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NDICE

INTRODUCCIN

pg. 5

I - LOS PREPARATIVOS PARA LA OPERACIN "BARBARROJA" Carlos Caballero

pg. 7

II - EL EJRCITO ROJO EN 1941 Dionisio Garca

pg. 27

III -

JUNIO Ricardo Sanz

DE

1941:

ALEMANIA

ATACA

LA

URSS

pg. 55

IV - LBUM FOTOGRFICO

pg. 77

INTRODUCCIN

El 22 de junio de 1941 es una fecha marcada en los anales de la Historia Militar. Ese da dio comienzo la Operacin "Barbarroja", la mayor operacin militar montada hasta la fecha si tomamos en consideracin el nmero de hombres que en ella participaron (ms de siete millones), los medios empleados y el objetivo a conseguir: conquistar toda la Unin Sovitica. Hitler ya proclam en su da que "cuando se inicie la Operacin Barbarroja el mundo contendr la respiracin"', y, efectivamente, as fue. Sin embargo, aunque la Operacin "Barbarroja" comenz con grandes xitos para las armas alemanas, y la operacin en s finaliz con una victoria alemana casi por K.O., los objetivos estratgicos previstos desde el comienzo no se consiguieron. Leningrado y Mosc resistieron los ataques y los soviticos se fieron rehaciendo poco a poco hasta ganar la guerra. Tras abandonar todo intento de derrotar a Gran Bretaa, Hitler se dispuso a lo que siempre fue su gran objetivo: la invasin de la URSS. Para ello puso a trabajar a su Estado Mayor con el fin de elaborar un plan que, tras varias versiones, fue elegido en persona por el mismo Hitler introduciendo, eso s, sus propias opiniones y correcciones, algunas de las cuales resultaron ser desafortunadas para el logro final de todos los objetivos. La imposicin por parte del Fhrer (que se consideraba a s mismo un inteligente estratega) de sus opiniones a los generales de su Estado Mayor, hizo que muchos de los movimientos estratgicos llevados a cabo no contaran con la plena aprobacin de stos. Esta falta de coordinacin, unida a otros factores, ralentiz en gran medida el avance alemn. Las terribles purgas llevadas a cabo por el rgimen de Stalin en el aparato poltico y militar de la URSS, y el estado de apata (cuando no de miedo) en que haban quedado los mandos del Ejrcito Rojo, hicieron pensar a Hitler que, dando una patada en la puerta del "podrido edificio comunista", todo l se vendra abajo, pero no fue as. Dicho edificio demostr tener los cimientos muy fuertes y resisti, si bien tuvo que pagar para ello el precio de veinte millones de vidas. Las divisiones alemanas vencieron, durante el desarrollo de "Barbarroja", a los ejrcitos soviticos que fueron encontrando en su camino, pero el sacrificio que hizo el Ejrcito Rojo, cambiando vidas por tiempo, permiti al rgimen de Stalin sobrevivir. Finalmente, "Barbarroja" no pudo vencer a los eternos aliados de la Madre Patria Rusia y su sucesora la URSS: la distancia y el clima. Los enormes espacios de la URSS permitieron al Ejrcito Rojo retroceder poco a poco, cediendo un terreno que, la mayora de las veces, era de escaso valor estratgico, practicando la poltica de "tierra quemada", con el fin de no dar la menor oportunidad al enemigo y alargando sus lneas de suministro hasta el mximo de su elasticidad. A ello se uni el tiempo meteorolgico, el famoso "General Invierno", que si bien todos los aos hace su aparicin, sorprendi, una vez ms, a los invasores, al igual que lo hizo con sus antecesores, los franceses de la poca napolenica. "Barbarroja" desencaden una lucha de titanes entre los dos colosos europeos, a los que enfrentaba una concepcin del mundo absolutamente contrapuesta, que defendieron con una contundencia sin lmites. Ello dio lugar a los combates ms salvajes de toda la Segunda Guerra Mundial. Ni se dio ni se pidi cuartel, la supervivencia de los prisioneros y de los heridos enemigos era, en el mejor de los casos, dudosa, y si, en casi todas las ocasiones, las guerras estn, por definicin, cargadas de crueldad, en este caso aqulla excedi ampliamente todos los lmites. As, es fcil de entender que las cifras de bajas en los combates del Frente del Este alcanzaran una proporcin desconocidas en otros teatros de operaciones. La literatura sobre la Segunda Guerra Mundial, y en concreto sobre la lucha en el este de Europa, es inmensa, sin embargo, no abundan las obras en lengua espaola. El presente trabajo pretende remediar, en parte, esa carencia. En este estudio, que ha sido realizado por tres especialistas en el tema, se efecta un repaso en profundidad de la campaa, haciendo hincapi en sus aspectos ms desconocidos.

Uno de sus captulos analiza pormenorizadamente las capacidades del aparentemente invencible Ejrcito alemn para enfrentarse a su prueba de fuego, tras las "fciles" victorias conseguidas hasta entonces. Sin duda, habr sorpresas, pues se ponen al descubierto los fallos de planificacin y organizacin de los planificadores germanos y salen a la luz las graves carencias de hombres y material con que Alemania se iba a enfrentar a su mayor enemigo. La creencia, comnmente extendida, de que la Wehrmacht inund el territorio ruso de las famosas divisiones panzer, se halla totalmente alejada de la realidad, pues el nmero de carros de combate utilizados apenas superaba al empleado en la campaa contra Francia. Otro de los captulos est dedicado al Ejrcito Rojo, del que se repasa su composicin, estructura y capacidad para enfrentarse a la amenaza que se cerna sobre l. Quedar con ello explicada la aplastante derrota que sufri en los primeros meses de la campaa y, al mismo tiempo, se apuntan las potencialidades que, una vez desarrolladas en toda su extensin, le llevaran a la victoria final. El ltimo captulo de texto se ha dedicado a efectuar un relato somero del desarrollo de la campaa, para, enseguida, dar paso a la parte ms espectacular de la obra: su componente grfico. A travs de ms de un centenar de instantneas, escogidas por su capacidad informativa, se ofrece al lector la posibilidad de asistir en primera lnea a las vicisitudes sufridas por los combatientes de ambos bandos. Los uniformes, los vehculos, el armamento y el equipo tienen cabida en un paquete de fotografas que, junto al texto y los rdenes de batalla de ambos contendientes, que tambin se aportan, conforman un estudio nico en lengua espaola sobre este tema crucial de la Segunda Guerra Mundial.

LOS PREPARATIVOS PARA LA OPERACIN "BARBARROJA". EL EJRCITO ALEMN EN 1941


Carlos Caballero

Desde septiembre de 1939 hasta junio de 1941, la Wehrmacht protagoniz una serie de campaas fulminantes que concluyeron con victorias aplastantes: los ejrcitos polaco, dans, noruego, holands, belga, francs, yugoslavo y griego fueron laminados en campaas que duraban unas semanas, cuando no slo unos das. El Ejrcito britnico, que an no haba sido aniquilado, haba sido expulsado ya cuatro veces de suelo europeo (Noruega, Francia, Grecia continental y Creta). Aquella mquina guerrera invencible slo encontrara un freno cuando se enfrentara al Ejrcito Rojo. Por qu? Las grandes victorias militares cosechadas en los primeros meses de la Operacin "Barbarroja" parecan augurar una nueva victoria. En realidad esas victorias han conseguido ocultar por mucho tiempo las razones de aquel fracaso, que (como veremos) no son otras que el hecho de que la Wehrmacht se lanz al ataque desde una situacin de completa inferioridad, siendo debida sta, no solamente al tamao colosal de la URSS (y de sus Fuerzas Armadas), sino, sobre todo, a los clculos increblemente optimistas que se haban hecho en Alemania sobre la debilidad de la URSS en general y de sus Fuerzas Armadas en particular.

LANZAR EL ATAQUE CUANTO ANTES


A finales de mayo de 1940, cuando la victoria sobre Francia an no se haba materializado (pero era previsible), Hitler empez a hablar con sus cola-

boradores militares sobre la necesidad de lanzar una campaa contra la URSS y a principios de junio se dio la orden de empezar a trazar los planes al respecto. De hecho, el Fhrer deseaba lanzar esa campaa en el otoo de 1940. Finalmente, el sentido comn se impuso y, en julio, ya se haba decidido posponer el ataque contra la URSS a la primavera de 1941, pues un ataque lanzado en otoo verosmilmente no habra concluido cuando llegara el invierno. Enseguida empez, sin embargo, el gran trasvase de fuerzas desde el oeste con destino a la frontera de la URSS. La primera gran unidad en realizarlo fue el 18o Ejrcito, que inici el mismo mes de julio su movimiento. El 20 de septiembre, el Grupo de Ejrcitos "B" tomaba el relevo en la tarea de "defensa de la frontera orientar de las manos del 18 Ejrcito. Los tres Grupos de Ejrcito que participaron en la Campaa del Oeste fueron rebautizados para "Barbarroja": el G.E. A pas a ser el Sur, el G.E. B pas a ser el Centro y el G.E. C sera el Norte. La planificacin de la campaa de Rusia no fue, desde luego, la nica tarea que abordaron los estados mayores alemanes por esas fechas. Por una parte, se plane la invasin de Gran Bretaa y, por otra, una serie de operaciones en el Mediterrneo (incluyendo un ataque a Gibraltar). Cuando Italia, en ese momento el nico aliado de Alemania, empez a tener problemas en frica, y despus en los Balcanes por culpa de su desafortunada guerra contra Grecia, hubo que realizar los oportunos planes para solventar esas crisis.
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Carlos Caballero

Un Oberschutze regula el trfico durante la Operacin "Manta" en Grecia. Mayo de 1941.

A decir verdad, ni siquiera haba unanimidad sobre la conveniencia del ataque contra la URSS. El Grossadmiral Raeder, cabeza de la Kriegsmarine, insista en la necesidad de acabar primero con Inglaterra, y deseaba una accin centrada en el Mediterrneo. El Reichsmarshall Goering, jefe de la Luftwqffe, vea con preocupacin la idea de lanzarse contra Rusia, pues su Fuerza Area an no haba logrado vencer a la RAF y, por tanto, debera librar una guerra en dos frentes. Durante todo el verano y el otoo de 1940 y la primavera de 1941 se discuti ampliamente sobre qu estrategia deba seguir Alemania. Aunque durante ese espacio de tiempo la Wehrmacht se acredit otra campaa victoriosa en los Balcanes, para muchos estrategas alemanes los doce meses que transcurrieron entre la derrota de Francia y el inicio del ataque a la URSS fueron un tiempo perdido. La verdad es que nadie se haba atrevido a imaginar una derrota tan apabullante de Francia y, en consecuencia, no haba planes claros sobre qu hacer una vez conseguida esa victoria. Pero si Alemania quera ganar la guerra, deba conseguir que sta fuera una blitzkrieg, una guerra relmpago. Los recursos del Reich eran limitados y el tiempo corra en contra de Alemania. Era necesario salir del impasse y lanzarse a una campaa que pudiera decidir el curso de la guerra. Finalmente, y como era de esperar, Hitler impuso su decisin de atacar a la URSS y (como vimos antes) este ataque no poda lanzarse antes de la primavera de 1941.

LOS PRIMEROS PLANES


El Jefe del Estado Mayor del Alto Mando del Ejrcito (OKH), Halder, encomend la realizacin del primer 8

plan al General Erich Marcks, Jefe del Estado Mayor del 18 Ejrcito. Casi simultneamente, el General Jodl, del Estado Mayor de Operaciones del Alto Mando de las Fuerzas Armadas (OKW) encarg otro estudio a su subordinado, el Teniente Coronel von Lossberg. Se realizaron otros diversos estudios por distintos estados mayores. En general, todos ellos estaban terminados o muy avanzados a principios de septiembre, cuando (el da 3, para ser exactos), el General Paulus, del OKH, asumi la tarea de coordinar todos los planes preparatorios en el seno del Ejrcito. Otros departamentos militares tambin haban estado enfrascados en la tarea y el Departamento Geogrfico del OKH haba editado, el 10 de agosto, su primer estudio geogrfico-militar de la parte europea de la URSS. En los distintos planes se haban aportado distintas soluciones. El plan de Marcks prevea la formacin de dos grandes grupos de ejrcitos que avanzaran desde Polonia en direccin a Mosc y Kiev, con dos ataques de menor importancia y en funcin de flanqueo; uno desde Prusia Oriental en direccin a Leningrado y otro desde Rumania hacia Ucrania. El plan de von Lossberg lanz la idea de tres grupos de ejrcitos, el principal con destino a Mosc y los otros dos avanzando en direccin a Leningrado y Kiev. Para buscar una solucin, entre el 3 y el 7 de diciembre se escenific un gran Kriegspiel (juego de guerra) del que sali la solucin definitiva. Se formaran tres grupos de ejrcitos. El G.E. Norte atacara a travs de los Pases Blticos hacia Leningrado. El G.E. Centro avanzara hacia Mosc a travs de Minsk y Smolensko. El G.E. Sur progresara en direccin a Kiev con dos ejrcitos par-

Operacin "Barbarroja tiendo desde Polonia y un tercero desde Rumania. Lo decisivo era destruir al Ejrcito Rojo en la frontera. Se calcul que, an as, podra reunir reservas para defender Mosc, de manera que el G.E. Centro deba estar especialmente preparado para poder avanzar cuanto antes sobre Mosc, evitando que esas reservas se hicieran fuertes. stas fueron las propuestas que el OKW y el OKH presentaron a Hitler, el 17 de diciembre, y sobre las que l decidi, mediante la Directiva Operacional n 21, la que definitivamente perfil la Operacin "Barbarroja". En ella, el Fhrer enfatiz ms de lo que lo haban hecho a sus colaboradores sobre la importancia de Leningrado. As pues, mientras que sus asesores militares consideraban a Mosc como el objetivo principal, Hitler pareca tentado por atacar tres grandes objetivos simultneamente: Mosc, Leningrado y Kiev. Las ltimas modificaciones del plan se debieron a la incorporacin de los rumanos y finlandeses a la operacin. Rumania estaba dispuesta a prestar el concurso de dos de sus Ejrcitos. No se saba a ciencia cierta si Finlandia entrara en guerra, pero en todo caso haba permitido el establecimiento de tropas germanas en su suelo, desde donde se podra atacar el extremo norte ruso: la ciudad de Murmansk. El objetivo final de la campaa, extremadamente ambicioso, era la lnea A-A, es decir, desde Arkangelsk, en el Mar Blanco, hasta Astrakhan, en el Caspio.

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REUNIR LAS TROPAS


La movilizacin de grandes efectivos humanos para encuadrarlos en la Wehrmacht generaba un grave dficit de mano de obra en Alemania. Despus de la campaa de Francia se pens en la conveniencia de desmovilizar muchas divisiones. Ante la eventualidad de una prxima paz se lleg a establecer una nueva plantilla del Ejrcito, capaz de asegurar la hegemona alcanzada y de responder a cualquier ataque, todo ello con menos de 80 divisiones. Este nuevo Ejrcito inclua 22 divisiones acorazadas, 11 motorizadas, 24 de infantera y seis de cazadores, adems de una reserva estratgica fcilmente desplegable compuesta por seis divisiones aerotransportables y tres de cazadores. El grueso de las divisiones alemanas eran, como sabemos, divisiones de infantera. La plantilla del Heer en tiempo de paz haba llegado a contar con 35 divisiones de infantera, que formaban la llamada "primera oleada", ampliada con 16 nuevas divisiones en la "2 a oleada" (agosto de a a a 1939), 20 en la 3 , 14 en la 4 , y 5 en la 5 (todas ellas en septiembre de 1939). A lo largo de lo que restaba de 1939 y en 1940 se movilizaron nuevas oleadas, desde la 6a a la 14a. Y antes de que empezara "Barbarroja" an se movilizaran otras a a dos, la 15 y la 16 . Sobre el papel, el Heer tena un nmero muy alto de divisiones de infantera. Eso significaba que haba aumentado su capacidad de combate? Slo aparentemente. Las divisiones de cada nueva "oleada" solan ser de menor calidad que las anteriores: disminua el

porcentaje de oficiales y suboficiales profesionales, la edad de los soldados era mayor, las plantillas de personal eran cada vez menores, la dotacin de armas se empobreca, pues se asignaba de manera creciente armamento de los botines de guerra, el parque de vehculos era menor y de origen ms diverso, etc. Muchas de las nuevas divisiones de infantera apenas eran aptas para tareas de guarnicin en los pases ocupados o para defensa costera. En resumen: las fuerzas de infantera alemanas con las que se inici el ataque a la URSS no eran sustancialmente mejores ni mayores que aquellas con las que se haba iniciado el ataque contra el oeste. Aunque pareca que haba muchas ms divisiones, buena parte de ellas eran de pobre calidad y adems deban dedicarse a guarnecer la Europa ya ocupada, desde el Cabo Norte hasta Creta. Para el ataque contra la URSS se seleccion a las mejores unidades posibles, pero varias de ellas eran bisoas, muchas estaban dotadas con armas de botn y sus vehculos eran escasos. En lo esencial se trataba de unas divisiones de infantera casi entera-

Corte de pelo delante de un Pz. IV Ausfiirung D con su can corto de 7.5 cm..

Carlos Caballero ble entregar reservas entrenadas al Feldheer a partir de octubre. La prxima quinta a movilizar era la de 1922, pero se haba decidido no llamarla a filas hasta noviembre. Para esa fecha, deban empezar a volver de Rusia muchas unidades y, al disolverlas, sus hombres entraran de nuevo en la fuerza de trabajo. Sera posible, por tanto, movilizar la quinta de 1922 sin que ello daara a la economa. No pareci necesario movilizar anticipadamente a esa quinta, pues aunque en principio eso supona el riesgo de que llegara el invierno sin disponer de una masa de soldados ya entrenados y fcilmente despachabas a los frentes, se consider un riesgo asumible, pues para esa fecha la Campaa del Este deba haber terminado. Tngase en cuenta que, por otra parte, era casi imposible sacar de otros teatros de operaciones (Europa Occidental, Escandinavia o los Balcanes) a las unidades all destacadas, pues en ese caso se trataba de unidades de poco valor o prcticamente estticas. Dicho en pocas palabras: la Wehrmacht se lanz a la campaa prcticamente sin reservas de tropas.

