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CIENCIA

Mapa de conexiones cerebrales de hombres y mujeres. Que hombres y mujeres se comportan de manera diferente no es nada nuevo. Tampoco lo es que, en general, cada sexo parece mejor preparado para ciertas tareas: ellos tienen ms habilidades motoras y se orientan mejor, ellas tienen ms memoria y habilidad social. Pero ahora, un grupo de cientficos de la Universidad de Pensilvania, en Estados Unidos, cree haber encontrado la base neurolgica de esas diferencias. Los investigadores escanearon los cerebros de 949 personas de entre 8 y 22 aos de edad (521 mujeres y 428 varones) y observaron llamativas diferencias. En el hombre, hay ms conexiones entre la parte delantera y trasera del cerebro, dentro de cada hemisferio.

Las diferencias cerebrales entre los gneros se hacen ms evidentes en los adultos.

En las mujeres, en cambio, hay ms conexiones cruzadas entre los dos hemisferios. Estas diferencias podran explicar por qu, en general, los hombres tienden a ser mejores para aprender y ejecutar una sola tarea, como andar en bicicleta o navegar, mientras que las mujeres estn mejor preparadas para realizar varias tareas simultneas, aseguran los autores del nuevo estudio publicado en las Actas de la Academia de Ciencias de Estados Unidos (PNAS).

Memoria y accin
Para este trabajo, se pidi a mismos voluntarios que realizaran una serie de pruebas cognitivas cuyos resultados parecen apoyar esta nocin. A las mujeres les fue mejor en atencin, memoria facial y de lenguaje y conocimiento social. A los hombres, en percepcin espacial y velocidad motora. "Es bastante asombroso cmo son de complementarios los cerebros de hombres y mujeres." Ruben Gur, investigador de la Universidad de Pensilvania "Es bastante asombroso cmo son de complementarios los cerebros de hombres y mujeres", dijo Ruben Gur, uno de los autores del estudio. "Los mapas detallados de conectomas (la investigacin simultnea de todas las conexiones) no slo nos ayudan a entender mejor cmo hombres y mujeres piensan de forma diferente, tambin nos permiten saber ms sobre la raz de desrdenes neurolgicos que a menudo estn relacionados con el sexo". Para obtener la opinin de un experto ajeno a este estudio, la BBC consult a Heidi Johansen-Berg, especialista en neurociencia de la Universidad de Oxford. Segn Johansen-Berg, el cerebro es un rgano demasiado complejo como para permitir las amplias generalizaciones. "Sabemos que no hay algo permanente o innato en relacin a las conexiones cerebrales, que pueden cambiar a lo largo de la vida en respuesta a la experiencia y al aprendizaje". "A menudo se utilizan sofisticadas frmulas matemticas para analizar y describir estas redes cerebrales. Estos mtodos pueden ser tiles para identificar diferencias entre grupos, pero a veces es difcil interpretar esas diferencias en trminos biolgicos", concluy la experta. No obstante, un dato significativo es que segn el estudio, las diferencias cerebrales entre los gneros aparecen relativamente tarde. Se observaron muy pocas diferencias en nios menores de 13 aos, que hicieron ms pronunciadas en los adolescentes y adultos jvenes.