewski? pouvions pourtant a de mieux tu n'en seras l'inviter. Et c'est bien ce qu'il y du comte. Ne vois-tu ton aise pour pas plus t'occuper le te l'enlever? Ne veut Dragomira permets pas. pas que que

Anitta eut un sourire ironique, e Je lui cde Soltyk de tout mon cur. FoUett J) tait arrivaient. Les voitures dj en Oginski premires mains en gmissant ses vastes haut de l'escalier et introduisait Le entraient. dans des gants blancs Les dames trop justes. fut le comte Soltyk. premier qui apparut comte? dit Mme de sa cher Quelle Oginska ponctualit, voix pas nous. la plus douce, avec son plus on vient l o on est Quand une minute. Je suis heureuse de voir gracieux heureux vous sourire. de venir, vous on ne perd chez

que

plaisez

ne disait prs de sa mre, pas un mot. Elle se tenait sombres comme une ses yeux morte; regardaient fixes comme des sans vie. vide, yeux un assez long temps ft comIl s'coula avant que la socit avec la maPendant la polonaise conduisit plte. que Soltyk en il arriva encore invits tresse de la maison, quelques o la garde retard. s'arrta en outre dans robe, Dragomira la l'attendait. Elle entra dans la grande salle aprs Henryka de soie fin de la premire va!se. Elle tait tout en blanc robe et parure de grosses blanche de dentelles blanches, garnie reconduisit la A peine l'eut-il perles. qu'il Soltyk aperue Anitta immobile dans le danseuse sa plac et se dirigea vers Dragomira.

LA Toilette neige svmboHoue. symbolique,

PECHEUSE dit-il avec

D'AMES. un amer sourire. Glace

M9 et

entre ses doigts en faisant glisser ajouta-t-elle, bras. son beau les perles qui entouraient la faveur d'un tour? vous demander Puis-je Je vous remercie, je ne danse pts. une Pas mme franaise? Je ne pouvais en costume. seulement. Une pas m'en d'avane. mais je suis engage pour celle-l, dispenser; vous tes dans la surprise Alors qui nous attend. Et larmes, Oui. n'en Je De vous? suis que plus curieux. ont donc encore quelque intrt pour

pareilles

choses

la magnificence, le comte, j'aime pas ? repartit Pourquoi offre un clat la couleur, tout ce qui nous la lumire, l'clat, et nous fait oublier, instants, quelques inaccoutum, pendant menace de nous touN'cr. ralit la monotone et terne qui Je comprends, nous vous servons d'opium. rve n'est La Un beau pas ddaigner. Pourquoi pas? mais il est laid. aussi n'est rve, qu'un un regard Vous trouvez ? Dragomira lui lana Oui. de votre srieuse Et est-ce l une pense part, de sultan? vos sauvages et capricieuses ides srieux. C'est tout fait srieux, trop tristement vie -Alors votre donnez-moi saisit rapidement pntrant. ou une de

Soltyk et une sphinx lgre comme une dcharge lectrique. la salle, la vatsefut traversa Quand et, par termine, Oginski la manire des dans la un lger francs-maons, appela signe la mise en scne de tous ceux qui participaient garde-robe on vit entrer douze son ide. I) y eut une petite puis pause, danser en costume national qui se mirent couples polonais, deux aussi une mazurka. Les couleurs diffraient couples; par et venues les mouvements des figures, les alles des rapides et des Konfdratki Kontuschi rouges, bleus, verts, jaunes, s'entrecroisaient et se blancs et lilas mlaient, qui produiet faisaient un charmant tableau aux saient prendre patience le temps dont les absents avaient beravis, spectateurs pendant t! une soin pour se costumer. nouvelle Puis, les y eut pause.

mon frre en douleur. main, lui tendait le beau la main que l'un l'autre fit passer de pression

190 portes entre s'ouvrirent,

LA

PECHEUSE

D'AMES.

fit son et un splendide deux battants cortge vtu du magniEn tte marchait dans la salle. Oginski, du palais de l'ancienne des marchaux t'oiogne, fique costume de ensuite venait un hrauit la main, comme le bton fte; derturc du sicle de musiciens avec le costume une troupe un jeu de cartes franaises s'avanait vivantes, qui considrmes les nations les ayant quatre plus reprsentaient de Ans. !a guerre Sept pris part un page L'as tait D'abord la France figure par le Cur. du royaume. Venait ensuite le roi Lonis le drapeau XV, portant en de la main conduisant Anitta, marquise t'ompsdour. par nier enfin faisait le valet. Il tait immde Soubise les neuf neuf franaises gardes figurant sur la la cartes. autres Chaque personnage portait poitrine le rle. carte dont il jouait courtisan Un jeune suivait, reprsent par la Prusse. Pique Derrire diatement eux, le duc suivi de faisait le grand avec le drapeau l'as, prussien Ziethen le valet, le roi, la reine, Henryka tes autres cartes de deux a dix. prussiens Carreau aux formes tait figur par l'Autriche. opulentes, reprsentait Elle firement, s'avanait splendide. de son poux I"' Franois derrire, marchal Daun suivait comme valet, manteau Enfin La grande Marie-Thrse sa main l'tendard la tte Frdric faisait des grenadiers Livia, d'une faon sur cette pose autrichien. Le en des pandours et blonde

rouge. de la venait le Trfle Un soldat figur par la Russie. de Probraschenski le Dragomira garde portait drapeau. le Rasula czarine dont Alexis lisabeth, reprsentait favori,' tenait la place du roi. Le gnral comte et mowski, Apraxin des cosaques fermaient la marche. L'effet fut immense. Sur les visages des spectateurs produit se peignaient le plaisir, De temps l'admiration. t'tonnemcnt, un murmure en temps flatteur se faisait entendre. le Quand cortge vivantes eut dfil trois fois autour regrouprent le long de mrent des tableaux blouissants reines se tenaient au premier Ce fut alors une vritable tempte on battait des mains et l'on criait bravo Les gardes et les grenadiers franaises trentune trichions espce pas runis dansrent de du grand la paroi cartes. et for principale de couleurs; les rois et tes salon, rang. d'applaudissements au thtre, comme reprsenet les AuCosaque; ~J~ 'g les

prussiens tes Russes d'armes; puis la sauvage et pittoresque

LA enfin les

t'CHEf'SE

D'AMES.

JM

quoi

tous

pressrent hommages. Dragomira

excutrent royaux quatre couples ces personnages se sparrent, des quatre reines autour pour fut

un et leur

menuet. messieurs

les

prsenter

Apres se leurs

de !a premire qui se droba ace feu d'artifice cherchait l'cart Son regard galanteries. Soityk, qui se tenait avec une muette admiration. et se contentait de la contempler avec son ventai), et il arriva immdiatement Elle lui fit signe d'elte. auprs de nouveau ses airs entranants L'orchestre lit alors retentir les vastes a travers dcors; salons, magnifiquement les veau recommencrent les lgres dc)arations, les volages refus, les tendres regards promesses, de noufugitives des yeux le panouies,

les charmants des lvres jaseurs, bavardages de la danse chevele. Mais il y avait deux cratourbillon et nces humaines de cet ardent tumulte qui s'taient loignes comme si l'autre, qui ne semblaient respirer que l'une pour elles s'taient trouves dans une te dserte. Le comte et Dragoun cabinet ou le bruit de la mira s'taient dans rfugis petit ne parvedes voix joyeuses, des robes frmissantes musique, le lointain murmure de la mer. naient comme plus qu'adouci et lui, sur un Elle tait assise sur un petit sofa, dans un coin, en face d'elle. De temps en temps ils changeaient tabouret, mais ils se regardaient et chacun deux ou trois mots, pas plus, vers dans les yeux de l'autre. Il se penchait son lisait elle; mais elle n'avait besoin de ventail seul les sparait; pas proelle tection travers cette douce chaleur ne le regardait esprer. H lui ne savait pas ce que dont elle tait glace qui pas encourageait comme tous faiblesse. qu'une enveloppe s'chappait le comte. Il sentait autres Elle et ne c'est Mais une

les

qu'elle il commenait a retira et pas mais ses yeux charme.

laissa froids Dragomira

l'improviste. prit la main avec mme tomber l'autre le tenaient immobile comme

la

l'ventail; par l'effet avec me

d'un calme. Et

murmura-t-il? demanda-t-elle Que voulez-vous? Que vous m'coutiez. A quoi bon? Je sais ce que vou; connatre aussi ma rponse. .vos Quand Je n'ai devoirs. vous qu'une me l'aurez rponse faite. vous

direz.

vous

devez

faire

Souverez'vous

de

i92 Vous ne

LA

PCHECSE

D'AMES.

supcroyez pourtant pas que je sois homme des chanes qui me psent? porter l'avoir redit Dragomira aprs Non, je ne le crois past cette un instant d'un cei! interrogateur; mais, pour fois, gard maintenant. cela suffit. Laissez-moi, de protestacomte sans mme un regard Le obit risquer mais La poret Dragomira resta seule tion, pas longtemps. tire s'carta Je vous comte ici. trange ide 1 rpliqua justement vous Dragomira ce qu'il avec un mauvais souet Anitta entra. brusquement demande pardon, dit-elle, je croyais trouver le

rire. -Avec qui est

vous,

c'est ordinaire. dois-je

y a de

plus

trange

toujours se leva, Dragomira froid regard menaant Ne vous trouvez j'ai je vous en avertis, pas. Elle suivait sortit des lentement yeux.

le plus Comment Ne croyez

entendre? Soltyk. et attacha tremblante. son

pas que je vous dispute saisit la main d'Anitta fille sur !a pauvre jeune mon chemin, pas sur encore de piti vous, pendant qu'Anittit,

murmura-t-etie, mais ne me dfiez muette d'effroi, la

IV

DANS

LE LABYPINTHE

DE

L'AMOUR

Unourrittesserpentsquitiircngent lecteur.)!' 1 (SHELLEY,<a7!e{<MJtfat.)

ce fut au tour de M. Monkony, pre d'HenAprs M. Oginski, en traneau une fte. On devait se rendre sa ryka, de donner situe au del de Myschkow, quatre de Homschn, J proprit ieues de Kiew, au bord de !a grand'route. se rassemblrent devant la maison les traneaux Vers midi, montaient Kicw. Les arrivants l'escalier et faide Monkony un vrai la polonaise dans la salle debout, djeuner chaleur. On o rgnait une agrable surtout y faisait a manger varits de masurki honneur aux diffrentes (tartes polonaises) traneau devait contenir < et aux liqueurs. une dame et Chaque Les costumes le de Stanislasson cavalier. rappelant temps saient, Auguste ~Ouaise. unissaient Jadewski le style rococo l'ancienne somptuosit po-

des invits. fut au nombre l'avait Dragomira s'tait dmettre son nom sur la exig, etHenryka empresse sur le palier du premier liste.. H trouva Il ne Dragomira tage. ses yeux froids lui sourirent tendrement ta reconnut que quand main le de 'et la large manche sortit, pour saluer, que sa petite de velours'vert de la jaquette de passementeries d'or, garnie en enbt, d'une beaut Elle vraiment .zibeline. tait, trange la poudre Manche comme une btouissous qui couvrait, neige ses cheveux en hautes frisures. Zsim hsita ~SMtte, tages !<ittTendre sa main. dit la belle jeune Il parat fille que tu ne me connais plus, t'Svec un ton d'aimable badinage. ~' 13 13

LA C'est Q'~gt ce

PCRECSE

O'AMES.

qu'on ,a jary ? donc Eh bien, qu'est-elle du monde. Une dame C'est toi qui le voulais. Une

Zsim. Comment dois-je comprendr comprendre vrai, rpondit nonne de Bodevenue la de toi ? Qu'est me raconte devenM?

triomphante. coquette Naturellement. du comte L'idole Soltyk. vrai aussi. C'est Qu'est-ce qu'il y encore? ou bien me faire souffrir, veux-tu Dragomira,

ne m'Aimes-

tu plus? avec une grce )mnuTu es tout bonnement fou, dit-elle le bras. donne-moi table obit. Zsim continua-t-elle, j'ai un but <: Et si je veux ensorceler Soltyk, cela. d'amour dans tout 11 n'est bien dtermin. pas question ton cavaen me prenant Prouve-te-moi aujourd'hui pour lier. cela ne dpend Volontiers. Cependant du P. Glinski. :'t part Zsim Une fois enu', prit le jsuite finement. sourit Celui-ci requte. c'estle rien faire, Je ne puis rpondit-il; dcider. le voulez bien, sera favorable. de nouveau sourit Glinski Si vous Zsim. Deux ts vases et Dragomira par des ensemble. aller tirer les billets qui devaient les lisait et les jetait dans un troisime Le P. Glinski vase, contrle tait Il arriva si bien tout donc que impossible. que Zsim celui de cavalier d'Anitta et fut le Dragomira. Soltyk d billets eurent t on se hta les derniers ouverts, Quand socit descendit la brillante prcipipuis toute s'envelopper; l'escalier et monta dans les traineaux. Il fallut quelque mettre en route. En tte hevauchait un hrault temps pour se Vede Monkony. vtu de l'ancien costume aux armes polonais cosix trompettes et deux mueNt ensuite timbaliers, vingt haun grand traneau avec un orchestre de musiciens saques, tamment contenaient Anitta cosaques. qui les billets du tirage furent furent apporde charges mon et serra rvrent pre, le la sort main me de pas de moi, prsenta qui doit mais sa en

et lui sort

furtivement

g; ?

JLA.PCHMSE MHs la grotesques


diants, lienne. dames coqs Puis

D'AMES.

"M de masques de masques moines meN-

traneatt traineatt un deuxime rempli turque, furque, rer'ip!i de toute espce, ours, juifs polonais,

itade la pantomime et personnages gigantesques et. les les traM.MUx avec les messieurs venaient et madame et madame Monkony Monkony, Oginski Zsim et Draet Bei'arew, Heniyka Sottyk et Anitta, Oginska, escorts de jeunes cavaliers en taient Les traneaux gomira. tait ferme La marche costume par des Cracoviens polonais. de plumes de paon, et orn bonnet du coiffs rouge carr, dcodont les crinires taient chevaux sur de petits monts couleurs. de diverses res de rubans et traneaux sorti de la ville tait-on A peine que chevaux comme s'ils volaient, sur la magnifique courir, se mirent la route. de neige recouvrait Villages, hameaux, couche qui ie derrire collines cortge rapidement disparaissaient bois, fe et arriva en bonne entran qui par quelque qui semblait en o !es paysans l'attendaient Romschin, d'i! un clin habits des dimanches et l'accueillirent par de joyeuses ase!amations. Au bas t'ancienne

a du palais, se tenait le marchal vtu de l'escalier de avec son bton. il tait entoar mode polonaise, du sicle dernier. Derrire le !e costume portant domestiques da temps des de fer, nobles canons les petits joujoux chteau, de bienvenue. tiraient des salves et de la queue, menuets des vteon se fut dbarrass deux deux. On monta Quand r leurs toilettes les dames eurent et que d'hiver rajust massive table. La vieille et on passa le miroir, devant a?g'emsa et !es MM s'talait dans toute i terie de ta familie splendeur une ha~iea? en forme de tour de Babel s'levaient ? (gteaux) ments teidner s'obscurcit se mit subitement la neige normes. C'tait tout d'un iut~prcipit le ciel

~mcroyaMet' ~Pendant

a~at et peu de temps tomber, non pas M le dessert si le cieIMMM comme & sur la terre. Ea ~~d~St'htM'e coup pas tempte qui ne tarda ~~rmemete~s;Ms'tevatt Une violente et les portes; tes avec rage tes fentres $ -isufn~~a retentissait S~murs en ettent ~branls, et'~dns ~es chemines du .jugfmettt .trompettes ~~M~ bruit! cntparabie GBlur ~$rmer. Le marchal avec une mine toute domte annona qu'Mt Ge'sintou~ d'Mver Jds-ptaines'sM'afMes, tous se regaS~fmt Dans le premier moment

~mgan~d~tg," K~Htu marche.

.tA .-avec perplexit, a?

P&CBMSE

B'AMES.

ne manles exemples plus d'une fois (et avait :ttt6m:emeNt des steppes pas), cet hte sauvage quaient de pays sens tendues -enseTeH pour bien des jours de vastes et blouissant linceul; si bien qae iMhaMta.nts son lourd de dans leurs maisons par des murailles avaient t emprisonns ia chose immdiatsment glace et de neige. Mais Monkony prit par le ct amusant. matre comme de mieux, souhaiter de~ <; Que pourrais-je mes cher? voir tous, Mtes, maison, s'cria-t-i!, que de vous ne Nous une semaine ? risquons devenas mes prisonniers pour aoas manla ne ni de ni de faim soif; de mourir masique tout Le seul malheur, je vous en prviens quera pas non plus. de coucher seront forcs de suite, c'est que les jeunes geus dans la salle de bal, sur la paiUe. a tous ensemble ne datereNt. Personne et les applaudissements Les rires sans souci au s'abandonna Chacun songea plus s'attrister. continuer faire rage. et laissa la tempte plaisir tard de table, ptcs On sortit beaucoup par coNsquent, ie chteau du blanc sparait Un rideau qu'on n'y avait compt. et la nuit vint, naturellement, reste du monde, plus tt que et des a.p' des candlabres On alluma les bougies d'habitude. on trouva et comme qu'il tait trop tt pour dores, pliques diRrcnts la jeunesse organisa amusements, pendant danser, tables de dresser des plus ges se faisaient que les personnes jeu. eurent toute leur puis Quand Zsim, Soltyk et Sessawine des tableaux de reprsenter le P. Glinski verve, proposa et fut trs favorablement accueillie, vivants. Cette proposition i'en;semittoutdesuite!'executtsn. dans la chambre d' ct; les une scne ~On improvisa et furent nievg de la porte ba.ttaats par des remplacs en rang pour les specchaises furent disposes portiMs;ies Itateurs. Judith et JMolopherne. tableau Le premier reprsenta et dormait U tait tendu fatsaitie gnra se tenait UevMtt iui, debout, Dragomira, ~divaN turc. Ses cheveux dans un tapis d& tabl brod d'or. dnous autour <i'eH~ en Kots~ar; eMe avait une ~ba~t lev et ie bras txRant ~m tandgta]", pertes sj~Kt)!a!t,pBSfe~a SM~~e~M''fe)~~ !OH~ ~f tt~anchei'<.te.~ ,M~~f~ '!? s~s~raptdempnt~ M';H~ ~M~ Sa!tyk sur un drape tamHc&& eJt~

'S'

t.A Avez-vous

PCHEUSE

D'AMES.

M?

s ? ?': ?::

on vous en souriant, compris ? lui nmrmnra-t-eHe votre tte. bien garde dfier de moi; avertit de vous prenez L'avertissement vient trop tard. Vous dites cela d'nn air bien tragique. de bien tt'ange. aussi chose C'est quelque que j'prouve sur sa turc m'avait encha.ia comme si un corsaire Je suis de vous, et pourtant je Je sens que je me perds auprs galre. de vous. lie puis m'affranchir tabteau. s'occuper du second Le jsuite commeaait un vieux ou se trouvait dans un se retira coin, Dragomira la suivit. et Soltyk fauteuil, bien le en avez-vous Vous me faites des reproches, dit-elle; droit? en donteur; votre frre vous Certainement; m'a.ppetez un lien existe entre nous qui mystrieux j'ose esprer qu'il dcouvrir et il me faut nous spare des autres que hommes, incomun sourire oflicier vous avez pour un jeune insigninimt et des regards beaucoup plus ardents plus aimable parablement que pour moi. tes jaloux? Qui eertaitement, je le suis. y C'est tout fait charmant; B cela m'amuse beaucoup. les Quatre La sonnette le deuxime tableau. C'taient annona le Printemps, Saisons. Anitta Henryka t'Et, reprsentait l'Automne et Livia t'Hiver. Kathinha tableau. le troisime Le P. Glinski Soltyk pour appela < Laissez-moi en Ah vous

!}' ~f ~s,'

dit tout bas le comte. repos, de la mme le jsuite Oh rpondit pas pour le moment, est faite pour ne voyez-vous donc pas que votreconduite !?? faon; et blesser ? ~suf prendre le suivit contre-cur. Soltyk en tte nouvelle avez ~peut-tre ~F<~Vous quelque allgorie? ~j3em~n~a4-i~Mh:tqaement. le P. Glinski; vons vous m'avez compris, rpondit ~?: et c'est suis le vtre. d'un besoin moi qui ~~av!! ange gardien, mais je sais ce Je ne ~ette ntte; qu& projette jeune pa.s~eneore de sa part. vous menace danger souponn, je pressens qu'un d'un ton de Sottyk ~0h'dang~ ~&~SUverain'rguei~ consquent ~p~ ~t~siem~t&bteu~rept'sBntait ~~ft'A'dam Mickiewicz. Livia, mas aussi q>ri ctte'tigres's.t ce c'est une scne du en Grazyna, do pome vtue d'une ce danger, et

~'s~

LA

PCHEUSE

D'AMES.

~& ~j.f.t1 sur et est retrouve meurt victorieuse et arme, peau d'ours de bataille le champ qui la pleurent. par ses fidles, ce tableau, accueillit Une vraie d'applaudissements tempte Kathinka fois. On vit encore une seconde qui dut tre montre en ours et Bellarew suprieurement en conductrice d'ours, et la leurs accordrent instruments, Puis lesmusiciens dress. avec conduisit danse que Monkony commena par une polonaise se pliant aux brillants Le cortge, costumes, et, Mme Oginska. en de salle suivait un serpent se dpliant comme gigantesque, en tage. en palier, de palier salle, d'tage Mais les apparences. sauver conduisait Anitta, Soltyk pour Dragotait-elle i peine la polonaise finie, qu'il alla rej-dre derrire une colonne. dans l'ombre, assise moiti mira, < Quoi! seule? dit-dte. vous ai attendu, Je un donc Qu'tes-vous reUement, Dragomira ? un ange, une dmon, Peut-tre Et que tigresse, tout une coquette? cela ensemble. de moi? voulez-vous )) pas encore? noble et calme, un regard ne rsistait. nul cur auquel un regard de

Vous ne le savez Elle attacha sur lui ces

yeux mystrieux < Non, je ne le sais pas. ditcar je ne peux pas aimer, Je ne vous aimerai jamais, mais je veux que vous m'aimiez. elle, ensuite? 9 Et si je vous aime, qu'arrivera-t-il : Vous te saurez temps. Ensuite?. toujours matin. toute la nuit jusqu'au On dansa ta tempte Cependant commencrent milliers de s'tait et des paysans calme, la neige dans creuser des tranches immdiatement et couvertes la route. Le soleil dj les cimes dblayer rougissait de Romschic, te chteau dp'Beigedes peupliers qui entouraient nuit artificielle. au milieu d'une alla se reposer lorsqu'on et d'paisses de sombres rideaux obtenue & t'aide tapisseries. annonc t~ tcu!' avait aux jeunes Monkesy, ~Hant gens, comme Sscc!ueht'etMdansta.sat!e!rma!t',8mrtapai!Ie.

LE

PURGATOIRE

i'f; S,,

< Disciplines,yeiUes,jeunes,tCita armes contre l'enfer. EtCHENnONtF. F Fi

mes

da le marechat ntMi, par un beau sotei!. Quand OU s'veiHa arms de grands suivi de nombreux balais, domestiques p~s, la saile les jeunes manger, la paHie fut gens de ;<e)it expuls Peu peu, toute la socit mise. ' t batay~e et la table rapidement se trouva, runie ~~n~ltKme&r Dragomira pour le djeuner. comme son Elle ne se sentait aise, pas seule manquait. Pour ne et dsirait se reposer encore. Henryka, ~i annona de Dragooffrit de rester Henry&a auprs S' d~ah~er personne, le djeuner, consentirent. .mra,cequoisesparonts Aprs i'ordre de la des traneaux revint Kiew dans ~le~eortg !S!veM, comme restrent seules Romchin, ~ttj-y~ et Dragomu'a !? ~ettes~'avaieKt'prmdit. ~~t~tntt'Henryha ~Ktt'noScr s'approcha des antres, te dpart donc rellement pourtui Dragomira mit sourire. se Dragomira laiss dit-elle. tromper, rpondit demand'secrtement n lit. esclave, -viens, 9 ''> p Nen~t~cpup~avec ta main. sers-moi. Henryka~ 9 si tn tais du lit de

~a~se'son.t ~S~~a~M't~tehqul~pMen-tromps, g~~{~a~~alB'et''m~ ~s'~t'iusemnt souurante. ~~t~mi~~a~tt~s~ ~~~<'&!a~n~je'xme;tever; ~Neveux~~a~d'a~euner~ ~~veux~m&~prom~ten~ ~Etie,donna: ~dotSjSsr'rig~reusem

~O)~

LA PCHEUSE D'AMES. na.


que avec oui de la elle apportait un plateau lequel devant le lit et tint Elle se mit genoux tententent son prenait que Dragomira demanda Dragomira quand elle et tte, sur et quitta la chambre

fit signe Henryka bientt pour revenir le caf de Dragomira. le plateau pendant caf. < Puis-ja avoir un NtU. Certainement.

bain?

occupe-t-en; dpche-toi, sortit en toute hte de la chambre. Quand Henryka s'assit vint annoncer que le bain tait prt, Dragomira genoux, lui mit ses pantoufles. du lit et Henryka passer sa pelisse et la conduisit dans la salle l'aida Alors, dont le sol tait recouvert

elle

re-

au bord Puis -elle de bain, taient

et dont les fentres de tapis, d'au sombre. fermes Dragomira agit rouge par des rideaux se laissa dshabitter absolument comme une sultane elle par en elle l'aida entrer dans le bain, et, quand qui Henryka, avec de grandes serviettes turques, sortit, Henryka l'essuya elle d'une molle et fourrure, doues Puis, enveloppe souples. du pole, s'assit dans un fauteuil, pendant qu'flenryka, auprs lui es genoux sur le tapis, comme une servante du srail, dans ses pantoufles. De retour les pieds et lui remettait suyait avait de tacoiuer. Cette-ci sa chambre/elle ordonna Henryka et dans son agitation n'tait d'elle, pas tout fait dj peur des mouvements de ses mains tremblantes. matresse Dragoet ensuite lui adressa d'abord une svre remontrance, mira la frappa violemment la joue. et ses beaux la pourpre yeux se un second mira lui donna aussitt main & ses pieds et baisa la qui <: Punis-moi, murmurait-elle, un enfant. Dragomira < Va-t-en, Si, je la regarda. si tu ne veux le veuxl dit devint comme rouge de larmes. Dragoremplirent se coup. Henryka prosterna venait de la frapper. je le mrite, j'ai agi comme Henryka

pas obir Henryka

ni en

servir. levant

des

mains

sup-

priants. Tu es encore humble bien plus

il faut devenir beaucoup trop orgueilleuse; veux te fouler aux Mais je que tu ne l'es. Prends ma tourterelle. e pieds. patience, sa avec eut termine Quand l'aide Dragomira, d'Henryka, elle demanda et sa toilette, coiS~re manger. ). dressa la d' immdtatement table dans ta chambre Henryha

L-A'PjCHEtrsE et servit du la porte c~t Myschkow. Le soleil Dragomira. chteau, tait et

B'AM'E'S."

'30t-' devant pour

leur traneau Puis s'avana Elles les deux partirent jeunes

de aux formes des brouillards couche; gris, Elles autour du manoir. et se massaient montaient spectres, de t'enter. sombre et fumeuse entrrent comme par la porte du traneau. elles descendirent H n'y avait personne quand semblait dvaste La maison par la mort. Le cocher appela; la femme il vint une vieille qui ouvrit porte. sur l'ordre le traneau, Pendant d'Henry ka, continuait que s'vanoais* sa route vers Kiew et que le son de ses clochettes trafaisait la novice sait dans le lointain, Dragomira passer chambres et t'introduisait vers plusieurs vaguement claires, salle dont les murs tait nus et dont tes fentres dans une petite de bois. La vieille une des volets fermes taient par posa sur la table Henryka qui tait dans un coin et disparut. lampe dans le et un une trappe alors mnage plancher, remarqua lui parcourut le corps. lger frisson si tu manques < Tu as peur, dit Dragomira tranquillement, sur tes pas. temps retourner tu es encore pour de courage, Je ne te force Non, donneras en rien. o tu m'orje n'ai pas peur; je te suivrai partout x d'aller. ordonna alors sa victime d'ter les riches vte" Dragomira et de mettre une mentset les bijoux grossire qu'elle portait chaise. de tait toute sur une pnitente qui prte robe grise Henryka la trappe et ordonna de passer devant ~oUe teva une srie de marches, elles se descendu souterrain dans un caveau trouvrent qui n'tait que faiblement Dans un coin tait une botte de paille, ec!air6 par une tampe. et prs de cette botte un anneau de fer attach au mur. Uragolourdes mains ~nira chanes aux et aux pieds mit de d'Henryha ;t)e. pres ~gi~reMbta~ ~Mje~J&ts L;dans:t~egard l'attacha pnitence, et dans ensuite dit-elle la voix. l'anneau de la muraille. avec une svrit impitoyable Je reviendrai quand il Puis ~S sera 'S avoir

~temps. et ferma la trappe. r~scatMf E)t& remonta rapidement d'une cloche et l'aptre tt~ra)a:~orde apparut. <t As-tu amen demanda-t-il. une nouvelle disciple? ell est elle vient de commencer en sa bas; "PM, ~nG~ < .S! ~~A-t-cU~du.courage?

pni-

tS~S~ ~

L'CHEOSE

D'AMES.

briser s son orgueil. e!!e est Bre. BAre. Il faut d'abord mais elle Oni, (M, ~.<fttc.c.tfL')tT.t~i~t'fnrtft*Hn<~< Maintetoi? sinon l'aptre. reprit Qui pourrait y russir, Les cratures ne la mnage ta main; pas. nant elle est dans si l'on veut comme les chiens, doivent tre dresses humaines le se cache homme En tout chose. vaillent quelque qu'elles ie serpent foule-le aux pieds; de la pnitente, Chasse-le diable. Montre-toi en ange. bientt se changera cras que tu auras forte et Dieu sera avec toi. ) et. a heures eut pleurer Quand pass quelques Henryka de apparut dans la solitude, Dragomira profonde plus prier la dans en haut et la ramena lui ta ses chanes nouveau, demandade la pnitence? degr pour le second avec soin. en l'observant t-tte tout fait soumise, lui rpondit - Je suis prte, Henryka, sa lui enleva elle. genoux devant en tombant Dragomira et saisit une discipline. les paules de dessus robe de pnitente ses elle ta elle-mme vit Henryka frissonner, Mais, lorsqu'elle vtements. riches ddit-elle avec un sourire < Je vais te donner du courage, aussi Je suis et frappe-moi. la discipline, daigneux, prends et saise levait Pendant qu'Henryka coupable que toi. Frappe! le visage la discipline, machinalement sissait Dragomira, vers le ciel avec une expression tourn d'extase, s'agenouillait la de murmurait un des psaumes pnitence. devanteUeet lche! :)' donc es-tu thtie-moi et une fois, deux fois, puis levala discipline frappa, Henryka elle laissa retomber son bras. une autre viedonne-moi < Je ne peux pas, murmura-t-elle, Stime;maistoi,jenepeuNpastemattraiter. ~~FoUe. de sa pelisse. lentement et s'enveloppa Dragomira se reieva Je le vois k c.'sch pour faire fir& pnitence aux autres! ~ien~~oujr ~BMcMne-moi. ta premire ses fois H faut t~ les e. lui lia derrire te 8e .~j n ta que BMtg<nnira Henryka frdisciptinet que on n~entn~ psaume salle. petite Es-tu prte

tendit 'Henryka dos.n.un instazit, SM'eRitn;instaat,puts~9~ ~<-Prie, ~i~n:j~& repensa

mains Dragomira it~ la-discipline. .disciplin pu'ts ~s,isit imptpre

la misricorde

s~~eNrytM~omn~n~&mur~ et Dragomira ~ihaYait-appris, ~~St~ dateur. Pean~ttong~mps

LA'P'CHE~SE SA ? S~

D'AGES.

de la pemet les. gmissements pniles coups quin tombaient )' f)f. n;m~ nit!o~ f<!t!~) a'~cria-t-eHetOut tout s'cria-t-elle l'amour de Dieu, tente. Pour piti) piti! Dradevant terre contre le visage coup, en se prosternant gomira.. J'ai piti de Dragomira. rpondit En mme temps, toi, elle quand mettait je t'aide expier tes pchs,

de sa son pied sur la nuque le vritable alors seulement ? commena victime, qui pour elle devant se tordait en vain qu'Henryka C'est purgatoire. elle tait ni nerfs; n'a va}' ni cur dans la poussire; ? Dragomira un son celle de servir Dieu, ` une seule pense, ? par possde Dieu aussi horrible que le Moloch des Phniciens. dans devant tait tendue elle, Enfin elle s'arrta. ? Henryka dsio elle la dans l'tat anantie, compltement ~6&~ !a poussire, avec obissait la pauvre crature rait. Un signe d'elle suffisait; ~' de pea~' que d'humilit. autant ordonna e: 'Baise Dragomira. la main qui t'a fait du bien, cruelle. baisa cette main Et Henryka :& < Baise le pied qui t'a humilie. S; 8~ baisa ~"Bem'yka .v iDragomitatui se relever. f Habitte-toi lepied. dlia les mains. Henryka n'osait pas encore

ses paules recouvrit qui saignaient. Henryka continua de la < Le troisime Dragomira, ?? degr pnitence, ta de vaincre ton cur, si tu es capable de crucifier ~~`~`~ montrera les commanded'excuter S~ compassion, et'si tu'as ie courage et suis-moi. 'meMS de notre Prends ta pelisse, croyance. dans avec la novice t$ DragomiM descendit pour l secondefois de cette maison tX'tes~~s~ mystrieuse. o Henryka avait rrivreht d'abord dans le caveau ~S~ de fer et une porte ouvrit ~Nimenc sa pnitence. Dragomira ~~ S~~ ~s~suM~ porte, et' les deux'' 'Oh'ouvrM, ~q~e''BragoMi~!~~ vaste salle faiblement 1 s entrrent dans"une votlte, ~~jUNs T3n homrn la ge'mr, ~c!atFe'p~Wh~lampe~i~ de la tendu sur cheveux eMdso~ paille ~barbeBt ls assis dans, r{ lhl.p~re,tit.. ~)at%~ de paysans.'se ~BUX.hOmmeS'ottaN~costn~ ~~S~~faut~ii~ i 'aIfe's.' ~aiM~$~~a~n~ s'approchait ~tc~K~ragom~~e~dattt':qu'itnry!ta -"' ~C~agrounMMeTant'Ittt~ une 'deuxime

!~3~8.3~

LA PECBEHSE As-tu du courage attention. Oui.~ lui ordonna L'aptre sonnier: <: Pour tence ? Non ta dernire vous m'avez ? demanda-t-il

!)'AMES. en la considrant avec

de se relever fois, veux-tu

et

se tourna

vers et faire

le pripni-

te confesser

amen ici par ruse et par force, mis-~ sur en tirant rbls 1 s'cria le prisonnier Coquins hypocrites ses chanes, mais ne me demandez pas de assassinez-moi, m'humilier devant vous. Ce n'est pas devant nous, c'est devant Dieu. car sa Votre Dieu, c'est Satan 1 Vous reniez Jsus-Christ, c'est l'amour. doctrine, en se levant, Tu es possd du dmon, l'aptre reprit sauvez son me, jeunes nHes!~ H tait l, dans sa longue pelisse sombre, comme l'ange de la saisirent le malheuSur son ordre les deux hommes vengeance. mais et l'enchainrent de nouveau, debout, reux, le dtachrent contre le mur. Sur un tre, dans un ardent brasier, rougissaient fit des fers longs et pointus. d'apDragomira signe Henryka procher. < Que faut-il que je fasse? demanda celle-ci. Tu dois avec ce fer chasser Satan de cet homme. Comment? avec une sorte d'emportedemanda Henryka ment. une Dans ses yeux ordinairement si doux s'alluma soudain flamme homicide. tu fais une uvre sans piti, dit l'aptre, < Torture-te Dieu. pieuse et agrabie les fers dans la poitrine et dans les bras dit Enfonce-tui Dragomira. ~Henryka saisit un des ~out rouges, et, furieuse procha de la victime. < Veux-tu te confesser? .,Non. tefer entra instruments comme une demanda de supplice qui taient en dtire, bacchante s'apencore le prtre. matheureux laissa

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dans lachair en sifitantette chapperun profond gmissement. ma JBien, CUe~ttdtt prtre Henryka ~~tijEette'ci, a~c~~ardeur~erveugeet~une~c'i~ ~h iMrri~t&~t~epnaonntejp~~)~~ ~ntttma

pourrencourager. ministre, ses pieds

'A~McMCsf

D'AMES.

."3((5

'~X

des cris pouvanil se mit pousser M gmissant; enfin, tables. Le fer siffla encore deux fois, et le malheureux, puis, se laissa la force de demander grce, peine vaincu, ayant maindevant le prtre. On pouvait tomber dans la poussire, tenant lui faire tout ce qu'on voudrait. eut bni Henryka, les deux jeunes filles et Quand l'aptre resta le souterrain, et le malheureux les hommes quittrent son bourreau. seul avec son prtre,

VI

LE VOILE

SE

SOULVE

UN PEU.

Je te suivrai fidlement, mme travers les flammes de l'enfer t


MOORB.

le jsuite entra dans le cabinet Il tait environ midi lorsque Ce dernier venait de se lever. Assis dans un faudu comte. dans sa robe de chambre de Perse e ii tait enfonc teuit, d'une molle fourrure de zibeline. Il, brode d'or et double la dernire la main un billet crit sur du papier tenait mode. dit le P. Glinski en badinant. aventure? < Ulte nouvelle vous trompez; ce sont deux lignes de Dragomira,. -VOus un matin de fvrier, froides comme elle m'anpar lesquelles est tout fait remise. nonce qu'elle de ses nouvelles? vous avez fait demander Aiors, (~~Oui. Tant mieux. vous qui parlez ainsi, mon rvrend C'est pre? Sans doute. Elle ne doit pas se douter que nous sommes et que nous enfin percer sur sa trace les commenons dont s'enveloppe ~tenKres sa mystrieuse personnalit. )j'Contmj9!t'ceIa?. 'x fait sr -e sMis tout tnaintenant a uK que Dragomira votre et continua en poursu~ gard, pre, qu'elle ptn a~eu~ et inflexible. l'excution nergiqtie Dez-~ Avec cite, a de vHn~ pas S'v~ett~jeun;nHe. ~anfs~au-~ 'i ~j!~)~~Gu:Mt& ~se' ~s~mS~~e~t'~his da~~rease~q~~(~s~aye!

t,A

PCHEUSE

D'AMES.

207

Soltyksemitrire. les mmes Toujours imaginations! des prs* Des imaginations le jsuite, jamais rpondit ? c'est une certitude que j'ai. oui; mais en ce moment sentiments, Vous ma curiosit. piquez et dit le P. Glinski, n'est pas une coquette, Dragomira cur. main ni votre elle n'a en vue ni votre ? mission remimportante a je ne sais quelle Dragomira mais une mission Peut-tre est-ce politique; plir ici, Kiew. absolument sr. Ce qui est toutefois suis pas encore je n'en a des c'e~t de doute, secrtes, hors qu'elle frquentations dociles et disdes instrument a a sa disposition qu'elle qu'elle doute rendre aller sans aucun en temps de temps pour parat Mon ordre a tou qui elle obit. un suprieur des comptes il est encore le cas prsent et dans police jours eu la meilleure de Dragomira dans qui. L'entre mieux inform que n'importe intime avec sa mission. ville a un rapport de cette tasocit Elle sert ni sympathies. elle n'a ni intrts 'Personnellement, reste son propre cur Pendant une ide. ~exclusivement que femme dsirussit mieux elle n'importe quelle que libre, les curs des autres. Elle conqurir de conqutes reuse mais de ses, iiiets, non homme, entoure plusieurs pas un elle les et elle donne les mmes tous hommes esprances, lui aussi, est Zsim ses desseins. Jadewski, fait tous servir de peine Mais elle ne se donne une de ses victimes. pas moins Quoi donc pour faire Hanl'yka. ~esolave;eHe-)a Quel conqutes est Monkony fait obir magnifique des de son sexe. les personnes patmi son tout aujourd'hui simplement d'il. d'un clignement dit Soltyk ironitableau de fantaisie! alors

quement. sr de ce que je vous dit le jsuite, Je le rpte, je suis et si vous le dsirez, d'autres choses dis etde bien encore; dehors de immdiatement la preuve donnerai qu'en je vous il y a une seconde Dral Dragomira, connaissez, que vous g'otniraquitanuit. UsufOti~s'enaSoItyk. avec Dragomira lui de sa premire rencontre Le souvenir comme un clair. hfTa.versa le cerveau bien avoir il m'est arriv <: Eh cela, vous pourriez raison; avec cette jeune fille, une aventure Sn~Oi-mme, passablement ~j~rardinaire.

PCHEUSE Racontez-ta-moi. Racontez-la-moi. nocturnes? Plus tard. Que

B'AMES. de ses prgrination! pereghnations

savez-vous

d'abord la preuve Donnez-moi que vous ne de quelque fantaisie. m'avez pas rgal dos que vous voudrez bien Volontiers, mme, aujourd'hui vous confier ma conduite. une heure pour A quel moment? bien fixer l'heure Cette mais je ne peux pas encore nuit; exactement. ds dit Soltyk la maison fera nuit, Je serai pour qu'il et vous attendrai. clore l'entretien, je s'inclina en signe d'assentiment et disparut. Le jsuite du soir le P. Glinski et le comte Il tait dix heures quand en du chteau. Tous les deux s'taient habills sortirent hommes vtus de ces deux et, dans petits-russiens; paysans en peau de mouton, pergros drap velu et de longues pelisses de la le sonne n'aurait le plus riche ville, magnat souponn favori des et un membre de la fine et intelligente femmes, de Jsus. Glinski conduisit le comte, en faisant des Socit dans la rue o troites et solitaires, dtours, par des ruelles en face la maison du marchand Il y avait se trouvait Sergitsch. un petit hommes cette maison dbit d'eau-de-vie. Les deux dans et s'assirent sur un banc de bois vermoulu, y entrrent de fume de tabac, au milieu et d'ouvriers un nuage de cochers Ils restrent o un petit moiti ivres. l jusqu'au moment au vtu d'un caftan et fit un entra juif maigre, noir, signe de

t'

` t

avec Us se se leva aussitt et sortit Soltyk. S alors sur le trottoir, tout contre le mur de la maison, postrent debout dans et t'it fix sur la porte l'ombre du marchand devant brlait une lampe. laquel Une dame ne tarda Elle marchait d'un pas pas arriver. Une lance dissimulait sa haute taille longue rapide. pelisse et un voile couvrait son visage. Pourtant le-comt ne pais douta Elle seule \?~Si pas un seul moment que ce ft Dragomira. avait is elle seule cette avait ce port de tte fier et triomphant dmarche la fois majestueuse et lastique. Quand exquise, se elle eut disparu la P. Glinski dans maison du marchand, le jsuite. tOurnaversSoItykent'interrogeantdu 't C'est aucun tte,~sai}s ~ee!~ ne me suffit pas; je ~]9e~ ~tLes~x hommes~ traversrent doute, veux regard. murmura.le comte, en tre absolument la rue .Y. et s'arrtrent '.J mais sur. juste

Celui-ci

LA devant

PCHEUSE

D'-AMES..

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ne pas veitter de soupde Sergitsch. Pour la tnaison la bourra une petite tira de sa poche pipe, ons, te P. Glinski Au son briquet et son amadou. et tint tout prts avec du tabac le dos, alors il tourna la porte s'ouvrit bout de quelque temps sur sa pipe, allum le bric~et et posa l'amadou battit pendant Drasur le les cheveux rabattus le comte, front, regardait que tmbitie en C'tait bien elle qui sortait en plein visage. gomira interelle resta un instant homme. A la vue des deux hommes, grands pas dans la rue. dite, puis elle partit Que signifie d'amour? aventure ce travestissement ? murmura Soltyk, quelque

cette jeune fille est de Glinski voix basse, Non, rpliqua Il s'agit ici ne prend et la pierre pas feu si facilement. pierre, chose. de tout autre dit Soltyk. Je veux la suivre, en bien, dit le jsuite, vous gteriez Gardez-vous peut de et faire force tre tout ce que je suis parvenu sagacit de peine. Je serai certitude. trs prudent, rpondit le comte, mais je veux une

le jsuite et suivit en toute hte. Dragomira ` H quitta il l'eut bientt Elle l'avance avait, rejointe. Malgr qu'elle du cabaret furent arrivs ne le remarqua que lorsqu'ils prs et le reElle s'arrta subitement Rouge. pour le laisser passer bien en face. Soltyk eut l'heureuse ide de faire l'ivrogne. "garda et chanter d'une voix contrefaite et rauque tituber tt~se mit Elle de Cosaque. Mine chanson Dragomira s'y laissa tromper. de soupon te cabaret et ne conut pas plus lorsque du sur ta entra derrire eiie, table, et/frappant poing de l'eau-de-vie. le cabaret Bassi Rachelles, ~H n'y avait avec eux dans que avec eut chang Squt disparut aussi~&tqu'ette quelques paroles le dompteur Karow entra dans gprgoifaiira, et immdiatement Sla~sattet.. de ce bel athlte, eut un mouvement de ~tiA~t~vue Soltyk. laissa vida son verre mais it se contint, d'eau-de-vie, ~agg ~ntradans ~t~Gomte demanda sa tte ~tomber a~t&~ormir.~ S~araw !asse. ~jt~epuis ~jt~~nBs'uis quelque venu on Observ temps, chacuti vous en-aVertir. que pour de vos pas, dits'tait sur assis ses bras~croiss prs sur la table et et fit semblant avec elle &

dDragomira.

causait

~!S&

:&

W Qui Hec? est-ce a

LA qui vu

PCNECSE m'observe

D'AMES. ? demanda Dragomira, la po-

dans le voisinage plusieurs reprises celle de Sergitsch un juif et devant de qui nous des jsuites. comme est connu agent est l-dessous. Le P. GHnstd de resJe ne puis que vous conseiller Trs probablement. et sans recevoir sans venir dans ce cabaret ter quelque temps ta. juive chez vous. Je vous remercie. Vous avez raison. chez fut sortie du cabaret retourner Quand Dragomira pour Non. On maison votre elle entendit tout coup des pas lourds derrire Sergitsch, eut reconnu le paysan elle. Etie s'arrta, ivre, et, lorsqu'elle son chemin. Mais se voulut continuer une main posa brusquela et deux sombres et ment sur son bras, yeux interrogateurs en plein visage. regardrent < Dragomira) dit une voix connue. La courageuse et fire fille jeune d'elle-mme. possession "C'est vous? poursuivez-vous Vous le demandez? le comte; reprit ce que je ressens pas encore pour vous? Alors vous tes jatoux? ' Oui. Dragomira < Quel est cet un fendez-vous? se mit rire. dit-elle avec calme; dans sous cet accoutrement? <

reprit quelle vous

immdiatement intention ne savez me m donc .s~ ~~H ~iB &&i

continua avec qui vous avie~ homme, Soltyk, On m'a dit que vous aimiez mais Jadewski, vois que votre cur un tout autre tHaintenantje appartient homme. un de nous.deux doit mourir. JI Nommez-le-moi; rit de nouveau. Dragomira < Voici .ami. Si ce ma main. Cet homme est n'est ni mon adorateur ni m(m

~N

a que vous dites me dSer de vous. oit ~N vrai, je comprends pourquoi toutes ces rel Qu'est-ce ~Sj que ce secret vous mettez tant a d~~BS que ~S

~m'engage ttio.n~ mysttieus~? Quel est ~soiM,~cache~au.OKd!B''et:!moi't. Cela m'a tout l'air d'un interrogatoire. Mais vous dit qui vom rpondre? On vous avertit d vous j~usje~sBis:dtspose) moi~Taus de vous ~er~ mmi~ ai-je jamais demand ~dttrt~ ~B' '-v~n~vo~~e~~as~j. &~mQ~!Vous~~a:~ Ubre~aHez-~

tA

PCHEUSE

D'AMES.