LAS DIVISIONES PANZER


En la Campaa del Oeste haban intervenido 10 divisiones acorazadas, con un total de 16 regimientos blindados. En aquellas que contaban con dos regimientos, stos tenan dos batallones. Y en las que disponan de un solo regimiento, ste se articulaba en tres batallones. La suma total era de 35 batallones acorazados. Tras la Campaa del Oeste, el OKH orden constituir 10 nuevas divisiones acorazadas, pero la forma de hacerlo fue asignando a cada divisin un nico regimiento. Para la Operacin "Barbarroja" se seleccion a 17 de las divisiones acorazadas. Sus correspondientes 17 regimientos contaban con dos o tres batallones blindados, totalizando la cifra de 43 batallones, slo ocho ms de los que haban intervenido en la Campaa del Oeste. An as, la verdad es que el nmero de vehculos acorazados de combate preparados para intervenir en la Operacin "Barbarroja" era sensiblemente superior al nmero de los dispuestos para la Campaa del Oeste y de mejor calidad, como se puede apreciar en el Cuadro n 1. Sin embargo, en el mismo cuadro podemos observar que an prestaban servicio los obsoletos Panzer I y Panzer II, as como que hubo que recurrir a una gran cantidad de los carros checos Panzer 35 (t) y Panzer 38 (t). Era cierto que ahora se dispona de muchos ms Panzer III y Panzer IV, as como de los temibles caones de asalto Sturmgeschutz III, pero segua siendo una fuerza escasa dada la tremenda empresa que se acometa. La industria alemana pareca incapaz de producir a ms ritmo (el total de vehculos blindados producidos en 1940 ascendi a 2.589 y a 5.890 en 1941). Pero las Panzertruppen estaban muy ufanas de sus carros. Nunca sospecharon que iban a encontrarse con los T-34 y los KV-1. Es famosa una ancdota sobre la visita de una comisin militar rusa

Un oficial alemn en un blindado de reconocimiento. Luce en su pecho una Cruza de Hierro de Ia clase obtenida en la Primera Guerra Mundial, y sobre ella luce el guila que demuestra que ha obtenido la misma condecoracin en la Segunda Guerra Mundial. Debajo de ambas, apenas se aprecia el distintivo de asalto general.

mente hipomviles, con las que iba a resultar difcil seguir el avance, supuestamente fulgurante, de los panzer. Por otra parte, para formar esas divisiones de infantera y las de otros tipos, el Heer haba agotado sus reservas de personal entrenado. En Alemania, el Ejrcito se divida en dos grandes partes: el Ersatzheer o Ejrcito de Reserva, que en la Patria reclutaba e instrua a los conscriptos, y el Feldheer o Ejrcito en Campaa. Antes del inicio de "Barbarroja" el Ersatzheer transfiri al Feldheer 90.000 hombres para organizar con ellos Batallones de Depsito en Campaa (Feldersatz Bt), que seguiran de cerca a sus unidades, proporcionndoles reemplazos en cortos plazos de tiempo. En la Patria quedaban, encuadrados en el Ersatzheer, otros 475.000 hombres, pero la Luftwaffe reclamaba como suyos a 90.000 de ellos, de manera que los efectivos reales eran de 385.000 hombres. Las bajas previstas eran de 275.000 hombres para las batallas en las zonas fronterizas (julio y agosto) y otros 200.000 hombres en las batallas de septiembre. Luego, tcnicamente hablando, sera imposi-

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Operacin "Barbarroja"

Columna mecanizada alemana en Yugoslavia (mayo de 1941) con semiorugas y camiones. El vehculo delante de la moto, arrastra una pieza contracarro de 3,7 cm. a Alemania el mismo 1941, durante la cual los soviticos pidieron que se les mostrara lo mejor que Alemania tuviera en blindados. Lo que les fue mostrado fue el Panzer IV, orgullo de los carristas alemanes. Los rusos se marcharon sin poder creer que esa fuera la verdad, pues estaban convencidos de que el Reich dispondra de algo que fuera ms semejante a sus T-34 y KV-1. Pero era verdad, los alemanes les haban mostrado lo mejor de su arsenal. Por otra parte, los alemanes estaban muy escasos de caones anticarro y de sus municiones. El material de botn de guerra de esta categora era usado ampliamente. Por desgracia para la Wehrmacht, pronto descubriran los alemanes que sus anticarro (de diseo propio o de botn) eran casi nulos frente a los T-34 y los KV. Para apoyar a las divisiones acorazadas se haba ordenado crear una fuerza de divisiones motorizadas. Este tipo de unidades no contaban con ningn elemento acorazado (como sera el caso de sus sucesoras, las divisiones Panzergrenadier) y en vez de los tres regimientos de infantera de una divisin normal, alistaban dos. Su nica peculiaridad era que estaban totalmente equipadas con vehculos motorizados, por lo que en teora deberan ser capaces de seguir el rpido avance de los panzer. Lo que sorprende es que, incluso en este caso, gran parte del material rodante era botn de guerra. Un caso singular era el de tres pequeas brigadas motorizadas, la Leibstandarte SS Adolf Hitler, la Grossdeutschland y la Lehr Brigade 900. Slo ellas respondan en realidad al modelo de infantera moto-mecanizada, capaz de apoyar eficazmente una ofensiva de carros de combate. La realidad era que el ejrcito que se dispona a atacar a la URSS era bsicamente una fuerza hipomvil. Los escasos vehculos a motor procedan en buena medida de botines de guerra. En las campaas precedentes, Alemania se haba adueado del equipo de 180 divisiones enemigas y, por

Un Pz. IV a la cabeza de una fila de vehculos blindados de entrenamiento como puede apreciarse por las torres falsas llevadas por los vehculos de la columna. tanto, no haba parecido necesario hacer hincapi en la produccin masiva de equipamiento para el Ejrcito. Sin embargo, sto generaba el comprensible caos logstico. Adems, al igual que ocurra con los soldados de los que, como se ha visto, apenas quedaban reservas, tampoco haba dispuestas grandes reservas de vehculos y de repuestos. Por la misma razn, el nmero de piezas de artillera era casi idntico al empleado en la Campaa del Oeste. Para ella se pusieron enjuego 7.184 piezas, mientras que al empezar la 11

Carlos Caballero

Una MG-34 con trpode de las tropas de las SS. Campaa de Rusia entraron en combate 7.146. Este dficit alarmante de piezas iba acompaado de graves problemas en el suministro de municin artillera. Si ya era difcil equipar a las divisiones que iban a entrar en combate, cabe imaginar cual era la situacin en las unidades de los servicios de retaguardia. Pese a la vital importancia de estas tropas en un ejrcito moderno, en el caso que nos ocupa, haban gozado de muy poca prioridad y su movilidad era reducidsima. Pese a esto, el Heer pareca satisfecho. El Ejrcito alemn tena establecido un sistema de catalogacin de sus unidades, que las divida en funcin de su Kampfwert o capacidad de combate, dentro de una escala descendente de uno a cinco. Conocemos la valoracin hecha el 20 de junio de 1941 para el conjunto del Ejrcito, que se reproduce en el Cuadro n 2. Un 100% de las divisiones Panzer y de las Motorizadas reciban la mxima puntuacin, al igual que un 60% de las divisiones de infantera. nes rompan con facilidad los cdigos soviticos desde sus estaciones de escucha en Polonia y Prusia Oriental. Pero se trataba de cdigos secundarios. Nunca consiguieron descifrar el cdigo del Alto Mando sovitico, por lo que la informacin obtenida por esta va era tctica, no estratgica. Una unidad de la Luftwaffe, el Grupo de Reconocimiento del Alto Mando de la Fuerza Area, realiz centenares de misiones de reconocimiento areo sobre la URSS, pero la informacin as obtenida era de valor limitado. A travs de los agregados militares (en Mosc, as como en los pases limtrofes) se pudo obtener alguna informacin ms. En resumen, la informacin disponible era poca y mala. El Servicio de Inteligencia Militar (Abwehr) no pudo hacer gran cosa. Por su parte, el departamento del OKH que deba evaluar el poder militar sovitico, el denominado Fremde Heere Ost (FHO-Ejrcitos Extranjeros del Este), aunque advirti que el soldado ruso era "frugal bravo, resistente, muy bueno en defensa y dispuesto al sacrificio ", no fue capaz de evaluar de forma correcta el orden de batalla y las posibilidades de movilizacin del Ejrcito Rojo. Segn el FHO, a partir del anlisis de la Guerra de Invierno contra Finlandia, se deduca que el mando sovitico careca de iniciativa, slo era capaz de montar operaciones estereotipadas y exista una mala coordinacin entre armas. A nadie en el FHO se le ocurri analizar la brillante manera en que los soviticos haban derrotado a los nipones en la batalla de KhalkinGol, en Manchuria, en agosto de 1939. Pero, aparte de la dificultad para obtener informacin y de evaluaciones parciales, sorprende que el Alto Mando alemn cometiera algunos errores garrafales. Por ejemplo, en la planificacin se utiliz como fuente para evaluar el podero industrial militar de la URSS el "Atlas Industrial

INTELIGENCIA
Se sabe que el Estado Mayor General alemn ha personificado la excelencia en su mbito profesional, por tanto, cabe preguntarse: cmo poda estar cometiendo tales errores de apreciacin? Una de las razones era la falta de informacin. La URSS de Stalin era un universo cerrado, un estado policial "perfecto". Los pocos "espas" de que los alemanes crean disponer eran, en realidad (como se ha sabido despus) agentes soviticos. De todas formas, los alemanes nunca se fiaron de sus informes. Ms fiable era la informacin obtenida a travs de la "inteligencia de seales", en la que los germanos eran reputados maestros. Los alema12

Operacin "Barbarroja"

Batera de caones alemanes FH-18 de 10,5 cm haciendo fuego durante las primeras semanas de la invasin. Sovitico" de 1934 (una publicacin oficial sovitica, de aparicin anual, fcil de conseguir) que no o poda sino recoger los inicios del 2 Plan Quinquenal. La publicacin oficial del OKW Militarwochenblatt escriba, pocas semanas antes del inicio de "Barbarroja", que la reubicacin de la industria sovitica en Siberia no era una realidad, sino un proyecto. Realmente, el Alto Mando alemn evalu de forma muy inapropiada el podero militar industrial de la URSS y, por tanto, su facilidad para reponer las ingentes prdidas que la Wehrmacht le iba a ocasionar en las primeras semanas del conflicto. Hoy sabemos que ninguna nacin estaba realizando tamao esfuerzo en gasto militar como la URSS (Ver Cuadro n 3). Este error alemn fue debido a varias razones. El Alto Mando militar no se haba deshecho de su imagen del Ejrcito ruso en la I Guerra Mundial, mal mandado y peor equipado. Los dirigentes polticos nazis vean la URSS bajo un prisma ideolgico: dirigidos por judos "disolventes" y constituidos por "infrahombres" eslavos, los ejrcitos soviticos no podan ser enemigo para la Wehrmacht. De tal manera que incluso la informacin de primera mano era desechada. A la vez que una comisin sovitica visitaba las fbricas de carros de combate alemanas, una comisin alemana visit las fbricas de aviacin soviticas. A su regreso al Reich, esta comisin de ingenieros aeronuticos inform que una de las plantas de motores de aviacin que haban visitado era, por s sola, mayor que las cinco principales fbricas de motores de aviacin alemanas. El informe fue tachado de ridculo y derrotista por el Alto Mando de la Luftwaffe, que prohibi a la citada comisin seguir difundiendo sus informes. Era imposible que los infrahombres eslavos produjeran ms motores de aviacin que Alemania.!

LA LUFTWAFFE Y LA KRIEGSMARINE
El peso de la planificacin de la Operacin "Barbarroja" recay enteramente en el OKH, y la verdad es que la Luftwaffe fue una convidada de piedra. Si, en el caso de los panzer, haba alguna leve mejora respecto a lo que se haba empleado contra Francia, en el caso de la aviacin esto no ocurri. Los efectivos que la Luftwaffe despleg al iniciarse la Campaa del Este eran menores que los que haba tenido disponibles al empezar la Campaa del Oeste. Esto se deba a las prdidas sufridas a consecuencia de la Batalla de Inglaterra (mientras que el Ejrcito s haba podido enjugar sus prdidas en las campaas anteriores) y a que la Luftwaffe no poda concentrar el grueso de su podero en el Frente Oriental, pues tena importantes misiones en el Frente Occidental (el ataque a Inglaterra y el apoyo a la Marina sobre el Atlntico) y en el Mediterrneo. El 21 de junio de 1941, slo el 68% de su poder de combate estaba asignado al Frente del Este, mientras que 1.800 aviones de combate estaban distribuidos entre la defensa del Reich, el teatro de operaciones del Mediterrneo y frica septentrional, el Oeste (3. Luftflotte) y Escandinavia (5. Luftflotte). An as, se consider que bastaba. Se era consciente de que la Aviacin sovitica superaba en nmero a la germana (se crea que tena tres o cuatro veces ms aviones) pero se supona que la superior calidad de los aparatos alemanes y la pericia de sus pilotos compensaran el desequilibrio. Hitler estaba tan seguro de la rpida victoria en el este que orden que, a partir del 20 de junio de 1941, se cambiaran los haremos de prioridad en la produccin de armamento. Ya no haran falta tantos pertrechos para el Ejrcito, supuesto vence13

Carlos Caballero

Una columna de infantera alemana, con toda la impedimenta al completo, penetra en una ciudad griega ocupada durante la Operacin "Marita". El tiempo perdido en esta campaa fue definitivo para que "Barbarroja" no lograra, en ltima instancia, sus objetivos.

dor en pocas semanas, as que a partir de esa fecha se deba dar prioridad a la produccin aeronutica, para que la Luftwaffe pudiera continuar su campaa contra los britnicos. En la nueva campaa, la Aviacin alemana iba a desempear una funcin eminentemente tctica, como vena siendo habitual; no haba desarrollado el proyecto del Uralbomber (un bombardero estratgico capaz de sobrepasar los Urales) con lo que no podra atacar las zonas industriales soviticas. Adems de sus unidades areas, la Luftwaffe tambin aport dos cuerpos de artillera antiarea (Flakkorps). Contrariamente a lo que su nombre parece sugerir, no eran unidades de entidad cuerpo de ejrcito, sino que encuadraban unos pocos grupos de artillera antiarea. El nombre de brigadas hubiera sido ms realista. El despliegue de la Luftwaffe para la campaa de Rusia se refleja en el Cuadro n 4. En cuanto a la Kriegsmarine, su Alto Mando se opona abiertamente a la aventura rusa. Raeder prefera acabar antes con Gran Bretaa. Pero, desde luego, no pudo impedir el desencadenamiento de "Barbarroja". Se le asign una misin muy limitada pero vital: el Mar Bltico deba seguir siendo un "lago alemn", de manera que deba "embotellar", cuanto antes, a la Marina Roja en el Golfo de Finlandia. Pese a lo limitado de las fuerzas que emple (unidades ligeras, minadores, dragaminas, cazasubmarinos, etc.), la Marina cumpli a la perfeccin su tarea. En cuanto a la Luftwaffe, la extraordinaria pericia de sus planificadores y pilotos permitira asestar a la Fuerza Area sovitica un demoledor golpe en las 14

primeras jornadas del conflicto, obteniendo as un completo dominio del aire.

LOGSTICA
Los preparativos logsticos se iniciaron con los oportunos estudios previos en noviembre de 1940. Con gran rapidez se lleg a una conclusin: dadas las distancias, el volumen de tropas a emplear y la pobre calidad de la red viaria sovitica, lo nico que podran hacer las tropas era "vivir del terreno", es decir, explotar en provecho propio los recursos locales hasta el lmite. Pero el terreno no da como fruto ni municiones ni pertrechos militares, as que haba que tomar medidas para llevarlas hasta los combatientes. Se calcul que los soviticos destruiran al mximo el material ferroviario y, en todo caso, el ancho de va ruso, distinto del usado en el resto de Europa, debera ser modificado. Las tropas de ingenieros de ferrocarriles iban a tener que hacer un duro trabajo, sobre todo porque eran comparativamente muy pequeas para la tarea asignada. Adems, la red ferroviaria sovitica era mucho menos densa que la existente en Europa central y occidental. Sin embargo, los alemanes deban basarse en ella. Puede parecer increble, pero al empezar la campaa de Rusia, el Ejrcito alemn slo dispona de tres regimientos de transporte motorizado de larga distancia, el tipo de unidades que deban cubrir las necesidades logsticas en las zonas sin ferrocarriles. Los planes logsticos eran tremendamente optimistas y parecan inspirados en la vieja afirmacin

Operacin "Barbarroja" de Napolen: "Ja Intendencia nos seguir \ Como muchos otros ejrcitos en la historia, la Wehrmacht estaba primando la planificacin operacional y despreciando la logstica. Lo que sorprende es que, en cambio, se dedicara mucha atencin a la explotacin de los territorios soviticos para el da despus de la victoria, cuando la guerra continuara contra Gran Bretaa y, previsiblemente, los Estados Unidos. Aqu s que se hicieron planes detallados por parte del Departamento de Economa del OKW. Pero es muy significativo que, cuando este departamento se dirigi al OKH, le hizo constar que, para cumplir sus tareas, necesitara que se le asignaran 360.000 hombres, 10.000 camiones y 4.000 coches. Naturalmente, se le dijo que eso ni lo soara. Una peticin, mucho ms humilde, de al menos 100.000 soldados para esta misin, fue igualmente denegada. Y eso que haba que suponer que la pacificacin del territorio no iba a ser fcil. Para tratar de prevenir el estallido de una guerra partisana de envergadura, cada grupo de ejrcitos fue dotado de un Mando de Retaguardia encargado de erradicar esos brotes. En total, se les asignaron nueve de las recin instituidas Divisiones de Seguridad, un tipo de unidad especialmente dbil. Pronto se vera que cubrir con esas fuerzas los espacios gigantescos que les eran asignados era un puro espejismo. En resumen, cabe concluir que los "preparativos" econmicos de la Operacin "Barbarroja" se centraron ms en cmo explotar los recursos econmicos de la URSS tras la victoria, que en cmo reunir y organizar los recursos propios para obtener esa victoria. Una valoracin global de los planes operativos y logsticos alemanes nos lleva a esta conclusin: fueron trazados sin dar demasiada importancia al volumen y nivel cualitativo de las fuerzas propias y sin atender las posibilidades logsticas del Reich, y en cambio pes mucho en la planificacin el deseo de obtener ventajas estratgicas decisivas para enfrentarse en el futuro a las potencias talasocrticas anglosajonas (Reino Unido y Estados Unidos) y pensando en las ventajas de la explotacin econmica de la URSS. Dicho de forma castiza: estaban repartindose la piel del oso antes de cazarlo.

LOS DIOSES CIEGAN


La hermosa mitologa griega nos mostr que los dioses cegaban a aquellos que queran destruir. Visto desde nuestra perspectiva actual, 60 aos despus del inicio de la Operacin "Barbarroja", nos sorprende la ceguera del Alto Mando alemn. Como nica disculpa cabra sealar que no eran los nicos ciegos. Los Altos Mandos militares de Gran Bretaa y Estados Unidos informaron a sus respectivos gobiernos de que, ante la eventualidad de un ataque alemn, el Ejrcito Rojo podra resistir entre diez das (en el peor de los casos) y seis meses (la hiptesis ms optimista). Los expertos militares alemanes, britnicos y estadounidenses no se haban desecho de su imagen del Ejrcito ruso en la I Guerra Mundial. Si el Ejrcito francs, que haba resistido a Alemania durante cuatro largos aos en la I Guerra Mundial,

se haba hundido en apenas seis semanas en la Segunda Guerra Mundial, era "evidente" que el Ejrcito sovitico, heredero del Ejrcito ruso, no iba a poder resistir mucho ms. El optimismo alemn se basaba no slo en las arrolladuras victorias de sus tropas entre septiembre de 1939 y 1941, sino tambin en un desprecio atvico por los eslavos, muy arraigado en la cultura alemana, que en este caso se combinaba con la absurda idea nazi de que los judos, "una raza disolvente", se haban adueado de la URSS. Para batir a la Rusia sovitica se alinearon unos 3.000.000 de soldados alemanes (a los que se uniran otros 600.000 de sus aliados: Rumania, Finlandia y Hungra). Los infantes germanos iban a desplazarse bsicamente a pie, con la ayuda de unos 625.000 caballos para mover su impedimenta, bagajes, etc. En cambio, apenas haba unos 600.000 vehculos de motor (incluidos los blindados de ruedas). Como se ha sealado, 3.648 blindados de cadenas y 7.146 piezas artilleras iban a participar en tal ofensiva. Las cifras producen cierto vrtigo. Pero un anlisis ms exhaustivo de las fuerzas empleadas, como el que se hace en el Orden de Batalla del Ejrcito alemn que se 15

Pilotos de la Luftwaffe examinando fotos de reconocimiento areo, tras vol ver de una misin en el Frente del Este.

Carlos Caballero

Ciclistas alemanes. Muchas unidades de infantera llevaban agregados algunos escuadrones de ciclistas.

ofrece como anexo a este texto (que no incluye las Heerestruppen o tropas de reserva general), sugiere una imagen mucho menos potente, sobre todo, en relacin con lo colosal del objetivo sealado. Pareca, sin embargo, suficiente. Por eso, confiando en una victoria militar aplastante, no se realiz ninguna preparacin "poltica" para la campaa. Nada se pens sobre como favorecer el estallido de una revolucin interna en la URSS contra Stalin, pese a que, despus de las horrendas purgas y de los costes sociales increblemente elevados de la industrializacin stalinista, el caldo de cultivo era el ms favorable. Pero nadie pensaba en liberar a los rusos de aquella dictadura, sino en la explotacin del nuevo "espacio vital" que se iba a conquistar. El Alto Mando alemn no haba perdido, sin embargo, las cualidades que le han hecho famoso. La concentracin y el despliegue de fuerzas para el ataque fue una obra maestra de eficacia. Segn un plan preciso y metdico las fuerzas fueron siendo concentradas progresivamente, llegando todas a su zona de despliegue en el momento oportuno. Entre febrero y junio de 1941 se realiz uno de los mayores movimientos de tropas de la historia, con absoluto orden y discrecin. El 21 de junio la Wehrmacht volvi a demostrar que funcionaba como un reloj. El problema estaba en que, algunos kilmetros ms al este, "al otro lado de la colina", si queremos utilizar la imagen consagrada por Sir Basil Lidell-Hart, exista un mundo sobre el que no saban nada, en gran medida porque no lo haban querido saber. 16

Pese a unos preparativos que ahora sabemos que fueron extraordinariamente defectuosos, la Wehrmacht se acredit en los primeros meses de la Operacin "Barbarroja" con una serie de victorias que an impresionan. Ahora podemos decir que no fueron debidas a una exquisita planificacin, sino a dos factores muy distintos. El primero, las formidables cualidades que posea el Ejrcito alemn en 1941. El segundo, el estado tan deplorable en que Stalin haba dejado a sus ejrcitos despus de las purgas, y el tremendo descontento que exista en la URSS con respecto a l y que llev a muchos soldados soviticos a "votar con los pies" (por emplear la imagen creada por Lenin) contra Stalin, rindindose en masa a la Wehrmacht. Meses despus la situacin haba cambiado, en gran medida debido a que los errores y los horrores de la poltica de ocupacin alemana fueron tan grandes que consiguieron unir a la mayor parte de los soviticos en torno a Stalin. Lleg el invierno en su ayuda? Eso han dicho siempre los alemanes: les derrot el General Invierno. Pero vale la pena que empecemos a ser serios: todos los aos hay un invierno en Rusia. El General Invierno no fue el que dio la victoria al Ejrcito Rojo. Lo que favoreci a la URSS fueron los errores de planificacin estratgicos, polticos y logsticos en que incurri el Alto Mando alemn en los meses anteriores a "Barbarroja", uno de cuyos corolarios fue la ingenua creencia de que la campaa en el este podra acabar antes de que el invierno llegara con todo su rigor.

