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l'Ancien Testament

- points de repres historiques -

poque patriarcale
en Msopotamie en gypte

Crise de succession Royaume du Nord Isral (933-720) Royaume du Sud Juda (933-587)

De l'Exode aux Juges


Exode la Conqute (1220-1200) les Juges (1200-1050)

Exil (587-538)
les Dports les vnements Retour des exils

Royaut
Sal (1030-1010) David (1010-970) Salomon (970-930)

Domination grecque (320-143)


Domination des Lagides Domination des Sleucides

l'Indpendance retrouve (143-63) Domination romaine (63-135)

Schisme (933)

poque patriarcale
Son histoire est fortement lie aux grands mouvements que connaissent les civilisations e e msopotamiennes et gyptiennes entre le 3 millnaire et le 14 sicle avant J.-C.

("Atlas Historique, Histoire de l'Humanit de la prhistoire nos jours", p. 27, Hachette)

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En Msopotamie
Dbut du 3 millnaire (av. J.-C.) : civilisation sumrienne brillante, organise - criture cuniforme. Ur, sur les bords de l'Euphrate, en est le foyer principal. Les Sumriens vivent en symbiose avec un autre peuple : les Akkadiens. Vers 2350, les Akkadiens supplantent peu peu les Sumriens. Ils tendent leur empire tout le long du Croissant Fertile jusqu'en Anatolie (Asie Mineure). A partir du 20 sicle, monte de la puissance amorite. Les Amorites fondent leur propre dynastie avec pour capitale Babylone. Le plus e clbre de ses rois est Hammourabi (18 sicle), surtout connu comme grand organisateur - Code d'Hammourabi (aujourd'hui au Louvre). A l'origine, les Amorites sont des nomades qui commercent avec les cits qu'ils rencontrent. Leur progression les conduit jusqu'en Ugarit et jusqu'au Jourdain. C'est ainsi qu'un certain nombre de nomades arrivent en pays biblique jusqu'au dsert du Nguev.
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En gypte
Dbut du 3 millnaire : Ancien Empire. Capitale: Memphis (au sud du delta du Nil). criture: hiroglyphes. Relations commerciales et pacifiques avec les pays voisins. Vers 2200, l'effondrement de l'Ancien Empire, d des crises et rvoltes internes, favorise la pntration dans le delta d'une population d'origine asiatique : les Amu. En 2000, la raction s'organise partir de Thbes, nouvelle capitale - poque du Moyen Empire, priode prospre, bonnes relations avec les pays voisins. On note mme que les Bdouins pousss par la scheresse et la famine vers les rives du Nil y sont bien accueillis. 18 sicle : Invasion des Hyksos. Venus de Haute-Syrie mais aussi de Canaan, les Hyksos (en gyptien : "princes trangers") s'installent dans le delta et la moyenne gypte. Ils introduisent des usages smitiques dans le pays, notamment la cour pharaonique, occupent des postes importants dans le gouvernement de l'Empire. Certains sont mme couronns rois d'gypte.
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C'est dans la mouvance de ces migrations que l'on peut situer l'arrive des clans des patriarches en Canaan.
Tous ne sont pas venus en mme temps et ne se sont pas installs au mme endroit. On distingue trois groupes principaux : - le clan d'Abraham, install dans le Sud proximit d'Hbron. Sanctuaire principal : Mambr ; - le clan d'Isaac, proche de celui d'Abraham, un peu plus au Sud, au dbut du dsert du Nguev. Sanctuaire principal : Bersheva ; - le clan de Jacob-lsral, install au Nord et ayant pour sanctuaires Sichem, Bethel et Silo. N.B. : la suite de l'histoire biblique souligne l'importance de ces lieux : c'est Hbron que David est proclam roi - Sichem sera la premire capitale du royaume du Nord aprs le schisme, et c'est Silo que sera dpose l'Arche d'Alliance.

C'est l'poque des patriarches en gypte. Gn 38-50. Des clans comme ceux de Joseph-Jacob peuvent avoir pntr en gypte la faveur de ce grand mouvement.
16 sicle : dbut du Nouvel Empire et d'une politique de raction contre la prsence trangre. Les Hyksos sont vincs du pouvoir puis chasss. L'gypte prend alors le contrle du pays de Canaan sur lequel elle exerce une sorte de protectorat. 15 /13 sicles, menace, successivement par : - les Hurrites qui veulent empcher son commerce avec la Phnicie ; - les Hittites qui font preuve d'une volont farouche d'expansion vers le sud l'gypte, sous la conduite de ses pharaons et e notamment de Ramss Il (13 sicle), entreprend plusieurs campagnes pour repousser ses ennemis. Sur la route du Nord, les territoires de Canaan seront bien sr le thtre de quelques batailles ! Victorieuse, l'gypte garde le contrle des territoires au sud du Liban et donc des terres de Canaan. Elle organise la rgion en provinces, laissant chaque royaume ou cit son autonomie locale.
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en caractres gras : les "Patriarches" (et "Matriarches") ("Religions of the world", p.26, Lionheart Books)

