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ORGANIZACIN POLITICA Y SOCIAL DEL ANTIGUO EGIPTO

*Organizacin Poltica y Social *Esclavitud de lujo

Organizacin poltica y social: La organizacin sociopoltica del pueblo egipcio obedeci a la relacin primaria que, desde un principio, se estableci entre la dimensin religiosa y el aspecto econmico de la subsistencia bsica: nos referimos a la divinizacin del Nilo como fuente primordial de sustento. Este esquema mental prefigura como una forma de mando en la que es un solo individuo el que rene en s los poderes poltico, judicial y administrativo, as como la autoridad religiosa. De aqu que fuera el faran ("Gran Casa") quien ocupara el puesto supremo en el gobierno, en la escala social, en la jerarqua sacerdotal y que, adems, fuera venerado como una divinidad,

siendo este ltimo aspecto de gran relevancia. A esta forma de gobierno, cuyo fundamento es la religin, se le conoce con el nombre de teocracia. Eje de todas las actividades y revestido de poder absoluto, el faran y su familia se destacaban claramente respecto de los dems hombres. La rgida divisin de clases egipcia obedeca, tambin, a la necesidad de organizar y controlar, hasta en sus ms mnimos detalles, la vida de los sbditos de un imperio tan vasto. Por debajo del faran y la familia real, la influyente clase sacerdotal desempe un papel decisivo en los acontecimientos que constituyen la historia de Egipto. En el siguiente peldao social hallamos la clase de los funcionarios o cuerpo administrativo, integrada por nobles que contaban con amplios privilegios e influan, como los sacerdotes, poderosamente en el faran. Dentro de este sector, los escribas se sealaban como figuras claves del imperio, ya que en sus manos -provistas con clamos para escribir, tintas y papiros- estaba la tarea de consignar por escrito leyes y edictos imperiales, informes administrativos, actividades comerciales y textos sagrados. Vena en seguida la clase de los soldados profesionales, en tanto que comerciantes y artesanos constituan el quinto estrato de la jerarqua social egipcia. Los comerciantes, sobre todo, se destacaban como elementos de valor inapreciable dentro de un imperio rico y prspero, ya que mediante sus actividades de importacin y exportacin de mercancas eran quienes, en gran parte contribuan a mantener la supremaca egipcia. Los campesinos formaban la sexta clase social, y es fcil reconocer su importancia teniendo presente que Egipto era un pas fundamentalmente agrcola. Por debajo del campesino se encontraban los esclavos. stos carecan de derechos y tenan a su cargo las labores ms pesadas.

Esclavitud de lujo. En Egipto exista la esclavitud, pero no en el sentido clsico de la palabra. Los siervos "forzosos" tenan derechos legales, perciban salario y hasta podan ser ascendidos. Los malos tratos no eran frecuentes, y cuando ocurran, el esclavo tena derecho a reclamar ante los tribunales, aunque nicamente si el castigo haba sido injusto. Para servir en las mejores familias incluso haba voluntarios. A veces, personas arruinadas se vendan a s mismas a familias de buena posicin. Los esclavos adscritos al servicio domstico podan considerrseles afortunados. Adems de alojamiento y comida, su dueo estaba obligado a suministrarles una cantidad de telas, aceites y vestidos. Muchos piensan que las pirmides fueron obras de esclavos, pero en realidad fueron obras de personas libres, eso s, a contratos que les obligaba prestar servicios al Estado durante los meses de crecida del Nilo. El papel de los esclavos no fue muy relevante en la economa de Egipto, a pesar de lo que la Biblia da a entender. Es durante el Imperio Antiguo (2635-2154 a.C.) -la poca en que se contribuyeron las pirmides- cuando ms clara se presenta esta peculiaridad, hasta el punto de que el egiptlogo Joseph Padr Parcerisa, afirma rotundamente: "En esa poca no hubo esclavos". Sin embargo es un fenmeno que difcilmente puede desligarse se las sociedades de la antigedad. Pero el mismo Joseph Padr aade inmediatamente: "Ahora bien, el Estado, en sus campaas de guerra, poda hacer prisioneros de guerra. Considerados como botn, eran deportados a Egipto y obligados a realizar trabajos forzados en las propiedades del propia Estado: son los llamados esclavos reales". Sobre esto existe una poderosa constancia de una expedicin llevada a cabo por el primer faran de la IV

dinasta, Snofru, de la que regres con 7,000 cautivos que acabaran convertidos en esclavos reales.