Operacin "Barbarrqja

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Un Leutnant (Teniente) y un Feldwebel (rango con equivalencia aproximada a un Brigada), con la cinta de la Cruz de Hierro de 2a clase entre los botones de la guerrera, en un puesto de mando.

CUADRO N 1. COMPARACIN ENTRE LOS EFECTIVOS ACORAZADOS AL PRINCIPIO DE LA CAMPAA DEL OESTE Y DE LA OPERACIN BARBARROJA.
No incluye los blindados de ruedas. Por supuesto, sta no era la cifra total de blindados con traccin mediante cadenas de que dispona la "Wehrmacht", pues a ella haba que aadir los blindados destinados en centros de instruccin, los destinados a otros frentes, los almacenados en los Parques, etc.

Un Panzer III Ausf. H de la 2a Panzer Divisin, en el verano de 1941, en Rusia. 17

Carlos Caballero

Caballos de arrastre alemanes abrevan en un arroyo en las cercanas de Smolensko. Es de destacar el aspecto famlico de los equinos, seal de que esta foto est tomada ya muy avanzada la campaa.

i MI

CUADRO N 2. VALORACIN DEL OKH SOBRE LAS UNIDADES TIPO DIVISIN EL 20 DE JUNIO DE 1941
(Referido a todo el ejrcito, no slo a las unidades destinadas a "barbarroja".)

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Operacin "Barbarroja"

CUADRO N 3. EVOLUCIN DE LOS COSTES DE PRODUCCIN DE ARMAMENTOS EN EL PERIODO 1940-1941 DE LAS PRINCIPALES POTENCIAS.
(Calculados en miles de millones de US$, segn precios de 1944.)
m^mrn^mmmmmm.

CUADRO N 4. DESPLIEGUE DE LA FUERZA AERE A ALEMANA AL EMPEZAR LA "OPERACIN BARBARROJA".


(Los 'Fliegerkorps " encuadraban aviones de combate. Los 'Flakkorps " eran unidades de artillera antiarea.)

, ORDEN DE BATALLA, DE NORTE A SUR, DE LAS FUERZAS DEL EJERCITO ALEMN DISPUESTAS PARA LA OPERACIN "BARBARROJA".
Con informacin sobre la "ola" a la que pertenecan (en el caso de las divisiones de infantera). Dado que la plantilla tpica de una divisin alemana era de tres Regimientos, se han subrayado aquellas que tenan slo dos Regimientos. Se especifica su equipamiento material en el caso de que no fuera el previsto en las Tablas de Organizacin y Equipo en vigor. No incluye las "HeerestrupperT (Tropas de la Reserva General del Ejrcito), ni las tropas pertenecientes a los Ncleos de Tropas de los Ejrcitos ("Armeetruppen") ni las tropas de los Ncleos de Tropas de los Cuerpos de Ejrcito ("Korpstruppen "). Las divisiones ligeras que aparecen citadas fueron despus rebautizadas como divisiones "jaeger" (de cazadores), y eran distintas a las de "Gebirgsjaeger" (divisiones de cazadores de montaa); no se trataba de unidades motorizadas, sino de infantera ligera. Unidades dependientes del Comandante Militar de Noruega

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Carlos Caballero

Un soldado limpia su fusil delante de una cocina de campaa que, igual que gran parte de la logstica, era hipomvil.

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Operacin "Barbarroja"

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Carlos Caballero

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Operacin "Barbarroja"

Un Panzer III Ausf. H, en agosto de 1941. Su tripulacin procede a cambiar uno de los eslabones de la oruga mediante un gato.

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Carlos Caballero

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Operacin "Barbarroja" A la derecha, un Tauchpanzer IV perteneciente a la 18a Panzer Divisin. Sobre el motor lleva una bandera para facilitar su identidad a los aviones propios. Era una prctica comn. Abajo, una unidad acorazada alemana en el sur de Ucrania Verano de 1941.

Una unidad acorazada alemana en el sur de Ucrania Verano de 1941.

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Carlos Caballero

Artillero alemn en accin. El uso de los caones A/A de 88 mm como anticarro se populariz tras comprobar su efectividad contra los temidos T-34 y KV-1/2.

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EL EJERCITO ROJO EN 1941


Dionisio Garca

El Ejrcito Rojo, que en junio de 1941 se enfrent a las fuerzas alemanas en la Operacin "Barbarroja", era el mayor del mundo en cuanto a nmero de hombres, y tambin en cuanto a cantidad de equipamiento (carros, artillera, aviones...) necesario para la guerra moderna. Sin embargo, tal como las fuertes derrotas sufridas en los primeros meses de la invasin demostraran, era un ejrcito con graves carencias. El Ejrcito Rojo, as como las otras fuerzas que componan las Fuerzas Armadas soviticas (Armada, Fuerza Area, Defensa Area y Apoyo de las Fuerzas Armadas), se encontraba en medio de una crisis provocada por las purgas internas del rgimen de Stalin y la necesidad de modernizar las estructuras para hacer frente a las demandas de la guerra moderna. Pero junto a estas debilidades, el Ejrcito Rojo tena una serie de cualidades que, una vez que se supieron encauzar, significaron la victoria final para las armas soviticas.

EL NACIMIENTO DEL EJERCITO ROJO


El Ejrcito Rojo de los Trabajadores y Campesinos (RKKA), pues ese fue su verdadero nombre hasta que, en 1946, pas a denominarse Ejrcito Sovitico, llevaba ya tras de s, en el momento de la invasin alemana, 23 aos, durante los cuales haba pasado por toda una serie de experiencias y cambios polticos, doctrinales y operativos, la mayora de las veces de forma traumtica para sus componentes. El Ejrcito Rojo naci siendo he-

redero, en buena parte, del anterior Ejrcito zarista, al cual haba destruido y eliminado. La necesidad de los nuevos lderes de la URSS de contar con unas fuerzas armadas fieles y que les ayudaran a sostener el recin creado estado, llev a la creacin del RKKA. De los escasos efectivos iniciales, el Ejrcito Rojo pas muy pronto a contar con ms de cinco millones de hombres, ante la necesidad de Lenin de imponer el reclutamiento obligatorio. Pero este primer Ejrcito Rojo result ser intratable, con muy pocos oficiales con experiencia, con escasos medios materiales y, sobre todo, con un pueblo al que le gustaba poco o nada la disciplina y que vea con sumo rechazo todo lo referente a la guerra y a lo militar. Adems, el Estado Mayor y el Comisariado de Defensa de Mosc estaban formados, en gran medida, por oficiales imperiales que haban permanecido en sus puestos tras la Revolucin y que muy poca simpata podan sentir por el nuevo rgimen. La guerra civil que sigui, fue una guerra de movimientos, con grandes formaciones de infantera y caballera, lo que, a la larga, tanto influira en el concepto operativo que el Ejrcito Rojo elabor. Tras la victoria contra el Ejrcito Blanco, el Ejrcito Rojo sufri su primera reestructuracin en los aos 20, con el fin de adaptarlo a los tiempos de paz. Se cre una fuerza regular, otra dedicada especialmente a la vigilancia de fronteras y otra territorial. Gran parte de los oficiales zaristas fueron sustituidos por nuevos hombres, cuya formacin estratgica dejaba mucho que desear, y que slo contaban con lo aprendido durante la guerra civil.
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Dionisio Garca

Arriba, equipo de infantera con una ametralladora DP de 7,62 X 54R mm. A la derecha, la caballera sovitica encuadraba muchas unidades cosacas. Paradjicamente, a lo largo de la guerra algunas de estas unidades se pasaron al enemigo.

Con Stalin ya en las riendas del poder comenz, en los aos 30, un proceso de industrializacin a marchas forzadas del pas, que tuvo su inmediato reflejo en el Ejrcito Rojo. Comenzaron a elaborarse los nuevos conceptos estratgicos que transformaran al ejrcito de obreros y campesinos en un moderno ejrcito motorizado que permitiera sacar el mximo provecho a los efectivos humanos de que dispona la URSS. El control poltico sobre las cuestiones militares, representado por la figura del comisario poltico, fue levanta28

do poco a poco a partir de 1934. El comisario, que hasta entonces comparta con el militar las decisiones tcnicas en el mbito castrense, pas a ser una figura que slo intervendra en cuestiones especficamente polticas, dejando a los militares profesionales la libertad de decidir en su campo de trabajo. Sin embargo, cuando todas estas reformas se estaban llevando a cabo, tuvieron lugar las famosas "purgas de Stalin", que fueron, sin duda, el elemento que ms contribuy a llevar al Ejrcito Rojo

Operacin "Barbarroja

"

Carro T-26 modelo 1931, dotado de dos torres separadas. En este ejemplar las ametralladoras han sido retiradas, probablemente para utilizarlo como vehculo de entrenamiento.

a la crtica situacin en la que se encontrara en el verano de 1941. Stalin se haba convertido en un autntico dictador que, como casi todos ellos, vea enemigos por todos lados. Despus de haber "depurado" al Partido Comunista y a la NKVD (la polica secreta), el Ejrcito era el nico elemento que le faltaba por controlar y que (as lo pensaba) podra representar algn tipo de peligro para su rgimen y su persona. El Estado Mayor, con el Mariscal Voroshilov como Comisario de Defensa a la cabeza, y con el Mariscal Tukhachevski como figura seera (quien fue el mximo impulsor de la modernizacin de las Fuerzas Armadas soviticas en los aos 30), significaba una gran amenaza contra Stalin, ya que los oficiales que lo componan eran militares de profesin (muchos de ellos procedentes del Ejrcito zarista) que poco o nada le deban a l, y eso result ser la causa de la purga que llev a cabo entre la alta oficialidad. En total, la locura de Stalin se llev por delante a tres de los cinco mariscales del Ejrcito, a 11 vicecomisarios de defensa, a 13 comandantes de ejrcito, a 57 comandantes de cuerpo de ejrcito, a 110 generales de divisin y a 320 generales de brigada. Slo los que ostentaban empleo de coronel hacia abajo lograron salvarse mayoritariamente de las ejecuciones sumarias, siendo, en muchas ocasiones, condenados solamente a privacin de libertad. El Ejrcito Rojo, que entonces ya contaba con 120 divisiones y cerca de 1.750.000 hombres en sus filas, qued decapitado, y lo que es ms importante, marc a toda la oficialidad para el futuro, creando un ambiente de desconfianza, apata y falta de liderazgo, que tendra tan funestas consecuencias tras el comienzo de la invasin alemana. Los resultados de la situacin a la cual Stalin haba abocado al Ejrcito Rojo se pudieron ver muy claramente durante la llamada "Guerra de Invierno" contra Finlandia. El reducido Ejrcito finlands destroz y humill a las, abrumadoramente superiores, fuerzas militares que la URSS haba lanzado contra la pequea nacin de tres millones de habitantes. En picas batallas durante el crudo invierno de 1939-40, varias divisiones soviticas fueron aisladas y diezmadas por pequeos contingentes finlandeses. La situacin slo pudo ende-

rezarse cuando, tras el nombramiento de Timoshenko como jefe del Frente Noroeste en sustitucin del General Meretskov, las tropas del Ejrcito Rojo fueron mejor equipadas y organizadas, pero slo su abrumadora superioridad numrica hizo que, finalmente, las tropas soviticas obligaran, el 13 de marzo de 1940, a la firma de un armisticio al gobierno finlands. El reverso de este desastre en Finlandia tuvo lugar en el Lejano Oriente, durante el conflicto del Khalkin-Gol, en el verano de 1939, contra las tropas japonesas. Aqu, en este territorio alejado de Mosc (y por tanto ms lejos de las intrigas polticas) las doctrinas de guerra acorazada que ya empezaban a darse en el Ejrcito Rojo tuvieron su xito. El Comandante de Cuerpo Zhukov realiz un brillante contraataque dando una necesitada victoria a las tropas soviticas y que le servira a l mismo para escalar puestos en el escalafn. Estos altibajos tuvieron su reflejo en el Estado Mayor, y Voroshilov fue retirado del mando, siendo sustituido como Comisario de Defensa por Timoshenko, quien lleg a ser Mariscal de la Unin Sovitica, junto a Shaposhnikov y Kulik, a partir del 7 de mayo de 1940. Estos cambios en la cpula militar promovieron otros, como la promocin, en junio, de 1.000 nuevos altos mandos, muy necesitados en el Ejrcito, y entre los que destacaban nombres como Zhukov, Meretskov, Tyulenev, Apanasenko o Gorodovikov. Estos nuevos altos oficiales llevaron a cabo una rpida transformacin y aceleracin de los programas ms importantes para la modernizacin de todas las Fuerzas Armadas soviticas, pero ya era demasiado tarde para curar el mal hecho, y la Operacin "Barbarroja" lo demostr; no obstante, la labor de estos oficiales hara que, tras muchos fracasos (y millones de prdidas humanas) el Ejrcito Rojo saliese victorioso de la "Gran Guerra Patritica" que se avecinaba.

EL EJERCITO ROJO
Stalin logr el control completo de la situacin cuando, el 6 de mayo de 1941, asumi las competencias de jefe de gobierno. Oficialmente exista un Consejo 29

Dionisio Garca

Carro ligero BT-5 durante unas maniobras. La falta de radio en estos carros obligaba a que las rdenes fuesen transmitidas mediante banderas.

Militar Supremo, que presida el mismo Stalin, y que, en teora, era el mximo rgano responsable de la defensa, pero que tras las purgas apenas tena miembros activos. El cargo mximo, en temas de defensa, era el de Comisario del Pueblo para la Defensa, que en junio de 1941 ocupaba Timoshenko. Sus principales colaboradores, en esa fecha, eran: L.Z. Mechlis, como jefe del cuerpo poltico del Ejrcito; Mariscal G.I. Kulik, como jefe de los servicios logsticos; General A.D. Loktionov, como comandante de la aviacin y el Mariscal S.M. Budenni. El General Zhukov, protegido de Timoshenko, ocupaba el cargo de Jefe del Estado Mayor General, y a sus rdenes tena a dos tenientes generales, EN. Vatutin y EL Golinov, que se ocupaban, respectivamente, de la rama operativa y del servicio de informacin del Ejrcito. El comandante de la artillera era el Coronel General Voronov, quien fue trasladado al puesto de Comandante de las Fuerzas Areas de Defensa poco antes del ataque alemn. El comandante de las fuerzas acorazadas era el general Y.N. Fedorenko. El panorama que se encontraron los nuevos responsable del Ejrcito en 1940 era desolador. As, por ejemplo, se descubri que de 225 comandantes de regimiento, ninguno haba terminado un curso completo en una academia militar, y la mayora slo haban recibido un curso de teniente. Comenzaron a estudiarse las lecciones aprendidas en Finlandia y Khalkin-Gol, pero se vio enseguida que no iba a ser posible introducir tan rpidamente los cambios necesarios, ya que se tendra que empezar por la base: el entrenamiento. Todo el sistema de entrenamiento del Ejrcito, desde el
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ms bsico a los niveles avanzados, tuvo que ser reformado, y a pasos acelerados, dada la situacin de guerra que se viva en Europa; igualmente, aspectos tan importantes como la disciplina fueron reformados, con un nuevo cdigo de conducta militar, el cual endureca las penas y obligaba a los oficiales a actuar con dureza. El comisario poltico perdi toda su influencia en temas militares en el mbito tctico, liberando de esta manera a los oficiales, de nivel batalln en adelante, de esa pesada losa. Los mandos inferiores al Alto Estado Mayor era los Distritos Militares, en los cuales se hallaba dividido el pas, que a su vez se dividan, segn fueran fronterizos o no, en ejrcitos o divisiones. Tras la ocupacin de territorios que llev a cabo la URSS a partir de 1939, incorporando la mitad de Polonia, los estados blticos de Letonia, Lituania y Estonia, la Besarabia rumana, y partes de Finlandia, el Alto Mando cre una serie de ejrcitos operativos que envi a los nuevos territorios incorporados. Dichos ejrcitos estaban formados por uno o dos cuerpos, aparte de los ejrcitos que se estaban creando para apoyar a las zonas ms sensibles, como el Distrito Militar Especial Occidental. El Ejrcito Rojo contaba, a mediados de 1941, con unas 230-240 divisiones, de las cuales, unas 170 podan ser empleadas en el sector occidental contra una invasin procedente del oeste. Naturalmente, no todas las unidades estaban al completo, y algunas de ellas solo existan sobre el papel o se hallaban en cuadro. Igualmente, el material con que contaban las diferentes unidades era heterogneo y, en muchas ocasiones, anticuado.

Operacin "Barbarroja" Vamos a repasar a continuacin cuales eran los diferentes tipos de unidades con las que contaba el Ejrcito Rojo en 1941. pocos de ellos estaban en condiciones de operar eficazmente. La fama que las fuerzas acorazadas soviticas alcanzaron durante la Segunda Guerra Mundial viene dada, en gran medida porque, a pesar de su gran nmero, solamente constituan el 10% del total del Ejrcito Rojo, pero fueron, en definitiva, las que permitieron las mayores victorias contra los alemanes. Pero en 1941, estas fuerzas eran un gigante con los pies de barro. Podan reunir, en conjunto, ms de 20.000 vehculos acorazados (frente a los 3.500 alemanes), pero la mayora de ellos eran modelos anticuados, y su escaso mantenimiento y el mal uso y direccin de las unidades a las cuales estaban asignados, hicieron que fueran presa fcil para los carros alemanes, calculndose que, a finales de 1941, tan solo 2.000 vehculos estaban an en condiciones operativas. La mayor parte de estos CEMZ apenas haban realizado maniobras con todos sus componentes, y la falta de oficiales y suboficiales hizo que las unidades existentes y mnimamente operativas,

FUERZAS ACORAZADAS
La URSS fue una de las pioneras en el uso del arma acorazada, y bajo la iniciativa de hombres como Tukhachevski, cre el primer cuerpo mecanizado en 1932. Sin embargo, las errneas experiencias extradas de la Guerra Civil Espaola, as como el trgico final de muchos de sus partidarios en las purgas estalinistas, llevaron a la disolucin de dichos cuerpos. El 21 de noviembre de 1939, el Consejo Militar Supremo del Ejrcito Rojo orden la disolucin de los cuatro CE mecanizados hasta entonces formados, creando en su lugar brigadas y divisiones blindadas. Sin embargo, las lecciones aprendidas tras las brillantes campaas alemanas de la "guerra relmpago" en Polonia y Francia, hicieron rectificar a los estrategas rusos. Adems, el xito cosechado por Zhukov con estas unidades en el Khalkin-Gol, fue un impulso ms. As que, apenas un ao despus de disolver los CE mecanizados, el Consejo Militar Supremo tomaba una decisin diametralmente opuesta y, a partir de 1940, se crearon a toda velocidad nueve nuevos cuerpos mecanizados, que estaran formados por dos divisiones acorazadas y una divisin mecanizada, estando prevista la constitucin de otros 21 ms. La divisin de carros, segn el modelo de 1940, estaba formada por dos regimientos acorazados (con cuatro batallones cada uno), un regimiento de infantera motorizada (tres batallones), un regimiento de artillera (dos batallones) y batallones de reconocimiento, transmisiones, A/A, mantenimiento, ingenieros, sanidad, transporte y una compaa. de polica militar. La distribucin de las divisiones de carros y las unidades que las forman viene expresadas en cuadro n 1. Las divisiones mecanizadas, segn el modelo de 1940, estaban compuestas por un regimiento acorazado (cuatro batallones), dos regimientos de infantera motorizada con tres compaas de fusileros y otra de servicios, un regimiento de artillera (dos batallones) y batallones de reconocimiento, transmisiones, artillera C/C, mantenimiento, artillera A/A, sanitario, ingenieros, transporte y una compaa de polica militar. La distribucin y composicin de las unidades mecanizadas viene detallada en el cuadro n 2. Los cuatro distritos militares del frente oeste contaban con los siguientes cuerpos de ejrcito mecanizados (CEMZ): - Distrito Militar de Odessa: 2o y 18o CEMZ o - Distrito Militar de Kiev: 9 , 15, 19, 24, 22, o o o 4 , 16 y 8 CEMZ - Distrito Militar Especial Occidental: 17, 20, o 11, 14, 6 y 13 CEMZ o - Distrito Militar del Bltico: 12 y 3 CEMZ Hay que hacer notar, que muchos de los CEMZ aqu citados existan solamente sobre el papel o no tenan todas sus unidades completas, y muy

Columna de vehculos blindados ligeros FAI (Ford-A-Izhorskiy), probablemente en el distrito militar de Kiev. La pintura blanca con la estrella roja de la torreta eran marcas especiales que se aplicaban a algunas unidades.