De l'Exode aux Juges


Depuis l'expulsion des Hyksos, la situation des populations trangres en gypte est de plus en plus prcaire. Elles sont soit chasses, soit contraintes de fuir pour chapper l'esclavage. Au 13 sicle, Ramss Il (1290-1224) mne une politique trs active non seulement l'extrieur (cf. plus haut), mais aussi l'intrieur. Il tablit sa capitale dans le delta Pi-Ramss o il entreprend de grands travaux.
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Exode
C'est dans ce contexte qu'il faut situer l'Exode. Sous la direction de Mose, un "Hbreu" ayant probablement reu une culture gyptienne, les "fils d'Isral" russissent quitter l'gypte et entreprennent leur longue marche dans le dsert pour atteindre la Terre promise par Dieu. "Historiquement", on sait peu de choses sur l'Exode. Quel chemin ont-ils emprunt ? Sont-ils tous rests ensemble ou bien y-a-t-il eu plusieurs groupes ? Ces questions sont trs dbattues mais ce que la Bible nous enseigne, c'est que l'Exode est un vnement dcisif dans l'histoire d'Isral; vnement qui sera toujours prsent sa mmoire sur ces trois points essentiels : - le repas pascal, Ex 12, comme clbration de la libration donne par Dieu ; - le passage de la mer, Ex 14, comme vnement fondateur. par lequel Dieu donne la victoire sur la mort ; - le don de la Loi, Ex 20, comme fondement de l'Alliance entre Dieu et son peuple et de l'unit de celui-ci. Partis du delta du Nil, le chemin de l'Exode aboutit au sud de la Terre promise Qadesh-Barna (75 kilomtres au sud de Bersheva). -

la Conqute (1220-1200)
"Tous ces rois avec leurs territoires, Josu s'en empare avec une seule expdition" Jos 10, 42. Ceci n'est pas l'exacte vrit historique, car le livre de Josu est rsolument optimiste. Son but est de louer Dieu qui a fait rentrer son peuple en Terre promise (cf. commentaire sur Josu et Juges). Du point de vue historique, il semble vraisemblable que le groupe de l'Exode se soit spar en deux Qadesh-Barna. Les uns entreprennent la conqute du Sud sous la conduite d'un certain Caleb et s'installent dans la rgion d'Hbron :Tribus de Juda, Lvi et Simon, Nb 13-14 ; Jos 14. Les autres, sous la conduite de Josu, contournent par l'est les territoires de Moab et d'Edom pour arriver en Transjordanie face Jricho : - installation l'est du Jourdain de Gad et Ruben, Jos 22 ; - traverse du Jourdain, Jos 3 et 4 ; - conqute de la partie centrale du pays o s'tablissent Benjamin, Ephram, Manass et Dan (qui ultrieurement sera repouss vers le Nord), Jos 16 et 17 ; - contacts avec les tribus du Nord - Asher, Zabulon, Nephtali, Issacar - par l'ouverture de Meggido sur la plaine d'Izrel, Jos 19.

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Remarques 1. Les conqurants ont affronter les rsistances des communauts cananennes bien fortifies, notamment autour de la plaine d'Izrel et en Philistie. Les Philistins cesseront d'tre une menace seulement sous le rgne de David. 2. Ne pas s'imaginer que les douze tribus sont toutes venues d'gypte et en mme temps. Certaines taient dj l ou jamais parties. C'est le cas des tribus du Nord. C'est la reconnaissance de la Loi et la foi en un Dieu unique qui a "ciment" ces groupes en une seule communaut, le Peuple de Dieu, Jos 24.

les Juges (1200-1050)


Les tribus ne constituent pas encore proprement parler une fdration. Ce n'est pas encore le "tout Isral" mais c'est bien un peuple qui, dans sa diversit, se reconnat comme peuple de Dieu : - pas d'administration centralise ; - pluralit de sanctuaires ; - on passe du nomadisme la sdentarisation. La priode des Juges est une priode obscure. C'est une priode de conflits avec les voisins mais aussi de conflits entre les tribus, surtout dans la zone centrale. L'ennemi principal : les Philistins, qui constituent une menace permanente devant ces groupes qui, politiquement, ne sont pas unifis et ne disposent pas d'une arme de mtier.

Devant tous ces prils, le peuple d'Ephram demande un chef politique, un chef de guerre reconnu, un roi.

Royaut
Sal (1030-1010) 1S, 9 2S, 1
Son entre en scne est lie la personne de Samuel, dernier juge et prophte. C'est lui qui va sacrer Sal jeune gardien d'nes en Benjamin et lui confrer l'onction royale. Aprs avoir vaincu les Ammonites, Sal se fait proclamer roi. Il constitue un embryon d'administration, commence rassembler une arme un peu solide et permanente et mne de nombreuses campagnes contre Moabites, Amalcites et surtout contre les Philistins. Il meurt en leur livrant bataille dans la plaine d'Izrel vers 1010.

David (1010-970) 1S, 16 - 1R 2, 10


A la mort de Sal, David se trouve Hbron o il a dj acquis une grande popularit et a t sacr roi (2S 2). Abner, gnral du roi dfunt, se tourne alors vers lui afin qu'il apporte son soutien aux tribus du Nord. David sort triomphant de ces "ngociations" et les anciens d'Isral viennent le reconnatre comme roi Hbron (2S 5).

Pour la premire fois, un mme chef runit les tribus du Nord et du Sud.

l'uvre de David
A l'extrieur L'unit du royaume repose maintenant sur un peuple uni, dfendu par une arme de mtier, occupant une grande partie du territoire. Cette nouvelle force constitue une menace grave pour l'ennemi principal : les Philistins. David, .en bon stratge, les repousse toujours plus loin. Ils finiront par reconnatre sa supriorit. Il consolide galement ses frontires sur l'est et le nord-ouest. Bonnes relations au sud avec l'gypte. A l'intrieur Choix de Jrusalem comme capitale: David choisit un terrain "neutre" revendiqu ni par les tribus du Nord, ni par celles du Sud. Ancienne cit cananenne, bien fortifie, bnficiant d'une source d'eau. C'est partir de Jrusalem qu'il ralise : - l'unit politique: palais, vie de cour, administration centralise; - l'unit religieuse: l' Arche d' Alliance est transfre de Silo Jrusalem ;

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- l'unit militaire: sous le commandement de son gnral Joab.