2ti..

les mains, le comte en lui saisissant s'cria Dragomira, Vous savez, est-ce ces reproches, ce langage? je mrite que me dtermine pourrait vous devez savoir que rien au monde ner vous fuir. Je ne suis pas un de ces fats qui se contentent des mouches dans les saions. J'esde voltiger et l comme et que vous me comme un homme pre que vous me regarder reconnaissez riez une Je le courage pas. alors, est-ce que Dragomira? je ne mrite Laissez donc enfin de vous aimer, mme quand vous seconspiratrice. ne conspire Que faites-vous

pas votre confiance'! de moi pour votre alli ? Et si vous ne me de ce voulez-vous rle, ne trouvez pas digne pas me prendre instrument? Je suis capable oui, je vous suivrais pouf d'obir; les dangers, vous voudriez dans tous ~~partou~ou me conduire, tomber le masque; Ne voulez-vous pas ~Ha mort, s'il S. Dragomira ~tttam~ ~< Je vous iteittez'voTtS le fallait.) le regarda longtemps, mais crois vous mme en ne pour puis elle lui tendit la

remercie, de savoir

dit-eile, que je que

~NSo'pa.sdevous.Jesis te secret que je tiens Patientez encore 'pas. ~bus P~~Om, satis&dt? accompagna

le moment; conpour vous et que je ne me me trahirez mais pas, vous, je vous m'appartient Etes~ rpondrai. ne

cach, trois jours,

puis

Sottyk

Dragomira eUe

pendant

quelque

temps,

et I:t

~quittasursonordreibrme). ?'7~& matin, ? s

de chez elle avec Karow. partait de paysans. Un chariot E~ costumes rustique dans le ils montrent et se mirent 1~ voisinage y en route travers la brume blanche de l'hiver, et scintittante l'aptre' hlysdhkowi

VI! I

NOUVEAU

PAS VERS LE BUT

Tout visage est comme un livre o se trouvent d'tranges choses.a SHAKESPEARE (~facttXh.)

une ternit, le Pendant trois longs jours, qui lui parurent de Dragomira. Le soir du troisime un message comte attendit de grande sous la Uvre d'un domestique Barichar, jour, une au noble club o jouait Soltyk et lui remit maison, apparut lettre. Le comte la parcourut. une pice de monnaie dans la dit-tt. Il glissa S~<y''vais, sauta descendit l'escalier, Snaih de Barichar, promptemen un soin rentra chez tui et fit sa toilette avec sa voiture, !NS S~M~ttcuIeux. ~j~ue heure %d&i~)ragomira, la maison sa voiture s'arrtait devant plus tard, et monta l'escalier conduit n t~ renvoya par et se une trouva dans ouvrit la porte Soltyk ~~michar.Cetui-ci ~~Smbrede o il tait sa pelisse, DragO)rception. Au moment ;mtravmtaiuietiuitendit!~ la main de la tes-vous, seule ? demanda-t-iLen portant Sj)ehenneases!evres. ~0ui. ~aDrttgomir~ retita `

s'assit devant Ja~ le ~d&! dossier ~hentmee. M~comt~ies deux mains poses sur sm- S9~: tire ~~M indiqu, cherchit ~u'~ ~uteuH tait 'ffoid:,et ;f@rme/e(mtm~ T., d'&~t~u~e~ ~tsag~us~ce~sa.ge~ eel~ leur glactl. parillerrtent ~St~~aiK~ys~Wu&iav~ M~~t~Snf)~~ Soliy~C remarqua tlue ~ragdm~a~a s`~tai~: :l pmmire fd~s~.qu n la v~yh~t '_l ~SiS~pcM~ femm:s Iolies c~tt nri~ qri.les !~S~gNj~~

doucement

sa main

et

)LA

PCHEUSE

D'MES. S.

213

t surt surOn et On et dit dit qu'elle avait avait raf8n. avec un un art art raffin. qu'elle soignent mt avec et que, de son repos, lui au milieu et drange prise par la hte le premier vteelle avait pass pour le recevoir, l'harmonie la plus Et cependant ment venu. rgnait exquise les allaient ensemble dont toutes dans sa toilette, parties la sduisante mlodie. Sous le de comme les accords plus brun-dor de sa jaquette et la zibeline de sang velours rouge blanches qui le garnissaient comme un duvet de fleur et vaporeuses !gres apparaissaient dlicate. Rien de plus dlicieux une ou comme neige que chevelure descendait de sa riche blonde qui l'arrangement dans le dsordre. Ce sur ses opulent paules plus jusque choisi de avait e n'tait qu'elle petites pantoufles pas par hasard ce n'tait hasard de perles; de satin noir brodes que pas par d'or tout ornement un bracelet tout son bras targe avait pour non n'avait rien hasard ce n'tait s uni; pas par plus qu'elle camlia les cheveux qu'un rouge. immdiatement Elle aussi dcouvrit qu'il avait d faire une si vite qu'il venir devant son miroir, voult chezeHf. station avait eu l'intention de lui paratre si la pense Mais qu'elle au fut concevoir des esprances comte, Dragomira. ~henent de rire en voyant sa chevelure frise et sa cravate bien prs ie parfum exhalaient et en sentant ~bizarre que ses vtements ~Nans A ce moment, surabondance. pour la elle se sentit assez et aussitt M parutfaiMe, X avec ~(tjui. S < M'exptiquerez-vous ~~j~s~d~ semmes? Oui, rpondit-elle la plus -Vous tes m.~~ ~l~Sph~~ la-plus enfin l'nigme fois, il lui premire forte se jouer pour qui rne tourmente manches aux larges et de son peignoir avait qu'elle hs dentelles laisse ouverte, ia soie bleue

dit Soltyk. avec calme. beUe femme trange. Vous

que tes

lui. de cur. :x ~~'est.vrai dans la fourrure sombre de sa ;~E!e promena; sur lui son regard pendant pntrant. dit-il, S~je~Vou~~n~me~fer~pourtant~jamais croire, que vous je n'ai pas ses: doigts arrtait ~S~~un~mot. ~J~nS'S~s~.nyhonn'ni !<~'tes-vous~~ ~$~~se~un:id,~ang,haine ~M-~teetteide.? mauvaise. et sans amour.

j'aie jamais vue, aussi mystrieuse lui.

et en que

!K@~

SM

LA PCHEUSE n'AMS.

en Je me fie vous, comte Soltyk, quoique j'aie dcouvert doublement mauvaise une mauvaise vous aujourd'hui qualit, et de la faiblesse. en ce qu'elle dnote de la mesquinerie 9 Quelle est cette qualit ? mon cher comte, vous vous donnez Vous tes vaniteux, de la gaiet. la peine de me plaire; cela m'inspire Un sourire fugitif passa sur son visage de marbre. Soltyk tait devenu rouge. cruelle comme une Ah! vous tes cruelle, murmura-t-il, dont elle est sre. belle tigresse, qui joue avec la victime continua et ma~g!~ N Dragomira, Oui, vous tes vaniteux, vous tes un homme; cela, au milieu des poupes du monde, au milieu des masques, vous tes une figure humaine. Aussi, je crois en vous et je me fie vous. de vous dire quel Vous le pouvez. Je n'ai pas besoin vous avez sur moi. Vous surnaturel, pouvoir incomprhensible, n'tes pas la jeune fille qui l'on fait des aveux. Vous devinez vous lisez les motions sur tes visages. Vous savez la pense, que je vous aime. depuis longtemps -Oui, je le sais. Et savez-vous aussi combien je vous aime ? Oui, je le sais aussi, de Savez-vous, Dragomira, qu'il n'y a pas un mouvement mon me qui ne vous appartienne, que je ne m'occupe que de me fait dlirer? vous, que je rve de vous, que votre pense Savez-vous tout sacrifier que je suis prt tout abandonner, pour vous ? j) le savait. Elle fit un lger signe de tte pour dire qu'elle Et savez-vous votre ironie me rendent que votre froideur, fou? - Mon ironie? comment me interrompit-elle, pourrais-je armoquer de votre passion, quand je veux que vous m'aimiez comme cette heure? demment, follement, Non, je ne ris pas de vous; je me rjouis de cette flamme que j'ai attume. 'Dans quelle intention? ~rVous~'apprendrez. . Pour'fH'ede moi votre instrument? s'cria Soltyk, soit .Je veux vous servir; mais une seule je veux servir vos plans; c'est que vous serez moi, Vous~ne .,condition, m'aimz,pas. ~Vous ~t'avez pas de ccmr. C'est Men j@-B! vous NeN~Mde~as ~d~pTOuver~ ~p~ednsetitez. qmoi~que'.ee~'soit~ &.devepir~ma.'fe)Rm& m~n.6gard~~is~teg-aSQ'e ~t~ !S'

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LA

PECHEUSE

D'AMES.

2t

s. ~Jamais. insensible? tes donc absolument Vous dans et ta serra a ses pieds se Jeta passionnment Le comte de les flots de soie, en feu dans son visage ses bras, cachant cette et de velours de fourrure enveloppaient qui dentelle, se dgagea irrite brusquement de froide crature. Dragomira son treinte. murmura-t-elle, fois, une seule si vous de moi vous approchez nous. tout est fini entre fois, genoux et toujours voix suppliante d'une Pardon ) 1 dit-il Vous tes injuste devant pas vous onenser. elle, je ne voulais intention si vous m'attribuez qui pt envers quelque moi, rien dans n'ai devant Dieu, Je le jure blesser votre je orgueil. qui puisse l'esprit vous offenser.. de le dire. Vous n'avez pas besoin de tout faire de vous ta matresse .Je n'ai pense, qu'une de vous ma femme. ee qui m'appartient, faire t'erl'erl prcisment et c'est dit Dragomira, prcisment -Je le sais, un abme. Vous voyez en nous comme t'eur fatale qui est entre cette. femme-l. ne suis Je ordinaire. pas moi une femme et encore homme mon un coeur, Jamais,je ne donnerai moins ma main. < Comte, encore une ~Quetl&~ntaisie? srieux. C'est absolument -Etvoustesrettomentinftexibte? Vous tendrH'iz ~tevez-~ous. ~tt~~eTeleTa. WEtfmaintenant, obit.. H&ottyt: ~Oa~!iez asseyez-vous prs de moi et coutez-moi. te une voyez. vieille Retevez-vpus'donc, de saint statue vous cher comte, avant de m'attendrir. atRe-

continua lequel vous me voyez, c~~ ces meubles supf modernes, ce pole russe, Dtagontira,. oubtiz vtements cette sarmates, toilette, ces primez parla pense ces pantoufles ces dentelles, imaginezle serait; qui rappellent un des robe une voile, longue blanche, vous que je porte ce que je suis. et vous comprendrez sandales aux pieds, ~Hne.yestale~, ~tJn?prtresse. Vous ayez ~s~<KSacnftce; ~Qt~yeut-it ta j'aison.H ne vous f du comte qu.qui li,S. eq. fit tress&Htir ce man manque ue le couteau que du 'SH

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vietime'estprte. dans les paroles

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2t6 $

LA

PCHEUSE

D'AMES.

et passer un clair dans ces yeux Sers et froids? marbre virginal tre ne comprit Tel devait Ce fut un regard que Sottyh pas. le de l'arne le regard de la lionne au milieu brlante, quand au devant d'elle. dsarm allait chrtien martyr demanda < Qu'avez-vous donc? Soltyk. rien. Rien, et ferma les yeux demi. Elle se pencha en arrire, < Vous appartenez donc une secte religieuse ? dit le comte, au bout de quelques instants. une petite communaut, Dragorpondit J'appartiens les et cette communaut a mira en ouvrant lentement yeux, et sainte mission remplir. une grande le monde Dragomira, d'aujourd'hui, reprit Reprsentez-vous D'un ct vous avez la foi religieuse des esprits. gnral des formes de sens, dnues morte, qui s'attache aveugle, des prires n'entend qui murmure que personne et qui confie dont toute la vocation songer les mes des prtres consiste De l'autre ct vous voyez t'inerdu leur bien-tre corporel. a rien de sacr; l'incrdulit lit, pour laquelle plus qui il n'y l'tat son compas aux toiles comme aux crnes des aniapplique maux et des hommes, tout, analyse qui pse tout, calcule tout; la des suit de t'it croissance connat les plantes; qui qui les plantes et qui ne sait rien de Dieu parce qu'elle pierres, bout de son Eh ne l'a dcouvert au au bien, pas tlescope. de de cette hypocrisie et cette adoration milieu qui s'adresse en prsence de cet avilissement et non l'esprit; de la bte, raval au niveau et de cet amoindrisde l'homme, de la nature de Dieu, la vue du dgot, sment dpouille ne comprenez-vous du vide, du dsespoir d'ici-bas, pas qu'il y Dieu, ait des mes qui aspirent le au del des cherchent qui & ta lettre R

& ? ?

!S %& i~

au del de la cellule et du mucus et qui s'eftoiles, primitifs, en le forcent d'entrer relation avec monde des esprits dont elles le ~S~nt pressentiment? ~Sg& Vous croyez qu'il y a un Dieu? . Qui, je le crois. au-dessus de ce monde ~-Etqu'ilyaun mondesuprieur ~~a:f 9 ~rrestre'?~. Oui. S%! ~S qu'i!,est possible, ~r-;Et: ~Non-seNle!nent!jeJeiCM!s,'mais ~no)te.L. g~Mors-~oMS'tesspMtte?; de pntrer
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LA

PCHEUSE

D'AMES.

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Non, on ne joue pas avec de pareilles tmraire vers une main celui qui tend monde La foi seule peut de l'autre spare la lumire ternelle. chemin qui conduit Et vous avez cette foi? Oui, je l'ai. Vous croyez que Dieu vous a choisie ? Oui.

choses. Malheur le voile qui nous le nous montrer

caches Qu'il vous rvle vous des choses qui demeurent yeux mortels ? pour les autres Oui. Maintenant vous comprendre, dit Soltyk je commence rendait ses ple, pendant que la surprise que yeux apparaissaient plus grands et plus brillants. Et vous voulez que je vous aime uniquement pour que je me confie vous, pour que je suive avec Vous ta route au qui seule, d'aprs vous, conduit salut? 1.. Oui. Prouvez-moi donc qu'il y a un Dieu. Je ne !e puis pas. Qu'il y un monde en dehors de celui o nous respirons; l'ternel et avec qui nous pouvons des esprits qui obissent entrer en relation; grce votre foi. -Jetep~is.. ne me trompez ~-Je vous en conjure, Dragomira, affreux d badiner avec de pareilles ~r&it choses. ne badine avec -Je pas, rpondit-ette calme, demandez des preuves je vous les donnerai. ~'BiSto~'peu~tr'ds ~;Y;Votre parote?' demain. pas. vous Ce me S -sS

~Ma.!p~Q!~Je.ta,'tiendrai,'et.? ~Tor& Je~ vous appartiendrai,

Dragomira.

VIII

DE

L'AUTHE

MONDE

Le monde des esprits n'estpas GfETHE.fNMit. R''

ferme,

Le lendemain gomira Je suis chez

matin,

le comte ce sans

Soltyk soir. tre

reut

un billet sans t

de

DraNous

pourrons causer La une repEStentattontMtraIe. On chez Monkony $~ prparait il n'y En dehors avait lieu ce soir-!a. des acteurs ~rptition donc facilement s'approSoltyk pouvait }!Sb avait que Dragomira; ils se un proverbede d'eUe. Pendant Musset, qu'on jouait ch;er de la salle ou se trouvait dans un coin peu clair ~S~ Tetirrnt ~S~unpetit.divan. < Qu'avez-vous Je suis prte Dragomira ct. le comte tout mu. me dire ? demanda vous conduire dans le monde des esprits,

Monkony em semble

Venez-y drangs,

faute.

$t dit

mais it faut basse, quelque prparation du brillant Retirez-vous pour quelque temps ~de~otre et tournez votre o vous vivez me de SSS" tourbition de ce monde toutes vos forces vers le cie!. faire? Que fautai! Comment? trois dans n'importe Allez vous enfermer pendant jours du luxe et et l, loin du monde, des hommes, ~i~ quel couvent, de srieuses mditations et la ?? ` des plaisirs, appliquez-vous faites etle troisime jour confessezjenez, pnitence, t~t prire; S~~vous excommuniez. M~$.* Quoi ) J'irai trouver non ? La ~S%Pourquoi devant ~S~ i&ut vous humilier un prtre catholique? n'est le fond forme rien, Il faut venter la Dieu. tout. douleur est Il en

voix

.CHE~S~AM~S." c'est et ncessaire, que vous Ce qui est important O? peu importe. vous repentiez. de la sous l'influence dj compltement Soltyk, qui tait et se retira ses instructions obit pendant belle prtresse, d" i! se livra o des Carmlites, dans le couvent trois jours chez lui, In il revint de pnitence. exercices Quand svres de Dragomira un billet il reut qui lui donjour, quatrime soir. chez elle, onze heures.du nait rendez-vous, de la porte Barichar, se tenait l'heure dite. Il arriva auprs votre me. ouverte prte. duisit une mena Ils tait lui au premier devant Dragomira tage. avec lui et le conla maison son bras, Elle prit quitta o& assez solitaire une petite rues place par plusieurs les emla voiture Une fois monts, les attendait. voiture la ville dans un faubourg travers loigne rapidement isol et entour devant un vieux btiment s'arrtrent Un trois fois. et frappa mur lev. Le cocher descendit et monta en costume

vint ouvrir. de paysan Dragomira entr~ un vieillard fit traverser la voiture. Le avec Sottyket renvoya inculte entrer dans la maison, l'air comqui avait jardin pour fentres les aucune lumire; pltement inhabite. On ne voyait des volets de bois; on n'entendait taient fermes avec rien, un chien. A la lueur douteuse d'une lanterne que le pasmme murs blanchis la le comte vit des vieux ta main, portait vercrevasss et couverts chaux, de mousse, et ua escalier il distingua ruin. ils l'eurent et demi Quand mont, jmoutu Le rococo. en toilette dans te corridor, le portrait d'une dame aumur n'avait accroch tableau pas doicadre. salle dont le plad'mi&; petite Ml~t~eittard poussa4a porte les bougies en stuc, alluma des restes d'ornements fond offrait du temps commode sur une en cuivre d'un candtabre plac une normes bches dans deux de-nos grands-pres, jeta chemine gra'.tde. ~nM!ite'prs~ie;Ja i~u~peux t'en. ~jf'it(M,~e'sQnnemi. s ~ viitlardp~ hollandaise porte, aller, e o Sambait des dit s'assit un ordres. Dragomira,. sirj'athesoin .~?i sur une chaise, pps~~ sa ~pelisse/sombr, 't'air .de et' la'saite'S J'gs~ bon feu, et resta attendant Apollo~ %< ~S

d'un vieillard

:eminee~te!le!i;qu~tle't~, '~KMl~hetiet~cd.eftSoie~o~ej~bMd~~r~car ~tatt.'frotiA:'et'hMm~e.

La'aaM<&i~ ~tnme;etait'~squeh~mtire!ment vide-~Avecla, commode~;N~ le candlabre et la~chaiae il yavaK de.,Dragomira. ~tn portait j;S~ .table. Sur'Ia~ se fMe ~n~autt-e ~.chaise~ 'et; chemine Sg~~tOt)~ "a~

:de~:moist.

LA PCHEUSE D'AMES.
<m;t

trouvait salle

ona une

avait

qui pendule fentres trois

nnnf)n)

nni

et deux rideaux, portes voisine. une chambre taient A la muraille toute de Dieu byzantine un crucifix. se trouvait Un taient rideau blanc

La onze heures heures et demie. onze marquait devant d'pais lesquelles pendaient dans videmment t'une donnait dont
nMfftUMt

une Mre deux images suspendues les deux Entre et sainte iga. noircie partie de la salle de celle o

Dragomira ce rideau. ce que sa compagne demanda signifiait Soltyk du monde le sanctuaire Drago Il spare profane, rpondit les choses ne sont et est minuit, mira. Ds qu'il qui perque font voir et les oreilles se ni ni pour les yeux pour ceptibles leur asile et personne cet espace entendre, qui est l devient vous pouvez le pied. En ce moment, ne doit oser y mettre encore l'examiner. entirement et vit un ouvrit le rideau vide, espace Soltyk ni porte; sans fentre des murs pt paraitre .rien qui nus, te soupon. ou provoquer dit confiance en moi, n'avez pas pleine pourtant d'elle. revint auprs lorsqu'il Dragomira de me laisser l'ardent dsir la srieuse J'ai intention, et voil ce le comte, convaincre justement par vous, rpondit tout o moi-mme terrain m'enlever me dtermine qui des racines. te doute pourrait plus tard pousser le quart avant minuit. La pendule marquait et ta son bachelick. Et sa pelisse laissa glisser Dragomira robe de velours elle dans sa longue noir, maintenant, debout, de surnaturel. Toute couchose de surhumain, avait quelque ses grands de son beau visage svre; leur avait disparu seuls, surprenant Vous d'une lueur Elle se prosterna brillaient bleus trange. yeux et pria avec ferdu Christ en croix devant longtemps l'image la main saisit subitement, Soltykpar veur puis elle se releva la chemine. de avec elle devant et l'entrana L, elle s'assit une motion lui, it resta debout en proie nouveau; quant indicible. ?u mme sur minuit. Les aiguilles taient instant, Presque de sonnant te bruit lointain de douze coups quelque horloge la ville Soudain 'sinistre Quelque se-fit entendre. d'ettes-mmes. du candlabre Les bougies Une profonde obscurit se mit alors s'teignirent et un silence flotter lente-

une sparait et le comte.

rgnTentdanstasatie. chose d'incomprhensible

LA. PiaEttSE
ment ,P

D'AMES.'

sa'

1.

~t ~Sf:' ??'' ~M ~t ~S ?

fois unesctntitunescintildans lat salle salle et la la remplir. C'tait la fois C'tait remplir. 11 ~m., peine un murmure lation douce et tremblante, perceptible Une brume les sens. et subtil caressait et un parfum qui lger Enfin une montait du sol et se massait peu peu. diaphane s'leva indcis se dressa, forme grands contours s'approcha, en l'air et s'vanouit. demanda voix basse. < Qu'est-~ Soltyk que cela?
'.Je ne sais Peut-on .devant nous? Oui. De quelle Concentrez votre volont H y eut un l'on distingua Monpre, manire? toutes sur cette toute vos penses, tous vos sentiments, voir. personne que vous voulez et de silence, le rideau s'ouvrit moment puis une haute forme d'homme. murmura Soliyk. lui? voulez. vous sa poche. sur l'apparition? Tirez! Dragomira. un peu de fume. sourde qui pas. forcer les morts qui nous taient chers apparatre

!<; tj~Pariez-lui. $?' ~g ~S tB' jS~ ~f~n

de Puis-je m'approcher tVous tout ce que pouvez un revolver de Soityk sortit de tirer t permettez-vous non? ~-Pourquoi rpondit ~clair, ~s~taujours l Incrdule une dtonation, debout. s'cria une

demanda-t-it. )) La forme tait venir et chercha fuyait disparut elle de

S~S~ ~tmbe.! ~~st~ttyi: ~~& ~un;~

voix

semblait

s'avana, la blanche

vers d'un pas rsolu l'apparition mais et ondoyante draperie entre ses doigts, et la figure `

~S~~egards.' ~S~~s&eiSprit,dit-iL ~n~ n~My,.rvmt~prs'deBragomira.. en dfense contre ce que je ~e~estehyaiji~que je me mets il faut croi, et entends ici,'murmurait-il, j'y que ~~vtiis Si ne dviehs vous rus. je pas fnu auparavant, p~ ~tgr mpK JI ~'i~NFez.sans~aucun'dout~meconvertir.t femme dont d'une ~OrsapparutunedeuximeSgui'e,cette l comte avec l'expression d'ati ~~S~~eux .taient attachs-sur S~ur~eteste. MSM~n]a;mre!\s'ecria-t-it.

'~3
M'entends-tu, Oui.
Pourquoi

LA. PCHEUSE D'AMES.


mon enfant
dtourn

?
de Dieu?

t'es-tu

Retourne pour voix toi

a auprs

pendant qu'i! temps. Tout-Puissant. Il aura de toi. piti demanda Soltyk D'o viens-tu? De bien loin. Et o vas-tu ? Dans les sphres

en

est

encore

Je prie d'une

lui, du

tremblante.

Je suis suprieures. lourdes de la terre vers les espaces vapeurs mon enfant, adieu Adieu, s' Adieu L'apparition

loin des emporte sacrs des toiles.

s'vanouit et avec elle la lueur et mystrieuse De nouveau le parfum. l'obscurit et le silence. rgnrent < A quoi pensez-vous maintenant? demanda Dragomira. A ma sur. ? Soudain la lueur de nouveau, et l'on et dit qu'un apparut en fleurs exhalait tous ses parfums dans la salle. Un jardin tait tendu sur le sol, devant le rideau. Il s'entr'oupetit nuage vrit doucement et un enfant en sortit, une fille d'enpetite viron dix ans, vtue d'une robe blanche de rubans bleus. garnie levait d'un air Elle sa jolie tte entoure de boucles joyeux ses grands Soltyk yeux tendit ses bras avec un charmant et, nus, lui cria d'une voix fraiche et mlodieuse sourire, <: Boguslaw, tu es ta! H y a si longtemps que tu n'as jou viens donc 1 Il faut que je parte avec moi 1 Viens, bientt. fut tout L'effet Le comte fit deux puissant. pas en avant, tomba genoux, se cacha le visage dans les mains et se mita. sentit deux bras l'entouraient .pleurer. Il qui lgrement) sombres. flottantes, Elle lui comme mains feuills lui dans le un rve o les corps n'existent et qui touchaient, de roses couvertes le corps; ce parcourut parfumes du givre du printemps. n'tait pas un frisson de joie et d'esprance. en suppliant. l'apparition, mais tu us l celle terne!. la Adieu. route Ne et bonheur tet'restre m'oublie Je pense pas. du ii pas, et deux petites froides comme' des Un frisson d'pouvant, noires et attachait sur

tnais, un doux Gmissement < Reste pr~s de moi, dit-il .-Je ne peux pas rpondit ne t'abandonnera qui pas. ~-tDra.gomUra? ceItB du salut

~'i~~6nt:&tiM.~

LA arition L'apparition C'est en vain

PCBEUSE

D'AMES.

comme un nuage qui plane. la serrer l'atteindre et et lui chappait comme dans ses bras. Elle riait doucement ses robe flottait Sa un insaisissable toujours; papillon. Puis encore tout se retrouva boucles ondulaient vaguement. La mlodie dans les tnbres. soudain qui mystrieuse plong le parfum des fleurs vibrait doucement dans la salle s'arrta, s'leva lentement, ffue cherchait que Soltvk Soltyk s'vanouit. C'est pas vers Cela Faites Dragomira et ralluma assez, dit Dragomira. ne dpend apporter sonna. en le comte, Je suis dans pas de moi. de la lumire, revenant un tat lentement qui touche et pas la folie.

aussitt avec sa lanterne Le vieillard arriva de nouveau du candlabre les bougies qui donnrent et claire. une lumire tranquille le comte. Ecarte le rideau, ordonna avec Dragoun regard Le vieillard imperceptible changea mira et fit ce qu'on lui avait command. maintenant. Va-t-en douce s'tait-i! musique loign qu'une vibrer dans la salle. Une blanche recommenait etptaintive des bougies. du sol la lueur brillante )gure s'leva et encore? demanda une belle Doutes-tu voix, pleine A peine le vieillard comme les notes d'un orgue. ~majestueuse d'une Non) 1 non 1 rpondit Soltyk s'tait au mme instant "L'apparition Kv~p'eur. <! '~U tieu et cacha ~Br&goniir ~sans''pM~ < d rpondre, son visage le regarda '7 tout 6~ le comte tomba demanda Dragomira. genoux devant elle le sein de la jeune ntte. mais aussi sans raillerie, voix touiFe. comme une

dissipe

dans p)e paisiblement,

IX

?;

A BAS &/

LE

MASQUE

Ji

aOh'tueecrMUeftufaIsmoerir toMtcetjnit'aime.* a
LOPEBEVEGA.. 'KJ

.S

M. Oginski avec chagrin sa Me remarquait que les joues.de de jour en jour. Elle, qui autrefois badtnatt, riait, palissaient matin au du restait maintenant chantait soir, iientoujours srieuse. avec IHinteonseit sa femme ~C'euseet qui chercha~ le consoler; mais ils furent run que l'au~ aussi tteureax la permission de prendre demanda ~JprsqpeAnittateur ~i~gt!~ de peinture. a j!~ Ils virent avec plaisir leons qu'eHecherchatt se distraire. Elle passa ainsi bien des matines chez son mitf,~ de viei!origmat H ne leur vint pas non p)us ;i~ espce polonais. le moitidre des frquentes soupon l'occasion sorties qu'elle visiterle vieux peintre. Nt~le soir~ous pretexted'aUer N'etMt-cM~ le sr Tarass P:arass,Ievieux,!eSdi, qui raccompagna~ )'~ctM([ua~fois?' lionne i ~~qu'mnnoyeh y "N n~ doutait n'tatent que ces leons pour Antftft~~ d'tre plus libre, et que le temps qu')le pass~aS~S~ ses parents, surtout ~~hor~dechz nel'empl~it A~Mser~~f~~ ? ~ragbntra,~ecoaeerta~~ !a stH~S~ fidle et ;K;v~dans's~ ~H~S~ cabaret 'Mr~'tts~'vateMt~utvi jusqu'au, Rouge.; BragHds par ~TTUTa~crOyai~~spMhn~ d~jesut~&~ vint l eux. et ~S';a~[~~lMte!Mnt; ~s~ iitvice? dit-elle S~e~t~o~~oM ..l'e~rSS)~ vos tes M~~SM~n~ toulouls.= ?~~ ~r~ ~nS~d~yo~S~ A :cop ~ ~~~t~a)! ~i~M~ 8

LA PCHEUSE

D'ANES.

MS

ici? Anitta? Anitta? vous ici? vous <: Serait-ce B possiMe? s'cria-t-eiie. s'cria-t-eiie. possible? de surprise, encore tremblante tremblante ai roondit Anitta, encore surprise, Anitta, Oui, moi! rpondit mais e!!e se remit promptement. Et vous dsire!!?. Je veux vous dire, reprit de pius en pius dcide Anitta, une et calme, pour que l'on voit dans votre jeu. Je vous tiens vous des plans que poursuivez coquette; je sais maintemant
qui craignent Qu'en la lumire, savez-vous? que vous. murmura le poignet. Dragomira en saisissant

Anitta par brusquement dit Anitta avec nergie, vous ne me ferez pas Lchez-moi, s peur. et recula d'un pas. EHe repoussa Dragomira de nouveau demanda de mes plans, < Que savez-vous Dragomira.. Peu de chose, assez pour comprendre { mais que par votre un danger Zsim Jadewski srieux. Vous avez aussi court fait C'est bien, cetui-IA ~endu vos 6!ets autour du comte Soltyk. je de vouloir faire votre victime de &vbms t'abandonne mais cessez ~sijtt. d'un ton railleur. Vous me faites Dragomira s'H tait votre et je dois ~adei~.de comme esclave; Soltyk, Zsim Si~Ous donner en change. Malheureusement, je ne peux disposer de lui que vous du comte. ~~S plus dit Anitta avec ~? Ne dplacez pas !a question, vivacit, En vrit? dit veux vous bien. Je que~rop que ~~ts~etHe comprenez moi, mais ~~imneiez Zsim, nonpas pour m'tre agrable, ne sa celle de comme que vous R~rce pouvez que causer perte Il y a quelque chose en jeu, $jSi~ d'autres. que je ne commais je sens que Zsim est en danger tant pas encore; ~r&ds i')jqt~T&spt:leni.meatrquevous. ~M][~~ ~uM~r~ide-maj~ ~'at&ilst uh~C~ et q~u'lorsje Qe 'ai~ne ~8tMame,'e~noH:'pas.'iRoi. ~sBj~Tu'Tims?~s'cri':Ahitta~T~ ~ott~une~Qdeurde',sang' ~toi~ ~S~'Non,'je' ne' me, tairM pa,s,/C'est,;tjoi mais tu inutile, ne. rpondit pas, comprends !e saufer, car Dragomira pauvre jeune ('est c'est toi qui autour avec nHe, que perds de~qui

yeux

qui a~tu' aussi dsires

~~nque~t'aime,t~itejtues.,Tu~mmoleras ne le sais; ~~m~itiftntionPje

Pikturno. Dans Zsim. son son sang. sang.-C'est C'est "'5''

??

LA

PCHECS

D'AMES. le filet dans lequel

mon coeur qui me le dit; aussi je briserai Il est encore temps. tu le tiens prisonnier. Jamais. Alors prends garde 1 FoHe! C'est toi prendre garde.

D)ivre-!e.

ie monde s'cria laisse A bas le masque Anitta, la nuit comme une avec tu te glisses lequel visage A voue donc tes actes travers les rues. si elle n'tendrait se demanda un moment Dragomira

voir louve pas

ce

Anitta ses pieds, si elle ne fermerait mme l'instant pas la bouche l'accusait avec tant de du froid acier d'un coup qui ne savait rien et ne pouvait violence. Mais elle se dit qu'Anitta encore n'tait rien jeune savoir, que rien perdu, que cette un tandis fille ne faisait vague pressentiment, qu'obir donn en pleine de rue, coup poignard, trop prompt, qu'un tout et perdrait det'excuteur. < Quis actes? pourrait bien la livrer elle-mme au couteau

d'un ton redevenu tout coup rpondit-elle folles ides te tourmentent? Si et tranquille. froid Quelles une socit secrte veuille le qui j'appartenais par hasard de me trahir? serait-il bien de notre Qui peuple, gnreux c'est moi ai entran Pikturno la mort? affirmer qui peut que de ma froideur, il avait mis S'ii m'avait si, dsespr aime; Jt peut tout aussi bien fin sa vie, en serais-je responsable? ses ont avoir t un tratre jug. que compagnons C'est possible, dit Anitta, veux bien le croire et resje la fibert Zsim. mais rends pecter ton secret; -Je ne le peux pas. Ators toi. je le sauverai, malgr ~Essaye. Tu veux la guerre? nais pas je ne crains moi ou toi. prira, Dieu Ne Anittase '< est avec moi! blasphme retournait mot' la suivit rien; et la prit parla de toi; ce j'ai piti la victime de ton pas, dit main. serait amour.' une dotat continua rien, pas Anitta, mme soit! la mort. Tu ne Une me de "9! con*nous

-S

~KN ';gi

;g~ \sXS %iM

s'cria Dragomira. pas.! s'en aller. pour

Encore un

~K~~ ~f~SsM ~~NS~ij pour ~'}~ j'ar~taat''&'perdre~~ 'S~

Dragomira Xlte dis

'jcm~i&t'tu;devenais

~T~ne.Jm'imttmideras' 'qti~Q~'pas'~pius,pas''mOMS.

Anitta;~

E~HBPSE~D.'AM&S.' ta suivit avec Tarass. Dragomira longtemps s'loigna dans le cabaret Rouge comme du regard puis, au lieu d'entrer en faisant chez Sergitsch, elle revint elle en avait eu le dessein, femme du la brillante et coquette L elle redevint un dtour. se prosternait toute de monde aux pieds de laquelle tajeunesse mue et anime, Anitta rentra chez elle, Kiew. quelque peu Elle tout d'un coup toute sa d'ette-mme. Elle sentait satisfaite n'eut et pure enfant La courageuse pas peur un seul insavait Mais elle tait de la lutte tant l'ide engage. qu'ette ou contre, et toutes les chances, elle examina pour prudente; Elle lui Avant tout, il y avait le P. Glinsld. ses allis. songea Tarass, et te un billet confia crivit immdiatement qu'elle mais force. lendemain; tendis son pendant vieil ami que dans ses taient en parents son petit boudoir. de nouveau? demanda convertie? Mais Puis-je il ne pense Anitta, j'ai la main, saire, le elle at-

<: Eh bien, qu'y a.t-it enfin t'es-tu souriant, cOmte ? : 'A Fliciter tecomte?. pas, nous qui donc? ~~ptaisantez t! faut sement. raccord. 'Dans quelle ;Contre une t ~ti&e. Glinski resta sais-tu

fliciter plus vous agir

en jsuite mon cher

moi. srieucommun

reprit donner

parler d'un

intention? ennemie commune, contre Dragomira Matou-

muet de surprise un moment. sur son compte? ~<c Que de Soltyk en ~Eitgi~ tendu ~esntts autour et de Zsim de sauver le moi vous comte, ~'Mte~temps.II s'agit pour pour coeur ma vie. Si mon ~d~'saU~eFZsim qui appartiennent tait tout je serais f~tagomtta simplement une coquette, trop une lui. Mais elle socit M~tpour te appartient fs~ consid~6~M,'qUtipOu~~ ptans potitiques tes hommes qui t'ap~aMegst da~~ de sa servir aux, desseins ;!p~che~t, uMiquemen~ pour les>'faire de cette ta victinM association devenu ~SjNt~TiMurno~st faire davantage t~ty~rieUBe~Bragomira n'hsitera ses,projets. !iSjp~t~~omt~'t:~im, si e!Je i~juge ncessMEe M~ai~M~u~P~UFn~estmortdetamaMideDragop8;S-Je ~ii~gth~ ne dis pas cela; maiselte est pour quelque chose dans

;S~

LA

PCHECSE

D'AMES..

Cesontdesidesquetutefais. Un hasard m'a mise sur la voie, Non, j'en suis convaincue. me l'a pour ainsi dire avou elle-mme. etDragomira -C'est bon retenir. J'ai encore vous dire, mais je dsire que plus que cela vous ne fassiez rien sans moi; et, avant tout, it faut que vous avec Soltyk. de ne plus me tourmenter me promettiez Je t'en donne ma parole. et elle la lui baisa dans Le jsuite tendit sa main An'tta, de joie enfantine. un transport en perdre la respiration, couta ie attentif Le P. Glinski, et quand elle lui fit de son trange rcit qu'elle aventure, une a)tie si avise et d'avoir trouv il se fiicita eut termin, sinergique. de faire rsolut une le P. Glinski, De retour la maison, du comte. tentative dernire auprs sur le lui dit-il, <: Permettez-moi, d'appeler votre attention o vous tes. danger Vieiiieshistoires. avait des plans bien Je vous ai dj dit que Dragomira arrts par rapport votre personne. me dire quelque chose de plus sur ces ptans~ Pouvez-vous ditSoItykd'untonmoqueur. 'Oui.. Eh bien, clairez-moi. Dragomira appartient le sourcil. Soltyk frona avertissement e: H faut que je vous rende pour air dit-il d'un srieux~ ment, cher pre Glinski, il encore et est bon de parler de ces choses-l, plus Si dans les secrets d'autrui. de chercher pntrer m!e une ce que je ne crois pas, est rellement de ce genre, cela prouve qu'eUe n'est pas une jeune raison de la trahir et nous n'avons aucune naire, ~'voquer~a.'vengeance, 'CmmePikturnp. de ses associs. une socit secrte. s

1 .j

as! 3g ~J! ~$ ~sSi

~-'Ehbten~Pikturno?. n Fa t,~arce qu'il savait.pas cette N-t-H souiM petite~~itif ~so!S sajig <~nt~atser.J' ~Mte~aB~H-itit't. ~sut~a~.seut connatre

avertisse-il n'est pas Q~ dangereux ~$~ Dragomira, eBtrepnse ~g~ fille ordiet depro-~s~~ -S~ ~S~! 'H! se taire. Peut-tr~~Mg~' vous annez~ blanche que ~Mt

.A.S~ ces thbre~~anges.