Pero el faran no era el nico poseedor de trabajadores forzosos, se tiene una constancia de que en el Bajo Egipto hubo ese tipo de siervos que eran distribuidos en templos y casas particulares. La Biblia con el caso de Jos nos aporta ms datos sobre la esclavitud en Egipto, como que el comercio de esclavos no era cosa rara, as como que los esclavos podan hacer carrera, puesto que de un simple esclavo lleg a tener un lugar preponderante en la casa de Potifar, que incluso lo elev al grado de "mayordomo de la casa". El caso de Jos quiz sea demasiado aislado como para aventurarse a hacer conclusiones generales; pero, el texto nos muestra el buen trato que se le daba a los esclavos. Existan normas jurdicas que protegan al esclavo e incluso en el "Libro de los muertos", una de sus frmulas dice: "No perjudiqu a un esclavo ante su amo". Ahora bien, es tambin en el Libro de los Muertos donde puede leerse una frase que encierra una inquietante sugerencia: "...mi nombre no lleg a las funciones de un jefe de esclavos". Ms contundentes an resultan ciertos bajorrelieves en los que aparecen prisioneros nubios de rodillas, maniatados y sujetos unos a otros en hilera por el cuello. En otro conocido relieve, la escena representa a un grupo de esclavos castigados por un guardin que enarbola una vara. Dichas escenas contrastan con las numerosas pinturas en las que sirvientas (esclavas tal vez) atienden a sus seoras durante la celebracin de elegantes banquetes.

"Muertos vivos o vivos para matar", es la traduccin literal de la palabra con la que los antiguos egipcios designaba a sus esclavos. Ciertamente mejor tratados que en otras civilizaciones, su condicin no era, sin embargo, envidiable, y variaba mucho unos de otros. Los ms afortunados eran los que estaban adscritos a servicios domsticos, pero muchos otros acababan en las minas de cobre y oro de Nubia y el Sina, lugares donde el climas y el trabajo producan gran mortandad.

Historia del Antiguo Egipto. El Contexto del arte egipcio


Geografa La geografa del Antiguo Egipto es muy significativa y va a influir muchsimo en su arte. Egipto est situado en el nordeste de frica y est muy aislado de otros pases por su situacin geogrfica. Sus lmites son: por el oeste, el desierto de Libia; por el este, el desierto de Arabia; por el norte el mar Mediterrneo y por el sur el macizo de Etiopa y el desierto de Nubia. Est recorrido de sur a norte por el ro Nilo, que va a tener muchsima importancia en el desarrollo de esta civilizacin. (Herdoto dice "Egipto es un don del Nilo"). Al Nilo le llaman ro de los dioses ya que tiene un carcter sagrado y es honrado por los egipcios. El Nilo da vida al valle que se desarrolla a lo largo de l. Este valle va a tener una anchura muy pequea, de 5 a 30 km, dependiendo de las zonas. Es un ro muy irregular en cuanto al caudal debido a las lluvias monznicas, por lo que crea inundaciones, que beneficiaban la fertilidad, por lo que la cosecha depende de las crecidas del Nilo, y de ella el trabajo y la vida. Desde finales de junio empieza a aumentar su caudal y va arrastrando en un principio malas hierbas y ms tarde el limo, que se deposita en el suelo, momento que se aprovecha para sembrar. Esto sucede varias veces al ao por lo que Egipto se convierte en un territorio muy rico y frtil. Para controlar el agua aparecen los nilmetros, pozos con seales para medir el nivel del agua para anticiparse al peligro de inundaciones, y en ese caso, construir diques. Aunque este sistema provocaba mucho trabajo, se han seguido usando hasta el siglo XX por la construccin de la presa de Asun en 1902 y 1971. Por tanto, la de Egipto es una sociedad fluvial, y ello repercute en el arte: las pinturas y relieves encontrados principalmente en las tumbas reflejan la importancia del ro en la vida: transporte, pesca, etc. Adems, el ro, las tormentas, etc. influyen en la sociedad creando supersticiones y una religin en la que los dioses estn relacionados con fenmenos naturales. Hay un gran misterio en torno a la religin y la divinidad y el ms all van a regir toda la vida. Egipto est dividido en dos zonas: el Bajo Egipto, que es la zona del Norte, la zona del delta, y el Alto Egipto, que es la zona del sur, a partir de Memphis. Estas dos zonas van a estar representadas de forma iconogrfica en dos flores: la flor del papiro representa el Bajo Egipto, mientras que la flor de loto representa el Alto Egipto. Historia del Antiguo Egipto Egipto tiene una historia compleja, que empieza muy pronto. La escritura aparece en torno al ao 3000 y los egipcios atribuan su creacin al dios de la sabidura, Thot. Hay tres tipos de escritura egipcia: Escritura jeroglfica, que es la ms conocida. Es fundamentalmente monumental (est asociada a los monumentos) y se realiza en relieve. Va a tener una interpretacin muy difcil (a veces se lee de izquierda a derecha y otras veces de modo contrario, etc.). Escritura hiertica, que es una escritura cursiva, abreviada de la anterior, ms usada en la vida comn. Aparece en los textos.