Succession de David
La dynastie davidique est dsormais fonde ainsi que Ie principe de la succession hrditaire.
Des disputes et rivalits opposent certains fils de David (cf. . Absalom). Press par le prophte Nathan et le prtre Sadoq de dsigner son successeur,- le vieux roi porte son choix sur Salomon, le fait descendre la source du Gihon sur la mule royale et le fait oindre par Sadoq en prsence de tout le peuple.

Salomon (970-930) 1R 1 - 11
Salomon peut s'appuyer sur un tat pacifi, organis et centralis. Il va pouvoir dvelopper le commerce et entreprendre de grandes constructions.

Son uvre
Grand btisseur, Salomon fait construire : - un nouveau palais Jrusalem ; - fortifie Jrusalem - Hazor - Meggido - Gezer ; - entreprend la construction du Temple Jrusalem. Pour ce faire, il fait venir le bois du Liban, l'or d'Arabie et mobilise architectes et ouvriers du bronze venus de Phnicie. Le Temple est une institution religieuse et spirituelle capitale dans l'histoire d'Isral. II est le lieu de la rencontre entre Dieu et son peuple, le lieu de la prsence de Dieu manifeste dans la nue qui accompagnait le peuple au dsert. Il est le lieu saint par excellence. L'Arche d'Alliance y est dpose dans le Saint des Saints. Pour entreprendre ces grands travaux, Salomon dveloppe galement l'activit commerciale avec l'gypte et avec Tyr qui fournit le bois du Liban. Il fait aussi construire des vaisseaux pour faire du commerce sur la mer Rouge, vers Ophir et l'Arabie.

les Difficults
Pour mener bien ses projets, le roi a besoin d'argent et lve un impt trop lourd sur le peuple. Ceci provoque un mcontentement dans le royaume, notamment dans le Nord. Aprs une priode d'accalmie, la situation internationale commence de nouveau bouger : - conflit avec Pharaon qui soutient Edom ; - menace du nouveau royaume de Damas au Nord. Si bien qu' la mort de Salomon, la fragile unit du royaume ne rsiste pas aux querelles de successions.

L'unit du royaume de David-Salomon aura t phmre, mais subsiste la notion d'une royaut voulue par Dieu, fonde sur la promesse faite David. Le roi, issue de la souche de David, oint par le Seigneur, est le lieutenant de Dieu; c'est lui qui doit mener le peuple selon la justice.
Remarque Il y a en effet une diffrence entre le royaume du Nord et celui du Sud sur la conception monarchique. Le Sud - royaume de Juda, opte fermement pour une monarchie assure par les descendants de David selon la promesse de Dieu . Le Nord - royaume d'Isral, la manire des "juges" librateurs, reconnat pour roi l'homme qui tmoigne d'une valeur exemplaire, celle-ci tant signe de la bndiction de Dieu.

Schisme (933) 1R 12-13

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Crise de succession
A la mort de Salomon, Roboam son fils, se fait reconnatre comme roi Jrusalem. Mais quand il se rend Sichem pour se faire reconnatre par les tribus du Nord, il rencontre une vive opposition. Devant les menaces qui psent sur lui, il est contraint de s'enfuir. Roboam ne rgnera que sur Juda. Le schisme spare le royaume de David en deux royaumes : - le royaume du Nord, "Maison d'Isral" ; - le royaume du Sud, "Maison de Juda". Ds lors Jrusalem ne fut capitale que du royaume de Juda.

Les deux royaumes Juda et Isral vont dsormais connatre une histoire parallle, faite de priodes d'alliance contre des ennemis communs mais aussi de conflits fratricides.

(Atlas Historique, Histoire de l'Humanit de la prhistoire nos jours", p. 27, Hachette)

Royaume du Nord - Isral


(933-720) 1R 14 - 2 R 17

Royaume du Sud - Juda


(933-587) Aprs le schisme, maintien de la dynastie davidique par succession hrditaire, et de la capitale Jrusalem. Parmi les rgnes les plus significatifs, il faut citer :

Jroboam I (933-911)
Originaire de la tribu d'Ephram, il se fait reconnatre comme roi Sichem (ancien serviteur de Salomon il avait t contraint de fuir en gypte la suite de sa rvolte contre le roi).

Roboam I (933-913)
fils de Salomon (cf. plus haut).

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la Question religieuse Jroboam est confront un problme majeur qui est un problme religieux. Car la sparation politique entre le Nord et le Sud comporte aussi une dimension religieuse. Ainsi, pour viter que ses sujets ne se rendent au Temple de Jrusalem pour clbrer le culte et se rallient au roi de Juda, Jroboam restaure et rhabilite deux grands sanctuaires de la tradition patriarcale dans le royaume du Nord : Dan et Bthel. Pour chacun de ces lieux il y organise le culte et il y tablit un sacerdoce. Mort de Jroboam. Jroboam meurt en 911. Peu aprs, son fils est assassin. Cette priode trouble se traduit par : - une instabilit dynastique ; - conflit entre Juda et Isral. Juda reprend quelques territoires sur le royaume "frre".