A :A~B~ME''B'A'ME:S.' 3~r/~
si vous tomeffrayant On en chuchote dj & et l. Ce serait biez dans ces piges. Eh Me", ? que dit-on 9 d'une On parle conspiration? et semitrire. jsuite Sottykregardate e:Pourquoiriez-vous? Je ris de vous voir si bien inform. Ce n'est donc pas une conspiration. Vous me tenez pour initi, ce que je vois, dit le eomt&: n'est vous dire que Dragomira mais je puis je ne le suis pas, en nonuit la mettre affaire aucune dans qui puisse engage n En voil assez sur ce sujet. avec les lois existantes. et le de la main, d'un le congdia firement signe Le comte se retira. .jsuite se disait-il Ini-mme. Alors, <: Donc, pas de conspiration, g Oui, qu'est-ce?:) ~qu'est-ce? et se mit rBchir. de sa chemine Clinski rassit prs une pense dont il eut lui-mme Tout coup, il lui vint peur. Danse front. Et pourquoi pas ? II appuya sa main sur son tes plus sincontrastes, incroyables t pays, o l'on voit les plus semble un sphinx o la nature qui proaberrations, gutieres tout est aux hommes de nouvelles les jours nigmes, Sp'ose.tous une jeune et bonne d'ancienne famille, faite pour tre bien belle, doue, riche, ~Ue distingue, heuet tait-ce qu'elle adopt ~use et rendre possible heureux, se fut confinant la folie, qu'elle ~g~QBtNnes extravagantes, de sang? Non, route tnbreuse et spuitte ~tt~Sg~ dans cette N'avait-on Et pas vu, au possible. pourtant? Sit~tait pas d'honneur une demoiselle une noble dame, ~ de ce sict, de de Dieu des Adamites la Mre devenir ~S~mpr~trice, de fous frntiques? pouvait Dragomira ~(~f~tette secte de soulever dangereux ~ivre~at~ une jeune fitte ~eSM~-oyat~acusatM~ j~!p!e;M](oMent~ces~reuves S~Mn~i~sa~~Outf; pete qu'ell gg~t;c~ preuves prcises ? manquaient. circonil ne laissa de ct aucune cette eonctuf~lt.I1 en finatement l'opinion d'Anitta. il s'arrta ~~n~tue~en~ni'tai~perdUi'et exciter pour ~~e~eonspiratton?~t~it-c&p~~ et entourer Dragomira ~~tIanM~e~a~p~tice'~t~OMp~ir. viendrait le prts, quand ~ssocts~d'un rseau d'espions tribus le~lMTtdus'aux ~cist~' 'possible. Mais

('

~3~

u i ,~mr~.
Le but pouvait de cette faon etreatteints&rementetpromp d'autres Il ne fallait donc pas avoir recours moyens tement. ii'usoires et seraient dangereux. peut-tre qui la hte l'indispenbien dcid. Il crivit 11 tait dsormais et l'envova immdiatement sable sur une feuille de papier par sr au commissaire de police Bedrosseff. un homme

NOUVELLES

MINES

Maintenant, l'aide, formules magiques


et amulettes SHAKESt'BARE.Hfinft~

intime que celui o Bedrosseff rent p~tit cabinet la main et lui onritun Il lui tendit cigare que ~?~0. fun prs det'autr its s'assirent ~S~~ski pt~t etaNuma;puiS ~S~sn-petitgc'ptta.~e.-cuiretGausrent. trs dlicate, dit l d'une affaire viens Tous parler !L.)e compte sur votre discrtion. !MtR~ucent~tj~ S'agit-il de~quelque-npu~esp~~que~~Ia~connaissez.. F Faut sau~ il arriv,er;comme arriv,er, comme un ange saur S@~MS~de,'vqtr~cpmte ~eau tour der vqtre qoite `? C'tait pn ~8~[~i~~s~gtt~ten.,de~ ~~S~~~pMsd~eputs; ~S~S~B$o~ ~~n~S~E!t~o')S~r~e~ ~teu~e~ou~Iu~~~ ~MNSN~ ~ei~t~~ !SeM~s~ la dnna~s j~~ ~t ae chose comme cela. Le,

~e!que.~mp~pa!ne;.p~ damp," qui,e5 st.ceFtame)neM.M' tut~ire~ne, fe~m~

~laloutm ~~)~ 2 Je eonnaxs s,es arents,

~~SE

ellea ~e.Ia. Con~

~?~??~'???~?8~~ ~8gg~ ~e cotnmissaxre de ~pgll~e l'l~n et~, ~a~4

~i;

lA'.PCH&USE~M r d'un assassinat? <! La croyez-vous capable clata de r:re. Bedrosseff venue ? <: Comment une ide aussi folle vous est-elle ou d'accomplir Vous la regardez donc comme incapabte de motifs qui un pareil acte, mme sous l'empire de provoquer f au fanatisme une me exalte et l'entraner peuvent garer n'est ni fanatique Mais, mon rvrend pre, Dragomira et trs prudente trs froide, Elle est au contraire ni gare. trs raisonnable. d'exaltation ? tes convaincu est incapable Vous qu'elle Tout fait incapable. D'exaltation aussi? politique De toute espce d'exaltation. secrtes. a des frquentations Mais il est dmontr qu'elle Avec qui '[ Avec le marchand Sergitsch. le Je connais c'est un ami de sa mre, un bra?e homme, inoffensif. tranquille, chez lui et fait des visites noc Me s'habille en homme inrnes au cabaret Rouge. C'est bien possible. K N'est-ce pas un lieu suspect? '[ Jadewski rien. Le lieutenant Oui, mais 'cela ne prouve mais eH& sa main; Elle lui laisse esprer adore Dragomira. de voir si elle ne pourrait d'abord adroitement pas essaye le ouvertement Elle favorise comte comtesse devenir Scdtyk. avecZsim,et~ elle 'ui cache ses relations devante monde; D'o ses ne peut voir l'officier qu'en cachette. j~ ~r consquent aussi tout cela est nocturnes. Vous que voyez promehfdes tous est :rrprochabL* Dragomira ~nnoctit que possible. sens ordinaire Janste n'est pas mme une coquette gards.G assez avise pour vouloir condu mot. Elle est tout bonnement Ce n'est pas la main d'un magnat riche et constdraMe. ~q~ri!~'um.crime.. la mort de Pitturnc. w Mais on ne la croit pas trangre histoir-i. Il stprobab~que ' aussi cette Je connais duel d'un l'amricaine entre a~'t 't'occasion ~Bj'~gomira. la boule noire. le a eu~ dernier ) j et que ~SoIty~~Tiitturnd, crains vous me toutce dites, je ~atgr que des.machina-~ ~ons~atittques dans lesquelles on pourrait bien entranera ~comte. Y de rpliqua "s'agit d'aii"aires =d'mouir, rptiqu~ 'vtit~s'.rpte 'qu'iI 's'agit.a~tires~d'anour, ~i'V~j.pte-il~ ~`

sri~ P .fa r

:k ,t,< ;

"~MSB~~ BedrosseOf en souriant, la chose au surveiller pas jeune nanmoins et je clair, Dragomira? bien fille aussi je

`MES. ferai tout bonne

''& monpossiMe note de votre

pour tirer avertissement. Vous ferez Oui. Ne

prends

elle-mme, explications dmlerait Votre peut-tre mre? regard perant autres. nous choses chappent qui nous tout de ct essayez De votre Je ne demande pas mieux. de Dragomira le comte autant suite de dtourner que possible des distractions. donnez-lui occupez-le, du nouveau, Je n'y manquerai pas, et ds que je saurai immdiatement. je vous en prviendrai une chaude en se donnant se sparrent Les deux hommes de de main, avec un sourire qui, chez le commissaire poigne dire Tu es quelque pour votait peu naf, mon ami, police, vue bien Tu n'as pas la et chez le Pre longue, N un jsuite; Bedrosde police. 'trndn Cependant ami, pour un commissaire adroit et le plus le plus ~s~nt sur-le-champ expert appeler lui et lui avec bien s'entendre d~ses ment agents, pour ncessaires. les instructions donner Taraun courrier le jsuite ? A la mme heure, expdiait avec autrefois le voyait du comte. un parent Soltyk jewitsch, avec lui mainte Tarajewitsch nuit joyeuse. ~plaisir et avait pass o il descendait, de l'Europe, l'htel &amH~ aussitt et trouva s'entendirent dj. Les deux hommes S~l jsuite qui l'attendait une alliance intime et conclurent sur-le-champ ~promtptment de quiconque la disposition ~~c~T~ts~ lui faire; promesses ~Sa~Ettttde~ar~n~Iti~dOtmer et de belles de son loquence ne regardait pas appuyer ~et~l~jsuite [I. l'effigie de Catherine banhaMs de roubles ~quelques l'honnte se prcipitait Tarajewitsch ~S~Msd)tH'e~p!us ~tard, le cabinet affectueux dans parent ~~Cftou~l'empressme~ ~comi. Ss'SOSr Bogusiaw, ~Si~M~nna~deu~~M~s ~~E~&~en:tMe~~~ ~~b&pourq~oisj ~~inr che~~ ~~nt:.q)ielque's.j.ours. ~~mand!SoIty& fut sr que Tarajewitsch ne voulait rester que s'cria-t-il~ en le serrant dans ses nous donc un bras et enet

feriez-vous la

de

demander comme

quelques de sa ami des bien

retentissant te faire venu et nous' l'improviste. allons nremnt

plaisir grand Naturellement, je nous amuser pen=

234

LA

f&CHJttSE

D'AMES.

donna immdiate~Son cher parent quelques jours, il respira. sa malle d'aller chercher l'ordre ment sans plus de faons l'htel. dit-il une fois Maintenant, par quoi commenons-nous? avant tout il faut un programme. install; Fais ton ide. D'abord diner au club. Puis une~ Voici pour aujourd'hui. Ensuite thtre. Que joue-t-on? petite partie. La Traviata. nous allons Parfaitl s'cria Tarajewitsch; aprs l'opra, Il parat qu'il y a avec eux une femme magnifiaux, Tziganes. Est-ce que tu ne la connais pas? que, Zmira. ai entendu parler. J'en la bayadre Belle 1 sauvage Une panthre pur humaine, sang) de se rconcilier avec le programme Soltyk commenait la peine qu'on se son cousin. Une belle femme valait toujours au club, puis comdranget pour aller la voir. Ils dnrent une partie eut un jeu si mencrent Tarejewitsch de makao. humeur lui venir; extravagant que Soltyk sentit la mauvaise il finit par donner et l'ennui, et cdant au mcontentement son bras, te signal du dpart. mis en s'attacha Tarajewitsch bette humeur d'argent. par le vin, et tes poches ptemes au thtre, Jtss'habiUrent et se rendirent comme un fou. II lana sur la scne Tarajewitsch se conduisit la prima et cria bis aprs un cornet de bonbons donna, chaque morceau. de Sottyk se sentit.littralenlentsoutag quand ils furent en voiture nouveau et qu'ils partirent pour les Tziganes. t; coute un peu, <Mt-~l Taraj~witschi, prends bien gard@! avec les jeunes Elles l'extravagant Tziganes. ane~pas&ire ne Sont coquettes, demandent ce qu'on dit, et pas mieux que mais lem' vertu est hors de de~ recevoir des onpimtentsy fera scandale, si te doute. La moindre bvue qui t'chappera de leurs noirs chevaliers ne s'en mle pas.. poignard je Le ~ais~je~sats~~ marmotta Tarajwitsch. caf ou Ms.an'ivrent tait ua grand kiosque dc~ret comme un ,palMs des Mille et un& Nuits. ariental, La partie!

t~~

de daHse~ ,~tijBntraj~,de }a~otond.e~CguraitiUne~ ;espce ~salle f~rG~es~;de Tziga~s JauaiCdeS airs d'uns Le Sauvage. long des murs.sous des palmiers'etjautr~Siptanips' ~deg.~g'ehaud~gn~e~lon~u~e~~

l/A~CSBC'~MS. ?
? ?& ~& ?. !?'

33&

??'

des des dans dans assises assises ou tendues, ou tendues, taient taient de aux yeux aux =f.<t~ hrnnMMtfis t'Inde yeux Mies de l'Inde brunes les pittoresques, poses de bijoux et charges magninqaes. de blanc vtues gazette, et les messieurs avec les lgants riaient et causaient Elles la cour. ofuciers qui leur faisaient demi-douzaine de ces une jeunes De temps en temps, fantasune danse et excutait dans la salle beauts s'lanait de basque. de tambours en s'accompagnant tique et contre une colonne le comte laissa appuy Tarajewitsch vieille bohmienne une secrte avec une confrence entama

moas.

Sur

cess divans divans

et recommande. lui avait indique que Glinski de Mahomet de ce ferique des houris La plus belle paradis M~ la main. Elle tait et lui tendit vers le comte bientt s'avana ~& avec n'im* rivaliser et pouvait bien lance, proportionne, Son visage, statue d Vnus. bruni, tgrement ~S;: porte quelle tait clair yeux noirs par deux grands distingues, ~C~ aux lignes de Ses cheveux, entrelacs une ~amme trange. S~ ou brillait sur ses boucles et de corail, tombaient en opulentes perles ~~X; brodes, des pantouues avait d'or, un pantalon ~$6~~p,u~~ un corsage courte parsem bigarre, ~t)M'6:)OU~nt, une jupe soie rouge tait en Tout son costume paisse. pierreries. ~~M~~l anneaux d'cr. ses bras nus tait otn de plusieurs ~MS~oi~Bonsoir, ~M~'?<Tu ~g~ comte, dit-elle'eM me connais? Et.Mi, ne me .connais-tu de. Kiew. Est-ce'que ton souriant. Je suis pas? te je plais? atnoureux. Zmira; on m'ap-

~S'peMePtoite !Hemandeeela:

~~j~j~,n'en''ai.pas,DieuIe!sait'! veux ~~S,Si; ~e;)K;6Fe''aux tu ~~E:b$ttF@; ~~S~~ ~oi'~

attraper quelqu'un, serments des'bohmiennes. es fin; mais cette fois

adresse-toi tu te trompes. ne serais-tu bohmienne?

Toi

qui qui

croit fais

le cceur'de toutes les femmes, celui d'une pauvre petite tu me trouves belle. es~hetle. ce qui est beau,

pas capable disViens,

C'est..vrai,.tu !~}S;~ Et on.aime ~i. ~SoHyk.se:?mH:.Hre. ~~S'<'N~ ~u&.tu~m''aimes. ~pOurmoi.~ ~EUe 1> .tira un

n'est-ce

pas?

Alors

aime-

Tiens, petit

prends

du pied, eu frappant 'et bois, et tu'brlci'as

je veux d'amour..

IlacoN

et lui le donna.

~'23~

LA PCHEtfSE

D'AMES.

ni avec tes x Non, tu ne m'ensorcelleras pas, reprit Soltyk, yeux ni avec ton philtre.' recula de trois les yeux, dans le regarda pas, Zmira elle ramena lentement lui et les vers les bras allongea Fam du comte par un pouvoir comme si elle voulait attirer et murmura ininteuigibtes. paroles quelques magique, cela n'a d'effet Une incantation! dit Soltyk ironiquement, que quand on y croit. Es-tu donc de pierre? la jeune fille avec surdemanda un peu lire dans ta main. laisse-moi prise de la main du comte, Elle s'empara y jeta un coup d'it Soltyk et secoua la tte d'un air effray. rapide, puis regarda ta brune Cette fois, ce n'tait que jouait pas une comdie beaut. dans ma main ? demanda de mauvais < Quetis-tu Soltyk. H vaut mieux ne pas savoir tout ce qui est crit dans le livre du destin. Je veux pourtant que tu parles. murmura Zmira, ici, t~a ligne de ta vie est coupe, sera crois. Ce est tu ne Ta mort plus proche que ,brusquement. e horrible. une mort violente, et donna une pice d'or la boh~ Sottyk haussa tes paules mienne, puis il fit signe Tarajewitsch. demanda ce dernier. < Tu veux dj partir? tes Non, mais buvons, rpondit Sottyk, te vin chasse ici, ce jardin enchant, ces vidons teur parfum narcotique, des anges et pleurent comme gmissent qui murmurent, brunes avec leurs yeux ces belles femmes dchus, et surtout vont se transformer en de pcheresses. Je me figure qu'elles t autres ou en n'importe,quels reptiles, serpents bouteille sur Pendant aidaient que le comte et Tarajewitsch de police faisait au commissaire BedrosseS bouteille, l'agent suivant le rapport < tt est certain que Dragomira va au cabaret Rouge habitt~ tous Jt es~ et allait les en homme, que Pikturno y jours. a fait la, cour la juive Bassi~i hors de doute qu'il galement moment bien tabti Hachetles. Enfin, il t qu'au e~Pikturno disparaissait, Bragomira tait Riewdans ptu~ juive n'tatiipas non ~~vu pourra dcrnicre~s.~ absente de Kiewet~ ta nuit oft Pikturho la. a mauvais esprits. Je trouve avec ces fleurs absurdes tout sinistre

;<

~S~

XI

CHASSEA A L'HOMME

NTevoUdanstonproprepige.w HLENSCHLACEt!.

'.Aprs

tentatives plusieurs pour rencontrer avoir fait Dragolui une lettre de Zsim Elle lui envoya reproches. mira, un dans en l'invitant style passablement ironique, Sr~pondit dans H arriva au moment o baissait. ~Bnir t'aprs-midi. le jour sa rencontre avec un rire et plus &E.Uevint sonore, plus belle mon sre du ami? d'avoir plaisir lui dit-elle raison. me voir d'un ton

[sduisante que jamais, une fois jaloux, Encore ~< une femme badin et comme Tu semNes ?( prouver

souSrir,

S~ppnditZsim. En somme, tu n'as pas le droit non, dit-ette. !,$gSNon, c6rtes Je t'ai dit ce ~& m'accuser. loyalement que tu as et ce que tu de moi. attendre revenions de MysLorsque nous ~a~ pas sincrement donn ma main, j~iStOW, je t'ai pour toujours, conditions bien tu n'observes ~maiSi des dtermines, que pas, S~c~que ~s ~ssi.r~?j~ ~~u tu as NS~EpndaM, ~ra~ tias pleine t)rgdmira. contre et entire s'cria confiance en moi. en l'entourant de Zsim, mais sa poitrine, tant je t'aime te tourmentes, imaginations. remplirenvers prtextes. et tu

a connance, L'amour me tourmentes moi ~J

.,j rpondit-e!!e, avec tes aussi, comte. une tche motifs, les

~~f6S<fe!ationa..avec.le C'est ncessaire. ~S~ ~~S~ Toujours

srieuse mmes

les mmes

?~'?8 C'est

LA

PECHEUSE

D'AMAS.'

avec moi-mme. la preuve que je suis consquente donc pas combien je souffre? 2 Ne vois-tu fait des promesses ma faute? que je ne Est-ce f'ai-je Ne t'ai-je pas tout dit d'avance? tienne pas? :& dit Zsim, Tu as raison, je suis fou, pardonne-moi. les mains. devant elle et lui baisa H se mit genoux une fois. Mais ce encore heureux et il tait Elle souriait, et avec sou Bedrosseff entra, bonheur ne dura pas longtemps. de son ciel. rire sec le fit tomber de t'it Draen clignant <: Je vous drange ? demanda-t-it mais j'ai vous a tout l'air; cela m'en j'en suis fch; gomira, deux mots seumademoiselle; d'une affaire importante, parler lement. bas Dragomira dit tout avec Laisse-moi seule lui, il a sans doute quelc'est un vieil ami de ma famille, Zsim, moi. que commission pour et avec une imprcaZsim mais bien contre-cur sortit, de police. du commissaire l'adresse tien sur les lvres dans un coin du sopha, prit s'assit et Bedrosseff Dragomira de se eu la Elle avait un&uteuHenfaced'e!te. prcaution dans l'ombre, placer le et, autant que sur commissaire. son regard se spustraire pntrant. sibte, d'un ton indiffrent. Pikturno? dit-il <: Vous avez connu m'en avez parl. me semble que vous Oui, je l'ai vu une ou deux fois. d'un dit aussi avait t la victime -Vous m'avez qu'il l'amricaine. Je le crois. Son C'tait Je que dans sine. vous tait le comte adversaire une conjecture. puis vous dire aujourd'hui vous trompiez, de troubler vraiment Soltyk de la ? faon la lumire tandis que Elle voulait l'observer, tombait en plein posH

j :j

;g

S .~S

duet

'~B ~t

l'intention

la plus certaine Bedrosseff, brusquement, rpliqua a t assasPikturno Dragomira, Et les assassins, tesa-t-o~ 'T~~S~ '~?3~ de votre pntration etde~ de cemeurtre?~ '3~ ~i~ j~

Ah c'est `i dcouverts?

curieux;

suissur leurs traces. ,:Je moins attendre On ne pouvait Et quels mobiles votre habet. 'A-t-on yole Pikturno? ~~Qant:&'eeta)jedbis-encore~me

dnne-t-on taire.

t.A Pourquoi? Je

PCHEUSE

D'AMES.

239

f un secret, ne trahis jamais de Bedrosseff. et prit les mains se pencha Dragomira ma curiosit et de me laisser de piquer Ce n'est pas gentil ferme. derrire la porte ensuite un le commissaire de police, dit alors Kiew, Nous avons sortes de canailles. On rappelle o vont toutes lieu mal fam, le cabaret Rouge, i) se mit rire. Dragomira Qu'avez-vous? Qu'est-ce qui vous rend si gaie 1 c'est bien dans cet endroit-l. me figurais. Je que des jeunes d'amoureux des couples qui s'y rencontrent, plutt de leurs parents, la volont leur cur contre 'filles qui ont donn des femmes. mais l'aubergiste, Je sais aussi Bedrosseff cela, continua sont souponns de faire quelet ses associs une juive roue, avec des voleurs. en rapport et d'tre interlope, que commerce et de le de dvaliser bande est bien Etto quelqu'un capable tuer. Vraiment ? Je suis bien aise de te savoir. de police demanda te commissaire intrigu. . Pourquoi? sur le seuil de ce mis le Vous n'avez jamais, que je sache, pied cabaret? rire. recommena Dragomira tMais alors?.

de nous deux, rpondit Oui, mais que cela ne sorte jamais fois. Ma a alle tante peur de Bragomira; j'y suis plusieurs Vous comprenez?. ~Sut etme garde trs svrement. Zsim? ~~Par&itemeht. Vous y avez rencontr :iJe ne dis pas cela. -hU'en~s 'Quoi, par ;-Que vous vous que vous ~<Ators assassins rrteutau'e yeuses. je plus vous ne pensez. la nuit dans les rues t et exemple ? vous promenez parfois tre de faon dguisez .Dragomira. s'cria-t-elle,

mconnaissable,

S~Son ~!3)i[Bnj~h!aentraeHuisautaa'cou. encore moi qui ~est ~jNice, fanaire est aussi

les voleurs et tes comprends, que ne soient pas dcouverts, puisque la potic&ne.sait de mieux filles amouque de s'occuper des jeunes C'est on n peut plus charmant. et durait encore Gtatantrennn~na rire lorsque ai raison, innocente pensa que commissaire de et te jsuite possible, le

MO

hAPCHMSEB'AMES.
voit tout bonne-

d'tre plus fin que moi, qui a la prtention mentdesfantmesen plein midi. tu sembles demanda Qu'as-tu? Henryka, gaie. M. Bedrosseff vient

singulirement

des plus de me raconter une histoire notre sujet. Mais revenons reprit Dragomiira. comiques, confidentait absolument ma communication Pardon, M tielle. en caressant )s cheveux Cette petite-l, reprit Dragomira, n'a pas besoin non plus de savoir de quoi il s'agit; d'Henryka, Le mtier mais moi, la chose m'intresse au plus haut point. l'expresd'agent de police me semble la forme la plus amusante, 9 ? de la chasse n'est-ce sion suprme pas la chasse l'homme vous comprenez suis une chasseresse dtermine, Comm~je de l'intrt Je ne connais pas plus grand plaisir que j'y prends. les travers le et de poursuivre steppe, que de chevaucher de lvriers. Mais com- ? avec une meute )ivres et les renards de suivre des bien ce doit tre beau, plus passionnant de les pousserdans le filet 1 hommes la piste, de les rc!ancer, vous ce plaisir dont Faites-moi diabtique participer jouissez. souvent un dit Bedrosseff, c'est Vous vous trompez, untristedevoir. pnible, Pour vous, peut-tre, Dragomira pour moi, ce rpliqua serait une jouissance mle de peur; et voil pourquoi je vous de me prendre comme agent de police. prie trs srieusement vous y aurez double profit. Pour moi, je ne serais Croyez-moi; de pas fche de voir un homme qui aurait plus de sang-froid, d'e finesse que moi. rsolution, d'autant d'attraits Un agent de police dou par la nature serait vritablement dit Bedrosseff en riant. impayable, en lui tenc'est une affaire dcide, dit Dragomira Alors,

:j~

dant.tamain. 'E~! de en C'est le commissaire dcid, police !u~~ rpondit en 'touchant dans la main: voil une bien bonne plaisanterie, ~g! vrit. .j~j 4 C'esUrs srieux pour moi. L~~g dit Henryka, Prenez-moi aussi votre service, je me intressant. M Bgureque ce,doit tre extraordinairement VOM dit,Bedrosseff en aussi? Comment? riant,.a)ors je~~ les belles dames de Kiew, puisque VMs enrler toutes je com :menee~si.g!orieusement.~ .b~

LA

PCNUSJE

D'AMES.

l'escalier, lui-mme en descendant Quelle folie, se disait-il si inoffensive! fille une folie d'aller jeune souponner quelle a t la bien son adorateur et elle tait Pikturno peut-tre une serait Toute autre innocente de sa mwt. cause supposition absurdit. JI se tenait debout et muette prs de la Dragomira Cependant la main Quand en tenant serre fentre et coutait d'Henryka. son en sret, et qu'elle se sentit la porte se fut referme de fana coup une sombre beau expression' visage prit tout d'un feu sinistre et cruel. et ses yeux brillrent tisme, dit-elle tout bas Henryka. <: H est sur nos traces, don dcouvert ? demanda Comment ? qu'a-t-il Henryka ptes. et ses soupons tombent a t Il sait que Pikturno tu, H sait aussi sur nos gens du cabaret Rouge. que je suis alle mais ce cabaret. Pour le voil tranquillis, .dans l'instant, qui dans un dans une heure, nous ne jour, que, peut nous garantir, et livrs au bourreau? JI serons pas surpris allait et venait grands pas. ~Dragomira un veux-tu faire demanda Que Henryka, aprs il faut Avant tout soit dcouvert, frapper que et dcisif. prompt -Tu. veux le tuer ? t 'Oui. ton ami toi? N'est-ce pas un ami de tes parents, ' A partir de maintenant, ce n'est plus pour moi que l'ensainte l'ennemi de Dieu. Je ne itietni de notre communaut, ce serait un crime pas l'pargner, que d'avoir piti de lui, peux tous. ~C serait nous perdre as raison. mort est dcide, continua sa sentence proDragomira, c'est moi-mme c'est toi l'attireras ~tonce, qui l'excuterai qui :` ~ansHeNet. faire 9 ? sur moi, dit Henryka. X T'~ peux compter Qu'ai-je Tu le sauras il en sera 'temps, Le chasseur quand son tour. M ne m'chappera '({'hommes va devenir gibier pas. sera entre mes a la sans mains, qu'il je l'immolerai piti Tu 'Sa ijgr~nde .~s~ cause que nous servons tous. silence. un coup les lvres mmes devinrent

16

XII M DANS LE FILET

Le crime poursuit sa marche rapide: chaque pas sa course redouble de vitesse.


KRUHMACHEB.

une dame voile vint le soir au bureau de Le lendemain, parler Bedrosseff. Comme elle avait l'air police et demanda annonce et introduite. elle fut immdiatement Au distingu, o elle entrait dans son Bedrosseff moment se leva cabinet, lui offrir une chaise. Elle ferma rapidement galamment pour la et le derrire elle verrou. porte poussa ~Personne ne peut nous entendre? demanda une voix connue. Bedrosseff dut lui assurer qu'il n'y avait personne qui avant cartt son et il te couter, p&t qu'elle voile, aperut ~t visagepteetmud'HenryJka. <: Vous, mademoiselle dit ? mais BedrosseN'; qu'avez-vous? vous tes hors de vous. H la conduisit la chaise de ia qu'il avait approche .sienne. pour vous faire part d'une importante dc6!i~' mais ne saura s Yert, ditHnryka, promettez-moi que personne Il ne fa'ut pas que Dragomira que je vous ai renseign. s~ doute en rien de la visite que je vous fais. Je veux avoif sM!' te mrite de vous mettre sur la piste. Quelle $ piste? J'ai dcouvert les assassins de Pikturno. Ah t vous voulez parler des gens du cabaret Rouge. sont pas eux. Non'Cene alors? i ~Qui e: Je suis venue

LAP'CHEUSE~MBS.

3~

Venez avec moi, et sur-le-champ. Ne m'interrogez pas. en paysan. Mais il faut vous habiller disseulement de prendre Bon. Permettez-moi quelques avec moi un de mes agents. et d'emmener positions vous. s'habille comme Il faut qu'il Sans doute. plus Rien Je de vous plus facile. dans attends le voisinage ]) d'assentiment. de notre maison et le

tt possible. Dans une demi-heure. un signe Henryka fit

Elle

et partit Bedrosseff La demi-heure de la arrivait prs un de ses Mirbw, tait maison trois petits taittelance arrt

de police au commissaire etnt signe qui ta avec les C'tait bottes, Henryka, rapidement. approcha et le la pelisse de mouton de percale, courte en peau jupe bariol d'une mouchoir de tte petite-russienne. paysanne son en lui serrant la main. Bedrosseffet Elle l'accueillit Ils taient habills dans le traneau. compagnon montrent avec de grandes tous les deux en paysans bottes, petits-russiens, en bouffants des pantalons et de longues redingotes drap brun, et arms et de bonnets en coiffs d'agneau, vtu, peau grossier de:poignards.et de revolvers. et qui conduisait ~Henryka donna un signal ail paysan Doliva se mit en mouvement. t'attetage Bedrosseff comils eurent laiss Kiew derrire eux, Quand et enjou. avec son ton lger interroger 'mna Henryka et avec tant de finesse tait prpare et elle ~etie-ci rpondit toutes ses demandes, lui tait impossible qu'il deprcision 'd~concevoi~~ demoiselle; ~nt?' . Votre dit qui Bedrossef!, vous soupon. a dtermine, me rendre ma un chre service et noble

chevaux se )eva

de vtements Sergitsch. pour changer n'tait coule Bedrosseff que pas encore Tie maison de M. Monkony en compagnie A une cinquantaine de pas de la agents. attel de traneau de campagne un simple ta une femme Dans le traneau maigres.

tendit chez

la

main

si~impor-

avec Dragomira, dit-elle e)i derniM conversation chose de nouveau, d'extrade voif quelque i!Oufiant,Fenvie te danger. l'attrait ordinaire, qu'il y chercher absolument t.. pour une jeune d&me, ce n'est pas un nioti f~ c'est ~ue'j'ardu~ourage'! .<

extraordinaire. g~Oh.t

~s~
!?* Et A~t~wt~Mt comment

Q~y-~n~c avez-vous

P~ G,H Ev SE
tfnt~v~ trouv

' 1~E-5:'
!a la n!<:tf

piste le

des
fif~

mf!i!rtry meurtriers?

_Le police.

Par

hasard. a t hasard fille

un

de

tout

temps vi)!age,

meilleur

alli

de la del allait

aperue, emportait tingue qu'on de situ Myschkow, prs fut attach sur homme rencontre colline qu'on on entendit fort. Puis,

un runissaient sans vit,

Une jeune soir retrouver pour tre

de notre

d'autres filer,

jeunes des raconter un jeune

continua filles et des histoires

Henryka,

se garons qui Elle et chanter.

homme d'apparence dishors du cabaret billonn et garrott Le jeune la route de Kiew. sur et emmen du ct de la un cheval la on va dans la premire quand de feu. Un peu plus Ils avaient homme. boire ils se mirent d'or la cabaretiere. avec eux? H

coups plusieurs le sans les bandits revinrent tard, jeune au De retour cabaret, le. visage noirci. donna un anneau tant et plus. Un d'eux Cette femme tait donc d'intelligence ces gens-la. Ette semblait connatre

Quel est son nom? Patachna Wotrubeschko. fille. de votre la jeune Et village?' Ette vous confirmera tout ce que je viens adroitement des explications. vous lui demandez enterr Pikturno soit -Croyez-vous que ~Mt? ~MSans ~<mt doute, ensuite Et vous les assassins sont puisque dans la nuit etle pris le large des voleurs? croyez que c'taient

de vous l-bas revenus brouillard. 1

dire, dans sans

si la !ai

%? ?

'Non.. Des

conspirateurs? Peut-tre que oui, Alors quel N'avez-vous pouvait jamais

peut-tre bien tre entendu

que non. leur dessein? des Dispensateurs parler

du ~S~

~ctet? ? -0ht si,

Bedrossen'surpris,; depuis des annes, rpondit cette secte cruetie et sans avoir je poursuis extravagante un le faire russra dcouvrir de ses adeptes et jamais chtier~i~ le mritent Ces sont ils tous. monstres-ia ;)~mfoe sanguMUtiEs~t-~ russ comme des ~emm des ~gres~t serpents. toutes vos prcautions~ ~Miatenant, si vous prenez bien comme exactement ~t si vous procdez je vous te dirai, vous, S~Metrez saisir les fils de cette horrible association.

~S ;S~.

~g

~.A.~CHE'PSE'D'AMES;

246''

~E ?

~W ~~'L'

a t une tes tes donc bien convaincue Vous que Pikturno de cette secte? des victimes Oui, pour ma part j'en suis convaincue. de brigands. Mais la jeune paysanne parlait le coup n'aurait-il pas t fait par quelques Pourquoi tes instigateurs Henryka; sctrats pays pour cela? rpondit les meurne pas tre forcment bien du meurtre peuvent trers. et je me C'est juste, dit Bedrosseff, je vous remercie sous votre direction. mets entirement moi qui vous ai ne direz jamais Et vous que c'est rvl?.

Jamais, pour aucun motif. Ce n'tait, continuait sa route. le traneau Cependant de neige, saules rabougris, couverts ~K~! perte de vue, que champs ruisseaux et tangs glacs. chaumires, ~misrables de la fort et du cabaret suspect. EnOn on approcha nous arrter devant ta de 'ne pas ferons mieux ~~~t; Nous veiller des soupons; Nous pourrions dit Henryka. ~~mtson, sans compter qu'il ne serait pas impossible que l'on me recon??; Voici quel serait mon plan SM~n&t, malgr mon dguisement. halte dans la ta fort. Moi, je reste ~%<juitterla route ici et faire ce temps-t, Pendant vous, votre agent et ~Sgarder tes chevaux. dans vous vous mon l'endroit, cocher, qui est bien connu avec Du moment que vous serez ~S rendrez pied au cabaret. tes deux pour des paysans des tous K~~im~ on vous prendra ?~6~ NtMans cette vos saison~ unpaysan qui n'a pas pipes auparavant. sa pipe attume n'est

~&$'a~M'p:aysan.. J'admire ~~ttentBedrosseir.

tout, dit galamprudence, qui pense si intelIl est facile d'obir une conductrice ~~g~~et~hhabite. Le comme le voulait Henryka. a exactement 8!~SS' te bois. On ne pouroute st' tourna dans ~n~Uitta~ta' et les car" ta nuit'tait venue ~Sa~pt~s~ava&cer qu'pas, clart. Dotiva etla qu'une faible ~%K'to~ Henryka prit les ~iarret~Tes~ch~vaux~au' 'KfiMeu;d'un' fourr traneau. ~S~s~et'ts~iB~tmmme~dsee~dtrntdu~ dit le ~~M*4e voudrais portan:t\p de police; il'- n'st'"ps: de. vous laisser possible ~~i$Q)tMTni~s'ai]'e Un malheur si facilement vous cet endroit. pourrait ~Njt~euten

~ai6
Je n'ai ne

.EX'T'ECHEt;S"B''AMES. _1_
Henryka. rpondit pas peur, mon dit laisser veux vous agent, fait Cela rien; je m'accompagne. il suffit que votre cocher Bedrosseff, rpondit A votre ide, Henryka. son plan. modification cette aussi prvu Elle avait et a!son briquet tira Bedrosseff lui prit les rnes. L'agent luma sa pipe. ji j. ds un signal, dit-il; < Si je le trouve ncessaire, je donnerai vite mon aide. un coup de feu, arrivez que vous entendrez tendit Bedrosseff c'tait entendu. fit que signe L'agent Doliva avec et se dirigea Henryka une fois la main encore dans remarquer rien de suspect H n'y avait vers le cabaret. la chasser le loup chien Un grand qui gardait le voisinage. La sonores. les arrivants accueillit par des aboiements maison crature Aucune humaine; Ce fut tout. ,salle de dbit s'claira. Bedrosseff la rien mme qui en annont s'approcha prsence. la salle claire. dans et entrebille d'une fentre regarda et les paycomme tous ceux o vont les juifs un cabaret C'tait une donnait lumire ptrole, fumeuse, sans. Une lampe un des tables de bois brut tait assis A une triste et verdtre. et dorsa tte bouriffe sur ses deux bras paysan. Il appuyait assise vide. La cabaretire, d'eau-de-vie mait devant sou verre de l'argent. Sur le grand pole comptait comptoir, un chat tigr. avec lui. et entra Doliva Bedrosseff fit signe dans place une table Pendant prenait que le commissaire d'une de l'eau-de-vie Doliva demandait un coin peu clair, le de Bedrosseff, dos en face et s'asseyait voix retentissante se deux verres au comptoir. La cabaretire tourn leva, posa arrivs et resta les nouveaux devant de kontuschuwka pleins Elle causait les mains sur les hanches. debout, prs de la table, de temps en temps qui elle donnait avec Doliva familirement Bedrosseff avait le un bon coup sur l'paule. De cette manire, une forte femme d'envi son aise. C'tait de-1'examiner temps de la d'une taille un peu au-dessus moyenne, ans, jron trente des et arrondies. Elle avait formes pan'avec des pleines une courte de, couleur, jaquette de peam touQBs, une jupe mouchoir un blanc, de corail, un collier et sur la tte d'agneau, noire. chevelure Le nez camus une abondante ct'ott: s'chappait donnait ta ngure un sur.m.ontant une lvre un peu courte derrire dormait son csractj'e'dejduret'hautaine. c Comment s'appete donc ton camarade ? dit-ette ennm, en

?;;

,{' f .t"

'A'~H~SE:0~ nt Bedrosseff tMrnssR' dans dans regardant vu, mais je ne sais vraiment Iwan Klutschanko. de Romschin? Est-il de Romschin. Oui, -Vous venez sans doute
Justement. Bedrosseff On nous commena alors

tes les

veux: yeux;
pas quel

il me me est

semMe semfble son nom.

que que

je l'ai l'ai je

de la ville

la cabaretire. questionner voil ce que c'est devant a assens le juge, dit-il; et ces ce cabaret, a t tu ici dans riche homme Un jeune leur nez curieux et fourrent de la justice messieurs qui sont n'avions si nous ont demand nous pas eu vent de partout, l'antre. chose? dit la cabaretire, sauriez-vous Comment quelque moi. ce serait si quelqu'un dposer, pouvait .L'aNaire est donc vraie? est venu un jeune ici, Une nuit, Mais oai. gentilhomme comme en mme temps 'de Kiew, et il est arriv que lui une dame des la figure. Puis sur il faut, avec un voile pais trangers ils m'ont band Ils m'ont sont entrs attache; brusquement. Je l'entendais sur le jeune homme. .les yeux et ils sont tombs ils taient rien; au secours; je n'entendis plus puis .appeler Us ils me dlirent. ils revinrent, cheval. Quand tous partis une bague 11 y en eut un qui me donna la figure avaient noircie. la cabaretire, interrogeait Henryka fort. Ils restrent assez dans la et l'agent avait les mains une sans changer parole. Henryka .longtemps en et courage. elle Dieu force Et, effet, et demandait jointes de de courage et de beaucoup rsolution, avait car, besoin dans plus ce drame, dangereux. que tout Pourvu pas chapper va bien dans le cabaret, ne ou se dit enfin l'agent trop imc'est elle qu'tait peut-tre rserv le rle le pour payer Pendant la dpense.~ que Bedrosseff Mirow attendaient

<: II parat ~3e..pjolH!e~ -Je,l,'espre. ou ne laisse 1 prudent ~,Vous .l'agent Oui, i

que Bedrosseff mot quelque

presse quelque

pas geste

lieavecMlle tes DragomiraMaloutine? se vers tournant en Henryka. la assez connais bien. je La croyez-vous celle qui nous capable occupe de prendre en ce moment? part ?

demanda

deschoses

comme

~)LA:~B~CH~~S~~
un me permette d'exprimer que je mais je surveille de police, continua l'agent pareil soupon? de temps, etj'ai toutes sortes de Mlle Maloutine depuis pas mal de la mort de est au courant de supposer motifs qu'elle et peut-tre Pikturno qu'elle y a pris part. Ce n'est pas impossible. bien avoir des rap,Alors vous tes d'avis qu'elle pourrait ces actes sanguinaires? cette secte et participer ports avec Oui. chose en ce sens? Avez-vous quelque remarqu et je ne crois pas est une exalte, mais Dragomira Non, le sang lui ferait peur. que l'ide de verser cheval sortit dans le de femme une forme En ce moment avec le et fitun signe Henryka les arbres de derrire lointain de police la main. tenait blanc L'agent mouchoir qu'elle tait tourn du ct ce signe, qu'il parce point n'aperut attention. avec la plus grande et l'observait d'Henryka il y a l-bas quel Qu'est-ce Henryka, que c'est? murmura nous. g qu'un qui se dirige vers la tte. Au mme instant de police tourna Henryka L'agent Le retentit feu sur lui. et fit sortit un revolver coup presque de silence de la nuit. dans le solennellement L'agent police se machinal comme retourna vers Henryka et par un mouvement la figure en avant, dans ta neige. tomba du traneau, et le releva. tt ne pouvait sauta bas du traneau Henryka de la bouche; car des flots de sang lui sortaient pas parler, fixement avec des yeux et la regardait mais il vivait encore ouverts. tout grands tu es entre mes avec Dieu, lui dit Henryka, Rconcitie-toi de tes pchs. en expiation mains et je vais t'immoler en arde police leva les deux poings, puis retomba L'agent rire. Henryka lui appliqua sur le front la gueule de son revolacte de ce drame sanglant tait termin. ver et tira. Le premier BedrosseN's'tait lev et, son En entendant le premier coup, revolver la main cri Doliva. Viens vite t f avait-il Puis il s'tait prcipit hors du cabaret dans pour s'lancer de la fort. A moiti chemin, Karow ehevat arrila direction vait sa rencontre. sur en s'arrtant, le revolver braqu ~t Halte cria Bedrosseff Iu,nalte)oujeMseut~ ;9

Henrykagardalesilence. Vous tes tonne

-1

> S~SSS!~

Yi

l.fi

~~&E~St~'AM~
Karow au gatop. un rouge, s'arrta, s'arrta, Vtue

longue deries de couleur, sur la tte, la poitrine, un mouchoir rouge la vritable semblable comme un homme, un lacet tenant qu'elle et, de mme qu'elle, A celui-ci avec la rapidit peine de l'clair. cou

arrivait arrivait moment, moment, Dragomira Dragomira de maroquin avec des bottes en paysanne, en peau de mouton, broblanche peiisse du cou et sur de corail autour des. colliers mais mais
au

mme mme

elle

tait

cheval

amazone scythe, Bedrosseff lana du l'avait-il autour

derrire au galop, tranant le malheureux repartit qu'elle mais la voix lui mourut au secours, H voulut elle. appeler Au bout de quelques dans la gorge. pas, il tait prcipit par et la se travers la terre et rlait. neige glace, Cependant, de la course de la chasse sauvage, l'effroyable continuait et la chasseresse aucun senti l'homme; chasse n'prouvait ment de piti.

XIH

TISSU

DE MENSONGES

Le mal s'apprend facilement, le bien difficilement. PfOf~~ecMMCM.

de bonne heure, M. Monkony vint avec Le lendemain matin, de police. sa fille au bureau Henryka, ple et ies yeux sur une chaise. Elle dclara. tomber s'tait laisse emuamms, soir elle tait alle Myschkow avec Bedrosseff que la veille au mast attaqus avaient et Mirow; par des inconnus qu'ils et de de Bedrosseff s'taient empars qus, et que ceux-ci l'agent. elle rpondit diffrentes On lui adressa auxquelles questions avec calme et nettet. avait faite d'une visite que Bedrosseff A l'occasion Drago lui offertes deux amies les par badi~'taient mira, dit-elle, habills donc partis Ils taient tous, nage en qualit d'agents. de Doliva. A peu en paysans, pour Myschkow, dans le traneau ils avaient t attaqus du cabaret, de distance par une troupe ils sur la figure de cavaliers qui portaient des masques du traneau, descendre forc Bedrosseff avaient et l'agent en les deux et les avaient emmens, lsavaientgarrottstons retourner Kiew. ordonnant au cocherde Doliva qui avait fait exacte-; On avait interrog te paysan ment la mme dclaration employs, ta porte du un piquet de cosaques. Il n'y ttr~nt~auter~serr~ pour. entrer. la cabaretire avait ~agNe le. ~t~m<n~t, se mit en route avec plusieurs Ils trouvrent Rechefde~ S SoU~ S~a~t~m~~ ~ait~ets~

LA

PCHECSE

D'AMES.

351

le Le chef de la police crit. tait un billet Sur ~t<,h)nnt't~nhi))ftfM-it.t.ftchefdetat)iiceIe la table prit et lut ce, qui suit les juges ne dcouvrirez Vous jamais Peine perdue. et il a reu le tait un tratre Pikturno svres et quitables. chtiment qu'il mritait. On le bois par ses hommes. fit fouiller Le chef de la police Mirow et l'agent Bedi-osseu' de police le commissaire trouva Sur chne. solides d'un grand tous deux aux branches pendus avec cette de l'arbre on avait coll une affiche le tronc norme large. Kiew, commissaire de police de mort, Bedrosseff, mort condamns dans la mme de police ville, Mirow, agent ici. Le comit ont t excuts de la rvolution, par le tribunal de Kiew. t secret pour le gouvernement les corps. On les plaa sur un fit dtacher Le chef de la police et on les rapdans le village de paysan traneau rquisitionn son monde, avec tout Il y revint la ville. galement porta trouver l qu'on c'tait quelque convaincu pourrait que chose touchant les H de ces vnements. fut stupfait Le P. Glinski, d'une tait sur les traces Soltyk vintannoncer conspiqu'on doute sans aucun russirait Il prouver ration. ajouta qu'on crimices manuvres toutes de Dragomira la participation avec elle le bien de rompre il ferait nelles par consquent, plus tt possible. ces paroles avec indignation. Sbttyk accueillit Je actes. n'est Dragomira, dit-il, pour rien dans de pareils donc de t'accuser et Cessez mieux le'sais qui. que n'importe 'deiasoupconner. dcid H tait il ne l'avait pas vue. jours plusieurs Depuis aucun sa libert ne reprendre prix et il sonmaintenant, en toute hte. aller la trouver 'geait avertir ncessaire < II est absolument Dragomira, que j'aille de retour. dans une serai dit-il heure je Tarajewitsch; si tu lche du jsuite; ne te Non, non, je pas, dit l'alli veux sortir tout de suite, je t'accompagnerai. seul. Je te dis,qu'il faut que je lui parle C'est trop fort Des :;Bref, pour ?:; histoires! as l trois de me tenir en tutelle. C'est bon prtention mais il ne faut cela dure. jours; pas que te s~cri Tarajewitsch, laisserai tranque je ta perte, tu ne me connais pas. Au hesoJtt je tu deux'ou conjurs. lui-mme, inscription: Arrt

tu crois, aller qittement Si

MM~
'S~F'

,,y"

LA convoquerai des tribunaux. un conseil

PECHEUSE de famille,
,1" milln

D'AMES.
n.n

ou je

Hnl?mnHn1

rclamerai

le secours

Je crois que tu es fou. mon devoir. Je connais chez e!!e. Fais ce que tu veux, je n'en irai pas moins rflchissait. s'habiller. Tarajewitsch Soltyk commena dans un de me conduire dit-il, c Tu m'as promis, pourtant le loup: de tes domaines pour y chasser Oui. sirne. Je ne m'y oppose Va chez cette c'est bien. Alors, et nous chasnous partons pour Chomtschin pas. Mais demain deux ou trois jours. serons pendant dit Soltyk. Convenu, de Dragomira. il tait d'heure Un quart auprs plus tard, contre Tara< II y a une vritable nous, dit-il; conspiration comme un de Glinski. Je suis gard l'alli est devenu jewitsch en tutelle comme un enfant. me tient et l'on malfaiteur, o j'ai un chteau. Chomtschin Demain on veut m'emmener un excellent motif Cela me fournit pour y chasserons. lui Venez avec ou avec aussi J'inviterai inviter. Monkony. mon seulement tante. Si vous acceptez hospitalit nous entendre. bien le moyen de nous trouverons Chomtschin, Drade toute horreur J'ai d'intrigues, rpondit espce Tarane renvoyez-vous pas tout bonnement pourquoi gomira jewitsch? me mettre sur le dos Je ne le peux pas. C'est un homme et mme tous mes parents la justice. rflchissait. Dragomira le mettre hors dire qu'il faut tout < Cela veut simplement Nous vous votre de nuire, et le plus tt possible. d'tat un plan ? Avez-vous On en trouvera un, une fois que de courage schin. Si vous avez autant nous n'avons rien craindre. sur moi. Vous pouvez compter 'Alors, -Je vous demain. remercie. sa baisa belle main, pour qui aller tait froide comme les dispositions prendre sur~un fi" papier, du

nous

serons

Chomtque moi,

et d'nergie

y~ :~S ~S ~SS

'S

Soltyk et laissa marbre, '~ncessaires.~ Dragomira Js'envoya?~ jeta

Dragomira a ta hMe

quelques

lignes

et

Henry!ta-paBBanchar..c~

L ? !6" ~t ? SS ?' & pS

PCHEUSE&'AMES.