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Dionisio Garca A la derecha, un pelotn de fusileros soviticos armados con el fusil MosinNagant y la ametralladora ligera Detgaryev (DP). Abajo, una patrulla de infantera, con fusil MosinNagant y ametralladora DP en una zona pantanosa.

no contasen con el mando adecuado. Igualmente, la nefasta organizacin de los suministros hizo que muchas no tuvieran apenas recambios y, lo que es ms grave, ni siquiera la dotacin de municiones mnima para entrar en combate, llegando, en algunos casos, a no disponer cada carro nada ms que del 15 % de sus municiones. El material con que contaban las unidades era heterogneo y estaba, en su mayora, en lamentable estado. Los principales carros del enorme arsenal sovitico eran los modelos T-26 de infantera y la familia BT de caballera (BT-2, BT-5 y BT-7). Contrariamente a lo que en ocasiones se ha afirmado, estos carros eran de buena factura y equiparables, si no superiores, al material blindado alemn de su poca. Aunque contaban con escaso blindaje, disponan de una excelente capacidad de fuego con sus caones de 45 mm, muy superiores a los de 37 mm que llevaban los Panzer III alemanes, y de una gran movilidad. Basados en diseos britnicos (el T-26) y estadounidenses (los BT), el principal hndicap de estos modelos era la escasa vida de su motor (en su mayor parte no superior a cien horas) y sus problemas mecnicos, los cuales, por otra parte, eran moneda comn en la genera-

cin de carros de los aos 30 en todo el mundo. La fragilidad del material y el escaso mantenimiento del mismo (ver cuadro 3) hicieron que la mayor parte de ellos no se encontraran operativos. Los carros pesados T-28 y T-35, tambin de los aos 30, estaban representados en muy escaso nmero y, contrariamente a lo que pensaron sus diseadores, resultaron ser sumamente vulnerables en el campo de batalla, como as les ocurri a los carros ligeros T-60 y T-70. La punta de lanza de las fuerzas acorazadas soviticas lo representaban los nuevos modelos de carros de combate T-34 y KV-1. El carro medio T-34 result ser toda una revolucin en el diseo y construccin de los carros de combate, siendo considerado, por la mayora de los autores, como muy superior a los Panzer III y Panzer IV, en sus diferentes versiones, que los alemanes pusieron en liza durante la Operacin "Barbarroja". Hasta el 22 de junio de 1941, se haban construido 1.225 T-34, de los cuales, se cree que unos 832 estaban distribuidos en las unidades de los distritos occidentales (Leningrado, Bltico, Occidental, Kiev y Odessa). La mayor parte de ellos estaban concentrados en el distrito de

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Operacin "Barbarroja" Kiev. Si comparamos las cifras de T-34, junto con las de KV-1 (unos 500), vemos que su nmero es aproximadamente el mismo que el de Panzers que actuaron en "Barbarroja"; por lo tanto, se comprueba que su nmero era importante. Sin embargo, este magnfico carro no marc la diferencia por varias razones: La primera es que el T-34 era un vehculo nuevo, fabricado a toda velocidad para tapar la brecha cualitativa con los carros alemanes y, por ello, tena an numerosos fallos mecnicos y necesitaba los ajustes propios de los primeros modelos. La segunda es la falta de entrenamiento del personal. La rpida introduccin del modelo hizo que no diera tiempo para entrenar tripulaciones, y muchos de los oficiales de unidades de T-34 se quejaban de que sus conductores apenas tenan siquiera un par de horas de prcticas, o stas las haban realizado con carros ms antiguos, sin comparacin con el T-34. La tercera era la falta de mantenimiento de los vehculos y las duras condiciones a las que fueron sometidos. Sin apenas carros de recuperacin, muchos T-34 debieron ser abandonados al menor fallo mecnico; adems, la mala ubicacin de las unidades mecanizadas, muchas de ellas alejadas del frente, hizo que sus carros debieran recorrer distancias de hasta 200 kilmetros antes de entrar en combate, lo que unido a todo lo anterior, hizo que muy pocos de ellos llegaran realmente a combatir. Y por ltimo, hay que aadir la escasez de mandos y de tcticas adecuadas de los cuerpos mecanizados soviticos, la mayora de los cuales, como ya hemos indicado, apenas haban realizado ejercicios, y mucho menos con el T-34. A pesar de todo ello, el T-34 result ser una desagradable sorpresa para los caistas alemanes, que vieron como los proyectiles de sus caones de carro y anticarro de 37 mm, literalmente, rebotaban en los T-34 a distancias de ms de 300 m. El otro carro moderno del cual dispona la URSS era el KV-1/2. Este vehculo, dotado del mismo can de 76 mm que el T-34, era mucho ms pesado y con un blindaje ms grueso, lo que haca que, prcticamente, todo lo que los carros alemanes pudieran disparar sobre l, rebotase. El IV CE y el XV CE mecanizados disponan de la mayora de estos carros, pero sufrieron las mismas deficiencias que ya hemos citado para el T-34. La cantidad de carros y el modelo de los mismos en las diferentes unidades acorazadas viene reflejado en el cuadro 4.

estallar la guerra, divididas en infantera estandard (178), de montaa (18), fusileros motorizados adscritos a los CEMZ (31) y fusileros motorizados independientes (2)

Francotirador del Ejrcito Rojo. Su fusil es el MosinNagant de 7,62 mm.

DIVISIN DE FUSILEROS
La divisin de fusileros sovitica estaba en plena reorganizacin cuando comenz el ataque alemn. Sus efectivos haban sido reducidos debido a la masiva constitucin de unidades de este tipo. Estaba formada, en julio de 1941, por 10.859 hombres, con unos 2.500 caballos y doscientos camiones. Contaba, como armas de apoyo, con 18 caones C/C de 45 mm, 10 caones A/A de 37 mm, 28 caones de 76 mm y ocho obuses de 122 mm, adems de cerca de 80 morteros. Cada divisin se compona (en teora) de una compaa de mando y otra de enlace para la artillera. Dispona de tres regimientos de infantera, uno de artillera ligera hipomvil (4xl22mm, 4x76mm), otro de artillera pesada motorizada (4xl52mm, 4xl22mm), un batalln de caones C/C (18x45mm), un batalln de caones A/A (4x37mm, 4x76mm), un batalln de transmisiones, un batalln de reconocimiento acorazado (10 blindados y 16 carros ligeros), un batalln de servicios, un batalln sanitario y uno de ingenieros, adems de una compaa de polica militar y secciones de talleres, veterinaria y panadera. Cada regimiento de infantera contaba con una compaa de mando y tres batallones de fusileros, formados cada uno de ellos por un mando de batalln, una seccin de transmisiones, tres compaas de fusiles, una de ametralladoras (12 AMP), una de morteros (6 x 82 mm) y una seccin de caones C/C (2x 45mm). Adems, cada regimiento contaba con una compaa de transmisiones, una de ingenieros, una sanitaria, una de mantenimiento, una de artillera (6x76 mm), una de caones C/C (6x45 mm), una de morteros (4x120 mm) y una antiarea (6xMaxim en montaje cudruple, 3x12,7 mm). El soldado sovitico era conocido por su dureza, capacidad de resistencia y valor. Solo as es explicable que, mal equipado y mal dirigido, se en33

FUERZAS DE INFANTERA
Las fuerzas de fusileros (as denominaban los soviticos a su infantera) constituan el 75 % del Ejrcito Rojo. Haba 303 divisiones de fusileros al

Dionisio Garca frentara en combate contra fuerzas acorazadas que le superaban en todos los aspectos (excepto en el nmero). Durante los tres primeros meses de la ofensiva alemana, ms de 100 divisiones de fusileros fueron destruidas, pudiendo imaginar el elevado nmero de bajas que sumaron. El soldado de infantera del Ejrcito Rojo tena, en junio de 1941, escasa preparacin, ya que en su mayora proceda de las levas de primavera y apenas pudo recibir el entrenamiento bsico. El arma bsica del fusilero sovitico era el fusil de cerrojo Mosin-Nagant 1890/1930 de 7,62 mm, que demostr ser, aunque desfasado, duro y fiable, as como muy bueno para los tiradores de lite. En 1941 se empezaron a introducir los fusiles semiautomticos Tokarev SCT-38, pero an eran escasos y se atascaban con facilidad. Igualmente, se estaban comenzando a introducir en masa los subfusiles, como los PPD-40 y PPsh. Las ametralladoras ligeras eran las DT y las ms extendidas Degtaryev DP de 7,62 mm, mientras que las pesadas eran las Maxim y las DS M 1939, llevadas en pesados montajes de ruedas, ambas tambin de 7,62 mm. El gran hndicap de la infantera era su falta de armamento contracarro, lo que le hizo sufrir tantas bajas los primeros meses de guerra. Se estaban empezando a introducir los fusiles contracarro PTRS de 14,5 mm, pero an eran escasos, y toda su proteccin la proporcionaban los caones MI932 de 45 mm, de los que solamente haba dos por batalln Artilleros soviticos manejando una pieza de 107 mm modelo 1910/30. Los artilleros llevan una mezcla de cascos modelo 1936 y modelo 1940. gn el modelo de 1940, por un batalln de carros (el cual muchas de ellas no tenan), tres regimientos de infantera motorizados con tres batallones de infantera y uno de mantenimiento, un regimiento de artillera motorizada con dos batallones, y batallones de reconocimiento, transmisiones, artillera A/A, reparaciones, artillera anticarro, sanidad, ingenieros, transporte y una compaa de polica militar. El ttulo de "motorizadas" de estas divisiones, no significaba que tuvieran vehculos, ya que estos escaseaban, y mucho, en el Ejrcito Rojo, siendo estas unidades, la mayora de las veces, meras unidades de infantera clsica. Para paliar este problema, se recurra al poco ortodoxo mtodo de transportar a la infantera encima de los carros, pero aunque extendidos, demostr ser fuente de mayores bajas an entre la infantera. La distribucin y composicin de estas unidades est en el cuadro n 5.

ARTILLERA
La artillera sovitica ha sido considerada como "la reina del campo de batalla" por el enorme nmero de piezas que se reunan. La preparacin artillera antes de un ataque era artculo de fe en la doctrina sovitica. Hemos visto que cada divisin de fusileros contaba con dos regimientos de artillera, lo que da idea del enorme poder de fuego que ello supona. Sin embargo, al estar las unidades de artillera tan diseminadas en unidades de infantera, sufrieron enormes prdidas en la Operacin "Barbarroja", obligando en el futuro a recortar dicha presencia. Gran parte de la artillera sovitica estaba concentrada en las unidades de la reserva estratgica. El material artillero estaba siendo modernizado y estandarizado en 1941, pero an se dispona

DIVISIN DE FUSILEROS MOTORIZADOS


Estas divisiones eran las segundas en nmero y fueron ideadas para acompaar a los cuerpos de ejr cito mecanizados. En teora estaban formadas, se

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Operacin "Barbarroja" Pasada de aviones RZ de apoyo a tierra. En 1941, todava estaban en servicio numerosos de estos bi planos.

de piezas anticuadas y la mayora de ellas eran hipomviles, a pesar de que existieran unidades de artillera motorizada. Las piezas abarcaban desde las viejas unidades zaristas modelo 00/02 de 76,2 mm y modelo 1910 de 107 mm, a las ms modernas modelo 1902/30 y L/30-L/40 de 76,2 mm, siendo, entre las piezas ligeras, la ms moderna el can Pushka obr. 1936 del mismo calibre. Como artillera pesada cabe destacar el can de campaa modelo 1920/1930 de 152 mm y el ms nuevo can-obs modelo 1937 del mismo calibre. Existan, igualmente, otras piezas del calibre 122 mm y las pesadas de 203 mm modelo 1931. La artillera lanzacohetes aun estaba en sus inicios y existan escasas unidades en junio de 1941.

OTRAS UNIDADES
El Ejrcito Rojo hizo un gran uso de unidades de caballera durante toda la Segunda Guerra Mundial, debido a la tradicin que en el Ejrcito sovitico exista (gracias a su papel en la guerra civil) y a la falta de medios mecnicos para suplirla. En junio de 1941 haba 13 divisiones de caballera (cuatro de ellas de montaa), pero que debido al carcter de la ofensiva alemana apenas jugaron un papel en la misma. Igualmente merece destacarse la existencia de las unidades de asalto areo (VDV). Cinco CE existan en 1941, pero la falta de aviones (los pocos existentes fueron destruidos por los alemanes) hizo que actuaran como infantera ligera convencional. Igualmente, fueron numerosas las tropas del NKVD, especialmente las interiores y las de frontera, que fueron las primeras en recibir el asalto alemn.

LA AVIACIN SOVITICA
La actuacin de las VVS-RJCKA (Fuerzas Areas del Ejrcito Rojo de los Campesinos y Trabajadores) durante la Operacin "Barbarroja"

fue decepcionante, ya que, al igual que el ejrcito, qued fuera de combate en los primeros das del ataque. La aviacin y los pilotos soviticos tenan ya una gran experiencia acumulada de su participacin en la Guerra Civil Espaola, en la Guerra de Invierno y en la campaa del Khalkin-Gol, aprendiendo lecciones, a veces duramente como en el caso de Finlandia, que sirvieron de base para la modernizacin de la aviacin. Se hallaba bajo el mando del Teniente General RE Zhigarev, que tena al Mayor General P.S. Volodin como Jefe de su Estado Mayor. El parque areo sovitico era, en nmero, enorme, pero slo en nmero. Al igual que ocurri en el Ejrcito, sufri las consecuencias de las purgas y de la obsolescencia de la mayor parte de su material. En los ltimos aos, se haba procedido a un intenso programa de modernizacin, para conseguir el objetivo establecido para 1941 de disponer de 106 regimientos de caza, de los cuales, al menos 22 deberan haber estado equipados con cazas de la ltima generacin. En 1941, la mayor parte de las unidades de caza estaban equipadas con cazas Polikarpov 1-16,1-15,1-153 e, incluso, con el ya totalmente superado 1-5. Excepto el primero, todos los dems eran biplanos, de la generacin de los aos 30, excelentes modelos en su poca, pero ya totalmente desfasados respecto a los aviones de la Luftwqffe. No obstante, de los 57 regimientos de caza basados en los distritos occidentales, 21 estaban equipados ya con los nuevos Mig-1, Mig-3, Yak-\ y LaGG-3, pero como ocurra en las unidades de carros, faltaban oficiales y los que haba apenas haban tenido tiempo de entrenarse con los nuevos aparatos. La aviacin de bombardeo tena los mismos problemas, estando equipada en su mayor parte con SB-2 y TB-3, an cuando ya se estaban recibiendo nuevos aparatos como los Pe-2 o los 11-2 Sturkmovik. Al problema del material, haba que unir tambin la falta de bases areas, que haca que las po35

Dionisio Garca cas existentes se hallasen congestionadas; cosa que se pag muy cara en los primeros das del ataque alemn, cuando ms de 2.000 aparatos fueron destruidos en tierra, ala con ala, en los aerdromos soviticos. Igualmente, las bases existentes se encontraban situadas muy lejos del frente, lo que redund en un mayor tiempo de desplazamiento y en menor capacidad para apoyar a las tropas de primera lnea. A ello hay que aadir la falta de suministros, repuestos y radios que impedan una buena coordinacin entre las unidades. vio encerrada en su base de Kronstadt y en el Golfo de Finlandia. Apoy lo mejor que pudo la retirada de sus tropas y llev a cabo acciones de minado en el Bltico. Las unidades que s tuvieron mucha importancia fueron las de infantera de marina, que jugaron un importante papel en la defensa de Leningrado En el Mar Negro, al no tener oposicin de la Marina alemana (las unidades de la Marina rumana eran las nicas del Eje en la zona), la Marina Roja pudo moverse libremente y hacer desembarcos y apoyar a las unidades terrestres, desde su base en Sebastopol. En el Mar Negro contaba con un acorazado, tres cruceros y 44 submarinos, as como numerosas unidades menores.

ORGANIZACIN
La VVS dispona, en junio de 1941, en el Frente Occidental, de cerca de 10.000 aparatos. La VVS estaba organizada en cuerpos areos que, a su vez, se componan divisiones areas (normalmente dos o tres por cuerpo), que estaban divididas en divisiones de caza (IAD), de bombardeo (BAD), de bombardeo de largo radio de accin (DBAD) y mixtas (SAAD). Cada divisin encuadraba tres regimientos y stos tres escuadrillas (aunque en ocasiones contaban con cuatro o cinco). La unidad bsica de la aviacin sovitica era la escuadrilla, compuesta de tres o cuatro patrullas de tres aparatos. La VVS se reparta, igualmente, en tres grandes mandos: - La aviacin de bombardeo y largo radio de accin que era controlada por el Mando Supremo - La aviacin asignada a los Frentes, controlada por los mandos terrestres - La aviacin de defensa area (PVO) La organizacin bsica de los distritos occidentales era la siguiente:

DESPLIEGUE SOVITICO ANTES DEL ATAQUE


Los cinco distritos militares directamente implicados en las primeras fases de la Operacin "Barbarroja" eran los del Bltico, Leningrado, el Occidental, el de Kiev y el de Odessa. Distrito Militar de Leningrado: Bajo el mando del Teniente General M.M. Popov. Estaba formado por tres ejrcitos (7, 14 y 23) ms las fuerzas de aviacin y defensa area. Tena un CE mecanizado (menos una divisin acorazada) y dos divisiones y una brigada de fusileros independientes, ms las divisiones de fortificacin y tres regimientos del NKVD, as como dos regimientos de obuses y tres de ingenieros. Distrito militar del Bltico: Se hallaba al mando del Teniente General EL Kuznetsov, y tena su cuartel general en Riga. Dispona de tres ejrcitos (E) (8, 11 y 27) ms las fuerzas de aviacin y defensa area, adems un cuerpo de ejrcito (CE),

LA MARINA ROJA
La Marina Roja estaba al mando del Almirante Nikolai G. Kutnezsov. Su papel en la Operacin "Barbarroja" fue marginal. La Flota del Bltico, que contaba con dos acorazados y dos cruceros como unidades principales, y un gran nmero de lanchas torpederas, as como 37 submarinos operativos, se 36

el 67, sin tropas asignadas y un CE de asalto areo (Mayor General I.S. Bezugliy); adems haba algunas otras unidades del NKVD (guardias fronterizos). En total contaba con unas 26 divisiones, de ellas seis acorazadas. Distrito Militar Especial Occidental: Este distrito, al mando del General D.G. Pavlov, con Cuartel

Operacin "Barbarroja"

General en Minsk, fue creado expresamente para hacer frente a una invasin desde el oeste, y se hallaba situado, con todas sus unidades, al norte de las marismas del Pripet, lo que le hara ser el que soportar todo el peso inicial de la ofensiva alemana. Tena cuatro ejrcitos asignados (3, 4, 10 y 13) ms las fuerzas de defensa area y aviacin. Tena tambin asignados un CE de infantera, otro de asalto areo y dos CE motorizados, ms numerosas unidades de artillera y tropas para las regiones fortificadas. En total dispona de 36 divisiones, de las cuales 10 eran acorazadas. Distrito Militar de Kiev: Lo mandaba el Teniente General M.P. Kiponos, con Cuartel General en Kiev. Era el distrito militar con ms unidades asignadas, dado el territorio que deban cuo o brir. Contaba con cuatro ejrcitos (5 , 6 . 12 y 26) ms las unidades de defensa area y aviacin. Tena asignados cuatro CE de infantera (31, 36, 39 y 55), uno de asalto areo y cuatro de infantera moo torizada (9 , 15, 19 y 24). En total contaba con 56 divisiones, de las cuales 16 eran acorazadas. Distrito Militar de Odessa: El distrito occidental ms meridional estaba al mando del Teniente General Cherevichenko, con Cuartel General en Odessa. Contaba con el 9o E, ms las fuerzas de deo fensa area y aviacin, dos CE de infantera (7 y o o 9 ), uno de asalto areo (3 ) y algunas divisiones y regimientos independientes de artillera. En total 14 divisiones, de las cuales dos eran acorazadas

Stalin no quera provocar en exceso a Alemania y coloc a gran parte de sus unidades, especialmente los CEMZ, bastante lejos de las fronteras. A pesar de la opinin en contra de muchos generales, insisti en extender las tropas a lo largo de toda la frontera sin dejar unidades de reserva estratgica a retaguardia ni depsitos de suministros para abastecer el frente. La frontera, casi sin obstculos naturales, apenas haba comenzado a ser fortificada y permaneca sumamente vulnerable ante cualquier ataque. Estos fallos seran duramente pagados por las fuerzas soviticas en el momento del ataque alemn. No se puede hablar de falta de previsin estratgica por parte de la Stavka, ya que desde la poca de Tukhachevski se haban realizado ejercicios simulando un ataque alemn por el oeste y se haban estudiado todas las posibilidades de llevarlo a cabo. Slo cabe achacar a rdenes polticas semejante despliegue estratgico, que no tena en cuenta las capacidades del Ejrcito Rojo. Igualmente, la sospecha de un ataque alemn se haba confirmado gracias a los servicios de informacin. Varias unidades de otros distritos militares, incluso del Lejano Oriente, estaban siendo trasladadas hacia el oeste cuando el ataque alemn tuvo lugar. Una vez iniciada la ofensiva alemana, el Estado Mayor sovitico reorden las unidades y cre los Frentes en los cuales reagruparon a todas las unidades de los diferentes distritos. La nueva reorganizacin aparece reflejada en el cuadro n 6. 37

Fusileros con equipo completo de combate, y armados con el clsico fusil Mosin-Nagant y la ametralladora ligera DP. Van tocados con la clsica Pilotka.