Escritura demtica, que es ms rpida y ms popular. Es la que aparece ms tardamente y es la que se usa en Egipto hasta la invasin romana.

La escritura ha sido un instrumento fundamental para el conocimiento de Egipto. No es hasta el siglo XIX cuando se empieza a conocer, a partir de la invasin de Napolen, que llev consigo algunos sabios franceses, entre los que cabe destacar a Denon (un grabador que hace una obra ilustrada de Egipto, que va a ser punto de arranque de la egiptologa). Tambin fue fundamental para el conocimiento de la cultura egipcia la aparicin de la piedra Rosetta, ciudad cercana a la desembocadura del Nilo, y es una piedra de basalto que tiene una inscripcin trilinge, en egipcio jeroglfico, griego y egipcio demtico, que reproduce un decreto de Ptolomeo V y que fue interpretada por Champolion en 1822. Otro hecho fundamental para el conocimiento de la cultura egipcia fue la abertura de la primera tumba inviolada en 1923, la de Tutankamn, por Carter y Carnavon, as como las cientos de excavaciones que se realizan a partir de estos momentos. Los pueblos que viven en Egipto son de origen camita. Se trata de hombres altos, de hombros anchos y con algunos rasgos negroides. Estos pueblos se asientan y se organizan en nomos o cantones independientes, dirigidos por reyes sacerdotes. Entre ellos hay momentos de lucha y se van a ir configurando en dos zonas, las llamadas las dos tierras: Reino de Butto, est situado al norte de Egipto, es el Bajo Egipto. Se dedica a la agricultura y al comercio y su distintivo es una corona truncada y roja que est adornada con la cobra o ureus. Reino de Nejeb o Nekhen, est en el sur de Egipto, es el Alto Egipto. Se dedica a la ganadera y es un pueblo ms belicoso. Su distintivo es una corona blanca y alta coronada por un buitre. Estos dos animales son sagrados y protectores de los egipcios. Hay un momento en el que los dos reinos se van a fundir, y con esta fusin termina el periodo predinstico. Esta fusin es debida al rey Menes, y a partir de este momento al rey se le va a conocer como "Seor de las dos tierras". La cronologa de Egipto es muy complicada y no siempre coinciden todos los historiadores en ella. Se suele partir de la cronologa que elabor el sacerdote egipcio del siglo III a.C. Manetn en la historia de Egipto que redact para Ptolomeo II. Esta obra estuvo durante mucho tiempo en la biblioteca de Alejandra, pero se perdi con el incendio que destruy sta en el 49 a.C., aunque tanto su cronologa como sus apuntes se han transmitido. 3000 2800 2800 2040 Periodo tinita Imperio Antiguo Menes y I y II dinastas III - X Periodo fundamental para Egipto ya que es el momento en el que se forma el estado. Comienza la escritura y el calendario Durante este periodo la capital se encuentra en Memphis (al sur del delta). Las dinastas de mayor esplendor son la IV y V, pero a partir de la VI empieza un momento de decadencia y un momento intermedio Durante este periodo la capital se encuentra en Tebas. poca de esplendor en las dinastas XI y XII, pero a partir de ese momento comienza de nuevo un periodo de decadencia en la que hay luchas de poder entre prncipes, etc. que es aprovechado por la dinasta de los hicsos procedentes de Siria, pero son expulsados y comienza el nuevo esplendor Se dan cambios significativos. Destacan las dinastas XVIII