~~n~ ~~Tt~c ~~n rhpva nari~it ~vec avec n cheval un Tt~ct!ao'<~ d'heure partait Un quart messager aprs, de Dragomira une lettre pour Mme Maloutine. de sa mre. avait besoin des choses, En t'tat Dragomira Chomtschin et si elle y allait Elle ne pouvait pas aller seule avec lui et de revenir aussi elle tait avec Monkony, oblige telles circonstances avait-il Mais sa femme. qui pas n'y Elle la forcer de rester Chomtschin ? absolument devaient et la rponse de sa mre, fbrile avec une impatience attendit

nuit trs agite. une avec lendemain Tarajewitsch pour matin, Soltyk partit Il y deux lieues de Kiew. n'tait vieux chteau son qu' qui eut et magnifiques forts. de grandes avait tout autour Soltyk son forestier et donna avec une consultation immdiatement lendemain. le les ordres ncessaires pour qu'on pt chasser le visiter le reste de la journe Les deux messieurs passrent passa Le f et jouer aux cartes. Tarajewitsch qui tait trs tendu, d'en la raison. au perdre point joueur passionn, fois il tait et calme; mais cette froid toujours Soltyk restait et le sans interruption ce qui fit gagner Tarajewistsch distrait, mit en belle humeur. avec Zsim. Elle avait un entretien Dragomira Cependant dans aller Chomtschin; lui dclara devait lui, quant qu'elle cette invi de il n'avait le cas o il serait invit, pas profiter domaine un tait tation. Zsim

~S t~S $~'2 $i~ !% ~~l

~r 16~~

se laisser mais finit par lui fit de vifs reproches, bras entour de ses beaux elle l'eut seulement calmer. tB Quand et fit il fut compltement d'un lacet comme !?? magique, dompt Le messager tout ce qu'elle voulut. annonant revint, que au bout elle arriva le suivait de En effet, prs. Mme Matoutine avec sa le temps de s'entendre et elle eut encore '&&?? et Dans essentiels. fille sur les points Monkony l'aprs-midi, ~S et et Mme Monkony, Sessawine Dragomira Maloutine, M~, Mme traneaux. Il dans trois Chomtschin pour ~Henryka partirent au les reut Le comte noir quand ils arrivrent. ~faisait Sottyk la main salu et serr avoir les dames S!)a;s du perron. Aprs monter il offrit le bras Mme Maloutine pour mes devint suivaient. Les autres ple Tarajewitsch ~pscatier. lui Un mauvais pressentiment Dragomira. ~MsS;quand'it aperut ~ytnt.etnete~quitta.plus.' fois ta premire installation termine, !S~~ tous dans le salon se rassemblrent h'8tes pour de tenait .loin se. Dragomira. Sottyk ~~tM'<f:.causeb ~ette~lui avait.~ tout bas, au moment les nouveaux le th prendre Deux mots lui

de son:arrive,

"'M-P'MSB'~ME& en ne fut tonn, tenir. Personne indiqu la conduite avoir avec elle de le voir s'approcher d'Henrykaet revanche, anime. On ne remarqua une conversation pas non plus qu'Henun petit billet dans la main. ryka lui glissait Pendant le souper, pour sortir de Soltyk trouva un prtexte dans sa chambre s'enfermer Il alla la salle manger. lui avait fait remettre. et fut ce que Dragomira coucher et en secret. Comment Il faut que je vous parle aujourd'hui faire? du un moment, puis il fit venir le rgisseur Soltyk rflchit les sans qu'on s'en apert, et lui ordonna de changer, chteau fut et de sa fille. Quand ce chambres de Mme Maloutine rgl, et retourna table, il crivit un mot pour Dragomira, glissa billet le avec prcaution sous la nappe qui tait Henryka, assise cot de lui. la alla pour un instant au salort. On repassa Henryka et lui glissa son tour le billet dans fentre avec Dragomira la main. en considration de la chasse du lendemain, Mme Maloutine, de son Tous furent d'aller se coucher de bonne heure. proposa une excellente nuit. avis et l'on se spara en se souhaitant Maloutine et Mme Une fuis dans leur appartement, Drago La en quelques mira se concertrent premire restadans mots. dans la sienne. s'enfermait que Dragomira sa chambre, pendant salon dont chambres taient Ijs deux spares par un petit la porte clef. ferma galement Dragomira doucement. On frappa cQui est l? demanda Dragomira. ta servante. Moi, Henryka, et donna un tour de clef. Dragomira ouvrit. Henryka entra Je viens pour te dshabiller. Je n me couche pas encore, j'attends Soltyk. aller? ;i -'Faut-il m'en s Je veux me mettre mon aise, dit Dragomira, tu peux la chambre acot. s Hi'idr et t tenir ensuitedans M aida Dragomira tersa robe de velours. Elle luf Henryka d& ? ensuite un peignoir de soie .queue, une jaquette prsenta r fourrure et s'agenouilla ses pantouNes.Pendan~ pour lui mettre et l silence se faisait ~t~p~I~s~mirs s'teignaient nouveau trfs~ doucement, ~;dans~~ cht~au~~ <ett de ~la S~errier&~ttoisene d chambre, ~r.tgomira-'mit' un :i~ sortit, aucun faire ~igt~ur sa sb~ch et Henryka s~ brit. aTdent avaient

LA

PCHEUSE

D'AMER

25~

~t~ ~a~t)~ ffit~ Knitvr hn HVHtt. lui avait cach alors un t~~ot~M bouton Soltyk que pressa Dragomira et le comte s'ouvrit secrte une porte dans son billet; indiqu elle. devant se trouva <: Puis-je entrer? 'l Certainement. lui. derrire Il entra et ferma la porte me dire ? demanda-t-il. Qu'avez-vous et lui en face chemine de la s'assit auprs Dragomira d'elle. m'obtenir tout voulez et vous Vous m'aimez, dit-elle,

prix?

? Oui. Voici ma

ce que vous main. Je vous d'esprer permets vous m'aurez ds que souhaitez, tout ce que vous souhaitez, une femme, comme tes un homme je suis que vous prouv d'atteindre il s'agit devant rien quand et que vous ne reculez unbut]evetsaint. de Je vous donnerai toutes les preuves que vous exigez main sera moi ? et alors cette moi, dit Soltyk; Om. et que Taraje\vitsch appris des et dans l'intrt manoeuvre par l'ordre de faire vous On fera tout ce qu'il est possible jsuites. pour de moi et vous marier Si cela ne russit avec Anitta. sparer dnoncera on aura recours aux pires On vous pas, moyens. comme et l'on vous interdira la libre disd~bord dissipateur, ppsition ~' Ce Si, l'noncez dans.une. Spityk de vos biens. n'est pas possible c'est mme pas moi, maison de sant. tout bondit indign. t ,-Que J'ai dsirez-vous donc de moi? je sais positivement famille de votre

vous ne et si alors certain, croyez-moi, on vous dclarera fou et on vous enfermera

is'cria-t-i!. ~~Mais~c'estun plan diabolique Il nous faut les devants, continua prendre vous'avez en ntoi une allie fidle et courageuse. tarder et anantir vos ennemis. vous tes mon bon ange ) murmura ~"-Oh't hbnt dont it couvrit a genoux .devant Dragomira sj~aisrs. sans,

Dragomira; Nous devons en tomSoltyk de les mains

TRAtT

D'ALLIANCE

S-

Letoirpt'isonnier.telestmondesir. CALBERON,~))KfSmM.

& ;i 8

mais claire d'hiver, journe froide, magnifique le dans autour de la et brillante de soleil. Seulement, lointain, une brume et sur le fleuve, s'tendait fort lgre blanche, de fe brod d'or. Le ciel tait d'uri un voile serein, pareille un clat joyeux; sa chaude lumire le soleil avait bleu doux; sur la neige de gouttes tincetantes ruisselait en millions qui C'tait une couvrait les la terre, les gouttires glaons suspendus des du comte, taient ds villages partis rabatteurs, paysans Ils cernaient la fort et avaient l'aube, dirigs par les gardes. et repousser les loups et feux pour effrayer allum de grands les empcher de s'chapper. taient rassembls sous la conduite Dans la cour, les veneurs et les grands tendus et l, du forestier; dogues coupls, un aboiement de joie et d'imd temps en temps poussaient manger, dcore de bois de cerfs, de ttes de hiboux d'armes et de d'ours et de loups, grands empaills, `' runie de chas~ s'tait tableaux ta socit pour le djeuner. aimait mieux restCt a la mat-~ JMtne i~loutine decta~ de trente-six ans au plus et femme sQ~Mme Mon):ony,joHe la chasse avec sa~ d~ bs,ant; opplente, part un cavalier' ls couples. ~.t. chaque~dam&et'~ Mais ~Dragomira~~ patience. Dans la salle arbres aux et les toits des chaumires, et aux branches. sur Les

~S ~ ? ? ~ES

S;

~~&I~e~~onM~~ ~dci~'~a~atndre~m~ &J6F~au'sort'pour"~rmt' BS!atn~

JjAPCBEnSB~M.E~

35?'

nous-mmes Laissez-nous choisir et que le i s'cria-t-eUe, nous choisirons. seulement dans quel ordre sort dcide vivementla Mme Monkony et sa fille appuyrent proposition. s'incliner. crivit n'avaient Les messieurs plus qu' Henryka sur des des trois dames de tirer. net et dit Tarajewitsch de Dragomira Ce fut le nom fit Mme Monkony choisit Soltyk. comme son protecteur, le dsigner les noms chevalier. pour un On but encore petit au traneaux s'avancrent des des claquements chiens, se mit en et toute la socit avait un Mme Monkony verre milieu fouets route. costume billets, les jeta dans son bon-

sortit le premier. Elle qui de Tarajewitsch l'honneur et Henryka prit Sessawine de les kontuschuwka, puis des joyeux aboiements des et des hourras des veneurs, de velours

et une vert borde et double de zibeline. La de mme toue, jaquette voir ses bottes en cuir noir. Un courte laissait molles, jupe et un bonnet de la Catherine zibeline, II, un fusil lgant de la sduisante amazone. yatagan compltaient l'quipement dames taient costumes de la mme autres Les deux jeunes ses seulement avait mis avec intention sur faon; Henryka cheveux renard bonnet un tandis bleu, de velours un noirs bonnet de velours que la blonde bleu avec du lui. traneau pour rouge Dragomira skung. fonc tait Chacun et les de garni d'un coinee des trois

messieurs prit Monkony couples la chasse suivaient dans un part du voisinage qui prenaient de six chevaux et dont les dimensions attel faiquatrime de No. saient penser l'arche df: Soltyk et de Dragomira un reprsentait 1 Le traneau dragon. <: Est-ce en montrant un hasard? la terrible demanda Dragomira bte fabuleuse. avec un fin sourire

le comte, c'est un symbole. Non, rpondit Il convient commande aux lments l'enchanteresse et aux forces qui secrtes de ta nature et qui fait des hommes ses esclaves. Le comte l'esclave femme. d'une Soltyk ne sera jamais Ne raillez il votre ne connat de pas; dj porte joug'et ta vtre. yotpnt que C'est ce que l'on verra. -Faites-en t'prouve. tard vous pouvez plus qu'aujourd'hui, ~- Pas y compter. Les traneaux, comme l'oiseau vole, traversaient rapides qui 17

?8

LPECHEtJSEB'AMES,

de bientt bientt !a ta lisire toc naines f.mvcrtes de neige. neisre. On arriva couvertes tes .plaines les places que le forestier et on prit On descendit la fort. dans le bois et se s'enfoncrent et Soltyk Dragomira indiqua. devant eux une devant un grand chne. Ils avaient postrent eux et des deux cts du tout jeune derrire clairire, petite au loin. Soltyk chargea la vue de s'tendre bois qui permettait ensuite le sien. de Dragomira, le fusil deux d'abord coups avec'' un veneur eux se tenaient de pas derrire A une dizaine On n avec une et un paysan baonnette une carabine pique. bien tre rabattu, et le cas o un ours pourrait avait prvoir rendaient du loup toutes les prcautions que l poltronnerie hros contre ce brun les prendre il fallait personnage, inutiles, velu des solitudes. le plus le silence Pendant complet rgna quelque temps du vieux chne. branches et sous les dans la fort dpouilles ne soufflait mot. Dans le loinne bougeait, personne Un grand un des feux allums tain brillait par les paysans. tenses ailes noires dans les airs en silence, corbeau planait entre les blouissant. Il disparut bleu dues sur le ciel, d'un Personne et des htres. de trompette. c'tait une sonnerie fut donn leurs cris retentisle vacarme des rabatteurs; des du la fort, claquement accompagns et du tapage des coups de bton des grelots Deux d'entre eux alors les chiens. contre les arbres. On lcha et de souplesse en faisant des bonds arrivrent magnifiques un dans du bois. Il y eut de nouveau l'paisseur disparurent des une tte fauve se montra au milieu court silence, puis cimes des chnes Enfin le signal Alors commena travers saient du bruit fouets, renard lentement Un grand approchait les branchages et les broussailles. glissant tirer, mais le comte l'arrta. se prparait Dragomira lui dit-il t H est dfendu de tirer sur les renards, tout toute demanda-t-elle frmissante. Et pourquoi? feuilles sches. travers -Parce prmaturs; pourraient turs.~ Le renard que les loups et alors, au s'chapper avait en se

bas

~4 -~S i~

seraient avertis de feu par des coups lieu de venir dans notre ils direction, d'un autre ct ou travers les rabat-

l'air de savoir tait en sret, car il qu'il sans des chasseurs. lentement, passa s'occuper beaucoup poils un grand animal Quelques instants aprs gris et velu, des yeux arrivait tincetants, saUvag's'ef ht'tsss,avec par .~ds~pt'ecipi'ts.

j;;

.LA'P~CHEsK Est-ce!R un touD? loup? demanda s< demanda

DRAMES.' Draa'omira. Drag'omira.

''?9'

Soltykfitsignequeoui. froce lit encore L'animal fille se prpara. La belle jeune une dtonaon entendit deux ou trois on vit un clair, bonds; son sang. I! se releva roula dans et le loup presque tion, et un hurlede devant sur ses pattes immdiatement poussa ment pouvantable. vers lui. s'avana Soltyk faire? demanda Dragomira. <f Que voulez-vous d'un second Je veux l'achever coup. t dit laissez-moi Dragomira. -Non, elle suivie de Et, s'approcha rapidement Soltyk,

elle D'un mouvement mourait. sauvage presque qui dans au ct et l'enfona fourreau le yatagan qu'elle portait des dents menamontrait de la vilaine le corps bte, qui ses pieds et exhalait le loup tombait aussitt antes. Presque son dernier souffle. de Dragomira le beau Le comte visage Soltyk contemplait

du loup tira du

se mlait un vague avec un ravissement auquel indescriptible dans ses fille taient effroi. Les joues de ta jeune brillantes; d'une expression trange. une joie homicide yeux tincelait dit le comte. vous faire semble La chasse plaisir, en mettant une nouvelle cartouOh 1 oui rpondit-ette fond de tout homme il y a Je crois che dans son fusil. qu'au de diabolique. chose Voil et quelque chose de divin quelque tuer, un tout aussi nous prouvons grand plaisir pourquoi anantir, vous extraordinaires sentiments -Quels grands, quels avez la premire fois que je Dcouvrez-vous aujourd'hui pour on en voit tous les jours ? ne suis pas une jeune fille comme non. Non, certes continua DraJe ne rougis pas non plus de vous avouer, me fait moins de manire de tuer une bte gomira, que cette Avant c'est trop vite fini. courre. tout, plaisir que ta chasse et voil la Un coup de fusil, un coup de couteau tout au plus, bas; tandis qu'autrement on jouit duplaisir de dpister le et enfin le rduire de d'abord l'animal, poursuivre puis de aux abois. tes cruelle. Vous Souffrir des supplices me parat au moins aussi beau Non. des autres. Je serais de capable.qued'ordonnertesupptice bte qu' crer.

i8 p~XYw,

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.A.BCHiE-MSE!;D'AM'ES. ,nll o.,n 1.1 le eohlo sur lu sable descendre du dsert, froces btes
hmSl~nt

brtant

rla-l'nrhna-~at~.

de

l'arne

et

l'enthousiasme

au cur

,1f) hJ1~'v'6tt les hnavar de braver du et l'hymne


aa

chrtiens. La turies lvres, comme jadis les martyrs triomphe Je ris de n'est mort que nous la craignons. effrayante qu'autant et de ses menaces. son horreur on entendit un coup de feu, puis un second. A ce marnent une course furide loups arrivait, Une bande emporte par passer' et les foraient poursuivaient leur des chasseurs. Le comte et Dragomira la ligne devant du comte et firent feu sur eux; le veneur barrrent le chemin de tous cts, ces animaux, leur exemple suivit lorsque traqus nombre s'chapper du bois. Le plus cherchrent grand Trois la neige de russit se sauver. teignirent grands loups bonde. Les chiens les Les leur sang. autres, poursuivis bientt dans le lointain. termine. L chasse tait Soltyk donna par les chiens, disparurent

aida un signal. Son traneau Le comte apparut. monter, et l'attelage au galop Dragomira partit ~rapidement le fusil sur Ils taientarrivs,quetes autres, pour le chteau. annoncera encore le signalfin !o bras, attendaient qui devait le comte et Et quand te forestier de l'expdition. le, donna, assis en face s'taient dj mis leur aise et taient Dragomira du th bien de la chemine, savourant i'unde Fautre, prs d'un des Us curaient jeune coupie princier ''aspect tous dojainatous deux beaux,. deux Sers ;et pays orientaux, les sur une teurs, grande-peau d'oursbianc. pieds poss robe de chambre d'un? fourre) en tone de longue Envelopp sur ses d'or et un fez brode d'hermine, H avait Perse, garnie une kazabaka de velours Elle avait cheveux noirs et boucls. chaud. ses cheveux de zibeline blonds taient orne dore; rouge de soie rouge enroul en ~aen;de turbaM. d'utt mouchoir ceints dit-il donc d'accord? Elle lit un Nous sommes doucement. .tg'er.s!gnede~aftte,r <,Ge,co,tide ~L; votre caractrei r. ~i. ~< que~j'ar ~f ". decQU'~rt~ourd'hui~S~ !f.BMS! ien qu'H !n'y! ~.d~ab~

~R

'.hOt&arapproehs. ~r .e}vo.us: trepte,=

dit .Dragomira~

;ih, :d ~Uq(te"6n.moi.,Jefne'suis)?~s:crueUe.). M~ .ce ivous-j~tea.~ Combien, f~~ij, 'devrait~etr~mervei!!eu~i~e'~j; un ennemi si vous aviez en votre puissance vous voir, qu~~u~ 'hariez) 1 .hf. ,du; ifc;;,i; -!riu.:<i~jihf'r.~ 'S'~i~MMSiS6z-ntpi<cetteoscasi<)n. F~~rnis:se~-m.pj~etteoccasionYi ijj;t .,L ~.f~r.i, 1'arajawitsch~,i!f., ~Ms,soagez'&

~k `

),A.R~CaE~S-E;D~ME.S,' Oui.

2~

l'avoir et le mien. J'aimerais ennemi tut, votre entre mes mains. vous n'aurez Ce sera aciie, qu' vouloir. Dragomira; contre lui; on pourrait -Non, je ne veux rien entreprendre c'est vo"s des soupons. Mais vous. avoir qui me le livrerez. le comte avec un regard presque Volontiers, rpondit mais comment ? sinistre, C'est votre affaire. t. 'Urftchissait. d'un dit Dragomira au bout Notre instant, alliance, contre donc conclue Tarajewitsch. dit Soltyk en saisissant la Contre l'univers entier, tendait. en tout sur moi. qu'elle Comptez mme Ilfaut soit mis aujourd'hui que Tarajewitsch de nuire. on peut en J'ai une ide, dit Soltyk; {'excution de nos projets. Reposez-vous-en Je veux bien. Et si je vous livre Tarajewitsch, qu'en En adressant cette question Dragomira, s'vei!hit tout Sa nature de Nron aguets. d'tat infernale grandeur. Je ne sais pas encore, rpondit-elle. sait toujours ce qu'elle : Dragomira c'est ne veux AJors, que je peut-tre On entendit chasseurs le bruit des grelots tirer sur un moi. plan

est main hors

pour

ferez-vous ? !t il tait comme aux dans son coup

veut. pas le dire. des fouets.

et le claquement

revenaient. bien pardon, en vous demande mesdames, dit Sottyk, Je de Mme Monkony et en s'inclinar:< devant faisant ta main nous tions absolument et nous nous sommes ~J~hryka, gels aussi chaudement Je ne me croirai giiyetopps que possible. mettez votre aise exactement de la ~~tstHi que si vous vous ~SS~a~ont~ dit la belle Mme Monkony. entendue se jetirerent de costume. pour changer ia soit s'assitensuite autour de la table tbute~~ ne se serait dout servie, que de tn~cheni~ent 'personne et les fils invisibles tissaient et irtfernates S~reses puissances au milieu de ces brillants et f:))S[tBn~antS)deIafa.taUt, plaisirs ~~(~st ~'sEt~tous ?; Quand ~t~i'-cette.gaiet'SLnatureU.. on riait, on causait badinait, et la nuit arriva son tour. j~t, sans souci; et le soir arri-

~~?~tA~CHEC ? _Jdu voisinage taient partis depuis longtemps Les'messieurs taient dans le salon. Les hommes runies les dames taient
encore assis autour de ia taMe et buvaient.

Tout coup, Tarajewitsch, passablement vin, se leva et s'cria < Jouons Soltyk le regarda. Pourquoi t pas? dit-il. Jouons

chauu'

par

le

t;

XV v

S~~

PERDU

t$S~
HN~'

La Fortune ne connat pas la fidlit.


OHt!CH DE HUTTEN.

DraMaloutine et.de Mme Monkony, Aprs le dpart de Mme dans le petit salon turc attenant gomira et Henryka restrent s'tendit moiti sur le coucher. chambre Dragomira !&Ja assise ses pieds sur une peau de panthre, et Henryka, divan de son amie. sa1.te'surJes.genou:x S~appuya .<: Eh bien, o 'en es-tu avec lui? demanda-t-elle. jj~ il est moi. ~pij.ei,ent) v ~Comment~as-tu;gagn? dit mes pieds, 'est,une qui l'amne pure imagination il se fait que comment Je me, suis souvent demand mira. ds qu'its sans ptti sont presque diviniss, toujours ~~S~'trea comme Cela s& voit dans l'histoire grandeur. ~S~M&tune certaine le tel qu'twan Tfn. personnage de :tous les jours. ~B~ ~~S et une Titus, sera qu'un toujours plus populaire ~erriMef des Smiraulis que la mre f~Aei S~ .plus sduisante ~~ ce et c'est Pour le comte, qui je suis- cruelle, GrSqes. ~~$ ,.< ~enHrrc. ? ~1'S!lMeh;:usai. ~n,rppRd~Dragomira~ ~tm~uu~espce~de au~BdtMre: ~unS~yai~to~~t,oui.t6i,res Onte~ ~~&quXnd plaiSH'.~martyriser ps~r.qe ou tuer je n'ai des nommes; ne me joue

~xA~~n~es-~u~npn~~lus~tbre'et~ ~~?~??8~ tt-mme.

la compassion joie-fbrile humaine. Je l'ai bien remarque. 'doitsrtre une Tandis que j'accomniis.uo

LAPCBECSEB'ANfES. une joie de bourreau. toi tu prouves devoir, Dieu m'afaire cela ? dit Henryka. Pourquoi Que puis-je moi de telle t-il cre pour que je suis ? Oui, c'est un plaisir Le sang sous mon couteau. un humain voir palpiter corps pnible, mais saint m'enivre. Je ne suis pas il l'est aussi. Ce que tu es, dit Dragomira, tandis l'est. C'est un despote pas qui ne connat cruelle, qu'il d'un faire ce serait de pouvoir Son bonheur, tomber, la piti. fouler aux c& serait de des ttes tous les jours; pieds des signe, de prendre serait hauts fronts pour et fiers;,ce jusqu'alors Au de la toutes les femmes. polonaise, puissance temps jouets n'hsisre Pan Kanioski. Je suis c'et t un second qu'il le fouet un homme sous terait faire mourir pas une minute se proainsi rien s'il croyait fait, pouvoir qui ne lui aurait de cette curer un !ger chatouillement. Les hommes espce sur eux le l'excs de force vitale sont moiti fous; produit dsir ardent de tuer et de torturer. malade. tues la tte et garda le silence. Henryka baissa salon de jeu les messieurs Cependant jouaient dans te .petit et vidaient les bouteilles de chambre apportait que le valet au ne buvait Seul, pas. Tarajewitsch, frquemment. Soltyk se trouvait dans un tat d'excitation qui ne contraire, dj de malaise rien de bon. Un sentiment s'emparait promettait aller des autres. le premier pour peu peu Monkony partit doucement et sans qu'on se coucher. Puis Sessawine se retira s'en Enfin Soltyk se trouvait seul avec Tarajewitsch. apert. sur la tab! se, leva, ouvrit un instant la M jeta tes cartes et seuil d la fentre et la referma. Puis Uat!a porte jusqu'au StunsigneDragomira. <: Est-ce que tu ne veux plus cess de gagner. qui n'avait Un monceau d'or tait devant jouer? lui cria Tarajewitsch Etmoiaussi,je?. Et toi aussi,

lui. Il faut ta revanche. pourtant que je te donne dit Soltyk la table de jeu. -Merci! en revenant !e verre vide de Tarajewitsch. Il remplit m'ennuie. les dames sont l et t~Gejeude rien Du reste, de devoir de leur faire aons avons letemps l'agrable passer ~nMresmieux. vous regarderons -e~htin~ DragontiFa, nous :$vee.$tMStr.

){

LA Elle vint s'asseoir manches

PCHEUSE

D'AMES. ses mains allons

365 dans

de la table et cacha auprs de zibeline. de sa jaquette tes larges nous l'ordonnez, Du moment que vous les cartes. et il se mit battre Soltyk, rpondit silence. un profond Il se fit immdiatement

jouer,

en face l'un de l'autre. taient jewitsch du corps le haut sur la table, le bras appuy ct du second, et les lvres toutes ouverts les yeux grands en avant, pench tait nerveux. d'un frmissement Dragomira tremblantes avec indiffrence considraient et ses yeux froids immobile, . La au Onze et demi Ils jouaient les cartes qui tombaient. n'avait cess de favoriser Tarajewitsch chance qui, jusqu'alors, mit carte. II se sourire, perdit ds la premire changea il sans arrter. et perdit Enfin, continua sourire encore, qui le d'un homme la mine et prit alors cessa de sourire, tout fait indiffrents. sont L'or, qui prcgain ou la perte bientt retourna ct de du avait afflu Tarajewitsch, demment ne tarda Il semblait inquiet. Tarajewitsch Soltyk. Maintenant mieux de plus en plus, d'autant et le devint agit, pas devenir le lui remplisson verre, chaquefois qu'il vidait qu'Henryka, d'un gnreux vin de et sans qu'il s'en apert sait rapidement ce qu'il ne plus savoir en arriva Enfin Tarajewitsch Hongrie. ses mises plus audacieuses, taient toujours plus fortes, faisait; ce qu'il avait tout bientt Il eut perdu extravagantes. plus encore un coup, un, et son propre puis Il joua encore gagn. le de Soltyk. en la possession Tarajewitsch, argent passe: sur le se renversa enuamm et l'il vitreux, rouge, visage ses mains dans ses poches. et enfona de sa chaise ~dossier froidemanda jouer? Soltyk ;<: Tu ne veux plus continuer dment. Quellequestion?Je Dvalis. n'ai plus jouer rien. Tu m'as compltement

Soltyk se Henryka

et Tara tenait

~~rspre, dit Tarajewitsch. chevaux. Au plus bas d quatre ducats~L'atc~~tes-tUtpur;cette sommer mille ;je ducats, ltrnd~~p<Mi' rpondit %(fQnna'~e~artes. iV; -' Les dataes" sont ~T My eut un moment tmoins, d'attente dit o

sur parole avec moi. Alors je joue mon attelage cinq ~ents prix, il vaut bien Soltyk, et il ~S Tarajewitsch. ronn~ respirait aussi le reste Le

~oup~Mjo.u.Tarajewitsch~perdiCencore. ~[~ N[aintenant que le diable

emporte

s'cria-S

!r' S~ <)-

'LAP&CHEUSB'AM~S.

pFr'~ gS !SS ~S t% !jS l'enjeu? ~g~ ~g~ ~8~. }?:? il

Elle est est libre ;<. mfh enr fftt<' cafte mit. fort de fort de Zborhi. Zborki. Elle !)) t-il; je mets sur cette carte ma mille tu le sais, et vaut quatre comme de toute hypothque, roubles. Accept.~ en demanda encore Tarajewitsch Soltyk donna les cartes. avec et comme son jeu lentement une. M la prit, regarda sur la table. { hsitation; puis l'abattit Eh bien dit Soltyk, tu en as assez? Cette fois, je mets sur J'ai encore Absolument. perdu. mon troupeau une carte tout ce qui me reste, mon domaine, de Skol. Quel est de moutons et ma part du puits de ptrole Tout ce qui est ta sur la table et dix mille roubles en

plus. vous entendu! murmura C'est Mesdames, Tarajewitsch. tes tmoins.:) un profond tombrent. Les cartes Tarajewitsch poussa H resta muet un moment; il avait tout perdu. puis, soupir; les verres; du poing la taMe de faon faire rsonner frappant

s'cria: Et c'est toi qui. < Que suis-je prsent? Un mendiant! chose de moMe; m'as fait ce que je suis. C'est vraiment quelque ~@S~ de me dbien arrte m'attirer ici avec l'intention que de M~ouHIer.)~ pas. Qui est-ce qui s'est J'ai tout froidement Soltyk. Ms~~ rpondit ~Si~rasser.'detoi.~ ~.Tu''n'as ~jN;&sj;j'ai Ne mens attach essay moi? pour C'est toi, me dbar-

jou avec.moi'que pour me ruiner. C'est toi le jeu lorsque tu avais gagn. interrompu continuer. ~ui'm'asfbrc se leva. n tait ple, chancelant, et regardait jewitsch son adversaire. ~Nxement serait ~Gertajfnement, que je..croyais parce que le jeu la fortune corriger ~jQyaI~~t~tu't'ntends'a~merveilIe- poitriNe~ Soltyk bondit,saisit~I'insolent-'la ~en-~taittrop. comme sur~umennemi' ~j9tapa!terr.t'm!t~Ie pied sur lui ~in$u.K~ ~~E~n.i:faut~t-H;dava.ntage? ~tH~t~ste~h~~ ~B~l~ch% ~~~]reti~~n~ed~t--T~ ~t~t~ r Y:I'> ironiquement; comme un chie&; ~mais~~e..veuxs'tr' r~ ~M: ~releva .~Tout 1 sov se "},i:, Ersnlhlait "i" lui dmanda-t-il-

LA Tu bien! te vantes mtes de

PCHEUSE ta eenrosit, gnrosit, ce que

B'AMS. en (Ut-u dit-il tu m'as vol. bgayant, Hegayam.,

267' eh eu

rends-moi montre-la; C'est bien. Un dernier coup. rien comme s'il ne s'tait Et Soltyk s'assit la table, pass. d'une voix dit Avec quoi donc puis-je Tarajewitsch jouer? ressource La seuie qui me reste je n'ai plus rien. dsespre, dans la tte. une balle c'est de me loger Si tu en es l, rpondit en l'observant, je vais te Soltyk de duel l'amricaine. c'est une espce faire une proposition, tu dis, et tu m'as outrag. comme .t'ai fait de toi un mendiant, en plus; roubles et dix mille iJe joue tout ce que je t'ai gagn de toi ton enjeu sera ta vie. Si tu perds, disposer je pourrai ma fantaisie. les yeux fixes, temps regarda Soltyk quelque p Tarajewitsch de la main. puis il fit un signe la cervelle, me brler plus qu' Aprs tout, je n'avais bien gal. cela doit donc m'tre MnHDtnura-t-il; ~Ainsi, c'est accept? ~'Accept. dit Soltyk. vous tes tmom~ j; ~Mesdames, les carter ce n'est Mais pas toi qui donneras Je prie nous jouons trop gros jeu. i;Tarajewitseh; charger. les cartes et les battit. Bragonura prit ~3'ous taient 'siipttNobiles.inatgr ''a'icouptM~ !rN~eId~C~~ frisson ples et taNvre qui en de lui l'attente. mme temps

ni moi, une de

dit ces

muets

et

parcourait sa poitrine, bras sur pendant mains de ne pouvait dtacher des Dragomira q~i~~rajwitsch les cartes. flamme sinistre. Elle donna d'une :sse~~eux,pteui$ demanda ne demandait rien. Tarajewitsch ~olyk dc~ qu'il batle moment dcisif. Les curs C'tait ;'encore tune carte. ~taijS~s~)'ompre. ~g~~a~~H~w~ S!EhaMe,s:Htte ~speNt~tjta~mMns. ?~'0. Mestlanes, en arrire sur

sentant tout Soltyk, sa serra le corps,

sa [poitrine, spenchasur M avait perdu. dit le comte en se levant lenvous tes tmoins, avec moi, dans une partie ornent. Tarajewitsch; loyale joue maintenant de.lui mon gr. ~pej'dNSavM.Jeputs disposer froide le visage considrait avec une curiosit ~Dragomira de l'infortun, clou sur sa chaise, s~tTex qui restait toujours ananti. ~.othme

de sa le dossier lui glisles cartes

~368~ Tout coup,

LA

PCHEUSE d'un bond,

B'AMES. et se frappant le front des

il se leva

deux poings dans ainsi d'aller me jeter <: Oh t imbciie ) fou que j'tais riez ennemis! de mes maintenant, les mains s'cria-t-it; ne vous Personne empchera plus mademoiselle, triomphez! la comtesse de devenir Sottyk d'un ton imprieux. Tais-toil dit le comte C'est bon, je me tais, Tarajewitsch, rpondit se dpche! Donnez-moi veut me tuer, qu'on tout de suite linissons-en tout de suite, Je ne songe avec dit Soltyk pas te tuer, menace; qu'une plus effrayant suffit. Alors tu me fais grce Je ne te fais pas non de comte; disposer je peux ici Tu resteras mesdames? derai. )) tu es en mon

mais un un

si

l'on

pistoiet, sourire cela me

pouvoir,

de la vie? le de la vie, plus grce rpondit n'est-ce toi ma fantaisie, pas, dciet tu attendras ce que je

clata de rire. Tarajewitsch baditout cela n'tait Oh! je vois maintenant qu'un que de verser a envie croire aussi Comment allais-je qu'on nage. me faire une telle mon sang? Mais pourquoi Certes, peur? Ma foi, je l'ai bien c'tait ma punition. mrite; je ne me une mauvaise mlerai d'intrigues. plaisanterie. plus jamais vilaine oublions cette Versez-moi boire, charmante Hb; histoire. lui remplissait son verre, le comte et Pendant qu'Henryka un but et se Dragomira changeaient regard. Tarajewitsch Le verre tomba terre, et Tarajewitsch mit chanceler. glissa ensuite sur lui-mme sur sa chaise, le plancher. Le vin de Tokai l'avait matris. compltement Le comte et ordonna sonna le malheureux d'emporter qui de rien. Puis il avec les deux n'avait conscience entra plus jeunes une cigarette. Cher comte, de Tarajewitsch filles dans le petit salon turc et alluma tranquillement

-Il

~:s ?

dit Henryka, votre gr,

puisque vous pouvez disposer en c'est vous qu'il appartient

toute proprit? Sans doute. -Ce qui est votre Certainement. donnez-le-moi, proprit, je vous vous pouvez ie donner? t~

Alors

en prie.*

LA

PCHEUSE

D'AMES.

269

lui dit en souriant Le comte c Qu'en feriez-vous ? pas; donnez-te-moi. questionnez dsir. satisfaire votre de ne pouvoir it,e regrette non? voulez-vous l'pargner? Pourquoi de tui, moiEt voil pourquoi Au contraire. je disposerai mme. Maintenant, Oh vous ne dites je sais tout. pas la vrit. vous le lui avez promis. Dragomira, Vous le livrerez se mit sourire. Soltyk votre C'est vrai, dit Dragomira, Tarajewitsch parole. j'ai Ne me m'appartient. s aussi pas longtemps que cet s'inclina. Soityk existence sa prcieuse J'pargnerai donc continua-t-elle; n'ayez possible, gard. Moi? sourire. se remit Soltyk un t Mettez-te sur gril si bon mieux mais j'aime pas du tout; vous que semble, je ne m'y oppose vous le laissiez vivre.

de scrupules

Etpourquoi? mieux tre mort mon compte, que j'aimerais Moi, pour le comte. vos mains, !) rpondit vivant entre les paules. haussa i jDragomira qui vous de fantaisie ne suis Je pas le personnage de voulez faire votre idal si vous donnez mon nom, dit-ette; elle Smu'amis, 'Gette'tourtrette? tait est l devant devenue rouge; vous mais c'est elle Henryka. se remit et regarda

visage. ~SoM~<Mt;ptein ? e yous ne me connaissez que je ne vous surprenne ~<Mdr)ez~fS:~vez-vous qae vous

pas, murmura-t-ette un beau jour plus commencez v Dragomira.. avec un gracieux

garde prenez vous ne le que dangereux

devenir

;pa~mM~ laat~zu.n=rapid~;r~gard M dit-elle ~<t Abndonne-te~-moi, ~e'~te,fft~;sera?;eo)'ttemte,,ds.'mo,).

mouvement

XVI l,
LA DESSE DE LA VENGEANCE

Aucane des btes sauvages qui courent


dans proie, les bois, nuit aussi et jour, cruetteqMtoi. aprs leur n'est

pTHAnoce.

te lendemain Abandonne-le-moi, lorsque rpta Henryka, le de devant lit matin elle se mit genoux je le Dragomira, l'Aptre aussi bien que toi. livrerai demanda est-ce donc? Dragomira, que tu Qu'y a-t-il t'aimes? `? le punir de me croire par seulement Non, je voudrais trop nave. rpondit Dragogostes 1 Henryka, Toujours des motifs de notre sublime docbien loin tu es encore comprendre mira trine. Dans ce que nous faisons par foi en notre saintecroyance motion. et par piti, toi, tu vois une agrable Je comprends ce sont maintenant justement les femmes qui aiment, pourquoi ce mauvais Matrise aux excutions. assister dsir, cet amour du sang. Il te perdra. car Je t'obirai, tu as raison alors, abandonne-moi T assez calme.

Soltyk. Ce n'est pas une tche pour toi; tu n'es pas sre de lui ? Et toi ? Es-tu donc absolument ~"Oui.' et il s'offrira volontairement Tu le convertiras, 'nce? ;/JeI'espre. Ne vaudrait-il riche, ~st beau, pas mieux courageux, en faire plein un '~i; de nt!S

au scri'L~ H associes? H sentbte~

d'intnigemi.

~m~Ctt&USE~~M~S." cr pour volont. faire passer les autres sous le joug de fer

~371"de sa

figure c'est ua dmon mais humaine, but de le mettre n'a pas pour association d'un ses instincts qui sont les instincts ou d'un pacha d'un inquisiteur C'est avec ta joie infernale tigre. le tuerait; et, pour souffrir, qu'il torturerait, qu'il ferait qu'il sur pchs. il amoncellerait de la religion, service pchs Peut-it o je ne te comprends y Il y a des moments pas. Dieu ? ce faire avec avoir qui plat joie pch devons ser C'est avec enthousiasme et ferveur que nous Oui, sans doute et notre dit Dragomira, de satisfaire mme un vir Dieu, et non pas avec le coeur. dans Es-tu donc humaine ? Oui, je le suis. Dieu voit un comme 'commandements autre reux mais Et plaisir cruel, et des convoitises

dans

mon

pnible damnation d'arracher la moyen jamais je ne toucherais que j'immole, de sang. coulerune goutte je ne ferais Tarajewitsch? Ne triomphes-tu

cur. ses J'accomplis un devoir. S'il y avait ternelle les malheuune discipline, entre jates

pas

de l'avoir

mains? ennem Oui seulement ce n'est i, qu'il est mon pas parce sur nos en travers de projets mais qu'il a os se mettre parce et je de le chtier indigne je serais Sottyk. Si je le hassais, de ce devoir. de me dgager l'Aptre supplierais de comElle s'enbrait vainement le silence. garda Henryka comme une nigme elle, pour prendre Dragomira qui restait tous les autres, comme pour elle-mme peut-tre. ~pour et se runirent s'veillrent lentement Les invits peu peu et se redemandait se demandait Tarajewitsch ~ourle djeuner. il la prit part L s'il avait rv. Quant entra, Henryka de me mais je vous prierai t Pardonnez-moi, mademoiselle, tout au hier Ai-je rellement perdu ~d~lsulment une chose mon domaine? s chevaux, ~u~~c~Mge~t;.mes signe que oui ~~Nttryl:a;nt Et nalement ma vie aussi ? S~ela, vous TNvez'rv!' aussi.!) la pour repartirent la cpnautres leur firent de Dieu, l'enpierre de l Mre et prirent ensuite la direction se sparent, que je mle Sgurais ~Alors, bien c'est ~s;le~d~eahr~M,'e~M~ ~j~essKwinJ.sjotghit''eux.~es ~Mtte~jusqu~~lastaMe'.d t ~n)~

2,

LA

PCHUSEO'AMES.

taient en tte. Dans le sede Myschkow. Henryka et Tarajewitsch Mme Maloutine conduit par Soltyk, se trouvaient cond traneau, les traneaux s'arrtrent devant le et Dragomira. A Myschkow, la maison vieille ouvrit ta manoir. La porte comme d'habitude; son air mort. Soltyk confia les rnes la avait comme toujours aida Dragomira descendre du main solide de Mme Matoutine, offrit le bras la conduire dans la maison. traneau et lui pour suivait avec Ils entrrent dans le petit Henryka. Tarajewitsch recevait ordinairement ses htes. o Mme Samaky salon le dos ta s'assit sur une chaise, Soltyk s'appuya Dragomira la main. porte, et Henryka garda la porte, un pistolet Tu t~ souviens bien de notre jeu d'hier ? dit le comte en de ses yeux attachant sur Tarajewitsch le regard ironique sombres. Oui, je sais, j'ai tout perdu. Et ta vie aussi. Ma vie ? Mais cela, je l'ai rv, vous me le disiez vousmme, mademoiselle Henryka. nous sommes -Pour vous tranquilliser, rpondit-etle; et moi, que vous avez perdu votre vie en tmoins, Dragomira de vous a~ec le comte, et il peut dsormais disposer jouant son gr. Un hadinage. En effet, je me souviens. et tu es entre -pas du tout, s'cria Soltyk, tu m'as outrag mes mains. Alors, tue-moi, je suis prt. Je ne te tuerai point, reprit Soltyk, et comme d'ailleurs je ne saurais que faire d'une vie inutile comme la tienne, fais j'en cadeau Mtie Maloutine. 1 Je ne suis pourtant Voil une nouvelle pas plaisanterie un esclave, qu'on achte et qu'on vend selon son bon plaisir, avec hauteur. rpondit Tarajewitsch seulement ta. vie en souriant, T;u es Hbre.rpondit Soltyk ` ses ex Attends disposera. appartient Dragomira, elle ordres. resta Il salua les dames et sortit de la maison. ;< Tarajewitsch seul avec les deux jeunes Nties.. dcidez-vous? dit-il en baissant dj passableAlors, que ment le ton. votez-vous toustaiss le choix, rppnditDragomira; -je et sans protes~sormats m'oftir aveuglement, sans, rserve ;ti'lj9~~I~.f~rez'7vQllst(l~ufcir?. .tatipn;&.M prfre~z-vousmourir? de ,<>' Tarjwitsch. fi ?

LA J'obirai, absolument Alors, poignard, qui vous

PECHEUSE d'une voix esclave. ici, dit mal

D'AMES. assure, considrez-moi

S78

dit-il comme vous

je pars

gardera. s'inclina. Tarajewitsch s'cria maintenant mon Vous tes Henryka, prisonnier, de ce soit ressemble bien de faire qui quoi que gardez-vous Je suis femme vous brler ou de la trahison. ta dsobissance la cervelle sur-le-champ. et le braqua Elle leva son pistolet menace. Encore un mot, dit le malheureux s'avancer vers la il vit Dragomira vous de faire de moi? Vous l'apprendrez Vous voulez me votre adversaire? le regarda dit-il en mon retour. tuer, murmura Vengez-vous, avec mpris et l'implorant sur d'un porte, lui ton avec un geste de

en cachant son Dragomira, c'est Henryka mon retour, Jusqu' pour Kiew exactement comme moi. Vous lui obirez

votre resterez

quand suppliant vous que proposez-

je suis

Tarajewitsch, mais laissez-moi

que parce la vie. ?

Dragomira Grce Ayez d'un

et haussa les paules. en se jetant ses pieds. lui

pas je consens

piti de moi Vous tes un alli des jsuites, devrais tre sans piti ton fier, je de vous impossible que je tire vous pargner et par calcul,

Dragomira rpondit mais il n'est pour vous; Aussi service. quelque mais ce n'est provisoirement, vous me comprenez bien,

que provisoirement n'est-ce pas? Je vous

remercie. , Ne me remerciez pas, je ne vous ai rien promis. avec une sortit du pas d'une .Elle souveraine, impassible, un morne froide le laissant en proie majest, dsespoir. le fouet du comte retentissait dehors instants Quelques aptes, deux traneaax dettes s'teignaient. < Vous tes conuc ma garde, dit Henryka bien convaincu et je rponds de vous. Soyez attendre et qu'on vous tuera 'ici aucun secours defutr.f Tarajewitseh ~{t~s ttt.eo.urideux )~i,tors,,jypu~~ ~J~B, Oni. .K;
,{,I

Taraje~tsch, que vous, n'avez si vous .essayez la fentre tou:b~i

n atta pt'B~que machmajement de fusits. dit, ,J:J;~I,lIfY~a,'f'l et vit

hommesjiarms W'ol1~it,1, ;;i .t~

;t.j~

18

?~'9~ Venez donc.