Dionisio Garca

CUADRO N 1 DIVISIN DE CARROS Y SU COMPOSICIN

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Operacin "Barbarroja"

Carga de la caballera sovitica. La tradicin heredada de la guerra civil de usar masivamente a este arma, todava pesaba mucho en 1941.

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Dionisio Garca

Carro ligero BT-5 TU, reconocible por su antena anular en torno a la torre.

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Operacin "Barbarroja"

Una unidad de morteros 82 mm en entrenamiento. Obsrvese el soldado asi tico o caucsico tocado con una gorra Pilotka.

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CUADRO N 2 DISTRIBUCIN Y COMPOSICIN DE LAS DIVISIONES MECANIZADAS

Operacin "Barbarroja"

CUADRO N 3 ESTADO DE LOS CARROS SOVITICOS EN JUNIO DE 1941 (slo en los distritos occidentales)

Carro BT-5 TU durante unas maniobras conjuntas con la infantera. Los soviticos fueron pioneros en el empleo de unidades mecanizadas.

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Dionisio Garca

CUADRO N 4 DISTRIBUCIN DE LOS CARROS DEL EJRCITO ROJO EN LOS CUERPOS MECANIZADOS
Nota del autor. Esta tabla ha sido realizada a partir de diversas fuentes, por eso las cifras no coinciden en ocasiones, y en algunas hemos indicado las cifras dadas por varias de dichas fuentes. En otras ocasiones, las unidades estaban incompletas o sin carros, y de otras, simplemente, no se tiene dato alguno, o son estimaciones. Carros como el BT-2, OT-26, T-37, T-35 o T-50 no han sido incluidos debido a su escaso nmero.

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Operacin "Barbarroja"

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Dionisio Garca

Un Teniente Coronel de artillera (tres rectngulos rojos) coordina por radio su batera. El equipamiento de comunicaciones era an muy primitivo en 1941.

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Operacin "Barbarroja

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Dionisio Garca Tropas de frontera con una PM-10 con montaje Sokolov.

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Operacin "Barbarroja"

Un comisario poltico, con el rango de comandante, en uniforme blanco de verano, conversa con oficiales y la tripulacin de un T-26 durante unas maniobras.

CUADRO N 5 DISTRIBUCIN Y COMPOSICIN DE LAS DIVISIONES DE FUSILEROS (INFANTERA) MOTORIZADOS (DIMT)

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Dionisio Garca

CUADRO N 6 DISTRIBUCIN DE LAS PRINCIPALES UNIDADES EN LOS FRENTES

Patrulla a caballo de las tropas de fronteras del NKVD.

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Operacin "Barbarroja"

Batera de artillera hipomvil. Muchas de las unidades soviticas de artillera en 1941 eran de traccin de sangre, a pesar de llevar el ttulo de "motorizadas".

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Cadetes de aviacin delante de un avin de entrenamiento Polikarpov PO-2

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Operacin "Barbarroja"

Un Sargento (identificable por los dos tringulos en la solapa) de artillera instruye a un soldado. Ambos llevan la gorra bodatirka con el parche negro que identifica a las tropas tcnicas.

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Dionisio Garca DISTRIBUCIN DE LAS UNIDADES EL 21 DE JUNIO DE 1941 PARA LA OPERACIN "BARBARROJA" Y PRINCIPALES EJES DE AVANCE ORIGINALES.

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JUNIO DE 1941: ALEMANIA ATACA A LA URSS


Ricardo Sanz

INTRODUCCIN
Hitler desencadena, el 6 de abril de 1941, la Operacin "Marita", la invasin de Grecia y Yugoslavia que le conduce a otra clamorosa victoria en cuatro semanas. A primeros de mayo ambos pases estn sometidos y la zona balcnica pacificada. Pero, tras la vertiginosa campaa, los vehculos deben ser reparados, los hombres tienen que descansar, las bajas tienen que cubrirse y hay que trasladar nuevamente al ejrcito a las posiciones de ataque en el este. Es imposible atacar a la URSS en la fecha prevista, la invasin se retrasa cuatro semanas, hasta el 15 de junio. No importa, an hay margen suficiente para derrotar a los rusos antes del invierno. Se dan los ltimos toques. El viernes 6 de junio, Hitler ordena a sus altos mandos militares fusilar sin juicio a todos los comisarios polticos que caigan en sus manos. Unos lo harn, otros no. El 7, se rene con el rey Boris de Bulgaria para sealarle la contribucin de su pas a la futura invasin. El 12 de junio, es el jefe del gobierno rumano, Ion Antonescu, el que acude a la cancillera de Berln para recibir instrucciones. El 13, dificultades de ltima hora obligan a los alemanes a posponer el ataque previsto para el 15, mientras que la recin creada agencia de noticias sovitica Tass desmiente que existan concentraciones de tropas alemanas en la frontera comn y la existencia de cualquier tensin entre ambos pases. El 14, las tropas soviticas toman posiciones en Lituania. El 17, entre una tempestad de rumores alarmistas, Hitler

fija la fecha definitiva de la invasin para el da 22, a las 4 de la madrugada, cuyo nombre en clave se har famoso: la Operacin "Barbarroja", en recuerdo del gran Emperador de Alemania y del Sacro Imperio Romano de finales del s. XII, Federico I Barbarroja. El sbado 21, a las 16:45, los soviticos captan un radiograma dirigido al I Ejrcito acorazado de von Kleist: "Narraciones sobre los hroes de Votan. Nocar 15 ". Es la seal para atacar a la URSS, pero los servicios de informacin de Stalin no supieron descifrarlo. Todo est preparado para el inicio del primer acto de la gran tragedia que iba a costar ms de veinte millones de muertos durante casi cuatro aos de combates, bombardeos y operaciones de exterminio. La noche anterior, Hitler ha salido de la Cancillera discretamente, para instalarse por primera vez, en su Cuartel General del este de Prusia llamado "La guarida del lobo ". Se halla situado en los bosques de Gorlitz cerca de Rastenburg (hoy Ketrzyn).

JUNIO-JULIO
Tras destruir sus libros de claves y dems documentos secretos, el embajador alemn en Mosc, von der Schulenburg, solicita una audiencia inmediata al Ministro de Exteriores sovitico y presenta, a Viacheslav Molotov, la declaracin de guerra en las primeras horas de la madrugada del domingo. Alemania comienza la invasin de la URSS. Bsicamente, aunque con muchas modificaciones, se respet el plan preparado por von Lossberg haca casi un ao.
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Ricardo Sanz Heinz Guderian (II Grupo Panzer) y Hermann Hoth (III Grupo Panzer). Los generales Gnther von o o Kluge (4 Ejrcito) y Strauss (9 Ejrcito) operaban con el resto del Grupo de Ejrcitos. Por ltimo, la misin de ocupar Kiev y el resto de Ucrania, as como la pennsula de Crimea, era responsabilidad del Grupo de Ejrcitos Sur, cuyo comandante en jefe era el Mariscal Gerd von Rundstedt. El mariscal contaba con 37 divisiones alemanas, 15 rumanas, dos hngaras, dos italianas y un eslovaca, todas de infantera. Su fuerza acorazada estaba constituida por 5 divisiones de carros germanos: en total unos 800.000 soldados. El General Paul Ewald von Kleist (I Grupo Panzer) estaba al frente de los carros, el resto de los mano dos eran los Generales Walter von Reichenau (6 Ejrcito), Karl von Stlpnagel (17 Ejrcito) y Ferdinand Schnert. Es decir, que Alemania va a atacar en primera instancia con ms del 50% de las fuerzas que dispone para la campaa. Los soviticos tambin han dividido el enorme frente en tres sectores, guardados por unos cuatro millones y medio de hombres. Mussolini slo es avisado por Hitler del ataque a altas horas de la madrugada. Tras la consiguiente pataleta por el desprecio, previendo una campaa corta y victoriosa para Alemania, se apresura a declarar la guerra a la URSS y a preparar en los siguientes das, deprisa y corriendo, algunas unidades militares para enviarlas contra Mosc, las cuales ofrece al Fhrer. Tras algunos significativos retrasos y silencios, al fin, Hitler, que haba sufrido ya las consecuencias de las limitaciones militares de su aliado, acepta la aportacin italiana. No tiene ms remedio, pues en el nterin ya ha respondido afirmativamente a la propuesta de Franco de enviar una divisin espaola de voluntarios para luchar contra el comunismo. Pero Hitler actuaba respecto a Espaa con un inters concreto: involucrarla lo ms posible en el conflicto. Por parte de Franco la maniobra poltica es perfecta. El rgimen no intervena, eran los deseos "populares" anticomunistas los que reclamaban la intervencin. La organizacin de la unidad de voluntarios correra a cargo de Falange y la no-beligerancia seguira oficialmente virginal. Satisfaca a Alemania, engaando al Fhrer, que no necesitaba una divisin; lo que necesitaba era apoyo poltico sin ambigedades. El alemn consigui lo primero pero no lo segundo y Franco consigui lo que deseaba; tiempo para poder observar los acontecimientos y actuar en consecuencia. Aduciendo como casus belli un ataque contra una emisora de radio fronteriza llevado a cabo por los polacos, cosa que nadie crey, Alemania lanza a sus ejrcitos impetuosamente contra la inmensa URSS a las 04:45, tras esperar algunos minutos el paso por la frontera de un tren cargado de precioso caucho sovitico con destino a los almacenes germanos. Sin embargo, el primer acto de guerra ya se ha realizado en el Bltico cuando, una hora antes, se produce la primera accin naval entre germanos y soviticos: las lanchas torpederas alemanas S-59 y S-60 hunden, en aguas cercanas a Gotland, al vapor Latvian.

Arriba, un oficial alemn da rdenes a dos motoristas desde su carro de mando KI.Pz.Befw. IB de alguna divisin panzer. La importancia de estos carros fue vital para los primeros xitos de la Operacin "Barbarroja". Abajo, carros de caballera BT-5 soviticos, armados con caones de 45 mm, destruidos, en julio de 1941. A pesar de su movilidad y potencia de fuego, estaban muy dbilmente blindados.

El Grupo de Ejrcitos Norte bajo el mando del Mariscal Wilhelm von Leeb, tena la misin de ocupar Leningrado, partiendo de Prusia Oriental y avanzando a lo largo de la costa Bltica. Leeb dispona para ello de 7 divisiones de infantera, 3 divisiones acorazadas y algunas unidades complementarias, unos 130.000 nombres, para la primera embestida. Los blindados estaban mandados por el General Erich Hoeppner (IV Grupo Panzer). La infantera (16 Ejrcito) estaba a cargo del General Ernst Busch. El Mariscal Fedor von Bock era el jefe del Grupo de Ejrcitos Centro. Tena encomendado el avance hacia Mosc por la ruta que pasaba por Minks y Smolensko. Esta unidad estaba formada por 42 divisiones de infantera y 9 divisiones acorazadas, algo ms de 700.000 efectivos. Las fuerzas acorazadas eran mandadas por los Generales 56

Operacin "Barbarroja Justo con la alborada, la Luftwaffe hace despegar a todas sus escuadrillas excepto a una limitada reserva de cazas, por si se produjese algn improbable contraataque areo sovitico. Cuando an no se ha tocado diana, en los aerdromos soviticos suenan las alarmas. Centenares de bombarderos He-111, Do-17 y Ju-88 dejan caer una alfombra de bombas sobre los aparatos, las pistas y las instalaciones, mientras los bombarderos en picado Ju-87 atacan a baja altura blancos ms pequeos y determinados. Todos ellos estn protegidos por enjambres de cazas Me-109, que campan a sus anchas por los cielos soviticos, ametrallando aqu y all lo que les parece oportuno. El resultado ser que, al final de la jornada, segn las propias fuentes soviticas, ms de 1.200 aviones enemigos habrn sido destruidos, la mayor parte, unos 800, en tierra, lo que dice poco en favor de los sistemas de alarma soviticos. Un golpe que dejar paralizada de momento a la Aviacin roja, con lo que la Luftwaffe podr dedicarse a la tarea de apoyar tcticamente los avances de sus tropas. No est claro los rusos desclasifican sus documentos con cuentagotas el grado de sorpresa del rgimen sovitico ante el ataque alemn. Lo que saba Stalin es que Hitler se preparaba para atacar y Hitler saba que el georgiano lo saba, as que el ataque en s no pudo entraar gran sorpresa. Si la hubo, fue producida por la fecha, quiz prematura para los anlisis de la Stavka.. Desde Londres, Churchill, anticomunista visceral, acta con rpidos reflejos polticos y ese mismo da 22, sin esperar a ms ofrece, en un discurso a travs de la radio, toda la ayuda que el Reino Unido pueda aportar a la URSS. El Premier britnico comprende por qu han cesado los masivos bombardeos sobre Inglaterra desde hace varias semanas: la Luftwaffe ha sido trasladada al Frente del Este. No sabe hasta dnde puede aguantar la URSS, pero lo que est claro es que, mientras Stalin no se rinda, los alemanes no podrn iniciar en cualquier otro lugar operaciones militares terrestres de envergadura. Su satisfaccin no puede disimularla. El esquema de las operaciones militares de los primeros compases de la guerra es el siguiente: El Grupo de Ejrcitos Norte del Mariscal von Leeb era el menos potente pero tambin tena frente a l unidades con bajo nivel de preparacin y an incompletas en muchos casos. No encontr gran resistencia y comenz su marcha hacia Leningrado avanzando entre 30 y 40 kilmetros diarios a travs de las tierras lituanas. El 23, Kaunas es ocupada y los germanos cruzan el ro Buig, al da siguiente tambin Vilna (Vilnius) cae en sus manos, los soviticos han decidido retirarse de Lituania. Los carros de Leeb siguen avanzando; el jueves 26 han cruzado definitivamente el Dvina, ocupan Dvinaburg y al da siguiente entran en la base naval letona de Liepaja. El Grupo de Ejrcitos Centro avanza rpidamente desde primera hora de la maana segn lo previsto, la resistencia es espordica y desorganizada, y los carros rompen las dbiles defensas que encuentran a lo largo de la carretera. Guderian tiene previsto rodear por los flancos a los ejrcitos soviticos que defienden la zona para embolsarlos y

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cortar sus suministros, despus la infantera limpiar la bolsa. As se har y, tres das ms tarde, las tropas de von Bock estarn comprometidas en tres batallas de cerco. En primer lugar, tratan de aislar totalmente la fortaleza de Brest-Litovsk que resistir un mes; adems, tienen rodeadas 12 divisiones enemigas en Biaystok y Volkovysk. Continan los fulgurantes avances de los carros y el domingo 29, al oeste de Minsk, otras 16 divisiones soviticas quedan cercadas; aguantarn hasta el 9 de julio. Mientras, en Biaystok y Volkovysk, la resistencia cesa casi totalmente. Los germanos comienzan a hacer prisioneros por millares pero, a la vez, observan con preocupacin que muchas unidades enemigas se pegan al terreno defendindolo hasta la muerte; ello provoca los primeros retrasos respecto al plan inicial, ya que no estaba prevista tal resistencia. Otros muchos soldados y oficiales so-

Mientras los ingenieros construyen un puente, una unidad montada atraviesa el ro Bug en julio de 1941.

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Ricardo Sanz nas estn mandadas por el General Edward Dietl, amigo personal de Hitler y conquistador de Noruega en 1940, quien dispone de seis divisiones. Pero Voroshilov, que no poda permitir la prdida del estratgico centro de comunicaciones martimas, va fundamental de abastecimiento, desencadena un enrgico contraataque que frena en seco a los invasores. El frente se estabilizar, las fuerzas del Eje nunca podrn ocuparlo; no obstante, los finlandeses se apoderan de la ciudad fronteriza de Salla. El 26 de junio, Mussolini comunica a Hitler su aportacin a la campaa: decide enviar contra la URSS a las divisiones Torino, Clere y Pasubio, unos 50.000 hombres deficientemente armados y con pocos vehculos: es el CSIR (Corpo di Spedizione Italiano in Russia). Su jefe es el General Giovanni Messe. Entretanto, la diplomacia alemana trata de convencer a Tokio de que es necesario que ataque a la URSS desde Manchuria, pero los japoneses temen a los soviticos y no tienen gran inters en el norte. Hitler no conseguir que entren en guerra. Cuando Stalin tenga la seguridad de que no ser atacado desde Asia, podr desguarnecer este frente para reforzar sus unidades en momentos decisivos de la batalla por la defensa de Mosc. Y as se inicia el frente terrestre que ms durara a lo largo de la II Guerra Mundial: el Frente del Este, tenido por los soldados alemanes como el peor destino posible. Durante casi cuatro aos, la Wehrmacht y la Luftwaffe, tras estar a punto de vencer, se desangrarn en las estepas soviticas y perdern millones de hombres. La lucha slo terminar en el corazn de Berln en mayo de 1945. La llegada de julio no trae sino ms desastres para los soviticos. Stalin, que se ha nombrado jefe del Ejrcito Rojo, se dirige a su pueblo por primera vez desde el comienzo de la invasin, el jueves da 3. Con fino instinto poltico, en su discurso no habla en nombre de la revolucin o del rgimen comunista, apela a sus ciudadanos en defensa de la Madre Patria que est en peligro, invocando a los hroes histricos nacionales. Este enfoque fue indudablemente acertado. A la vez, ordena tomar severas medidas disciplinarias. Ese mismo da, el General Pavlov y su Estado Mayor son juzgados en consejo de guerra sumarsimo y fusilados por su incompetencia ante el enemigo. Sin embargo, a los 18 das del inicio de la campaa, el 9 de julio, cae Minsk en poder de los alemanes tras dura resistencia. El botn es considerable: 287.000 prisioneros, 2.500 carros destruidos o capturados, 1.500 piezas de artillera y abundante material de todo tipo. Los carros de Guderian, que haban rodeado la cercada Minsk para continuar su avance hacia Smolensko por la autopista de Mosc, llegan a la ciudad el da 10, cuando topan con las primeras defensas enemigas. Inmediatamente, se lanza un ataque que es detenido; habr que esperar a la llegada de la infantera y la artillera, muchas de cuyas unidades se han visto obligadas a entretenerse para acabar con la resistencia en Minsk. Otro retraso no previsto. Una vez reagrupadas sus fuerzas, von Bock ordena un nuevo ataque. Durante seis das evitarn

Un caza MIG-3 sovitico abatido. A pesar de estar a la altura de los cazas alemanes, estos aparatos an eran escasos y sus pilotos tenan poco entrenamiento en ellos en junio de 1941.

viticos del 5 Ejrcito se internan con sus armas en los enormes unos 400 kilmetros de largo por unos 250 de ancho pantanos del Pripet, impenetrables para los alemanes y desde donde podra iniciarse una incipiente guerra de guerrillas. Pero la situacin es seria, desde Mosc, Stalin da la orden de iniciar la guerra de guerrillas en los territorios ocupados, lo que constituir casi desde el primer momento una autntica pesadilla para los alemanes. El Grupo de Ejrcitos Sur de von Runstedt tena como primer objetivo uno de los ms importantes centros industriales soviticos: Kiev, la capital de Ucrania. El 25 de junio ya han ocupado Dubno y apuntan hacia Rovno. Pero, adems, finlandeses y alemanes desencadenan un cuarto ataque desde el norte de Noruega y Finlandia, con la intencin de conquistar el importante puerto de Murmansk. Las fuerzas alema58

Operacin "Barbarroja"

Soldados alemanes cruzan una posicin anticarro sovitica destruida, en julio de 1941. los soviticos la entrada de los alemanes en la importante ciudad pero, el mircoles 16, la resistencia es ya imposible y los germanos consiguen ocuparla haciendo numerosos prisioneros: Entre ellos se encontraba Sacha, hijo de Stalin. Sin embargo, el dictador, con una cabezonera digna de mejor causa, se neg a admitirlo (haba amenazado con severas penas a los que se rindiesen) pese a las fotografas del detenido lanzadas profusamente por los alemanes. Smolensko est en manos de los alemanes, pero stos no pueden seguir avanzando hacia Mosc. Un gran nmero de divisiones soviticas se han hecho fuertes unos kilmetros al este de la ciudad y von Bock sabe que si contina adelante, esa fuerza, de unos 700.000 hombres medianamente aviCazas Polikarpov 1-16 tipo 12, alineados en un aerdromo sovitico atacado y capturado por los alemanes. Los cazas permanecen intactos, ala con ala, lo que da idea de la rapidez y eficacia del avance alemn.