Omri (886-873)
Omri ouvre une dynastie de 50 ans de rgne Josaphat (870-846) sur Isral. Il choisit Samarie comme capitale, Rgne prospre Importante activit carrefour important de communications. conomique - Alliance avec Isral - son fils Yoram pouse Athalie, fille d'Achab et de Jzabel. Achab (873-853) Grand rgne puissant et prospre. Il fortifie Samarie et y ajoute des entrepts. Alliance avec les Phniciens Cette alliance recherche pour des raisons commerciales aura des consquences funestes sur la foi d'Isral et sur ses pratiques religieuses. Son mariage avec Jzabel, princesse phnicienne, provoque l'introduction du culte de Baal comme dieu officiel en Isral. Dans cette situation de syncrtisme, la religion d'Isral et la foi du Dieu unique se trouvera gravement menace par l'idoltrie. Terrible crise o interviennent lie et lise. N.B. Le danger de paganisation atteint aussi le royaume du Sud quand Athalie, fille d'Achab et de Jzabel, pouse un fils du roi de Juda. A la mort d'Achab, ses fils lui succdent.

Jehu (841-814)
Cet homme n'appartient pas la dynastie d'Omri et mne une rvolte contre les princes d'Isral. Il fait assassiner toute la famille royale (y compris Jzabel). Il est oint par un disciple d'lise et est reconnu par l'arme d'Isral. Il rtablit le culte yahviste. Sur le plan extrieur, Jhu doit affronter un conflit violent avec Damas et payer tribut aux Assyriens. A la mort de Jhu, nouvelles difficults de successions. Instabilit dynastique.

Yoram - Athalie (836-835)


La reine prend le pouvoir en Juda, fait exterminer tous les descendants de David sauf le jeune Joas qui est sauv et cach dans le Temple. La paganisation et l'idoltrie atteignent le royaume de Juda. Grave menace pour la foi.

Joas (835-796)
Seul rescap du massacre de la famille royale perptr par Athalie. Tout enfant, il est cach et

Jroboam Il (783-747)

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Rgne prospre et calme. poque du prophte Amos qui dnonce le luxe et les injustices qu'il engendre. A sa mort, nouvelles intrigues. Luttes et crimes pour le pouvoir .

Guerre syro-phramite

Cette guerre fratricide oppose Isral Juda. e Depuis le 9 sicle, la puissance assyrienne ne Rtablissement de l'orthodoxie cesse de s'tendre. les petits pays du sud de la 835-734 : priode de paix, extension de Syrie - et parmi eux le royaume du Nord - forment l'agriculture. une coalition pour se librer de cet tau. Ils proposent au roi de Juda de les rejoindre. Celui-ci refuse. Craignant les ractions du royaume du Sud soit qu'il se dclare vassal de l'Assyrie, soit qu'il profite de leur absence pour envahir leurs territoires - les coaliss dcident d'intervenir en Juda. Ils veulent assiger la capitale, dposer Achaz, le roi de Juda, et installer un chef qui leur soit acquis, ce qui aurait pour effet de remplacer la dynastie davidique par une dynastie phnicienne.

lev dans le Temple. Les prtres du Temple le font reconnatre comme roi. Athalie est tue. Joas restaure la pratique cultuelle dans le Temple. Le royaume retrouve la ligne davidique, sa fidlit Dieu et son sens du service du peuple. Restauration du Temple et des institutions qui s'y rattachent. Surveillance sur le trsor du Temple.

C'est ainsi qu'Isral entreprend avec les coaliss une campagne contre le royaume frre.
735-734 : sige devant Jrusalem

Achaz (735-716)

Rgne marqu par la guerre syro-phramite et Achaz appelle l'aide des Assyriens qui dferlent par l'alliance avec l'Assyrie dont le royaume de aussitt jusqu'en Galile. Juda est le vassal. Il paye tribut. Achaz meurt en Consquences 716 laissant un royaume tiraill sur la politique En faisant appel l'Assyrie, le royaume de Juda qu'il convient de suivre : devient vassal et lui paye tribut. - soit alliance avec l'Assyrie ; 734 : campagne du souverain assyrien Teglat- soit alliance avec l'gypte et les Philistins. Thalasar III en Palestine et contre les villes de Philistie. Puis il remonte vers le nord. 732 : la chute de Damas marque la fin de la guerre syrophramite. Le royaume d'Isral sort trs affaibli de la guerre avec les Assyriens: il est soumis une imposition trs lourde.

Fin du royaume du Nord (732-720)


Une deuxime tentative de soulvement contre l'Assyrie cette fois sera fatale. En 724, Ose, roi d'Isral, par une rebellion contre l'Assyrie, provoque la raction de son souverain Salmanasar V qui arrive bout de la rsistance en mettant le sige devant Samarie en 722. C'est Sargon II, son successeur, qui s'empare de la ville. L'anne 720 marque la chute de Samarie. Consquences Samarie disparat comme ville isralite. le royaume du Nord devient province assyrienne. Dportation de la population. Le pouvoir