LA ta sa

PCHEUSE

D'AMER

par pluHenryka le fit passer pelisse. Tarajewitsch la o se trouvait dans la salle et le conduisit chambres sieurs les et lui fit descendre de l'ouvrir Elle lui ordonna trappe. elle o avait au caveau de l'escalier marches qui aboutissait la Elle et pri. paroi. eUe-mme frappa trembl, pleur troit caveau un deuxime s'ouvrit et on aperut plus Celle-ci deux Il s'y trouvait grandes sombre et plus que le premier. avec de en costume filles la taille paysannes, lance, jeunes en peau et de longues de maroquin des bottes pelisses rouge Elles attendaient de couleur. de broderies ornes de mouton et avec des yeux calmes victime et l'examinrent la nouvelle indiffrents. Attachez-le, ordonna Henryka. me tuer? vous voulez Est-ce que N'essayez pas de vous dfendre, le pistolet en lui appuyant imprieux En mme l'avait chat, derrire lui, noeud coulant. Il tomba

,;f

s'cria Tarajewitsch. d'un ton tui dit Henryka sur la poitrine. d'un avec une des jeunes filles, l'agilit temps le cou, tandis qui tait que la seconde, pris par le et serrait une corde autour des jambes lui jetait un

sur le sol, et une bloc de bois, le visage un inssur lui. I! se dbattit filles des jeunes posa un genou et par tes attach les mains fut promptement mais par tant, la chane qui tait fixe la muraille. pieds dfendre?!) ditHende vous <: Ne vous ai-je pas interdit comme rykaenposantsurtuisonpetitpiedt le silence. garda Tarajewitsch en se Chtiez-le, continua-t-ette, en mme temps Sites, et apprenez-lui ~)ch toute s a vie. Les deux jeunes filles lui arrachrent ensuite leurs des disciplines avec des qu'elles S tournant prier. vers les jeunes 11 a grivement

son vtement et prirent la ceinture<so~ portaient

pelisses, chapelets. avec Mme Malou Kiew et revint Solty!! conduisit Bragoinira se le P. Glinski. l'attendait Dragomira tineChomtschin,o de Karow, avec qui elle rendit immdiatement auprs eut un ;M~ elle crivit Zsim. court entretien, puis ,z <: Deux lui dit-elle entra, mots seutemetit, lorsqu'il nous Encorf! versnotre bonheur. on~fM~a~jourd'hut un grahdpas et j'espre te dire que je suis prte & pouvoir 'jetqs jours, ~tesntvrerauieLt "~M~

LA Zsim eut bien vite

PCHEUSE

D'AMES.

M5

Il tomba et sa colre. ses doutes oubli de nouveau et lui jura de Dragomira vaincu aux pieds encore et il s'en il fit noir, elle le renvoya, et fidlit. Quand amour et le le soleil de reproches, lui adresser fois sans alla cette sur les lvres. une chanson dans le cur, printemps en traneau. instants partait Dragomira aprs, Quelques de la maison dans le voisinage l'attendait avec un cheval Doliva de ses chers les ombres Soltyk o elle avait fait apparatre travers la nuit, au galop Elle sauta en selle et s'lana morts. de loin tait suivie Elle ne vit pas qu'elle le froid et la neige. Kiew en un cavalier sombre une quitt qui avait figure, par mme temps qu'elle. et Karow l'attendaient. A Myschkow, Henryka S'est-il soumis ? demanda que je l'ai aprs Oui, rpondit Henryka, fait fouetter. un plaisir Tu y as encore trouv Henryka. diabolique, me. n'ai sa Non, je song qu' pauvre Je te connais trop. avec lui et fit un Karow et descendit I)ragomira signe le sanctuaire du manoir, devenus dans les souterrains Henryka fanaou d'extravagants idole et le temple d'une pouvantable dans l'troite ils entrrent adoraient leur dieu. Quand t'qr.es les sur de la paill, o Tarajewitsch tait tendu salle vote entrrent du temple, vtues en paysannes, servantes au crochet de fer plant L'une fixa une torche allume aussi. le pri-, la muraille. dtacha les chanes et dlia dans L'autre contemet pouvant, sonnier. la fois surpris Tarajewitsch, sur la poi-~ les bras croiss plait Dragomira qui s'approcha, svre et menaant (te sur lui le regard tririe, et qui attacha deux ses yeux. du de la voie faire sortir dit-elle, Soltyk vouliez, dans de nouveau, salut que je lui ai montre, pour l'entraner me du vice. vouliez les tnbres Le ciel vous Vous a puni. prsent vous tes entre mes mains. perdre, mais ma Chtiez-moi, Tarajewitsch, pargnez rpondit vie; vous me l'avez promis. la Je n'ai rien dit Dragomira en lui coupant promis, ds qu'il du n'attendez de moi aucune s'agit parole, piti, de Dieu. service Ce que vous votez, Je ne suis pas une c'est femme vous venger, reprit-il. ordinaire qui cherche beaux < Vous Dragomira. seulement mais

l'amour

LA

PCSEU8E

D'AMES.

de vengeance, et terre dans son dsir quand ciel et remue te sers et suis une ses vux; je on s'oppose prtresse je ma toile tes-vous vous Tout-Puissant. jet dans Pourquoi mon tes dans vous bris mes fils? Maintenant et avez-vous mais uniqueme venger, non pour filet, et je vous immolerai, en vous punisternels aux supplices ment pour vous arracher mme. Vous mourrez terre. sant sur cette aujourd'hui et les mains voix suppliante Grce ) grce criait d'une genoux. vers Dragomira tendues Tarajewitsch au Faites suivez-nous. lui rpondit-elle, Relevez-vous, et de vos pchs un aveu attend repentant qui vous prtre volontaire. par une immolation expiez-les en proie au dlire ? s'cria Tarajewitsch. Suis-je la route avec Dieu, prenez vous rconcilier Si vous voulez dans Si vous restez continua montre; Dragomira. ~que je vous de sauver alors et l'impnitence, l'endurcissement j'essayerai l'autel, et l je vous tranant de force votre me en vous Isaac. sacrifier Abraham voulait autrefois comme murmurait mourir! veux Tarajewitsch pas je te Mais faire Je veux de membres. tremblant tousses pnitence me la demander; pas ma vie; Dieu ne peut pas je ne sacrifie c'est de la folie 1 la dit encore Vous tes choisissez, libre, Dragomira, devant vous. est ouverte route vers la lumire ternelle acrifierai Non, criait Tarajewitsch. je ne veux pas mourir nous n'avons avant 1 ordonna Dragomira, plus de temps perdre. Il sur le prisonnier. comme s'lana Karow, l'clair, rapide le genou de gant et lui mit le jeta par terre avec sa force filles vtues en paysannes Les deux sur la nuque. jeunes Elles lirent la victime tremblante. facilement attacher purent et, le tranrent dans la et les pieds de Tarajewitsch tes mains d<* torches, o le prtre vaste salle claire vote, par Les autres suivaient. l'attendait. de l'aptre tendu aux pieds le malheureux se trouva Lorsque se il espra encore et que celui-ci l'exhorter, commena Non, Alors, non, en sauver complte par l'humilit et demanda et la soumission. une Il pnitence fit lui-mme une confession svre et une ); prends-le, Elle, me ~uera dit [tragpmira.~ .Tarajewitsch , en

figpreuse punition. <'Tu~e'ra's'satisfait,dtl'aptre; Non,j;.gmMsa~ non, pas elle

LA Personne

PCHEUSE

D'AMES.

377

la main sur toi, rpondit ne portera t'apOtre, si tu es c'est Dieu lui-mme suffisammentprpar qui dcidera d'une ou si tu as besoin aller'dans plus l'autre monde, pour e sur cette terre. longue pnitence aux <~ux jeunes fit un signe qui saipaysannes, Drgomira et le truinrent sirent aussitt par un corridor Tarajewitsch dont une vaste salle vote, faiblement clair dans une autre en fer. griie filles dbarrassaient les jeunes promptement que ouvrit Karow de ses liens, pratique une-porte Tarajewitsch la victime bras dans la grille, et quatre vigoureux poussrent obscur. dans un rduit compltement furent fixes Deux torches allumes La porte se referma. de voir les de ces torches la grille. La lueur rougetre permit des parois Pendant tait une massive couchs tout et panthres taient qui magnifiques tigres autour de la vaste cage. comme au milieu taitdebout desbtesfroces, Tarajewitsch au temps des empereurs chrtien dans l'arne un martyr mais se tinrent d'abord romains. Les animaux tranquilles, invoquer Dieu haute voix commena lorsque Tarajewitsch et demander leurs membres de leurs yeux Je veux entrer, Karow. dit Dragomira fit ouvrir la de la retenir. Elle C'est en vain qu'il essaya milieu des animaux, un de la cage, et s'avana au porte dans revolver dans une main, une cravache en fils de mtat t; en avant 1 Faites votre devoir dormeurs, s'cria-t.ette d'une voix retentissante et imprieuse. de toutes ses forces. En mme elle les btes temps frappait d'abord Celles-ci, reculrent; effrayes, puis elles se mirent agiter leurs et enfin des dents, poussrent pincer queues de nouveau un~bref et rauque rugissement. Dragomira frappa sur avec sa cravache. Au lieu de se prcipiter tigre le grand son regard comme un esclave devant elle, il se sauva poltron au dominateur la grille et se jeta sur Tarajewitsch jusqu' premier entendit l'exemple corps qui d'atroces mouvement de terreur un cri pouvantable, du tigre. rolaientsur cris de douleur On fit le malheureux. que et les autres btes suivirent monceau de On ne vit plus alors qu'un de sang fumant; le sol, dans une mare sortis d'une poitrine humaine l'autre. t veillez-vous, ils grce, lastiques ardents. se relevrent et dirigrent lentement, allongrent sinistre sur lui le regard

j~HEUS'&"A"MES. S~ K furieux des tigres et des le grondement despanth panthres. de velours noir dans sa qui lui Dragomira, pelisse Cependant le pistolet la main, se tenait l, pieds, tombait jusqu'aux la desse de la vengeance. debout, semblable Venez, cria Karow, avant qu'il ne soit trop tard. Venez t t de la grille. Une panthre lentement Dragomira s'approcha du pied. Puis, le sur son chemin, elle la repoussa se trouvait matrisait de son tourn vers les btes qu'elle visage toujours de la cage o sa victime elle sortit regard, tranquillement dominaient venait d'expirer.

xvn

CURS

DE

MARBRE

Maintenant

tu es dans mes serre:. XtCKtEWICZ.

dans revint Chomtschin avec Henryka Dragomira tait la chasse. le comte Soltyk l'aprs-midi du lendemain, avec le P. Glinski. aux checs DragoMme Matoutine jouait avec une et salua le jsuite froide mre mira embrassasa politons tes saisi tesse. D'un coup d'oeil elle avait avantages de la avec lui suffit pour un second s'entendre situation coup d'it et un mots Henryka deux ou trois sa mre. Elle dit encore Quand se mirent tisser et tes trois femmes plan f&t combin, de rien. le Pre, qui ne se doutait pour prendre <( Vous avez l'air get dit Mme Maloutine; je vais colombes. mes pauvres du th bien chaud, vous procurer dit galammentle Permettez-moi de. jsuite. en Mme Maloutine Non, l'interrompant, non, reprit un filet voir

c'est

de chevalier remplir, il y a ici d'autres devoirs mon. affaire; cher pre, je vous les abandonne. de dbarrasde la chambre, et Glinski sortit s'empressa hacheet de leurs deux joules filles de leurs manteaux sries ~Jieks. d'un lger de tte. remercia signe JDragomira nous allons de vte Henryka, dit-elle changer Viens, Je ne me sens pas mon aise. ments. tout Patiente un moment, dit Henryka, je vais t'apporter Gedonttuasbesoin.~ Sans attendre tragomira. i; Il fait v de et rapide. glac. n elle sortit d'un pas lger rponse, s'assit et se chauffa. prs de la chemine froid dehors, on est positivement dit-elle,

MO Le P. Glinski les pieds. < Je vous

LA alla

PCHEUSE une

D'AMES. peau de tigre en souriant, et lui des enveloppa ennemis

prendre

si galants, les accepter. Gtinski, j'ai seule Je ne suis pas votre ennemi, rpondit comme mon Bis. de Soltyk, ment en vue le bonheur que j'aime sa perte Dragomira e~ ? s'cria que je veuille Croyez-vous tout comme son bonheur veux bien en face, je le regardant atteindra est de savoir et la question plus tt ce lequel vous, but, vous ou moi. Vous avez de l'avance. on aspire est-ce bien sage de s'attaquer quand Soit, mais de faire ce me sembte, au mme but? H serait plus simple, voir bien finir clairement Vous devez attiance. par pourtant tenir votre Anitta vous que pourrez pas avec que ce n'est comte en bride. Hlas! .v faire'? donc avec moi ce qu'il y aurait -~Cherche!! -.On peut causer ta-dessus. de fourrure sur le bras la jaquette revint, elle avait Henryka dDragomiraetteuaitsespantouSestamain. Puis-je t'aiderPdemanda-t-eHe. en ce alors de gtants Non.' Pourquoi jsuites y aurit-H badin avec le ton monde? lgrement Dragomira rpondit de vtedu monde dame d'une Va, va aussi changer coquette. malade. rendras de Dragomira et se hta de sortir. la main Henrykahaisa dit Dragomira, vraiment Eh bien, non, je ne peux pas un instant dans la chambre ~ousmpteyer.Veuittez passer 'ct. il revint au bout de deux minutes, obit. Quand Glinski Elle tait et pass sa jaquette. avait 6t son corsage Drag0!itita Les flammes assise de la chemine. de nouveau rouges prs en semblaient caresser sa nuque, languettes qui s'levaient et ses beaux bras dans la d'amazone son buste virginal' plongs niottfoMure. ombres tendait ses Dans la vaste satte, te crpuscute les bras de la ~griss,~a!m'i!!desquH6s resplendissaient chevelure et son paisse ainsi fille, jeune que son cou blanc Moraux souples'ondutati~ns.! Le jsui~'eh~etait davantage tc~tt'surpris; it le fut bien lui ses vers grands yeux enehan~to~sque~ra~mtra'turn ments,out t

remercie, on peut

dit Dragomir

'~S

S ~r

j: ?

S~~ marbre !S~' r t~i ?? SJ~E.~ SB~

SS;

LAPGHiEUSD~MES. lui tendit la 1. main. m!1'n Il 281 ne ravissant, teurs et, avec un sourire comme !e dit pas un mot, mais se pencha sur cette main froide et la baisa. < Nous serons donc amis ? de vous, rpondit vous poursuivez Ce!a dpend Glinski, tre des des politiques. Soltyk pourrait plans plans. Si vous voulez renoncer dans d'immenses entran dangers. secrtes. vos frquentations Je n'en ai pas. Pardonnez-moi; j'en sais l-dessus plus que qui que ce soit en dehors de vos conjurs. vous nous avez livrs la police ? Alors donn quelques avis. seulement j'ai. Non. par prDragomira tranqui!Iement, ne vous occuper pas de choses si vous tenez votre tte.; en le menaqui'ne vous

~caUtion.' ~Pre'GIinski,~dit doigt. ~j~~ ~nt'du 6$~~

murmurapourtant pas au*couteau, SS~ t-H,jesaisquejepuismeconServous. Vous pouvez tre- sans crainte, mais rponditDragomira, ~C vos intrigues. ~renoncez !t~B~i'JevoustepMmets. vous promets de me retirer de toutes machinations Et je ~f$j politiques. rien ne s'oppose alliance. Alors, plus notre jVous renoncez Anitta? t~;y\ ~0m. comme votre aHie; vous m'en-~Ei vous mechoisissez tendez bien, pre Gtinski, comme votre allie et non pas comme ~i~ votre'instrumeut?. ~S~ ~etitendi.ihiep.t x sentit un lger Msson. .Si KSS~M'~omira dit-elle il ~i~~t~e 'VOus tt prie, appelez subitement, quelqu'un, ces vilaines bottes ~a je quitte humides; ~f~ut que je me refroiencore. ~d~rai si j'attends M~VetuI)ez-me permettre. ~~pourquoi~as?.t. ~s" et le P. Gtinski, avec un pied, puis l'autre, ~;g ]Et~~ fait tout lui bottes tapressement galant, ~u]!; tira se& lafges un maroquin; puis, comme page amoureux, ~N?~0 tt pHa~an ~~S terre devant elle et lui mit ses chaudes petites pan~{~~enou

regardent pas, ~~S~MM,pM~ <: Vous ne me livrerez

~A P'CHECSE.

P'AMES.

son o il venait de terminer Au moment fourrure. t6u8esd& et Henryka un sonore clat de rire retentit, service d'esclave, rvle comte, qui lit au jsuite une ironique entra conduisant rence. dans le dsert. Si j'avais vous prchiez Voil, s'cria-t.i), de la beaut un si bon apprciateur pu deviner que vous tiez de si chevaleresques et que vous saviez lui rendre hommages, vos conseils avec de meilleures cout certainement j'aurais et d'un air et tremblant, s'tait Le jsuite, relev, rouge tantt le comte. tantt Dragomira, ananti regardait il en de venir son aide quand La jeune nUe eut l'habilet tait encore temps. Laissez donc le Pre en repos, s'cria-t-eHe je l'aime bien maintenant nous nous entendons mieux que vous; parfaiterien ne troubler n'est-ce et notre pourra amiti, ment, pas? cher comte, ni votre jalousie. ni vos railleries, dit Glinski, enrager, je veux me Oui, pour vous faire la cour Dragomira. mettre faire srieusement H lui prit la main, et y appuya deux fois ses lvres avec passion. la fentre. se leva, prit son bras, et le conduisit Dragomira Soltyk, nous avons un petit secret Laissez-nous, dit-elle entre nous. Glinski. ordonnez?. demanda doucement Vous est convenu. Ce qui est convenu Dans un mois, vous serez comtesse Soityk. serra la main de Glinski. Dragomira i'oreiUe, lui murmura-t-eUe <: Et, maintenant, occupez ma ma avec mre et Henryka mre; jouez aux checs quant dites-lui de rciter son chapelet. Henryka, sur moi. v Comptez main qu'il baisa encore cette charmante Glinski pressait et conduisit maintenant dans les siennes, Henryka hors de la ;chmbre. Dragomira resta Sans avoir l'air s'assit tigre et regarda ~~Dragomira,ditie ~mere'eH'e. ~'Vous~te&eMore'ta~~ seule avec le comte. de le remarquer, elle alla lentement vers la sur la chaise, posa ses pieds sur la peau de J uxementiefeu. comte qui s'tait avanc doucementderi-f:
dispositions.

!II

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~S

~HNB&

'A~&~aMS~B'AWES.

rest si longtemps sans question (~and je suis languir. vous voir, quand vous me faites si cruellement sa tte de en jetant murmura -Des uhrases Dragomira Quelle cte. humeur. Vous tes de mauvaise Au contraire, les dans et prit ses mains en face d'elle s'assit Soltyk siennes. vous a peut-tre Tarajewitsch chapp ? si facilement! Oh! on ne m'chappe pas donc fait de lui? Qu'avez-vous un sourire erra sur son garda le silence, seulement Dragomira beau et froid visage, un sourire qui donna le frisson Soltyk. ~<

S~

Vousl'avez tu? fit signe que oui. Dragomira y Pourquoi ne pouvais-je pas tre l? tandis que moi Parce ? que vous faites souSrir par cruaut, S~ Je chtie et je tue au nom de Dieu, sans piti, mais sans haine. -Je suis donc condamn rester la porte Xp pour toujours du sanctuaire? Avec ardeur vous dsirez vous livre une quelle qu'on ~? victime 1 seulement tre l, quand vous remplis Non, je voudrais de de votre office et prtresse juge. sez mme est un dsir SS;,Cela inhumain, rpondit Dragomira. des natre au des invasions Tartares; temps !j~<Vous auriez d eussiez un de ces khans devant eux t vous qui poussaient des troupeaux, faisant des hommes leurs S~f. dlations comme etehfermant les femmes dans leurs harems. Alors-on esclaves !'?; avec des peaux humaines et l'on levait Ifaisait des tambours des pyramides de crnes. ne peux pas le nier; je vous aime encore plus, depuis B% Je S que je sais que vous avez du sang aux mains. 1 folie ~C'estde'ia~pure c'est pourtant voudrez, ~~Nommezcelacommevous ce qui vous et en vous la et la je ~faitque aime, j'aime Scythe plus encore que le pur et virginal !j; ange de la mort. ~tigrsse Mais moi, je ne vous aimerai jamais, dit Dragomira, tant f '? vous serez domint d'aussi abominables On par ~a~ que passionst a comme encore ? dpeint moi un dmon vous tes pire de pierre.' ~YOlM.a.yez-un'cur vous 1 $S~Comme ~H!

~4 Comme moi? Commemoi?

PCHEUSE

O'AMES.

ne continua le comte; comme vous, Dragomira, Oui, cette ridicule l'un pour l'autre longtemps jouons pas plus aussi bien que vous me comdie. Je vous connais maintenant comme je le suis. Vous avez comme connaissez. Soyez sincre d'un le fond de votre tre les aspirations Nron moi dans de comme moi vous tes possde par un dsir titanique les hommes, de les fouler sous vos pieds d'assujettir dominer, Tous les deux nous avons et d'anantir ceux qui rsistent. des curs de marbre, franchement, je suis et, vous parler d'aimer que vous. Je ne vous fais pas une aussi peu capable Ce que j'prouve dclaration d'amour. pour vous, c'est plus c'est la voix du sang, C'est l'admiration, que de l'amour. vers vous. La langue des mes qui m'entrane c'est l'harmonie ce que je ressens n'a pas de mots pour exprimer des hommes de ma race; une en vous une compagne pour vous. J'ai trouv et Dieu et l'univers comme moi de braver crature capable d'tre frappe la main vers tes toiles sans craindre d'tendre ternel. par la foudre du vengeur fois de sa vie bouleverse Dragomira, pour la premire sous le frmissante et ravie restait fond de t'me, .jusqu'au le comte se jeta genoux Et lorsque de cet homme. regard devant elle et la serr dans ses bras avec une volont sauvage, les elle ne rsista pas. Les sensations pas, elle ne le repoussa son cur. Mais aucune faisaient contraires palpiter plus de sa bouche, et lorsque le comte son ne sortait aucun parole, brlantes de dsirs sur celles de Dragolvres appliqua'ses de ses bras et lui rendit baiser pour mira, elle aussi l'entoura et l'univers. et elle-mme baiser. Elle oubliait lui. < A moi? murmura Soltyk, revenant Om. Pour toujours? Pour toujours. Vous voulez bien tre ma femme? Om. de parler Vous me permettez aujourd'hui

mme

votre

mre?
Jevousenprie. ;Aht quel bonheur Dragomira, ~En te regarda, prit sa belle tte et donna encore un baiser. Elle phose. vous m'avez donn! n de despote dans ses mains tait tout coup mtamor-

LA

PCHEUSE

B'AMES.

'?5'

Mme

So!tyk Maloutine.

se

releva

vivement

et

sortit

pour

aller

parler

Dragomirarestaseule.. Est-ce que je t aime' Que s'est-il pass ? se demanda-t-elle. donc qui lui a donn cette alors ? Qu'est-ce non. Qu'est-ce Non, sur moi? A-t-ii vu dans la nuit de mon me, ta o S puissance M'a-t-H rvl un rayon de lumire? pntr jamais n'vait tait-ce eu conscience? moi-mme ce dont je n'avais ?; jamais Je ne sais pas; je sais seulement que j'tais calme et cela? avec lui dans un tourbillon. et qu'il m'a emporte sans crainte ? le vertige. O suis-'e donnent d'abmes ~au-dessus qui me mon Dieu ne m'abandonne pas! ~entrane? Mon Dieu ~K~

xvni

t,a

LA

PECHEUSE

D'AMES

Pour tout homme vient le moment o


le conducteur de son toile lui remet

tui-meme les rens'de


Ftt.HEBBEt..

sa destine.

avait donn son consentement au mariage de Mme Matoutine Le comte touchait enfin au il allait sa fille avec Soltyk. but; la fticit belle adore et de sur la jouir suprme possder cette terre. ncesLe lendemain matin, Dragomira prit les dispositions son rle de matresse et saires. Elle jouait dj compltement comme s'il ne pouvait et tous lui obissaient, de souveraine, pas en tre autrement. Pendant le djeuner, alors peine que le comte pouvait d'elle uri moment ses enSamms et dtourner ravis, regards d'atteler un et donna l'ordre traneau le elle pria jsuite de avait pour mission la Kiew. Glinski d'avertir l'accompagner famille Oginski et de la calmer. voulait s'entretenir Dragomira avecZsim. Vous, restez ici, dit-elle . Soltyk. Ma mre et Henryka Je reviendrai ce soir, au plus tard vous tiendront compagnie. demainmatin.!) Le comte affirma de quelques soupira, qu'une sparation heures lui semblait demafda dj longue comme une ternit, la permission eh suppliant d'aller aussi a Kiew, et jura qu'il he gnerait en rien Dragomira. Mais elle resta mbran!ab!e, avec le coeur serr. et it finit par se soumettre, quoique tait avanc. baisa la main de sa Le traneau Dragomira mre et descendit l'escalier au bras de Sottyk. M Quand eUe

LA

PCHEUSE

D'AMEg.

~? et prcieuses au comte ses puis le fouet congdia le

des molles de Glinski, au milieu ct assise elle tendit fourrures l'quipage, qui garnissaient un baiser fut chang; lvres et brtantes rouges au et f'attetage galop. retentit, partit arrivs ils furent Kiew, Dragomira Quand et Barichar Zsim. envoya jsuite vint immdiatement, L'officier me dire? Qu'avez-vous encore vous souciiez vous monde.

demanda-t-il, je suis surpris que de savoir si je suis ou non de ce en lui tu es

des Toujours reproches, rpondit Dragomira du cou, que veux-tu, un bras autour mettant lentement moi, je te tiens et je ne te lcherai plus. pourtant te Tu trompes. Ah t si tu ne m'aimes plus ? C'est moi que tu veux accuser? Moi? Et dans de passer une srie de jours avec Soltyk, en compagnie de ma mre. Oui, en sa faveur. En tout cas, pour me trahir Tu n'as pas calme; le

tu viens quand sen chteau?

droit de me parler ainsi, rpondit Dragodit ne t'ai t'ai mira avec jamais je toujours je tromp sincrement un plan au sujet du comte; je t'ai que je poursuis il y a quelque encore dclar temps que je suis prs du but et Aie confiance en moi, union. que rien ne s'oppose plus notre le faire, le fallait mme maintenant que j'ai fait, parce qu'il pas le plus risqu en apparence. )e plus audacieux, encore m'avouer? Qu'as-tu suis fiance hier soir Soltyk. -Je me 1 Dragomira) Ne m'interromps une sainte pour rassurer pas mission coute-moi remplir.

la fin. J'ai une jusqu' cette II fallait jouer gi'ande, le comte. A prsent il est comdie compltement le mariage :t mon pouvoir. Je te donne ma parole que jamais lieu. Dans avec ma mre et ri'aura jours je pars quelques C'est l tout se dcidera.Amon retour pour Bojary. Soltyk que et te l'autel. suivrai tj t'appartiendrai je '; ~Comment, ~tevantbrusqueTittent. croire conte? s'cria Zsim un pareil Tu veux me tromper, pour que Une fois comtesse Soltyk, mariage. qui moi, t'aimait, qui dit Dragomira, t'adorait. alors tout en je tu se ne te

ton tienne pas gner du. malheureux~noqueras de gS~Si tu te dnes ~entre'nous.

est imi

388 c~11~" 7. .,

LA oli~ n

PCHEUSE ln fnn9ra

D'AMES.

de ton amour. attendre ce que j'ai il n'est n'est ivresse; pas qu'une saint. digne d'un nom si noble, si avoir le sens plus pour Il faudrait perdu que j'eusse Zsim. en toi 1 s'cria confiance longtemps mais en cette rsistance, n'tait pas prpare Dragomira II lui fallait un nouveau elle conut une seconde plan. s'emvoulait si elle ne l'instant pas le de Zsim mme, parer comme il fallait le garder prisonnier toujours; pour perdre dont les accusations ce que jusqu' temps, quelque pendant d'tre. toute raison eussent perdu .tait la cause Soltyk et tout moyen de rien, Elle n'avait qui la conduisait peur et bon. son but lui paraissait lgitime en dit-elle de mon amour? des preuves Et si je te donne tout coup vers lui; si je me mets compltement se tournant en tou pouvoir? il ne comprenait fixement, pas encore. Zsim la regarda nous continua-t-elle, y Je ne peux ici, pas te recevoir intime amie une Mais qui sommes entours j'ai d'espions. l le C'est dans une maison que elle seule, faubourg. habite, Veux-tu ? ce soir. je t'attendrai de baisers. et couvrit ses mains Zsim se jeta ses pieds <:Veux-tuvenir? .Oui. dix Alors, Elle lui nomma < Une demoi. voix suppliante en se d'une dit Zsim Pardonne-moi, Elle souriait, sur sa poitrine. serrer relevant Dragomira pour d'une la charmante de ses baisers, avec au milieu pudeur fiance. .S~ chez la Barichar fut parti, elle envoya juive~ Quand Zsim toutes vint ncessaires, Bassi en. prenant et~ les prcautions I~ragomiras'enfermaareceUedanssachambre.< il faut s'emparer < Cette nuit, dit Dragomira connais, et te mettre; pour le jeune ofNjCierqu&tu .h(ws.'d!ta.~de.jiQMSftBui~et ,,in! 'S'!t ~pa~f4e.Saag. j~'i~y,IPl$u~e,U} ~~(~o~rB~e~ Tu seMS :i~e.at.tendrai. de Jadewski,~ quelque .tej~ "'aa~ e~ g personne heures, la rue de dans la rue. ce soir, trouve-toi la maison. et lui dcrivit sera l et te conduira confiance auprs f~

EtieseIevaetaHabfonetre: Va, je sais maintenant sans confiance Un amour

-< Yt~rs.eJ!)'Jy(q,p(l\We~p .1., ~s~iVouStppuT~YO~a~ .x .t. -.J .5~ rue et dans.la tu me t~a~nt~as.

LA

PCHECSB

D'AMES.

389

avant et se H faut que tes gens soient leur poste une heure qu'il dans la maison mme. Il tera son pe. Pendant cachent le du cou. On lacet autour le porm'embrassera, je lui jetterai on retiendra et l'y prisonnier, tera dans le caveau souterrain, dis bien Mais le dlivrer. moi-mme ce que je vienne jusqu' ni le maltraiter. tous qu'on ne doit ni le blesser Je comprends. et la encore lui donna instructions, quelques Dragomira juive partit. Il Le P. Glinski ne vint pas aussi vite bout de sa mission. diffil composa de plans qu'il une douzaine rejeta; combina lieu et en dernier de dbiter, rents discours qu'il se proposait ce qu'il communs et insignifiants. Enfin, il trouva ~ts trouva Anitta, convaincu qu'elle H se dcida parler d'anord ~fallait. une mme avec se et sans son fcher, ~accueillerait message ~certaine joie. Il ne se trompait pas. chez vint Oginski. Aprs bien des circondans l'aprs-midi il arriva enfin la grande 'oratoires, locutions et prcautions Anitta lui sauta au cou et t'embrassa; A ~l'instant, elle. d'une voix et leurcria SNts e!!e Gourut auprs de ses parents ~rtontphante &Jbe comte Soltyk vous rend votre parole H a bien vu que Il ni mon cur ni mon consentement. ~jamais il n'obtiendrait s ma main et il pouse Dragomira renonce fort tonn, pendant que Mme Oginska ~jSginski Ct un visage des reproches au jsuite, adresser qui s'tait Bsegdisposait Mais Anitta coupa nergidans la chambre. ~ts~doucemnt ~q~,n'ent"Gour.t:..-tout.. Zsim s'cria-t-elle; j'aime jamais accept, ~<l'aurais Dites dans un couvent. et je serai sa femme ou j'irai ~~d;~ki, ~~Nimte,m0n rvrend pre, que je lui suis trs reconnaisbons amis. g que, j'spre que nous resterons ~g~Ste'e~ ~dop,r6gle, et- Glinski pouvait, le cur lger,. gSK~it~ d'obtenir Anitta s'enbra ~Ma'~Ie~ avec Zsim. son mariage ~I~O~senteNint de ses parents mais samrepersisconsentir, ~sc~n~tait. dispos' des magnats ses voeux tout l'orguet! potonais. ~Stt~pp~~ tait ne .dcoumg.ea~ 'pas.. Maintenant, elle ~S8n~ remptissaie~it son creur. ~~,s~;glus~~ de s'enteitdre ~at~e~~j~mierechoSj a ftre; c'tait lettre-chez -lui par ~si~JEM&.Iui~erivit'et.St~portrsa H; tait 'nuit. .Tara.as.:Quand'.Taras8 revint, ~~M~~ NHS~ ]9

MO
M. Oginski taitau donc seule. trouvait
Tarass rapporta,

LAPCHCSSD'AMS. _a ,1.
Casino, Mme Oginska

au

thtre.

-'III.

Anitta

se

et soucieux; srieux avec un visage qu'il du le et Zsim jenne domestique n'avait que pas rencontr tait ce soir-l son maitre lui avouer avait fini par officier que attendu par une dame. Anitta. s'cria Par Dragomira dit le vieux la piste, cosaqne Il n'y a plus qu' la suivre de plus et au cabaret elle est en ce moment j'ai appris Rouge, J'ai elle aujourd'hui. chez est venue peur pour que la juive Mite Maloutine on raconte car par ailleurs, M. Jadewski, que au comte s'est fiance Soltyk. dit Anitta, il faut la suivre, je vais avec toi. Oui, vtue en paysanne et accompagne minutes aprs, Quelques en paysan transform Tarass s'tait de petit-russien, qui tait mais Elle le palais de ses parents. Anitta ple, quittait et courageuse. dcide elle dit Tarass; d'viter les rues, <: Elle a pris la prcaution de s'en retourner et ne peut manquer est venue dans un canot faire, c'est de chemin. Ce qu'il y a de mieux une embarcation. aussi tait dbarrass donc vers le fleuve Ils descendirent qui s'annonL'hiver touchait sa fin. Le printemps de ses glaces. ni et des perce-neige, non par des violettes par le ramage ait, de la neige et des oiseaux, mais par des furieuses, temptes clair et Ce soir-l, le ciel tait des pluies cependant, froides. roulait ses flots la lune blouissante. Le fleuve sans nuages, en hurlant. sur lesquels le vent soufflait cumeux par louer le mme Faut-il Pour nous

Tarass. y risquer ? demanda rpondit Anitta. S lui, je brav tout, lenteun canot, et longrent Ils trouvrent s'embarqurent ment la rive. Quand ils furent Rouge, arrivs prs du cabaret une barque retenue une chane, qui se ils remarqurent par sur l'eau avec un bruit Les balanait fentres du~~ plaintif. taient claires. cabaret ~S Elle est encore allons nous dans dit nous ;? l, Tarass, poster et l'attendre. l'obscurit, ? a et s'arrta l. Tous les H rama jusqu'au mur le plus proche deux tempt 1 Eh<in restrent que autour deux n'entendit immobiles le murmure des vieilles forines et silencieux: des flots et Pendant ON, longtemps le mugissement de ? viUe ds zarSi de l'ancienne A~ du cabaret sortirent et s'ap-Q~

tours humaines

~M'I'&MI~S~'D'AM.E~. pf~ ?& ? ? ? ? S~ ;r un Lun tait chane. retenu du bateau par une prchrent et prit les le bateau H dtacha de pcheur. tournure homme une femme aussi. C'tait raines. L'autre s'embarqua personne en peau d'agneau la pelisse et tance d'une taille haute puit~nt de la Petite-Russie. des paysannes de couleurs broderies ie moudu ct de ia iune, Elle tourna son visage et, malgr sa chevelure de tte blonde, choir enveloppait Mane qui de la rive et Le bateau reconnut Anitta s'loigna Dragomira. distance. une certaine Tarass le suivit descendit le fleuve. Au bout Tarass canot au de peu se hta Dragomira de gagner pareillement et aida le plus proche la rue de temps, au faubourg. aborda la rive, attacha sa jeune matresse le

poteau ? '~i' -'lb arquer. descendit ~Dragomira solitaire. Qompitement

tait L'endroit grands pas. avait une seule lanterne Il n'y pas les maisons humain ne se tre montrait; aucun ~a!M.me; la elle fut devant abandonnes. l'air d'tre Quand ~~K;'aivaient avec les avait sinistre o elle Soltyk voqu d'aspect ~naison' s'arrta, et frappa trois ses chers morts, Dragomira ~mes 'de mais au mme moment La porte s'ouvrit, ~Kdans ses mains. saisit par le bras. Dragomira ~Anitta calme et cette dernire avec demanda ~M~< 'Que vouiez-vous? firt: est tomb tu ton masque s'cria Anitta; je te tiens, ~M~ Ennn dire dans Faut-il te et Zsim. tes Mets Soityk dans ~as~pris 'intention? ce m semble, Dragomira. tes fbt!e, rpliqua ~Vous tu ne continua dis-tu ? non, Anitta, ~S~Cu.ims-Zsim, tes seutement soif de son- sang, tigresse; ~~$i~tms.\pas.tu'~as au couteau. pour le livrer ~~S~~M:c's't'a~ 1 ~LcMez-mil~ Anitta la mais retint de se' dgager, ~~KSM~&~mira .essaya ; ~ment~ f s'rta-t-n. 'C'est toi qui as tu Pikturno ~~S~Ss~fas-tu-mer? htes aux 'Myschkow ? ~~M~~st~ot'qui~ je ne~ t'en Z'sim,si ~~$~Ss~~fq~!e~ et te sang-, ~pW~pas'Ton~ cl1r\n~~s!r,e.qu,e ~S~i'en&r,cheus~d'&mes~~ ,~D,ragoriir ~StcH~,j~e/'<:H ~laM,~l~ ~fmppertAmtta'ta'.p~ ds'pids' lionne et': 'a la .~tt~'iet'pCussa un criisuvge!' Msse. Puis, rapide'comme" rassembla toutes s.es for.ces

?~3~

"~A'~&CH~CSE D~MS.
se prcipita entre elle et moment Tarass Mais au mme Anitta et la dsarma. ct du se voyant se sauva de l'autre perdue, Dragomira, derrire elle. Pour le La porte se ferma mur protecteur. elle tait en sret. moment,

ne mais Dragomira plus dangereuses, en toute Elle rassembla perdit pas la tte un seul instant. hte tous les gens de la maison et leur donna les ordres ncessaires. voisin et Elle fit passer Juri par dessus les murs du jardin Dschika Bassi pour l'avertir. s'esquiva par ta porte l'envoya Zsim la rencontre de et partit de derrire pour te conduire l'Image de la Mre de Dieu, sur ta route de Chomtschin, sellait le cheval prpar pour Dragomira. pendant que Tabisch de la encombre Juri arriva'sans juive, qui faisait le auprs le cabaret guet l'angle de la rue, et tous les deux gagnrent le traneau de Zsim un dtour. En revanche, en faisant et fut arrt par arriva avant que Dschika et pu le rencontrer, Tarass. le jeune :officier avec impa<t Qu'est-ce qu'il y a? demanda tience. contre votre un complot vie, ?: On a dcouvert dirig est dans cette maison l, ta le vieux qui g cosaque; rpondit s du sacrifice vous attendent. et te couteau prtresse De qui partes-tu? De De Dragomira. Une femme la taille svelte s'aprocha. <t C'est moi, dit une douce et aimable voix, je t'ai dmasma mort mon amour pour vous. qe; et j'ai faitti expier par a voulu tuer ma chre C'est avec ce poignard qu'elle le yatagan Zsim. demoiselle, dittarass, en prsentant ~Ja Tarass aparle coup. K~ est-ce murmurait Zsim. E!!et~~ Dragomira possible? de secte abominaMe? cette tJneprtresse ce dmon ngure~ . 0<li, rpondit Anitta, Dragomira, tte~e~ous a attira~etle s~ que pour vous immoter id'ange. Vous vous et tiez dans ? l'autet vous de son dieu. croyiez aim d'mes. es~mains sanglantes d'unepcheuse ~S~S cacha s'crta,i~sim,'et.it sa~ d ~]tj[on'j!)tu,tMt)n~Dieu't La situation tait des

~ms. ~B~ta~i~ ~[~Qu~ee.ut~arn~

.ses~ens .i,M'M~

'i~S~~t sQntjd&tS~j~s~ i~N

tA

PCHEUSE

D'AMES.

?3

de Zsim, dans le traneau, Anitta monta prs rapidement ct du cocher. et Tarass monta sur le sige ce dernier. t O dois-je demanda aller? dit Anitta. Chez mes parents, et le plus vite possible s'cria Tarass, Non, la police, de meurtriers nous chappe, sans quoi cette bande

X!X < LAFUtTE

Je te conduisata

cite des damnes.


DAfTE.

revint Dschika Quand ensemble taientpartis sauta libre, Dragomira Cirilla Tabisch envoya

la nouvelle et Anitta que Zsim le et la route tait dans traneau que lui amenait. Elle sur le cheval qu'ou et Dschika Sergitsch, pour les avertir. la maison solitaire, gard du dehors fut Dragomira quand de Chomtschin, se pendant qu'il du Neuve o le bateau rive tait avait

avec

Le vieillard qui, jusqu'alors, et la ferma ouvrit la porte Elle prit la direction partie. vers la htait de descendre

attach. toujours et se tana toute le faubourg traversa au galop Dragomira au chteau de Soityk. sur ia grand'route bride qui conduisait elle avait l'air de fuir des ennemis furieuse sa course Dans en temps sur les talons. De temps aurait eus ett qu'elle de de la son ardent cheval voix et excitait encore l'Ukraine, d'eH le vent au-dessus Autour du fouet. d'eMe, mugissait; du ciet devant !a vote tincetant d'toiles; M s'tendait le de la de l'horizon au-dessus lune comme disque apparaissait unbut~blouissant, ~~N II avait route sur la ~ni~ Elle ae rencontra personne, n'y loin vue s'tendre,nS que la pillage ni cabaret. Aussi pouvait de blanches, au-degsu~ tte distinguait que ,vaste~ plaines une traversait la brume que lueur argentes! desqutIesPu~ ~deSl.~IuNet~~y/ ~SS~go~ni~ i~~o~~o~ert ~tnp~'d'ta.nse~e~ livrait le ~S'iSe dernier combat, le comba.t dci~f.~Ej~~ elle ~aYait it~lIaS que maintenant aigi! ~ ta~trompenie .tait~p~s~~t~~ '"i~ .

LA

PMHMS.E

D'AMES.

M5

Si elle n'avait Zsim lui-mme. tomb pas tait pour masque Elle se elle. tait il de tout perdu pour risquer, le courage et une voix plus forte rellement, que si elle l'aimait demanda oui. Et fer lui sa. volont de et rpondit sa froide prudence plus ne lui tait pour lui? Lui non Qu'prouvait-elle Soltyk? entrane vers lui par une force elle se sentait pas indiffrent; elle le comprenait maintenant, Oui, mystrieuse. presque son race qu'elle; de la mme homme esprit, tait un Soltyk mais son vers la poussaient lui ses sens son imagination, pa.rce haut justement Zsim, peut-tre pour parlait lui lui, paraissait se voyait qu'il parce suprieure qu'elle dj tendre une sorte piti Elle ressentait pour faible et indcis. transformaient froiss fminin et la jalousie, l'orgueil lui, en fureur. en passion, cette tendresse les sabots de sous Pendant jaillissaient que les tincelles ferm vers le ciel, et jurait elle levait son poing que son cheval, un soufue de vie, Zsim n'appartiendrait tant qu'il lui resterait de la mort, la Chose femme. aucune autre trange, pense avec laquelle elle tait si familiarise, l'effrayait en ce moment; Elle serr elle avait le cur l'angoisse.. elle frissonnait, par elle n'avait t encore encore aim; jamais n'avait jamais des autour charmants rves Tous ces voltigent aime. qui Un dsir rests filles lui taient trangers. jusqu'alors jeunes coup: d'elle tout s'tait comme une fivre empar ardent de le bonheur sans connatre mourir elle ne voulait pas si elle de son pouvoir conscience Elle avait encore l'amour. de lui et si elle lui avouait au-devant tout, pourrait-il aUait elle Non. Elle lui rsister? voulait, rester froid? Pourrait-il sa femme, elle voulait devenir pcher avec Mvait le conqurir le comte fallait livrer il lui. Mais avec %lut et mourir auparavant cur i~u; couteau. ~])ss qu'elle libre. Alors sa mission, elle serait rempli lui arracher et qui oserait au bien-aim; ~Ue appartiendrait ses bras? dans le tiendrait ~sitt; une fois qu'elle Le comte Chomtschia, elle arriva nuit SS~ faisait quand le trouver bien d'aller Elle se garda son cabinet. dMS S~ait mre de ce qui elle informa sa Avant tout, ynmdiatement. tous. Puis menaait tenait de se passer et du danger qui les les dispositions ncessaires. ~H&prit tt ceux qui la poursuivaient; ~S~Us~ drouter au plus Il y avait l un secrtaire; un moyen. imagin .~l~e eut bientt destine tomber Zsim une lettre et cnvit ~s'y assit aurait

~jS' entre

~APCHEOSS

D'AMES.

de Cette lettre tait rdige les mains de ses ennemis. de Dragomira, et le Zsim des intentions faon avertir de sa rf traite. sur i'endroit ainsi que tous les autres trompt' cheval de porter immdiatement un messager Elle chargea cette lettre la ville; et elle 'tait sur le point d'aller retMuver et Karow entrrent. Henryka Soltyk, quand de paysans, et et!U!;nt Ils avaient tous les deux des costumes tomba sur une de Mgue. mus et puiss Henryka paies, dire un mot, tandis chaise sans pouvoir que Karow, mn<s tait informait dcouvert, Dragomira que tout prcipits, mouvement et tait sur leurs se mettait en que la potice ? traces. votre avis < Je lsais, rpondit trauquiitement.Oragomira; y. ne pourrait > gure nous servir cette heure. Dieu m'a protge et les sauver. tous temps et grce lui, j'ai pu les avertir un seul des ntres soit encore Je ne crois pas qu'en ce moment t 'en danger. .i la courageuse Karow regardait avec admiration jeune SHe, si sre de la victoire. <~ tes ici ait Mais qui vous garantit, dit-il, que vous-mme A vous seul sret ? Pensez avant tout votre propre salut. vous valez plus que nous tous ensemble. Je sais perdre, dit-elle donceque je n'ai pas de temps mais je ne quitterai avant d'avoir ment, pas ce chteau Je veux, cette nuit emmener tche. mme, ma i~ comte avec moi comme mon prisonnier. de moi, rpondit Karow, en s'inclinant respecDisposez vos tueusement suis entirement ordres. devant elle, je Moi aussi, dit Henryka,qu'ya-t-i! faire? Que! rote ,F

;Q

f;

~e0!ttptes-tnmeconner?' ~$ il a moi d'abord dit Ici, s'y que qui puisse agir, Drago~~S l'instant mme. Ne vous loignez mira; je vais le trouvera pas, besoin de vous.!) pour l cas o j'aurais eutra dans le cabinet du comte, il tait Quand Dragomira debout prs d'une fentre, et plongeait son regard dans la NM~~S~! sombre. le bruit des pas. 1 me. L'pais tapis de Perse toun'ait point et ne la vit que quand elle lui posa la main sat: Jt~tendit ~paute.'n se ~retourna'vers. elle~tout.surpris.. 'stM ~E'~vous;t'dit-U d'uns~oiXhatHutianfe'.et.en'appuyan~j!ji~ Si tard? ~ur'ia~main d-ta;'jeune,-fi!te.. je ne .voUs~atS!~S~ ~N~M. 'jX~j `vexs ~ou~ ~&~eare~srM~efque'ceM~{'~

<

~~,

L.-PGMSS'

D'AMES.