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Ricardo Sanz

Tropas alemanas cruzan en un bote neumtico uno de los numerosos cauces de la URSS. Durante "Barbarroja", el cruce de los ros supuso un serio problema para la Wehrmach, solo atenuado por la escasa resistencia enemiga. tuallados, puede contraatacar y cortar sus comunicaciones. Es pues necesario destruirla antes de seguir ms all. La batalla ser larga y dura; finalmente los alemanes acabarn con los cercados a finales de agosto, pero el calendario previsto ya es pura ficcin, el retraso es irrecuperable. Durante ms de un mes el grueso del Grupo de Ejrcitos del Centro no ha podido avanzar un paso, tiempo precioso para los soviticos que, mientras tanto, trabajan febrilmente en las defensas de la capital. Una nueva victoria la obtienen los germanos, el da 23 de julio, cuando se rinde la fortaleza fronteriza de Brest-Litovsk, cercada desde el primer da de la invasin. La progresin en el norte ha llevado a los hombre de Leeb a ocupar Riga, la capital letona, el da 1 de julio. El 2, los soviticos abandonan la ciudad estonia de Prnu. El prximo objetivo es Pskov, en las riberas del lago Peipus. El da 6, los soviticos contraatacan a los hombres de von Leeb, pero no tienen xito y pierden 140 carros. La ciudad caer en manos germanas dos das despus. Sin dar respiro a amigos ni enemigos, el mariscal ordena continuar el avance por la carretera hacia Luga, situada a menos de 200 kilmetros de Leningrado. El 14 es ocupada la ciudad, los alemanes cruzan el ro del mismo nombre, ltimo obstculo natural importante antes de Leningrado, y continan en tromba por la carretera general. En la gran urbe se moviliza a todo aquel o aquella capaz de transportar un ladrillo. Se construyen fortificaciones a ritmo frentico: fosos antitanque, blocaos, barricadas y trincheras surgen por todas partes. Se almacenan armas, municiones y vveres, se protegen las fbricas de armamentos, el personal no til comienza a ser evacuado: tres millones de personas se aprestan a defender su ciudad. Previendo futuras dificultades, el da 18 de julio se establece el racionamiento de alimentos que an es generoso comparado con los 100 gramos de pan diarios a los que se ver reducido en los momentos ms duros del asedio. Dos das antes, tratando de detenera o al menos retrasar el avance del Mariscal von Leeb, los soviticos contraatacan desde la zona de Novgorod, pero los alemanes resisten sin grandes problemas; a las 48 horas, el enemigo debe retirarse permitiendo a los germanos llegar a las orillas del lago limen, el da 30 de julio. Leningrado est a slo 120 kilmetros. La otra punta de ataque de von Bock, que sube a lo largo de la costa bltica, llega a Tallin, la capital de Estonia, donde est ubicada una importante base naval. Los soviticos no tienen fuerzas para resistir y desde Mosc se autoriza al Almirante Vladimir Tribus a evacuar la base tras volar sus instalaciones. El da 31, los alemanes ocupan la ciudad y su base naval. En el Frente del Sur, los rumanos y alemanes inician, el 2 de julio, desde la regin de Besaravia, un avance hacia el puerto de Odessa, mientras los carros de von Kleist, en su camino hacia Kiev, amenazan ya Zhitomir al oeste y Berdichev al sur de la capital ucraniana. El da 10, slo quince kilmetros separan a las vanguardias germanas de los arrabales de Kiev. Para tratar de desbaratar al ataque enemigo, los soviticos contraatacan con gran violencia desde Korosten al norte de Zhitomir, pero son derrotados y no pueden evitar que la lucha llegue a los arrabales de Kiev. Mientras tanto en Uman, a unos 50 kilmetros al sur de Kiev, los alemanes y los hngaros consiguen embolsar a los 6o y 12 Ejrcitos, pero combatirn sin descanso hasta que se rindan el da 8 de agosto: otra larga batalla de desgaste que tanto perjudicaban a la Wehrmacht. A finales del mes, en su avance hacia Odessa, los hngaros consiguen ocu-

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Operacin "Barbarroja" par, tras fuertes combates, el centro de comunicaciones de Kishinev (Khisiniov), en la regin de Besarabia, el ltimo da del mes. Pero el 19, Hitler ha tomado una decisin que va a cambiar el planteamiento estratgico de todo el frente del este. Ante la imposibilidad de desplazar las unidades de infantera y artillera enfangadas en la limpieza de la bolsa de Smolensko, ordena a las unidades blindadas que pivoten hacia el sur para apoyar a las unidades de von Rundstedt en su ofensiva hacia Kiev. Cuando la bolsa de Smolensko haya desaparecido se podr reanudar la ofensiva contra la capital, con todo el potencial recuperado del Grupo Centro, pero hasta que esto se consiga, los carros no pueden permanecer ociosos. La Luftwaffe comienza a bombardear Mosc. El lunes 21 ataca con 195 bombarderos, protegidos por la correspondiente escolta de cazas, pero la respuesta sovitica es contundente, la artillera antiarea responde con toda energa y los aparatos no consiguen llegar al centro de la ciudad. Tradicionalmente, los rusos han sido casi siempre buenos artilleros y han dispuesto de las mejores piezas del momento. No obstante esta oposicin, los bombardeos alemanes, en mayor o menor escala, sern diarios. los soviticos realizan un segundo contraataque importante. El 24 Ejrcito se lanza contra el flanco derecho del avance alemn, con la esperanza de cortar sus comunicaciones y aislar a las puntas de ataque. Sin embargo, de nada servir. Aunque al principio han infligido importantes bajas, los germanos se rehacen, no sin dificultades, y nada impedir que los carros del General Hoeppner, mandados por Erick von Manstein, entren en Novgorod el martes 17. Dos das despus, el 24 Ejrcito tendr que retirarse tras sufrir enormes prdidas, sin haber impedido la progresin germana. Gatchina, a unos 50 kilmetros de Leningrado, tambin es ocupada el 20. Mientras tanto, las tropas que avanzan por la costa bltica terminan de limpiar Estonia de los restos de las unidades enemigas. El 17 entran en Narva. A los tres das tambin ocupan Krasnogverdeissk, a unos 50 kilmetros de Leningrado. Pero von Leeb hace desplazar a sus tropas hacia el sur, al rea de Novgorod, para apoyar a las fuerzas de Manstein en la zona de Luga. Cuando se produce la unin de ambos grupos, los soviticos se ven envueltos y han de retirarse cediendo 20.000 prisioneros. Ya no hay grandes combates, Stalin parece haber decidido la retirada a las defensas de Leningrado, para dar all la batalla definitiva. A finales de mes, el 30, la gran ciudad queda con sus comunicaciones ferroviarias cortadas, al ocupar los alemanes Mga. En Finlandia, los soviticos tienen tambin problemas. Los finlandeses estn dispuestos a recuperar el territorio que tuvieron que ceder por la fuerza en marzo de 1940. Para ello inician varios ataques, apoyados por algunas unidades alemanas, que culminan con la ocupacin de Viborg (Viipuri), en la zona de Carelia, el da 16. Los soviticos deben evacuar el istmo del mismo nombre y se reUn can FH-18 de 10,5 cm hace tiro tenso contracarro en la ciudad ucraniana de Zhitomir, cercana a Kiev, en agosto de 1941.

AGOSTO
Agosto tambin ser sombro para las armas soviticas. El Grupo Norte de von Leeb sigue aproximndose a Leningrado donde, visto el cariz que toman las cosas, se ampla la movilizacin de los ciudadanos entre los 15 y los 55 aos. En el frente del Grupo de Ejrcitos Norte, el da 12, desde Staraya Russa al sur del lago limen,

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Ricardo Sanz pliegan sobre Leningrado. El Mariscal finlands Gustav Emil Mannerheim tiene un objetivo muy claro: recuperar los territorios perdidos en marzo del 40 sin dar un paso ms en territorio de la URSS. El asunto no sienta bien a Hitler, incluso Keitel viaja a Finlandia para convencer a su aliado, pero Mannerheim se mantiene firme, no invadir suelo sovitico. Sus buenas relaciones polticas con el resto del mundo se veran afectadas si obrase de otra manera. El Grupo de Ejrcitos Centro tampoco tiene un momento de respiro en agosto. La lucha en la bolsa de Smolensko contina con toda ferocidad. Los soviticos se dejan matar en sus posiciones y los lentos avances son muy costosos en hombres y materiales; cada da que pasa es una victoria para los soviticos, que ganan lo que ms necesitan: tiempo para reforzar las defensas de su capital. El cerco se prolongar mucho ms de lo previsto. Slo el da 25 puede darse como finalizada la resistencia organizada de la bolsa despus de 40 das de combates ininterrumpidos. Mientras se resolva la batalla de Smolensko, cumpliendo las rdenes de Hitler del 19 de julio, las fuerzas acorazadas de Guderian, contra la opinin de ste, se dirigen hacia el sur para apoyar el ataque a Kiev, acompaadas de otras unidades blindadas extradas del Grupo Norte. La prioridad ahora es Ucrania. Este movimiento llevar a crear una nueva amenaza desde el norte sobre la capital ucraniana. El primer obstculo con el que topa Guderian, o el mismo I de agosto, es el 28 Ejrcito, que defiende la ciudad de Roslavl en el camino hacia Gomel. Tres das de combates llevan a la derrota de los soviticos, que deben ceder 38.000 prisioneros. Inmediatamente, los alemanes reanudan el avance. Pero, el da 9, los carros alemanes se encuentran con los soviticos del 21 Ejrcito firmemente apostados en los alrededores de Gomel. Las embestidas de los atacantes se estrellan una y otra vez contra las fuertes defensas. Guderian debe detener momentneamente el ataque y reagrupar sus fuerzas. Reanudados los combates, la tenacidad defensiva del enemigo sorprende nuevamente a los germanos. No les resulta nada fcil avanzar, los soviticos siguen muriendo pegados al terreno y cada posicin tomada resulta un pequea victoria prrica por las bajas sufridas y el tiempo perdido. La sangra se prolongar 16 largos das, durante los cuales los alemanes vuelven a estar clavados sin poder avanzar. Cuando ve que sus posiciones empiezan a tambalearse, el 21Ejrcito realiza un contraataque desesperado el domingo 24. Es el ltimo acto del drama, la embestida sovitica se estrella contra las defensas alemanas, se produce la desbandada y, al final de la jornada, el 21 Ejrcito est prcticamente aniquilado. Heinz Guderian puede reemprender la marcha hacia Kiev, a unos 250 kilmetros al sur. El Grupo de Ejrcitos Sur tambin est sumamente atareado. Por fin, el 8 de agosto, son aniquilados por alemanes y rumanos los ejrcitos soo o viticos cercados en Uman, el 6 y el 12 , cayendo prisioneros otros 103.000 soldados y quedando 62

A la derecha, un soldado alemn toma un trago de su cantimplora durante el avance hacia Smolensko, llevando terciado un fusil sovitico de francotirador semiautomtico Tokarev M 1940 de 7,62 mm. En el centro, columna de vehculos alemanes. Se aprecian entre ellos algunos de transmisiones. Los escasos y mal preparados caminos y carreteras de la URSS haca que se formaran largas columnas de vehculos. Esta foto corresponde al verano de 1941. Abajo, tractores soviticos de artillera y camiones destruidos el 28 de agosto de 1941.

Operacin "Barbarroja"

Un can de campaa alemn FH-18 en Krivoy Rog, el 30 de agosto de 1941. Curiosamente ha sido colocado cubriendo una amplia avenida con mnima elevacin para tiro tenso, en posicin anticarro.

Columna blindada alemana, formada por carros ligeros Panzer I y medios Panzer III avanzan por los campos cerealsticos de Ucrania, en el verano de 1941. abierta la puerta de Dnepropetrovsk. Pero llegar a dominar a los embolsados ha costado cuatro largas semanas de combates, numerosas bajas y un tuerte desgaste de los vehculos y carros de combate. Estacionados frente a Kiev, los alemanes dedican los primeros diez das de agosto a reagruparse y tantear las defensas de la gran ciudad industrial para preparar el asalto y esperar a los carros de Guderian, que no podrn llegar a tiempo, enfangados como estaban en las batallas antes descritas, primero en Roslavl y, ms tarde, en Gomel. El General Mijail Kirponos, que defiende la plaza, decide hacer una salida con la guarnicin en la esperanza de que los alemanes no hayan todava consolidado sus posiciones de cerco. Pero el ataque, llevado a cabo el 16, fracasa, y los soldados deben regresar a sus posiciones defensivas: los hombres de von Rundstedt no se han dejado sorprender. Por fin, el 21, von Rundstedt lanza sus divisiones al asalto de la ciudad. Durante nueve das los ataques no obtendrn resultados importantes, las posiciones son conquistadas para perderse enseguida y vuelta a empezar. Los soviticos no ceden. Hitler no tiene ms remedio que reconocer que el edificio comunista no es tan endeble como pensaba y que los subhombres undersmen eslavos pelean con valenta insospechada. No obstante, aunque las dificultades son mayores de las previstas, la victoria final an no ofrece dudas, slo es cuestin de un poco ms de tiempo. Entretanto, los alemanes llegan a la costa del Mar Negro y ocupan la base naval de Nikolayev el 16, para aislar el gran puerto de Odessa, que ya ha sido totalmente cercado por los rumanos; resistir el asedio durante dos meses. Los soviticos, ante la imposibilidad de defender Nikolayev, abandonan la posicin tras realizar las voladuras habituales. Sin dar respiro al enemigo, los germanos continan avanzando y ocupan Jerson, la puerta de la pennsula de Crimea, cuatro das ms tarde. Ms al este y al norte, cruzan el gran ro Dniper a la altura de Dniepropetrovsk, que caer el 26; su prximo objetivo es Kharkov y los ubrrimos campos cerealsticos de Ucrania. Pero antes se desplazan unos 100 kilmetros hacia el sur para ocupar, el da 22, Nikopol, en la orilla derecha de Dniper, uno de los centros principales de produccin de manganeso, metal imprescindible en la fabricacin de aleaciones de acero para uso militar. Al finalizar este mes de agosto, la URSS ya ha perdido gran parte de su industria, de su territorio y de su poblacin, pero se inicia un gigantesco 63

Ricardo Sanz plan que, con grandes resultados, trasladar al este de los montes Urales las principales industrias pesadas, la produccin blica slo se retrasar unos pocos meses. Alemania recibe refuerzos de sus aliados o simpatizantes. El da 12 los italianos del CSIR se incorporan al Grupo Sur en Yasnaia Poliana. El da 31 de agosto la Divisin Azul espaola, la 250a Divisin de granaderos en la nomenclatura alemana, es destinada al 9o Ejrcito del General Strauss, perteneciente al Grupo de Ejrcitos del Centro del Mariscal von Bock. Tambin haba llegado al frente la "Legin Holandesa contra el Bolchevismo". Otras unidades extranjeras (francesas, noruegas y ucranianas) estaban en perodo de formacin. bardeos areos serios se producen desde el mismo da 1; el racionamiento en la gran ciudad comienza a ser reducido de 800 a 600 gramos de pan diarios ante la perspectiva del asedio. Las bateras de largo alcance pueden empezar a machacar la urbe desde el da 4 y los carros llegan a los arrabales de la ciudad. Desde este momento, los bombardeos areos y artilleros sern constantes. La intencin es ablandar las defensas enemigas antes del definitivo asalto. Sin embargo, Hitler duda de la utilidad de la ocupacin. Sera mejor, razonaba, que el cerco provocase la muerte por hambre de gran parte de sus ciudadanos y as la ciudad caera como una fruta madura sin arriesgar a sus hombres en la dura pelea callejera. Para el da 8, Leningrado est totalmente rodeado cuando los alemanes ocupan Schlusselburg, a orillas del Ladoga; a la ciudad slo le quedan las aguas del lago como va de evacuacin y abastecimiento. Comienza el asedio ms largo de la era moderna. Durar unos 900 das, ya que se dar por terminado oficialmente el 27 de enero de 1944. Costar cerca de un milln de muertos, la mayor parte de ellos como consecuencia del hambre y las enfermedades, pero los alemanes no conseguirn poner sus botas en la ciudad. Adems, sus fbricas nunca dejarn de producir material de guerra. En los ltimos 6 meses de 1941 produjeron 713 carros, 480 vehculos acorazados de distintos tipos y ms de 80.000 bombas y proyectiles de artillera. Al da siguiente, el 9, comienzan los asaltos terrestres que tantean las defensas ms exteriores, buscando los puntos dbiles de los anillos fortificados. Ante lo apurado de la situacin, Stalin decide encargar la defensa de la plaza al General Zhukov en sustitucin de Voroshilov. Sin prdida de tiempo, vuela de Mosc a Leningrado tomando posesin de su cargo el 10, el mismo da en que

SEPTIEMBRE
Llega septiembre y con l van a comenzar las verdaderas dificultades para los alemanes: las lneas de abastecimiento son ya muy largas y el clima comienza a refrescar sensiblemente. Por otra parte, los combates, ininterrumpidos desde el 22 de junio, hace ya nueve semanas, provocan el agotamiento de hombres y vehculos. Las divisiones acorazadas en su mayora no disponen de ms del 50% de sus efectivos tericos de carros. Se empieza a evidenciar que el material alemn en general es tcnicamente superior al del enemigo, pero a la vez es sumamente delicado y precisa de un mantenimiento complicado, mientras que los carros rusos parecen funcionar mejor cuanto ms barro lleven encima. Agosto comienza para el Grupo de Ejrcitos Norte con muy buenas expectativas, Leningrado est prcticamente a la vista y los primeros bomAtascados en el barro. A finales de septiembre de 1941 las tropas alemanas comenzaron a experimentar el lamentable estado de los caminos rusos cuando comenzaron las lluvias.

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Operacin "Barbarroja"

Una unidad blindada alemana en la zona del Dniper en septiembre de 1941. Se aprecian en esta foto carros Panzer III, Panzer II y semiorugas SDKFZ 250/1 arrastrando caones anticarro de 3,7 cm. la racin diaria de pan es reducida de 600 a 400 gramos y la ciudad est bajo incesantes bombardeos. Los alemanes parecen dispuestos a acabar c\ianto antes, y el 11 precipitan su primer ataque en regla. Tras una larga preparacin artillera y area, los carros germanos se lanzan contra los blocaos, los fosos y las trincheras enemigas. Se lucha con decisin en ambos bandos, pero la nica variacin importante es que los alemanes se apoderan de las elevaciones de Dudernof, importante otero desde donde se domina todo el panorama, tan slo a 12 kilmetros del centro de la monumental ciudad. Al final de la jornada los alemanes deben renunciar al ataque, han sufrido grandes prdidas y no han conseguido rebasar las defensas ms exteriores. Similares ataques en los siguientes das no variarn las posiciones, en algn momento los alemanes estn a punto de penetrar en la ciudad pero, a ltima hora jos soviticos consiguen restablecer

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Ricardo Sanz

Bombarderos alemanes Heinkel 111 sobrevuela una ciudad rusa en septiembre de 1941.

Caballera rumana en el Frente Sur en el verano de 1941. Los rumanos participaron desde el primer momento en la Operacin "Barbarroja" con un Cuerpo de Ejrcito, con el fin de recuperar la Besarabia.

Un carro ligero sovitico T26 modelo 1937 (T-26C), de la divisin SS (motorizada) "Totenkopf" en la lnea "Stalin", en septiembre de 1941.