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assyrien installe sa place d'autres groupes humains (Arabes). La population qui habite dans cette rgion est donc de plus en plus mle (son aide sera carte lors de la reconstruction du Ezchias (716-687) Temple aprs l'Exil). Certains parmi les plus fidles la foi yahviste Rforme religieuse. Pour remdier la dgradation religieuse prfrent gagner le royaume du Sud et se rfugier (hypocrisie du culte rendu Dieu) et morale Jrusalem. (injustices sociales), le roi, soutenu par Isae, entreprend une rforme religieuse. C'est au cours de cette priode qu'Ezchias va faire crire et assembler beaucoup de textes (cf. chapitre sur la formation du Pentateuque). Sa volont de restauration religieuse se traduit par : - la suppression de tous les autres lieux de culte hors de Jrusalem ; - la rorganisation de l'activit sacerdotale des prtres et lvites du Temple de Jrusalem ; - appel tous les Isralites pour clbrer la Pque au sanctuaire unique de Jrusalem. Rforme religieuse trs profonde mais qui pourtant ne sera pas suivie. Rsistance de la population. Cette rforme tmoigne galement d'une volont d'unification religieuse de Juda avec les populations venues du royaume du Nord aprs la chute de Samarie. Difficults politiques. Au dbut de son rgne Ezchias poursuit la politique d'alliance avec l'Assyrie et ne semble pas participer aux tentatives de coalitions antiassyriennes. A partir de 704, Ezchias, sous la pression de ses conseillers pro-gyptiens, prend la tte d'une rbellion contre l'Assyrie. La riposte assyrienne est immdiate. Son souverain Sennacherib, aprs avoir repris le contrle de Babylone, entreprend une campagne militaire de Sidon jusqu'en Philistie puis il attaque le royaume de Juda et met le sige devant Jrusalem en 701. Sennacherib et son arme sont contraints, pour une raison peu explicite, de se retirer en hte. Jrusalem est dlivre miraculeusement, mais la campagne de Sennacherib laisse le royaume de Juda dans une situation critique et trs affaiblie. La plupart des villes de Juda sont dtruites. Jrusalem et le petit territoire qui l'entoure sont trs isols et fragiles, et subissent la domination assyrienne.

Manass (687-642) et Amon (642-640)


Pas d'vnements politiques importants durant cette priode, mais grave crise religieuse. Ces deux rois "impies" reviennent des pratiques paennes et idoltres, introduisant dans le Temple toutes sortes de symboles paens.

Josias (640-609)
Son uvre Il est le roi de la grande rforme religieuse

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reprenant les points de rforme engage par Ezchias. Il la complte et la promulgue comme loi appuyant son action de tout le poids de son autorit royale. Sur le plan politique - profitant de l'affaiblissement de l'Assyrie, Josias tend sa rforme jusqu'en Samarie (devenue province assyrienne) et exerce son contrle sur une partie de l'ancien royaume du Nord et sur quelques villes de Philistie. Monte de la puissance babylonnienne 630 marque le dclin des Assyriens mais partir de 626 un chalden, Nabopolassar, rgne sur Babylone et fait alliance avec les Mdes. 614, chute d'Assur. 612, chute de Ninive vaincue par la nouvelle coalition qui runit les Babyloniens et les Mdes. Les Babyloniens occupent la Msopotamie depuis le golfe persique - le Croissant Fertile jusqu'en Syrie Palestine o ils exercent un droit de souverainet. Mort de Josias (609). Afin de faire chec la nouvelle puissance babylonienne, l'gypte se porte au secours de l' Assyrie. Pour ce faire, le pharaon Nekao II traverse la Palestine. Josias, qui menait alors une politique anti-assyrienne, tente de convaincre le roi d'gypte et va le rencontrer Meggido. Le roi Josias est alors pris dans une embuscade et tu. Du point de vue politique, la mort de Josias annonce la fin du royaume de Juda, la perte de sa libert et la fin d'une esprance politique fonde sur l'indpendance et ouvre sur une priode trouble qui aboutira la chute de Jrusalem.

les vnements qui prcdent l'exil


la Succession de Josias est catastrophique Alliance inefficace avec l'gypte (cf. opposition de Jrmie) ; Retour aux pratiques idoltres. Interventions babyloniennes 605, victoire de Nabuchodonosor contre les gyptiens. 601, le roi de Juda dcide de se soulever contre Babylone, comptant sur l'aide, d'ailleurs sans effet, de l'gypte. 598, Nabuchodonosor se dirige sur Jrusalem. Premire prise de Jrusalem. le roi est dpos et remplac par Sdcias, fils de Josias et dernier roi de Juda. Babylone n'exerce pas cette fois un chtiment trop svre contre la ville. Rgne de Sdcias (597-587) Le roi est choisi par Nabuchodonosor mais issu de la ligne davidique. Personnage. faible, il craint ses conseillers, partisans d'une alliance avec l'gypte tandis que Jrmie prche l'allgeance Babylone. 594-589, tentative de coalition contre les

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Babyloniens. Nouvelle campagne de Nabuchodonosor (cf. livre de Jrmie, affrontement entre le Prophte et le Roi) ; 588, Nabuchodonosor met le sige devant Jrusalem (18 mois). Juillet 587 - Prise de Jrusalem Destruction et pillage du Temple, destruction de la ville et dportation Babylone ; Nabuchodonosor place Godolias - du parti probabylonien et ami de Jrmie - la tte du pays. Il sera assassin quelques mois plus tard ; e except une courte priode au 2 sicle, jamais plus le royaume de David ne sera libre et indpendant.

Exil (587-538)
les Dports
La dportation ne concerne pas tous les habitants de Juda-Jrusalem mais seulement : - la famille royale (certains fils du roi ont t tus Jrusalem) ; - la classe dirigeante ; - les ouvriers spcialiss et artisans, notamment les mtallurgistes afin d'empcher tout rarmement possible. Les petits paysans et la population agricole restent sur place.