S9?

~ft c.~f rt~t~T' ~nnc /!tt*~ ntfH~nt~RnfDragomira, je suis venue pour vous dire adieu, peutrpondit tre pour toujours. s'cria Adieu? Et pour toujours? Soltyk; non, Dragomira, avez-vous oubli que je que rien ne peut plus nous sparer, vous suivrai jusqu'au bout du monde? Vous ne connaissez Dramon secret qu'en partie, reprit sur la chaise qui tait prs de la fentre ~omira en s'asseyant aussi vous en dire davantage; l'instant, je ne peux pas, pour ce de la peine vous convaincre qu'il me faut quitter aurai-je ce pays; dans une heure. chteau, .te n'ai besoin d'aucune d'aucune dit explication, preuve, ti faut? Vous voulez? ne vous fais aucune question. So!tvk;je de vous accomU suftit. Je ne vous demande que la permission

pagner. A Vous comprenez que ce n'est pas possible. quel titre? votre votre comme non? Comme serviteur, Pourquoi esclave. .. Ce serait encore inconvenant. Alors comme votre poux. Bien;admettons que j'y consente. Comment voulez-vous, toutes les dans d'une heure, dispositions l'espace prendre ncessaires? prendre, ,< rpondit Sottyk, H n'y a aucune disposition au vous renoncez enfin jeu crue! que dites-moi seu~ment que dites vous exaucez mes vceux les plus ardents, tous joaez que me prendre pour poux, et le chapelain que: vous consentez mme. du chteau va nous unir l'instant dit en sur le comte un s M-Je suis prte, attachant Dragomira ferme et ca!me. ~e~rd ~.fKe plaisantez pas, je vous en conjure. ?'!Je ne ptaisante pas, continua Dragomira, je veux au conles ordres ncessaires. que vous donniez immdiatement ~traire comtesse Neveux dans un quart, d'heure Soltyk, et, en traneau et partir avec ~~st!M3aHt de l'amtel, monter aussitt-en s~ ~~'agomit't a genoux ~e~Btt Jen'y:pis ~eyattteHe. s'cria te comte en se Croire.t Vous. vous tes moi et pour

~t. d~ ptuS.~htez-vQus, :&ites. ~SsSBa.s~'tmt;mot: venir- ie~ehape* re!evez.vons !e comte, Q~doana; B en repoussant M~ ordres son. valet ae.chambre.,<, ~iiy!&~sonj)ia,~nna!'ses-,

B~ coNnance, de pieds cieux. t C'est

~LA' P~c~CS~S'~Ss.?: tait qui Dragomira, accouru qui beau garde ne m'ait~ en maintenant d'tre hte; i! retourna puis lui sourit d'un air aux gra-

surtout Alors, Non.

pourtant on quand

ainsi aime, murmura-t-ette, froide. sa tte bien soi-mme quelque !a main. chose

vous et cependant

que je n'ai encore Elle lui caressa Mme pour Zsim lui. Mme pour Vraiment? sur Vraiment. EUe attacha

pas ? vous pour prouve aucun homme. pour prouv avec les cheveux doucement ?

subiteet trange regard, puis, lui donner et l'attira elle pour elle i'eniaca ment, mais de tigresse. non pas de femme, des baisers, voix qui n'tait te comte d'une Tu ne m'aimes pas? disait ah ta haine me l de ta haine, si c'est souNe, plus qu'un femmes. des autres rend que !'amom' plus heureux t'aime! que je Que peut-tre sais-je? rpondit-eHe, Peut-tre une autre femme? comme Une femme aime-t-eHe mourir ardent de te faire ce dsir est-ce ma manire d'aimer, lui un long de ses bras ttMs mes bras, n'as-tu cette

J;

mes baisers. sous fureur de ftoun~r amour? Ne trembies-tu de mon n 'Mais toi, pas pas peur de te dvorer? :!dexant ces vagues de feu qui menacent "S~ mon mme dit c je ne crains toi; prends riea, Soltyk, pas si cela te fait sang plaisir. souvenirs ~~Jpt'en'ferai 'JS )) - Gomme voudras. couvrit contre sa poitrine Ji Ja serra debaisers, jusqu' etta ~j! tout tait vint annoncer MM C& que le vieux valet de chambre que ~~Les.<ra~eaux'aussH'demandaj)mgomira. ~j~a~nNge?Mm~.;de'.nOnveaN,~rpjQndit sur :Ie~steppe.~ Si~~nt~~ieux~oufn~ ~it~mettr~~chacun iiei couverts, .et~ar ~~hvam~i~ ~goHt&~it~s~-oomte~s~ ~ rendit le; vieux ~gS~ serviteutSKg~ On a prpar dx.traJi~ ume ~demi-douzaHUe; ~H. ~$H~

> .avec~~ui~dias~~M

jjAPCHPSED''AMS. ?
$ S ?

`, 299/

avec dans l'embrasure ensuite Henryka ncessitait les instructions d'une que fentre, pour lui donner descendit dans cour l'tat des choses. Henryka rapidement sur le cheval amene Chomtsauta du chteau, qui l'avait afin d'y prendre en toute hte et partit pour Ohozyn, schin, retira les

Karow et se

les circonstauces. qu'exigeaient dispositions Maloutine son bras, et invita revint avec Mme ?& Soltyk Le vieux Karow conduire rgisseur, Dragomira. gentilP et Karow devaient servir de suivait. Lui homme ruin, du chteau, tout clatante de Dans la petite tmoins. chapelle ? les tranges fiancs. En quelitiiendait le chapelain ~!t lumires, fut crmonie les la termine, ? minutes, religieuse ques le comte et Dragomira unis fureut anneaux changs, par le indissoluble. Encore une courte et d'nu lien prire, prtre au devenue comtesse Soltyk, quittait la chapelle ~Dragomira, ~hrasde.son.poux.' Le jeune et fier B$t S~p~u comte. couple revint encore une fois dans le cabinet

s'cria et il Maintenant tu es moi, Dragomira, Soltyk, lance de sa charmante ~n entoura de son bras la taille femme, moi ~ttu~es pour. toujours. Elle lui donna un baiser et le regarda, Elle ne rpondit rien. son secrtaire et d'crire ce de s'asseoir pais lui ordonna ~qu'tte ~~~OjRtme ~Hyientt ~b))ti~t ~~Intjntion ~&S~n ~~d' ~j~tait lui dicterait. destine au jsuite et qu'elle lettre regardait la ceux ncessaire contre pour protger qui la pourLe comte informait Glinski avait Draqu'il pous route avec Moscou. en elle Il avait qu'it~M~ pour de partir

~~S;$~ ~&~p~er ~a~vc'suivit

de cette ville faire avec sa femme pour A la fin de sa lettre, il priait le jsuite voyage A l'tranger. trahir et de rpandre le bruit ne pas~k que Dragomira enfuie du; cot de la Moldavie. fui un du comte la piqueur qui devait iew. traneaux Ls deux poux avec Mme Matoutice. descendirent alors l'escalier.

~MS%.s;'"preniir te. ~~taS;sr j ~j~~Sch:'c~nduisM j ~ffMmB'.i& personn&a ~ts.' prise. ~&

couverts attendaient dans la cour du chteau. montrent Mme Maloutine et Karow, qui s'inscocher lui-mme les rnes. sige du .prit ou avait aid sa Soltyk ne donc dIls risquaient pas d'tre ne Ils pouvait taient.partis quelle ostensiblement savoir direcpour

P~IMO~ M.

LA PCHEUSE

B'AMES.

!a route la ro !e sud et suivirent vers le Kiew. mais ils i!s tournrent Kiew, Mala. d'Okozyn par Kasinka une faisait penser Le4ratneau de Soltyk et de Dragomira munies d'une cabine noire ferme vnitiennes de ces gondoles entre le ciel aiment se donner rendez-vous o les amoureux il filait travers une gondole, aussi comme et l'eau. Rapide le steppe. l'ocan de neige qui recouvrait les deux dans laquelle de la petite chambre Le plancher coussins tendus sur de moelleux disparaissait poux taient formaient autour tentures riches fourrures sous de d'paisses le froid et contre d'eux une sorte de tente et les protgeaient la neige. ils restrent Pendant silencieux puis la quelque temps H la trouva tide et chercha celle de sa femme. main de.Soltyk de la sienne, la pression rpondre tendrement dispose sous la peau d'ours dont il avait envelopp Dragomira. < Es-tu heureux? demanda-t-elle. Heureux d'un bonheur ineffable tout bas, en dit-ette Je te rendrai encore, plus heureux son adorable tte sur l'paule de son mari et en lui appuyant `-sourire. un dlicieux tendant ses lvres rouges qu'entr'ouvrait leurs mes en un long Il l'attira contre lui et ils confondirent Ils s'abandonne sortait de leu7 bouche. baiser. Aucune parole infini qui les de bonheur nrent tout entiers cette sensation inondait et comme une flamme et qui faicomme une lumire sait vibrer toutes leurs fibres. Au dehors, la lueur fantastique les corbeaux, ces meset croassaient de la lune, volaient de mort. Ils ne les entendirent devant eux sagers pas: la vie, la joie, le bonheur. taient

'XX

RVE

D'AMOUR

) t~

Laisse-moi piicrics genoux devanttoi et baiser le bord de ta robe. ComteKftASt~sKf.

du vieux arrts dans la cour les traneaux se furent Quand dans ses et que le comte, chteau d'Okozyn Dragomira prenant fourrures l'eut aid sortir des chaudes t'enveiupqui ~~as, autour de lui avec tonnement !,i~aint, i! regarda de ta Est-ce une proprit demanda-t-it. j& -<i O sommes-nous? ~mre? notre rsidence est mais Dragomira; Oui, rpondit demeur. et c'est l que nous avons toujours Okozyn ~ojary, et des demi ruin o chteau brigands ~t un sjournaient habit n'tait Ici, perpar personne. longtemps, ~qM, depuis serons heureux. ne nous cherchera; ici, nous ~nt~e lui vote avec dans une gterie son bras et entra SEna~rit de laquelle taient aux murs suspenclaire, i~~mtathment et de de magnats ecclsiastiques, ~usL Ns portra.its dignitaires en des sicles dames Henryka, toujours passs. ~ grandes part Dragomira, et, prenant ~~S~nne, Mnt teur rencontre, fit un signe mots l'oreille. Dragomira ~SB~h~chota quelques ? S~&~entiment, S~S'i encore ~SSbI ~~Nt~ ~M~~m~ ~K~C~y~.prit ~~e~tnetttta ~K~ ~caHer sourire; je suis et se tourna avec un donner, dit-elle quelques un peu. encore il faut donc que tu patientes et te tien toi. Suis Henryka qui te conduira de Mme Ma!outine qui il baisa respecmonta ensuite 1~ suivirent un Ils vers ordres le comte.

.cong main, qui

et, guid par Henryka, menait au premier tage.

S~~

LA~&EUSE

'B'~M~

)<ttt<y fn)'fif)n)' carn) Au bout b( du garni de tanis tapis et orn de tableaux. }ong corridor s Ils entrrent dans tait une porte qu'ouvrit corridor Henryka. tait !a fois riche et antique. une vaste salle dont la dcoration ?. un bon feu. Un candlabre brlait plac sur Dans la chemine s'assit sur un la salle. clairait toute cette chemine Henryka sur une tendus peau d'ours, fauteuil, et, les pieds J petit avec une venait d'un allait et le comte qui pas agit, regarda farouche. sorte de curiosit ce qu'il parat, d'tre galant, i~` vous fait oublier < L'amour et en une moue railleuse en faisant finit par dire Henryka dents blanches. montrant ses petites Pardonnez-moi, il me semble rpondit Sottyk; Henryka, que j'ai la fivre. Je le vois bien. Il vous mira sur votre cou orgueilleux. C'est vrai. Est-ce que vous serez si Si vous aimez un jour, Oh 1 je suis dj un peu En tarde de sentir le pied de Drago-

? vrit? '1 ~ et de vous. Oui, ~M Vous raillez, Henryka? ne rame pas. J'ai pri, et pri srieusement je Dragomira~ n'a voulu. Il faut dire de vous bisser moi; mais elle pas si beau coup dC Ntet ne se fait pas tous les jours, ~gg qu'un ne vous ~Je pas. comprends ~S bien assez avant qu'il Vous me comprendrez soit tongtemps. vous tes trange. Qu'avez-vous.'Henryka? ~~S~ et ne faites pas de questiott~ Jouissez de votre bonheur, viendra ou vous m'pprde votre flicit 1L'heure ehivrez-vbus a moi aussi bien qu' elle. Oh comme je nte~ ttndrez aussi, oit vous tremblerez mes a t'ide de ce moment pieds rjoms g~ de vous 1 ~,f'o& je n'aurai'acnne piti 'NM frivole et sans' foi? ~ .Yous me croyez donc- toujours ~~S~~ ~Non,;cen'estpasImapense. ~Alors'qu'est-ee? /j~ il sera \Vous te'saurez temps. quand .S$~~ par nigmes.: ~K~~f'.V~us,par!ez: /5~~ ta le chat, vous/com~ s!}tH'i~;t<~N~t~ ~~jj~e~~v ~g~s~ enfant. n ` 'SN

? ? que cela ` vous me comprendrez., Henryka, amoureuse. heureux

1~

Y BXSSSS~SN~ w'~ Ts

~K~M~
aaftat~~ffit'f, clata de rire, M~~enryka lire vous me connaissez peu! Si vous pouviez 'j~K< ComtMe <et peut-tre enray. mon me, vous seriez tonn dans du dans la chambre tait descendue Dragomira ?; Cependant avec surIl la regarda o l'Aptre l'attendait. ? fez-de-chausse, de la tte, envele voile blanc autour tait debout ~pris.EMe de pieds d'une longue pelisse rouge garnie & toppe jusqu'aux attachs le front haut et fier, ses grands yeux brillants zibeline, tremla pnitente colire, lui. Ce n'tait sur plus l'humble la femme, c'tait belle, souveraine, ayant d'autrefois; Kblante de son pouvoir. conscience tu dit-il; difficile, dangereuse, ? <: Tu tais dans une situation C'est comme et courageuse toujours. St'es montre prudente si tous ceux des ntres qui seule qu'il faut remercier Soi,'toi de La rcompense Kiew ont SNtMent pu se sauver temps.

ieu ~$.~

assure. t'est Mais il faut~ue

S~pondit !~<bmmes ~passe

Kiew, tu en envoies d'autres sur-le-champ des hommes choisis dcids, Eragomira avec calme; de savoir ce qui besoin Nous avons de confiance.

l-bas. ~~Sergitseh est encore dans la ville. il faut tendre Dragomira, ~ M'est pas assez, continua ne les laissons ~~veauaiet autour de Zsim et d'Anitta; M~P~ ~~Je'Vai~m'en tt~Xpotre ~St~uh~ occuper. abaissa les yeux vers instant, releva,

un pas"

le sol et observa

garda le silence. d'un Dragomira

Au air

~S~~ateur'iets-mi~ g~pous~Qltylt~Bg~7' me ~buf ~S~Hs'?~ ~t,mais'pas~~S~r~que~e:~me,'t'p~

te

livrer

d'autant

plus

facilement

pieds

et

tout de suite. Dl'agolliira il est je que garde-Io~ngtemps. moi-mme.

~iNnt~personN~e''peut''me~Ie'd~~ ~~u~~erai~pas~~je"~ ~atn~paai~je~ ~t$i~ot~m~is~as~ ~~Mmtm~rs~ ~l~~a~Mmm'~ntesemblj'"

mon

cherche le 'Tu~ l'auras, ~?

p~psjg ? ?h
Je Je te rsmercie, rsmercie, ce court court

p.Atjj~
d'une d'une H va

attendrie d'ailleurs, <inir, finir, accorde-moi accorde-moi la nous avec nous, mon cur qui terminerons nous du jour o l'arrive Mais avant srie des victimes. ongue ne nous rendrons nous pas. Dieu par notre mort, glorifierons Zsim. te livrer aussi Toi, immo) avoir je veux Soltyk, Aprs la tratresse. moi-mme Anitta. Je veux punir tu me remettras Promets-le-moi. un Kiew Voici ma main, j'envoie t'Aptre; rpondit et tu en useras de cette homme sr. I! s'emparera colombe, avec elle selon ton bon plaisir. avec une me fera s'cria cela Oh 1 quel bien Dragomira elle se mon elle sera d'abord flamme dans les yeux; esclave; mon fouet; elle se sera tordra sous mon pied, sous et, quand des elle soumise mr,i, entirement j'inventerai pour d'invention du diable. confondre !'esprit supplices tout ce qui est ncesJe vais faire disposer sur-le-champ ensuite dit l'Aptre je partirai pour Myssaire, pour conclure; ciel te bnisse j<s chkow. Que le hors de la Un faible de cloche appela Henryka coup revint et resta seul quelque chambre. Henryka temps. Soityk o une salle brillamment ie conduisit dans claire, petite une et o tait dresse table une chaleur agrable rgnait pour deux personnes. et elle disparut dera l'instant, Dragomira vient dit-elle, rire la portire. et charmante femme au mme moment la jeune Presque

dit Dragomira Dragomira rve rve de bonheur. bonheur. me le dit. C'est

voix voix

S M

j;

~i!!

S y

p B

voisine. Souriante et satisfaite de la chambre arrivait eH~g~ baisa son mari une main tendit galamment, qu'il etruten face d'elle. vita ensuite prendre place tous les gens de service, J'ai dit-elle, pour que renvoy toi seras mon C'est donc rien ne trouble notre servh-; c;~ joie. qui teur? De tout mon cur ) 1 '$~ et remplissait lui prsentait les plats tes verres~~ Le comte en lui un esclave trouvait obisChaque geste de Dragomira sant. lIs mangrent, et l'aimable abandon doux Tou't''coup,:Drgomira. et causrent burent de deux amants. s. et tendres. leva son.verre an,t avec Une la bonne musique hum~jtS~~ invistb~ L-~MsSM rempH. d'un.vi.m;,do~~ ~SS~~ ~ESS!

sS;jouit'des,airs tSK' ~pourboirelasahtdesonmari. t'avenir ~<-A sx-

t.j's'cria

Soltyk.

LAMCHECSU'AMES.

305

Eite frona imperceptiblement


~tS

~et

dit-e))e imprieux < Non, au prsent nous heure-ci Usons-en, cette appartient. de sa bette tte: nous apportera ? Qui sait ce que la prochaine jouissons-en. vida le sien d'un coup se choqurent. Dragomira Les verres de Puis il les suivit son remplit comte exemple. le

les sourcils. avec un mouvement

S~'h~nouveau. ~~y<:

Soltyk en lui tendant dit Dragomira encore? M'aimes-tu ce bras admirable Il contemplait la table. main par dessus ~i la comme ces yeux bleus ou brillait de marbre tide, f~Squi semblait rvlation. cleste p~y'Mne le demandes? ~S. ' Tu dire. l'entendre -aime S aim. Tu es la que je n'ai pas encore ~. Je sais aujourd'hui m'ait entirement subjugu. qui une une encore fois encore rsonnrent fois; verres une tigresse le vin de feu, comme but avidement ~MMragomira sur le dossier du sang chaud; puis elle se renversa ~Sait bu de pain qu'etie iana Soityk. et ptrit des boulettes chaise ,ie de toitette, cette robe dit-elie; maintenant changer ~Jevais serai Nous prte. serre. je prenquand Henryka t'appellera S~~M :) 1e th ensemble. et Henryka la musique sonna. Aussitt cessa, apparut de ta la de commandement Sur un signe comtesse, ~a porte. ct. ta chambre a suivit dans ~`'~t~lle entendit de silence; instants puis Soltyk ~t~.et quelques de femme, mt de de vtements ~~ruissement gracieux dan's la neige ta chemine; Le feu chantait ~~SSi~toutfes. les faisait rsonner. temps vitres, et de temps-en ~B~SttpMt aux les baisait nus de Henryka c~ voisine, pieds ~$n~ ta~ de fourrure. ses petites et tui mettait pantouues se regarda tonta-.toitette fut termine, Dragomira ~~$MQwSnd fixe au mur. giace ~~t~iBmen~dans..ta'g'fande lui ptairai~e? ~S~~e~bHeP~demanda-t-ette~; genoux Henryka,. qui, rpondit \es'toujours be.H, ~u une auguste :t:eontempta.it ~ave. adoration', comme E sais-tu que je 1"envie `: son temple, ~~e. I!~idans' j'' ~S~~o~qu'oi.pas.mor?" ~p~cequ.'it:y ~qS'~e~'fem-me ~p~~racIe-C'est:'comme:site;mapbM~ ~BSt~Va maintenant, a.bien.des' hommes comme'toi.Et'~ va lui dire'(rue comme' lui;, :tre;aim t. T tnais.qu'it' de.toi, toi,

je l'attends.

2)

sm~~s~=~~m~B~a~

,<

~("

M'30&

~rpjCHBCS'-D'~ME~~ dans une Dragomira passa d'entrer. Soltyk signe demanda-t-il O est-elle? L. Elle lui x montra portire et disparu la cachait la qui se glissa dehors, porte par silencieuse. o S ? %S J~ ~S SS autre chambra, il vit et Henryha seule, fit ? ;c!

quand

Henryka

avait et Dragomira comme un serpent. souple souleva la portire et s'arrta tout bloui. Soltyk de transforme en une Dans une chambre moyenne grandeur de pavillon turc des tapis et des tentures de Perse sorte par les fentres, les murs, les portes et le plafond, qui recouvraient globe au milieu et ctaire par une lampe rouge suspendue sous un riche de la pice, tait tendue Dragomira, baldaquin, sur de souriait. comme grands Avec ses en portent au nonchalante coussins de soie et des de et lui sa

tigre peaux brode d'or~ Si! pelisse pantoufles turques, ls femmes du harem; dans sa pose moll ~S'ji milieu de et ses royales fourrures d'herm.ine;'S~S le cou et les bras orns de sequins et d'anneanx~~M les cheveux, elle ressemblait une jeune sultane attend d'or, qui son~S~ esclave. Le comte tait tout son cur tremblant; patpitifh~ i! dans ce entra sanctuaire quand petit baign-d'une lumire rose Il et embaum d'un enivrant parfum de fleurs., ~S tomba silencieusement aux pieds de Dragomira. es beUe) murmura-t-ii. ,<0h:commetu -t~ Elle sortit lentement ses bras EJIe souriait adotoujours. d'une manches tincetante conm r~Mes d.e ses larges gaze S; et comme des flocons de te .soleit .vaporeuse neige, et eHe~~S l'attira 'SM contre sa, poitrine. de nouveau des baisers des Puis ce furent sauvages, baisers~~ comme en donne non une mais femme un~S~ de feu, pas et appuya ses mains sur son c(Bur.i;S~ tigresse. Soltyk s'affaissa .Qu'as-tn?demanda-t-eHe. J'ai senti. c'tait comme si tu mains et comme si tu votais m'arracher -~EHeiSe'mit'.~rire. H reteva:sa bel)e tte avais des ~i~s~~ griffes a:UK~~ rpondit-it. ~~K~$i~

le coeurs,

et !a contempla longuement; puis~t's~M le bord de sa penctKt; et tporta! a, ses lvres pe~isse.f EJ~a~Mf redressa lui brusquement, jeta sa ptmtouue~ et posa'S~pt~~ u. -~) .r~ ~su)~Ia~.au.qu~t.~St;t~ 'S~i~St~ ~ais$a~fM'eaviBc~bonheur et\murmura''conNne~~sSu~~ ~v~~es vers,OH~n,amant-suppUaitsa.ma!tressedeMn~re~ esclave. ~d'~su~te:~<))~de;.so~ ~s~ e

LA S~" S'SS~

BCHEUSE dit-elle.

D'AMES.

30!

De qui sont ces vers? De Chateaubriand Lui dans

~i

~~rt.:`. ~r., ';x'.

connu aussi doit avoir l'amour, dit-elle, le seul vrai, livre un autre nous-mmes nous un doux oubli de qui ne i amour volont nous soumet une qui tre, trangre; donner. de toujours prend rien, qui se contente le petit retint Au lieu de rpondre, prisonnier pied Soltyk couvrit de baisers. cherchait lui et le qui chapper et tchons Allons, mets-moi ma pantoufle disait Dragomira, de to Raisonnables? J'ai depuis longtemps perdu auprs en riant, et je te le peu qui me restait de raison, s'cria Sottyk on est raisonnable, remercie de me l'avoir ravi, car tant qu'on le bonheur ne peut mais tre je tiens heureux; aujourd'hui dans mes bras. a donn cette heure-ci. Le sort nous Que m'im porte ,ce que l'heure m'apportera! prochaine d'tre raisonnables.

cela ne dura frmit Dragomira lgrement; ses lvres cherchaient clair. L'instant d'aprs, dans se jouaient inconsciemment ~B~ji et. ses mains ~s<tK.jeune poux.

pas plus qu'un celles du comte les cheveux de

XXI
SAUVS)

Les tnbres rot.

s'enfuient, !o jour appaPOUSCHKfKE.

Cette mme nuit, il arriva aussi Kiew des choses tranges Anitta et Zsim taient en route et inattendues. pour aller !e direct''ur de la pofice. A moiti la jeune trouver chemin, l'officier de retourner sur ses pas; subitement i M!e demanda elle avait lui un parti dfinitif, &f avant de prendre parler. vous conduise? chez demanda-t-U; que je ~r0)'t vouiez-vous ~~os ~parents? t ~i'Non, ctte~vous. au cocher de les conduire & sa maison., S Zsim donaa l'ordre H lui dit ensuite d'attendre la bientt. devant S I!s arrivrent en prcdant Anitta. et monta l'escalier qui sa Tarass, porte, un les avait fait suivait. Une fois en signe, 'S~~n matresse de sa en ~[ban'assa pelisse ~t~M.~itta~ peau d'agneau t~ Avec ses bottes de chaise. s~Kt surne sa~ maroquin rouge, sa chemise Manche spn corsage, brode, son~ ~ttpS de couteur, orns decoHiers de corail, sesionguesnattes~~ ~~u~etsapt'ttriM de rubans eUe oNra~ attaches larges bleus, par repaisses de la simplicit et de t'innocence !a ptu~S !S~t)s6ttt!nent~'tmage debout devant elle la considrait Sttj:tuchatite.Z&sim uahs~tn~ L ~~sm~eTaviSstNent. .SS d'une voix douce etcon<iapt~ {' S:~eQute!moi,dit-eUe C'est moi da suis ?~~j?e?? pardon. qui CoupaM !Ss~fu~ ~ma~M' dans~ ;I~!ttet~ ~~t;"Ssf'a!Tt?~;<6'est' mot' qm' vus~ ai pouss~ &: ..courage, j'aurats~!]!~v~~ ~~Pi~~ntt]~~S!avai~en:~ptus. ~vee vous, eef~e 3~ ~jpat'en~j&.me'.s~ais~

't~CMUSB

D'AMES.

'"3<?

faire russi vous n'aurait jamais jamais ~prophtesse se sanguinaire dans ses piges. 'tomber n'est Zsim, Ce qui tes coupable, rpondit pas vous d me fier vous; J'aurais c'est moi seul. je n'aurais moi, si vous abandonner. d me dcider Pardonnez-moi, jamais pouvez. vous pardonner, Je n'ai rien Zsim; je ne sais qu'une et c'est que je vous ai toujours aim, que je n'ai jamais chose, Et je au cur, celle de vous sauver. seule eu qu'une pense et je vous sauverai, du moment yeux vous que vous sauver, autrement. car cela me serait m'aimerez encore; impossible ses mains de le genou devant elle et couvrit Zsim plia baisers. une fois, j'tais Je vous le dis encore ivre aveugl, j'tais mais je n'aime que vous; pardonnez-moi. tendres'cria Anitta en le serrant Eh bien, maintenant, ment dans ses bras, je vous sauverai, que je vous je vous dirai vous suivre 'aime, partout que je vous appartiens, que je veux nous le dsirerez. Rien ne ',o& vous j'aurai peut plus sparer; souffrir. n de tout ')& courage Zsim l'attira lui et lui donna un baiser, puis il se releva 1 grands pas dans la sur ce qu'il dlibrons Maintenant, dit-il, monsieur Avant allons la police, , tout, autrement ~ayass, prenant part la conversation, ;!uifiBS chappent. s'cria Anitta.. non, Quoique ~ :Non, comme et ait la fuite, ;~)t)a.sque qu'elle pris et se mit aller et venir chambre. y a faire. dit l'officier, les assassins Dragomira soit elle vous

qui ~.te~dans la ville, des complices ~~vi~tuerat-.Zsint. mais vous, Anitta, ~$; n'est pas moi que le danger menace, vous avez Dragomira; officier; ~pondit le jeune provoqu devant elle ne reculera de.co~vert son secret; aucun ~SSJSV~ Il et sur-levous faut vous loigner, ~m;oyenSpour se venger. chez ma tonne vieille conduirai nourrice, a~ ~~&YOus si vous conserez surtout Ma!a. L, vous en sret, ~~tnita rl~ de votre a jouer ~nu~z jeune paysanne et si vous ne vous !t~Bas ~rai~outceque hors d la maison avantque tout bon, mort ds vous jugerez rester ici, o la rpondit'Zsim~ soit pass. danger dit Anitta;mais vous menace? J& que vous 'S serez,.en~

je 'l'espre, son oeuvre. poursuivront

votez t~~s~voMs ~~SS~M' SS~e~raignez..jien,

~SJ

~S~~H~~

~6~~

fera tout ce qu'il qu'ii faut pour mettre cette bande a as~uret~on ~aret~fon elle se le tient pouf dit sassins hors d'tat de nuire. Au surplus, elle ne se risquera pas de sitt et peur pour le moment; me Alors voulez-vous nouvel assassinat. commettre quelque suivre? Je suis prte, dit Anitta. Eh bien, en route, dit Zsim, nous n'avons pas de temps x perdre, la prcda en descensa pelisse, Il aida Anitta remettre dans le tratet lui donna la main pour monter dant l'escalier, il congdia toute trahison) Pour prvenir neau qui attendait. sa place. Tarass de prendre le coct-er et ordonna d'un clignement O? demanda le Cosaque d'yeux. la police. -D'abord Tarass se mit en marche. la Le traineau prit en apparence dans la rue de la police; du btiment direction mais une fois au Mata it ut un dtour, et partit galop pour Kasinka voisine, par la route qui passe Chomtschin. silenl'un contre taient Zsim et Anitta, l'autre, appuys tant se comme dans un rve. Ils avaient cieux et immobiles, g

3 g&~ Se

j~ trouvaient aucune et ils ne dire) parole. St il sentait la main d'Anitta dans ia sienne; Zsim tenait sa ` La bien-aime tide haleine. tait prs de lui; cela lui suffisait ~~S heureux, absolument pctur.tre. i~ Kasinka. ~~tt. faisait encore nuit quand ils arrivrent La maison qui appartenait Kachna Beskorod, la nourmee~ un secret. Situe 'de Zsim, semblait ;S~ faite exprs pour cacher de la elle tait t'cart isole ~t'entre du village, route, a~~S~ enclos haute haie. d'une ~ilieu~d'ungrttad verger ~MK~ devant la porte, remit les guides Zesim'et~s~ Tarass s'arrta l'attention aussi peu que la, haie pour attirer passa, par-dessus .pOSStMe. "S~ de sur lui avec des aboiemenits~ s'lana ~tJn chien garde bons coups de quelques ~furieux; mai&arass,graee fbuet, Eussit le tenir a! distance. Il arriva la maison, frappa ~IS' ~netre'etveiI!a,Kachna..j. 'f~Ks~~ ~at~QuiestitA?\demanda-t-e!Ie. ~n-jeune,.mattre. ~~a~.Zsm.Ja~s~A~ ~erit~ce~?ossibIe:P;~Si..tard! ~j~~ou~jait~ M~f'M~ Il tui~st ..1~ '$~

.rrive~~t~q~ :` .` h

_U.fL.,

.t.ns

?? B !? BS ?? ~ ~i?

n'x. o sortir, nQ:C!!I Bnft)f vAt)) fj'nn<* cratide t)e!isse e!i en vtue d'une M t.lo tarda grande pelisse Kachna pas Elle pouvait un clat de pin allum. et tenant de mouton .peau et encore frache elle tait mais la cinquantaine, toucher de noble femme. De grande une jeune taille, ros comme riche une tte be)Ie elle avait une imposante, tournure, de la bri!!ants et fins et de grands brune chevelure yeux couleur mme que les cheveux. demanda-t-ette. <: O est-il? il s'agit Taras l'oreille, Ne fais pas de bruit, lui dit une demoiseite a enlev M. Jadewski trs grave; d'une affaire ne veulent aime et que ses parents pour pas lui donner qu'il

r ro' B~i~ t&

femme. Dieu! 'Mon Elle restera quelque ~r' est qu'ette ne-doit savoir comprends.~ P~~L,Je de la s'approcha Ue ~entra.. ~QMe. ~QuQ ~~$ .Zsirn Dieu

cache temps ici, personne. haie, ouvrit la

chez

toi,

et personne

porte

et

le traneau

~$; ~;B~iis'. entrrent-dans X.~js~Voitdonc'ta ~t$$.av~c ~$:H~vraie~

t te garde, Kachna mon enfant) le ciet te bnisse, dans et ia serra sauta terre et lui faons par la tte !a maison. futuT-e? ditia nourrice est jeune

!< rpondit-eiie: tele prit etie ses bras; Puis un baiser. donna en regardant et qu'elle est ma tourterette. te faire le froid sertir glacial Anitta 1 bette Oh! de ton et ta

Dieu! admiration. tu enfant)

~~M~Mt'e~petit ~b.i~chaud ~~(S~), ~B~;$Scttna

qu'elle es toute gele, une nuit pareille me ) :par et t'emmener travers du feu de ce en hte

th, pendant que les Zsim insistait faire. qu'il y aurait parlaient restt d'Anitta afin de la auprs Cosaque ~~K~~r qute ndte bien ft trs qu'ette ~eg'' etjCeH.e-ci'Rnit par y consentir, Zsim.s'en retournerait seul Kiew. ride.:que. ~p~'q'.ii~te.' homme ta tranquillisa. jeune R~i~6ment,t'intrpidit du ils se dirent de th, avecA un verre il se fut rchauff ~M~~nd Zsim s'arracha la douce puis ~M~Mdns un long baiser, et II revint ~nte'd'Anitta~'sauta'!dans: te~ et se rendit veitta son '.Kiew, domestique ~i'~se!neat .avai't demeur jusqu'alors. ~M;.a~ta.maison.,o.Drago'mira et sonna sh's aucune lumire, ~fitro.&v.sitenc.ieuse 'et Il frappa ouvrit. qu'on et appelai: i ~ij.SteHrs reprises sans aHuma et fit du

: !~SS~ mme 'A P~C'-CSt:~ D'AME~. '.

insuccs. Enfin il renona rveiller les habitants de la et fut L ce la mme, maison, partit pour le cabaret Rouge. crmonie aucune fentre silence, claire, profond personne j pour rpondre, videmment ils se sont tous enfuis se dit-il, et il re{ tourna chez lui. Il trouva la porte un homme vtu en paysan '[ vint lui et lui remit uue lettre. ? qui Qui t'envoie.? demanda Zsim avec dfiance. Je ne sais pas.. Qui donc t'a donn cette lettre? P~ Une jeune et jolie dame. C'est bien. Je dois ra~.Mrter une rponse. viens avec moi. t Alors, ~s Ils montrent le alluma une bougie et i'escatier; ~J domestique Zsim lut la lettre, tait de Elle crivait en qui Dragomira. toute sincrit et avouait la secte des % qu'elle appartenait du ciel. Elle tait et serait toujours fidle sa Dispensateurs % doctrine comme la seule vraie. Elle avait eu conserver un secret sacr qui ne lui appartenait maintenant, pas. Mais bien des choses qui, dans sa conduite, avaient S~ pu sembler et Zsim, jusqu'alors nigmatiques peut-tre quivoques lui sous un autre aHaie~t M jour. Sa foi n'tait cepenapparaitre un obstacle ce lui dant pas elle Quand qu'elle appartint. trouverait l'occasion de lui expliquer il lui tout, ~S~ =~h pardonnerait tout. Elle l'aimait, elle n'aimait que lui. S'il prouvait encore~ ~f! chose pour elle, il pouvait la suivre. quelque EUerattendait~m o il lui fallait se tenir cache. EUe prochain jour, Moscou, lui ferait connatre le reste, ds qu'il lui aurait rpondu q~SS~ l'aimait encore et qu'il consentait aller la rejoindre pont~ui)! :S%~ avecelleartranger. S~ ce qui suit: Zsim rpondit < Tout est dcouvert. Le devoir de quiconque a encore des. humains est de se dclarer contre une sectes sentiments qa, et la soif du sang/menac~a~~ guide par le dsir du meurtre sont poursuivis. socit. Vos compagnons Si je vous pargne~ <est parce et parce que je cMtsq~e~~ que je vous ai aime, des crimes ~yos~'atez pas conscience que vous avez comn~M t ces hor,ribles forfaits comrne uue Je regard yotrepartieipatio ~ab~'onjmorhide.ous, ~~ojMme~erimineHe, ~mais~une ~rsonneHement,'n'tes. 'foll& .abuse-par paS~~a~S~~ 'ds?l]~pN~

~~s~~qNs.'?V<Ms~comptendrez~qu~&'n~fTp~

~SaS~~ ~~CHE~~JE'C'~KS. !~)~

,y>h, }\~l:Y.1~r '3~

11 To nAt,I,!)11pa~ n!le:! .,t, .ot1'~H, m~_j5it vnl1~ n'Po ne mais vous retraite; ~~ftti'eappel. Je ne trainrai pas votre en sret, mme Moscou. Fuyez-aussi .serez pas longtemps ne avant l'tranger que d'autres que possible ) pfomptement ce qui vous suivent vos traces et vous dcouvrent. Songez attendrait. < ZSIM.

en l'emportant, lettre au messager qui partit de la police une & la police. H fit au directeur puis il se rendit sur l'existence et les actes de la secte dtaille communication en secret ses filets avait jet mystrieux L qui jusqu'alors les avait tomber ses victimes et dans avait fait Kiew, y h livres au couteau. de ses membres. ses repaires et nomma Il indiqua plusieurs dans sur le rle que jouait Dragbmira Mais il garda le silence f) donna cette ~c<!tte horrible i'T Le directeur ~tttons rections. et association. de la police prit sur-le-champ des de confiance hommes envoya toutes ses dans toutes dispoles di-

D'abord

!~d~ soMats chef suivi SSt~nvoya ~maison 5~<j~t~pOUce $~ habitants

le cabaret fut cern. Un bateau, Rouge garni surveilla le ct de l'eau, de police, pendant qu'un Personne ne la rpondit. d'agents frappait porte. chercher un serrurier La cour tait -vide; qui ouvrit. inhabite. la fut ouverte et semblait Quand porte le cabaret, il fut bien vident dans pntra que s'taient enfuis en

toute hte et dans le plus un certain nombre d'ob~~n~:desordre. Tout tait peie-mle; mme sur le plancher. On interrogea ~~SgtSme)Tt parpiHs la cabaretire et ses compaque ~sMisMs~ U rpondirent le neuve. avaient remont etKtnt p en et $~$~ ~~a~maison o ~m~~M~SB~parents ~m~to~ ~S~gitscS e~ questionn. StO~&xentUres ? ~nt;~ c~nelques-uns air ~S;~t!~t~ ~M~i~itattt.des-contes~ ~S~Il~pourtant ~Sm~~ait~ez ~mntejef! sait bien constat, vou~ temps' qu'elle allait cela? dit qu'une jeune dit l'employ, s'habillait en'temps, qu'elle cabaret ensuite au Rouge. alors Sergitsch, je n'ai plus rien avait Dragomira tait galement de ta police s'tait fait apparatre vide. rendu au comte les

des

du marchand auprs si toutes Sergitsch fit comme il montra un naf tonnelui adressa il en questions qu'on de parfaite comme si incrdulit,

4 ;Tja `yy?, J" ~::t,f't' ',(';\(;(:jr!O,{g~,

'c:;f"

;I,

S~M~' dissimuler. mre depuis elle quand rendez-vous ne sais pas. C'tait

tA

PCHEUSE

D'AMBS:

L'employ il ne trouva rien de suspect. La dposition du marchand la maison

avec sa Je suis en relations Mlle Maloutine. chez moi Elle s'habillait des annes. positivement Ces avec le comte des rendez-vous avait Soltyk. c'est ce que je au cabaret se donnaient-ils Rouge? mais la maison, dans toute fit des perquisitions donna l'ide d'envoyer la porte ferme un agent et apprit Le partis.

H trouva de Dragomira. de cette maison taient des voisins que les habitants la porte de force. donna l'ordre d'ouvrir directeur de la police l encore on ne dcouvrit on trouva le nid vide; L encore absolument rien

de suspect. d'autant la police tait fort embarrasse, Pour le moment, au soir, elle eut deux fortes le lendemain preuves plus que, du tout de n'avaient les quitt Dragomira pas que compagnons la place. chez lui. Il du Casino des officiers et rentrait Zsim revenait fille rue et sombre. Une une dserte jeune par passait Il voulut et en toilette vint sa rencontre. tapageuse maquille continuer s'arrta Pendant viste un lame'd'acier tinctivement dacieuse quand il son et lui chemin sans du cigarette. il la sienne, reut l'improque prsentait l'clair d'une violent dans la et large poitrine, coup lui passa devant les yeux. Le jeune ofncierntinsdeux pas en arrire et tira son sabre, mais l'anau coin d'une et avait crature dj disparu maison, il ne trouva de rien ni de se mit sa poursuite, trace ~S d'ailleurs, soir, un avais t arrt par son porte-cigarettes s demanda lui Zsim faire attention feu pour allumer elle, une mais elle

'?

f:s

de police de surveiller charg le agent hommes, attaqu par deux qui s'approcabaret Rouge fut et chrent en faisant les ivrognes l'assaillirent coups de gourdin. Il montra son revolver; alors ils reculrent et tirrent sur et plusieurs s'enfuirent Us lui ne l'atteignirent pas. courut eux, longrent quand il aprs tout coup comme si. la terre coups qui leNeuv~~g les avait

personne. Le coup, en argent. Le mme

disparurent .~nglautist.

XX!!

LES

TOURMENTS

DES

DAMNS

<'

Laissez entrez.

toute

csput'ance~vous
DANTE.

qui

Les

jours

de dlices dans les

et de douce bras de son

ivresse mari,

se

succdaient. comsa

Dragomira,

oubli les dangers l'univers, pttement et ses horribles devoirs. ,\inissipn Ellerevenaitde Kiew, t~, Un soir, Henry!:a apparut. connaissance de la envoye gavait pour prendre son Elle frappa doucement ~!ut en faire rapport. il lui sembla srieux eut peur; i~Bagpmira qu'un son oreille. rsonnait Elle s'arracha avertissement S~ustasa ses !ueHes w~ cheveture qui couvrait et sortit. moMes ondes d'or, nouveties apportes-tu? ses paules du

semblait avoir qui la menaaient,

o l'Aptre situation et la porte; et sinistre

So!tyk, ruissellement Hen-'

demanda-t-elte

Si~Ceue-ci se jeta son cou etl'embrassa passionnment; puis toutes les deux de la chemine et causrent ~s'assirent prs ~M~MM. dit Henryka vte;ns de la ville, dans 'sa main $~ Je qui tenait cela va mat; On n'a sj~mam de Dragomira, jusqu' prsent Edcpuyert aucun des ntres; mais ils errent et l dans les du est sur leurs traces, gibier la police ~eN~irons comme fugitif encore sur les Anitta a disparu, ~~qu~est pire, ntres. on et est un de nos acharns O) Zsim ~itpas plus perscu- S~ ~o~nira regarda tanamme rouge du foyer et ne dit rien.