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Operacin "Barbarroja" la defensa. El da 14, von Leeb llega a la conclusin de que de momento es imposible la conquista, adems, ya no puede retener a sus carros, pues ha recibido rdenes de Hitler para que los ceda al Grupo de Ejrcitos Centro empeado en la ofensiva sobre Mosc. Continuarn los duros bombardeos sobre la ciudad y sobre la base naval de Kronstadt, cuya artillera estaba haciendo mucho dao, pero von Leeb no intentar nuevos ataques terrestres. Entretanto, la Divisin Azul ha iniciado a pie una marcha de cerca de 1.000 kilmetros. Los alemanes no quisieron, o no pudieron, facilitar los vehculos de transporte para aproximarse al frente. Cuando, tras casi un mes de caminatas, los divisionarios ya se ven en la Plaza Roja festejando la derrota comunista, el 26 llega una orden del alto mando: la Divisin Azul ha sido destinada al frente de Leningrado y, por lo tanto, no participar en el asalto a Mosc. La decepcin es grande. Tratando de debilitar al Grupo de Ejrcitos Centro, que amenaza con atacar Mosc, los soviticos contraatacan a primeros de septiembre al este de Smolensko y recuperan Yelnia. Hitler ha tomado una nueva decisin: una vez liquidado Kiev se recuperarn las fuerzas acorazadas desplazadas al sur y se reanudar el avance sobre Mosc. Pero Kiev aguanta hasta el 26 y, por ello, el ataque hacia la capital no podr iniciarse hasta primeros de octubre. Durante este mes de septiembre es en Ucrania donde se producen los mayores combates pese a que, como antes se deca, Hitler ha decidido reanudar el avance sobre Mosc en su Directiva n 35, emitida el da 6. Pero antes es necesario ocupar la capital de Ucrania y consolidar la invasin del pas. En consecuencia, parte del Grupo de Ejrcitos Sur ataca incansablemente Kiev, mientras el resto de sus unidades avanza hacia Poltava y Kharkov, al otro lado del Dniper. Stalin est dispuesto a defender la ciudad sea como sea y ordena reforzar la guarnicin con todo lo disponible. Ser intil, pese a la resistencia, los alemanes, atacando sin descanso, van consiguiendo hacer retroceder al enemigo, a la vez que completan el cerco de casi un milln de hombres en la zona urbana. El 19 entran en la ciudad y para el 26 de septiembre todo ha terminado. Entre las ruinas se rinden ms de 600.000 soldados, otros 330.000 han resultado muertos o heridos, 884 carros de combate y 3.718 caones tambin han sido destruidos o han pasado a encuadrarse en las unidades alemanas. Entretanto, los carros de von Kleist han cruzado en Dniper, al sudeste de Kiev, por varios puntos, tras das de combates desorganizados y caticos, obstaculizados por el barro y las inundaciones, en los que los soviticos casi siempre llevan la peor parte. Mirgorod es ocupado a mediados de mes, Krasnograd, en el camino de Kharkov, cae una semana despus. El da 21, los germanos comienzan a cruzar el estuario del Dniper para iniciar, desde la orilla izquierda, la aproximacin a la ciudad de Perekop, en el istmo de la pennsula de Crimea, donde se encuentra la gran fortaleza y base naval de Sebastopol. A finales de septiembre, los carros mandados por von Manstein pueden contemplar el angosto paso entre mares. Sin esperar a ms, se inicia el asalto. Tres das despus, el 27 de septiembre, la puerta de Crimea est en manos alemanas. Para esta fecha, la Luftwaffe que inici la campaa, recordemos, con 2.715 aviones, ha sufrido 1.603 derribos y otros 1.028 aviones han sido seriamente averiados. Un total de 2.631 bajas, es decir, el 96,9% de los aparatos empleados. Unas cifras inesperadas e insoportables para cualquier fuerza area. Adems, la mayora de los derribos se han producido sobre territorio sovitico, ello significa que los pilotos germanos han sido hechos prisioneros o han muerto. Ante el monumental fracaso, el General Ernst Udet, Inspector General de la Luftwaffe, enfermo y agobiado por los reproches de Hitler, acaba con su vida el 17 de noviembre. Indirectamente, esta muerte provoca la de otro de los ases de la aviacin de caza alemana, el General Werner Mlders, que fallece a causa de un accidente areo debido al mal tiempo, en Breslau, en un Junker 111 en el que viajaba como pasajero. Regresaba al frente tras el funeral de Udet. Mlders haba sido nombrado Inspector General de la aviacin de caza y tena en su haber 101 aparatos enemigos derribados. A finales de ao, los alemanes slo disponan de unos 1.700 aviones operativos en el inmenso Frente del Este. Un poco ms al oeste, los rumanos atacan a la cercada Odessa, pero la ciudad resiste los embates y a finales de septiembre sigue manteniendo una firme resistencia.

OCTUBRE
El mes de octubre se inicia en Leningrado con una nueva reduccin en el racionamiento, se pasa de 400 gramos diarios de pan a 300. Los alemanes siguen estrechando el cerco y, aunque el recinto defensivo se ve reducido en algunos puntos (Pushkin y Tarkoie Selo caen en poder de los germanos), no existe peligro de grandes ataques, pues los alemanes estn concentrados en la Operacin "Tifn", la toma de Mosc. En la segunda semana del mes, la Divisin Azul, mandada entonces por el General Agustn Muoz Grandes, se despliega a lo largo del frente del ro Volchov. Si algunos estaban decepcionados por no participar en la batalla de Mosc, en las prximas jornadas sus ansias de pelea quedarn sobradamente satisfechas. Tres das ms tarde, los alemanes inician un nuevo ataque precisamente en la zona del Volchov, tratando de cerrar an ms el sitio de Leningrado. En sus posiciones en la orilla occidental del lago limen, los divisionarios sufren las primeras bajas. Como parte del lento avance alemn la divisin cruza el Volchov el da 19, instalndose en la orilla enemiga. A costa de numerosas bajas, la cabeza de puente se ir ampliando poco a poco en los prximos das hasta que, el 24 de octubre, los soviticos contraatacan. Las fuerzas alemanas, y con ellos los espaoles, se atrincheran. Oleada tras oleada, sin que los atacantes tengan en consideracin 67

Ricardo Sanz

Una escuadra de infantera avanza en un pueblo ruso en el otoo de 1941. las bajas humanas, las posiciones de los invasores son asaltadas y durante algunos das la situacin es indecisa; As se llega a finales de octubre. Pero lo importante, como se deca antes, es ahora la toma de Mosc, que los alemanes han bautizado como Operacin "Tifn". El 1 de octubre se renen en Smolensko los jefes militares que van a iniciar la operacin al da siguiente. Los germanos comienzan atacando desde Smolensko en dos direcciones paralelas: hacia Kalinin, al noroeste de Mosc y directamente por la autopista de Mosc hacia la capital. Ms al sur, los carros de Guderian se lanzan por una segunda va de avance hacia Briansk y Orel, conquistando a las 48horas de combates la ltima ciudad. El xito inicial es considerable. En cinco das, los alemanes rompen las defensas soviticas en todos los frentes del centro. En la bolsa de Vyazma, que es completada el 7, quedan encerrados los ejrcitos soviticos 30, 32, 19 y 24, ms de 500.000 hombres, pero que estn dispuestos, como ya es costumbre, a vender cara su piel. En la bolsa de Soldados alemanes en el frente ruso celebran con una pancarta los 4.000 km recorridos. Bryansk son los ejrcitos 3 y 13 los cercados dos das ms tarde. Pero el mismo 7 caen las primeras nevadas, no son duraderas, y al fundirse la nieve las pistas y escasas carreteras asfaltadas se convierten en untuosos barrizales, la rasputitza, que dificultan el avance ms que el enemigo. Todo se atasca, carros, camiones, armones de artillera y cocinas de campaa se mueven a velocidades ridiculas cuando se trasladan. La pomposamente llamada "autopista" de Mosc no es ms que una superficie aplanada, donde los tramos deficientemente asfaltados se alternan con otros que no son ms que charcos de medio metro de profundidad, el trfico alemn colapsa la capacidad de la primitiva carretera. Por otra parte, ya se ha comentado que el ancho de va del ferrocarril sovitico es mayor que en el resto de Europa. Las escasas lneas han de ser modificadas para que las pueda utilizar el material rodante alemn, ya que el parque ferroviario sovitico haba sido destruido o evacuado. Comienzan los problemas de abastecimiento a las puntas de ataque, ya

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Operacin "Barbarroja"

Carros soviticos T-26 y KV-1 destruidos al sur del lago Ladoga, en las cercanas de Leningrado. de por s muy debilitadas tras tantas semanas de combates, problemas que no slo no se podrn solucionar, si no que irn en aumento. Pero de momento, Stalin est pasando muchos apuros. Hace venir desde Leningrado a Zhukov y le da el mando de la defensa de Mosc. Es necesario retrasar como sea al enemigo. Numerosas divisiones del ejrcito de Siberia se estn trasladando a marchas forzadas hacia la capital y son unidades muy buenas, curtidas en la lucha contra los japoneses en las estepas de Manchuria en la guerra no declarada de 1939. No son inmunes al terrorfico invierno ruso, pero s estn acostumbradas a luchar en duras condiciones, y su armamento y equipo est adaptado a estas circunstancias. Para el lder sovitico son la ltima esperanza de evitar la cada de su capital, en la que alrededor de medio milln de ciudadanos est levantando febrilmente fortificaciones. Sin embargo, los rumores sobre los avances alemanes y los continuos bombardeos de la Luftwaffe provocan el pnico. Miles de moscovitas huyen provocando el caos en las carreteras y frecuentes saqueos dentro de la ciudad. Duras medidas han de ser implantadas para restablecer el orden: todo aquel que es sorprendido infraganti o en dudosas situaciones, es inmediatamente fusilado o ahorcado. Pese a la rasputitz,a el enemigo sigue avanzando. El 12 cae Kaluga al sur y al da siguiente o Kalinin al norte, donde es destrozado el 3 I Ejrcito por los carros de Hoth. Ambas ciudades estn a menos de 200 kilmetros de Mosc, con lo que la ciudad queda amenazada de cerca por las dos pinzas que tratan de ahogarla. Pero Hoth no se detiene y llega a las orillas del mar de Mosc, gran lago artificial a 100 kilmetros al noroeste de la ciudad. El 14 de octubre, los germanos alcanzan Borodino, escenario de una de las victorias napolenicas sobre el General zarista Kutuzov, pero llevan cinco semanas de retraso respecto al ejrcito francs de 1812, pese a los superiores medios de transporte del siglo XX. La desesperada resistenColumna de suministros del Ejrcito Rojo arde, tras un ataque areo alemn en las cercanas del Volchov.

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Ricardo Sanz 15 cesa la resistencia en la bolsa de Vyazma, donde centenares de miles de soldados son hechos prisioneros junto a su abundante material. La bolsa de Bryansk an aguantar hasta el da 25 y, cuando ceda, el desastre ser similar para los soviticos, pero ambos cercos han cumplido su objetivo: retrasar la progresin alemana. La nueva embestida tampoco avanza como se esperaba. Los carros de combate no consiguen andar ms de tres kilmetros a la hora de media. Continuos atascos, deficiencias en el suministro de combustible, recambios y municiones, el hostigamiento del enemigo y las adversas, pero previsibles, condiciones climticas, retrasan irremediablemente la marcha. Sin embargo, en Mosc no aprecian en su justa medida las dificultades del enemigo. Stalin ordena a su gobierno y al cuerpo diplomtico la retirada a Kuibyshev, 850 kilmetros hacia el este, pero l permanece en la capital para dirigir la defensa y la organizacin de los nuevos ejrcitos que se estn formando con las divisiones que llegan desde Siberia. El 19 es declarado el estado de sitio en la ciudad, cualquier alteracin del orden pblico o saqueo n castigados con la muerte. Tras unos das caticos, la moral de los moscovitas se recupera y cesan los desmanes. Pese a las grandes dificultades, el avance germano progresa, lentamente pero progresa. El da 18, las vanguardias acorazadas alemanas ocupan Mozhaysk en la autopista Smolensko-Mosc, a slo 100 kilmetros de la capital cuyo cerco es cada vez ms estrecho. Llegan, antes de lo normal, las primeras nevadas serias. El sbado 25, el frente de Mosc aparece cubierto por una capa blanca, la temperatura tambin comienza a bajar, y el domingo, este descenso trmico se acenta bruscamente. Los soldados alemanes carecen de ropa de invierno adecuada. En las citadas condiciones, el General Guderian ataca tres das ms tarde con sus carros tratando de ocupar Tula, al sur de Mosc, pero el barro, que an no se ha helado, y la fuerte resistencia, parali-

Arriba, un suboficial alemn observa el frente con sus prismticos. Octubre 1941. Abajo, un semioruga SDKFZ 251, entra en un pueblo ruso en llamas, cerca de Minsk.

cia sovitica, la nieve temprana y las lluvias ahora incesantes, han provocado esta situacin. La tcnica de la "guerra relmpago" ha fracasado y ya nunca podr ser aplicada a gran escala en el Frente del Este por la Werhmacht. El 15, tras un somero reagrupamiento de sus efectivos, los alemanes comienzan el ataque definitivo, creen, contra Mosc, pero la correlacin de fuerzas ha cambiado. En Borodino entran en combate las primeras unidades siberianas. Tambin el

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Operacin "Barbarroja" zan el avance. Los blindados deben retirarse habiendo sufrido bajas que cada vez son ms importantes, dada la creciente dificultad que tienen los germanos para reponerlas. El nmero de carros de combate operativos cada vez es ms reducido. Simultneamente tambin atacan el norte de la capital y, tras duros combates, consiguen arrebatar Volokolamsk a los soviticos, pero la potencia de los ataques alemanes disminuye a ojos vista. Durante el mes de octubre, el Grupo de Ejrcitos Sur ser el que logre los mayores avances territoriales. Una vez ocupado Perekop, los carros de Erich von Manstein se despliegan por la pennsula de Crimea camino de Sinferopol y Sebastopol, una de las fortalezas mayores y mejor defendidas del mundo, empujando al enemigo hacia Kerch. Las comunicaciones radiales de la pennsula de Crimea tenan su centro principal en Sinferopol, a unos 90 kilmetros de Sebastopol, en la carretera principal; la conquista de aquella ciudad dejara prcticamente aislada por tierra a la gran fortaleza, que slo podra ser abastecida por mar o aire. Las vanguardias de Manstein divisan los arrabales de Sinferopol a mediados de octubre y, tras reagrupar y abastecer a sus blindados, el jefe alemn inicia el asalto. El 31 de octubre, tras varios das de intensos combates, es evidente que la ciudad est a punto de caer. El mismo da, las unidades alemanas, que han continuado avanzando, divisan a los lejos las fortificaciones exteriores de Sebastopol. As pues, a finales de mes, los soviticos estn arrinconados en Sebastopol y la pennsula de Kerch en el este, mientras Simferopol no puede resistir ms. Simultneamente a estas operaciones, otra punta de lanza ataca por la costa del mar de Azov en direccin a Melitopol y otra ms trata de llegar a Kharkov. La importante zona industrial de la cuenca del Donetz est en peligro, pues hacia all presiona el CSIR italiano que, tras conquistar Stalino, se encuentra a finales de octubre asediando Gorlovka, que protege la cuenca citada. Los primeros barrios ya han cado en manos italianas. Pero los soviticos empiezan a contraatacar y el estado de las reservas del General Messe comienza a ser crtico. No tarda en ser conquistada Melitopol; la siguiente batalla se va a dar en Mariupol, a orillas del mar de Azov, donde siete divisiones de los 9o y 18 Ejrcitos son acorraladas por los germanos. Cuando se rindan, el da 10 de octubre, otros 100.000 prisioneros y su equipo sern el botn obtenido. Ms al norte, otro ataque del 17 Ejrcito alemn presiona en direccin a Rostov, que es conquistado el da 24, pero permanecer pocos das en sus manos. Otra victoria obtiene el Eje tras un sangriento asedio, que ha durado dos meses y medio: se rinde Odessa, el da 16. Los rumanos han pagado con numerosas bajas la conquista, pero el importante puerto ya est en sus manos e inmediatamente lo anexionan a su territorio como una provincia ms. A finales de octubre, los xitos germanos han sido importantes. Las grandes conquistas territoriales, sobre todo en el sur, los centenares de miles de prisioneros y las enormes cantidades de material obtenido lo atestiguan, pero los ejrcitos alemanes estn exhaustos. Su lmite est muy cerca de alcanzarse, lo que se har evidente en noviembre cuando realicen el ltimo esfuerzo por llegar a Mosc.

NOVIEMBRE
Durante los primeros das de este mes, las tropas soviticas siguen atacando masivamente en el frente del ro Volchov. Oleada tras oleada, la infantera enemiga se estrella frente a las trincheras germanas. La Divisin Azul asombra tanto a sus aliados como a sus enemigos por la frrea defensa que hacen de sus posiciones. Los espaoles no retroceden un paso, pero el tributo de sangre que pagan es altsimo. En las posiciones situadas en las aldeas de Possad, Posselok y en el monasterio de Otenskig, las bajas son superiores al 50% de los Un pozo de tirador de una MG-34 durante los primeros fros del invierno. Esta imagen muestra la dureza de la vida del soldado en el invierno ruso.

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efectivos, pero los soviticos no consiguen desalojarlos. Mas al norte, la ciudad de Volchov es ocupada por los alemanes y, a mediados de mes tambin Tijvin cae en sus manos, con lo que el ferrocarril Mosc-Leningrado queda cortado. Pero los obstinados ataques soviticos obtienen sus frutos y, a finales de mes, el mando alemn ordena abandonar la orilla oriental del ro Volchov. La maltrecha Divisin Azul debe comenzar a retirarse de sus posiciones el 29 de noviembre, sin haber sido vencida por el enemigo. Mientras tanto, en Leningrado, la situacin de los suministros empeora da a da, y nuevamente han de reducirse las raciones de pan de 400 a 300 gramos diarios: una semana ms tarde habr otra disminucin de 50 gramos. El hambre comienza a matar a ms gente que las acciones del enemigo: se calcula que, en esos momentos, moran unas 400 personas diariamente, simplemente de inanicin. Cuando, a mediados de mes, bajen bruscamente las temperaturas, el fro comenzar tambin a cobrar su tributo en vidas. Los bombardeos areos y artilleros son diarios. El 26, tratando de minar la moral de la ciudad, los alemanes la someten a un salvaje bombardeo artillero que dura todo el da. Los muertos ya no se cuentan por centenares sino por miles al da. Sin embargo, el Ladoga est prematuramente helado y sobre su superficie los soviticos improvisan, entre ventiscas y nevadas, una pista por la que se envan a la ciudad sitiada, en las ms duras condiciones, los suministros imprescindibles, aunque a costa de la prdida de gran nmero de vehculos, soldados, mercancas y civiles evacuados, que se hunden en las fras aguas debido a los agujeros en el hielo provocados por las bombas de los aviones alemanes. No obstante, mientras el lago permanezca slido, este sutil cordn umbilical nunca se interrumpir del todo. Con el tiempo tambin una va de ferrocarril recorrer la peligrosa ruta. El I de noviembre el Grupo de Ejrcitos Centro est paralizado en el camino de Mosc por el barro. No hay manera de llevar a cabo algn movimiento tctico de envergadura, hay que esperar a que la rasputitza se hiele. Hitler est preocupado. Segn sus informes, las prdidas de la Wehrmacht han sido muy graves, sobre todo en las bolsas de Viazma y Briank. El potencial de ataque est muy disminuido y la alternativa que se le plantea es, o bien retirarse a posiciones de invierno y atacar en la primavera siguiente, o bien realizar un ltimo esfuerzo por hacerse con la capital sovitica. Pero probablemente el dilema no exista. En palabras de von Manstein, la situacin era la siguiente: "Hitler se encontr prcticamente con la espalda contra la pared... Adems, a nuestra espalda tenamos centenares de kilmetros de territorio ruso. Estbamos as muy alejados de las bases y los enlaces eran extremadamente difciles por la actividad de los partisanos. Hitler decidi jugar su ltima carta para conquistar Mosc. En cierto sentido, en suma, estbamos condenados a avanzar por la misma situacin en que habamos llegado a encontrarnos." El fantasma del desastre napolenico planeaba de nuevo sobre las mentes de los jefes alemanes.
o