Conditions de vie des dports


Pas de dispersion systmatique des dports ; ils sont rpartis en plusieurs camps ou villages en Babylonie. Ils sont employs essentiellement aux travaux agricoles pour remettre en valeur les cultures du. pays. Les conditions de vie ne sont pas excessivement dures mais la grande preuve de l'Exil est une preuve morale et spirituelle. Plus de Terre. Plus de Temple. Plus de Roi. Dieu a-t-il abandonn son peuple ? Temps de l'preuve et aussi de la conversion anime par la grande esprance porte par les Prophtes Ezchiel, Isae II et III.

L'Exil est d'une importance absolument capitale dans l'histoire et dans la foi d'Isral.

les vnements
562, mort de Nabuchodonosor; dbut d'une poque trouble pour le pouvoir babylonien. Importance grandissante de l'Empire Mde

Cyrus
D'origine perse (Elam), il veut secouer le joug mde et fait alliance avec Nabonide alors roi de Babylone. En .549, il se fait proclamer roi des Perses et des Mdes et poursuit ses conqutes jusqu'en Iran, en Turquie et en Inde. En 539, il s'empare, sans combat, de Babylone. Les territoires jusque-I occups par les Babyloniens tombent dans son escarcelle, ainsi Juda-Jrusalem. Cyrus fonde un empire prtention universelle. Souverain absolu et non contest, il est plus libral que ses prdcesseurs. Il divise l'empire en Satrapies gouvernes par des fonctionnaires perses mais respecte les coutumes et religions locales. 538, dit de Cyrus autorisant le retour des exils dans leur pays, Esd, 1 et 2 Ch 36. Cyrus ordonne galement la reconstruction du Temple de Jrusalem et la restitution des objets cultuels.

Retour des exils Ag, Za, Esd et Ne


Le retour des exils s'effectuera en plusieurs tapes : 538-522 Retour de seulement quelques petits groupes de familles, des objets du culte et rtablissement d'un

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autel (mais le Temple n'est pas encore reconstruit). 522-515 Retour plus important des exils; certains cependant rests Babylone constitueront un lment prdominant de la diaspora. De retour au pays, les exils rencontreront une situation conomique et sociale particulirement difficile: Jrusalem est quasiment en ruines et la tension devient trs vive entre ceux qui sont rests en Terre promise et ceux qui ont subi la dportation, les premiers accusant les seconds d'avoir pay de ce chtiment leurs pchs. Enfin, des populations voisines ou trangres ont pris possession de quelques territoires alentours. Ces dures ralits crent ainsi un climat peu serein et peu dynamique. Il faudra toute l'nergie de deux personnages importants, Zorobabel et Josu pour redonner au peuple le courage d'entreprendre une restauration conomique et surtout spirituelle. Cette priode est donc domine par l'intervention de : - Zorobabel, descendant davidique, qui devient gouverneur charg de l'administration civile ; - Josu, premier grand prtre du sacerdoce de Jrusalem. Tous deux, appuys par la prdication d'Agge et de Zacharie, vont entreprendre la reconstruction du Temple entre 520 et 515. Aprs cette priode, la communaut vit l'ombre du Temple : - importance grandissante de la fonction sacerdotale ; - territoire trs rduit (40 kms Nord-Sud / 50 kms Est-Ouest) autour de Jrusalem ; - faible population. 515-420 Nhmie, juif, fonctionnaire la cour perse, est envoy Jrusalem avec pour mission de veiller la reconstruction des remparts et la restauration de la ville. Esdras, prtre-scribe Babylone, est envoy Jrusalem afin de rdiger et promulguer la Loi - la Torah - et de la faire respecter (cf. chapitre formation du -Pentateuque). vnement trs important, car c'est la premire fois que des paens reconnaissent la valeur et la validit de la loi religieuse d'Isral comme loi de gouvernement. La Loi devient le pivot central de la foi dans la province de Juda et dans la diaspora. La date de la venue d'Esdras reste incertaine, soit vers 428, soit ce qui est plus probable, en 398 : lecture solennelle de la Loi.

la Perse et son dclin


Darius 1 : 522-486. Grand administrateur d'un empire solide et organis. Xerxs : 486-465. Il mate durement une rvolte babylonienne (482, Babylone est dtruite). Contact avec la nouvelle puissance maritime grecque. Xerxs vainqueur aux Thermopyles mais vaincu Salamine en 480. Darius Il : 424-404. Guerre du Ploponnse. Alliance des Perses et de Sparte. Artaxerxs Il : 404-359: c'est durant son rgne que la Loi est promulgue Jrusalem.
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Domination grecque (320-143)


A partir de 340, la pression hellnistique se fait de plus en plus forte. La fin de l'empire perse est proche. 333, Darius est vaincu Issos (Syrie) par Alexandre le Grand. Conqute clair d'Alexandre le Grand de toute la Syrie Palestine jusqu'en gypte. 331, fondation d'Alexandrie. Influence trs importante de la culture grecque (langue, philosophie) sur le judasme qui est toujours appel purifier sa foi (cf. crits sapientiaux). A la mort d'Alexandre le Grand (323), ses gnraux se disputent sa succession en Palestine. Les Ptolmes en gypte, les Sleucides en Syrie Msopotamie.

Domination des Lagides (ou Ptolmes) (320-200)


Cette dynastie est issue de l'empire grec. Aprs une campagne en Palestine et la dportation de certains juifs Alexandrie, la Jude reste identique ce qu'elle tait sous les Perses. Mais les juifs orthodoxes, les "hassidim", se regroupent autour du grand prtre Onias pour lutter contre l'emprise de la culture grecque.

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Domination des Sleucides (200-143)


Dynastie d'origine grecque. 200 : Antiochus III (Sleucide) remporte une victoire sur Ptolme aux sources du Jourdain, et la Jude change de matres.