~~3M~' < AHonsidu du Allons!

LA

PCHEUSE

D'AMES.

moment c'est c'est le m contiEua continua courage, courage, Hcnryka, Henryka, <t<ri)* e! nnns nf nas n(*rfln. Le d Le tout 'init soit si nous ne vnntnns voulons danger que tnnt perdu. d'agir, pas mtp. est grand. Tu ne peux pas rver et foltrer longtemps. plus frisson de comme secoue le tressaillit Dragomira par fivre. Tu as raison, nous ne sommes dit-elle, pas ns pour bonheur, souffrance. mais

) la le la

la douleur, pour pour pour le renoncement, seule encore cette Dis l'Aptre de m'accorder nuit. Demain, de nouveau; Soltyk, je lui livrerai je lui appartiens ds que le jour commencera poindre. et de nuit de chres La nuit s'coula joies rapidement, le jour a appacharmantes et quand commena tendresses; se monde l'aube les premires lueurs ratre, grises quand se leva, trrent travers les sombres rideaux, Dragomira brode d'or, juspelisse qui lui tombait de ses blonds enroula un ruban autour qu'aux pieds, rouge dans la la braise ranima chemine cheveux, qui s'teignait, son poux. de bois et appela jeta dans le foyer un gros morceau aux Que veux-tu? demanda en venant se mettre Soltyk de Dragomira, sur la fourrure d'ours. pieds nous devons Nous avons assez maintenant rv, dit-elle, n'est mais le bonhehr nous veiller. Nous tions heureux, revtit lentement ombre dans cette valle de larmes. Prparequ'une fugitive sont toi la douleur et la souffrance, mon elles bien-aim si nous nous y notre vraie et c'est part en cette vie; par elles, la flicit soumettons nous obtenons volontairement, que ternelle. Est-ce l ce qu'enseigne l'association laquelle tu apsa

:`

t partiens ? chose de plus, continua Oui, cela, et quelque Dragomira; nous rien qu'en 1 avons en tant nous heureux pch pchons Aussi devons-nous notre bonheur comme; respirant. expier notre le martyre, la souffrance, existence, par le renoncement, v et enfin parla mort. Ne'parle Tu ne de toi? pas de mort, donc pressens dit Soltyk. mon pas, ? S ami, combien elle est '~&~ la raison

proche De moi ? Perds-tu prtresse ~quand ~tM'rtrM SS~f. Prpare-toi, et~u l'humilit Dieu,

avec calme, Dragomira je suis rpondit es la victime. Tu vas expier tes pchs~e~ et la sou9rance auront ton nie~S purifi comme autrefois Abraham offrit Isaac~.

r:

'?8

me tuer? Oui, je vais te sacrifier. ~f -Est-ce je rve? que fou ? ou:es-tu suis-je ~hmid; :? Tu es entre mes mains. ~t Et

Mux Tu veux

s'cria folle?

SoJtyk en O suis-je?

se reievant

d'un

me livrer? A qui veux-tu tu veux me trahir? mon sang, si cela te fait plaisir. Tu m'as dit prends je le dsire. te prends maintenant; $ Quelle 1 plaisanterie se leva se mit rire. le regarda, Dragomira Soltyk dans le mur. sur un bouton appuya qui se trouvait < Que luis-tu ? demanda-t-il. compagnons. J'appeHemes intention? Dans quelle Parce que je vois que tu ton sort. g'~fmeht ?

Je

et

ne te

soumettras

pas

volontai-

s'cria le comte; la Tu veux la violence? '- employer Contre ton poux? ? violence contre moi, que tu aimes? ~.-Oui. !H;.L D'o& te vient cette haine ce dsir homicide? subite, n'est c'est de l'amour. C'est 'Ce parce pas de la haine, de la damnation sauver ton me gqpe je t'aime que je veux ~ternetlet s'cria donc sans dfense? t$'S~Suis-je Soltyk; je suis comme un agneau. pas gorger ~tre, je ne me laisserai es tu n'as plus aucun mon moyen prisonnier; ~S~ ~a~er.~ t~~Smmo) encore de te

m pas fou serpent! n'e_me rends dans un coin et la saisit la Dragomh'a ~!t~~imte poussa H l'aurait bien avec !es deux mains. '~g~g' trangle, qu'elle de toutes ses forces, sans Karow, le saisit l'imqui ~~tat e't'.Ie terrassa.~&2pa'r.derriere deux autres hommes ~&~squejaumm instant, sepreipile hors d'tat de mettaient et, pendant qu'ils ~t~M~;su!'tni; lui posait le genou sur !a nuque, et, rapidement, ~~jH~ft.KaFO~v les pieds et les lui attachait ~i~dextrit d'un boureau, t~~ M~SCsauvge ~)~pit~ t~~fut-i~te ~~)e'~nH'Ap)iren~ IJ.lorsSoltyk, sur Dragomirat un regard qui jeta Ett~ le considrait demanda Karow voix plein d'une

tranquiHebasse.

1, La
T.u.:A.n..f1l'l4't'I.nl.u'a.

hA~~C!tBCS.~'A:Mt!S.
nu f et Il'\ le 1 fut souleve au 1fV\An--oa1fV\n.1n'\4nl mme moment prtre portire sur le seuil de la chambre. apparut <: Voici )& victime dit Dragomira; que tu as demande, Ma mission est J'attends les nouveaux remplie. prends-la. voudras me j) ordres donner. que tu fit d'abord conduire le comte dans un des caveaux L'Aptre et l, charg de chanes, dans la nuit et dans la souterrains;

solitude, ni boire. pcheur Soltyk lorsque

le malheureux Alors l'Aptre au repentir ne daigna

lendemain sans manger jusqu'au le iui-mme exhorter apparut pour et la pnitence. un seul et mot; pas d'abord rpondre resta

de ptns en plus s'adressa sa FAptre, pressant, il se redressa firement et dit conscience, <: C'est la trahison, la violence, par la ruse, que je suis tu me ce voudras. tomb entre tes mains, et faire peux que tu Mais personne ne me forcera m'abaisser devant toi, m& soumettre volontairement tes ordres Le comte sanguinaires. un mais ne le peut tre pcheur, jamais personne Soltyk verra ni lche 1 j) poltron le prtre eut puis, sans russir, son talent de persuaQuand il remonta du tempi. sion avec le prisonnier, l'tage suprieur Il est orgueilleux comme ne l'a jamais encore t aucun, de ceux que nous avons il faut Ie eus ici, dit-il ses fidles, avant de songer sa pnitence. ployer Laisse-moi briser son orgueU, dit Henryka. en jour. crot de jour Non, rpondit le i'Aptre danger Nous

$~ SM

n'avons perdre. Pour de ce. pas de temps triompher il faut des bras plus forts que les tiens, jeune nUe. criminel, Il fit un signe Karow et Tabisch, chacun un fouet ayant la main, descendirent dans le caveau. &~S Au bout d'une heure Karow revint annoncer avaient qu'ils tout fait, mais ne cdait M qu'il pas. les sourcils. frona L'Aptre c < C'est ce que nous allons t murmura-t-il. voir, K~~ Il descendit lui-mme dans les rgions souterraine~ad~~ l'aricien chteau des Starostes, et ordonna d'amener le cdmte~S~ devant lui. le On conduisit tout dans enchan une sa~e~~ au plafond une lampe et un bassin suspendue F~m-j' aUumes une lueur charbons ;p!~de rpandaient simstjEeSS~ tait assis sur une chaise la muratM~S=! adosse ~B'Aptr& su!' une peau d'ours. A l'cart et dans pieds reposaient ron! au obir ~~tiM~ientses~ aides, prts premte~signe.~~Nsit~ vote, ou

'iLAP'CHEUSE'M'E'S.' M)< Veux-tu s comte qui

3~

demanda-t-il au ton tersister dans arrogance? persister ftotrant h~i ~n~hanM i~ suis Ntis debout devant lui fmtt tout se t~~Q~fto~n~t tenait enchain, je suis ton et ton juge. de Dieu; la place seigneur je ici Dieu dans son prtre. et adore Agenouille-toi ne repondit ren. Soltyk Tu 'Non. L'Aptre retendirent ne veux i) fit pas?

saisirent et un signe. Deux hommes Soltyk de pointes de fer et sur une planche parseme blocs de bois. avoir attach aux soutenue Aprs par de grands ils se condamn un poids d'un du malheureux quintal, pieds du martyre en le ;mirent lentement sur la planche l'allonger lies. rsista avec un ttrant Soltyk par les mains qui taient Pas un mot, pas un cet horrible diabolique supplice. ~orgueil assez de ses lvres. la torture eut dur son ne sortit Quand le prtre 4 Mttg'temps, la victime. ~3e repos ~.(~ft.aut donna l'ordre de laisser quelques instants

un moyen s'cria plus nergique, l'Aptre, prendre en toi ne le est fort ~Mdiabte plus que je pensais. les instructions Karow d'avancer et lui donna c~!H Nt signe On de fer attach au plafond. Il y avait un anneau Ncessaires. et Henryka Alors Dragomira ~suspendit Soltyk par les bras. taient de l'ombre et saisirent les fers Ssprtirent rouges qui dans les charbons pas les $~!<[.Ne. sois ~~pc tendresse t~g~n.rdesu~~ ~~ns~souCfrir ~]~[du;fentpeu, C'est ~t~Me~ ~qu'il SN'ueS~J'aie ~~nry~tm~ SSf~iaat~brMiait ~~e~~gmirsifa ~i~~g~eit~ ~~t~p~sy'i~ S~'e~u~giappHei; ~~g~M~~rt~S' ~(~~t~~MnmeS ~i~jMhumiMer ardents. irrit contre moi, dit Dragomira qui couvraient en cartant

son front cheveux d Soltyk ce qu'il faut que je fasse; nous te je fais les tourments des damns, sur cette terre ici, te des ternels de sauver pour supplices faut mal, par amour qu'il que je te fasse par que j'augmente chrtienne humiMt dans faut ce souffrances, jusqu' b dans ton cur. pntre fanatisme joie d'un La si doux. Puis le ordinairement au del cet puis ce fut un leur demanda chair. pouvantable torture, de la poitrine du et enSn besogne d'un de~i tes

premier ses yeux son tour

gmissement, horrible

interrompirent ton orgueil?

t'Aptre

t~n~~t

~9~ p calme; caime; et me veux-tu

LA

PCHEUSE ton

B'AMS. me !e repentir le et!e la douleur, et

evetUerdans dans veiller

tes pchs? confesser Non.~ et Le prtre fit un signe, le torturer. de nouveau Soltyk poussa dit-il d'une voix ?

les un

deux

jeunes cri, un

filles cri

recommen-

crent

grand

enrayant.

<t Piti, Te soumettras-tu Oui. Es-tu Oui.

suppliante.

dispos

t'humilier? fut l devant Quand Soltyk mains lies derrire vers la terre, les le de cet homme si fier Kiew que que l'ombre de le dtacher.

ordonna L'Aptre abaiss lui, le regard

? ses chanes. Soltyk K~ avec une froide et Viens ici, dit l'Aptre majest sem un sur ~x~ dans sa longue assis blable asiatique pelisse despote de Dieu et tu dois te prosterner son trne, je suis la place ~'3~ devant moi, pauvre pcheur.!) On dbarrassa de puis se jeta genoux devant !e prtre. Sohyk hsita un instant, ?'& mon continua mets-toi mes pieds, <! Plus prs, nts, l'Aptre, faire le visage ton eo contre terre, pour que je puisse plier N~ orgueilleux. 'S~ ce lui tait ordonn. Soltyk fit qui dit le prtre en posant son pied sur Je suis ton matre, nuque du comte, et tu es mon esclave. u MS~ Au son moment orgueit du prtre le touchait, le pied Soltyk senttt~~ Il se rveiUer. se releva d'un bond et s&s j;M d'homme avec fureur. !e prtre Mais celui-ci, qui tait~tm~~a;~ ` le au de pareilles attaques, frappa visage~a~ec~t~ ou

dos, ce n'tait plus admirait autrefois. La pnitence de force, continua nous que imposons de la soumission volontaire aux n'a pas la valeur l'Aptre, L'humilit me semble tre pour ordres de Dieu. bien. Penses-y toi une pnitence plus grande que n'importe incomparablement si tu es de dompterrible torture. Je veux voir quelle capable de devant moi ta pleine ter ton orgueil au point de t'humilier tant mieux et enthousiasme, volont. Si tu le fais avec joie de ton me 1 pour toi et pour le salut

n ,?

sur prcipMa .jours prpar du fouet recula en chancB~j~~KSjS cach prs de lui. Soltyk ~t~tte et rencha!nMe!M&3$~ tes hommes le saisissaient ~Am{jnme moment, ~~ttonvea~ ~SS!SS~

i ~ss~s~~

LA

PCHEUSE

D'AMES. ~'A~At~A

?!

~S"-<Pas encore couvert!, les fers $~e~u rouges. Ee recommena, martyre i~~incu. ~cessa ~corps ~iKarow resta il ~LtH gmit,

s'cria mais

L'Aptre cette

essayez fois Soltyk

donc fut

fi~

de noubientt

it demanda et quand son supplice grce, cria, il un lui ta ses tomba terre comme liens, et qu'on par tendu sans vie. On le laissa temps. pendant quelque 11 sur l'ordre de et les hommes s'loignrent l'Aptre.

filles et la victime. avec le prtre que les deux jeunes le comte revint lui, Dragomira et Henryka le rele%< lorsque au prtre assis. vrent et le conduisirent qui tait dit le ma est Au ?< Ecoute-moi, prtre, patience puise. de rsistance ou de dsobissance ~moindre signe que tu donnes, des supplices ceux que tu as te fais infliger auprs desquels ne sont rien. A genoux 1 S~n'erts jusqu' prsent se jeta ses pieds sans dire un mot. ~s Sottyk murmura esclave menace Kg~!t Tu m'as l'Aptre, que tu es, de ton ton juge, ton moi, ~ttM, te reprsentant Dieu, prtre, tu seras chti comme un chien. :0 au visage. frappa ~M~Tiens, baise la main qui te punit 1 lui baisa la main. ~~Soityk devant moi 1 ~S.< ~Prosteme-toi et se mit le pitiner comme un ~S~Le comte obit, l'Aptre ait son esclave comme le matre fait indocile, !~Ntan irrit chien. il lui ordonna ensuite de baiser le Et quand ~~tt pied humble et comme un Soltyk, rampant chien, ~i'vait foute, lvres sur du Il tait maintenant tout le pied prtre. ~;p~ya ses ~~ttre! ~StHe Aussi, ~aumis.. ~S~rgomira ~&~humili doux vit lorsqu'elle avec qui elle venait de faire ce n'tait de bonheur. Mais de la rve pas piti l'effet frmissaient d'une sensation par mystravissement et horreur, et ce qu'elle prouvait eut aussi reconduit devant Soltyk l'Aptre, ne put s'empcher et maltrait l'homme de tressaillir

~S~nets ~~s,ilafdis que lorsqu'on ~t~~eHmeht surhumain elle se eUe S~n~spn cachot, prosterna baiser'~ ;M

21

xxm LABERNIRECART'E "T~i

-f~~is!

en,st)e!n<:a.~~ Lesdieaxvengeurs agissent,

Zsim arrivait du champ de manuvres, lorsque Je P. Glinsbr~Sjj~ entra cheztui. Le jsuite, autrefois sietgant, si aimaMe, si parfait homni~ du monde, s'tait singulirement transform dans les dernier~ aSS~ jours. n paraissait viei))i de plusieurs annes; son.rvisa~ig~ tourment tait pte et si)!onn de rides protondes; sa Bn;eve]ure, d'ordinaire si soigneusement ~arrange, ..tombait ~('?8' dsordresur son front; ses yeux avaient perdu .teursouHr~ po prendre une expression inquite et soucieuse. Sa toilette ~dnotait une certaine ng)igence. Evidemment, it tait; Mst~s!S~ ,'ptusieu:'s,jourset;p!usieurs nuits sans, se;dshabiJ!er. j- ~S! H tomba puis sur une chaise et regarda ie je)ine,of~S~~ d'un air triste etdsespr. ~NS~ dit t A.quoi.dois-je:I'hpnneur~de,_vo.tre., yi.si.te? enfin.'Zs~s. ' Ne.savez-vous ce, pas qunest.arrrY,? rspondit~GUns~t. un ~y~ .QM,,vou!ez-Yaus! dire,X.;Tous,;c~s,j~ ~oh~sseJt'autre. ~t. 'i. ~M.SN~M de, depuis~ pj:;te, ;J:'ta.ts; naNes~tntrtgues,~de;.ces.'crimes~ 'V9US ~VeZ,:dJt ai. .~ts~tt'moment~ dcisif,j'ai faibli, j )t.aYe.u,'gt,:j.e~~e~i~ ~t~iss&.garer. Jamais je, ne:.me le pardonnerai. 0 0 s<wmte~NtSt~~ miheur Soltyk'?S~~uoi'~H~est.arriy'uh S ~arpeur,:tpondit.Gttnski,G'est'une:vM~j8~ nous ~[~~nd~~ que.j'n.-a~p' g

.]LA~6!H:~S'&D'~ME'g. ~S~~espce. de

8~

cette pouvansang-froid. Dragomira appartient colre de Dieu la cherche par des apaiser ~~taMe secte qui une sductrice, C'est une Pcheuse humain?. d'mes, $~ sacrinces dans te Siet, toute la premire, S~ sduite qui attirer les victimes couteau de ses prtres. EHe a au les livrer ensuite ~~&~ pour elle Fa He a gagn son cur, de pices, Sohyk ~~'entour en hte de se marier d'amour et finalement elle s'est hivr ensemble avec lui. A l'heure 'Secret qu'i! est, ils se sont enfuis ~` l'tranger. C'est de se sauver et dj se proposent ~Moscou, le comte. ce qu'crit aussi ce que Dragomira m'a fait savoir, rpondt ~S' ;;C'est "Zsim;; Et-vous motif d'en douter. D aucun ~~$H' Jusqu' ~jtL'.Le'.jsuitesecou'iatte. nom: mais c'est voit ce qu'on nous a crit, pour ~& .<. Oui, ils S'its taient et pour t'tranger, partis pour Moscou ~&$; ~mper. et racont tout autre chose. Aht j'ai bien peur, ~~t~i~hous auraient n'ait raisons d'avoir Dragomira j'M de trop bonnes peur, que bande d'assasdans quelque de cette repaire ~~&gntratn te comte lui avoir fait'souCrir d'horriMes ne ttue aprs ~p'St&s, et qu'on < ~smpptices. !~t~vieittardsmitp!euM~~ t Je que ~$t~ ~i~,6'ut'!econsoter. ~tSS'Oh! mon ~~$~~s0hn ~$%Ze.s'tN ~yM.Gttn'ski, ~~$~S<M ~~S~U'a,' ~p'rgn.er., c ~M'9~e;j'' ~Sve~-vous?' ~itt~dSn's tB ~ap~satu'rs-du g~'st'trs'possib!e, ~ajewitscha jour,j'~i t'hcieh 'accompagn manoir, un existe-t-H' ciel; Bragomira entretien Elle a Myschkow. de sa avec un prtre un dss repaire~ cet endroit est-ce .l qu'on a condutt' avec motion; on dans le voisinage. a ta. ~i ne vous voyez me les choses s'cria tx" dans trop en noir, dit Zsim perdnt! y croyez prsent, 2 ? je n'avais

cur

le dit, et sauver venait

Glinski, la chambre.

H est

~peut''ptus')e tout mu allait

Il s'arrta

car

vous avouer, dit-il, l'ai Si je aime,

je pourrai peut-tre ~donne 'ma'-paMie, h ferai rien'co.ntre votre,

sauver que je dsirerais Dragovotez vous me de promettre vous mettre sur la vraie piste. s'cria je vous jure, GtinsH,, voiont. Parlez donc, .que

'dans"peut-tre~ dit

Myschkow

le jsuite et Pikturno

~lr"

~t'

,A~te:H'US~"B'AM&S. continua tre fonds, mes soupons Zs<m; peuvent et domaine de dans te sur le c'est MmeMaloutineBojary, est pas cette secte. loigne, que ph&teaa d'Okozyn qui n'en ses sinistres doit exercer pratiques. comment dans ces endroits sans Mais alors, pntrer f Glinski demanda tout perplexe. Dragomira? perdre Alors instants. Un pnible Zsim garda le silence quelques pendant il tendit la main dans son cur. Enfin combat se livrait t Je ne puis pas prendre la responsabilit de saGlinski et dit Je lui ai une vie humaine crifier par gard pour Dragomira. de fuir. Si elle est je lui ai conseill rpondu, je l'ai avertie, me faire. reste aucun l, je n'ai reproche L'pargner plus c'est devenir le de ses forfaits. Venez, complice longtemps, et prenons toutes les dMpo la police allons sur-te-champ servir dlivrer le comte des mains de ces sitions qui peuvent fanatiques. Je vous remercie, rpondit Glinski, je respire. s Voil enfin

? *i

j: ? ? .g s s

H~

unrayond'esprance'Jesuisprt.Partons.~ Les deux hommes descendirent rapidemeut l'escalier, appeun sautrent dans le traineauetse lrent cocher qui passait, o ils furent la police, immdiatement rendirent reus par Zsim lui communiqua tout ce qu'il le directeur. savait, en et l'on combina les aussitt mesures les com-, hte, grande plus H fallait s'attendre une vive rsistance; aussi runitpttes. on toutes les forces les agents furent arms disponibles; jusdents. Au bout d'un d'heure peine, trois qu'aux quart diffrentes se mettaient en mouvemeut, l'une vers expditions la deuxime vers la troisime vers Bojary, Myschkow, Okozyn. au mme des moment, Cependant, messagers cheval, au dans les mmes, envoys par Sergitseh, partaient galop avertir du danger. les frres qui les menaait
directions, pour

!jS~

F'~ %}S~ ?~ !Nt ~~t~~='


r' 'i;

de la sanguinaire association. s'taient l'employ Le jsuite et Zsim joints et autant de soldats dpmi-douzaine d'agents Myschkow. Ils y arrivrentrendait rapidement postrent autour

et tes surs

et demandrent du manoir avoir Enfin, longtemps personne ne se montra. aprs frapps;a~S~~ virent une vieille apparatre ~cgup~,redoubts,its. 'iemme.~S-KM ouvrit. On ~tt&.en.paysanne qui~teur turdemauda~s'it~av~t~~ < Il n'y a personne, la maison. dit labMns~~ t~qHetqu'uh-dans~ absolument la maison ~f~'nte.pcrsQnn.e appartient ..une.Bon~ ~ite~use.

qui, avec de police, ~~M midi;; sSa~ entrer. Pendant~M

,S~ "`t~ ~SM ne S3~~

LA S~ jsuite. S~; SK faim. ?-. ~S ~1 Nous connaissons

PCHCSE cette bande

D'AMES. d'assassins, <: Ce sont des amis manger de s'cria braves

996 le

de croix. nt un signe La vieille des des gens bienfaisants, dit-elle, les malades, qui donnent soignent

gens, malheureux, qui ont ceux qui

x dit remploy. la maison, Ouvre Zsim et la porte. ouvrit Glinski, La vieille L'employ, la le revolver dans trois se prcipitrent l'intrieur, agents rien de sussans trouver toutes les chambres On visita main. fort embarrasss. de police taient pect. Les gens tout bas dit des chambres < M doit y avoir souterraines, l'employ. jsuite Celui-ci questionna <: -)e ne sais rien, voil tout. la vieiite. de nouveau dit-elle, je vous le jure,

~{~ie ~tS~ ?$ S~et: ~~<~

il y a l une

cave,

des Zsim et un dans la cave avec descendit ::l/emp!oy avec les deux autres, inspeeque le jsuite, agents, pendant et finit et les I! enleva les fourrures par tapis ~!K~ Itait le so!. ce de cuir tout neuf, un plancher recouvert dessous ~$~'trou ver endroits dessus en diffrents ses soupons. Il frappa ~Snqui excita arracreux. Les une place sonnait agents et dcouvrit qui ~S et aperurent une tait solidement cherent te cuir, ctou, qui ~$: de fer. Les autres on avait t ia poigne agents ~~r%appe dont ses tourna sur on souleva la gonds; trappe qui ~$~t:ent appels et l'on desles lanternes se trouvaient attuma l, toutes qui ~$~Ot)L sortes de prcautions. tentement avec toutes ~~iSjCSndit venait ensuite deux agents; marchaient avant t'employ ~~SM~En de troisime agent gardait l'entre ~S~avecZsimetGtinski.Le et mysdans ces sombres qui pntrait ~S't'es~tir. Le cortge cachot nair au arriva d'abord dans le petit ~S~rieux souterrains subi son preuve. Il y avait dans ce cachot urne ~~S}Nnt'yka avait ferme. La serrure rsista tous les ~~ip<t)rte~de fer qm tait et rapporta des leviers et des des agents remonta ~S~$Srta.;Hn de enmais avec beaucoup russir, peine, ~~~ches. On nnitpr EHe ouvrait aux sur un corridor qui conduisait ~~Sj~ncBrJa porte. o les condamns avaient et ta salle vote ~$~&~treSseachOts a ta torturer On ne trouva rien dans cette salle que des ~t ~t~umnt& ~~S!~ett~alors ~`~~ r~gids. `, 'de -supplice 'brises-.et. cachot de uN toutes 'horrible sortes. Les autres s'onrit. spectacle nouvellement portes aux

premier

tait.une

fosse'

creuse;

's

~A~@H:E~SE

~'AM'BS.'

un homme qui l'on dans le second, crev les yeux et avait arrach la langue sur de la paille gisait pourrie. H'teva~des~ fit entendre des sons brassupptiants et inarticuls,sembtaMs~~ bte. I) y avait cachots vides. Dans plusieurs se trouvait une femme et moiti enchane t'yant-dernier nue; S elle tait devenue folle pendant les affreux supplices qu'etM S avait videmment d souffrir. Ses paules les traces portaient jt~ de fouet; sur ses mains et ses pieds-on des coups des S voyait chantait une et chanson sanglantes., Elle marques joyeuse se' 'S entra dans sa mit rire bruyamment lorsqu'on 1 pris,on..Dans le dernier tait tendu sur une ptanche cachot un homme de fer. Ce fut te seul on tira de dont torture, garnie de pointes Mais il ne dit rien qui pt mettre sur la rponses. quelques & des des pieux assassins. Une bette jeune utte avait, sduit son piste cur et ses sens, finalement elle l'avait dans ce lieu, ou attir on l'avait forc d'avouer ses et de faire au pchs pnitence milieu d'affreux tourments. Il dpeignait la Pcheuse d'mes comme une femme de taille, de formes, avec petite opulente Ce n'tait noirs. des cheveux donc pas Dragomira. Par-contre; la description nmagequeZsim qu'il fit du prtre rpondait parfaitement encore devant les yeux.: i;r; S cris de

ax

avaitt $?! et installer nt tout d'abord te malheur i;M L'.empioy transporter chambre du manoir. Puis on ouvrit :Ia fosse. reux dans une n'et tu ne Gtinstti avait, peur qu'on Soltyt: et qu'on t'et snIl n'en tait rien. endroit. terr dans cet ~BsN Ce qu'on trouva, le corps C'tait tout cribl de d'une femme coups~d&coutea~R! La vieille Les soldats fut mise en tat~ d'arrestation. de pctice~S~ restrent le manoir. revint jRiew~vee~ pour garder L'employ deux agents, avec Gtin~i'Bt pendant que les autres, Zostm~~ traversaient rendaient Ils y~Kaf-~iB~ Chomtschin et se Bojary. vrent de fouitter'ta qui venait t'emptoy :maisonetd'inteMo~ les du On n'avaitabsotumeht rien ger gens village. dcouveft;4e~ Les serviteurs du manoir et les paysans suspect. ayaintit~aa~M~ les ma!tres taient dclar que partis~ouKMoscou..UnescanXeS~~ des caves ne donna aucun nouveau inspection rsuttatf~TS' Mon Geux qui .taient alts Okozyn.revinrent sans:avoif cou.vert.'Us.'avaient ornent. 'Je commence .'}. aus~/fotitt'jes. ~i .: croire caves, ,mais-bien''inutt!ie4s ~i ~aS~M

'qu'iits '.sont rellement partis!!p~i$~~ dit ~~tranger'en passantpar Moscou, dit ennn' ZsHn. Z,5~im. < ~sW' nous faut bien par le r croire, enfin GtinsM.'en'topttS~ rpondit ~tt .,t"r" ar\g{jr, 'en passant, ~IO, SCo.u, ~;&Ht%~avons:f9,it~ notre: .devoir.Rom'te\ moment; nouS~n'a~S~~

dajts nos rnous guider prcis pour en aide et aple hasard nous viendra-t-it dans ces horriMes tnbres, peu de c'art $Mpo:'tera~t-iLun aUimmensemble Kiew. Glinski tous revinrent ~~Hs l'envoi de !a potice, et obtint chez le directeur ~Siiatement retourna chez lui, et, sa Zsim d'un ~Moscon agent, habite deux l'attendait trouva qui depuis Henryka Sgrande surprise, ~heures.. ici ? demanda-t-il tout d'abord. M: <; (Ju'est-ce qui vous amne des jours vnements derniers, gfCes rponpouvantables vous et tremble Anitta. voulais avertir, je pour $dit-ene; je ne sait rien son a '"Savez-vous disparu? que personne qu'elle ~Mun'renseignement Peut-tre cherches. pas qu'eMe soit tombe Ne craignez-vous )ijet? comme Soltyk ? i~~leDrag'onHra i-dessus. tre tranquille vous pouvez S~Non, jgS~Alors,'vous savez o se trouve'Anitta? SS:!~(MH~. ~j)'sn suis bien heureuse; qu'elte je respire. partaitpour dans les mains

Et o est Moscou,

Bragomira.? eHe comp-

E~ez-vousdesesnouveiJes? SgS'iEMe'm'a crit ~~Mr.Ftranger. ~ncore ,~ka; ~s~hin Sttatt

d'O

ette ta dj de ~S~ffuv'ertson ~Ni~m~u~~ ~~da. $~S~Mc'!e,comte?.

des~mehsong'es votait simplement nuit o eile s'est moi, vrai

s'cria Henet des fourberies! Chomtvous tromper. J'tais marie avec So!tyk. Elle sedet que j'avais je n'tais aveugte, parce plus Je sais vis ge sous son masque de saintet. mais Moscou partie pour pour

. l'ait tu? qu'elle croyez pas s'cria c'est tout $?? D.ragomir:! est capable de tout, Henryka; un attr de Oh t froce, tigre sang. S~P~n~nt ~une bte elle m'a trompe et maltraite~ ~ptjStt~et~i'Mune, eteomme !e visage dans les mains et se mit pleurer ~sS~nryka se cacha Je sa mission. Je ne croyais ~~c:une'emotipn nerveuse. me faire prendre, voulait ~g et ~~dOuta.is pas d ta route qu'ette son esctave. Elle m'a !~j6tMs son t;olir,sa~ servante, fbtee~~S~ t'aurait fait une arrogani~ ~~pjjeds~'eile~m'a battue, comme des de&uet ,T coups i~~sui.JjB porte encore les marques qu'etl, si obissante~ ~opNe~J~etaiss~hmMeJ JeratadorB~~S avec horreur q'He ~mm un e divinit. Entin, j'ai dcouvert ,F ~K~ x~~yos ne

~~W~Sw~S~

~3

c :;fV.!f~}.

~& ~'f'

LA

cette secte appartient dans des Hots de sang.


Ei) vous ne connaissez

PCHES ~<jt-.t.j'-j

qui

veut

noyer
moyen

les
de

pchs
sauver

du moKtte~sS ~g
le comte ? ~g

aucun

~} immdiatement des mesures. SN* prenne Anitta est donc prs d'ici? Oui. l'tranger, si c'est possiMe; ici, eH<~ Alors emmenez-la ne perdez pas une n'est Je vous en conjure, pas en sret. minute. 'SS instants et Zsim quittaient Henryka Quelques plus tard, !~j~ fit dans elle de lui et maison. Une;fois la rue, prit cong min~B~ de s'ioigner; mais elle le suivit de loin et le vit prendre un; ~i traneau et partir. Le cocher ses chevaux,j tait de retour et venait de dte!er ~ deiui. dame en toilette lorsqu'une lgantes'approcha < Oas-tu conduit le lieutenant Jadewski? demanda-t-eUe. Je ~~st ne-peux pas le dire, Mme si S3SS je te donne vingt roubles. O sont-its?~ ..J~S~ La dame lui donna l'argent. ~~s; e J'ai conduit le jeune monsieur Kasinka Ma)a, dit le co-, SS~ cher; mais ne rvlez personne que je vous l'ai dit. ~M

dit Henryha.Ahtsi comme Non, je le regarde perdu, seulement nous pouvions protger Anitta contre sa vengeance! O est-elle ia pauvre entant? Je sais qu'elle a jur sa mort. a des agents, en sret? Partout Est-elle des esDragomira et alors Anitta sera perdue, elle saura bien la trouver, pions; il faut que je Votrs peur me gagne, murmura Zsim;

f~ g!)

XXIV

LE SACRIFICE

<jenetrouYcaucunepiti!Leseris
de ;S t~ R~ douleur ribles que souffrances a Kotzew. m'arrachent meurent mes au horMe

sansrponse.t

de campaen paysanne, habiltee prit un traneau ~Renrvka, se rendit de Kiew Kasinka Ma!a. Aprs une inspection Sgnardset elle elle partit Quand pour Okozyn. attentive et prudente, la retraite avait dcouvert Dragomira qu'elle ~mtn&mca sa poitrine se souleva, de marbre ta crature s'anima, ~~aitta, d'une bte de comme ls narines de son nez Mmirent ~tf~attes et ses joues ses yeux bleus froids sang; MSe qmS~e!e Mant'mrnt. eUe est en mon pouvoir! t en6n! D~gomira, ~SSn!ui's'eGria 1> heureuse'~ ~ercte,~BenT~k~;tu-jne'rends'bien ~~S~l'attSa'a'e~etrembtassatendrement. ditHenentre nos mains, ~WEeM~t~pas'asseZ~'avQir'Anitta nous serve d'appt pourprendreZsim. T~ ~S~~mtqu'Ue Trouve un des plan, piges. inventif ~p imagiNr ~$'j5~rtt w ~NMt~ que nous avons, rpon~~E~oBd~onrons'Bie~ia'vtetinte entrenous songerons ensuite nouveHes SS~Bfag~nH~n qui tait entr sans qu'on s'en serait nous perdre tous.'Ee. ~S~esiterpius~tongtemps combien d& tentpsa~S sait & heure. Qui cnaque &~g~ grandit une fbis~~SS M~e~'sRrteiyNos'avdns'reussi &noMS:;saron~ ~rS~ceux~qM~ous.'pOt:ysuiva!nt;"une 'secoHde~foM noa~ tout de N~echOuer.'J~ais.Tasgmb~r site~a.contm~ sotenneHeHeht et nous ofMrbns t~ ~tnoNs comnMHtirons M~'Pu~~as~ raison; '.dit~l'ptre,

;9

P~CHEF3S~ !&!S& ? e~~ A n;~ [t~~t-tfa Peut-tre Dieu. saCnttce l o l'Esprit s'en aller alors
c~fn-fa

D`AM~S
f~hfto Chacun

!<* dernier. ftfrnx't'le sera-ce Pour le poussera.

moi,

pourra reste ici' je

et j'attends la fin. exalte l'entoura Et Henryka dit Dragomira. Moi aussi, sa destine celle de unir tout jamais dcide Je ses bras, son amie. dit Dragomira instants < Soltyk doit mourir, aprs quelques une mais accorde-moi Dieu, l'offrir de silence, je suis prte pour le prparer. le prtre, bon de faire, je Fais ce que tu juges rpondit vous attends dans une en tout. Je t'obisse vais ordonner qu'on l'autel del'ternel devant toi dans le temple, que heure, etlui, et voulons clbrer nous apaiser. dit Dragomira; ensuite C'est lui que j'immolerai d'abord, heure ce sera et d'Anitta. le tour de Zsis) Que le ciel te bnisse et se Dragomira partit L'Aptre

Henryka. et belle che sur

h mais ayectonnement. j < Toi ici as-tu . imagin

en toute hte fit parer par la fois comme et sduisante une jeune Magnifique cachot o le comte tait couentra dans elle le sultane, a de la paille, fixa tarnupaiMeiatorchequ'eHetenait la et qui et veilla le malheureux qui rvait considra S murmura-t-it, de nouvelles viens-tu pour te railler de moi?Ou tortures? tes pchs. ce serait trop M'apportes-tu

j; cruel, Estrpondit-il. libert et la ta dmon bien-

Non,tuasassezexpi Ne me trompe-pas, ce que je te comprends livrance? ~ Les deux, dit-eUe, aim. Dans une heure Je.mourrai? Je t'immolerai

bien?

tu l'entends, mais pas comme tu mourras. c'est l ton amour? Dragomira, moi-mme, parce que je t'aime,

i$!i et parce H

qu'itN'vapasd'autrerontepouratterauparadis. ~HorriMe! nous avons encore Catme-toi ~j&fappartimis Et aucun ~fAu~un. Moi-mme, ~n<%e,h/ S~SMtl'je-mei encore. espcirdedtivrance?

une

heure;

pendant

ce temps

.J jS 9i 'S~

~'Et:c'st,~M-,mme-qui'veux;me'tuer?. et je remets crois que Ja mort, venant de moi, ~t. te ~~ entrefte&mains.

sei~N~

l en &tases i&conduisit chanes pesantes et ~rag'omiralui et de neurs ~; !a iumire. Deux jeunes hommes, couronns les attendaient. robes b~ t de tangues ils pareront et t'amneront dit Dragomira, ~Stiitt, vers.moi. avec dfiance. ~L~oltykta regard & <: Ne crains vivement, rien, dit-elle je ne te tromperai )e comte dans hommes conduisirent je~ deux jeunes un o t'pn avait saHe. richement dcore, prpar ~petite servirent comme des esclaves, du bain, lui parfumrent i'fH sortit K ;des essences d'une odeur exquise. dates ~tunique '~Our NeuNe dores, tui grecque, (Itsie )edshabiUrent,et,quand le corps et les cheveux ils des lui mirent Pats

"JS~~B~~

1D'f~yS:`

33~ haitt, vtus en*

r f,

pas. une bam, avec s~n une

ceinture couronne

~ne.s~tte~orneaYec

semblable passrent une robe blanche, lui tombait et qui avait qui jusqu'aux pieds sur la tte et enfin lui posrent dor, un ruban Us le conduisirent alors dans de ross fraches. attentout le tuxe del'A Uragomira

~3~t.ss't8ignerentensHence. un lit de repos tendue sur t~~r~o~iM .~t~ de son~opu~ ~~(t~vertd~uner pe~u~~d~ EUe avait a.u.toar sorte de turban c~evefure; blonde ~une btanc brod d'or. ~~t~ contours mervetUeux taient corps aux S~~taitte,ttme~sQn de soiebteu clair brode j~yptQpp~s,e,t,dessins par une peiisse et garnie hermine.. profusion de magnifique ~d'Ojr.-douMe de velours rouge galement g~).~vait. aux pieds (tes t'abouches a la avec un sourire ~~e~ ~or, ~Ue~etid~ ~t~et~b~r~x. ~S~6o~m.e,tu'es beauL.tilurmura~ tre, lIe.

,j~~J~~S~ et ia~eon~empla ases~Mds avec,une extase ~~j~J~tomba;,enivr fui cheveux noirs couvraient qui ?!~t~ble. H carta beaux bras sembiabtes ~'iJ~'ptit et lui passa autour du cou sesr ~~furnarbre vivant,.,d~J'typ)re,tiede;et.~ ~.J murmura-t-it'dans fois, De- ta main 'eUe mve.! e}te ~rattir~ se con&nd~rent doucement son'' sera. ~~s.tu.iret~maintenant.?. ~~aisse-~nQi r.t)'e~encore.,une ~~~fnent,~et q~ta~m.prt, ; Mi~~nue, rpondit,rten,;maM; ~~1)~6 teurs; terres, ~tt~tne,et.. N~M;t.?. ~s~i~ temps !emand~-t-iL

'js'

~~N '? a

'S con~e dans'un..ardettt~

~hi'S! aubpnt.de~quetquestn;sj~nt~ '9S

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~~te~.signe,que~u~

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~t'1,}~:1':j:

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':LA-PCWiEt[SE'b''AMES.

ne me livre pas aax une chose, dit Soltyk; Promets-moi de tes mains. tue-moi immole-moi, autres, avec une sorte de transport le promets, rpondit-elle Jet Ma mission encore et je te promets davantage. n'esta farouche, sera mon uvre Aussitt accomplie, que pas encore termine. te en de rejoindre. jours, j'irai et j'espre l'accomplir peu Tu veux mourir? et de pch Qt ce monde de misre quitter -Oui, j'aspire Va devant moi, je te suivrai. vers la lumire. monter Jure-le moi. ]1 M Elle leva la main solennellement. x et e. Devant Dieu, qui sait tout qui peut tout, je te jure! et ils restrent longtemps ainsi, Soltyk la serra sur son cur, muette flicit. dans une perdus sonna trois la sonorit menaante, Une cloche d'airain, victime. rclamait une nouvelle coups,. L'autel sanglant sur de hautes colonnes,, Une vaste salle, dont la vote reposait du ciel. servait de temple aux Dispensateurs taient cachs par des tentures et les fentres de g Les murs lustres rTrois d'toiles % soie bleu clair parsemes d'argent. celle du soleil. clatante comme une lumire Lemipandaient un autel la tait lieu de qui n'avait occup par paroi principale le Saucroix cotossate ornement supportant qu'une pas d'autre Devant cet autet, < Tout est consomm) ~K ~veur mourant: it~ la en avait un second, pierre des plus bas, qui faisait penser de fleurs et de ~g dcor de Il tait sacrifices guirlandes paens. les plus et entour des plantes de sapin exotiques branches une odeur douce et enivrante. d'o s'exhalait splendides, An en forme de %Q une grande table milieu de la salle se trouvait blanche comme ta neij~e d'une nappe ?)* chevat, recouverte de riches pices d'argenterie, de vaisselle A' d~~ prcieuse, garnie de Le et entoure ta-uches et de coupes, siges antiques. stge* g~ lev les autres. du prtre tait plus que TS~ hommes douzaine -Une taient occups de jeunes dispoaSfrg~ et ce fallait table sur 'ta manger pour qu'il pour boire. donna enfiu le les Elle dirigeait. signal que Mn~~ Mme Maloutine la communaut Des trompettes rsonnrent; tait prt. pott-~ Les et te sacrince. ~cat~eMr pour ta communion tenturesiq~s~~ tes frres ette soHM's! ~ait~ent tes portes furentrtes; robes Manches, ~iM~~ deux deux, tous vtus de longues t~nt ~eMtttres rouges.: Us'avaient des couronnes~de'.NuT~ aux des ta main. Jts~Ssahs~~ des sandales pieds, palms ~~,

~~W~H$~9~ une iMs fois ~~ntune de la table.


B~ j.~s trompettes tentures

autour autour

de la salle sa!te

et

se

oacrent placrent

ensuite ensuite

des des

S'

4u prtre. de et des jeunes nouveau; garons Les de robes blanches et couronns de ~~t).ne grande En tte marchaient des dans la salle. ~jurs, entrrent joueurs suivants semaient des fleurs et balanet de ftte; tes ~Me luth un jeune homme des encensoirs. Venait ensuite tenant s~aient un second la croix. Enfin s'avanait en ~}aib!e; l'Aptre portait n portait un long manteau tranant brode d'or. ~r~be blanche et avait sur la tte une bleue de zibeline dore, ~(~soie garni Il bnit la communaut d'or et de pierreries. tincetante mise genoux, s'assit en haut de la table, sur son ~u~s'tait comme sur son trne. majestueux Sardanapale lev, ~j~ge et les soeurs se relevr~at et s'as~B~ns~it nt un signe et les frres ~~ttare !~M~Nt.~ ~Mes c'est peut-tre le dernier dit-il, bien-aims, repas que en mmoire de notre Sauveur Jsusensemble, ~~us faisons son esprit et selon son commandement. levez christ, dans Dieu avec et souvenez-vous de son mes ~t~tc~vos ferveur, en croix nous. Jurez encore une fois ~EiJts qui est mort pour l'heure de sacrifier l'imiter, ~i~~Ghercher et, quand sonnera, il a sacrifi la sienne, avec soumission comme ~~tr~ vie, ~~joie. ~~ur un signe ~l~. L'un ~t~~autre, de t'Aptre un pain portait une le haute hommes jeunes s'aprochrent sans blanc levain sur un plat d'arde forme de coupe antique, remplie deux .t =

annoncrent s'cartrent vtus beaut,

l'apparition

;S

t~S~M~ ~~Eje~iftre: prit ~e~s ~(m~m~ ~i~porfa comme

pain et le rompit. Christ a fait et je te ses sang. lvres:: et Mangez

dis

en

son

nom

Ceci "a~ de

ensuite.tacoupe mon ~jEt~ceci~est'. ~j~6)~in.6tteyin ~~B~pendaht ~~tevinp,ssreIlt ~~!]~tttdre ~B~l~pain.,et ~bntt..Ies.mets.qi.taient"suria ~ntenant,'mangez: ~n~oeurpuretunejoie'pieuse.

buvez

-en

mmoire.

en main, de bouche-en, passrent de;main invisible et sotennette ,mai en'.main, de, boucheel1 qu'une musique se fide et que tous chantaient un psaume la gloire de ta coupe et symboliques'furent tabte'et..dit buvez ce que'Dieu revenus, et nous a-donne,?!~ 'S}

S~i K~! au

M)3~'
$~Le S S~ ?