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Operacin "Barbarroja Es decir, que Hitler no tena ms remedio "que huir hacia delante" ante la perspectiva de una penosa y, con toda seguridad, desastrosa retirada a travs de la estepa rusa. El 6 de noviembre, es el XXIV aniversario de la revolucin sovitica. Stalin se dirige a los moscovitas en la estacin de metro de Mayakovsky: "Los invasores fascistas alemanes estn frente al desastre ". El Ejrcito Rojo desfila como todos los aos por la Plaza Roja de Mosc con Stalin en la tribuna presidencial. Tras la parada, las unidades participantes, recin llegadas de Siberia, se dirigen directamente al cercano frente. Efectivamente, poco despus comienzan las heladas. Poco a poco el terreno se va endureciendo. El da 12 se alcanzan los 22 grados bajo cero. Es el momento: los carros y vehculos ya pueden moverse sobre el ptreo suelo y las reservas de combustible y municiones acumuladas durante el perodo de estancamiento del frente parecen suficientes. Al amanecer del 14 de noviembre se lanza la postrer ofensiva alemana sobre Mosc. El plan de ataque contempla el asalto en tres direcciones. Al norte, los carros de Hoeppner, partiendo de la zona de Kalinin, deben rodear la capital para enlazar a su espalda con los blindados de Guderan, procedentes de la zona de Tula en el sur. La embestida central la llevarn a cabo las fuerzas de von Kluge, al que Hitler nombra jefe del Grupo de Ejrcitos Centro en sustitucin de von Bock que era, paradjicamente, el ms firme partidario de la continuacin de la ofensiva pero, a quien el Fhrer no considera lo suficientemente adecuado. Razones de salud es la disculpa oficial, pero en realidad es el primer caso de una profunda purga que Hitler realizar en su ejrcito tras finalizar la Operacin "Barbarroja". Los ataques alemanes comienzan con xito, y al poco los carros de Hoeppner ocupan Krasnaya Poliana, 27 kilmetros al norte de Mosc; aunque los hombres del Mariscal Rokossovsky reconquistarn la ciudad a las 24 horas, el enemigo es detenido. Ante la ofensiva, Stalin da la orden de iniciar un contraataque en todos los frentes en el momento que las circunstancias lo permitan; los siberianos se van concentrando y afinan sus armas. El fro ya es aterrador, el da 22 se llega a los 32 grados bajo cero. Se hiela todo, sea slido o lquido: aceites, combustibles, alimentos, motores, engranajes... El acero de los caones se vuelve quebradizo y es frecuente la explosin de las caas de las piezas al primer disparo en fro. Hasta aliviar las necesidades fisiolgicas es un problema ya que, a tales temperaturas, exponer cualquier parte del cuerpo a la intemperie significa la congelacin inmediata de la zona descubierta. La escasez de luz (amanece a las nueve y a las tres de la tarde ya es de noche) es otro inconveniente que, adems, acenta la sensacin de fro. Las bajas por congelacin superan a las producidas por las armas enemigas. An as, entre enormes penalidades, los alemanes continan avanzando, aunque cada vez con ms lentitud. Klin, en la carretera de Kalinin, cae en sus manos; tres das despus ocupan Stalinogorsk, al sur de la ciudad. El 27, Stalin, muy preocupado,

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ordena a Zhukov no dar un paso atrs, sea como sea, pero el 28, los germanos an consiguen entrar en Visikova, a 30 kilmetros de su objetivo. Uno de los barrios extremos de Mosc, Polevo, tambin cae al da siguiente. Siguen los asaltos y Lenino es ocupado el 2 de diciembre. Al da siguiente, algunas unidades llegan al puente de Khimki perteneciente a Polevo, a slo 12 kilmetros de la Plaza Roja, pero un vigoroso contraataque hace que los soviticos recuperen el puente. Los germanos, agotados, ya no avanzarn ms por all. Al sur, los carros de Guderan no pueden conquistar Tula y, tras sufrir graves prdidas, el alemn tiene que admitir la imposibilidad de seguir adelante y ordena la retirada. Las tres puntas de ataque han sido detenidas sin conseguir sus objetivos, esto es, el cerco completo de la capital sovitica. An as la situacin dista de ser fcil para Mosc, pues los carros de Guderan estn 100 kilmetros al sur, los hombres de von Kluge a 40 y al norte el frente est en Krasnaya Polyana, a menos de 30.
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Arriba, posiciones atrincheradas alemanas en el frente del Volchov. Una MG-34 est montada en su trpode. Abajo, artilleros alemanes se protegen los odos ante el disparo de un obs Skoda de 24 cm cerca de Sebastopol, perteneciente al II./AR 84. En la otra pgina: arriba, un Panzer III junto a un T-34 capturado en noviembre de 1941. Centro, un T-34 atascado en el barro en el sector del Volchov. Abajo, un tiro de sangre arrastra un vehculo no identificado, avanzado el otoo de 1941.

Ricardo Sanz El Grupo de Ejrcitos Sur, aunque est muy castigado, no llega a los dramticos extremos del Grupo de Ejrcitos Centro. A excepcin de Sebastopol, la pennsula de Crimea es totalmente ocupada durante noviembre. El centro de comunicaciones de Sinferopol, atacado desde finales de octubre, cae el o I de noviembre. Al tomar los alemanes, el da 4, Feodosia, en la costa, las fuerzas soviticas de la pennsula quedan cortadas en dos. Una parte se retira hacia Kerst mientras otra se refugia en la fortaleza de Sebastopol. Pero los alemanes no descansan y el 15 llegan a Kerst para iniciar a rengln seguido el asalto a la ciudad, que se rinde dos das ms tarde. Ahora Manstein puede concentrar todos sus recursos contra Sebastopol, que ve desde sus fortificaciones como el enemigo prepara la toma de la posicin. Pero Sebastopol resistir ocho largos meses hasta que la gran base naval se vea obligada a la rendicin el 2 de julio de 1942. Comienza un mes de diciembre que, para los pocos altos mandos alemanes que tienen suficiente informacin, se presenta amenazador. rar y acumular tropas hasta el ltimo momento, para lanzar un potente contraataque que sera imparable por su potencia. El proceso en la Wehrmacht ha sido exactamente el contrario. La capacidad militar germana ha ido disminuyendo desde el 22 de junio y, cuando sus tropas llegan a las puertas de Mosc, sus recursos estn al lmite. El Ejrcito alemn se bloquea, ya no hay reservas, hombres y mquinas estn agotados. Hitler, convencido de que el enemigo est igual o peor, exige un ltimo esfuerzo que sus soldados son incapaces de realizar. El da 4 de diciembre, von Kluge da la orden de detener la ofensiva definitivamente. La Operacin "Barbarroja" ha terminado. El ataque a Mosc ha sido abortado y los alemanes se lamen sus heridas medio congelados, agotados y hambrientos, en posiciones a la intemperie en plena estepa y sometidos a un rigor climtico de caractersticas polares, sin poder seguir avanzando ni tener unas posiciones previstas para una retirada general. Pero no tendrn mucho tiempo para lamentar su situacin. Zhukov ahora dispone de unas 17 divisiones siberianas, frescas, bien armadas y habituadas a luchar con temperaturas bajsimas. El sovitico las organiza en tres nuevos ejrcitos, el 10, el 20 y el o I de Asalto, y el sbado 6 de diciembre lanza sus fuerzas contra el enemigo. Contraataca en los tres frentes de la capital: desde Trula en el sur, desde Krasnaya Polyana en el norte y por la carretera Mosc-Smolensko en el centro. Los alemanes tratan de resistir, pero la superioridad del enemigo se impondr en los das siguientes. Comienzan las retiradas; en buen orden los germanos van cediendo terreno ante la insoportable presin enemiga.

DICIEMBRE
A primeros de diciembre, Stalin ya cuenta con fuerzas organizadas suficientes como para emprender un contraataque a gran escala. Su ejrcito se ha ido incrementando con las tropas siberianas que, adems, aportan 1.500 aparatos de combate y 1.700 carros, muchos de los cuales son del modelo T-34, objetivo difcil para los contracarros alemanes y que se mova en condiciones difciles con mucha mayor soltura que los Panzer enemigos. Zhukov, sabiamente, en vez de mandar una a una al frente las unidades que llegaban del este, prefiri espeInfantera alemana pasa al lado de un carro Pz. III durante el primer invierno en Rusia.

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Operacin "Barbarroja

Una batera de caones FH-18 hace fuego en plena noche. En Berln, Hitler admite la evidencia de que la guerra en el este no acabar en 1941, ahora de lo que se trata es de detener el contraataque sovitico para evitar la desbandada general. Pero la decepcin del dictador es grande, y lo manifiesta depurando su ejrcito. El 12 de diciembre von Runstedt es enviado a un tranquilo destino en Francia, von Leeb y von Bock son relevados y Hoeppner degradado. Walter von Brauchitsch, el Comandante en Jefe del Ejrcito, es destituido, y su cargo lo asume el propio Hitler, que as refuerza su control sobre la institucin militar. En los prximos 20 das, 35 generales alemanes perdern su puesto. Los soviticos siguen avanzando: Recuperan Kalinin al norte y Tula y Kaluga al sur. En la carretera de Smolensko tambin reconquistan Klin. La amenaza sobre Mosc ha desaparecido y ya nunca los soldados de Hitler volvern a amenazar la capital rusa. Tambin en diciembre los soviticos atacan en Leningrado. La Divisin Azul vuelve a atravesar, con los germanos, el da 8 de diciembre, el ro Volchov. En la otra orilla, reconquistada por el enemigo, han quedado centenares de tumbas espaolas. El cerco de Leningrado contina, pero tras los ltimos avances soviticos que recuperan Tijvin, no son de esperar ataques masivos por parte alemana. La situacin de los asediados mejora ligeramente: el racionamiento de pan pasa de 250 a 300 gramos diarios. En el sur, Rostov tambin es reconquistada, mientras que los italianos del CSIR llegan a ocupar Stalino y continan adelante hacia Gorlowka, ciudad industrial que llegan a ocupar. Pero en este punto los soviticos desencadenan un fuerte contraataque y los hombres del CSIR deben abandonar la ltima conquista, retrocediendo hasta las cercanas de Stalino, donde tras muchas penalidades, consiguen estabilizar el frente. Sin embargo, a muchos miles de kilmetros, un hecho ha cambiado radicalmente la situacin geoestratgica a nivel planetario. La guerra se ha hecho verdaderamente mundial con el ataque japons a la base naval norteamericana de Pearl Harbour, en las islas Hawai. Alemania, de mala gana, declara la guerra a Estados Unidos el 11. En los prximos das, docenas de pases se declararn la guerra unos a otros. La Operacin "Barbarroja" ha fracasado en la mayor parte de sus objetivos. Leningrado est sitiado pero los alemanes son incapaces de ir ms all. Frente a Mosc han tenido que dar la vuelta ante la imposibilidad de conquistar la ciudad. Slo

Restos calcinados de un canon anticarro sovitico de 45 mm.

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Ricardo Sanz

A la izquierda, Panzer III Ausf. E/F, con can de 50 mm en el invierno ruso. A la derecha, soldados alemanes inspeccionan un carro sovitico KV-1, en los ltimos meses de 1941. Abajo, vehculos soviticos destruidos cerca de Krasnoja Balka, en la zona de Kharkow.

en el sur casi han triunfado, han ocupado Crimea sitiando Sebastopol, gran parte de Ucrania es suya y la productiva cuenca industrial del Donetz parece estar al alcance de la mano. Fue una indudable derrota estratgica alemana pero no se vio as. Los germanos no se haban rendido masivamente en ningn sitio, seguan con gran parte del territorio sovitico en su poder y, sobre el mapa, permanecan a las puertas de Mosc, Leningrado y Sebastopol. A la propaganda alemana le fue fcil disfrazar la situacin, enfo-

cndola como una lgica y prevista detencin momentnea debido al riguroso invierno. Con la previsible ofensiva de primavera, la Unin Sovitica dejara de existir. La realidad era que las prdidas humanas y materiales haban sido estremecedoras, que el mando alemn estaba desconcertado por la resistencia enemiga y que, en definitiva, la URSS se revelaba como un bocado demasiado grande para la Wehrmacht, que haba quedado exhausta tras seis meses de combates prcticamente ininterrumpidos. Por el contrario, Stalin haba conseguido lo que ms necesitaba: tiempo. Las tremendas prdidas humanas y materiales que haba sufrido la URSS podran reponerse haciendo un esfuerzo. El pas entero estaba en pleno proceso de movilizacin militar e industrial. Nuevas divisiones de todo tipo se estaban formando, las plantas industriales trasladadas tras los Urales pronto empezaran a producir material de guerra en cantidades desconocidas hasta entonces, la ayuda de Estados Unidos y Gran Bretaa estaba empezando a llegar en cantidades apreciables. Pero tampoco el fracaso de la Operacin "Barbarroja" fue el principio de la victoria de Stalin, ni mucho menos. Durante 1942, Alemania arrinconara otra vez contra las cuerdas a la Unin Sovitica, las grandes victorias volveran a producirse y la URSS estara nuevamente al borde del desastre en el sur, cuando los alemanes amenazaron su principal fuente de abastecimiento petrolfero en el Cucaso. Slo a primeros de 1943, tras la derrota sin paliativos en Stalingrado, Alemania comenzara a ver cambiar en su contra la marcha de la guerra.

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LBUM FOTOGRFICO

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Operacin "Barbarroja"

Infantes alemanes empujan una pieza contracarro Panzerabwehrkanone 35/46 de 3,7 cm, que demostr ser ineficaz contra los carros T-34 y KV-1.

Infantes alemanes cavan pozos de tirador en el ya duro suelo invernal ruso. Unos meses ms tarde esta simple operacin sera imposible. Obsrvese lo ligeramente equipados que van.

Restos de cazas 1-153 en un aerdromo ruso. Los primeros ataques de la Luftwaffe fueron devastadores

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lbum fotogrfico

Arriba, izquierda, una escuadra de infantera registra las casas de un pueblo ruso. El problema de los francotiradores y los partisanos supuso una seria merma en los efectivos de combate disponibles. Derecha, entrenamiento de francotiradores soviticos. Un Teniente de fusileros instruye a un suboficial y a un soldado.

Escuadra de infantera armada con fusiles K.ar-98 y ametralladora MG 34. El segundo hombre por la izquierda lleva el can de repuesto de la MG.

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Operacin "Barbarroja"

Arriba a la izquierda, soldado de la Wehrmach mostrando la dureza del combate en su rostro. Derecha, posicin antiarea alemana con una pieza Flak 88 de 88 mm..

Una ametralladora MG-34 sobre trpode en una estacin de ferrocarril ocupada.

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lbum fotogrfico

Un Oberfeldwebel (equivalente aproximado a subteniente) sentado en el sidecar de una moto.

Tripulacin de un carro ligero BT-5 TU, con el casco protector para tropas blindada de cuero, con tela negra, generalmente de forro de lana o piel sinttica para el invierno. Este modelo, con muy pocas variaciones, ha llegado hasta nuestros das.

Posicin anticarro alemana con un can Pak 38 de 5 cm, que haba sido provisto de un nuevo proyectil de tungsteno (AP40) y era el nico arma contracarro alemana, hasta el empleo del 88 como contracarro, en poder hacer frente a los T-34 y KV-1 soviticos.

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Operacin "Barbarroja"

Arriba, izquierda, un ametrallador alemn, con su MG-34, dispara en una granja rusa en llamas. Se aprecia el equipo de campaa habitual de un soldado alemn. Se aprecia la Zeltbahn M 1931 enrollada, la mscara de gas M 1930,1a cantimplora M 1931 y la marmita M 1931. Derecha, tropas de frontera con una DP en posicin antiarea, difcilmente aplicable en combate.

Equipo de una ametralladora DP, probablemente perteneciente a las tropas de frontera del NKVD. 83

lbum fotogrfico

Escuadra de ametralladoras alemana (MG-34) en la estepa rusa. Los soldados llevan encima todos los pertrechos habituales de campaa. Obsrvese que la foto ha sido retocada en el casco del soldado que lleva los prismticos.

Dos fusileros sovitico con los cascos modelo 1940, llevan uniforme de invierno con abrigos estndar de lana.

Un feldgendarme del Ejrcito alemn vigila una columna de aprovisionamiento desde su BMW, mquina que en el Frente del Este alcanzara su mximo esplendor.

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Operacin "Barbarroja"

Bombardeo alemn de una estacin de ferrocarril en las cercanas de Kiev.

Unos artilleros alemanes colocan en posicin un obs de 10,5cm LeFH18

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Arriba, izquierda, maniobras de las tropas aerotransportadas. Los soviticos fueron tambin pioneros en este campo, pero tales unidades apenas se usaron para el cometido original. Derecha, un motorista alemn observa un puente de pontones en los primeros das de la campaa. La abundancia de cauces de agua oblig a los ingenieros alemanes a tender muchos de estos puentes.

Escuadra de infantes alemanes avanzan entre obstculos contra carro por las calles de Rostov.

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Operacin "Barbarroja"

Dos T-34 del Ejrcito rojo se amontonan, destruidos, en una zanja. A pesar de su brillante diseo, en junio de 1941 todava presentaban numerosos fallos y sus tripulaciones apenas tenan entrenamiento.

Columna de camiones y carros alemanes atascados en los enfangados caminos de la URSS. A partir de septiembre, este problema fue sumamente grave para la movilidad y avance de las columnas alemanas.

Columna de carros alemanes con suministros Contrariamente a lo que muchos piensan, el ejrcito alemn de 1941 era en gran parte hipomvil.

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Una columna de camiones soviticos destruidos en los primeros das de la Operacin "Barbarroja". Sin proteccin area, estas columnas eran fciles blancos para la "Luftwaffe.

Un T-34 destruido, y an ardiendo, cerca de Orel.

Carros T-34, con camuflaje de invierno, aplicado a partir de noviembre, destruidos por los alemanes.

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Operacin "Barbarroja"

Arriba, izquierda, carro sovitico pesado KV-1 destruido. La gruesa coraza de estos carros fue una terrible sorpresa para los caones contracarro alemanes. Derecha, un carro Renault FT-17 sovitico, obsoleto en esta poca, es puesto en una batea portacarros por los alemanes. Los alemanes, posteriormente, utilizaron este desfasado material para proteccin de aerdromos y como equipo de trenes blindados.

Un T-34 reventado, probablemente por una explosin interna, tras ser alcanzado por los alemanes.

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lbum fotogrfico Vista del piloto de un He111, donde se aprecia a su ametrallador-bombardero observando un posible objetivo sovitico, ya avanzada la operacin contra la URSS.

Abajo a la izquierda, un cabo alemn {Gefreiter) se protege del fuego enemigo entre los troncos de una estacin maderera. Derecha, soldados alemanes festejan la captura de una bandera sovitica.

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Operacin "Barbarroja" Impresionante fotografa tomada por el ametrallador dorsal de un Heinkel He-111, en la que se aprecia en el efecto del ataque que acaba de efectuar su propio aparato. Al fondo, apenas se aprecia al siguiente aparato de la formacin que se dispone a efectuar su pasada.

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lbum fotogrfico

Un cabo alemn vigila un depsito de armamento sovitico capturado en Minsk.

Ametralladoras Maxim soviticas capturadas por los alemanes. Durante los primeros meses de la campaa, el Ejrcito Rojo abandon innumerable material sobre el terreno.

Suboficiales alemanes observan una bandera de partido sovitica capturada en una ciudad de la zona de Smolensko. 92

Operacin "Barbarroja

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Un carro de salto Stug III C vadeando un ro. Es uno de los 272 Sturmgeschtze que tomaron parte en la Operacin "Barbarroja", y que resultaron ser un formidable enemigo para los T-34 y KV-l, especialmente cuando fueron dotados del can

Un Pz. II ausf. F siendo transportado en un transbordador improvisado para cruzar uno de los grandes ros de la URSS.

La tripulacin de un semioruga SDKFZ 251, armado con un can anticarro de 37 mm, ensean, con gesto angustiado su bandera, para identificarse ante los aviones propios que les estn atacando.

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lbum fotogrfico

Soldados alemanes alcanzan una estacin de ferrocarril, atacada anteriormente por su aviacin, donde encuentran un carro KV-1 sovitico sobre una batea. Muchos de estos carros fueron sorprendidos y atacados mientras eran trasladados al frente.

Personal de la Luftwaffe, manejando una pieza antiarea de 20/65 mm Flak 30 para la proteccin de un aerdromo avanzado de en el Frente del Este. Obsrvese el Ju-87 aparcado al fondo de la imagen

Un piloto de la Luftwaffe desciende en paracadas tras ser abatido su aparato en el frente ruso.

Armeros de la Luftwaffe cargan, de noche, bombas en un bombardero Heinkel He-111. Al igual que en la Campaa del Oeste, los bombarderos de la Luftwaffe fueron usados en papel tctico.

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Operacin "Barbarroja"

Un Pz. III, con can de 3 7 mm, avanza a travs de un pueblo ruso en llamas. Lleva ya el primer camuflaje aplicado a los vehculos con la llegada del invierno.

Un pelotn de infantera alemana avanza, en julio de 1941, por un campo de Bielorusia.

En los primeros meses de la ofensiva, las tropas alemanas ocuparon muchos pueblos y localidades que se encontraban ardiendo o destruidas, siguiendo la poltica de tierra quemada de los soviticos.

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lbum fotogrfico

Arriba a la izquierda, una escuadrilla de aparatos Henschel He-123, muy usados por los alemanes para ataques l suelo e interdicciones nocturnas. Arriba a la derecha, una escuadra de infantera alemana se protege en una trinchera mientras espera la orden de asalto. Estn armados con el sempiterno fusil de cerrojo Kar-98. La imagen nos permite apreciar los clavos de la suela de las botas de campaa.

Un can antiareo sovitico modelo 1936 de 85 mm destruido por los alemanes. 96