1. Priode de paix (200-185)


La domination sleucide est souple. Autorisation de retour donne aux juifs dports. Allgement de l'impt. Les juifs peuvent suivre la Loi comme loi nationale. Lors d'une campagne contre les Romains, les Sleucides sont vaincus et contraints de payer un trs lourd tribut. Pour ce faire, ils tentent de piller le Temple de Jrusalem. Opposition du grand prtre Onias.

2. Perscutions (176-164)
Antiochus IV (piphane) veut lui aussi s'emparer du Trsor du Temple, mais il veut plus : il supprime les exemptions d'impts accordes par ses prdcesseurs ainsi que tous les droits particuliers des juifs. Temps d'une trs dure et douloureuse perscution contre les juifs. Antiochus IV pille le Temple, massacre les juifs, interdit la circoncision, les sacrifices, l'observation du sabbat et les critures Saintes sous peine de mort. 176 : Profanation du Temple, o il fait dresser un autel paen.

3. Rsistance juive (167-160) 1M et 2M


Rvolte arme des juifs sous la conduite des frres Maccabes. L'un d'eux, Judas, parvient librer Jrusalem. Dcembre 164 : Purification solennelle du Temple (fte de la Ddicace).

l'Indpendance retrouve (143-63)


Les frres qui succdent Judas Maccabe fondent la dynastie hasmonenne, reconnue par Rome.

Simon (143-134)
Il obtient le soutien de Rome et est reconnu en Jude comme grand prtre, stratge et ethnarque. Il meurt assassin par Ptolme.

Jean Hyrcan (134-104) - fils de Simon


Il conquiert Moab l'Est, la Samarie au Nord et l'Idume au Sud. Affrontements entre les Sadducens et les Pharisiens. La fin de son rgne fut pacifique et propice au lancement de grands travaux Jrusalem.

Aristobule (104-103)
La Galile centrale et l'Iture sont rattaches au royaume hasmonen, et leurs habitants soumis la Loi juive.

Alexandre Janne (103-76)


Gouvernement nergique, il porte le double titre de roi et de grand prtre. Conflit avec les Pharisiens qui mettent en doute la lgitimit de son sacerdoce.

A la fin du rgne d'Alexandre Janne, le territoire du royaume hasmonen, anciennement limit la Jude, est trs agrandi, retrouvant presque les limites du royaume de David, l'exception des rgions aux extrmits nord (Dan) et sud (dsert du Nguev).

Hyrcan Il (76-67)
Grand prtre, politique d'assouplissement et de rconciliation avec les Pharisiens qui entrent au Conseil des Anciens jusqu'alors compos de notables sadducens. Durant toute cette priode, monte du pouvoir romain : Csar la conqute de l'Occident, Pompe la conqute de l'Orient. 66 : Pompe vainqueur de Mithridate (Pont Euxin) ; il poursuit sa conqute et annexe la Syrie.

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Domination romaine (63-135)


63 : Pompe s'empare de Jrusalem. Il maintient Hyrcan Il comme grand prtre et ethnarque de Jude, Galile et Pre.

1. la Palestine sous tutelle (63-66)