2040 1580

Imperio Medio

XI - XVII

1580 -

Imperio

XVIII - XXV

657

Nuevo

(marcada por el reinado de Amenofis IV, con el que la capital cambia a Amarna), XIX (marcada por Ramss) y XX, tras la que vuelve un periodo de crisis En esta poca hay momentos muy interesantes, como el periodo sata, pero luego comienzan invasiones de otros pueblos. Alejandro Magno se hace con el poder, expulsa a los persas y del 330 aprox. hasta su muerte se da un periodo cultural y artstico muy interesante. Tras su muerte Egipto pasa a poder de Ptolomeo, lugarteniente de Alejandro, que empieza la dinasta de los l gidas que permanecer hasta el 30 y entre los que destaca ya al final Cleopatra VII, que da un gran empuje a Egipto, que consigue un gran poder, pero es derrotada en el 31 por Roma en la batalla de Accio

657 AMag

Baja poca XXVI - XXX

AMag - Periodo 330 Hele30 a.C. nstico

Alejandr Magno y dinasta de los Lgidas

30 395 395 642 642 1805

Egipto romano Egipto bizantino Egipto musulmn Egipto cristiano Dominado por distintos pueblos. A partir de 1805 se considera ya Egipto moderno

Organizacin Poltica y Social La organizacin poltica y social de Egipto se ve reflejada tanto en su religin como en su arte. No hay una organizacin poltica estable en todos los momentos. Es una monarqua absoluta dirigida por el faran, que es considerado como un dios y al que se le representa con una serie de smbolos caractersticos: La doble corona, que son las dos coronas unificadas y con el ureus (la cobra), o una de ellas Brazos cruzados sobre el pecho; en una mano sosteniendo un flagelo (ltigo) con tres flecos dorados y en la otra un cetro (o cayado) curvado vestigio de la vida que llevaba en un principio el pueblo egipcio cuando era nmada. Estos smbolos tambin los va a llevar el dios Osiris. Barba postiza para determinadas ceremonias, que era puntiaguda, sobresala y a veces termina en una pequea curva. El nemes, una tela rallada que lleva sobre la cabeza ceida sobre la frente y que cae sobre los hombros de forma ms o menos triangular. Este atributo tambin pueden llevarlo otros miembros de la familia real, para distinguirlo slo el faran llevar encima la cobra o ureus. El faran se rodea de una serie de personajes que le ayudan a gobernar. Estn relacionados con la nobleza y son los que realizan las tareas administrativas y polticas. Una escala social por debajo de estos nobles estara el pueblo, formado por agricultores, comerciantes y artesanos, entre los que hay distintas categoras y distintos niveles econmicos. Tambin existan los esclavos. Por ltimo hay una clase social que tiene un poder extraordinario que es el clero o cuerpo sacerdotal. Tiene una gran simbiosis con el faran, que les proporciona tierras y riquezas a cambio de mantener el carcter divino del faran.

Viven en torno a los templos, pero tambin tienen una gran importancia en la corte. Hay distintas categoras entre ellos y sobresale el gran sacerdote. Estn relacionados con la educacin, ya que las escuelas estn cercanas a los templos, y deben encargarse del cuidado de los templos y de las representaciones de los dioses, de las procesiones, etc. Tenan una vida distinta a los dems, coman diferente, estaban obligados a realizar una serie de abluciones, vestan diferente (con tnicas de lino, algunos con una piel de leopardo encima de sta, y con la cabeza rasurada), etc. Tambin haba sacerdotisas, aunque no tienen tanta importancia. Se encargaban de cuidar a las divinidades femeninas y sus templos, cantaban, bailaban, etc. De entre el grupo de funcionarios relacionados con la nobleza hay que destacar a los escribas. Se trata de los personajes ms cultos de la sociedad. En un principio pertenecan a la familia real, pero ms tarde podan provenir de cualquier clase social. Estn muy cercanos al rey y tienen tambin la funcin de visir. Algunos de ellos eran escribas-sacerdotes. Es una sociedad que se va a ir complementando y ayudando unos a otros an entre diferentes clases y eso explica su larga duracin y el buen desarrollo de las artes