~?!OHE6SE(!)'A~~
furent furent remptiei coupes remplies; coupes de'ga~~ ne songeait au-sangtantspe~~S personne mlodies De joyeuses accompagnaient

renas commena. commena. repas s'changrent; propos se prparait. tac!equi


cette fte

Le

Les Les

Sg~ ~& !f!E~

trange. levrent tous en-~g donna un signal. Les assistantsse L'Aptre en deux longues se ptacrent et les surs et les frres semMe, fut rapidement La table de Faute!. des deux cts ehranges fut et ce de retentirent Les trompettes nouveau, ieve. comm~S~ se dans et de de bacchantes qui prcipita eorybantes un cortge chausses de belles jeunes nHes, la salie. En tte s'avancaintde blanches franges robes de longues dores et vtues sandales ~6 des guirlandes ettes avaient et !es bras nus, d'or. Les pautes de la &te et jouaient chevelures, k dans leurs opulentes en!aces avec des et des cymbales. Une deuxime peaux de pantroupe, dans les dors et des autour des paules mains, thre thyrses avec les et dansait. Venaient chantait ensuite pnitentes !s~~ de sombres bras vtues de htes, coiffes peaux nus, pieds et. hs ~( de soie des cordes cein-~ de ttes rouge pour d'animaux, ayant disciplines. conduites taient de longues dores, 'S~ par robes Henryka. de soie E!!es~~ Manche

~tures'etbrandissant'des Les sacrificatrices avaient dessandaies SS S&

dansieurcheveture dhoueqitmsur leurs pauler. et briHantes Dan~ Elles couteau du sacrifice. enforatent~~ leurs d'une robe blanche ~R Scttyb~Enfin venaitDragomira, vtue tratet d'une d'hermine richesse'~j~ rouge, garnie natite~et d'une pelisse d pierreries, couronnait Une tiare d'or, couverte royat. sa~t~ et dominatrice. ~S~nre 'S~ beaut Toutes ces jeunes nies, d'une enchanteresse, tordient~~ dans les transports lancs et charmants leurs corps d~ne~ qui S~ danse digne sembtaient fions et

destis ~armes;d'hermine, bait en ondes dsordonnes mains tincetait)e

};~ g~

Dragomira eieus ~'ti'esse.

des Bacchantes, que teurs pendant lvres Muges,~S~ attres de sang, poussaient de joyeuses aciamad'un sourire cruel, que leurs grands yeux briHuient avec la froide et s'avanait pas pas majest siten~~S~ statue de marbre et le sombre regard de~lapr~gi~ fut devant l'autel

d'une svre

et inexoraMe~Quand-t~cortge et pria Dieu d'accepter le sang~~S ~l'~ptre.se tourna vers la'croix des pchs de celui qu'on immo~S~ ~~Squtaitait coter en expiation entire. Puis t'humanit tt ~la~i~~COmme.de 'ceu~de~ it;K6nit~3~8~ ~qui~ tait, tombe ''gen~ux~'8~ ~t~~cffm~t 'tote;'t~;co~mmunaut tous s'uhH'htdaNs:LSM~ priere~da-sacri8e6,. laqu)te ~8~~o!tQnca.tfC se la'poltrme se frappant 'frappant ia'poitrine avede!p~ vcM"pOing~g~ ~0)6ohd;]'eeuei tement 'et'en 2~recuellle~entet'en

't~P~t!~iE'6SE~D~M1S. ~Mnd FAwMM

'3~?!

~~ AtA *.A~*~ trois fnc tu ~t*~tf~ HTT'aS~)tv!f livra Soityk eut t rpt fois, le prtre son et fit un signe vers l'autel Elle s'avana ~ht prtresse. et triomphante, farouche une musique retentit Aussitt ~cortge. des Bacchantes recommena. Set ta danse de peaux de filles vtues des jeunes En mme temps, quatre du comte, la faon des chats doucement ~tes s'approchrent sur lui en poussant un elles se prcipitrent brusquement 'puis lui jecomme Fctair, Pendant rapide ~cri que l'une, sauvage. lui attachait du cou, une autre lacet autour prompteun sur les genoux Il tomba corde de soie. avec sa ment les pieds les bras derrire immdiatement lui lirent ~'et tes deux autres sur l'autel. et le placrent le saisirent Ste. dos. Les sacrificatrices Piti! K:<: ? C'est murmura-t-il. et elle releva Dragomira, Dieu, qui a piti t~ rpondit Sa pelisse tomdoubte d'hermine. sa large manche ~ntemnt le couteau du de sang~ comme un ruisseau d'elle ~ait autour entr'ouvertes taiset ses lvres dans sa main tincela ~~BiSce. ~]~nt''vOH'.ses'dents. de nouveau les jeunes ~~eBouveau )atnusiquesententendre, leurs leurs danses en agitant dors, leurs thyrses ~JtMsrrepMrent de t'autet. autour couteaux ~siptine~ et leurs le bien-aim et lui vers se pencha tendrement ~;Sragomira jcoitait ses tvres du cou. Pendapt m!bi-as autour qu'elle ~~sa le premier droite iui donnait sa main coup. t~cHes de Soltyk, Les Mtes et entendre un et fit frissonna soupir. ~SSioMme encore un rythme en suivant retentirent plus ~~ymbtes en au dtire proie s'agitrent, S~u~Sg, et tous ces beaux corps 9 S~M~adsetFivressequedonneFodeurdusang.

XXV

EN

CROIX

Le loup meurt silencieusement. LordBYMN.

Le le P. Glinski. veilla matin lorsqu'on grand avec demandait des annes depuis d'espion juif qui lui servait noud'intressantes Il apportait, entrer. disait-il, instance intro-' et te domestique la hte, s'habilla velles. Le jsuite vtu d'un le fidle Hbreu duisit long caftan. demanda Glinski tout sur le comte? chose Sais-tu quelque H tait encore agit. Non, rpondit le juif, mais j'ai vers nous conduire dcouvert le comte. une piste im-

portante qui peut dcouvert? Qu'as-tu raisons J'ai quelques du

cabaret propritaire de M. Monkony. dans le manoir 1 .C'estimpossiMe! Du C'est vrai. pourtant une

de croire que Bassi cache se tient Rouge,

RacheUes, i~ PonMCNMt,~

Pcheuse d'mes, pourquoi me avec elle, cceur et qu'une cettesecte? Tu as raison, mais Bassi

est moment que Mlle Matoutine Mlle Henryka, qui n'est qu'une pas aussi $~ n'appartiendrait-elle avouera-t-elle, si nous russ~ ~C le sang,! mais eH~ avouera. trs' pot~ "M~E

sonstaprendre? une femme C'est qui ne peut pas voir peureuse, aid ces mfaits; elle a certainement dit le juif; une trop rigoureuse Elle s'attend punition. pas car elle est ette ne parle Si pas, on la fera parler, ), .~traHne.

Y"k? ~!SMi~~ A

i7

~'7~ ~S~~GlinsM ~sim. s'empressa d'aller

L~tiMES'is la police, et de

3g7:~ l chez

pour ~Tous !es deux qui partit t'employ, accompagnrent de la prcaution Ils eurent avec plusieurs !Sttontschin agents. du manoir, et distance quelque un petit bois, ~arrter dans de diffles agents, en avant qui s'approchrent ~expdier la maison. cts et cernrent rents entrer. et demandrent ils les rejoignirent ? Alors en moi et jura qu'il n'y avait arriva tout perLe concierge manoir. ~s&nne au la maison, dans avec Glinski pendant Je suivit ~L'mpky ta gardait porte. Zsim une un cri d'effroi on entendit par pouss !S Tout coup alors des jurements, du jardin. Ce furent Ce cri venait ~mme. des larmes. o l'on dmlait des gmissements ~teis prires, et jolie amenrent une jeune de police deux agents ~Bientt de o elle saisie au moment avaient essayait paysanne qu'ils enfuir par le jardin. en protestant. disait-elle ~i~~'suis du village, un des agents. dit d'un ton ironique vraiment? hf 11 Tu es Bassi c'est te connais. que je petit malheur, ~yi a qu'un x Mc&eUes. avait il arracha le mouchoir rouge qu'elle S~n mme temps, se tordant les mains se jeta genoux, Elle ~'o~r de ta tte. ~d.esespoir. SiSe n'ai M~nt!ce qu'on, ~t:t ~$!na'6jtt"a'vant! verra, dit l'agent de police; allons, maro ici ? rien fait 1 criait-eUe; je ne sais rien de rien, je suis

une chambre du dans ~~;CONduisit et le jsuite. aussi l'employ ~rrht dit t'emptoy; te voil, pourquoi ~<5Aht ~rimeas'-tu ~~&n'ai ~~fais-toi, commis? fait, je suis rien i t sctrat innocente!

rez-de-chausse, te caches-tu

~~aSsi~se'prcipita pas ~J~i

ses pieds: vers de sang; je ne suis pas coupaMe complices ? ~~soht 'tes me punisse Que Dieu ~~ijhe ne suispasmiecrimineHe. '~q~'que~hcs'demat.. ~~g~onjoais-tnMUeDragomiraMatoutine? ~ui. ????" 99 22

si j'ai

~38" E!!e Ou:. est

"'JL~~C.HE'CSE~'B'AWE'S. venue chez toi, au cabaret Rouge? "M ~SM '$$9 -3 t~N hag~S

Pourquoi y venait-eUe? avec d'Nrents mMsi''ars. Elle s'y est rencontre Avec Pikturno et Soltyk? Je crois. oui. d'mes ? Tu savais que c'est une Pcheuse je ne l'ai pas Non, aussi vrai que Dieu m'entend, Tu mens. Tu connais aussi les Monkony appartient Henryka les associs; naire. Tu connais avoue 1 Je ne sais rien. Je connais

su. Tu sais .que MH;ra~ autres. cette secte sangnt-j~~ galement tu connais leurs repaires. AHons, 't~jM MMe'Henryka.voiJ tout. S!~ c'est bon, ~8~ nous ?~~

O.setrouveDragoairaenCemomeut? Jene~saispas. - Tu ne veux pas parter, s'cria l'employ; :0 des de,te dlier ta avons langue. moyens les genoux en tremblant. Bassi lui embrassa dire a Piti je ne peux rien je ne sais rien,

la terre du pied~ ' Assez caus 'cria l'employ en.frappant sauront s'en t;, `t~ le knout servir Et deux femmes qui sortit. Un des agents '3~s!~ et d'une,voix ;.< Gr~ce)! :ditPassi suppliante toute &ecouee~~ je suis une femme ) Gomm~~tS~~ par uneterMur mprteHe;.grcet une femme 1 frapper pouvez-vous sont des femmes ,Ge qui te frapperont. non Non, s'cria-t-eHe, jamais personne Tu n'en avoueras Tant mieux que plus avec deux revint L'agent jeunes paysannes ~N~~ ne m'a vite. > toncjhte: ~N

soUdeSjqu! et des knouts, des cordes Elles avec u~ considrrent et qui se jeta, tout froce tremblait Bassi, qui en~i~~ de l'employ. larmes, aux pieds, 1 <Attachez-!a) -SS~~ naient sourire Piti!piti!t Bassi se mit en et attache garrotte mais ce futbien dfense; inutiie. au pole; puis tes deux jeunes la maie, ieknOiUt derriFeeHe, postrent Combien dcoups? J.usqu'atee~qu'eHe~avoue. Les knouts commencrent ~tte~inq.coups,BassLcapitu)a.. assez.) j'avoue ~Assez'! tout, leur abominable besogne. .8~ dtachez-moi. ~i~~aSSs~~ EUe fut~ Nties~s~$j~~ ;S~ ~Sj~~ :J~S~N~ Au~~M~ ~

'N~CN'E~D~MES.~ ~Encore ~~tt:.l'employ.


.~o

cinq

;nft

fnxnc

coups,

nnur

pour

la rendre rendre
tft

tout tout

fait fait

gentil
senti!

!e,
!e,

et pleurait. Bassi criait travailler. continurent ~~; Les knouts son ni t'emptoy ne touchait qui fumait personne, ~N~ dsespoir ni les jeunes Sues, avec un air de parj&ute satisfaction, ~~Stgare raret. une victime de cette lcher n'taient pas disposes relations avec t'Aptre Bassi avoua fois dlivre, tout, ses ~???"6 de Pikturno au meurtre avait prise qu'elle tapart ~~iDragomira, rests cachs. Elle forfaits qui taient jusqu'ators ~~$~ d'autres an cabaret eu ses repaires !a secte Rouge, a~ait BS~Y!a que le avait emmen et que et Okozyn, Dragomira B B~yschkow ~~S~omtepo.ur:t'immQte.r. le jsuite. ~&~OM'a-t-eMe/emmen.?.demanda ~'J.;ne.sais;pas. ~&tora,de-){nout! 4'~ ~n~r:Mysch):ow ~S'~nploy ~p~r~mterrog.ato.ire, ~;"Kto ~ut.attac ~H&~tnentenrou.t.e. ~~S~ep~nd~nt ~P'aj[tt)S

prison'Gomment ~.saurais-je ? EUe peut le retenir x ou Okozyn. d'en rester Ils dcidrent se consulta avecGtinski. en a Kiew et de se rendre de retourner La dispohibtes. Okozyn.a~ec toutes tes forces et l'on se mit immdes traneaux, ta nouvelle village :que .et tait peine conarrestation aRn cheval Kiew, pour Juri partait en immdiatement se rendait celui-ci de t'Aptre les sectateurs de cette de taGali.cie La plupart les. directions. ou.de ;a.Moldavie. ,taient seuls rests te. danger.

le

~r.~et-gitsch;~ ~Okpzy;uattd!iL;arriva, ~t~'&i~~dls~ ~n~enu~.du~c&.t~ B ~????~7~

B .courageusement S ~~S~u~ez?!fu.y~z.i!.t,eur.dit'Sergitschavec S ~T?''demanda: B B ~S~Jt~.t'~c.oaye~e~Chomt ~~8~ :hn.0ut,.t ~avz iCMm: seuljow.de..s.&ret. ils-taM~ Je chacun, temps. iibBe;de,s'en.

prcipitation. l'Aptre d'une v.oix calme.. continw et a avou. Vous tout elle dans Si .ceux deuxheures. :aIIer, dit qui nous .ponrSattvez-voM moi, je

~iae-Mteat, ~&qu~pn:

l'Aptre;

I)ragomira.jene ~W~ss.i,s'cma.~ ~eti~ka;e~tpurasilene!'eusentent.~ je reste, dit Karow. ~t~t~oi'~ussi,

t'abandonne amie de ses

bras.

.A
Soit! Soit! 1 dit dit

PCHEUSE

D'AMES.

'M

avec un avec l'Aptre l'Aptre besoin encore Peut-tre aurai-je o beaucoup vas partir pour lassy, la conduite de notre L, tu prendras ait trouv un prtre. ce qu'on Que devant le s'agenouilla Sergitsch au front, ie baisa puis se dtourna. laissez-moi seul, < Maintenant, d'ici que je vous appelle. sortirent de la chambre. vers le Sud. et partit instants H s'coula quelques Tous l'Aptre appela puis d'extraordinaire. chose

sourire sourire de tristesse, restf tnstesse, reste~~ A; de vous. Toi, Sergitsch; t~~j se sont rfugies. des ntres sainte association, jusqu' Dieu te protge! Celui-ci le bnit et prtre. dit-il, et attendez remonta l'attente et en tout pr~s 'i~ traineau < l'anxit;

Sergitsch dans Tous

quelque Dragomira. pressentaient et tait Henryka genoux priait calme et entra, Quand majestueux, tait~: Dragomira l'Aptre, Elle obit dans un fauteuil. Il lui fit signe assis d'approcher. g~ ~` genoux devant lui. et tomba nous sommes vaincus t C'est fini 1 /)ragomira, dit l'Aptre, et Je veux j~ qu' mouriravec courage. donner l'exemple. prcder demanda -Tu veux nous quitter? Dragomiraavecn eSrot.}~ sur ses tvres. les profond: paroles expirrent 'S~ me livrer <: H le' faut. Je ne fuirai Dois-je anxS~(} ~1 pas. de nos ennemis, des ennemis mains de Dieu? Dois-je finir sa de la Sibrie il est encore dans les steppes ? non gloire temps j$~ et qui me cohla route qui nous mne Dieu apais de choisir g~S en Paradis. un nouveatjt.~ duira Il est encore temps d'inspirer tous ceux et de nouvelles qui courage esprances recon~St le vrai Dieu. Ma mort convaincra ceux naissent qui dont allumera un feu sacr raffermira ceux qui chancellent, dansls~~ mes de ceux qui sont froids ou tides. C'est dcid. Renoncegj~ nous vous n'avons ne me plains de mon projet; pas; plains ceux~ de larmes et moi dans valle cette qui restent aprs depchs.t ce que Dieu t'inspire; mats moi je te vengerai Fais sM~~ la mort. Je te le dans ceux qui t'ont pouss jure. SS~ Tu ne dois pas me venger, Dragomira, reprit l'Aptre en' Ce n'est la la main sur pas haine, l'paule. lui posant mai~ cur. C'est amour tre dans ton doit l'amour par que tu: qui me dissuader dois Heurs. ~sourds, ~surer punir ceux Punis-tes Dieu et perscutent ses s6nft~g:S~ blasphment leur eux sont qui aveugtes~~N~ pour gagner, la flicit des cieux et le royaume ternette, por~~a~ du mal. de la puissance qui ~b plus rien et vous faire

'SS~~ 't~~KC'H'E~S~ D'AGES.

;L~

?' ~'Ma.~M~ '~t~

~!J

~A; ~.e~.)'.m f)rn!fr Knnnir. ffitDrftS'omira.et i'adernier ditDragomira,etj'at'obirai soupir, jusqu'au de Dieu, j'espre Avec l'aide accomplir dans ton esprit. sur cette rien chercher mission. Puis plus je n'aurai ternelle. de la lumire sur la route et je te suivrai maintenant je est avec toi, dit t'Aptre,et Ma bndiction cette heure dans et ta force, sur toi, sur ton courage joie et de dlivrance. murmura pouvante Dragomira Il faut que je te tue? t mais ce que tu voudras, pas cela. Demande-moi e't ~n 1 non douloureusement.' sourit ~S~.L'Aptre de Dieu rpondit-il je l'attends, que y Non, ta mort, c'est de m'assisde rien & toi ne demande plus que ~~Mafec calme; je faire ce que je Veux-tu et de m'obir. moment au suprme `? ~t'ordonnerai? Oui. b et tiens-toi les autres prte. appelle ~:Alors,. l'A~"`~ 'ant ce qu'il avait faisait command, que Dragomira H et priait avec ferveur. devant le crucifix prosternait H fit entrrent. fidles ses derniers releva quand que ~~tMe~se mots. et lui dit tout bas quelques d'approcher ~a'ne Tabisch et sortit la tte silencieusement mais il inclina ptit, se avait excuter l'ordre reu. salle pour L'Aptre qu'il `~ Il o il pria encore dans le temple alors avec tes~ autres ,t, t'auj~t. ~gnoux-devant croix de H portait une grande tar~ pas revenir. B ~S~abisch ne l'autel. It taill, qu'il posa sur le sol devant ~iMM gMSsire~nt tes marteau. Tous et un lourd des clous jj ~Mt~'Gherchje~ensuite lvres les en silence, ces prparatifs g ~~ii~tant~contemplaient les bras se leva, tendit L'Aptre pouvant. B ~P~y% regard CruciEez-moi ) 1 soit faite Que la volont de Dieu c, S ses tout en pleurs et Henryka se prcipitrent S ) ~Mndonnez ~S~rgom.ira nom mes continua l'Aptre, amis, la mort. n la de porte pas et essuya se releva s~s larmes. calmez-vous Henryka suivit et ne son

~e~mpl. et il se dit l'Aptre, de Dieu, mettez-vous t'uvre a,~ les bras. sur la croix de bois en tendant tranquittement ~SSo~ch avec une gravit religieuse, je veux que dit-il, ~Dragomira, clou. n le premier ~Stain m'enfonce d'un. mouvement puis, presque ~$!na:le~ longtemps, un clou.' saisit te marteau et ~S~~h'inat,,

~f'

Li~PCH~D'D~MES.

tOuPtdemanda-t-eMe. Elle tait la fois calme sa etdcide.S~ de zibeline de et se mH tAtamaindroite.t Bragomira Puis genoux. mettre nu carta longue pelisse ses larges elle retroussa manches, ses beaux bras. Elle hsitait encore. manire

~%S~ ~!! & &

Courage! diti'Aptre.M et donna le premier Elle posa le clou sur la main Ua~~t coup. souriait. Elle encore lui frappa rouge jaillit. L'Aptre sang ;g~ sur la croix. trois coups et la main fut cloue 'SSS ta main t < A toi. maintenant, gauche, Henryka, lui prsentt se mit genoux son tour. Dragomira Henryka si avide te marteau et Karow un clou. Elle, d'ordinaire de sang, des autres, prouvait un si~ qui, la vue des souffrances le tant ses taient nistre eUe manqua clou, yeux plaisir, voUs~~ Yotontaire.ij~~ les et le larmes, poignet du martyr par frappa la; c'est encore <Tu me fais bien mal, murmur-t-il; voton~ deDieu.) ~Q~SS fit un etTort, respira et acheva Henryka rapidementsonMF~ ribte besogne. '~ dit mets !o dernier <: Maintenant, clou, Karow, rAptre~ i, Aide-t, Dragomira.t ~a!i~j~ les pieds srla Elle tint solidement croix, pendant <ue.i~ un grands row enfonait coups, rapidement, noDne; et ensuite.dans. te. bois. dans tes'chairs d'abord. 'N.t' comme~- it veux mourir, < D ressez-moi, continua t'aptre, je autreibismon~SaLtveurest::mort. .J'Ng~ uttes et tes'jeunes Les deux hommes runissa&t teurseN~f~~ croix debout du sa~~j~ mirent'la et.tptacrent devant t'aute! solidement Sce, auquel Tbisch t'attacha avec des .cordis~~ mais ses lvres restait': ;calme et sUencteux; Jj'Aptre ,tr!~S~ douletu~ souffrait blantes qu'il d'pouvantables indiquaient priait..Les'autrBS t'entouraient muets et dsesp~rs,;Brago~B contre la tait ses pieds, son pte visage croix; Hen~ sa .tte Karow dans le sein de Dragoinira. a.vait~cach s'~p~~ genoux derrire ta Tabisch, muraille; rautel, ~Ha~ puyait L. ".sithcieusmht.~ "B~~t~S releva tout coup ainsi. Uneheure, Heure s':coulaainsb s'couta L'Apotte ta-t~B~ est ~<~G'est assez~meaamis,'dit-it;it temps~defui~tia~g VAp,tterelevato,utcoll qu'il inira N~J& .resterai ~auprs. exaltation.. moi" ~~ntir~'avec de toMant .i~ que .tu. ~i ;vivrast ~a ~???~?$~~9 eUe

;~K~~

~s :,S r

t x #,x a C'AMS.. M9/ _I"I-

,~7

L~PCBEeSE S

Pense Et

nsetamission,fuis! ta mission,

tu

tomberais

fuis 11 aux mains inspiration dit-elle,

de tes

ennemis?

s'cria-t-eHe, comme une pro

~Ttont~ x d'une Et alors, saisie phtesse. S < Dieu m'a claire, ~]a mort, Aptre 1 Si c'est

soudaine, je veux lui

obir

et te

livrer

obis-lui. la volont de Dieu, rpondit-H, du sacrifice, saisit le couteau qui tait sur l'autel, Dragomira les marches. en montant de l'Aptre ~et s'approcha tout bas, lui dit-elle moi la lumire Va devant ternelle, ~je te suis. t toul'entourant d'un bras, que ses lvres pendant t alors, de t'Ap~tre, elle lui enfois celles chaient ~our la premire le couteau dans le cur. ~aca du martyr. Sa cri ne de la bouche S~&uc'in s'chappa demeura flicit et un sourire de fticit sur sa poitrine ~Stt)a ~M~'tn&M'ms.. ??. est.consomm tout ~t'~ucDe, Que son sang 'de. U,n,soul'ire t~ s'cria avec sur eux retombe une l tte sur reses

majest

.w DEVANTLE JUGE TERNEL. ~S~

a sonn. L'heure de )a sparation 'SS~SS FRtEDRtCHHAI.H.~3)~~ <tO veux-tu fuir? demanda Hnryka; o pouvQ!ts-noH~$~~ encore nous cacher? Ne vant-il pas mieux suivre l'exentpt~d~ i'Aptre et mourir comme lui? 'S~ Oui, allons ensemble au devant de la mort! :f s'cria. Kr~w~ Tous taient possds par un enthousiasme sauvage, paruitt~ dsir exalt et fou de !a mort. Non, dit Dragomira qui prenait le commandement, Ho~~ notre mission n'est pas encore remplie. Zsim et Anttta doite~j~ tomber d'abord sous te couteau du sacrifice-. Necraig~ez~ que l'on nous fasse prisonniers. Je vous conduirai ~orsd~'i; chteau et je connais un endroit o personne ne nous tMu,ve~ i Mais, avant de fuir, il faut tuer les pcheurs qui aont~pFisoR~B~~ niers. Personne ne doit sortir vivant de cette maison. Antnee~> les tous ici. ,SM~~t S; Hnryka et les deux hommes descendirent rapidMeTit~ s~~ les sombres souterrains du chteau et urent monter~dansN< les prisonniers hommes et femmes, jeunes fi ~~hommes et vieillards. Les matheureux, charg's derC~atn~ ~~KgMdaient avec pouvante !e morttendttsurlacroixetatte!i~ ~s~datentleur sort en tremblant. ~$~:IIs~laient tous runis, au' nombre de vingt et~th~D.t~ ~~mu'a~mQntal'autel etsuppiiaDieu d'accepter'les'vtcfn]~ ~Sg~tnence. Alors Hnrykaet e!)esaisirent.JescouteatN~Msa~ ~C~6t~e"mireht~ gorger sans piti; les~~nfortun~~Stt~

~A.PCMECSED'AMpS. En

"3~5'

demandaient-ils de la mort, les aneroisses !cous car mort, demandaient-ils vain, secous par les angoisses l'autre et l'un les saisissaient Karowet Tabisch aprs grce; les taient sur l'autel. Les prtresses l, debout, les plaaient la main. le fer tincelant les bras nus, manches retrousses, tes sanglots, on n'entendit Pendant que les plaintes, longtemps de pieuse des mourants. Une sorte les cris de douleur rage et chaud le des sang rouge que pendant s emparait prtresses cris d'alldes Elles ruisselait sur les mains. poussaient dans riaient aux clats en dlire, des lionnes, comme grosse, un hymne et chantaient ? des transports de joie pouvantable une ivresse de sang; comme un hymne de fous. C'tait ~.sauvage, leurs lvres leurs narines frmissaient, leurs s'ouvraient, yeux mle du du meurtre. L'odeur de l'ardeur brillaient sang cette atmosleurs des fourrures corps, $ celles qui enveloppaient ne se repoles enivrer. Elles semblait romaine Sf phre d'arne vicmains la dernire de leurs d'avoir rtrent frapp pas avant offerte au dieu l'horrible hcatombe avant d'avoir achev S~im, connaissaient et de vengeance, le seul dieu qu'elles ~~'colere !;i~S".qu'e(Ies adoraient. mains lavrent leurs leurs elles lors couteaux, rejetrent vtements souills de sang: et trent leurs ~~anglantes tous les quatre, d'heure ~~n quart plus tard, ils descendaient du chteau. en paysans, dans les souterrains ~tiabitts Ils fertorche la main. les conduisait, une &: jDragomira la et barricadrent toutes les derrire eux, ~ST'ent portes de fer et des pierres. des barres ~~rnire avec o l'on dans une vaste salle ~ts taient arrivs vote, une pierre aucune issue. Dragomira place dsig~ S%&~ercevait leurs bas de la muraille. Ils tous runirent efforts, N~t ~en eux un de ct; et alors s'ouvrit devant pBj~~sirent a pousser n'avait souterrain connu, que personne corridor et l'Aptre. M~cepte Dragomira ouverture et en rampant cette eurent par ~MQu~n'J Ms pass ils taient sa place, sauvs. ~c~tigja pierre L devait s'ardcouvrir cette issue. ~$~p$nne,ne pouvait ~~.fe'F~QTtte'poursuite. M,$~.[ls: s'avancrent ~~t ~rtares, taiMee dans une galerie remontait et leve qu{ spacieuse aux temps o Mongols et envahissaient, pillaient environ chteau, dans pratique du au un ;& ~i

~tai~nt ~~t~g~[erie ~~l~a, d'une

dans le roc et qui Turcs et Cosaques de la Russie.. .cette'partie une lieue abolissait, paisse fort.

L'ouverture,

~Sf' rocher rocher tev. tev,

~t&G'aMSE tait tait

D'AMES.

de pirf.K~ d encore encore une dalle dalle ferme ferme par par une r en plein enuh Ils arrivrent air, et se trouvrent sr une d'o ils apercevaient tes vastes plaines d'observatoire espce sculaires. ]!. dessus les cimes des arbres de la campagne par s les cinq coupoles de l'glise eux brillaient Devant grecque d~i vittagedeKasinkaMa)a. Tabisch fut charg d'aller annonant que les gendarmes par le bois tait que la route Pendant les remploy pntraient prcaution Non, loin village. de presqu'He espce vaitun autre aux nouvelles. avaient investi libre. et les la bientt' Il revint mais le chteau, dirigs chteau ) pap et

de police agents que et le jsuite enfonaient dans les btiments, les du travers t'paisser du village, entoure rocher, devant et de

soldats du porte

se glissaient avec fugitifs du bois dans la direction sur une dans le bois mme,

grand

gens du pays fuyant t'avait fait sre. longtemps Dragomira prparer depuis d~~ Seuls un dernier asile elle et ses comme pour compagnons. et Mme s'tait enfuie en Moldavie, Maloutine, qui l'Aptre cette cachette. connaissaient L, ils taient comp)tement une On y parvenait l'abri., habitepar porte faite d'une roche ment dissimule derrire ls broussailles et le lierre. Cette d'un initi et se refermait que sous la main porte ne s'ouvrait lui. Une sombre a uerrire conduisait l'intriun Puis galerie un taiit dans la pierre se dressait

et d'eau se troumarcages des Tartares, des o, du temps eux s'taient une retraite pratiqu ? r;.

S g ?~

escalier brusquement. 'En et droite s'ouvraient haut, gauche, deux chambres-~ dans le roc et recevant le de 'mnages jour par petites OuVe~- i~~ caches sous le lierre tures ~S~ et le sol taient recouverts de tapis, Les murs ainsi 'que !~,BS~ et tes fentres. de matelas et de peau~~&s Bes lits forms portes ,de btes, des lampes au plafond, taient suspendues tOtit~a~ Des niches creuses dans te reNfermaient roc KtObitier. tottt~ce~s~ se passer. marches de dont on ne pouvait Quelques plus~cOB'disaient au sommet d'o ta vue du rocher, s'tendait au'IoinS~ comme du haut sur tout le pays environnant d'un donjon. ~N~ elle-mme ,'wpu avait Dragomir de jours auparavant, tran!< secrtement en ce tieu des 'port ~munitions. On pouvait la rigueur sieurs semaines et mme y soutenir ~nsfatternt.~ et ~ri~' Les deux jeunes TatMseh pnrent'loutre. vivres, s'y un sige. des cacher armes et~d~s~~ pondant p~g~ Les fgiti~'s~~

CUes'

cttatn&~S~ t'ui~-DragOmiK~p]p~~g

prirnt~Un~

LA ~tt))schpour!ui f))))

ifCMCS sp!: ses

f~MES.

ftnnnfr donner

i) repartit S~yrpos, Stun pas tranquille, un bon paysan, omme un grand de la campagne, !I trouva dans un cabaret garon verre se deux roubles et un petit d'eau-de-vie, qui, moyennant te jeune d'un message Zsim. volontiers Quand pour chargea lui demanda encore s'i) avait fut cheval, Tabisch campagnard bien compris. la demoiselle <: Certainement, rpondit-il, qui est chez la nourmonsieur l'officier fera bien de monsieur est en danger; rice.du mais ici, au tout de suite; venir seulement, pas chez Kachna, cabaret. avis. ~~Bien, je vois que tu es un garon y 'Le

nT'Hrf"<1))anf] )! fntnn un peu n<*t! ordres. il se fut Quand travers la fort et s'en alla au viiiage, la main, le bton la pipe la bouche,

Tabisch caicuta ne pourrait que Zsim messager partit. avantle du jour et se remit en route point pour le igpas arriver la fort sans accident et fit son rapport Seocher. H retraversa ~Mgomira. avait trouv vide le nid des Dispensateurs duciel, ~~a~police revenu avoir laiss tait Kiew aprs gendarmes quelques ia maison. La n'avait loin poursuite pas ~tp!us ~&a'garder d'un peu de repos. La nuit tait les fugitifs pouvaient jouir t t'arme des toiles brillait au ciel; un silence !s~nus; religieux au-dessus des cimes des chnes scuiaires. Bientt ~gnait une louve aux ardents errait dans les seule, ~fut dormity yeux le sommeil, ~po{pn'leurgde.lafort,et Dragomira, que fuyait fourrures et songeait. ~Stait~ssisesur.ses mottes Enfin, ~~t~Bmit.eHeattssi.Mais ce ne fut pas pour longtemps chant d'oiseau t'veitta de grand matin. ~ifntir ~~pendanl,:te messager tait arriv Kiew, avait elle le

rveiH

jS~sitN) et s'tai ~acquitt de ta commission. Zsim te t'envoya sur le garon message. Seulement, ~t~cttaf&p;aveo~un'a.utre quand il se .rendit la maison de ~mn~auftieu.d'a!ter.au cabaret, et lui annona ,e. Monsieur t'ofncier le suivait que ~~QUTrtce dans unquartd'heure b au ptustard. ~~r~etsFait au cabaret la paysanne, s'tait nessage parut singulier. qui ~?0 et causait avec le homme qui jeune ~'.~ilte ta premire par lui dit d'attendre et eveiMaAnitta. ~~ntr.Ette avez-vous Zsim? ~$~oN enfant, dit-elle, envoy un message ~(~Moi~~Non. un ~S~.Hs~~a~ ~Me~j-!u]!vous-mme..t' garon J' qui apporte une rponse de lu}. ?

M. !S~~

P~C'M'MS~ Un

'D"AMS~ triste au press< pressentiment messager, embarrasse. s'tait ~S! it~

$~~

Anitta's'habitta Anittd's'habi!!a d'elle empar ,t Entre,

& ta la hte. et la poussait.

dpche-toit avec une contenance sur le seuil apparut demanda-t-elle. Qui t'a envoy? M. Jadewski. lui ? Et qui t'a envoy Vous-mme, mademoiselle. commission. aucune Je ne t'ai donn -Mais qui,m'a si, hier soir, vous deux roubles. me l'avez

cria-t-elle

quand

S~ t fait dire par un paysan, '~i

pay b tout. raconte dit-elle Raconte, rapidement, Anitta eutfini son rcit, le jeune campagnard comprit Quand lui. Kasinka avait attir Zsim s'emparer.de pour qu'on Il tendu ce pige. qui pt lui avoir que Dragomira n'y avait avec courage tu. Il s'agissait d'tre et tait en danger d'agir promptitude. Eveille les

j~

~S s'afdit-elle au jeune qu'ils voisins, paysan, il y va de nous. Mais ici avec et viennent ment dpche-toi; a la vie d'un homme. Tarass Anitta de sa maison. les gens Kachna veilla appela ~g~ ` le cheval tait fit seller et ta exprs pourelle. ~N qui avoir Kiew de renvoyer avait Zsim aprs peu temps quitt ~~j de Il sauta Kasinka Mala au petit ti arriva jour. le messager, au cabaretier son cheval, le remit empress oe juif qui s'tait dans le cabaret. de lui, et entra Aumomento&~g~ et Tabisch~~ il fut saisi par Karow sur le seuil, son pe du fburreau~~a~ lui arrachait Henryka avec tui, hommes luttaient ette M~~ que les deux et, pendant autour du cou. Peu d'instants Zsim, un lacet aprs, jetait les au milieu tait mains et les pieds genoux pos garrotts, d~3~ habille en paysanne; devant la chambre, Celle-ci, Dragomira. un mouchoir~~ aux pieds, de maroquin avec des bottes rouge blanche de peau de mouton une pelisse autour de la tte, rouge de bois et le con-j~S~ sur un banc tait assise brode en couleur, au-devant venir le pied il posait En mme temps, d'un air de triomphe. 'M 1 dit-elle en mes mains Enfin, te voil entre faisant sign~ de s'loigner. aux autres rien.. ;Zsim.ne rpondit :@S~ Est-ce < Tute tais? continua-t-elle. que te ne m'aimes phts; toi si. tu avais' chang de-sentimen; ~.M~.'set'aitifcheux'pour ma parole.-Je o jetais tenir suis~pr~ voici l'heure ..sidrait

~4

yf

~B~~S~S~SS~

"F"s~,g~

~S~MES.' ~vhir S~ ~{ ma ~&}ats S~S~ justes Sf~MCe si ~engeur ~ou~tard. ~SNC'est nt Je Tu main ta ftmmN Pnia amffs Puis. aprs femme. mourrons nous me tuer, peux dans cette sur mais vous en mon ce rpondit main cur moment, toi vos es tu qui la as une tu Hvnir avoir ensemble. Zsim, souiiie mais.jamaisje de sang; ne jamais toi. ~tR t heureux. heureux, nous

;"S~~ anaiapaimettrai je Je ne t'ai

~S$'fpresserai

comme rprouve me fais horreur. en expiation

qui c'est de

immolerai, retombe sur pas toi Dieu, ce nous qui que

et Anitta, ttes. sommes crimineHe, si souvent

du

sang

des

n'est

les la

coupables, sclrate!

rpondit Le bras tt

ouens,

t'atteindra

~q~eHes ~~~de'ima

nous dit-eUe avec en attencalme; verrons, que et Anitta ne tardera en tu es mon prisonnier, pas tre Alors vous des tortures auxj'imaginerai pour pouvoir. encore Ne t'attends aucune on n'a song. piti pas e part. n'ai peur je suis Zsim; le veut. Je riait. pas de toi, fier de prt et je ne ta haine. me te demanderai dois pas grce, c'est i,

~S'cria ie ~~j~/Dragomira faisait ~tfrissonnait

suis Ce

Si je soumettre

mourir, sa volont.

froid et cruel comme celui d'un rire, tressaillir Zsim son courage. iui-mme, maigre devant cette betie enchanteresse avait autrequi troubl tous ses sens et exerc sur son cur un dit-elle empire avec

~M~Se'spptique ~tftous ~[~i~ntajstueuse ~~M~&Mtue ~njBor~.une ~t~lti;''d9mandant ~j~comme ~s'ahs~piti. ~MtM~psux'me'jtorturer.et'me~tuer; ~ms~ta SM~ ~Snsthf/Hnryka'se. ~e~Ms.arriventJ'Anitta' ni s ~g~mtra.p!itun ~t~~Nft~et;sa'dcision. moment.'Mais 0, puissance.)) P~ prcipita qui dans cheva! sur ta chambre suivie une table. en criant de gens Au tu ne m'aviliras pas. Je je son te rencontrer fois des le plus charme doux grce, matre. repousse verrons si tu tranquiUit de restes toujours d'une rsistance; qui t'a si aussi ferme, souveraine d'abord souvent tu vaincu te tratneras n'est qui pas tu prouveras et, quand

tourments,

mespieds' un paen son idole, comme comme Anitta verra comme de je me raiHe du pied, et comme ia. je te livre

elle eUe'eut'bienttrocouvre:

~)~'

'A~~Etr~E~

de commandement d'un ton nergif~ dit-elle < Fuis! Sauvez-vous sainte! continuer t'uvre est de affaire votre t~ reste avec toi, s'cria 'Je Henryka. 'KM~ cheval en toute hte, J~g~ fuis, je te 1,'ordonne, Non, nom du Tout-Puissant) ici reste pour juger au -~N~ et lui donna de dans les bras se Dragomira jeta Henryka un Je le cheval sauta sur sortit elle i~ rapidement, baiser; puis se sauvrent et Tahisch Karow ;paF au galop. Zsim et partit clture de la et dispaplanches par-dessus passrent te jardin, la fort. bientt dans rurent de sang-froid. Anitta et attendit sou revolver ~aNg prit Dragomira des des chevaux, le On entendit pieds des: pas trpignement donnait des voix claire des une le qui armes, lourds, cliquetis de se fit, et Anitta entra, Puis le silence accompagne ordres. les courte, bottes~~ jupe de te mouchoir et le de d'un~~g~ d'homme, un pistolet la main~~g~ avait paysanne petite-russienne. d'un fusil de chasse. Tarass tait arm est entoure le cabaret cria sclrate! < Rends-toi, Anitta; Tu ne peux t'chapper. e Tu es entre mes mains. par mes gens. tte. la dressa firement Dragomira ~S~ mon compte Je t'ai attendue, pour rgler rpondit-ette, avec~~ vous; cette du chtiment heure est je veux toi. Cette que toi et celui qui est l 1 r~ inMiger .au nom de Dieu, son tu nom, Dieu prononces quand Tu'blasphmes di,t,g~ homicide. de ta doctrine et Anitta, t)'a;horreurde~toi ~S~ toi et moi., Dieu dcidera Mtre ~hN~ avec calme dcide) 1 rpondit Anitta, regardant Qu'il soaS~~ les deux toutes nous sommes devant~ ennemie bien en face, 1 Qu'il prononce Juge ternel. :S~ sur le beau et fier visage de~ Un sourire triomphant passa basse faisait voix Pcheuse d'mes, qu'Anitta pendant unes~ courte/prire. .t~ leurs en mme Toutes les deux levrent pistolets. temps S~ d'anxieuse pressa attente, puis Dragomira Y eut un instant ta~ Tarass. Elle portait, la pelisse elle aussi, mouton Elle la ~.dtente. Le coup L'autre ne partit pas.. chien s'abattit. Dragomira en avant ~S~ une on entendit On vit un clair, Anitta et fit encore un pas vers tombaj~ contre le visage terre. et la retourna -KS~ -MM

~.dtonation. ~toula.cpup

~<[MEst-ettB.mprte!demandaAnitta. de Dragomira E~'iTarass s'approcha

~~~'s.

'SE dit-il dit-il

~iea. ~Snitta' Puis ~{nture, et, Sauv ~t'~j

jug, jug, se mit


t

lui. :b lui. me est est devant devant son &me son ses bras vers le en pleurant et leva genoux sa tira le poignard eUe se releva, portait qu'elle son bienles cordes qui liaient coupa rapidement contre de joie, le serra sa poitrine. sanglotant sauv 1 murmura Zsim, par toi

et se suspendit alors dans la salle, se prcipita au cou de Zsim. ~~ien~pteurant cher enfant! Le ciel t'a mon Mon enfant! s'cria-t-elle, H et cet ange t'a sauv ~~rotg aida Anitta attel. Zsim fut bientt de Kachna ~N~1 Le traneau On partit sur le sige du cocher. et Tarass sauta monter, au palais Oginski. BS~au: ga!op pour Kiew et l'on alla droit son pre et la bien-aime tout triomphant, rendit ~Zsim, des larmes en versant le jeune mre, couple qui bnirent et rendirent Dieu par un vu solennel. ~~d joie grces o tait jadis le la place Kasinka Mala, ~~Aujourd'hui, s'lve une ddie et o mourut, chapelle Dragomira anniversaire de celui o au jour Tous les ans, ~a.' Vierge. un si merveilleuse, sauv Anitta d'une faon M~sim fut par l'me de la malheureuse, basse y dit une messe S ~P~~s pour d'une pouvantable superstition. ~~ptime .x La nourrice

FIN

TABLE

DES

MATIERES

!~S;
M~t.La ~)f:t.Mre ~M~~m~Dragomira. ~ty.LaMission. ~.Le.FeufbUet. ~$~;Vt.:LaVestate.

PRKMtRE

PARTIE Pages.

Prdiction. et Fille.

1 8 14 20 36 33 ? M 53 59 66 73 80 87 M 't01 108' 115' 123; l~

g~M~ Cabaret rouge ~L.e. ~te.cpmteSottyk. ~~S~Le-!oup. Ange ou dmon ?. ~X~=. SM~M~~d~MM~ ~MM~m~m~ ~t~J.euMamour. ~~a-.tnedecine ~ne~&m~'sauve. ~[~n:beau.r&ve. !rosasse'<anent. ~M~S~ans'atet. ~S~S~-t~sMraia. ~t:at.:distanc& ~]L6:regard ~aItona-MM?.MSi~~ ~Gonfes~ion~ dutigre. des Borgia.

13~~ M2~~

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h4r A ~t ,tl(~?~DS'YM~Iij~yJt's'JY:;

~'XX~La ~XXVt.Sous

Venus te

de gtaco. masque. DEUXIME PARTIE

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LCietotEnfer. ILLa route du paradis. 1~~ ~~&~ M~~ un te peu. but. 3$6g~ S~~

M.Cartesvivantos. IV.Dansletabyrinthedet'amour. Y.Le purgatoire. Y!. V! Y! IX. Le voile Nouveau se soulve pas vers monde. masque. mines.

De l'autre A bas te

X.Nouvelles

SM~~

XLChasset'homme. le Met. ~'Xn.Dans 'XU!.Tissu de mensonges.

&~S~ ~~S~

X!V.Traitd'aUiance.?6~~ x~M XVI. XVn. 'XVHL ~X!X.' "XX. ~~XXt. 'XXH. ~XI!. 'V. ~XXV. ?XXVI.' La Desse'de ta vengeance. d'mes.

\g~i~B S~~

Curs La

de marbre.

Pcheuse

'Ladite. Heve d'amour. des carte.y. damnes. ;M~ .~

Sauvs'a~ Les tourments La dernire sacrince. ~e En croix. ~evant.te Juge

ternei.

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rdoaies,

B, rue

Mignon,

2.