Hyrcan Il tait un homme faible et timide, tout le contraire de son frre cadet Aristobule, qui, la suite d'une guerre civile et fratricide lui enleva ce double pouvoir. A ce moment. intervint un roitelet du Sud, un Idumen nomm Antipater, qui prit fait et cause pour Hyrcan qu'il s'effora de rtablir sur le trne manu militari. Il supputait sans doute ses propres chances d'annexer la Jude la faveur de ce souverain inconsistant. Les deux frres, Hyrcan et Aristobule, furent pris de court et ne trouvrent rien de mieux que de solliciter l'arbitrage du gnral romain Pompe qui se trouvait alors Damas. Il fut le troisime (ou quatrime) larron qui sut profiter de la confusion : il mit lui-mme le sige devant Jrusalem et s'empara de la ville en - 63 ; la Jude devenait ainsi province tributaire de Rome. Hyrcan II fut destitu comme roi, mais confirm comme grand prtre, nanmoins. il lui fut octroy le titre d'ethnarque de Jude, fonction qu'il exera, dans une totale vassalit l'gard de Rome, jusqu'en -40. En somme. la situation se dgradait. mais le rus Antipater veillait. Il avait des ambitions. non plus pour lui-mme, mais pour son fils. nomm Hrode. Celui-ci apprit courtiser Rome et les puissants qui la graient alors (le triumvirat de Marc Antoine, Octave et Lpide) cherchant sur quel cheval il valait mieux miser. Il se trompa doublement. Il misa sur Marc Antoine, mais se le fit pardonner par Octave force de platitudes. II aurait aim recevoir la royaut sur la Commagne, il reut celle de Jude, charge pour lui de la conqurir. Nous sommes alors en -40 et la confusion ne cesse de crotre. A Jrusalem. un neveu de Hyrcan II prend le pouvoir - il s'appelle Antigonos - et coupe les oreilles de son oncle, le rendant ainsi inapte lgalement exercer le souverain sacerdoce (cf. Lv 21, 16-21). C'est contre Antigonos retranch dans Jrusalem qu'Hrode livre combat, deux annes durant, avant de s'emparer de la capitale. Sitt fait, le nouveau roi fait dcapiter Antigonos et mettre mort le reste de la descendance des Asmonens, l'exception d'une fille. Mariamme. qu'il pouse en esprant se faire pardonner sa propre ascendance paenne, en esprant aussi que le peuple s'y laissera prendre et verra dans Hrode le continuateur des Maccabes. Ce Hrode est connu dans l'histoire avec la qualification de Grand. C'est l'usage : Hrode n'est dit Grand que parce qu'il est le premier d'une dynastie qui, somme toute, fera long feu. Lui-mme est extrmement impopulaire dans la nation juive. Il a pous une Judenne, mais il est paen ; il est ami de Rome, mais avec servilit ; il est grand btisseur, mais il ruine le peuple ; il est hellnisant et sans sympathie pour la religion profonde de son peuple ; il avait dix femmes (la tradition orale, conserve dans la Mishna, lui en permettait un maximum de dix-huit). mais au nombre des dix se trouvait une Samaritaine connue sous le nom de Malthilce, Bref, le rgne d'Hrode le Grand, qui dure thoriquement trente-six ans (de -40 -4, mais effectivement de -37 -4), laisse dans la mmoire d'Isral un fort mauvais souvenir, Tout la fin de sa vie, le roi de Jude fait assassiner plusieurs de ses fils et quelques-unes de ses femmes. Deux ans sans doute aprs la naissance de Jsus Bethlem de Jude, le vieux roi meurt Jricho, quelques jours avant la Pque juive de l'an 4. On suppose qu'il fut enterr dans la colline artificielle qu'il avait fait difier - comble d'ironie de l'histoire - quelques kilomtres du village o tait n "le roi des juifs". Hrode le Grand est mort et, par testament, il lgue son royaume aux trois fils qui il a laiss la vie sauve. Le testament doit tre valid par Auguste, qui finit par s'y rsoudre moyennant une clause : aucun de ces hommes ne pourra porter le titre de roi. L'an des trois est Archlaos, fils de la Samaritaine Malthace. Il reoit la Jude, la Samarie et l'Idume, Il porte le titre d'ethnarque et peut lever un impt personnel de 600 talents, soit 3 600 000 deniers, le denier quivalant au salaire quotidien d'un ouvrier agricole journalier. Le pun est Hrode Antipas, frre utrin du prcdent. II reoit la Galile et la Pre, au-del du Jourdain. II n'a droit qu'au titre de ttrarque (chef d'un quart) et peut lever 200 talents d'impts. Le cadet enfin se nomme Philippe, qui obtient en hritage la Batane, l'Auranitide et la Trachonitide, au nord-est de la Galile o il fera construire la ville connue par les vangiles sous le nom de Csare de Philippe, sur les contreforts de l'Hermon. Il portera, lui aussi, le titre de ttrarque et percevra galement des impts concurrence de 200 talents. La rpartition est ainsi faite, mais des sorts diffrents sont rservs chacun des hritiers. Philippe, qui pousa plus tard Salom, la jeune fille qui se fit offrir pour prix de sa danse la tte de JeanBaptiste, fut un homme aim et estim des citoyens. Il mourut en 34 de notre re et eut des funrailles mouvantes. Hrode Antipas se maintint au pouvoir jusqu'en l'anne 39. L'ambition de sa femme et ex belle-sur, Hrodiade, le dcida solliciter de Caligula le titre de roi. Mais, en lieu et place, il obtint

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l'exil en compagnie d'Hrodiade, peut-tre en Espagne, plus probablement en Gaule. Quant Archlaos, ethnarque de Jude, il ne le fut que jusqu'en l'an 6 de notre re, lorsque Jsus atteignant ses douze ans monta peut-tre pour la premire fois Jrusalem, o le sige politique venait de devenir vacant. Sa cruaut envers son peuple, autant juif que samaritain, avait en effet dcid Auguste limoger ce despote qui mourut exil, en Gaule lui aussi. Pour la Jude et Jrusalem, c'en tait bel et bien fini de la courte dynastie des Hrode. La province devenait romaine et son gouvernement tait confi des procurateurs, dans la dpendance directe du lgat de Syrie. Commence alors la longue srie des treize gouverneurs romains qui prsideront aux destines de la Jude entre les annes 6 et 64 de notre re. Surtout pendant la premire moiti de cette priode, ils restent peu de temps en fonction, l'exception du cinquime d'entre eux, nomm Ponce Pilate, qui le resta dix ans, de 26 36.

2. Dispersion des juifs hors de Palestine (66-135)


Les juifs zlotes, conduits par lazar, se rvoltent contre les Romains en 66. Au terme d'une guerre sanglante de, Titus , fils de l'empereur Vespasien qui il succdera, prend Jrusalem en 70. Le Temple est dtruit. Les derniers rvolts s'enferment dans la forteresse de Massada o ils rsistent pendant trois ans aux Romains avant de suicider collectivement. En 132, seconde rvolte conduite par Bar-Kokhba, qui choue dfinitivement en 135 : des milliers de Juifs sont tus ou vendus comme esclaves, Jrusalem est rase et le reste de la population est disperse ("diaspora") hors de Palestine. Auparavant, quelques pharisiens, dont Johanan ben Zakka, se runissent Jamnia. Ils vont russir donner un nouvel essor leur religion dont le judasme actuel est l'hritier, les autres courants ayant disparus dans la tourmente. Ils tablissent un calendrier unique, un culte unifi. Ils fixent la liste des livres qui doivent servir de rgle ("canon" des critures) de foi, ne retenant que des livres crits en hbreu (contrairement aux juifs d'Alexandrie). Ils prennent aussi des mesures pour interdire aux chrtiens de participer la prire juive : la coupure est faite, le christianisme devient une "secte juive" rejete par le judasme.

(tienne Charpentier, "Pour lire l'Ancien Testament", p. 17, Cerf)

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